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Poder y Sistema Educativo.

Un enfoque desde Michel Foucault.

Luis Buenda Garca.

Las Estructuras Ideolgicas


del Conformismo Social.

Considerando que no hay crcel que valga para quien


de ella quiere huir, ni barreras o fosos que la astucia o la
resolucin no puedan franquear, consider que, si deseaba
retenerlo (al Minotauro) en el laberinto, ms vala
construirlo no de modo que no pudiera, sino que no
deseara salir de l.
[Ddalo en Teseo de ANDR GIDE.]

La verdadera tarea poltica en una sociedad como la


nuestra consiste en criticar el trabajo de instituciones en
apariencia neutrales e independientes; la violencia que
siempre se ha ejercido de manera solapada por su medio
quedar desenmascarada, de forma que podamos
combatir el miedo.
[La arqueologa del saber de MICHEL FOUCAULT.]

ndice:
1. Introduccin...........................................................................................................1
2. Del castigo-espectculo a la disciplina generalizada.........................................2
2.1. Disciplinas y sistema educativo...................................................................5
3. La distribucin en el espacio................................................................................8
4. El control de la actividad....................................................................................10
5. La vigilancia jerrquica......................................................................................11
6. La sancin normalizadora..................................................................................13
7. El examen.............................................................................................................15
8. El edificio panptico...........................................................................................18
9. A modo de conclusin: apuntes para las lneas de fuga.................................20
10. APNDICE: Marx contra Foucault? La crtica a las concepciones foucaultianas de Carlos Fernndez Liria.......................................................................................22
11. Bibliografa...........................................................................................................25

1. Introduccin.
Un loco, un enfermo, un condenado, un obrero o un alumno. Tales son las
diferentes formas de subjetividad que ms frecuentemente se hallan expuestas a
los diferentes dispositivos disciplinarios.
A lo largo de las siguientes pginas trataremos de esbozar las tcnicas de
control que se emplean en una de las instituciones disciplinarias que ms debe
tenerse en cuenta a la hora de analizar los vehculos del poder. En efecto, la
escuela, y ms generalmente el sistema educativo, supone la experiencia
institucional primaria de la prctica totalidad de los jvenes1 y adems tiene un
papel primordial en la creacin de la Modernidad. He ah la razn por la que no
se puede dejar de lado cuando del control disciplinario se trata.
Para nuestro anlisis nos valdremos del instrumental terico que, al respecto,
ha dejado Michel Foucault. Si bien es verdad que este trabajo es deudor de este
pensador (y sobre todo de su obra Vigilar y Castigar) hasta el punto de que sin l
este escrito habra quedado configurado de manera radicalmente diferente, no
pretendemos seguir una lnea de pensamiento especfica o creada de antemano
por el filsofo francs. Simplemente utilizaremos aquellas partes que ms tiles
nos parezcan para nuestros propsitos y nos desviaremos de su lnea argumental
cuando nos parezca apropiado, distancindonos as de una terica fidelidad
intelectual mal entendida2. Por tanto, si nos alejamos o nos aproximamos a las
concepciones tericas, as del joven Foucault como del ltimo Foucault, no ser
por seguir un itinerario ms o menos conforme a su pensamiento sino por
considerarlo lo ms adecuado para el desarrollo que vamos a seguir.
Asimismo, cabe observar que trataremos de poner ejemplos concretos tanto
como nos sea posible para facilitar nuestro seguimiento argumentativo y no
perdernos en la abstraccin.
Por ltimo, sealar cul es el plan de la obra. En primer lugar, trataremos de
las disciplinas en general, haciendo un repaso histrico de la evolucin en la
manera de castigar y de penalizar desde el final del Antiguo Rgimen y el
nacimiento de la Modernidad, hasta la extensin de la sociedad disciplinaria. De
este modo aprovecharemos para introducirnos en el tema comentando el papel
de las tecnologas disciplinarias en el sistema educativo. A continuacin
repasaremos los mecanismos mediante los que se trata de controlar los cuerpos y
los comportamientos de los individuos, prestando una atencin especial a su
aplicabilidad y utilizacin en el sistema educativo y a la poca actual
preferentemente. Luego extraeremos la conclusin de nuestro viaje a travs del
control disciplinario y, por ltimo, estudiaremos las crticas que a los planteamientos foucaultianos establece Carlos Fernndez Liria.
Tratemos de disfrutarlo.
1

BALL (1993), p. 9.
La unidad terica de la obra de un autor es como, seala Gabriel Albiac, basndose (por cierto)
en Foucault, el producto de una determinada operacin interpretativa. (ALBIAC (1983), p. 541 y n. 26)
De ah aquella provocativa frase del propio Foucault, Marx para m no existe, en FOUCAULT (1976), p. 122.
2

2. Del castigo-espectculo a la disciplina generalizada.


A finales del siglo XVIII, con el declive del Antiguo Rgimen, asistimos a una
modificacin de la manera de imponer los castigos y del tratamiento penal. A esta
altura existen tres maneras diferentes de castigar, que se enfrentan; tres
tecnologas de poder3:
1) La que empleaba el viejo poder monrquico, caracterizada por un
ceremonial de soberana y basada en la venganza del soberano hacia
el que ha cuestionado su autoridad, hacia su enemigo, aplicndose
sobre su cuerpo, marcndolo, en un espectculo terrorfico. El objetivo
era hacerle padecer las mil muertes del reo: el cuerpo sometido al
horror y al sufrimiento del suplicio.
2) La que surge al tratar de recuperar, por medio del castigo, al individuo
como sujeto de derecho. Se basa en signos, que han de difundirse para
alcanzar el efecto ejemplarizante deseado. Se manipulan las representaciones del alma.
3) Finalmente, la crcel. En ella se trata de someter al cuerpo, pero sin
marcas ni smbolos. Es una coercin que somete el comportamiento,
en forma de hbitos. Es el rastro.
Al final se terminar imponiendo la tercera. Las razones para ello son
mltiples: deviene necesaria la moderacin de los castigos para tratar de atenuar
los efectos de rechazo que pudieran darse sobre el castigo y sobre el poder de la
instancia que lo ejecuta: hay que evitar hacer explcita la tirana e impedir que el
pueblo se acostumbre a ver la sangre (lo que podra utilizar en contra de la propia
autoridad). Adems, es una manera demasiado costosa e ineficaz de ejercer el
poder: ante el hecho de que eran pocos los criminales detenidos, se les someta a
un castigo espectacular con funciones ejemplarizantes para el resto de la
sociedad; pero era poco efectivo y dejaba demasiados huecos sin cubrir. As se
pasa de un poder triunfante a un poder [ms] modesto [...] que funciona segn
el modelo de una economa calculada pero permanente4; es el paso a las
instituciones disciplinarias, de las que la crcel ser slo un ejemplo.
Muchas de estas instituciones ya existan con anterioridad, pero es durante el
siglo XVIII cuando pasan a ser instrumentos de dominacin general. Entonces se
est dando un arte del cuerpo que pretende hacerlo tanto ms obediente cuanto
ms til, y al revs5. Nace una anatoma poltica que pretende que los cuerpos
acten como se quiere, anhela la docilidad de los mismos. Para ello aumenta las
fuerzas del cuerpo (en trminos econmicos de utilidad) y disminuye esas mismas
fuerzas (en trminos polticos de obediencia)6. Esta anatoma poltica es el
resultado de numerosos procesos observados en diversos mbitos, desde la
escuela al ejrcito, y que se dan por diferentes causas coyunturales. Emplea unas
tcnicas (las microtecnologas) que se van extendiendo por todos los rincones del
3

FOUCAULT (2000), pp. 135-6.


