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TERAPIA DE FRECUENCIA MEDIA

El mbito de la frecuencia media se encuentra localizado entre 1 kHz y 100 kHz. Para
las aplicaciones teraputicas solo se tienen en cuenta las frecuencias comprendidas
entre 3 y 20 kHz. Las corrientes de frecuencia media tienen efecto en primer lugar en
las clulas musculares. Abarcan todas las fibras musculares directamente en el rea
de exposicin entre ambos electrodos. Las clulas nerviosas por el contrario
necesitan frecuencias ms altas.

Fundamentos fisiolgicos
La corriente de frecuencia media est caracterizada por su especial efecto de
volumen. Su eficacia depende de la intensidad de la densidad de la corriente, esta
se produce de nuevo a consecuencia del tamao de los electrodos utilizados.
La corriente de frecuencia media sinusoidal y simtrica, revela en ambos
electrodos el mismo efecto apolar. Por esa razn no se llega a la produccin de
electrolisis. Al mismo tiempo tampoco hay sensaciones molestas en la superficie
cutnea, puesto que la resistencia cutnea capacitativa se rebaja con el aumento de
la frecuencia de la corriente. Los electrodos de goma, que son buenos conductores,
se pueden fijar directamente sobre la superficie cutnea. Debido a un potencial de
accin que se ha originado por un efecto de sumacin se llega a una actividad
asncrona de las unidades motrices, que tienen una fuerte similitud con las que
aparecen en la actividad involuntaria. Por eso estas contracciones se perciben
como algo agradable.
Que el efecto de estimulacin producido por una corriente de frecuencia no
modulada, con forma senoidal, pueda descargarse muy rpidamente se basa en
que muy pronto aparece una adaptacin. A travs de una modulacin de la
amplitud, lo que significa una constante conexin y desconexin de la corriente, se
mantiene el efecto. Por ello tampoco tienen lugar ningn tipo de acomodacin,
como en la corriente de baja frecuencia.
Cuando existe una serie de despolarizacin reactiva tiene lugar una activacin
neuromuscular. Por ello resulta el efecto de estimulo primero por un numero
grande periodos individuales, que se designan como suma de estmulos o como
efecto Gildemeister.
No se desarrolla mas eritema cutneo que el que surge en el caso de galvanizacin.
Los dolores que estn motivados por una funcin defectuosa de los msculos se
pueden tratar bien con la terapia de frecuencia media. Por lo contrario no tiene
lugar una mejora del riego sanguneo.
Para mantener el efecto estimulante con un flujo constante de la corriente de
frecuencia media y con una amplitud variable, se puede variar la modulacin de la
amplitud en la forma de impulsos de frecuencia media o en el aspecto de una
corriente pulstil de frecuencia media.

Una terapia de corriente alterna de frecuencia media con una corriente oscilatoria
lenta de aproximadamente 0,1-0,16 Hz representa el mtodo de Wymoton.
Mediante la aplicacin de 3 fases de corriente alterna (corriente trifsica), con 120
grados de desplazamiento entre fases, que se conducen por medio de tres
electrodos con una gran superficie, se consigue una relativamente alta y uniforme
irrigacin de los msculos. La corriente alterna es variable con respecto a su grado
de modulacin. Su frecuencia es 11 kHz. Adems se le aade una corriente alterna
de baja frecuencia con una frecuencia de 250 Hz. Esta es solamente perceptible
cuando est dosificada por debajo del valor del umbral motor. Al paciente se le
solicita que, durante las fases de umbral, en el mbito de los ejercicios
intencionales, intervenga activamente en la inervacin.

Indicaciones
En primer lugar una indicacin para la terapia de corrientes de frecuencia media
son las enfermedades musculares. A ellas pertenecen las atrofias por inactivada, la
distensin muscular, una falta de sensibilidad muscular, una debilidad de la
inervacin arbitraria y una perdida de la imagen psicomotriz.
En un segundo plano se dan los sndromes reumticos de partes blandas,
periartropatias, trastornos postoperatorios o postraumticos de la inervacin
muscular y neuropatas perifricas. Se mejoran mucho los sndromes dolorosos
mediante la influencia de una combinacin de corrientes de baja frecuencia.

