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LosefectosdePoe:msalldeElgatonegroyElcorazndelator

Poe,EdgarAllan(2004):Cuentosdehumorystira.BuenosAires,Claridad,pp.316.

GiselaCampanaro*

Edgar Allan Poe es un escritor que siempre me gust. Si hablamos de suspenso all aparece l,
desde que tengo uso de razn, con sus historias que me dejaban helada. O ms bien estaba mi
viejodetrsdeesashistoriasimprimindolestodavams"efecto".Perohayalgoqueesclaroy
queenmivnculoconPoemeinquieta:unescritornoesslodosotrescuentos.Esporestoque
mecuestapensarporqu,habindololedotanto,paramsusCUENTOS(as,conmayscula),son
"El gato negro" y "El corazn delator" (menciono estos dos aunque sumara claramente algunos
msaestalista).Cuentosbienescolares,ledosyrecontraledos.Peromeencantan.Losleounay
otra vez y siempre me vuelven a generar esa sensacin de suspenso y, sobre todo, de "shock"
psicolgico. Poreso,nomefuefciladentrarme enestelibroquevoyaintentarresear.Enun
principiomeparecisumamenteprometedor(elhumorenlaliteraturasiempremegeneramucha
expectativa)perolaverdadesquenologrproducirenmaquelefectotanbuscado.Creoquehay
muchasvariablesenelmomentodelalectura,ycomobiensabemoscadalectoresdiferente;va
modificandoconstantementesumirada.Esosiempremellamlaatencin.Ycreoqueesquizslo
que ms me atrae de la literatura: que no sea algo constante, salvo excepciones. Un da nos
enganchamosconunautoroquizssloconunodesuslibros.Enotromomentonosfascinamos

GiselaCampanaroesProfesoraenLetrasporlaFacultaddeHumanidadesyCienciasdelaEducacindela
UniversidadNacionaldeLaPlata(UNLP).Desdeelao2010esadscriptaalaCtedraDidcticadelaLengua
ylaLiteraturaIdelacarreradeLetras(UNLP).Enelao2009comenzacoordinaruntallerdeescritura
creativaenlaFacultaddeHumanidadesyCienciasdelaEducacin,pertenecientealaagrupacinestudiantil
Utopa (actual Cehce); actualmente contina. Se desempea como docente en diversas escuelas de la
ciudaddeLaPlata.
gi19_04@hotmail.com

EltoldodeAstier.Propuestasyestudiossobreenseanzadelalenguaylaliteratura.CtedradeDidcticadela
lenguaylaliteraturaI.DepartamentodeLetras.FacultaddeHumanidadesyCienciasdelaEducacin.Universidad
NacionaldeLaPlata.ISSN18533124.Ao3,Nro.4,abrilde2012.p.105111.

http://www.eltoldodeastier.fahce.unlp.edu.ar/numeros/numero4/ALCampanaro.pdf

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conungneroqueluego nospareceunaporquerayassucesivamente.Noesnadagrave,slo
que, como la literatura, estamos vivos, y se es motivo suficiente para que se produzcan tantos
cambios.
Poefueimportanteparasupocayparalaliteraturaengeneralnosloporserel"fundador"de
gneros literarios tan relevantes como el policial y la ciencia ficcin, sino tambin porque dio
cuenta de su mtodo de composicin; es decir, se abri completamente al lector contando, sin
pelosenlalengua,cmoyporquescriba.Suartculo"Mtododecomposicin"[1],fueunode
losprimerosquelecuandocomenc aestudiarLetras.Ymeparecifascinante cmoexplicaba
consumodetalleculeseransusestrategiasparaescribiry,sobretodo,quefectosproduciraen
ellector.Esdecir,queunescritorpensararacionalmenteenelefectoporquedeestodependa,
dealgnmodo,elxitooelfracasodesuobra,fueunanovedadparam.Ymsanmecautiv
que un escritor pusiera en palabras que el proceso de escritura no es una simple inspiracin
divina,puesdetrsdelhayuntrabajoprofundo,inclusoracional.Estesinceramientomesigue
haciendoreflexionarsobrequeslaescrituraysobreculeselroldelescritor.
TeniendoenlacabezamisdoscuentosfavoritosysuMtododecomposicin(enelqueest
fuertemente presente su poema El cuervo), comenc a leer este libro: Cuentos de humor y
stira.Comodijeantes,misexpectativaseranmuchas.QumezclagenialpuedesalirdePoeyel
humor?Ellibroposeeunaextensinconsiderable:veinticincocuentosyunprlogoquesuman,en
total, ms de trescientas pginas. El prlogo, escrito por Armando Bazn en 1944, me result
interesante sobre todo por el recorrido biogrfico que hace de Poe, aportando datos
fundamentalmentedesucreacinliteraria,queyodesconoca.Pero,lomsllamativoparames
que en ningn momento Bazn hace mencin alguna a los cuentos que continan a su prlogo.
Podrasuponerentoncesquequizsfueescritounoscuantosaosantesdelaprimeraedicinde
este libro, y que quizs prologaba otra obra de Poe. De la informacin que aparece en estas
palabraspreliminares,mesorprendiquelamadredePoehayasidounaactriz,comediante,que
muricuandolslotenadosaos.Luego,elsealamientocontinuoquehacesobrelaaficinde
Poealasdrogas:elalcoholyelopio.Soncuestionesinteresantes(aquinnoleatraesaberalgo,
aunquesea,delavidadeunescritorquevaaleer?)yquehacen,enalgnpunto,aloscuentos
quepasararesear.

