Вы находитесь на странице: 1из 250

MAESTRA EN PSICOTERAPIA

HUMANISTA

PSICOTERAPIA GRUPAL I y II

Manuel Ayn Snchez


Francisco Montes Sosa
Compiladores

2012

PRESENTACIN

Una de las dificultades que la educacin de nivel superior presenta con frecuencia
es que no existe un solo libro de texto adecuado y especializado para algunas de
las materias en las que requieren que la lectura del tema sea especficamente de
ciertos temas.
Respondiendo a esta necesidad educativa es como surge esta antologa
didctica que rene temas especficos sobre la psicoterapia grupal desde la
filosofa existencialista, en el marco de la psicoterapia humanista y ms
especficamente con el enfoque Gestalt, acorde a la filosofa, metodologa y
tcnicas de la Maestra en Psicoterapia Humanista.
Se trata de un conjunto de modelos tericos aplicados a la intervencin
grupal, perspectivas tericas, informacin importante para el psicoterapeuta grupal
en formacin, tcnicas y ejercicios grupales que sirven como gua para el diseo,
intervencin y evaluacin de la estructura teraputica grupal y permiten que el
educando construya sus propios instrumentos de intervencin con un marco
terico congruente a su formacin.
Esta antologa es una recopilacin de lecturas seleccionadas y actuales en
el tema de la psicoterapia grupal, dndole un procedimiento didctico. Con este
material, el psicoterapeuta en formacin cuenta con la informacin necesaria para
acompaar a cualquier grupo en su proceso psicoteraputico.
Se incluyen ciertos ejercicios previamente elaborados que permitirn al
psicoterapeuta en formacin crear y disear, de acuerdo a las necesidades
propias, del grupo y del proceso psicoteraputico grupal.

ii

NDICE

Presentacin

ii

ndice

iii

Caractersticas del curso

vi

Organizacin de los contenidos

vii

Relacin con otras asignaturas

ix

Orientaciones didcticas

xi

Criterios de evaluacin

xiv

Objetivos de la materia

xv

Organizacin por captulos

xvi

Psicoterapia Grupal I
I. Introduccin a la terapia de grupo

1.1. Historia de la terapia de grupo

1.2. Metas y Factores teraputicos

1.3. Nociones de terapia de grupo

1.4. Etapas del grupo

1.4.1 Aplicacin de la teora de la terapia Gestalt a la prctica


del liderazgo de grupos (John E. Frew)

1.4.2. Teora y prctica de la terapia grupal (Gerald Corey)

11

1.4.3. Etapas del grupo (Celedonio Castanedo)

59

Actividades

62
II. Terapia de Grupo Gestalt

2.1. Terapia de grupo Modelo Polster

63
iii

Actividades

67

2.2. Proceso de grupo gestalt, Phillippson y Harris

68

Actividades

77

2.3. Terapia de grupo (Joseph Zinker)

78

Actividades

104

2.4. Psicoterapia grupal, Martha Atienza

105

Actividades

119

III. Terapia de Grupos de Encuentro


3.1. El enfoque grupal centrado en la persona

120

3.2. Psicoterapia centrada en el grupo. Nicholas Hobbs

126

Actividades

128

IV. Terapia de Grupo Existencial


4.1. El enfoque existencial de grupo

129

Actividades

133

4.2. Grupos compartidos logoteraputicos

134

Actividades

143

V. Rol del Terapeuta de grupos


5.1. Caractersticas del terapeuta de grupos

145

5.2. Puedo actuar como facilitador de grupo?

153

5.3. Grupos de encuentro Gestltico

166

5.4. Acerca del terapeuta y sus funciones

211
iv

5.5. Finalizacin de un proceso grupal

216

Actividades

223

Bibliografa

224

Glosario

226

Anexos

229

Caractersticas del curso

Psicoterapia Grupal I es una materia secuencial que pretende conocer los


modelos tericos actuales de intervencin grupal con un enfoque psicoteraputico
humanista existencial. Esta intervencin procura ser terico prctica y recurrir a la
experiencia personal y grupal del psicoterapeuta en formacin.
Por medio de la lectura, el anlisis y la reflexin de cada tema y
relacionndolo con la experiencia propia y el grupo se logra la integracin de la
experiencia

del

aprendizaje

significativo

que

facilita

todo

proceso

psicoteraputico.
Al final de cada captulo, el lector encontrar entre corchetes, actividades
que realizar para la mejor comprensin de la lectura, llevado a la experiencia
propia es como se logra el aprendizaje significativo congruente con la psicoterapia
humanista.
Cada lectura est dirigida a identificar el momento adecuado en el que
conviene intervenir durante el proceso de desarrollo grupal, esto le permite al
lector facilitar con su intervencin el camino por el cual el grupo est recorriendo.
Al final de cada captulo el lector tambin encontrar comentarios sobre el
modelo o el enfoque, el autor y ciertas caractersticas propias del tema que le
permitirn comprender mejor el origen y sentido de cada tema.
Al tratarse de la actividad grupal permite que el mismo grupo sea un
excelente recurso con el cual se pueda practicar, aprender y retroalimentarse
como una manera prctica de aprender y conocer el comportamiento de los
grupos.
Despus de cursada la materia de Psicoterapia Grupal I, se realizar una
prctica en la que se aplicarn los conocimientos adquiridos y en la materia de
vi

Psicoterapia Grupal II, los textos que se encuentran para esta materia estn
dirigidos hacia la prctica y la dinmica de los grupos.

Organizacin de los contenidos


El curso est compuesto de cinco unidades en las que se aborda el tema de la
psicoterapia grupal, en primer lugar se da una introduccin a la psicoterapia de
grupos, historia, nociones de la psicoterapia de los grupos y las etapas por la que
atraviesa un grupo visto desde diferentes perspectivas tericas.
La segunda unidad est dedicada a la psicoterapia de grupo con enfoque
Gestalt y se revisan los diferentes modelos, enfoques y escuelas a las que
pertenece cada uno de los autores, sus principales tcnicas y formas de
intervencin. Se revisan autores ms representativos de cada escuela
psicoteraputica Gestalt ms actuales y que han propuesto diversos modelos de
intervencin.
En la tercera unidad del curso se aborda la que es considerada Psicoterapia
de grupos de encuentro que corresponden tambin al enfoque humanista y que
tambin se incorporan los principios tericos para la intervencin psicoteraputica
grupal.
La cuarta unidad nos permite conocer los fundamentos tericos del enfoque
existencial en la aplicacin grupal, sus mtodos, tcnicas y perspectivas. En este
captulo se aborda el enfoque logoteraputico y su propuesta a la intervencin
grupal.
La quinta unidad nos ofrece una serie de consideraciones prcticas de lo
que debe considerar, desarrollar y saber el facilitador de grupos para el
acompaamiento del proceso grupal.

vii

El curso pretende que el psicoterapeuta grupal en formacin adquiera


conocimientos tericos y habilidades prcticas que le permitan desarrollar su
propio estilo de intervencin en la facilitacin grupal.

viii

Relacin con otras asignaturas

El plan de estudios de la Maestra en Psicoterapia Humanista incluye materias que


son bsicas para este curso. La formacin es congruente desde sus bases y va
enfocada para que se apliquen conocimientos previos en el mismo sentido de la
intervencin psicoteraputica individual solamente que llevado a lo grupal.
La base filosfica de la Psicoterapia humanista es el existencialismo y la
fenomenologa; es por ello que Bases Psicolgicas Humanistas, Fundamentos de
la Terapia Gestalt

y Fundamentos Filosficos Humanistas ofrecen el marco

conceptual filosfico de la intervencin grupal.


La Teora de la Gestalt, su metodologa y tcnicas gestlticas son utilizadas
frecuentemente en la facilitacin de grupos. Es por ello importante dominar las
habilidades teraputicas gestlticas para la intervencin grupal.
Durante la facilitacin del proceso grupal constantemente se recurre a las
habilidades, conocimientos y experiencias obtenidas en las materias de Desarrollo
humano. En el grupo se considera tambin que el Desarrollo humano es grupal.
Uno de los temas que principalmente se trabajan en los grupos es la
Comunicacin. Las materias de Comunicacin ofrecen herramientas importantes
para el trabajo teraputico grupal.
La base del trabajo psicoteraputico grupal es el Psicodrama, en sus
principios bsicos, se considera al Psicodrama como trabajo teraputico grupal y
de ah emergen muchas de las tcnicas que durante el desarrollo grupal se
emplean con frecuencia.
La vida grupal humana se fundamenta en una relacin base que se obtiene
durante el desarrollo de la infancia en la familia, es por ello que la familia es

ix

considerada como el grupo primario y las habilidades teraputicas grupales


tambin se aplican en la materia optativa de Terapia Familiar.
Otro grupo primario del cual el ser humano surge es la pareja. Las
relaciones es el fundamento de la psicoterapia grupal, la pareja es considerada
como grupo; para que surja un grupo se requiere al menos de dos personas que
persigan el mismo objetivo. Por ello se considera que los conocimientos y
habilidades de intervencin que se aprenden para la facilitacin de grupos, son
tambin tiles en la Terapia de Pareja.
Durante toda la formacin de la Maestra en Psicoterapia Humanista se
realizan prcticas, ejercicios, experimentos que se realizan en grupo y con el
grupo. Esto permite a esta formacin la caracterstica de que el crecimiento se
realiza no slo de manera individual, sino que el grupo tambin crece, es por ello
que se considera que ya existe en el grupo un proceso que se presta para el
ejercicio de la psicoterapia grupal en el grupo de formacin.
Finalmente este mdulo ofrece los modelos, enfoques, tcnicas y
conocimientos que permitirn aplicarlos de manera prctica en algn grupo que el
psicoterapeuta en formacin encuentre u organice. Los conocimientos que se
adquieren en esta materia junto con las materias anteriormente mencionadas
permitirn al alumno cumplir con el requisito de intervencin que ser supervisada
en la materia de Psicoterapia Grupal II.

Orientaciones didcticas

Para dar cumplimiento a los propsitos de la materia y lograr el proceso de


enseanza aprendizaje se recomienda seguir los siguientes trminos, as se
facilitarn la comprensin de los contenidos y el aprendizaje significativo.
1. La lectura previa de los contenidos es fundamental para la comprensin de
los modelos y la adquisicin de las tcnicas y metodologa grupal. Esto
permitir tener un acercamiento previo para el buen desarrollo de la
materia.
2. De cada uno de los temas revisados, el alumno entregar un documento
por escrito en el que brevemente explique: Cules son los puntos
centrales del tema? Qu fue lo que ms me llam la atencin del tema?
3. Durante la lectura, el estudiante encontrar actividades que ir realizando y
que estn diseadas para complementar el aprendizaje. Estas actividades
son por escrito y sern entregadas al inicio de la materia con buena
presentacin y preferentemente impresas o bien en un manuscrito con letra
legible y sin faltas de ortografa.
4. Durante la materia de Psicoterapia grupal I, se llevarn a cabo una serie de
ejercicios y experimentos que permitan tener un aprendizaje por
experiencia. La idea es vivenciar la psicoterapia grupal en grupo.
5. Al iniciar la materia, los alumnos se organizarn en parejas o triadas,
dependiendo del nmero de alumnos de cada grupo, siempre que resulten
ocho equipos para seleccionar alguno de los temas para compartir al grupo.
Los temas para escoger son:
1. Terapia de grupo
2. El trabajo con Grupos
3. Terapia de Grupo
4. Psicoterapia grupal