Contraindicaciones
Estas dependen en la terapia de la corriente de frecuencia media de las
contraindicaciones de tipo general, de la existencia de endoprtesis y de todos los
implantes de metal debido a un gran peligro de aflojamiento y desprendimiento.
En caso de combinacin con la corriente de baja frecuencia se puede llegar a
efectos secundarios electrolticos. Esto sirve para todo tipo de aparatos
electrnicos implantados, como marcapasos, en caso de inflamacin de los vasos
en trombosis y en lesiones de la piel, pues se puede llegar a necrosis debido a
corrientes de pico locales.

TERAPIA DE ALTA FRECUENCIA


Introduccin histrica

La utilizacin de la corriente elctrica con fines teraputicos ya era conocida en la


poca clsica. Galeno (200-130 a.C.) recomendaba para ello la utilizacin de peces
con electricidad, especialmente el pez torpedo jaspeado (Torpedo torpedo), que es
muy comn en el Mediterrneo. Hablaba por entonces de un denominado anodino,
es decir, calmante del dolor.
El medico romano Scrobonius Largo, un contemporneo del emperador Claudio
(10 a.C. /54 a.C.), utilizaba las descargas elctricas producidas por el pez torpedo
para el tratamiento de la demencia. La descarga elctrica se verificaba con una
tensin de 50-80 V y una frecuencia aproximadamente de 200 Hz. Esto se
aproxima de manera notable a la ultracorriente excitante de Trbert.
La verdadera historia en el mbito de la baja frecuencia dentro de la electroterapia
empieza con un exclusivo primer lugar para el anatomista y fisilogo Luigi Galvani
(1737-1798), de Bolonia, con su famoso experimento verificado sobre las ancas de
rana. En su honor la corriente continua (exclusivamente en el mbito de la
medicina) es llamada corriente galvnica y su utilizacin teraputica se denomina
galvanizacin.
Ya en 1745 Pivati intento, con ayuda de una maquina electrosttica en
simultaneidad con la corriente elctrica, introducir medicamentos en el interior
del cuerpo. Este ensayo, que mas tarde se denominara iontoforesis, fue utilizado
por ejemplo por Wagner-Jauregg para la infiltracin de cocana. A comienzos del
siglo XIX se utilizan muy a menudo en la practica de la medicina la corrientes
galvnicas constantes.
La produccin de corriente alterna solo fue posible gracias al fsico ingles Faraday
(1791-1867). En su recuerdo todava hoy se designa, de nuevo solamente en el
campo de la medicina, la utilizacin de la corriente (alterna) de baja frecuencia
como faradizacin.
En 1844 Werner von Siemens intento utilizar esta corriente para calmar los
dolores de muelas de su hermano. Mediante este proceso poda contar al menos
con una mejora transitoria de un da. Pocos aos mas tardes los dentistas
norteamericanos introducan la corriente fardica en la anestesia local. En 1859
Oliver obtuvo una patente estadounidense para la electroanestesia. En 1902 Leduc
utilizo por primera vez impulsos de corriente continua, aproximadamente en la
forma de la llamada corriente neofardica, no solo en la anestesia local, sino
tambin en los tratamientos curativos por electricidad.
La difundida utilizacin de la galvanizacin y faradizacin con fines teraputicos,
que fue posible por el desarrollo de generadores electrostticos apropiados en el
siglo XIX, perdi rpidamente su predicamento debido a los grandes progresos
alcanzados en el tratamiento quirrgico y en la farmacoterapia del dolor.
En los ltimos tres decenios, y de acuerdo con la proporcin de los ltimos avances
de la electrotcnica, se han desarrollado innumerables nuevas formas de corriente
en el rea de frecuencias medias y bajas. Gracias a la casual observacin del
dentista francs Bernard en un tratamiento de la raz con la ayuda de la

iontoforesis se llega a finales de los cincuenta a un renacimiento de la ya conocida