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Cuentosdehumorystira,podradividirseencuatrograndesgrupos.
1 Los cuentos satricos que se centran, fundamentalmente, en una crtica a la sociedad
literaria que rodeaba a Poe, sobre todo a las revistas de crtica literaria y sus dueos y
escritores; estos cuentos son: Autobiografa literaria del seor no s cunto, Cmo
escribirunartculoBlackwood,MalaventurayPargrafoconX.
2 Los cuentos de un humor ms clsico: El sistema del doctor Alquitrn y el profesor
pluma, El ngel de lo raro,Por qu lleva la mano en cabestrillo el francesito, Bon
bon,ElduquedeLOmelette,ConversacinconunamomiayLosanteojos.
3 Los cuentos absurdos, por sus personajes, temticas y/o construccin de la trama: Sin
aliento, El hombre que se gast, Un cuento de Jerusaln, Notabilidades, Cuatro
bestiasenunayNuncaapuestestucabezaaldiablo.
4 Los cuentos que juegan con el humor desde la crtica social y la famosa moraleja:
Mistificacin, La estafa, Mellonta tauta, El milsimo segundo cuento de
Scheherazade,Elhombredenegocios,Laesfinge,Tresdomingosenunasemana,
Eldiabloenelcampanario.

Estaclasificacin,comotodaclasificacin,esmuyampliaysubjetiva.Porqueinclusoalgunodelos
cuentosqueaparecenenungrupopodrantambinaparecerenotro.Pero,ensuma,laideaes
intentar algn ordenamiento sobre una serie de cuentos que son muy heterogneos y que
superan,amientender,laclasificacindehumorystira.EselcasodeMellontatautaoUn
cuentodeJerusaln,loscualestermindeleersinentendermuybiendequtrataban,aquinse
diriga precisamente la crtica, o por dnde pasaba el chiste. Intent clasificarlos en un grupo
aunqueenrealidadloscreoinclasificables.Poresolossepardeloscuentosdehumorclsico,
que yo llamara ms bien de humor universal, ya que provocan risa sin necesidad de tener un
conocimiento ms profundo de determinadas cuestiones de la poca o del entorno de Poe. Los
cuentosdeestegruposonlosquemsmegustaron,seguramenteporqueelautorlogragenerar
uncdigocompartidoporlamayoradeloslectores,dondelaescriturasevuelvemsfluidaylas

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descripciones de los personajes y situaciones mucho ms cmicas. Ah yo noto claramente un


planteo,undesarrollodelatramayundesenlace,cuestionestrascendentalesenlaconstruccin
de un relato. Aparece entonces el cuentista que piensa claramente en generar un efecto en el
lector, en este caso sorpresa y a travs del humor. En El ngel de lo raro, se juega tambin
muchoconelabsurdo.Unangelitopequeoqueesdelacabezaalospiesunarepresentacindel
alcohol(msprecisamentedelvino),queseseaoesfrancs,(olasdoscosas),vieneasealarleal
protagonista (tan borracho como el mismo ngel) que en la vida s suceden cosas raras. Su
descreimientolollevaaatravesarmilperipeciasdeloabsurdohastacaerenlacuentadequeel
ngeldeloraroexiste,ascomotambinloshechosextraos,pueslosviveencarnepropia.Este
cuento tanto como Conversacin con una momia y Los anteojos, por las situaciones que
planteanyporcmoaparecenelhumoryloabsurdoenconcordancia,resultanmuyinteresantes
paratrabajarlosenlaescuela.
En Conversacin con una momia nos encontramos con unos investigadores que mientras le
estnrealizandolaautopsiaaunamomiaegipciaantiqusima,descubrenqueestviva(elcmoy
el por qu, lector, lo descubrir usted). De hecho, no slo est viva sino que adems inicia una
conversacincadavezmsinteresanteycontrovertidayaquelosinvestigadores,orgullososdesu
momia, descubren que en realidad los egipcios estaban mucho ms adelantados respecto de la
sociedad actual, tanto que uno de los personajes termina tomando la decisin de ser
momificado.
Losanteojosesunrelatomslargoperonoporesomenosllevadero.Desdeelcomienzouno
prevloquevaasuceder,perotodoelsuspensoquesegeneraalrededordeesasituacinlahace
anmsdivertida:uncaballeroseenamoraperdidamentedeunaviudaylabuscahastacasarse
con ella. Pero, en el medio del relato, aparece la miopa de dicho caballero como un tema
trascendental. Lo interesante de la trama se devela cuando el Sr. Simpsons comienza a usar
anteojosy,recinah,descubreaquintieneallado.Estecuentoyeldelamomiameparecieron
realmentegeniales.
Como es imposible hacer un breve anlisis de cada cuento (y tampoco es mi objetivo), quisiera
referirmeahoraaMalaventura,unrelatoqueincorporalgrupodeloscuentossatricos.Enl
lanarradora(queeslamismadelcuentoanterior:CmoescribirunartculoBlackwood)llevaa