Ibdem, p. 175.
5
Ibdem, p. 141.
6
Ibdem, p. 142.
4

2. Del castigo-espectculo a la disciplina generalizada.

cuerpo social hasta formar una anatoma poltica del detalle7. Extensin y
multiplicacin de los dispositivos de disciplina que hace que se pase de un tipo de
disciplina encerrada, con funciones negativas, a otro que tiene por funcin la de
hacer al poder ms eficaz, un mecanismo panptico. La disciplina se convierte en
complemento de la ley, pero tambin se articula junto a ella y ser fuente de
derecho. A travs de las disciplinas surge el poder de la norma. De esta manera se
habra formado la sociedad disciplinaria, al menos en lo que a la parte ms visible
se refiere. En efecto, este proceso se correspondera con otros de naturaleza ms
profunda, a saber8:
1) Inversin funcional de las disciplinas. Su papel original era el del
control de las multitudes. Ahora se trata de un papel positivo: deben
aumentar la utilidad de los individuos, fabricar individuos tiles9. As
van saliendo de sus posiciones marginales para implantarse en diversos
sectores, cada vez ms importantes, de la sociedad, multiplicando el
nmero de instituciones disciplinarias.
2) Enjambrazn de los mecanismos disciplinarios. Las instituciones
cerradas dejan salir los mecanismos disciplinarios de dentro de sus
muros para extender su mbito de vigilancia.
3) Nacionalizacin de los mecanismos de disciplina. Centralizacin en
manos del Estado de las instituciones y cuerpos encargados del control
disciplinario, que deben controlar hasta lo ms elemental. Deben ser
capaces de ver todo, permaneciendo ellos, al mismo tiempo, invisibles.
Es as como se llega a una sociedad de vigilancia: la prisin extendida por
todo el cuerpo social, la sociedad de lo carcelario. El poder se dispersa de este
modo, capilarizndose, hasta llegar a los cuerpos de los individuos, incluso a sus
gestos y actitudes. Se trata de convertir al cuerpo en fuerza til, lo que slo se
lograra hacindolo productivo y dcil, mediante una serie de procedimientos
que iran ms all de la violencia y la ideologa para conformar una tecnologa
poltica del cuerpo, es decir, un saber y un dominio del cuerpo (microfsica del
poder). La preocupacin central del arte de gobernar sera, pues, el control de
poblaciones para asegurarse la obediencia poltica y una fuerza de trabajo dcil y
til en relacin con las demandas del capitalismo naciente10. Y su deseo es poder
dirigir a muchos hombres con la misma eficacia que si dirigiera a uno solo11. Para
ello nada ms til y efectivo que seguir el principio de la mirada, que la
constituye como un medio de vigilancia que tambin es juicio. Es el panptico: el
ojo que todo lo ve. Hay que impedir a las gentes obrar mal, quitarles las ganas de
desearlo, en resumen: no poder y no querer12. En el momento en que la mirada
se interioriza, es uno mismo el que se vigila, su propio polica. As la vigilancia se
extiende, hacindose ms efectiva, y con un coste irrisorio, volvindose ms
eficiente. Carlos Fernndez Liria lo sintetiza as: El poder en las sociedades
7

FOUCAULT (2000), p. 143.


Ibdem, pp. 213 y ss.
9
Ibdem, p. 214.
10
MARSHALL (1993), p. 19.
11
FOUCAULT (1979), p. 14.
12
FOUCAULT (1979), p. 17.
8

2. Del castigo-espectculo a la disciplina generalizada.

modernas es una red productiva dispuesta sobre cada gesto, cada palabra, cada
cuerpo, cada sentimiento, cada conducta: su tecnologa productora es la
vigilancia y la disciplina y su producto la sociedad disciplinaria en la que
vivimos13.
En definitiva, lo que se observa es la sustitucin de una forma de castigo por
otra: de las violentas y espectaculares ejecuciones pblicas, aplicadas con falta de
economa, con lugares fuera del alcance del poder; a un poder discreto,
racionalizado, coextensivo a toda la sociedad y de vigilancia ininterrumpida14.
Con la Modernidad se dara una proliferacin de las instituciones de
asistencia: la crcel, el ejrcito, el hospital, el manicomio, el puesto de trabajo y
la escuela. Aunque el cuerpo sigue siendo el objetivo del castigo ya no se
pretende destruirlo, sino salvarlo: ahora el poder da la vida15. Asimismo se pasa de
la escena pblica como lugar donde se ejerce el poder de manera esplendorosa a
espacios privados: esas instituciones ya referidas. En ellas se objetiva al individuo,
se le hace objeto de conocimiento; se perfecciona su conducta y su actitud; se le
moldea: se fabrica al individuo. Todas estas prcticas se legitiman al considerar
verdadero el conocimiento adquirido mediante las mismas. Nos encontramos
ante el poder-saber, un conocimiento constituido a partir de prcticas de poder y
utilizado, a su vez, para legitimar esos mismos actos de poder, siendo las
instituciones donde se ejerce este poder las instituciones disciplinarias. De este
modo, las disciplinas implicaran ciertas visiones concretas del ser humano, que
mediante el examen o la confesin se vera obligado a decir la verdad sobre s
mismo, siendo clasificado como objeto. Aparece aqu una forma de poder distinta
de las disciplinas: son las tcnicas de s, que consistiran, efectivamente, en un
poder conformador del sujeto en virtud de las exigencias que le impone respecto
a la verdad16, lo que hara de los individuos sujetos dependientes, gobernables.
En palabras de Mark Philp: El estado moderno gobierna menos haciendo uso de
su fuerza que utilizando el conocimiento y las prcticas de las ciencias humanas
para construir la subjetividad de sus sujetos: a travs de una microfsica del
poder17.
En cuanto a los orgenes histricos de esta sociedad disciplinaria, Foucault
nos remite a ciertos procesos histricos dentro de los cuales los podramos
encontrar18:
1) De tipo econmico: El gran crecimiento demogrfico del siglo XVIII,
acompaado del incremento de los medios de produccin, que se
trata de rentabilizar, hace necesarios unos mecanismos de control de
la poblacin para facilitar el ajuste de ambos procesos. Los
mecanismos empleados hasta entonces no pueden cumplir esa
13

FERNNDEZ LIRIA (1992), p. 17.


LVAREZ YGEZ (1995), pp. 60-1.
15
MARSHALL (1993), p. 25.
16
LVAREZ YGEZ (1995), p. 59.
17
PHILP (1989), p. 207.
18
FOUCAULT (2000), p. 221 y ss.
14

2. Del castigo-espectculo a la disciplina generalizada.

funcin: son costosos e ineficientes. Los dispositivos disciplinarios


entonces pueden funcionar de manera apropiada aumentando la
utilidad tanto de la multitud, como de cada individuo. As surgen
mecanismos de poder annimos, como la vigilancia jerrquica, el
registro constante y la clasificacin perpetua, que colaboran en esos
dos procesos que vive Occidente en esta poca: la acumulacin de
capital y la acumulacin de personas.
2) De tipo jurdico-poltico: Con la llegada al poder de la burguesa
aparece un marco jurdico caracterizado por su forma igualitaria y un
rgimen poltico parlamentario. Pero junto a ambos se desarrollan en
la sombra esos mecanismos disciplinarios caracterizados por la
desigualdad y la asimetra. As, mientras que, formalmente, la
soberana se constituye por la voluntad popular, las disciplinas
garantizan la sumisin de los cuerpos y las fuerzas, desequilibrando las
relaciones de poder.
3) De tipo cientfico: En el siglo XVIII, las instituciones disciplinarias
comienzan un proceso de formacin de saber e incremento de poder
que les hace reforzarse mutuamente, dando lugar a la medicina
clnica, la psicopedagoga, la psiquiatra o la racionalizacin del
trabajo, entre otras ciencias humanas. Ello habra sido posible porque
el uso del examen habra supuesto un desbloqueo epistemolgico en el
saber que habra tenido como consecuencia la aparicin de las
mismas.
2.1. Disciplinas y sistema educativo.
Entre los aparatos e instituciones disciplinarias arriba mencionadas se
encuentran la escuela y, por ende, tambin el aula, las cuales, [e]n el siglo XIX
surgieron como organizaciones particulares del espacio y las personas,
experimentadas prcticamente por todo el mundo, que resuman el poder del
Estado y, al mismo tiempo, producan y especificaban las individualidades
concretas19. Aunque el sistema educativo no slo somete a los estudiantes al
poder sino que, a algunos, los convierte en poderosos, mostrando as un efecto
positivo del mismo20.
La importancia estratgica del sistema educativo para el poder ha sido
reconocida desde hace mucho tiempo y parece bastante evidente, no en vano es
un vehculo fundamental de socializacin y, como se mencion ms arriba, la
primera experiencia institucional de la mayora de las personas. As, por ejemplo,
Hobbes considera a la disciplina necesaria para asegurar la obediencia al
contrato. De este modo, si unimos esta intencin educativa de la tradicin liberal
clsica con el objetivo tradicional de la educacin de conseguir personas
19