combinacin de corrientes galvanofardicas con nuevas formas y variantes. Las
designa como corrientes diadinmicas.
El decisivo renacimiento de la electroterapia se inicia con con la implantacin por
neurocirujanos americanos de electrodos en el cerebro y la medula espinal, as
como las nuevas teoras desarrolladas por Melzack sobre el mecanismo del dolor
(1965) mientras la utilizacin de los electrodos en al piel solo dio resultado al
principio como un test preoperatorio, pronto se vio que con una sencilla
estimulacin nerviosa elctrica transcutnea (TENS = Transcutaneous Electrical
Nerve Stimulation) no invasiva se alcanzaban casi los mismo resultados.
De una manera totalmente independiente transcurri de forma paralela el
desarrollo y la utilizacin de las diferentes corrientes de interferencia. Desde hace
solo pocos aos estn disponibles, como una evolucin de esta forma de corriente,
la llamada corriente de interferencia estereodinmica.
La historia de la terapia de alta frecuencia se traslada hacia atrs desde hoy hasta
hace cien aos. Despus de que Nicola Tesla (1891) desarrollara el primer
transformador de alta frecuencia, las descargas elctricas de alta frecuencia
resultantes fueron utilizadas un ao mas tarde por el fisilogo francs DArsonval
en su tratamiento teraputico.
Lo que entonces se denomino, en su honor, arsonvalizacin apenas se utiliza hoy
en da. Las descargas empleadas se caracterizan por una tensin relativamente alta
con una relativamente baja intensidad elctrica.
El aprovechamiento del calor de resistencia en el tratamiento con descargas de alta
frecuencia apareci por primera vez gracias a Zeynek (1908) e,
independientemente del anterior, a Nagelschmidt, quien llam este procedimiento
diatermia, es decir, calentamiento.
La diatermia de onda larga utilizada originariamente trabajaba con una frecuencia
aproximada de un milln de oscilaciones por segundo; despus del desarrollo de
las vlvulas electrnicas, mas tarde es sustituida en gran parte por la diatermia de
onda corta, con frecuencias ms altas. Sus efectos biolgicos fueron investigados
por el americano Schereschewsky y sus posibilidades teraputicas en Alemania
por Schliephake a mediados de los aos veinte.
Desde principios de los aos cincuenta las corrientes de alta frecuencia
encontraron en gran medida y cada vez mas a menudo una puerta abierta en la
terapia. Son frecuencias de mas de dos mil millones de oscilaciones por segundo.
Debido a la corta longitud de las ondas se denomina terapia de microondas o de
decmetro. Desde los aos sesenta est adems la llamada frecuencia ultraalta i
terapia de ondas decimtricas con 434 MHz o 69 cm de longitud de onda, con lo
que se completa el espectro total de la terapia de alta frecuencia.
Por el mas fcil manejo manual de los aparatos de microondas en comparacin con
el campo condensador de la terapia de onda corta, se han desarrollado ahora por

un importante fabricante de los denominados electrodos monopolares de campos


de bovina monode y minode, que funcionan de forma tan sencilla con los
aparatos de onda corta como con los microondas.
Fundamentos fsicos
Por terapia de alta frecuencia se entiende la aplicacin de corrientes alternas para
fines teraputicos con una frecuencia aproximada de 1 a 3.000 millones de
oscilaciones por segundo. En particular aqu se incluyen la terapia de onda corta y
sus diferentes formas de aplicacin, la terapia de onda decimtrica y la terapia de
microondas. Las ondas cortas, decimtricas y las microondas representan al igual
que los rayos X y los luminosos- oscilaciones electromagnticas. Considerado desde el
punto de vista fsico, se diferencia de estas por su frecuencia cambiante, si bien sus
efectos fisiolgicos son bsicamente de otro tipo.