Erving Polster
Phillipson y Harris
Joseph Zinker
Martha Atienza
xi

5. Grupos de encuentro
Carl Rogers, Nicholas Hobbs
6. El enfoque existencial de grupo
7. Grupos compartidos logoteraputicos
8. Rol del terapeuta de grupo
6. Los temas sern compartidos al grupo brevemente de manera terica y por
medio de alguna prctica didctica grupal, ejercicio o tcnica que permita
explicar los puntos centrales del tema de manera vivencial. Cada equipo
dispondr de veinte minutos para la prctica y diez minutos para la
explicacin terica.
7. La materia de Psicoterapia Grupal II consiste en la supervisin de una
prctica grupal extramuros. sta prctica tiene la intencin de aplicar los
conocimientos de la materia Psicoterapia Grupal I, as como de las materias
relacionadas a los diferentes temas durante la formacin de la maestra.
Dicha prctica tendr una duracin de veinticuatro horas que pueden ser
distribuidas en sesiones de dos o tres horas, una sesin a la semana;
dependiendo del horario, sern doce u ocho sesiones.
8. Cada equipo buscar u organizar al grupo en el que van a intervenir.
Pueden ser grupos ya formados o convocados para la prctica. Se puede
recurrir a instituciones de ayuda social reclusorios, centros de integracin
social, albergues, asilos de ancianos, grupos de autoayuda, etc.,- siempre
que se cuente con el apoyo y la autorizacin de las propias instituciones.
9. Esta prctica grupal se realizar tambin en parejas, preferentemente las
mismas que trabajaron durante la materia de Psicoterapia Grupal I. Que se
realice dicha prctica en parejas promueve la co-facilitacin, el trabajo en
equipo, la solucin del conflicto, retroalimentacin mutua, adems de ser
acompaados en la prctica grupal y evitar el individualismo. Se sugiere
que los criterios de seleccin vayan de acuerdo a la empata entre
compaeros,

buena

comunicacin

identificacin

en

estilos

de

intervencin.

xii

10. Los alumnos presentarn su experiencia con sus grupos de trabajo,


reportando la intervencin grupal de acuerdo a las fases del desarrollo
grupal, actitudes trabajadas, principales experiencias y tcnicas o formas de
intervencin. Se presentar ante el grupo por medio de presentacin en la
que se incluyan videos, fotografas o audio y presentar algn ejercicio que
haya resultado significativo en la prctica. Habr retroalimentacin por parte
de todo el grupo.
11. Para la materia de Psicoterapia Grupal II se realizar un reporte por escrito
que incluya descripcin:

del grupo -edad, gnero, caractersticas y nmero de integrantes-,

del proceso grupal -espacio, tiempo, objetivos-,

y de la intervencin del facilitador y cofacilitador -apertura grupal,


caldeamientos, accin, cierre, observaciones;

Se realizar la presentacin de un ejercicio o el experimento ms


importante y los resultados; finalmente se integrar la vivencia personal del
terapeuta.
12. En los anexos se incluyen formatos de carta descriptiva y de reporte de
intervencin teraputica que servirn como gua para la elaboracin del
taller y para la presentacin del reporte.

xiii

Criterios de evaluacin

La materia de Psicoterapia Grupal I ser evaluada por los siguientes criterios:


1. Entrega previa de todas las actividades didcticas indicadas al final de cada
captulo.
2. Entrega del documento escrito en el que brevemente explique: Cules son
los puntos centrales de cada tema? Qu fue lo que ms me llam la
atencin del tema?
3. Explicacin del tema para compartir con el grupo en el que se tomarn en
cuenta las siguientes pautas:
1.
2.
3.
4.

Creatividad para impartir el tema


Calidad de la exposicin
Manejo del tema
Experiencia didctica, ejercicio o tcnica para ejemplificar el
contenido del tema

4. Participacin comprometida en los ejercicios presentados.


En la materia de Psicoterapia Grupal II, los criterios de evaluacin son:
1. Presentacin de la intervencin grupal (ver trmino 10 de las orientaciones
didcticas)
2. Reporte escrito de la intervencin grupal (ver trmino 11 de orientaciones
didcticas).
3. Presentacin en el grupo del ejercicio ms relevante en la prctica grupal.
Los criterios para acreditar ambas materias son:

Asistencia mnima del 90%

Calificacin aprobatoria mnima de 8 (ocho)

Presentar el 100% de los trabajos solicitados


xiv

Objetivos de la materia
Objetivo general
El alumno conocer y analizar los principales enfoques de la psicoterapia grupal
humanista, que le permita a travs del ejercicio y experimentos tener aprendizajes
del proceso grupal.

Los contenidos de la materia y las actividades didcticas pretenden que el


alumno:

Conozca los fundamentos tericos y caractersticas de la terapia de grupo,


que le permita evaluar la dinmica de los grupos.

Descubra los elementos que intervienen en la dinmica grupal, que permita


diagnosticar el comportamiento grupal.

Maneje las etapas y principios del proceso grupal, que le permita intervenir
dentro del grupo teraputico.

xv

Organizacin por captulos


Psicoterapia Grupal I
Captulo I. Introduccin
Temas
1.1. Historia de la terapia de grupo
1.2. Metas y Factores teraputicos
1.3. Nociones de terapia de grupo
1.4. Etapas del grupo
1.4.1. John E. Frew
1.4.2. Gerald Corey
1.4.3. Celedonio Castanedo
Objetivo general
Que el alumno conozca los orgenes y las nociones bsicas de la psicoterapia
grupal desde el enfoque humanista para introducirse en el tema.
Objetivos especficos

Que conozca la historia de la psicoterapia grupal y su desarrollo en el


trabajo grupal.
Que comprenda las metas y factores teraputicos que intervienen en la
psicoterapia grupal.
Que utilice nociones bsicas para el manejo de los grupos.
Que comprenda las fases del desarrollo grupal para la intervencin
oportuna.

Bibliografa
Castanedo Secadas, C. (1990). Grupos de encuentro en terapia Gestalt. Espaa:
Herder.
Corey, G. (1995). El enfoque existencial de grupo destrezas del terapeuta: Teora
y prctica de la terapia grupal. Espaa: Descle de brouwer.
________ (1995). Teora y prctica de la terapia grupal. Espaa: Descle de
Brouwer.
Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt. (2004). Modelos Gestlticos para el
trabajo con grupos. Mxico: Autor.
Moreno, J. L. (1967). Bases de la Psicoterapia. Buenos Aires, Argentina: Paids.
xvi

Yalom, I. D. (1986.) Teora y prctica de la psicoterapia de grupo, Mxico D.F:


Fondo de Cultura Econmica;
____________ (2000). Psicoterapia existencial y terapia de grupo. Espaa:

Captulo II. Terapia de Grupo Gestalt


Temas
2.1. Terapia de grupo Modelo Polster
2.2. Proceso de grupo gestalt (Phillippson y Harris)
2.3. Terapia de grupo (Joseph Zinker)
2.4. Psicoterapia grupal (Martha Atienza)
Objetivo general
Que el alumno aplique los diferentes modelos psicoteraputicos grupales con el
enfoque gestalt que actualmente se utilizan en la prctica grupal.
Objetivos especficos

Que conozca las caractersticas de cada modelo psicoteraputico grupal.


Que comprenda cules son las circunstancias del grupo para la adecuada
aplicacin de cada modelo psicoteraputico gestalt.
Que aplique los conceptos tericos de la psicoterapia grupal a la
experiencia grupal.

Bibliografa
Atienza, M. (1987). Estrategias en psicoterapia guestltica: psicoterapia de grupos.
Argentina: Nueva Visin.
Centro de Superacin Humana del Sureste. Terapia de grupo modelo Polster.
Apuntes del curso de Pedro Servn y Guy Pierre Tur. Psicoterapia Gestalt
en Grupos.
Zinker, J. (1995). El proceso creativo en la terapia guestltica. Mxico: Paidos.

xvii

Captulo III. Terapia de Grupos de encuentro


Temas
3.1. El enfoque grupal centrado en la persona. Carl Rogers
3.2. Psicoterapia centrada en el grupo. Nicholas Hobbs

Objetivo general
Que el alumno conozca la propuesta de grupo teraputico de Carl Rogers y que
aprenda a aplicarlo en las diferentes fases del desarrollo grupal.
Objetivos especficos

Que conozca las caractersticas del modelo de grupo de encuentro que


propone Carl Rogers
Que comprenda las condiciones nucleares que propone Rogers en
sumodelo teraputico y las aplique al grupo.
Que el alumno reconozca sus propias habilidades como facilitador de
grupos y las distinga de las que puede desarrollar en su prctica grupal.

Bibliografa
Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt. (2004). Modelos Gestlticos para el
trabajo con grupos. Mxico: Autor.
Rogers, C. (2004). Grupos de encuentro. Buenos Aires, Argentina: Amorrortu.
Rogers, C. Dorfman, E., Gordon, T., Hobbs, N., Carmichael, L. (1990).
Psicoterapia centrada en el cliente: prctica, implicaciones y teora.
Mxico: Paids.

Captulo IV. Terapia de Grupo Existencial


Temas
4.1 El enfoque existencial de grupo
4.2 Grupos compartidos logoteraputicos
Objetivo general
Que el alumno conozca los principios tericos y prcticos sobre la psicoterapia
existencial aplicada a los grupos teraputicos y a los grupos compartidos
logoteraputicos.

xviii

Objetivos especficos

Que el alumno reconozca sus experiencias grupales con bases


existencialistas
Que reconozca la influencia de la filosofa existencialista en su formacin a
travs del grupo.
Que analice la forma en que los fundamentos existencialistas estn
presentes en su desarrollo psicoteraputico y los aplique a la prctica
grupal.

Bibliografa
Yalom, I. y Leszcz, M. (2005). Teora y prctica de la psicoterapia de grupo, (5
ed.). Mxico: Paidos.
Yalom, I. y Vinogradov, S. (1996). Gua breve de psicoterapia de grupo. Mxico:
Paidos.
Yalom, I. (2000). Psicoterapia existencial y terapia de grupo. Mxico: Paids.

Captulo V. Rol del Terapeuta de grupos


Temas
5.1 Caractersticas del terapeuta de grupos
5.2 Puedo actuar como facilitador de grupo?
5.3 Grupos de encuentro gestltico
5.4 Acerca del terapeuta y sus funciones
5-5 Finalizacin de un proceso grupal

Objetivo general
Que el alumno conozca las destrezas que se requieren de un facilitador grupal
para lograr mejores resultados en la intervencin teraputica grupal.

Objetivos especficos

Que el alumno conozca las destrezas necesarias para desarrollarse como


facilitador grupal.
Que descubra sus habilidades para promover el darse cuenta en los
miembros del grupo psicoteraputico.

xix

Bibliografa
Castanedo Secadas, C. (1988). Enfoque centrado en el aqu y en el ahora.
Espaa: Herder.
Castanedo Secadas, C. (1990). Grupos de encuentro en terapia Gestalt Espaa:
Herder.
Kesselman, H. Pavlovsky, E. y Frydlevsky, L. (1981). Las escenas temidas del
coordinador de grupos. Espaa: Fundamentos.
Salama Penhos, H. (1999). Acerca del terapeuta y sus funciones: Encuentro con la
psicoterapia Gestalt. Mxico: Instituto Mexicano de Psicoterapia Gestalt.