BALL (1993), p. 9.
Es necesario sealar que, para Foucault, el poder no es slo negativo o restrictivo, sino que
adems tiene factores positivos, por ejemplo, porque produce saber, construye almas, constituye
ideas, disea la moral, induce placer, etc. En este sentido, el filsofo francs comenta que si slo
fuese de naturaleza restrictiva no sera tan efectivo, y que es esta otra faceta la que hace que el
poder agarre, que se le acepte. FOUCAULT (s. a.), p. 182. Una explicacin sucinta pero determinante
en VARELA (1993), p. XI.
20

2. Del castigo-espectculo a la disciplina generalizada.

racionalmente autnomas podramos concluir que estaramos educando a las


personas para ser ms gobernables que libres, ya que no estara nada claro
qu inters podra tener para el alumno el obligarle a aprender segn qu
conceptos o ideas preconcebidas21. En este mismo sentido se expresa Jeremy
Bentham al sealar: Velar sobre la educacin de un hombre, es velar sobre todas
sus acciones, es colocarle en una posicin en que se puede influir sobre l como
se quiera, por la eleccin de los objetos que se le presentan y de las ideas que se
hacen nacer en l22.
El propio Foucault considera esta importancia de la institucin educativa al
hablar de su funcin restrictiva en lo que al acceso a los diferentes discursos se
refiere23, puesto que los mbitos educativos se encargaran de la divulgacin
selectiva de los discursos, de su adecuacin social, para lo que emplearan como
tcnica primordial el examen. As, en palabras de Jorge lvarez Ygez, [l]a
escuela deviene [...] aparato de examen permanente, instancia de clasificacin
positiva, de control de la transmisin fiel de un saber, y tambin medio de
extraccin de conocimientos24. O lo que es lo mismo un instrumento perfecto de
poder-saber.
Adems, la escuela est inserta en todo un aparato de dominacin, del que no
podra quedar ajena tan fcilmente: se trata del Estado. Y ser ste el que autorice
los tipos de saber legtimos. En ello estarn en juego la concesin de recursos o el
futuro profesional. Surge as la figura del Polica de la Enseanza que homologar
currculos y programas educativos en una multiplicacin jerrquica de los
cuerpos docentes, y que tratar de integrar los elementos a priori crticos para
redundar en una mayor legitimidad de la institucin y en una reproduccin del
orden ms efectiva. Estos agentes de control, con mucha frecuencia, no
necesitarn intervenir: su efectividad atiende menos a una penalidad inflexible
de las sanciones ejemplares (violencia de los procedimientos) que a una
economa global de los peligros imaginarios (disuasin coactiva). El
examinador se ve asimismo examinado. Por otro lado, el profesor estar envuelto
en una serie de procesos (el prestigio de la funcin docente, la cuanta de las
retribuciones, un puesto para toda la vida, la posibilidad de promocin en la
escala jerrquica, la promesa del ocio pequeoburgus...) que tratarn de hacer
de l no slo un profesor acrtico e incluso adicto a la institucin acadmica,
sino tambin un buen ciudadano25, en lo que sera un ejemplo perfecto de lo
que Foucault llama la enjambrazn de los mecanismos disciplinarios26.
Pero veamos con mayor detenimiento los mecanismos de que se vale la
escuela, en tanto que institucin disciplinaria, para la construccin de la
subjetividad dcil. Haremos un repaso de ciertos dispositivos de disciplina,
relacionndolos ya directamente con el proceso educativo, y que seran tales
21

MARSHALL (1993), p. 29.


BENTHAM (1989), p. 33.
23
FOUCAULT (1999), p. 45.
24
LVAREZ YGEZ (1995), p. 131.
25
GARCA OLIVO (2000a), p. 72.
26
Vase supra, p. 3.
22

2. Del castigo-espectculo a la disciplina generalizada.

como el control del tiempo y del espacio, la vigilancia jerrquica, la economa de


premios y castigos, llegando finalmente, al dispositivo de poder-saber por
excelencia y del que ya hemos esbozado algunas lindezas. Estamos hablando del
examen.

3. La distribucin en el espacio.

A la hora de analizar en profundidad la disciplina, Foucault27 le presta


atencin inicialmente a la distribucin espacial, y dentro de sta, trata en primer
lugar de la clausura. La clausura tendra su aplicacin en los sistemas de
enseanza en los internados y tendra su sentido al ser capaz de separar la
monotona disciplinaria en un lugar cerrado y aislado de todo lo dems. Pero no
es ste el mecanismo espacial-disciplinario ms importante, sino que habra que
atender a otros principios ms sutiles y, por tanto, ms efectivos.
As, tenemos en primer lugar la divisin espacial segn individuos, un
emplazamiento para cada cuerpo. Ello posibilitara un control ms minucioso, al
permitir encontrar a un individuo cuando se le requiera y al posibilitar o restringir
las comunicaciones entre sujetos a placer del que vigila. Es un control
individualizado e individualizante, pero tambin global (al estar toda la clase bajo
la vigilancia del tutor). Este tipo de control lo encontramos, por ejemplo, en
aquellos colegios que sitan al alumnado en mesas individuales separadas del
resto o en el ordenamiento de los pupilos en orden alfabtico, y permiten saber al
maestro/vigilante dnde est cada persona en cada momento, saber quin falta,
de qu individuos proceden los murmullos, etc. Asimismo tiene su utilidad para
separar a quien se porte mal, al rebelde, del resto, lo que funcionara como
castigo, pero tambin permitira tenerlo ms y mejor dominado.
En relacin con este principio est el de los emplazamientos funcionales. Por
ste, no slo se concreta un espacio para facilitar las tareas de vigilancia, como
con el anterior, sino que adems se responde a una necesidad de incremento de
la utilidad. En este sentido podra ser un complemento de aqul. Su efectividad se
pone de manifiesto en las distintas distribuciones funcionales de las cadenas de
montaje de las fbricas28, ligando la situacin de los cuerpos a los requerimientos
del proceso de produccin. En cuanto a su relacin con el sistema educativo, se
haya en la arquitectura espacial misma de los centros de enseanza, donde toda
actividad tiene un lugar para realizarse y todo lugar una actividad con que
ocuparse (no se puede jugar, por ejemplo, en las aulas: para eso est el patio; y en
los centros universitarios existe la prohibicin de jugar a las cartas en todo el
recinto universitario que, dependiendo de la facultad, se persigue o no; un
profesor universitario, comentando esto ltimo, deca: qu pensaran vuestros
padres si supieran que vens aqu a jugar a las cartas?). La formacin moral de la
poblacin [requiere] no slo un espacio exclusivo, sino tambin que ese espacio
[est] ocupado por la voz autorizada y la mirada amorosa del maestro29.

27

Para lo que sigue, FOUCAULT (2000), pp. 145-53.