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cabolaescriturajustamentededichoartculo.Locmicopasapordescubrirquestenoesms
que una sarta de erudiciones sin sentido, anexadas a situaciones sumamente absurdas y
estrafalarias. Lo que se busca parodiar es el gnero de artculos ms amarillistas, ms bizarros,
dondeloquedebepredominarenlavozdelnarrador(talycomolodiceeldueodeldiario)es
unahistoriaquelmismohayavivido,ylapresenciaenprimerapersonadesussensaciones.El
colmo del artculo es el momento en que la narradora cuenta cmo termina decapitada por las
agujasdelrelojdeuncampanarioycmotambinverodarsusojosyelrestodesucabezaque,ya
desconectadosdeella,lehablan.Estasituacinabsurdallevadaalextremo(aunquequizsalgn
da,quinsabe,nosencontremosconunanoticiadeestetipo),generasorpresayhumor,sobre
todoporlaagudacrticadePoeaestosgneros.Enelrestodeloscuentosqueformanpartede
este grupo, se repiten las erudiciones sin sentido y las situaciones absurdas (los nombres de los
diarios,lapedanteradelosescritoresydueosdelosmismos,etc.).
Si hablamos de situaciones absurdas los cuentos que agrup bajo el rtulo justamente de
absurdossellevanelpremio,yaquesedestacansobretodoporsealarcuestionesvinculadas
alocorporal,encontrndonosconcasostalescomounhombrequedeprontosequedasinaliento
(ytodaslascosasquelesucedenacausadeesto);luego,unviejomilitarquenoesmsqueun
cuerpofragmentado;mstarde,unhombrequeporsunarizgiganterecibeelogiosperoquenolo
llevaabuenpuerto,y,finalmente,unjovenqueliteralmentesequedasincabezaporhabrsela
apostado al diablo. Abundan, entonces, cuerpos fragmentados o deformidades que subvierten
aquelloquepuedeserentendidocomolacotidianeidad.
Paraterminar,quisieramencionaralrelatoLaestafa,elcualporsutemticayporcmoaparece
allunavozaparejadaaladePoe,esmsbienunensayo.Enlsedescribeelperfildelestafador
(ycmosemanifiestaendiferentessituaciones),marcandosuevidenterecelohaciaestetipode
personajes.Loquemsmellamlaatencindeesteinteresanterelatoesquemehizorecordar
mucho a las Aguafuertes porteas de mi tan querido Roberto Arlt [2]. El tono y la trama se
asemejanmuchsimoalascolumnasdiariasqueescribaArlt,enlascualesmuchasveceselegaun
tipoylodescribaapartirdesuperfilydedeterminadassituacionesqueloatravesaban.
QumsdecirsobreCuentosdehumorystira?,qumsdecirsobrePoe?Comosealantes,
es un libro rico justamente por su diversidad; tedioso por momentos (sabemos tambin que

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muchas veces las traducciones no colaboran con esto), particular por cierto. Un libro no
recomendableparaleerdecorrido,perosparatenerloamano,paraircuriosendolodeapoco.
Interesanteparallevarloalaescuela,porquno,ydemostrarleanuestrosalumnosyanosotros
mismosqueexisteunPoemsalldeElgatonegroyElcorazndelator.Aunquesigansiendo
nuestros caballitos de batalla, al menos para m, no por una simple preferencia esttica sino
porquegeneraneseefectoquetanbiensupodescribirPoe,peroqueresultatandifcillograrlo.
Inclusoalmismo.

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Notas
[1]Disponibleen:http://www.literatura.us/idiomas/eap_metodo.html
[2]Disponibleen:http://perylit.wordpress.com/2006/12/05/arltaguafuertesportenas

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