xx

Psicoterapia grupal 1

I. Introduccin
La terapia de grupo es una forma especfica de tratamiento, que se propone como
tarea desarrollar, prevenir, curar y rehabilitar al grupo, como un todo, como al
miembro individual a travs del propio grupo, donde la interaccin de los
participantes se utiliza con fines teraputicos.
Existen diferentes tipos de grupos teraputicos y la mayora de ellos
comparten las metas, los procedimientos, las tcnicas y los procesos teraputicos en
los grupos. Sin embargo difieren con respecto a los objetivos especficos, el rol del
terapeuta, el tipo de personas que integran el grupo y el nfasis que se concede a los
aspectos de prevencin, resolucin, tratamiento y desarrollo. La terapia de grupo
persigue objetivos preventivos y curativos. Generalmente el grupo teraputico tiene
un centro de inters especfico que puede ser educativo, vocacional, social y
personal. El grupo implica un proceso interpersonal que potencia los pensamientos,
sentimientos y conductas conscientes. A menudo el grupo teraputico est orientado
hacia el problema. Su contenido y centro de atencin est determinado por los
miembros, quienes normalmente son individuos con buen funcionamiento, que no
requieren una reconstruccin extensiva de la personalidad y cuyos problemas estn
relacionados con el desarrollo de tareas en su espacio vital. La terapia de grupo se
orienta hacia el crecimiento siendo su centro de atencin el descubrimiento de los
recursos internos de los miembros. Los participantes pueden estar padeciendo una
crisis situacional y conflictos temporales o pueden estar esforzndose por modificar
algunas conductas autodestructivas. El grupo proporciona la empata y el apoyo
necesario para crear una atmsfera de confianza que conduzca a compartir y
explorar dichos problemas. A menudo la terapia de grupo se desarrolla en entornos
institucionales como escuelas, universidades, centros psicolgicos, centros de salud
mental y otros servicios sociales de base.
Una diferencia importante existente entre la psicoterapia de grupo y la terapia
de grupo, reside en las metas de una y otra. Mientras que la terapia de grupo se
centra en el crecimiento, desarrollo y potencialidades, prevencin, autoconciencia y
superacin de los obstculos que impiden el crecimiento. La psicoterapia de grupo se
centra normalmente en el tratamiento y la reconstruccin personal.
El terapeuta emplea tcnicas verbales y no verbales as como ejercicios
estructurados. Las tcnicas ms frecuentes son el reflejo (reflejar los mensajes
verbales y no verbales de un miembro del grupo), la clarificacin (ayudar a los
miembros a entender con ms precisin sus mensajes o sentimientos), el roleplaying e interpretacin (conectar las conductas presentes con decisiones adoptadas
en el pasado).
El rol del terapeuta consiste fundamentalmente en facilitar la interaccin de
todos los miembros, ayudarles a aprender de los otros, colaborar con ellos para
establecer metas personales y animarlos a convertir sus insights en planes concretos
que implique la ejecucin fuera del grupo. Los terapeutas interpretan este rol

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 2

enseando a los miembros del grupo a centrarse en el aqu y ahora y a identificar los
problemas que desean examinar en el grupo.
1.1 Historia
La terapia de grupo en el sentido de una actividad planificada bajo gua profesional
para tratar la patologa de la personalidad es una invencin americana del siglo XX.
Entre los pioneros se encuentra Joseph Pratt (1922), internista que ya en 1905 haca
sesiones de lectura con sus pacientes tuberculosos en un ambulatorio de Boston. En
dichas lecturas se combinaba la informacin con sugerencias tiles para que los
pacientes aprendieran a manejarse con su enfermedad crnica. Al observar la
mejora psicolgica que proporcionaba este abordaje, Pratt y sus colegas no tardaron
en hacer extensivo el mtodo de clases a pacientes diabticos y en ocasiones a
pacientes neurticos. Aproximadamente una dcada ms tarde L. Cody Marsh
(1931), sacerdote que luego se hizo psiquiatra, desarroll un abordaje grupal con
pacientes internos donde se aplicaba tanto el exhorto como la sugerencia. Su lema,
repetido a menudo, era: La multitud les rompi, la multitud debe sanarles.
Revisaremos en forma muy breve la evolucin histrica de la aplicacin de la
Terapia Grupal que se inicia en 1900 con Joseph Pratt, influido por Joseph Jules
Dejerine, que analiz el tratamiento de la psico-neurosis, con un grupo de
tuberculosos. En 1909 Ernest Jones relat en forma de ancdota la primera sesin
de psicoterapia de grupo que sostuvieron Freud, Jung y Fetenczi, en un barco,
cuando se dirigan a EE.UU., donde Freud iba a recibir un Doctorado Honoris Causa
de la Clark University. Jones menciona que los tres hombres compartieron e
interpretaron sus sueos en los desayunos, durante la travesa!
En 1921, E.W. Lazell aplica la psicoterapia en forma terica, ofreciendo clases
a pacientes esquizofrnicos, centrndose en temas como la muerte y los problemas
sexuales que segn Lazell pueden ser sentidos por el paciente como traumtico en
el momento en que otros pacientes del grupo se sientan en las mismas condiciones.
Adems observ que por medio de la intervencin grupal se disminua el miedo al
analista y muchos pacientes inaccesibles oan y retenan mucho del material que se
expona, aunque stos estuvieran saltando, haciendo fantasas o hablndose entre
ellos.
En 1925, Trignant Burrow, un psicoanalista que estudi con Jung, inici el filoanlisis o anlisis de grupo. Burrow fue el primero que estableci el postulado de que
el hombre es parte de un grupo; en consecuencia, no se puede hacer el anlisis de
un individuo determinado sin estudiar antes el grupo a que pertenece. La teora de
Burrow influy en gran medida en la teora de las relaciones interpersonales de
Sullivan.
En 1931, Jacob Moreno utiliz el trmino Terapia de Grupo, habindola ya
practicado desde 1910 en Viena. Asimismo Moreno, en 1912, se refiri a la invitacin
a un encuentro, que consiste en que dos personas intercambien miradas para
comprenderse y conocerse mejor. Este es un encuentro a dos, cara a cara, ojo a ojo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 3

Metafricamente lo que ocurre en este encuentro es lo siguiente: Cuando nos


encontremos cerca yo arrancar tus ojos y me los colocar, t arrancars los mos y
te los colocars, as yo te mirar con tus ojos y t me vers con los mos.
En 1945 W.R. Bion, psicoanalista ingls entrenado por Melanie Klein, escribi
el libro Experience in Look, en el que enfoca el presente sin ofrecer una direccin o
estructura a la psicoterapia de grupo.
Bion, argumenta que la reaccin del paciente ante la carencia de una
estructura en la psicoterapia, manifestada con rabia o confusin, la utiliza como
material inicial de exploracin. Este es el modelo del Grupo de Encuentro. Bion es
bien conocido por su trabajo en la Clnica inglesa de Tavistock.
En 1949 Alexander Wolf aplica en EE.UU. los principios psicoanalticos al
proceso grupal, utilizando la transferencia, los sueos y la asociacin libre. Todos los
terapeutas citados hasta ahora aplicaron la psicoterapia grupal a pacientes (agente
enferma).
Entre los aos 40 y 50 nace en EE.UU. la Dinmica de Grupo, que se aplica a
toda clase de gente. A este grupo pertenece el T Group de Kurt Lewin. Este Training
Group o Grupo de Entrenamiento se inicia en 1946; su postulado principal reposa en
la conducta de la persona en el grupo. Tambin en los aos cincuenta nace el Centro
de Entrenamiento de Bethel (Maine, EE.UU.), con Leland Ronald, Kenneth Benne
(fundadores de los Laboratorios de Entrenamiento Nacional), Bradford y Lippit
(asociados de Lewin). Todos ellos investigan para el gobierno de EE.UU. asuntos
raciales, sirvindose del modelo educacional y dejando al lder el rol de facilitador.
Asimismo enfatizan el qu, y el como ocurre ahora, y no el por qu, y el de
dnde proviene. En ese mismo decenio de 1950 a 1960 Carl Rogers trabaja con el
modelo de ensear organizando grupos de encuentro o grupos sensitivos que
conducen al crecimiento personal. Poco ms tarde, en 1964, Fritz Perls inicia el
modelo de Laboratorio o Taller en Esalen Institute, lo que muchos autores han
considerado el triunfo de la Terapia Gestalt. Perls utiliz la terapia individual
aplicndola a grupos, sentando a menudo a los voluntarios en la silla vaca o
caliente. La enseanza la haca empleando el grupo, como en una clase. Fritz se
ocupaba del continuum del dar- se cuenta, segundo a segundo. Al mismo tiempo
su esposa, Laura Peris, trabaja con pequeos grupos en la relacin de uno a uno.
Finalmente, en este recorrido histrico de la Terapia Grupal se llega a su aplicacin
moderna en la dcada de los setenta, con el Grupo del Gestalt: Institute of Cleveland
(GIC). El modelo actual del GIC considera al grupo como una totalidad que tiene una
fuerza potente; esta totalidad determina las partes y es ms y diferente que la suma
de las mismas. Con este modelo de Terapia de Grupo Gestalt, el miembro del grupo
puede arriesgar y crear nuevas situaciones que conduzcan a la solucin de sus
problemas, lo que Corresponde a una integracin de la Terapia Gestalt y la Dinmica
de Grupo. Este modelo de psicoterapia guestltica est ntimamente relacionado con
el ciclo de la experiencia que hemos descrito en este mismo captulo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 4

1.2 Metas teraputicas


Tericamente los miembros deciden por s mismos las metas especficas de su
experiencia grupal. Algunas metas generales que comparten los miembros de terapia
de grupo son:

Aprender a confiar en s mismo y en los dems.

Lograr un autoconocimiento y desarrollar la sensacin de una identidad propia


nica.

Reconocer las similitudes de las necesidades y los problemas de los participantes


y desarrollar una sensacin de universalidad.

Aumentar la autoaceptacin, la autoconfianza y el respeto a uno mismo para


lograr una nueva imagen propia.

Buscar formas alternativas para mejorar los aspectos evolutivos normales y


resolver ciertos conflictos.

Aumentar la autodireccin, autonoma y responsabilidad hacia uno mismo y hacia


los dems.

Ser consciente de las posibilidades propias y actuar en consecuencia

Elaborar planes especficos para modificar algunas conductas y obligarse a uno


mismo a mantener dichos planes.

Aprender habilidades sociales ms efectivas.

Sensibilizarse ante las necesidades y sentimientos de los otros.

Aprender a enfrentarse a los otros directamente con cautela, cuidado y


honestidad.

Superar la mera bsqueda de las expectativas ajenas y aprender a vivir con


expectativas propias.

Clarificar los valores propios y decidir si se modifican y cmo hacerlo

Factores teraputicos
Yalom ha desarrollado un inventario de base emprica, constituido por once factores,
de los mecanismos teraputicos que operan en la psicoterapia de grupo:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 5

1. Infundir esperanza: La fe en una modalidad de tratamiento es en s


teraputicamente eficaz. Aunque infundir y mantener la esperanza es crucial en
todas las psicoterapias, en el escenario grupal desempea un papel excepcional.
2. Universalidad: Muchos pacientes sienten una abrumadora sensacin de
aislamiento. Estn secretamente convencidos de que su soledad o desdichas son
nicas.
3. Transmitir informacin: Muchos grupos de autoayuda (alcohlicos annimos,
enfermos de cncer, jugadores annimos y otros similares, hacen hincapi en la
instruccin didctica).
4. Altruismo: la experiencia de ser til a otros miembros del grupo puede resultar
sorprendentemente gratificante.
5. Desarrollo de tcnicas de socializacin: El aprendizaje social el desarrollo de
habilidades bsicas- es un factor teraputico que opera en todos los grupos de
psicoterapia.
6. El comportamiento imitativo: Durante la terapia de grupo, los miembros se
benefician de la observacin de la terapia de otro paciente que tienen problemas
similares.
7. Catarsis: La catarsis, o dar rienda suelta a las emociones. Ser capaz de expresar
emociones fuertes y profundas.
8. Recapitulacin correctiva del grupo familiar primario: Los pacientes pueden
empezar a interactuar con los lderes o con otros miembros, tal y como interactuaron
en su da con sus padres y hermanos.
9. Los factores existenciales: Los pacientes postulan que la lucha primordial del ser
humano es aquella que tiene lugar contra los hechos de la existencia humana: la
muerte, el aislamiento, la libertad y la carencia de sentido.
10. Cohesin: Los miembros de un grupo cohesivo se aceptan y se apoyan
mutuamente y tienden a formar relaciones significativas en el seno del grupo
11. Aprendizaje interpersonal: En la psicoterapia de grupo se proporciona a cada
miembro un conjunto nico de interacciones interpersonales que debe explorar.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 6

1.3 Nociones de terapia de grupo


Psicoterapia grupal
Es una forma especfica de tratamiento, que se propone como tarea desarrollar,
prevenir, curar y rehabilitar al grupo, como un todo, como al miembro individual a
travs del propio grupo, donde la interaccin de los participantes se utiliza con fines
teraputicos.
Psicoterapia grupal (J. L. Moreno)
Forma especial de tratamiento, que se propone como tarea la salud y
desarrollo del grupo como totalidad y de cada miembro individual a travs de grupo
Terapia grupal
(Grupo de gestalt instituto de Cleveland)
Una totalidad que tiene una fuerza potente; esta totalidad determina las partes
y es ms y diferente que las suma de las mismas. Con este modelo de Terapia de
Grupo Gestalt, el miembro del grupo puede arriesgar y crear nuevas situaciones que
conduzcan a la solucin de sus problemas, lo que corresponde a una integracin de
la Terapia Gestalt y la Dinmica de Grupos.
En trminos generales, el crecimiento personal en la psicoterapia de grupo
puede ser descrito como un fenmeno de establecer lmites al contacto, es decir el
resultado del contacto entre el self y el medio. El terapeuta Gestalt funciona como un
maestro que ensea a identificar asimismo que se den cuenta cmo y de qu forma
la toma de conciencia y la energa estn bloqueadas, y cmo la excitacin y el
contacto con el medio estn siendo evitados. (Castanedo, C.)