Vase, por ejemplo, un anlisis de la aplicacin empresarial de este principio en LPEZ
MORENO, MARCIAL JESS, Sistema Real de la Empresa, COPYCOM, Madrid, 1995, pp. 258-60. Aqu,
entre las ventajas del modelo, se cita la de que favorece la formacin y supervisin de los
empleados por una sola persona (p. 259).
29
JONES, DAVE (1993), p. 67. Vase asimismo en esta pgina la importancia del diseo del
edificio, e incluso del patio de recreo: una escuela al aire libre al tiempo que una esfera de
supervisin moral.
28

3. La distribucin en el espacio.

Finalmente nos encontramos con el rango, que sera el lugar ocupado por
cada individuo dentro de una clasificacin. El rango hace acto de presencia,
tanto a la hora de situar a las personas como a la hora de definir el programa de
aprendizaje, yendo de lo ms sencillo a lo ms complejo, o a la hora de dividir a
los alumnos por grupos de edad, de conocimiento o de conducta (el ejemplo ms
claro de este ltimo tipo podra ser la separacin en un aula aparte de los
repetidores), puesto que no se trata slo de una divisin material, espacial, sino
tambin ideal, jerrquica. Dentro de esa divisin, los alumnos irn de unos
rangos a otros al hacerse ms mayores o al ir acumulando conocimientos o
normalizando comportamientos. Pero adems, est la posicin privilegiada, la
de la ctedra o tarima. El podio que ocupa quien se encuentra en la posicin ms
alta de la escala jerrquica: por edad, por conocimiento, por poder. Los alumnos
slo la ocupan por delegacin del maestro o, en su ausencia, como travesura.
Pero de esto hablaremos luego30.
Toda esta organizacin del espacio ha hecho que la institucin escolar
funcione como una mquina de aprender, pero tambin de vigilar, de
jerarquizar, de recompensar31. En definitiva, una maquinaria de instruccin
moral. Los espacios as configurados no slo aseguran la obediencia sino que
adems facilitan toda una economa del tiempo, transforman a una masa confusa
en una multitud escrupulosamente ordenada. Todo ello desde el poder, pero
produciendo saber al mismo tiempo a partir de la informacin proporcionada
por las diversas clasificaciones as constituidas. Es, para Foucault, la formacin de
cuadros y podra ser la base de una microfsica de un hipottico poder celular.

Vase infra pp. 11-2.


FOUCAULT (2000), p. 151. Vase el ideal de todo este esquema organizador segn JeanBaptiste de La Salle en esta misma pgina.
30
31

10

4. El control de la actividad.
El control de la actividad hace referencia a la dimensin temporal de la
disciplina, y Foucault32 lo concreta en cinco tcnicas.
En primer lugar el control del empleo del tiempo, dividido en el
establecimiento de ritmos, la obligacin a unas ocupaciones concretas y la
determinacin de los ciclos de repeticin. Habra pasado de los monasterios a
colegios, hospitales y talleres. Buscara una medicin exacta del tiempo de trabajo
o de aprendizaje, as como, por medio de la vigilancia, de un tiempo bien
empleado. En el caso concreto del sistema educativo, la relacin con los horarios
se muestra evidente.
En cuanto al establecimiento de la correlacin entre el cuerpo y el gesto
consistira en el correcto empleo del cuerpo a la hora de practicar cualquier
gesticulacin o actividad. Un ejemplo de esto sera la caligrafa, aquellos
cuadernos que buscaban la consecucin, en el alumno, de una buena letra y que
venan con instrucciones de cmo tener, no slo la mano, sino hasta la espalda
situada, para un mejor xito de esta actividad, que se converta de ese modo en
una gimnasia, supervisada frecuentemente por el maestro.
Por otro lado, en la esfera militar especialmente, se aprecian dos tcnicas de
control: la elaboracin temporal del acto, que consistira en la definicin
minuciosa y rigurosa (tanto fsica como temporalmente) de cada paso y cada
gesto en las maniobras o desfiles; y la articulacin cuerpo-objeto, que sera el
establecimiento de cada gesto en exacta coordinacin con un objeto (como un
arma) para la composicin de los movimientos. La primera de stas supondra la
penetracin del poder en los cuerpos, mediante el tiempo; la segunda, servira
para anexionar, por medio del poder, a cuerpo y objeto en un mecanismo
cuerpo-instrumento.
Por ltimo, la utilizacin exhaustiva del tiempo. Si tradicionalmente, de lo
que se trataba era de evitar la ociosidad y las prdidas de tiempo, por medio de
las disciplinas se trata de extraer de l la mxima utilidad. As, en las escuelas de
enseanza mutua, segn nos cuenta Foucault, a travs de la simultaneidad
ordenada de actividades llevadas a cabo por diferentes grupos de individuos y
mediante ritmos marcados por silbatos o voces de mando, se trataba de optimizar
la duracin de las actividades disminuyendo los tiempos muertos.
En todas estas tecnologas, el cuerpo ser el objeto del poder y dar lugar a
nuevos modos de saber. Un cuerpo al que se le exige una docilidad creciente.
No obstante, Foucault presta especial atencin a tres instrumentos simples a los
que encuadra bajo el explcito nombre de los medios del buen encauzamiento. Nos
referimos a la vigilancia jerrquica, a la sancin normalizadora y, finalmente, el
examen. A los tres les dedicaremos nuestra atencin en las prximas hojas.

32

Para lo que sigue, FOUCAULT (2000), pp. 153-60.

11

5. La vigilancia jerrquica.
La vigilancia jerrquica es una tecnologa disciplinaria que se ha basado
primordialmente en el poder de la mirada33 desde hace ya mucho tiempo, pues se
trata de un instrumento que, en s mismo, resulta bastante arcaico. El principio
que subyace es el del acceso a una visibilidad global del que vigila y, de forma
paralela, y a veces, la imposibilidad de ser visto. En esta idea se ha basado todo un
urbanismo que, aunque inspirado en el campamento militar, lo haca extensible a
las prisiones o a las casas de educacin, de un modo tal que la propia
arquitectura sirviera para modificar la conducta de los sujetos (que ahora, por
medio de una vigilancia constante, son ms que nunca objetos de conocimiento),
para encauzar sus comportamientos. Se conciben los propios edificios como
dispositivos de vigilancia, constituyendo una maquinaria de control que ha
funcionado como un microscopio de la conducta34, y cuyo mximo exponente
es el edificio panptico del que hablaremos ms abajo35.
Por otro lado, al igual que en las fbricas, donde la propia complejidad de un
proceso productivo en evolucin constante, con mayor nmero de actividades y
de trabajadores, hace necesaria la creacin de tareas especficas de vigilancia, de
puestos que se sitan en la jerarqua por encima de los obreros y que controlan la
totalidad del proceso de produccin; al igual que se da este proceso en el mbito
de la produccin, decamos, tienen lugar en la parcela educativa procedimientos
anlogos. Efectivamente, cumpliendo el mismo papel que los vigilantes de los
obreros se encuentran en diversos niveles de la educacin la posicin del alumno
que se ocupa de tareas de control del resto de sus compaeros (en ese momento
situados a un nivel jerrquico inferior del que se deduce de la palabra
compaero). Este vigilante sera el que apunta a quienes hablan cuando el
profesor se ausenta o a quienes rebasan la lnea de lo permitido, y no es escogido
por el maestro de manera aleatoria: no apuntar nunca un repetidor ni nadie
con una trayectoria escolar deshonrosa; ese papel debe jugarlo un estudiante
cuyo comportamiento sea ejemplar y, por tanto, ejemplarizante.
Asimismo, y conforme se sube en los niveles educativos, surge la figura del
delegado. Elegido por votacin mayoritaria en un ritual a imagen y semejanza de
la democracia representativa, llegar a ejercer en segn qu lugares y como en
el modelo poltico que se quiere imitar labores de control disciplinario, tales
como pasar lista para registrar a los absentistas o encargarse del orden de la clase
como mano derecha del profesor. Dichas actividades hacen del puesto el objeto
de deseo de todo tipo de personas que anhelan ascender, tan arriba que, en casos
extremos, el profesor puede llegar a negarse a hablar con cualquier alumno que
no sea el delegado, a menos que se trate de alguna circunstancia extraordinariamente grave.
Finalmente cabe hablar aqu de una tecnologa de poder generalizada en el
sistema educativo y que ya anunciamos ms arriba, puesto que es mezcla tanto
33

Para lo que viene a continuacin, FOUCAULT (2000) pp. 175-82.