Produccin de ondas cortas y microondas

Las corrientes de onda corta se producen a travs de movimientos rtmicos de


carga elctrica en los llamados circuitos oscilantes, que se componen bsicamente
de un condensador y una bobina. Las oscilaciones que tienen lugar en un circuito
oscilante de este tipo se pueden comparar fcilmente con las oscilaciones de un
pndulo. Mientras que en la vibracin mecnica resulta una constante
transformacin de la energa potencial en cintica y viceversa, en el circuito
oscilante elctrico se transforma continuamente la energa magntica en elctrica.
Para la consecucin de una oscilacin no amortiguadora, como se va a utilizar en
un tratamiento de onda corta, se requiere la entrada constante de nueva energa.
Esto se consigue con la ayuda de una vlvula electrnica as como con una
correspondiente conexin, de manera que la entrada de energa se d en el
momento exacto y al mismo ritmo de las oscilaciones del circuito oscilante.
Sin embargo nuestras facultades perceptivas ofrecen algunas dificultades para la
comprensin de una corriente capaz de cambiar su direccin, en un circuito
oscilante, muchos millones de veces por segundo. Las oscilaciones producidas en le
primer circuito de oscilacin, por ello llamado tambin circuito productor o
primario, se transfieren mediante bobinas de oscilacin acopladas una a otra por
induccin a un segundo circuito de oscilacin, tambin llamado circuito de
tratamiento secundario. En este segundo circuito los electrodos de tratamiento
estn conectados directamente al paciente. La transferencia del circuito primario
al secundario se garantiza totalmente cuando ambos circuitos estn sintonizados
en la misma frecuencia. Entonces se habla de resonancia. Puesto que las
circunstancias de trabajo del circuito de tratamiento son muy diferentes segn el
tamao y el tipo de ambas placas conectadas al medio o a la seccin corporal que
hay que tratar, el circuito primario y el secundario tienen que sintonizarse
exactamente. Esto ocurre gracias a un dispositivo automtico para la sintonizacin
en resonancia. Debido a ello se garantiza una dosificacin proporcional y fiable a lo
largo de la duracin total del tratamiento.
La produccin de microondas se efecta con generadores, el denominado
magnetrn. Para la conduccin de la energa sirven sobre todo cables, es decir, un

conductor hueco o cable coaxial. Los electrodos que aqu se designan mas
acertadamente como proyectores o emisores, se componen de una antena la
mayora de las veces en forma de dipolo o barra, y estn unidos a un reflector que
sirve para la proyeccin proporcional de la energa de alta frecuencia. Segn la
forma de la antena se puede graduar la radiacin ms o menos fuertemente . al
pasar por el cuerpo la radiacin se refleja y se desva parcialmente.
La necesaria sintonizacin de la resonancia en el tratamiento con ondas cortas
desaparece tanto en la terapia de microondas como en la decimtrica. Aqu se
puede dar el rendimiento empleado en el aparato si no se encuentra ningn
paciente en el campo de radiacin.
Disposiciones legislativas de proteccin: cada aparato de onda corta y de
microondas es a la ve un transmisor de microondas o de odas cortas. Por ello los
aparatos pueden distorsionar sensiblemente la recepcin de los emisores de radio
y televisin que trabajen en las mismas ondas. Por esta razn en la Conferencia
sobre la Informacin Mundial de Atlantic City se decidi para fines cientficos,
medicinales e industriales dejar en libertad unas pocas y muy delimitadas
longitudes de ondas para su utilizacin.

Efectos biolgicos de la diatermia


La diatermia son corrientes de alta frecuencia cuya frecuencia es de 1-10
megaciclos, y una longitud de onda de 300-30 m; se representa en forma de trenes
de onda de amplitud decreciente separados por unos periodos de pausa.
Son corrientes de alto amperaje y bajo voltaje, siendo su principal efecto el
trmico.
Debido a su comportamiento como corriente de conduccin produce un
calentamiento del organismo por el efecto Joule. Segn las caractersticas de los
tejidos respecto a la resistencia elctrica, estos se calentaran en mayor o menor
grado, siendo la piel y el tejido subcutneo (tejido con mayor resistencia elctrica)
los que ms se calientan y el tejido muscular el que menos debido a que su mayor
contenido en electrolitos le confiere una mayor conductividad.
Los efectos biolgicos de la terapia de alta frecuencia son de naturaleza mltiple.
Para su objetivacin se han llevado innumerables exploraciones experimentales.
Por eso apenas hay duda de que el factor decisivo de su eficacia teraputica
consiste en la produccin de calor. Por ello tampoco es una casualidad que una
gran parte de sus indicaciones coincida con formas mas simples de la terapia
calorfica. Lo que la terapia de alta frecuencia distingue de otros o mas viejos
mtodos de tratamiento calorfico es la posibilidad de conseguir un efecto de
profundidad inmediato. Puesto que tambin en la terapia de onda corta como en la
de microondas es la piel el rgano que en cualquier caso se calienta ms, juega en
esto un papel importante la posibilidad de reflejos cutaneoviscerales. La hiptesis