1.4 Etapas del grupo


1.4.1 Aplicacin de la teora de la terapia Gestalt a la prctica del liderazgo de
grupos (John E. Frew)
Se presenta un marco terico-prctico para ayudar a los lderes de grupos a realizar
intervenciones efectivas. Se discute una variedad de grupos con lmite de tiempo,
incluyendo grupos de negocios, escolares y de terapia. Se delinea la teora derivada
de la terapia Gestalt y la bibliografa sobre el desarrollo de grupos. Se anima a los
lderes de grupos a que alternen sus intervenciones entre los niveles intrapersonal,
interpersonal y grupal del proceso, y a que apoyen las tendencias evolutivas
naturales de un grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 7

Este artculo proporciona un marco terico-prctico para los lderes de grupos,


y se aplica a una amplia variedad de ambientes grupales, incluyendo grupos de
terapia, grupos de apoyo, equipos de trabajo, comits, juntas de trabajo, grupos
acadmicos y de entrenamiento. Se ofrecen lineamientos que los lderes de grupos
podrn tomar en cuenta al tratar de realizar intervenciones informadas, significativas
y oportunas. Estos lineamientos animan a los lderes de grupos a respetar las
tendencias naturales de los grupos a desarrollarse y madurar a lo largo del tiempo.
Este acercamiento fundamental de entender el comportamiento de un
individuo en el contexto del campo ambiental fue predicho por Kurt Lewin (1951). Los
fundadores tericos de la terapia Gestalt, as como todo practicante de la Gestalt que
haya aplicado esta teora a los grupos, estn en deuda con Lewin y sus
formulaciones originales en el rea de la teora de campos, y su subsecuente trabajo
sobre la dinmica de grupos.
Al igual que las parejas, familias, organizaciones y comunidades, los grupos
son ambientes humanos que influyen sobre la naturaleza del comportamiento. Los
pensamientos, sentimientos y comportamientos de los miembros son una funcin de
su relacin con el grupo en ese momento. Para dirigir a un grupo de una manera
efectiva, el lder debemos entender como los individuos experimentan a los grupos
que pertenecen. Para intervenir e influir de una manera efectiva sobre el proceso de
un grupo, los lderes del grupo debern tener un marco de referencia como pauta
para sus acciones.

Crecimiento
personal

Teora de la
Terapia Gestalt

Teora del
desarrollo de
Grupos

Grfica 1. Representacin grfica de los elementos que influyen en la Psicoterapia grupal

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 8

Bennis y Shepard (1956)

Tuckman (1965)

Shutz (1973)

Frew (1983)

Fases:
Dependencia
Dependencia / huida
Contradependencia / huida
Resolucin / Catarsis
Interdependencia
Ilusin / huida
Desilusin / huida
Validacin consensual
Etapas:
Formacin
Storming
Reglamentacin
Actuacin
Fases:
Inclusin
Control
Afecto
Fases del Desarrollo Grupal
Orientacin
Diferenciacin
Afiliacin

Cuadro 1. Diferentes teoras de las fases o etapas de los grupos

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 9

Puesto que el grupo est conformado por una cierta cantidad de individuos, en
consecuencia las figuras relacionadas con los intereses y necesidades de los
individuos estarn directamente vinculadas con estas figuras grupales.
Fases del Desarrollo grupal

Problemas claves que surgen

ORIENTACIN
(busco quin se parece a m)

Seguridad
Pertenencia
Orientacin
Similitudes
Propsito
Dependencia

DIFERENCIACIN
(encuentro las diferencias)

Poder
Control
Diferencias
Desconfianza
Competencia
Liderazgo
Contra-dependencia

AFILIACIN
(aceptacin de mi grupo tal
como es)

Afecto
Apoyo
Cooperacin
interdependencia

Cuadro 2. Problemas que surgen durante las fases del desarrollo grupal.

Fases del Desarrollo


grupal

Modo dominante del grupo

ORIENTACIN
(busco quin se parece a m)

Intra-personal

DIFERENCIACIN
(encuentro las diferencias)

Inter-personal

AFILIACIN
(aceptacin de mi grupo tal
como es)

Grupal

Cuadro 3. Modo dominante durante las fases del desarrollo grupal.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 10

Resumen de las fases del desarrollo grupal segn John E. Frew


Fases del
Desarrollo grupal

ORIENTACIN
(Busco quin se
parece a m)

DIFERENCIACIN
(Encuentro las
diferencias)

AFILIACIN
(Aceptacin de
mi grupo tal
como es)

Estilo de
intervencin del
lder
Imposicin
Cohesin
Reglas cuidar
encuadre
Inclusin
Minimiza el
conflicto
Intra inter
grupal
Competencia
Facilitar
expresin
interpersonal
Trabajar
roles
de cada uno
que se den
cuentaAlentar
expresin
de
sentimientos
Dar bienvenida
al conflicto
No triangulacin
Inter intra
grupal
Confirmacin
Intervenciones
grupales
Grupal inter
intra

Objetivos del lder


Tareas: Formar
relaciones con los
miembros y entre
los miembros
Orientar
Fomentar la
inclusin
Crear seguridad

Tareas: Trabajar
para incrementar la
diferenciacin, la
divergencia y la
flexibilidad de los
roles entre los
miembros.
Apoyar el conflicto.
Modelar el respeto
a las diferencias.

Necesidades
del
participante
Afiliacin o
pertenencia
Establecer
su
propia identidad

Autonoma
Poner a prueba
los lmites de
autoridad
y
control

Tareas: Ser una


Afecto e
fuente de
intimidad
experiencia, un
Relacionarse
consultor.
efectivamente
Reconocer la
entre s
autonoma del
grupo.
Reconocer la
cohesin del grupo.

Comportamiento
del participante
Dependiente
Comunicacin
superficial
Preguntas de
integracin
Reglas
Revisar la
seguridad
YO
Contradependiente
Crtica
singularidad
Influencias
Desafiar
Cuestionar
Roles
YO T

Interdependiente
Conciencia de
apoyo grupal.
Aceptacin y
respeto.
NOSOTROS

Cuadro 4. Resumen de intervenciones por fase del desarrollo grupal.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 11

Conclusiones y recomendaciones
No hay recetas para ser lder de un grupo. La realizacin de intervenciones es un
verdadero arte, para el cual se requiere de habilidad, creatividad y experiencia. El
marco delineado en este artculo, que incluye la teora y su aplicacin en la prctica,
puede servir como una serie de pautas generales para manejar varios tipos de
grupos con lmite de tiempo.
La labor de dirigir a cualquier tipo de grupo es formidable. Los lderes deben
tener alguna forma de organizar y entender el volumen de los datos que se generan
cuando los individuos se renen y forman un grupo. A partir de la teora de la terapia
Gestalt y la teora del desarrollo grupal, los lderes podrn entender la experiencia del
grupo asistiendo a las figuras individuales, las figuras grupales, los niveles del
proceso, las fases de desarrollo y los modos dominantes. Entonces podrn realizar
intervenciones escogidas e informadas, guiados por la comprensin de estas
construcciones tericas. Tambin animo a los lderes a examinar la relacin entre lo
que es figura para ellos y lo que es de inters para el grupo (o para sus miembros), y
alternar las intervenciones impositivas, competitivas y confirmadoras a lo largo de la
vida del grupo.
Este artculo refleja una inclinacin hacia la promocin del mximo desarrollo
grupal en la mayora de las situaciones grupales. Incluso en los que tradicionalmente
son grupos centrados en el lder, hay formas de atender los problemas bsicos de
orientacin y diferenciacin que garantizarn la realizacin de algn nivel de
afiliacin, intensificando as la calidad de la experiencia grupal para todos los
participantes.

1.4.2. Teora y prctica de la terapia grupal (Gerald Corey)


Estadios iniciales en el desarrollo grupal
Este captulo y el siguiente tratan de ser un mapa de carreteras a lo largo de los
estadios del progreso grupal. Se basa en mi propia experiencia y en los textos de
otros autores y describe los factores fundamentales que caracterizan el desarrollo de
un grupo.
Los estadios descritos en este captulo no responden a las fases discretas y
fcilmente diferenciables de la vida de un grupo real. Entre los estadios hay una
diferencia considerable y los grupos no se adaptan exactamente a las secuencias de
tiempo preordenadas que tericamente separan una fase de la siguiente. Adems, el
contenido del proceso vara de un grupo a otro y se pueden encontrar diferentes
aspectos del proceso dependiendo de la orientacin terica del terapeuta, de la
finalidad del grupo y de la poblacin que lo integra. A pesar de estas diferencias
parece haber algunos patrones generalizados en la evolucin de un grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 12

Un repaso de los estadios del desarrollo grupal, incluyendo los factores que
facilitan e interfieren el proceso grupal maximizar su capacidad para ayudar a los
miembros de sus grupos a alcanzar las metas que se propongan. Al conocer los
problemas y las posibles crisis de cada estadio, usted aprende cundo y cmo debe
intervenir. Segn vaya adquiriendo la imagen de la evolucin sistemtica de los
grupos, ser ms consciente de las tareas evolutivas que deben efectuarse
satisfactoriamente si se desea que el grupo avance y puede tambin predecir
problemas e intervenir teraputicamente. Por ltimo, el conocimiento de la secuencia
evolutiva de los grupos le dar la perspectiva que necesita para dirigir a los
miembros en direcciones constructivas, reduciendo la confusin y ansiedad
innecesaria.
Muchos autores han comentado los estadios del proceso evolutivo del grupo y
de estas descripciones se deduce que, aunque el contenido especfico de los grupos
vara considerablemente, las tendencias y procesos son muy similares. En otras
palabras, independientemente de la naturaleza del grupo y la orientacin terica del
terapeuta, algunas tendencias generalizadas se muestran en la mayora de los
grupos que se encuentran durante un perodo de tiempo. Gazda (1989) observa que
los estadios a travs de los cuales progresan los grupos teraputicos son ms
visibles en los grupos cerrados, aquellos que mantienen los mismos miembros
durante toda la existencia del grupo. Schutz (1973b) describe tres estadios: inclusin,
poder y afecto. Mahler (1969) se refiere a cinco estadios: formacin, implicacin,
transicin, trabajo y finalizacin. Los cuatro estadios de Gazda son similares a los de
Mahler: exploracin, transicin, accin y finalizacin. Hansen, Warner y Smith (1980)
mencionan cinco estadios: iniciacin del grupo, conflicto y confrontacin, desarrollo
de la cohesin, produccin y finalizacin. Yalom (1985) identifica tres estadios. El
estadio inicial se caracteriza por la orientacin, participacin vacilante y bsqueda de
significado; el segundo por el conflicto, dominio y rebelin, y el tercero, el estadio de
la cohesin, por un aumento de la moral, confianza y auto-apertura.
Este captulo empieza con el examen de las responsabilidades del terapeuta
en la formacin del grupo: preparacin, presentacin del grupo, seleccin de
miembros y preparacin de los mismos para una experiencia satisfactoria. El Estadio
segn mi propia distribucin en cuatro fases, constituye la fase de orientacin, un
tiempo de exploracin durante las sesiones iniciales. El Estadio 2, la fase de
transicin caracterizada por el manejo de conflictos, actitudes defensivas y
resistencia. En el Captulo 5 seguiremos con el Estadio 3, denominado fase de
trabajo. Esta fase est dominada por la accin, manejo de los asuntos personales
significativos y traslado del insight a accin dentro y fuera del grupo. En el Estadio 4,
la fase de consolidacin, el centro de inters reside en la aplicacin de lo aprendido
en el grupo a las situaciones cotidianas. Acabaremos con el examen de los
problemas postgrupo, incluyendo el seguimiento y la evaluacin La descripcin de
estos estadios se basa en los modelos presentados por varios escritores as como en
mis propias observaciones sobre la evolucin de los grupos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 13