Ibdem, p. 178.
35
Vase pp. 18-9.
34

5. La vigilancia jerrquica.

12

de la vigilancia jerrquica como de la distribucin en el espacio. Estamos


hablando del sitio que ocupa el profesor en el aula. Subido a la tarima, el profesor
no slo puede ejercer una vigilancia ms efectiva, ms meticulosa de los
alumnos; adems expresa una relacin real de poder asimtrica entre ambos,
representada tambin de manera simblica en una silla necesariamente diferente
a la del alumnado. (Del mismo modo que el trono no es nunca igual que el
asiento de los sbditos, la silla del profesor ser ms cmoda, ms alta, nica en
todo el aula). Esta silla ser tomada por los alumnos cuando se ausente el
maestro y siempre que l no se d cuenta: un curioso y simblico asalto al
poder. La eficacia de esta suerte de podio se halla en la distancia (vertical) y [en
la] diferencia (de rgimen [de rango]). Diferencia de saber y de poder, de inters y
de deseo. Distancia en la jerarqua, en la gradacin [...]36: una especie de muro,
tanto ideal como material, entre alumnado y profesor.
En definitiva, todo esto supone una perfecta representacin jerrquica, una
maquinara que tiene como objetivo un funcionamiento eficiente y funcional de
una pluralidad de individuos, gracias a esto, correctamente integrados37, cada
cual en su puesto haciendo lo que tiene que hacer.

36
37

GARCA OLIVO (2000a), p. 62.


JONES, RICHARD (1993), p. 99.

13

6. La sancin normalizadora.
La sancin normalizadora es otro instrumento de utilidad para las disciplinas.
Se vale de toda una serie de micropenalidades para establecer una justicia all
donde las leyes no llegan: micropenalidad del tiempo (retrasos, ausencias,
interrupciones de tareas), de la actividad (falta de atencin, descuido, falta de
celo), de la manera de ser (descortesa, desobediencia), de la palabra (charla,
insolencia), del cuerpo (actitudes incorrectas, gestos impertinentes, suciedad),
de la sexualidad (falta de recato, indecencia)38. Como castigo todo un catlago
que puede ir desde la humillacin a los castigos corporales. La relacin de estos
procedimientos con el sistema educativo es inmediata: desde llegar tarde a clase
hasta ir con bermudas est prohibido en segn qu centros y dependiendo de
segn qu profesores, y las sanciones impuestas van desde copiar una frase un
cierto nmero de veces o la ridiculizacin de parte del profesor hasta una
bofetada o un reglazo, por no hablar de aperturas de expediente o faltas
administrativas varias.
Adems est la inobservancia como actividad punible, es decir, la desviacin
de la norma. As tendramos, por ejemplo, los castigos por no saberse una leccin
o por no hacer un ejercicio en el tiempo requerido. Como castigo, siempre un
castigo correctivo, que trate de corregir la desviacin del alumno. Dentro de los
sistemas disciplinarios, estos castigos suelen consistir en la repeticin dentro del
mbito de la actividad en la que se ha fracasado. He ah la funcin de la copia de
una frase mal escrita tantas veces como se crea necesario. En el lmite, la
repeticin de curso para todas aquellas personas que no han llegado al nivel
normal.
Y en el lado opuesto al castigo se encuentra la recompensa, el premio. Con
esta dicotoma que se identifica con el bien y el mal se supera adems la
limitacin de una justicia penal que se centra en lo prohibido, en lo que no se
puede hacer, con lo que adems se demuestra que el objetivo del poder
disciplinario no es reprimir sino normalizar. De este modo surge la poltica de las
notas buenas y de las malas, de los negativos y de los positivos que acaba por
diferenciar a las personas buenas, a las que valen, de las que no. Adems, la
distribucin segn rangos (de la que ya hablamos ms arriba39), tendra pues una
doble finalidad: por un lado, clasifica en una jerarqua que permite diferenciar y
aislar la desviacin; por otro, se puede emplear en la poltica de premios/castigos,
degradando (al banco de los ignorantes o al aula de los repetidores) y
ascendiendo (con los listos). Es precisamente un sistema de este tipo el que
sugiere Bentham en su Chrestomathia con el fin de infundir hbitos de clculo
en la poblacin. Para ello nada mejor que hacer que los alumnos calculen el
placer y el dolor de cada actividad gracias a los castigos y a las recompensas,
haciendo adems a los alumnos competir por los puestos superiores. De este
modo se difunda una moral utilitaria y altamente competitiva40. Pero ya en El
Panptico nos hablaba Bentham de las ventajas de premiar a los presos que se
FOUCAULT (2000), p. 183. Para lo siguiente, dem, pp. 182-9.
Vase p. 9.
40
Vase JONES, DAVE (1993), p. 63.
38
39

6. La sancin normalizadora.

14

portaran bien con algn alimento especial: porque la mejor especulacin, aun
para la economa, es escitar la industria con una recompensa y dar cada uno de
ellos una cierta porcin de lo que ganan; [una recompensa] bajo la forma de una
gratificacin actual41.
Es mediante todos estos mecanismos como adems de jerarquizar a los
alumnos se les presiona para que no se desven, para que no se salgan de la
norma: se les trata de homogeneizar, de normalizar. Si bien es verdad que
simultneamente se les intenta individualizar registrando sus singularidades y
progresos, midiendo las diferencias. Para ello nada mejor que el tercer
instrumento disciplinario en nuestra serie analtica: el examen.

41

BENTHAM (1989), p. 64. Se ha respetado la ortografa original de la edicin empleada, que es


copia, a su vez, de una de 1822.

15

7. El examen.
El examen es una tcnica que, ineluctablemente, debe estar presente en todo
anlisis del poder y de la dominacin dentro del sistema educativo42. Sntesis de la
vigilancia jerrquica y de la sancin normalizadora, el examen participa de
diversos procesos disciplinarios, constituyendo el dispositivo ms perfeccionado
de poder-saber: sometimiento de aquellos que se persiguen como objetos y [...]
objetivacin de aquellos que estn sometidos43. Por un lado, se someten las
conductas a un rgimen de visibilidad y, por otro, se trata de normalizar los
comportamientos, respecto a los cuales, las leyes no se preocupan. Y aunque
tambin es de suma importancia en otras instituciones disciplinarias (como el
hospital y sus exmenes mdicos) en las instancias educativas supondr el ms
fiel compaero de viaje durante todo el aprendizaje.
Se apoya en tres mecanismos:
1) Inversin de la economa de la visibilidad en el ejercicio del poder. A lo
largo de la historia han sido aqullos que detentan el poder los que han
sido objeto de las miradas, estando los dominados en la sombra salvo
durante los momentos en que se les concede algo de ese poder. Con el
examen se invierte esta situacin y son los sometidos los que deben ser
vistos, observados, expuestos a una objetivacin coactiva y obligatoria.
2) Introduccin de la individualidad en un campo documental. Aparece
junto con el examen toda una organizacin de la escritura disciplinaria
as por medio del registro de toda la informacin pertinente de cada
individuo (lo que lo hace analizable) como a travs de la creacin de
mbitos comparativos de comportamientos colectivos (lo que lo
convierte en clasificable)44.
3) Conversin, junto con las tcnicas documentales que lo rodean, de
cada individuo en un caso. Si tradicionalmente slo se escriban
biografas de las personas notables, los procedimientos disciplinarios
posibilitan la incorporacin al objeto de la escritura de las personas
normales (y de las anormales), de seres annimos, para usarlo
cuando sea necesario, o lo que es lo mismo, para su control y
dominacin. Cada individuo es un caso donde la diferencia importa.
Las tecnologas disciplinarias han logrado invertir el proceso de individualizacin. Si sta era mxima a la altura jerrquica de los monarcas hace ya varios
siglos, con la entrada en escena de los procedimientos de disciplina, la individualizacin aumenta conforme incrementa la dominacin y la objetivacin de
42

Vase para lo que viene despus, FOUCAULT (2000), pp. 189-97.