de un factor elctrico especifico con el que anteriormente se ha intentado aclarar el


efecto favorable de la terapia de onda corta se ha desechado desde hace tiempo.
Los efectos generales de la terapia de calentamiento de alta frecuencia se
manifiestan de manera mas clara en una elevacin de la temperatura corporal.
Como expresin de una fuerte hiperemizacin local se comprueba en una
dilatacin de todos los vasos sanguneos. A consecuencia de la mejora de la
irrigacin aparece en la seccin del cuerpo tratado un aumento de los leucocitos,
importantes para la defensa del cuerpo. Al mismo tiempo traspasan en gran
numero las paredes capilares a los tejidos adyacentes (diapdesis). Igualmente la
fagocitosis se estimula fuertemente y aumenta la circulacin linftica. Del
desarrollo de un aumento de las defensas del cuerpo dan fe, entre otros, el
aumento de los bactericidas en la sangre y del titulo del complemento, as como la
rpida formacin de amboceptores.
Como en todos los mtodos de la terapia fsica, la correcta dosificacin tiene una
especial significacin. En la produccin de grados de calor que aun estn en el
mbito de la temperatura corporal normal tiene lugar una aceleracin del
metabolismo y una influencia en casi todos los fenmenos vitales. Un mayor
calentamiento o un calentamiento demasiado grande conllevan un creciente
estrechamiento de los vasos (vasoconstriccin) que puede llevar a una estasis
completa y a una isquemia con todos los graves trastornos que aparecen a
consecuencia de ello.
Indicaciones: el espectro de indicaciones de la terapia de alta frecuencia es
extraordinariamente grade y variado, de tal manera que solo se puede expresar
aqu a grandes rasgos. En un primer plano estn todas las enfermedades
reumticas o las llamadas enfermedades reumatoides de las articulaciones,
msculos y otras partes blandas, artrosis o espondiloartrosis deformante, artritis y
poliartritis, mialgias, lumbago, miogelosis y tendomiosis, as como paratendinitis.
Por otra parte se puede influir positivamente sobre innumerables procesos
inflamatorios y supurantes mientras no se pueden tratar mejor o al mismo tiempo
con antibiticos: furnculos, carbunclos, abscesos de las glndulas sudorparas,
paroniquias y panadizos. Adems pertenecen a este grupo muchas enfermedades
inflamatorias de los rganos respiratorios como las bronquitis agudas y crnicas,
estados residuales postneumnicos y postpleurticos, inflamaciones del rin y de
las vas urinarias como pielitis, cistitis y uretritis, as como casi como casi todas las
inflamaciones casi agudas y crnicas de los rganos femeninos como anexitis,
parametritis y perimetritis, y finalmente prostatitis.
Adems de un tratamiento de microondas y de ondas cortas puede ser tambin
muy beneficioso para las enfermedades inflamatorias de las fosas nasales y de la
laringe, sobre todo laringitis y sinusitis.
En otro plano se puede influir sobre todas aquellas enfermedades que segn la
experiencia admitan bien la aplicacin del calor para su curacin y sobre aquellas
que se basan en una irrigacin sangunea deficiente.
Normas generales para la aplicacin del tratamiento: la posicin debe ser lo ms
cmoda y relajada posible. Segn cual haya de ser la parte del cuerpo a tratar, se
llevara a cabo el tratamiento sentado o tumbado. Para un tratamiento tumbado es