Aspectos previos: formacin del grupo


Si usted desea que un grupo tenga xito necesita dedicar un tiempo considerable a
la planificacin. En mi opinin, la planificacin debera empezar con la elaboracin de
un borrador de la propuesta. Los aspectos que debern incluirse en la propuesta son
los principales objetivos del grupo, la poblacin a la que va dirigida, una justificacin
clara del mismo, formas de presentar el grupo y captar miembros, la seleccin de
miembros, el tamao y duracin del grupo, la frecuencia y tiempo de las sesiones,
estructura y formato del grupo, los mtodos de preparacin de los miembros, si el
grupo ser abierto o cerrado, si la participacin ser voluntaria o involuntaria y los
procedimientos de seguimiento y evaluacin.
La preparacin del terapeuta para esta fase formativa influye de forma capital
en los resultados del grupo. As, los terapeutas experimentados dedican tiempo a
pensar en el tipo de grupo que desean y a prepararse psicolgicamente. Si sus
expectativas son inciertas y los objetivos y estructura del grupo son vagos, los
miembros adoptarn una actitud innecesariamente titubeante.
Presentacin del grupo y captacin de miembros
La presentacin de un grupo influye sobre las formas de recepcin de los posibles
miembros y sobre el tipo de personas que se sentirn atrados por l. Es
imprescindible expresar las ideas suficientes para que los futuros miembros puedan
hacerse una idea de la razn de ser y de las metas del grupo.
Aunque los anuncios impresos tienen cierto valor si llegan al sector de
poblacin al que van dirigidos, presentan algunas limitaciones. Independientemente
de la especificidad con que se exprese en los anuncios, los lectores, como mnimo
algunos de ellos, pueden malinterpretarlos. Teniendo en cuenta este riesgo, soy
partidario de establecer un contacto directo con la poblacin que probablemente ms
se beneficiar del grupo. Por ejemplo, si usted programa un grupo escolar, es una
idea vlida visitar mltiples clases para presentarse a s mismo y contar a los
estudiantes las caractersticas ms significativas del grupo. Podra tambin distribuir
una hoja de solicitud para los interesados en recibir ms informacin sobre el grupo.
Seleccin de los miembros del grupo
La American Counseling Association (ACA) y la Association for Specialists in Group
Work (ASGW) incluyen normas ticas relacionadas con la seleccin de los
miembros del grupo. La norma de la ACA (1988) correspondiente a este aspecto
dice: El miembro terapeuta debe cuidar la compatibilidad de los participantes en el
grupo durante todo el transcurso del mismo. La norma propuesta por el ACA (1993)
referente a la seleccin de miembros afirma:
Los terapeutas profesionales seleccionan a los futuros participantes del grupo
y se preocupan por la idoneidad de los participantes durante todo el transcurso del
grupo (p. 7). La norma de la ASGW (1989) dice: El consultor del grupo selecciona a

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 14

los futuros miembros (cuando se adecuen a su orientacin terica). En la medida de


lo posible, el consultor selecciona los miembros cuyas necesidades y metas son
compatibles con las metas del grupo, que no impidan el progreso del grupo y cuyo
bienestar no ser afectado por la experiencia grupal.
El entorno en el que trabajan los terapeutas puede dificultar la seleccin
individual de los miembros. Existen vas alternativas para cumplir los mismos
objetivos. Por ejemplo, los terapeutas pueden hacer que los futuros miembros
cumplimenten un cuestionario escrito y posteriormente pueden establecer entrevistas
con ellos. Si estos mtodos de seleccin no son realistas, la sesin inicial puede ser
usada como sesin de recogida de informacin y de seleccin. Esta idea de reunin
previa tiene una importancia especial en los entornos donde no es posible entrevistar
individualmente a los miembros.
En este mismo orden, el terapeuta tras captar a los posibles miembros, debe
determinar seguidamente quin de ellos (si procede) ser excluido. Una buena
seleccin disminuye los riesgos psicolgicos de la participacin inadecuada en el
grupo (comentado en el Captulo 2). Durante la sesin de seleccin, el terapeuta
puede dedicar algn tiempo a examinar con los posibles miembros sus temores o
preocupaciones con respecto a la participacin en un grupo. El terapeuta puede
ayudarles a evaluar su disposicin para participar en grupo y comentar los posibles
cambios que pueden sobrevenir en sus vidas. Los miembros deberan saber que
existe un precio si permanecen como hasta el momento y tambin existe otro si
efectan cambios sustanciales. Si participan en el grupo sin conocer los posibles
impactos que sus cambios personales tendrn sobre sus vidas su motivacin puede
reducirse cuando se encuentren con problemas familiares. Los esfuerzos que efecte
el terapeuta para la seleccin y orientacin de los miembros pueden generar la
motivacin y disposicin del grupo a trabajar y contribuir.
Las siguientes preguntas tambin le ayudarn a seleccionar a los miembros
del grupo; Cmo puedo decidir quin se beneficiar ms del grupo que pretendo
planificar?, Quin tiene ms probabilidades de ser perturbado por la participacin
grupal o de ser negativamente influido por el resto de los miembros?.
La seleccin debera de ser un proceso de doble va. Por lo tanto, los posibles
miembros deberan disponer de la posibilidad de una entrevista privada para formular
dudas y determinar si el grupo es idneo para ellos. Los terapeutas deberan animar
a los futuros miembros a implicarse en la decisin de la idoneidad de su participacin
en el grupo. Evidentemente siempre existe la posibilidad de que el terapeuta tenga
algunas reservas sobre la participacin en el grupo de algunas personas que estn
dispuestas a ello. En ltima instancia es tarea del terapeuta tomar la decisin. Es una
decisin difcil y reconozco que los procedimientos de seleccin son subjetivos. De
cualquier modo, ciertas reglas pueden ayudar al terapeuta a tomar esta decisin de
forma ms consciente. Encuentro que a menudo es difcil prever cul de los
candidatos saldr beneficiado del grupo. Durante la entrevista individual muchas
veces las personas describen de forma vaga sus expectativas del proceso grupal.
Pueden sentirse asustados, tensos, pueden adoptar una actitud defensiva y pueden

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 15

enfocar la entrevista individual del mismo modo que haran con una entrevista
laboral, especialmente si piensan que la admisin en el grupo depende de sta. En
mi experiencia he encontrado personas que tratan de ser vagas es sus respuestas y
que se esfuerzan por contestar lo que creen que yo espero or, casi de forma idntica
lo que haran en una entrevista laboral.
El criterio bsico para la seleccin de los miembros del grupo es determinar si
contribuirn a la labor del grupo o por el contrario sern contraproducentes. Algunas
personas pueden absorber de tal forma la energa del grupo que quede poco para el
trabajo productivo. En el mismo orden, la presencia de determinadas personas puede
dificultar el logro de la cohesin del grupo. Esto es frecuente con los individuos que
sienten necesidad de monopolizar y dominar, con los clientes hostiles o agresivos
con necesidad de actuar y con las personas excesivamente centradas en s mismas
que conciben el grupo como una audiencia. Otros que tambin deberan ser
excluidos de la mayora de los grupos son las personas en situaciones de crisis
extremas, personas con tendencias suicidas, con personalidades sociopticas,
personas excesivamente suspicaces o aquellas que carecen de la suficiente fuerza
del ego y tienen tendencia a la conducta fragmentada y extraa. Es difcil afirmar
categricamente que cierto tipo de persona debera ser excluida de todos los grupos,
como norma podramos decir que el tipo de grupo debera determinar la admisin o
rechazo de los miembros. As, un alcohlico puede ser excluido de un grupo de
crecimiento personal pero puede ser un candidato idneo para un grupo de
individuos afectados por problemas de adiccin, adictos al alcohol, u otras drogas o a
los alimentos.
Si la entrevista individual de seleccin es una oportunidad para que el
terapeuta evale a los candidatos y determine lo que estos desean lograr de la
experiencia grupal, es tambin una posibilidad para que los futuros miembros lleguen
a conocer al terapeuta y desarrollen un sentimiento de confianza. La forma en que
esta entrevista inicial sea dirigida est muy vinculada al establecimiento del nivel de
confianza en el grupo. Por esta razn subrayo el intercambio de doble va durante la
entrevista, en espera de que los miembros se sientan libres para preguntar cualquier
aspecto que les ayude a decidir si desean o no participar en el grupo. Algunas
consideraciones que yo hago son:
Parece esta persona dispuesta a hacer lo necesario para ser un miembro
productivo del grupo?, Ha tomado la persona la decisin de participar en el grupo o
ha estado influido por opinin de alguna otra personas?, Dispone el candidato de
metas claras y entiende la utilidad del grupo para ayudarle a conseguirlas?, Tiene la
persona voluntad y disposicin para compartir algo personal?
La seleccin de miembros para garantizar el equilibrio ptimo del grupo a
menudo parece ser una tarea imposible. Yalom (1985) propone que la cohesin es el
principal criterio de seleccin de los participantes. Por lo tanto, lo ms importante es
seleccionar personas que preferentemente sean compatibles, incluso aunque el
grupo sea heterogneo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 16

En el contexto de la psicoterapia de grupo, Yalom plantea que los clientes


pueden sentirse frustrados salvo que se hayan empleado unos criterios de seleccin
muy prudentes. Mantiene que es ms fcil identificar a las personas que deberan ser
excluidas que a quienes deberan ser incluidas. En sus citas de estudios clnicos,
menciona a los siguientes como candidatos poco apropiados para una terapia
intensiva de grupo, externa y heterognea: personas con trastornos cerebrales,
hipocondracos, adictos al alcohol o drogas, individuos psicticos y personalidades
sociopticas. En trminos de criterios para la admisin, Yalom mantiene que la
variable ms importante es el nivel de motivacin del cliente para trabajar. Desde su
perspectiva los grupos son tiles para las personas que tienen problemas
interpersonales como soledad, incapacidad para establecer o mantener relaciones
ntimas, sentimientos de incapacidad para amar, temor a mostrarse asertivo y
dependencia. Los clientes que carecen de un sentido en la vida, que sufren de
ansiedad difusa, que buscan su identidad, que temen el xito y que son trabajadores
compulsivos pueden beneficiarse de una experiencia grupal.
El punto clave consiste en seleccionar a los candidatos dentro del contexto del
tipo de grupo que ofrece un profesional. Si un cliente es admitido o excluido depende
sobre todo de los objetivos del grupo.
Aspectos prcticos en la formacin de un grupo
Grupos cerrados versus abiertos. La poblacin y el entorno determinarn en parte si
los grupos son cerrados o abiertos. De cualquier modo este aspecto debe
comentarse y decidirse durante la sesin inicial. Cada tipo de grupo presenta sus
propias ventajas. En los grupos cerrados ningn miembro nuevo se admite al grupo
hasta que el actual finalice. Esta prctica ofrece estabilidad a sus miembros porque
posibilita la continuidad y potencia la cohesin. El problema que plantean los grupos
cerrados es que cuando muchos miembros abandonan el grupo, el proceso grupal se
ve drsticamente afectado.
En un grupo abierto, los miembros nuevos reemplazan a los que abandonan y
esto puede imprimir un nuevo estmulo. Una desventaja de los grupos abiertos es la
dificultad de los nuevos miembros para llegar a ser parte del grupo porque
desconocen lo comentado hasta el momento de su admisin. Otra desventaja es que
la modificacin de los miembros puede producir efectos indeseados sobre la
cohesin del grupo. Por lo tanto, si el flujo del grupo se mantiene, el terapeuta debe
dedicar tiempo y atencin a preparar a los nuevos miembros y ayudarles a
integrarse.
Participacin voluntaria versus involuntaria. Deberan estar formados los
grupos slo por miembros cuya participacin es voluntaria o tambin pueden
funcionar con miembros involuntarios? Previsiblemente, existen ventajas al trabajar
con un grupo de clientes que desean invertir sus esfuerzos en el proceso grupal.
Como hemos visto, Yalom (1985) mantiene que para beneficiarse de la experiencia
grupal, es fundamental que la persona se encuentre motivada. Participar en un grupo
porque alguien le ha mandado all reduce las posibilidades de xito. Yalom cree