Ibdem, p. 189.
44
Foucault sita aqu, en este dudoso origen (dudoso en tanto que mecanismo de coercin
pues definen la normalidad y vehiculan el poder), el nacimiento de las ciencias del hombre al
suponer estos instrumentos las condiciones de aparicin de las mismas, o sea que desde su propia
gnesis, las ciencias humanas habran aparecido ligadas a formas de poder-saber. Cfr. para un
anlisis genealgico de una ciencia natural como la fisiologa JONES, RICHARD (1993), p. 103.
Resulta esclarecedor y refuerza el concepto foucaultiano de poder-saber desde una debilidad del
mismo (como lo sera una necesidad de restringir su aplicabilidad a las ciencias humanas).
43

7. El examen.

16

los sujetos. As, el nio lo est ms que el adulto, el delincuente ms que el


legalista y el loco ms que el cuerdo. Siempre una individualidad medida como
desviacin respecto a una norma y por medio de la observacin y la vigilancia,
del juicio normalizador: una individualidad calculable.
Este proceso se ver complementado con el nacimiento y posterior
generalizacin en el siglo XIX del moderno examen acadmico formal, que se
convertir en el centro de la prctica educativa y con el cual se pasa de una
manera de valorar cualitativa a una cuantitativa, para llegar a lo que James D.
Marshall llama la cuantificacin objetiva de la verdad interior del yo. Es la
nota, que ocupa un papel central en la vida del estudiante. Indudablemente, esta
cuantificacin del yo alcanza su punto culminante con el cociente intelectual,
cumbre de los amantes de la cuantificacin de las cualidades humanas. Con su
aparicin, nos encontramos ya de lleno en un mundo que considera naturales el
examen escrito y la gradacin numrica, tan slo un siglo despus de ni siquiera
imaginar la posibilidad de una cuantificacin as; es un mundo que haba
aprendido a aprender para el examen moderno y que seguir desarrollndose
hasta formar esta sociedad de la credencial, con esa patologa asociada de la
titulitis: la necesidad ahora universal de asistir a las instituciones y obtener
diversos tipos de cualificaciones 45.
Asimismo, el examen supone un intercambio de saberes entre el profesor y el
alumno, entre quien tiene el poder y quien carece de l, puesto que es la garanta
de que el paso del conocimiento del maestro al pupilo se ha dado, pero adems
el examinado es obligado a decir la verdad de s mismo, a darse a conocer. Se
convierte en un caso a partir del cual se puede obtener informacin, la cual
podr servir para la constitucin de un saber nuevo o el desarrollo de uno
existente.
Por otro lado, cabe sealar aqu tambin un efecto de la difusin de los
procesos disciplinarios en relacin con el examen. No slo son los alumnos los
que quedan expuestos a esta tecnologa examinadora: al igual que ellos, el
profesorado se ver obligado a revisar sus conocimientos ante instancias
superiores y de manera peridica, puesto que tambin es objeto de sospechas. Ya
hemos hablado de esto ms arriba al tratar de la Polica de la Enseanza46, pero
no est de ms aadir aqu la importancia que Bentham le daba a la inspeccin
de los profesores, es decir, de vigilar a los que vigilan, como en su propuesta
panptica; por lo que convena someter a vigilancia y examen tambin a los
profesores. Curiosamente, este principio del examinador examinado y de la
vigilancia constante ha sido retomado, no sin polmica, por el Partido Popular en
su recientemente aprobada Ley de Reforma Universitaria.
45

HOSKIN (1993), p. 51. El autor realiza unas correcciones muy interesantes a algunas de las
afirmaciones de Foucault y, en especial, sobre el origen religioso de algunos procedimientos
disciplinarios (pp. 47-53). Asimismo seala que Foucault confundi la aparicin del examen
acadmico formal con la del moderno examen acadmico formal, siendo el primero cualitativo
y oral, y el otro escrito y cuantitativo (p. 50), aunque ello no afecte a las conclusiones de fondo del
filsofo francs.
46
Vase p. 6.

7. El examen.

17

En definitiva, y para concluir este epgrafe, citaremos la adecuada definicin


del papel que juega el examen, hecha por J. D. Marshall. Este autor nos explica
que determina si una persona es gobernable (es decir, capaz de llevar una vida
dcil, til y prctica), [pero tambin] identifica el verdadero yo individual,
quedando clasificado de diversas formas como objeto para otros y vinculado al
verdadero sujeto individual como un ser sometido o polticamente dominado47
al incluirlo en categoras que lo definen de un modo determinado. El individuo
debe ajustarse pues a normas de competencia, sanidad, docilidad, etc., quedando
as fijado a un patrn de conducta concreto.

47

MARSHALL (1993), p. 19.

18

8. El edificio panptico.
Y, sin duda, al reflexionar sobre todos estos mecanismos y procedimientos
surge el recuerdo del edificio panptico, la figura arquitectnica que nace de la
obra de Jeremy Bentham titulada precisamente El panptico, y que supone la
aplicacin de los principios hasta ahora explicados. Consta de una construccin
circular en cuyo centro se elevara una torre en donde estara el inspector y desde
donde se puede observar perfectamente a los locos, presos, enfermos o
alumnos48, que estn situados en habitculos individuales o celdas en el edificio
perifrico; pero tambin a los guardias y vigilantes. Cada persona queda
completamente individualizada y totalmente visible. Es la trampa de la
visibilidad49. Adems, desde las celdas no se puede ver si hay alguien vigilando o
no, lo que da la impresin de estar permanentemente vigilado, es una
automatizacin del poder. El edificio panptico produce una sujecin no fsica:
no hay necesidad de cadenas o de rejas. El que est sometido a un campo de
visibilidad, y que lo sabe, reproduce por su cuenta las coacciones del poder50,
por eso no es necesario hacer un dispendio tan grande de medios de coercin, el
poder delega en nuestro propio yo. Es la idea que est detrs de esas pegatinas
situadas en los supermercados britnicos y que, no sin sorna, dicen Por favor,
sonra. Est usted siendo grabado por nuestras cmaras de vigilancia. Uno no
sabe si esas cmaras estn ah o no; ni siquiera es necesario gastar una importante
cantidad de dinero en un equipo de videovigilancia, bastara, en todo caso, con
simularlo, con situar algn aparato que se parezca. La pegatina har el resto. La
vigilancia ideal. Pero los dispositivos basados en la mirada proliferan efectivamente por los distintos mbitos de nuestro entramado social: las cmaras de
vdeo, que colocadas para controlar el trfico tambin controlan manifestaciones;
las de los bancos, que asimismo miran a la calle; y, por supuesto, el sistema
educativo no poda quedar ajeno a tales estrategias polticas: las cmaras estn
presentes en muchos recintos universitarios, por ejemplo; sin ir ms lejos, en la
universidad Juan Carlos I, las cmaras estn presentes hasta en aquellas zonas de
la biblioteca destinadas al estudio individual.
Por otro lado, el hecho de que los vigilados estn incomunicados ofrece una
doble ventaja: de un lado, imposibilita, en caso de ser alumnos, que copien entre
ellos o que hablen: slo queda la mirada al frente, al centro, al profesor. De otro,
permite la observacin individual y pormenorizada, la anotacin de los progresos
y de la evolucin y, por tanto, una efectiva clasificacin. Incluso la experimentacin queda permitida por el aislamiento: hacer de su encierro un laboratorio de
las personas encerradas.
Adems la propia arquitectura fsica del emplazamiento permite reducir el
nmero de vigilantes, con lo que se mejora la economa de medios. Y tal como
48

En funcin de su aplicacin el edificio introducira ciertas variantes respecto del que yo he


descrito, pero lo que queda es la idea, que es lo que el propio Bentham consideraba exportable del
mbito de las prisiones a los otros ya nombrados: slo se requiere la necesidad de controlar a una
multiplicidad de individuos. Vase, as como para un resumen de las caractersticas del ingenio,
BENTHAM (1989), pp. 75-81.
49
FOUCAULT (2000), p. 204.
50
FOUCAULT (2000), p. 206.