idnea una mesa especial de tratamiento que est confeccionada de madera y con
un enrejado de caa; tambin se puede considerar la utilizacin de una hamaca o
tumbona. No son aconsejables las camillas o sillas de exploracin que sean, en su
totalidad o en parte, de metal, porque pueden trastornar el transcurso de las lneas
de campo y con ello la distribucin calorfica. Esto es vlido sobre todo para la
terapia de onda corta.
Por lo general se recomienda desnudar la seccin corporal a tratar, puesto que de
ese modo es mas factible un control de la reaccin. Por otro lado nada se puede
objetar en contra de permanecer vestido con ropa ligera. Ropa de nailon, perln u
otros materiales parecidos deben evitarse porque esos tejidos son poco
absorbentes, de modo que cuando se segrega mucho sudor se puede llegar a un
fuerte calentamiento superficial. Evidentemente tambin hay que apartar todas las
partes de la ropa que contengan metal (corss, complementos, objetos de fantasa,
etc.), puesto que se puede llegar a la quemadura. Por la misma razn se tiene que
apartar gafas, pendientes, hebillas, agujas, etc. En el caso de los relojes se puede
llegar a trastornos en la exactitud de la hora. Anillos, empastes y coronas no
provocan por regla general trastornos.
Si en la parte del cuerpo dispuesta para la radiacin haya cualquier objeto metlico
como pueden ser lo clavos de Knstscher, placas o cualquier material de
osteosntesis, endoprtesis, marcapasos o incluso trozos de metralla, en ningn
caso se puede realizar un tratamiento de onda corta o microondas, puesto que
sino, se puede llegar a graves perjuicios. La radiacin de vendajes secos y tambin
de escayolas, con tal de que no contengan aplicaciones o fijaciones de metal, no
tiene ningn inconveniente; los vendajes hmedos, las secreciones de heridas o
fstulas y las pomadas tienen que ser limpiados con anterioridad.

Eficacia teraputica
La respuesta fisiolgica del calentamiento tisular, como el que se produce con la
diatermia, es problemtico, ya que segn diversas investigaciones en animales, en
los tejidos ms profundos solamente las temperaturas a partir de 44C provocan
vasodilatacin. Tales temperaturas no se soportan en general en tejidos animales.
El efecto fisiolgico de enfriamiento producido por un aumento del riego
sanguneo acta como una proteccin frente al dao tisular.
La diatermia no se suele aplicar como nico remedio teraputico en las
enfermedades del aparato locomotor, sino como preparacin a la cinesiterapia, en
la cual el efecto calrico en las articulaciones y tendones resulta positivo.
En otros terrenos, la influencia del calentamiento sobre procesos inflamatorios
juega un papel evidente, como se ha podido comprobar en experimentos
realizados en animales.

Aplicaciones en forma de pulso de la energa electromagntica

La corriente de onda corta pulstil, tambin es conocida como corriente de alta


frecuencia pulsante, campos electromagnticos pulsados, etc.
En lugar de lanzar una emisin continuada de las ondas de alta frecuencia, los
aparatos de alta frecuencia pulstil emiten impulsos de corta duracin y largos
perodos de pausas intermedias. Por lo general, el tiempo de pausa suele ser unas
veinte veces el tiempo de impulso.
A la emisin continua de corriente de alta frecuencia de 27,12 MHz se la concoe
como onda portadora y a la resultante despus de los impulsos, como emisin
modulada.
As, al ser una emisin pulsada, la potencia media con la que se trabaja puede ser
variable, pues est ntimamente relacionada con la potencia mxima, con la
frecuencia y con la duracin de los impulsos. Para impulsos de 1000 w el promedio
conseguido es de unos 38 w; son estas las condiciones que nos permiten trabajar
con alta frecuencia pulsante.
De esta forma aunque los impulsos administrados sean intensos, durante el tiempo
intermedio de pausa, la sangre disipa el calor provocado e la zona, evitando as un
aumento de temperatura local o general, permitiendo la obtencin de efectos
teraputicos deseados.
Para el tratamiento de afecciones profundas en zonas avascualres, est indicada
esta modalidad por no presentar problemas de quemaduras y porque acta como
estimulante general de muchos procesos orgnicos, sobre todo en cicatrizacin
sea y de fracturas, por un efecto distinto al derivado de la transformacin en calor
de las corrientes de alta frecuencia.
Se han realizado estudios comparativos que han demostrado la mejor evolucin de
pacientes tratados con onda corta y radarterapia pulsante que con la modalidad
continua.