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Esto es lo que se suele preguntar la gente al ver en televisin o leer en los peridicos

noticias sobre construcciones inmensas que se estn llevando a cabo alrededor de


todo el mundo. Muchos habrn visto el ilustrativo programa Megaconstrucciones y
habrn pensado: cmo harn para que el puente se sujete bajo el agua?, cmo es
posible introducir esos pilares de hormign en el ro o en el mar a tanta profundidad? Pues
bien, la respuesta es ms sencilla de lo que muchos creen.

Puente Golden Gate (San Francisco)

Puentes tan emblemticos como el Golden Gate (San Francisco), el Jiaozhou


Bay (China) con casi 42 km, o elPuente de Normanda (Francia) han sido
construidos de esta manera, todos con su mayor o menor dificultad. Estamos hablando de
construcciones que llevara mucho tiempo explicar debido a su complejidad ya que todas
son muy diferentes entre s y requieren una serie de operaciones complicadas. Nos vamos
a centrar nicamente en el hormigonado bajo el agua de sus pilares.
Los pilares de los puentes se construyen mediante la tcnica tremie: el hormign es
colocado a travs de un tubo vertical de acero (tremie) de 30 cm de dimetro
aproximadamente que se eleva a medida que sube el nivel del hormign en el encofrado
(molde). Su extremo superior tiene la forma de embudo y el inferior se mantiene sumergido
en el hormign fresco evitando su contacto con el agua. Se han logrado exitosas
operaciones de hormigonado en profundidades de hasta 50 m.
La operacin comienza taponando el extremo del tubo con hormign seco. De este
modo, an cuando el hormign se segregue durante la cada libre (que sus componentes
se separen), se mezclar con el mortero del extremo del tubo. Una vez que se ha
llenado, se levanta no ms de 15 cm desde el fondo para que comience a fluir el
hormign alrededor de la boca del tubo, estableciendo un sello. No debe
proseguirse con el izado hasta que el tremie est sumergido por lo menos de 0,90 m
a 1,50 m en hormign.

Hormigonado bajo el agua: tremie

La inspeccin visual del proceso es imposible durante la operacin de vaciado, de modo


que el progreso de esta operacin debe ser controlado cuidadosamente, observando el
volumen de hormign colocado y la altura alcanzada en el tubo.
Si la elevacin del embudo del tremie est controlada por una gra, un buen operador
puede sentir la prdida de presin en sus cables y bajarlo inmediatamente cuando existe
el peligro de que la boca del tubo pierda contacto con el hormign. Pueden hacerse
marcas a intervalos convenientes en el tubo para indicar al operador de la gra cundo y
en qu medida debe levantarse,evitando as la incorporacin de agua a la masa.
La colocacin del hormign debe ser tan continua como sea posible y el
tubo tremie debe permanecer fijo, constantemente lleno y sin movimientos
horizontales, mientras este fluye. La mezcla debe fluir fcilmente hacia el lugar de su
ubicacin y consolidarse por su propio peso.
Siempre se debe contar con la ayuda de buzos especializados para supervisar la
buena ejecucin del proceso. Adems, esta faena se debe programar de modo que
coincida con la alta marea, para tener la seguridad de trabajar con mar tranquilo.
Todas las propiedades (resistencia, durabilidad, fluencia, etc.) de los componentes del
hormign empleados en funcin de las caractersticas del ambiente (marino en este caso)
las podemos encontrar en la EHE-08 (Instruccin de Hormign Estructural) establecida
por el Ministerio de Fomento.