8. El edificio panptico.

19

est diseado, cualquiera puede venir a vigilar desde esa torre central, cualquier
miembro de la sociedad, que podr ver con sus propios ojos el funcionamiento
interno de tales instituciones en un proceso de democratizacin del control (el
poder en manos de una sola persona reviste la forma del poder monrquico):
todo el mundo podr vigilar a los vigilantes, que hasta ahora eran objeto de
nuestras sospechas51.
Ideal en su eficacia (por su naturaleza preventiva) y en su economa (por su
ahorro en las funciones), el Panptico se convierte as en una utopa destinada a
extenderse por toda la sociedad, haciendo ms sutiles las formas de control,
distinguindose de aquellas formas violentas, ahora lejanas, de dominacin en
forma de suplicio. En la cabeza de Bentham, un objetivo: ejercer bien y
fcilmente el poder52.

51
52

Vase, supra p. 16.


FOUCAULT (1979), p. 11.

20

9. A modo de conclusin: apuntes para las lneas de fuga.


Y tras este amplio recorrido por las diferentes instancias que configuran los
aparatos disciplinarios, la sensacin de estar inmersos en unos procesos de poder
tan cerrados y minuciosos hace cundir el pesimismo y el escepticismo. Lo
horrendo del aparato educativo no es tanto el discurso que promueve, que crea o
que repite, sino ms bien lo que hay fuera de la palabra, a su alrededor. Si a uno
le dicen Te quiero gritando, de modo agresivo y con un arma en la mano, el
mensaje queda desvirtuado y la sensacin de pavor atenaza el cuerpo. As,
incluso la mejor apologa antisistmica dentro del sistema educativo queda
recluida en una serie de prcticas que espantan: la disposicin restrictiva del
espacio y del tiempo; la jerarquizacin de los individuos en roles predefinidos; el
control de gestos y de comportamientos mediante la poltica de premios y
castigos; la normalizacin y la moralizacin de los sujetos, etc. Pero entonces, no
hay salida a toda esta crcel educativa? Es imposible encontrar resquicios por
donde escapar de tan angustiosa situacin?
El propio Foucault sugiere la creacin de pequeas formas de resistencia
partiendo de mbitos locales, es la resistencia efectiva de las gentes53. Julia
Varela nos lo expone ms claramente cuando apela a la lucha contra los
controles en los barrios, los poderes ejercitados en la escuela, el ejrcito, las
prisiones, los hospitales, los manicomios, la familia, la degradacin del hbitat
desde la calle a la taberna, la explotacin de los trabajadores, el machismo...54.
En fin, toda una serie de microrresistencias a las redes de poder que colonizan los
cuerpos con sus tecnologas disciplinarias. En este mismo sentido se expresaban
los situacionistas cuando llamaban al boicot de los aparatos que definan las
subjetividades de cada cual55: en el trabajo, en la familia..., y por supuesto, para
no irnos de la intencin primigenia de este trabajo, en clase. Se trata de parar la
mquina, de enfrentarse no tanto mediante una maquinaria de oposicin cuanto
de leves asaltos que hagan fallar alguna de sus piezas, que originen una avera en
el engranaje. Entonces toman cuerpo concreto esas resistencias en abstracto de
las que nos habla Foucault; eran, para los estudiantes, el absentismo o la copia
subrepticia en los exmenes, por poner slo dos ejemplos; toda una galera de
rebeliones cotidianas que tenan como destino la reapropiacin del tiempo de
vida (contra el control de la actividad); la creacin y uso de espacios no definidos
(en oposicin a la distribucin en el espacio). Con tales actitudes se pone en
cuestin la vigilancia jerrquica, la sancin normalizadora y el examen, que
pierde su funcionalidad al perder su influencia sobre el individuo: no he de
aprender nada que no me apetezca si contesto a partir del papel que me he trado
de casa o de lo que me dice mi compaero de clase. De la lucha de clases a la
lucha en las clases, ofrecer diferentes formas de resistencia contra formas
diferentes de dominacin.

53

FOUCAULT (1979), p. 24. Resulta interesante la intervencin en la entrevista en esta misma


pgina de Michelle Perrot (M.P.) sealando diversos ejemplos histricos de resistencia a los
micropoderes.
54
VARELA (1978), p.161.
55
Vase una recopilacin de tales sugerencias expuestas de manera muy ilustrativa en
RATGEB, De la huelga salvaje a la autogestin revolucionaria.

9. A modo de conclusin: apuntes para las lneas de fuga.

21

Pero no son las nicas posibilidades, sin duda. Desde una perspectiva un tanto
nihilista surge la propuesta vital de Pedro Garca Olivo. Ex profesor de secundaria
que empleaba mtodos alternativos a la educacin tradicional, ante la
imposibilidad de conseguir por esos medios sus fines propuestos de educacin
antisistmica, finalmente opta por ejercer tambin l un boicot directo a la
institucin educativa para configurar al antiprofesor. El antiprofesor simpatiza
[...] con el ludismo de los estudiantes (destruccin de mobiliario escolar, pupitres,
sillas, pizarras y otros instrumentos de tortura); pero no slo eso: tambin en el
fraude en los exmenes, la falsificacin de los boletines, [...] el absentismo,
reventar las clases, [...]56. No slo establece la crtica del pensamiento dbil, sino
tambin la del fuerte, para crear el pensamiento salvaje. Y su propuesta es la de
llevar al aula la puesta en escena: el fin de la divulgacin del pensamiento y la
repeticin del saber para pasar, con Artaud, al arte de hacer pensar: olvido de
la palabra ajena para deleitarse en la opinin personal, hablar por uno mismo.
Empieza la fiesta. Es llevar el arte a la vida cotidiana, para el desquiciamiento de
las formas burguesas de subjetividad; o, lo que es lo mismo, el desquiciamiento de
la subjetividad burguesa bajo todas sus formas. Sin Alumnos no es posible el
profesor; sin Obreros no es pensable el Empresario57. Es decir, el combate por
una nueva forma de subjetividad no alienada, pero tampoco alienante,
reinventarse para hacer de cada cual una obra de arte.
De cualquier manera, ambas propuestas tienen en comn la idea de inclinar
la balanza que vehicula las relaciones de poder hacia el lado de los que ahora se
encuentra en estado de sometimiento, para con ello tratar de instaurar formas de
relacin ajenas, dentro de lo posible, a las relaciones de dominio. El objetivo es
lograr constituir una moral, un ethos y unas formas de subjetividad que permitan
un funcionamiento de las relaciones sociales con un grado mnimo de
dominacin58. La misin es tomar la torre del inspector en el Panptico, no para
hacerla funcionar de nuevo, sino para que no funcione nunca ms.

56

GARCA OLIVO (2000b), p. 20. Garca Olivo (hoy pastor de cabras) reniega asimismo de las
formas de pedagoga que funcionan de manera extrasistmica, o sea, fuera del sistema, como
seran la escuela anarquista de Paideia, en Mrida, o la escuela popular de La Prospe, en Madrid
(dem, p. 21). Antes de confirmar las crticas de este autor convendra, en nuestra opinin, hacer
un anlisis de las formas disciplinarias que se reproducen en tales experiencias pedaggicas,
teniendo en cuenta desde este mismo momento que algunos de los principios aqu tratados estn
en esas escuelas, en mayor o menor medida, atenuados e incluso eliminados (no hay exmenes,
ni horarios, ni programas, etc.), por lo que estos proyectos nos mereceran mejor opinin.
57
GARCA OLIVO (2000a), pp. 41-3.
58
VARELA (1993), p. XI.