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 17

que las personas con involuntariedad manifiesta a participar en el grupo no deberan


ser aceptadas. Sin embargo, opina tambin que muchas de las actitudes negativas
que muestran los candidatos involuntarios hacia los grupos pueden ser modificadas
mediante la adecuada preparacin de los miembros.
En la misma lnea de Yalom, he descubierto que muchos miembros
involuntarios aprenden que la experiencia grupal puede ayudarles a efectuar cambios
que ellos desean lograr. En muchos centros e instituciones, los profesionales tienen
que dirigir grupos de clientela involuntaria. Por lo tanto es Importante que dichos
profesionales aprendan a trabajar dentro de tal contexto en vez de aferrarse a la idea
de que slo son efectivos cuando trabajan con grupos integrados por miembros
voluntarios. Si al presentar la experiencia grupal bajo una perspectiva favorable el
terapeuta ayuda a los miembros involuntarios a ver los posibles beneficios de la
experiencia, aumentarn las posibilidades de efectuar un trabajo productivo. La clave
de la participacin satisfactoria reside en la orientacin y preparacin de los
miembros as como en la confianza del terapeuta en que el proceso grupal tiene algo
que ofrecer a estos futuros miembros.
Grupos homogneos versus heterogneos. Los terapeutas deben decidir las
bases de la homogeneidad de sus grupos. Por homogeneidad entiendo el grupo
compuesto por personas que, por ejemplo, son de edades similares, tales como
grupos de nios, de adolescentes o de ancianos. Otros grupos homogneos son
aquellos basados en un inters o problema comn. As, existen grupos diseados
para personas con problemas de sobrepeso o personas adictas a drogas o alcohol, o
grupos de concienciacin de hombres o de mujeres. Algunos grupos escolares estn
diseados exclusivamente para nios y adolescentes con dificultades de aprendizaje
o para nios con problemas graves de adaptacin al contexto del aula.
Para una determinada poblacin con ciertas necesidades, un grupo
compuesto por miembros homogneos es ms funcional que uno grupos
compuestos por miembros diferentes. Piense por ejemplo en un grupo de
adolescentes. Tal grupo puede centrarse exclusivamente en los problemas evolutivos
nicos que encaran los adolescentes tales como las relaciones interpersonales, el
desarrollo y la identidad sexual y la lucha por la autonoma. En un grupo diseado y
compuesto exclusivamente por adolescentes, se anima a los participantes a expresar
muchos de los sentimientos que han guardado para s; mediante la interaccin con
otros de su misma edad, pueden compartir sus conflictos y recibir apoyo y
comprensin.
Aunque los grupos homogneos sean ms apropiados para ciertas
poblaciones con necesidades especficas, los grupos heterogneos presentan
algunas ventajas decisivas para el crecimiento personal. Un grupo heterogneo,
como microcosmos de la estructura social que existe en el mundo cotidiano, ofrece a
los participantes la oportunidad de experimentar una nueva conducta, desarrollar
habilidades sociales y obtener feedback de muchas y diversas fuentes. Si se desea
simular la vida cotidiana es preferible disponer de miembros de diferentes edades,
entornos sociales, intereses y problemas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 18

Tamao del grupo. El tamao deseable del grupo depende de factores como
la edad de los clientes, el tipo de grupo, la experiencia de los terapeutas y el tipo de
problema examinado. Otro elemento a considerar es el nmero de terapeutas con
que cuenta el grupo. Para grupos continuados con adultos, una proporcin adecuada
parece ser la de ocho miembros por cada terapeuta. Los grupos de nios pueden
reducirse a tres o cuatro nios. En general, el grupo debera tener suficientes
miembros como para permitir la amplitud de interacciones y al mismo tiempo ser lo
suficientemente pequeo como para dar a todos la oportunidad de participar
frecuentemente sin perder la sensacin de grupo.
Frecuencia y duracin de los encuentros. Con qu frecuencia deberan
reunirse los grupos? y Durante cunto tiempo? Estos aspectos dependen tambin
del tipo de grupo y en alguna medida de la experiencia del terapeuta. La frecuencia
ms comn es la semanal. Con nios y adolescentes normalmente suele ser mejor
establecer sesiones de menor duracin y mayor frecuencia. Con adultos que
funcionan relativamente bien las sesiones semanales de dos horas son
suficientemente prolongadas para posibilitar cierto trabajo intensivo.
Duracin del grupo. En mi opinin, durante la fase de planificacin del grupo
cerrado es conveniente establecer una fecha de finalizacin para que los miembros
sean conscientes de los lmites de tiempo con que cuentan.
La duracin vara de un grupo a otro, dependiendo del tipo de grupo y de la
poblacin. En la prctica privada los grupos pueden durar entre 30 y 50 semanas.
Muchos grupos escolares y universitarios se mantienen a lo largo de un semestre
(unas 15 semanas). Un grupo debera ser lo suficientemente prolongado como para
permitir la cohesin de los miembros y el trabajo productivo pero sin que genere la
sensacin de interminable.
Lugar de encuentro. Otro aspecto previo a la consolidacin del grupo es el
entorno. Es fundamental disponer de un espacio con cierto grado de atractivo que
posibilite la intimidad y las interacciones cara a cara de los miembros. Un entorno
inapropiado puede establecer un ambiente negativo que afectar negativamente
sobre la cohesin del grupo, se debera hacer un esfuerzo por garantizar un lugar de
reunin que posibilite el trabajo en profundidad.
Las utilidades de la reunin previa o la sesin inicial
Cuando los miembros del grupo han sido seleccionados, surge la siguiente cuestin:
Cul es la responsabilidad del terapeuta en la preparacin de los miembros para
que obtengan el mximo beneficio de la experiencia grupal? En mi opinin la
preparacin sistemtica es imprescindible y se inicia durante la entrevista individual
de seleccin y continua durante las primeras sesiones iniciales. La preparacin
consiste en examinar con los miembros sus temores, metas y malentendidos, los
aspectos bsicos del proceso grupal, los riesgos psicolgicos asociados a la
participacin grupal y las formas para minimizarlos, los valores y limitaciones de los
grupos, la experiencia grupal y la necesidad de confidencialidad. Esta preparacin

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 19

puede realizarse en una reunin preliminar de todos los miembros que vayan a
formar parte del grupo.
Adems de la entrevista individual con cada persona anterior a la formacin
del grupo, dedico la sesin inicial como instrumento de seleccin. La sesin inicial es
un buen momento para hablar de los objetivos del grupo, para comunicar a los
miembros la distribucin temporal, para examinar algunos posibles aspectos que
sern considerados en el grupo, para comentar las normas y pautas bsicas y para
iniciar la puesta en contacto de los miembros. Como soy partidario de que las
personas decidan cuanto antes si estn dispuestos o no a participar en el grupo y a
ser miembros activos, animo a los participantes a considerar la primera sesin como
una oportunidad para ayudarles a tomar tal decisin.
La estructuracin del grupo, incluida la especificacin de las normas y
procedimientos debera efectuarse al inicio de la historia grupal. Aunque parte de
esta estructuracin se haya realizado o al menos iniciado en la sesin individual de
acogida, ser necesario continuar con este proceso la primera vez que se rena con
el grupo. De hecho, la estructuracin es un proceso continuo que constituye un
apartado vital de las tareas iniciales del grupo.
La preparacin es particularmente importante para los clientes minoritarios y
procedentes de diversas tnicas porque muchos de ellos mantienen valores que
dificultan su participacin completa en la experiencia grupal. Por ejemplo, los grupos
de participacin libre e intercambio de ideas parecen entrar en cont1icto con los
valores asiticos de humildad y modestia. Adems, muchos asiticos no comparten
los valores occidentales de independencia, individualismo, comunicacin directa,
expresin de sentimientos y asertividad (Lee, Juan & Hom, 1984; Leong, 1992).
Tales clientes pueden amedrentarse ante la experiencia grupal, especialmente si se
espera que durante las primeras sesiones efecten revelaciones personales. Por lo
tanto, la preparacin adecuada ser fundamental para los clientes asiticoamericanos que carezcan de experiencia teraputica previa en grupo. La preparacin
cautelosa reducir el ndice de abandono de estos clientes y les ayudar a maximizar
sus logros (Ho, 1984). La preparacin no es menos importante para los individuos
procedentes de otros grupos tnicos. Es fundamental que conozcan los objetivos del
grupo as como la forma en que pueden salir personalmente beneficiados de la
experiencia grupal. Los terapeutas deben tener presente que el rechazo o resistencia
puede ser ms el resultado de los antecedentes culturales que de una actitud poco
cooperativa.
Bowman y DeLucia (1993) sostienen que cada vez se insiste ms en los
mtodos de preparacin que reducen la ansiedad inicial del cliente, clarifican sus
expectativas y les educan sobre el proceso grupal. Mantienen tambin que esto
puede ayudar a los miembros a adquirir destrezas que contribuyan a una experiencia
grupal satisfactoria. Por ltimo, la preparacin puede aportar a los terapeutas noveles
una perspectiva ms completa del proceso grupal e incrementar as su confianza en
el rol del terapeuta del grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 20

Yalom (1985) es otro de los defensores de la preparacin sistemtica de los


participantes. Su preparacin incluye la explicacin de la teora al grupo, examen de
expectativas y malentendidos, prediccin de los problemas iniciales y obstculos,
comentario sobre la forma ptima de cooperacin entre miembros, comentario sobre
la confianza y auto-apertura y examen de los riesgos asociados a la experimentacin
de nuevas conductas. Yalom comenta tambin aspectos como las metas de la
terapia grupal, la confidencialidad y la socializacin fuera del grupo.
Aunque confo plenamente en el valor de la preparacin sistemtica y
completa de los participantes, considero tambin el peligro de la sobre preparacin.
Por ejemplo, normalmente pido a los miembros que sean ellos quienes comenten sus
temores o reservas. Examino tambin algunos riesgos asociados a la participacin
grupal. Sin embargo si, en este aspecto en particular, el terapeuta especifica
excesivamente, los miembros pueden desarrollar miedos o preocupaciones que no
tenan antes y que pueden con vestirse en profecas auto cumplidas. Por otra parte,
un exceso de estructura impuesta por el terapeuta puede inhibir cualquier iniciativa
de los miembros. Los riesgos inherentes a la sobre preparacin deberan
contrapesarse con los de la preparacin insuficiente. El exceso de debates y los
conflictos intiles que a menudo surgen durante los estadios finales del grupo
pueden ser el resultado de no haber adquirido las destrezas bsicas y la
comprensin suficiente del proceso grupal.
Mis pautas de orientacin y preparacin de los miembros
Inicio mi programa de preparacin durante la seleccin de cada miembro potencial y
dedico la mayor parte de la primera sesin (lo que denomino encuentro pregrupo) a
la orientacin del proceso grupal. Esta orientacin contina durante la fase inicial del
grupo. Mientras el grupo va tomando firma, emergen espontneamente y se manejan
los aspectos relacionados con el proceso grupal.
Empiezo comentando con los participantes la importancia de su preparacin
para el trabajo en grupo. Subrayo que las metas conseguidas dependern en gran
medida de su nivel de implicacin. Durante la reunin de pregrupo y en las sesiones
iniciales del grupo, ayudo a los miembros a examinar y decidir su nivel de
compromiso. Nos centramos en lo que desean conseguir con su participacin en el
grupo y colaboro con ellos en la definicin de metas personales claras, especficas y
significativas. Despus de que hayan optado por algunas metas personales que
guen su trabajo en el grupo se pide a los miembros que definan estas metas
mediante la elaboracin de un contrato (Para ms detalles sobre la ayuda a los
miembros en la definicin de metas personales y formulacin de contratos, ver los
comentarios sobre el anlisis transaccional, terapia conductual, terapia racional
emotiva y terapia realista en los Captulos 12, 13, 14 y 15).
En el encuentro pregrupo se pide a los miembros que comenten sus
expectativas, razones para participar en el grupo, temores ante dicha participacin y
esperanzas. A menudo les ofrezco algunos indicadores con el fin de minimizar las
posibilidades que ofrece el grupo para efectuar los cambios que deseen en sus