22

10. APNDICE: Marx contra Foucault? La crtica a las concepciones foucaultianas de Carlos Fernndez Liria.
La teora del poder de Foucault puede llegar a chocar con segn qu
concepciones de la teora marxista, sobre todo con aqullas ms economicistas
que ven en el mbito de lo econmico la explicacin de numerosos aspectos de
la sociedad moderna. Trataremos de analizar a continuacin la crtica de Carlos
Fernndez Liria, desde el marxismo, a los constructos tericos del filsofo francs.
La posicin de Fernndez Liria respecto de las tesis que Foucault sostiene
acerca del poder disciplinario queda muy elocuentemente resumida en la
siguiente afirmacin: Si vista desde un barrio residencial como Majadahonda, la
realidad parece conformarse a derecho no es para nada como resultado de una
refinada educacin de sus habitantes, ni tampoco de una vigilancia ms
exhaustiva que se haya ejercido precisamente sobre ellos; sencillamente hacemos
la feliz constatacin de que ah las condiciones econmicas de la poblacin no
proporcionan apenas motivos para violar la ley59. Desde nuestra perspectiva, la
primera y quizs la principal diferencia de Fernndez Liria respecto de Foucault
es, sencillamente, que emplean dos objetos diferentes de anlisis y de estudio (y,
por lo tanto, de lucha, para quien, como Fernndez Liria, los conceptos slo se
ven contra el Poder). Si para el filsofo espaol la lucha es contra el capital,
contra el modo en que se organizan en nuestra sociedad los medios de
produccin, para el francs, las relaciones econmicas no seran el nico medio
de dominacin ni, por ende, el nico a ser pensado o contra el que ejercer la
resistencia. Siguiendo con el mismo hilo argumental, Fernndez Liria discrepa de
la crtica del derecho de Foucault puesto que para aqul tanto la poltica como el
derecho se muestran impotentes, ya que el mundo estara gobernado siempre en
otro sitio60. El poder es en Foucault, empero, una relacin, que adems implica
una resistencia: all donde se ejerce el poder puede surgir un ncleo de
resistencia eficaz. Ello no niega que estemos inmersos en una dominacin con
intereses de clase: lo estamos, pero no solamente. Esa hegemona de clase es el
resultado de la imposicin de unos vectores de fuerza sobre otros en el juego de
relaciones de poder: la burguesa se habra apropiado de unos mecanismos
polticos relacionados con el poder que ya existan antes. Si bien es verdad que
los procedimientos disciplinarios resultan funcionales para esa clase social gracias
a la sujecin que se crea mediante el sometimiento de los cuerpos y de sus
conductas61. Mas no es ste el nico mbito a cuestionar. No obstante, Liria
parece no prestar atencin al resto: no le parecen importantes (o no tanto) otros
mecanismos de dominacin no explicados por el capital en tanto que relacin
social. Pero es posible que ello conlleve un peligro poltico, y es que tales
concepciones pueden dar lugar a la reproduccin de ciertas relaciones o al
obstculo en la comprensin de determinados movimientos de lucha, al incurrir
en lo que a nuestro juicio supone un reduccionismo terico considerable, puesto
59

FERNNDEZ LIRIA (1999), p. 41.


Ibdem, p. 45.
61
Cosa que nosotros mismos hemos reconocido en la cita de la p. 3 vinculada a la n. 10, y en
donde sealbamos la funcionalidad de las tecnologas disciplinarias para el capitalismo
naciente.
60

10. APNDICE: Marx contra Foucault?

23

que no slo el antagonismo entre trabajo y capital es el que merece crtica y la


lucha en su contra. Toda una gama de pares opuestos y vinculados por relaciones
de dominacin y de imposicin en diversas esferas de la vida deberan ser tan
radicalmente cuestionados por implicar el sometimiento de ciertas fracciones de
la poblacin. As, por ejemplo, en este trabajo se iba viendo configurarse la figura
del profesor como el que someta a una serie de imposiciones disciplinarias al
alumnado62. Pero evidentemente no es ste el nico caso. Tambin estn la
liberacin de las mujeres o la de las criaturas respecto al entorno familiar. Resulta
difcil de creer que, una vez abolido el capitalismo (cosa harto deseable, por otro
lado), todos estos problemas queden automticamente resueltos.
Por otro lado, tambin existen discrepancias entre ambos autores en el plano
epistemolgico. En este mbito (aunque no slo) la influencia de Nietzsche en
Foucault torna evidente63 con lo que las discrepancias con Fernndez Liria haban
de salir a colacin. La concepcin asptica de conceptos como conocimiento o
ciencia de ste deban chocar con quienes, como Foucault, tienen a bien
considerar al conocimiento como una invencin y a la verdad con mayscula
como algo inexistente. Un antiplatonismo que le lleva a negar la existencia
tambin de una razn universal: slo es posible una de naturaleza histrica. La
propuesta de Foucault es la de sugerir otro modo de pensar, por lo que su
ontologa del presente supone creacin de libertad: hay que darse cuenta que este
presente que define lo que somos tiene tambin su historia. Este historicismo
radical es a su vez una defensa del disenso.
Adems niega que el efecto del poder sobre el discurso sea el de falsearlo.
Gramsci pec quiz de optimista: la verdad no siempre es revolucionaria. La
fbrica y la crcel, como la escuela y el manicomio, ya lo hemos visto, son
aparatos de saber y dan lugar a numerosos discursos de verdad. De hecho, en la
sociedad moderna, los individuos son gobernados por la verdad. Para Foucault el
poder no est necesariamente ligado al pensamiento falaz, ni tampoco hace falta
ninguna alianza con la verdad, ni necesitamos ver la totalidad del mundo, para
ofrecer resistencia. De donde se deduce que no es necesaria una tica del
conocimiento, basta con el sufrimiento de las personas para fundamentar el
derecho a la rebelin, o sea una tica-esttica de la libertad64. He ah lo
irreconciliable con Fernndez Liria para quien (siguiendo a Althusser) todo vaco
terico es un lleno ideolgico y, adems, de la ideologa del poder.

62

Resulta interesante constatar aqu el ejemplo que Foucault pone de resistencia en el


movimiento de mayo de 1968. Este combate revolucionario surgira contra el
conservadurismo y la repeticin que primaban en el sistema educativo (FOUCAULT (1971), p. 35).
Desde el llamado marxismo ortodoxo del PCF (estalinista) se tach la experiencia de
pequeoburguesa.
63
Para un anlisis de las influencias de Nietzsche en Foucault, LVAREZ YGEZ (1995), pp. 25-8
y pp. 148-52, entre otras. Cabe sealar que el propio Foucault reconoce que hace una lectura
interesada de Nietzsche: vase FOUCAULT (1975), p. 101.; cfr. LVAREZ YGEZ (1995), p. 152. Una
crtica de la falta de unidad terica de las obras de cualquier autor, en general, en este mismo
trabajo, p. 1. y n. 2.
64
LVAREZ YGEZ (1995), p. 188.

10. APNDICE: Marx contra Foucault?

24

Hasta aqu las desavenencias entre Michel Foucault y Carlos Fernndez Liria
en lo que a sus planteamientos tericos se refiere (tanto de estrategia poltica
como de gnesis del saber, estando ambas relacionadas). Si he incluido este
tentativa de anlisis de ambos filsofos es porque consider la crtica de
Fernndez Liria muy interesante y, aunque no se refiera de manera directa o
explcita al sistema educativo (como era el objeto de nuestro trabajo) s que lo
hace a los mecanismos de fondo en los que yo me he basado y que son el centro
de las tesis foucaultianas, por lo que consider adecuada la inclusin de este
epgrafe.

25

11. Bibliografa.
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Tambin han sido de suma utilidad como introduccin a los conceptos del
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! GUERRERO JIMNEZ, FERNANDO (ed. Espaa), Lxico de Filosofa. Los conceptos y
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! HUISMAN, DENIS, Diccionario de las mil obras clave del pensamiento, Tecnos,
s. l., 1997.