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 21

vidas. Comento con ellos el tema de la auto-apertura necesaria. Los miembros saben
que son ellos quienes deciden los aspectos personales que desean examinar en el
grupo. Se les comunica tambin la necesidad de atenerse a las reacciones que se
muestran en el aqu y ahora de las interacciones grupales. Mi objetivo es ensearles
que el grupo slo funcionar si tienen voluntad para expresar sus pensamientos y
sentimientos sobre su presencia en el grupo. De hecho, sus reacciones determinarn
nuestro proceder durante las primeras sesiones. Les animo a formular cualquier duda
o pregunta que tuvieran sobre el proceso grupal.
Pido a los miembros que antes de acudir a cada sesin piensen en los
aspectos personales que desearan plantear en el grupo para proceder a su examen.
Aunque tengan un ndice establecido cuando llegan a la sesin, procuro que
mantengan una actitud flexible hacia el trabajo de otros aspectos que puedan surgir
espontneamente en las interacciones con otros miembros. Corno sigo pensando
que la lectura, reflexin y escritura ayudan a los miembros a centrarse en s mismos,
trato de motivarles para que lean determinados libros. Les pido tambin que escriban
un diario donde pueden anotar espontneamente las diferentes reacciones que
tienen en el transcurso de la sesin y en los perodos que transcurren entre dos
sesiones. Se les anima a presentar en el grupo lo esencial o la sntesis de lo escrito
en sus diarios. De este modo se les ensea a valorar el trabajo continuado que se ha
iniciado durante la sesin. Se repite una y otra vez la importancia del grupo para
poner en prctica las conductas nuevas, que el grupo no es un fin sino el medio para
adquirir nuevas formas de pensamiento, sentimiento y conducta. Asi, se les invita
continuamente a probar nuevos estilos de conducta durante las sesiones para
comprobar si desean efectuar algunos cambios.
Resumen de los factores pregrupo
Funciones y posibles problemas de los miembros. Antes de integrarse en un grupo,
los individuos deberan disponer de los conocimientos necesarios para adoptar una
decisin informada sobre su participacin. Los miembros deberan ser activos en el
proceso de toma de decisiones sobre la utilidad del grupo para resolver problemas. A
continuacin se adjuntan algunos aspectos relacionados con el rol de miembro en
este estadio:

Los miembros deberan conocer todos los detalles relativos al grupo que
pueden influir sobre ellos.

Los miembros deberan aprender a formular preguntas al terapeuta para


decidir si el grupo con ese terapeuta particular es conveniente para ellos en
ese momento.

Los miembros pueden beneficiarse si preparan su participacin en el grupo


pensando en sus propsitos o en sus expectativas de la experiencia.

Pueden surgir problemas como:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 22

Los miembros han sido obligados participar en el grupo involuntariamente.


Los miembros carecen de la informacin suficiente sobre la naturaleza del grupo.
Los miembros son pasivos y no dedican tiempo a pensar en lo que quieren o
esperan del grupo.
Funciones del terapeuta. Las principales tareas que debe efectuar el terapeuta
durante la formacin del grupo son:

elaborar una propuesta escrita clara sobre la formacin de un grupo

presentar la propuesta a las autoridades competentes e impulsar su


aceptacin

anunciar el grupo con toda la informacin necesaria y posible para los futuros
participantes

dirigir las entrevistas pregrupo con fines selectivos y orientadores

tomar decisiones sobre la seleccin de los miembros

organizar los detalles prcticos


satisfactoriamente un grupo

necesarios

para

poner

en

marcha

Estadio 1: estadio inicial - orientacin y exploracin


Caractersticas del estadio inicial
El estadio inicial de un grupo es el momento de la orientacin y exploracin:
determinar la estructura del grupo, conocerse unos a otros y examinar las
expectativas de los miembros. Durante esta fase los miembros aprenden a funcionar
en grupo, definen sus propias metas, clarifican sus expectativas y crean su espacio
en el grupo. Durante las sesiones iniciales los miembros tienden a mantener una
imagen pblica, es decir, presentan las dimensiones de s mismos que consideran
socialmente aceptables. Esta fase se caracteriza generalmente por cierto grado de
ansiedad e inseguridad en la estructura grupal. Los miembros se hallan dubitativos
porque buscan y examinan los lmites y se preguntan si sern aceptados.
Normalmente los miembros llegan al grupo con ciertas expectativas,
preocupaciones y ansiedades y es vital que dispongan de la oportunidad para
expresarlas abiertamente. En este momento el terapeuta debe aclarar los
malentendidos y si fuera necesario desmitificar los grupos. Asemejo esta fase inicial
con los primeros das que una persona pasa en un pas extranjero, que sufre la
necesidad de aprender los rudimentos de un nuevo idioma y las diferentes formas de
expresarse.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 23

Principales tareas del estadio inicial: inclusin e identidad


Las principales tareas del estadio inicial consisten en hallar la identidad personal en
el grupo y decidir el grado de implicacin que se va a tener como miembro.
Schutz (1973a) sostiene que esta fase conlleva el hallazgo del equilibrio entre
el mantenimiento de la propia individualidad en el seno del grupo y los compromisos
que se adoptan. Las siguientes preguntas son las que normalmente se cuestionan
los miembros durante las sesiones iniciales:
Estar fuera o dentro de este grupo?
Cunto de m mismo deseo revelar?
Cunto deseo arriesgar?
Con qu garantas contamos al adoptar riesgos?
Puedo confiar en estas personas?
Coincido con esta personas?
Quines me gustan y quines me disgustan?
Me aceptarn o me rechazarn? Puedo seguir siendo yo mismo y al mismo
tiempo ser parte del grupo?

La fundacin del grupo: confianza


La mayora de los escritores coinciden en la importancia de establecer confianza en
el seno del grupo para que sea posible su desarrollo continuo. Sin confianza la
interaccin grupal ser superficial, la auto-exploracin ser escasa, no se producir
el desafo constructivo entre los miembros y el grupo operar bajo los handicaps de
sus sentimientos ocultos.
Es un error asumir que las personas confiarn por naturaleza unos en otros
cuando se constituya el grupo. Por qu van a fiarse directamente?, Cmo saben
que el grupo les ofrecer un clima ms seguro y de mayor aceptacin que la
sociedad en general? En mi opinin son las personas quienes deciden si van a
confiar o no en el grupo, tal decisin depende en parte de la capacidad del terapeuta
para mostrar que el grupo puede ser un espacio seguro donde uno puede mostrarse
a s mismo; el terapeuta tambin puede favorecer una atmsfera teraputica de
apertura y adopcin de riesgos animando a los miembros a comentar los factores
que inhiben su confianza.
Formas de establecer la confianza. La forma en que los terapeutas se presentan
produce un profundo efecto en la atmsfera del grupo. Es el terapeuta entusiasta,
atractivo, psicolgicamente presente y abierto?, En qu grado confa el terapeuta
en s mismo? Muchas veces he odo comentar a los miembros que es positiva la
confianza de los terapeutas.
El xito del terapeuta al establecer una base de confianza y seguridad
depende en gran parte del grado de preparacin del grupo. La prudente seleccin de

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 24

los miembros y los esfuerzos por asegurar que el grupo sea adecuado para sus
posibilidades es muy importante, como tambin lo es la forma de presentar las reglas
bsicas del grupo. Los terapeutas que se muestran interesados en el bienestar de los
miembros individuales y del grupo en su totalidad engendran confianza. Comentar
cuestiones como los derechos de los participantes, la necesidad de confidencialidad
y la necesidad del respeto mutuo demuestra que el terapeuta dispone de una actitud
seria hacia el grupo. Si los terapeutas tienen inters es probable que los miembros
tambin inviertan esfuerzo propio en el grupo.
De estos comentarios no debera deducirse que el desarrollo de la confianza
sea tarea exclusiva de los terapeutas. Es cierto que los terapeutas pueden engendrar
confianza a travs de sus actitudes y conductas, pero el nivel de confianza depende
tambin en gran parte de los miembros, individual y colectivamente.
Los miembros plantean normalmente algunos temores y algunas esperanzas
en el grupo. Los participantes confiarn ms en el grupo si se les motiva para
exponer sus temores porque al comentarlos es probable descubrir que muchos de
ellos son compartidos por los restantes miembros. Si un miembro, por ejemplo, se
preocupa por su incapacidad para expresarse efectivamente y alguna otra persona
expresa el mismo problema, casi invariablemente se establecer un vnculo entre
ambos.
Los silencios y la incomodidad son caractersticos de la sesin inicial. Mientras
ms desestructurado sea el grupo, mayor ser la ansiedad y la ambigedad sobre el
comportamiento en el grupo. Los miembros dudan y tratan de hallar la forma de
participar. Segn progresan las sesiones, los miembros encuentran ms fcil
plantear aspectos y participar en la discusin. La mayora de las veces estos
aspectos tienden a ser seguros (al principio) y se hacen comentarios sobre terceras
personas o sobre material lejano. Esta es una forma en que los miembros prueban
las aguas. Es como si estuvieran diciendo Yo revelo una parte de m, ni profunda ni
sensible, y ver como me tratan los dems.
Formas de mantener la confianza. Otro aspecto caracterstico de la fase inicial
es la tendencia de algunos participantes a introducirse e intentar aconsejar sobre los
problemas que se plantean en el grupo. Es tarea del terapeuta asegurar que estas
intervenciones de resolucin de problemas no se convierten en un patrn porque
provocara la imitacin y la confrontacin de algunos miembros contra aquellos que
se precipitan por ofrecer remedios inmediatos para los problemas ajenos.
La atmsfera de confianza del grupo tambin puede verse afectada por los
sentimientos negativos que a menudo en la fase inicial experimentan los miembros
del grupo contra algunos de los miembros restantes o contra el terapeuta y por el
hecho de que el grupo no procede de la forma que les gustara. Este es un factor
central en el grupo y la confianza puede verse daada o reforzada dependiendo de la
forma en que se manejen los sentimientos negativos. Si el conflicto se plantea
abiertamente en el grupo y los sentimientos negativos se reciben de forma no
defensiva, existen ms posibilidades de modificar la situacin que provoca dichos

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 25

sentimientos. Slo entonces, el grupo puede avanzar a un nivel ms profundo de


trabajo. Los miembros se sentirn seguros para arriesgarse ms y ser capaces de
centrarse en problemas personales significativos y de expresar sentimientos
presentes.
Segn los miembros revelen ms de s mismos, el grupo incrementa la
cohesin, recprocamente esta cohesin incipiente fortalece la confianza que existe
en el grupo y crea la atmsfera conveniente para que los miembros prueben nuevas
formas de comportamiento en el grupo. Cuando los miembros confan unos en otros,
confan tambin en el feedback que reciben, que pueden usar en la medida que
ensayan conductas recientemente adquiridas en sus entornos cotidianos.
Rol del terapeuta en el estadio inicial
Modelado. Cuando usted dirige un grupo, usted establece el tono y moldea las
normas como miembro que establece un modelo y como experto tcnico (Yalom,
1985). Es importante que usted exprese abiertamente sus propias expectativas con
respecto al grupo durante la primera sesin y que presente el modelo de la
honestidad y espontaneidad interpersonal. Usted deber ser consciente de su propia
conducta y del impacto que tiene sobre el grupo y de la prctica de las destrezas que
generan un ambiente teraputico.
Para ser efectivo, un terapeuta debe ser capaz y estar dispuesto a
permanecer psicolgicamente presente en el grupo y a ser genuino. La autenticidad
implica un nivel de entusiasmo e implicacin en el propio trabajo como terapeuta.
Cmo podemos esperar que los participantes se impliquen y confen en el potencial
del grupo si usted no cree en lo que hace o si se muestra aptico?
En referencia a la empata, tanto cognitiva como afectiva, usted puede crear
una situacin teraputica observando y comprendiendo el mundo desde la
perspectiva de los miembros. Otra caracterstica clave hace referencia a su
sensibilidad para atender y responder no slo a lo que se dice sino tambin a los
mensajes encubiertos transmitidos entre lneas. Esto puede aplicarse a los individuos
y al grupo en general. Por ltimo, las personas que constituyen su grupo tienen
necesidad de sentirse respeta los y apoyados por usted.
Todos estos aspectos adquieren un significado especial si recuerda que en el
estadio inicial los participantes dependen mucho de usted. Se dirigirn a usted en
solicitud de direccin y estructura y muchas veces se centrarn tanto en usted que
no prestarn ninguna atencin a sus propios recursos. Esta situacin, que se
produce en la mayora de los grupos, le obliga a permanecer continuamente alerta de
sus propias necesidades de ser una figura de autoridad y de mantener un control
estrecho del grupo. Si usted no es consciente de estas necesidades puede impedir
que los miembros de su grupo sean autnomos.
Ayuda en la identificacin de metas. Otra de sus tareas fundamentales como
terapeuta del grupo consiste en ayudar a los miembros a implicarse. Usted puede

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 26

hacer mucho pata motivar, inspirar y retar a las personas para que deseen obtener lo
mximo del grupo. En este estadio usted lo hace fundamentalmente ayudndoles a
identificar, clarificar y elaborar metas significativas. Existen metas generales de
grupo, que varan de un grupo a otro porque dependen de los propsitos del grupo y
existen metas del proceso grupal, que son comunes a la mayora de los grupos.
Algunos ejemplos de estas metas del proceso grupal son la permanencia en el aqu y
el ahora, dejarse conocer por los otros, desafiarse a s mismo y a los dems,
arriesgar- se, dar y recibir feedback, escuchar a los otros, manejar los sentimientos
que surgen en el grupo, decidir el tema a trabajar y aplicar las nuevas conductas
dentro y fuera del grupo.
Adems de establecer estas metas referentes al proceso grupal, usted deber
ayudar a los miembros a establecer sus metas personales. Normalmente en los
estadios iniciales del grupo las personas slo presentan ideas vagas sobre sus
expectativas en la experiencia grupal. Estas ideas vagas deben ser traducidas en
metas especficas y concretas en relacin a los cambios deseados y a los esfuerzos
que est dispuesto a hacer para obtener tales cambios. Este proceso deber
efectuarse durante la fase inicial para que los miembros se beneficien al mximo de
la experiencia grupal. Como he comentado anteriormente, usted puede favorecer
este proceso asumiendo la responsabilidad de practicar y modelar las destrezas y
actitudes necesarias pata una interaccin grupa! efectiva.
Una de las tareas bsicas de los terapeutas, y la ms desafiante, es presentar
ante el grupo las agendas ocultas. Por ejemplo, algunos miembros pueden tener
metas ocultas que chocan con las metas del grupo. Pueden tener una necesidad
especial de ser el centro de atencin o pueden sabotear la intimidad en el grupo
porque no desean acercarse al resto. La funcin del terapeuta es hacer lo necesario
para explicitar estas agendas ocultas. Si tales metas personales permanecen ocultas
minarn probablemente la efectividad del grupo.
La divisin de responsabilidades. Un factor importante que deben considerar los
terapeutas es la responsabilidad en la direccin y resultados del grupo. Es un grupo
improductivo el resultado de la falta de destrezas del terapeuta o recae la
responsabilidad en los miembros del grupo?
Una forma de conceptualizar el factor relativo a la responsabilidad del
terapeuta es pensar en ello como en un continuo. En uno de los extremos el
terapeuta adopta toda la responsabilidad de la direccin y de los resultados del
grupo. Tales terapeutas opinan que o son muy directivos o el grupo se estanca.
Percibir su rol como expertos e intervienen activamente para mantener el grupo en
marcha siguiendo pautas que ellos pronostican como productivas. La desventaja de
esta forma extrema de responsabilidad del terapeuta es que elimina toda
responsabilidad de los miembros, incluso aquella que les corresponde por derecho;
si los miembros son percibidos por el terapeuta como incapaces para preocuparse de
s mismos, pronto se acostumbran a esta expectativa adoptando una actitud
irresponsable, por lo menos en el grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 27

En el otro extremo del continuo de la responsabilidad se halla el terapeuta que


proclama Soy responsable de m y ustedes son responsables de s mismos. Slo de
ustedes depende salir del grupo con algo vlido. No puedo hacer nada por ustedes
salvo que me ayuden.
Tericamente cada terapeuta encontrar su equilibrio, aceptando una parte
compartida de responsabilidad pero sin usurpar los derechos de los miembros. Este
factor es central porque el enfoque del terapeuta hacia otros aspectos como la
estructuracin y la auto-apertura depende de su enfoque hacia la responsabilidad. La
cantidad de responsabilidad que asume el terapeuta y especficamente lo que se
incluye en la misma, est determinada en cierto grado por su personalidad.
Estructura. Como la responsabilidad, la estructura existe en un continuo. La
orientacin terica del terapeuta, el tipo de grupo y los miembros son los factores que
determinan el grado y el tipo de estructuracin empleados. En el estadio inicial,
cuando los miembros del grupo se encuentran algo indeciso sobre la conducta
esperada en el grupo y consecuentemente algo ansiosos, es importante que el
terapeuta estructure la sesin. La estructura puede favorecer o inhibir el desarrollo
del grupo. La falta de estructura provoca la ansiedad innecesaria de los miembros y
la inhibicin de la espontaneidad. El exceso de estructura y direccin, por el
contrario, puede potenciar actitudes y conductas dependientes. Los miembros
pueden esperar que sea el terapeuta quien haga algo en vez de responsabilizarse
por encontrar su propia direccin.
En mis grupos el tipo de estructura que propongo durante las sesiones
iniciales va dirigido a ayudar a los miembros a identificar y expresar sus temores,
expectativas y metas personales. Por ejemplo, los miembros trabajan en parejas, y
con preguntas estructuradas como formas para facilitar que hablen unos con otros
sobre sus vidas. Despus de hablar de dos en dos con bastantes miembros, se
sienten ms cmodos para dirigirse abiertamente a todo el grupo. Desde el principio
trato de ayudarles a ser conscientes de sus pensamientos y sentimientos presentes y
les animo a expresar sus reacciones.
Mis intervenciones van dirigidas a incrementar el grado de interaccin en el
grupo en oposicin a crear la norma de que unos pocos trabajen durante mucho
tiempo mientras que otros se limitan a observar. Este tipo de estructuracin est
diseado para permitir que los miembros asuman progresivamente ms y ms
responsabilidad en el aprovechamiento del grupo. Segn aprenden normas bsicas,
tienden a tomar la iniciativa sin esperar que sea yo quien dirija.
Qu dice la investigacin con respecto al valor de la estructuracin durante
los estadios iniciales del grupo?. Yalom (1983, 1985) cita un cuerpo de pruebas
indicando que la ambigedad con respecto a las metas, a los procedimientos del
grupo y a la conducta que se espera de los miembros aumenta la ansiedad,
frustracin y desinters de stos. Yalom descubri que la falta de actividad o
direccin del terapeuta as como el exceso de la misma produca efectos negativos
sobre el crecimiento de los miembros y sobre la autonoma del grupo. La excesiva

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 28

direccin del terapeuta tiende a limitar el crecimiento de los miembros y la


insuficiencia de direccin produce grupos carentes de metas. Yalom considera que la
principal tarea del terapeuta es proporcionar al grupo suficiente estructura para
imprimir a los miembros la direccin general evitando al mismo tiempo la
dependencia en el terapeuta. Recomienda a los terapeutas estructurar el grupo de
forma que promueva el funcionamiento autnomo de cada miembro. En vez de
invitar o sugerir a los miembros que hablen, por ejemplo, los terapeutas pueden
ensear a stos a intervenir en el grupo sin necesidad de ser llamados.
La investigacin muestra el valor de la estructura inicial que construye normas
de grupo y subraya las interacciones positivas entre los miembros. El terapeuta debe
controlar y asesorar con prudencia esta estructura teraputica durante todo el
transcurso del grupo en vez de esperar hasta el estadio final para evaluarla. La
estructura que ofrece un marco de trabajo coherente para entender las experiencias
individuales y el proceso grupal ser de gran valor. Cuando las metas teraputicas
estn claras, cuando se identifican conductas apropiadas en los miembros y cuando
el proceso teraputico se estructura para proporcionar el marco del cambio, los
miembros tienden a iniciar ms rpidamente sus tareas teraputicas (Dies, l983b).
De acuerdo con los hallazgos de Dies las primeras fases de un grupo tienden a
potenciar la cohesin y la voluntad de los miembros a arriesgarse, bien dejando
conocer aspectos personales o bien ofreciendo feedback (Stockton & Morran, 1982).
Otra tarea del terapeuta durante el estadio inicial del grupo implica ser
consciente de la naturaleza de los problemitas de los miembros con respecto a la
auto-apertura. Los terapeutas pueden intervenir ayudando a los miembros a
identificar y procesar sus problemas desde el principio de la formacin del grupo.
Robinson, Stockton y Morran (1990) citan investigaciones mostrando que la
estructura impuesta por el terapeuta durante la fase inicial tiende a aumentar la
frecuencia teraputicamente significativa de auto-apertura, feedback y confrontacin.
Parece que esta estructura puede reducir tambin las actitudes defensivas hacia la
auto-apertura.
En resumen, aunque muchas variables se refieran al establecimiento de
normas y confianza durante la primera fase del desarrollo, el equilibrio ptimo entre
el exceso y la insuficiencia de la direccin del terapeuta parece ser lo ms
importante. El arte reside en proporcionar una estructura que no sea tan restrictiva
como para eliminar la responsabilidad de los miembros del grupo a encontrar su
propia estructura. Implicar a los miembros en el proceso continuo de evaluacin de
los progresos individuales y del grupo en general constituye una forma efectiva de
comprobar la idoneidad del grado de estructura. Los miembros necesitan aprender
destrezas especficas para controlar el proceso grupal si han de adoptar esta
responsabilidad.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 29

Resumen de la fase Inicial


Caractersticas del estadio. La primera fase de un grupo es el momento de la
orientacin y de la determinacin de la estructura del grupo. Algunos de los
acontecimientos especficos de este estadio son:

Los participantes examinan la atmsfera y se conocen entre s.


Los miembros aprenden las normas y lo que se espera de ellos, aprenden cul
es el funcionamiento del grupo y a participar en l.
Los miembros muestran una conducta socialmente aceptable, se arriesgan
poco y hacen algunos intentos de exploracin.
La cohesin del grupo y la confianza se establecen gradualmente si los
miembros desean expresar sus pensamientos y sentimientos.
Los miembros se preocupan sobre su inclusin o exclusin y empiezan a
definir su espacio en el grupo.
Un factor fundamental es la confianza frente a la desconfianza.
Existen perodos de silencio e incomodidad; los miembros busca la direccin y
se cuestionan la utilidad del grupo.
Los miembros deciden en quin confiar, la cantidad de auto-apertura, quin
les gusta y quin les disgusta y el grado de implicacin.
Los miembros aprenden las actitudes bsicas de respeto, empata,
aceptacin, precaucin y respuesta, todas ellas actitudes que facilitan el
desarrollo de la confianza.

Funciones y posibles problemas de los miembros. Al inicio del proceso grupal,


algunos roles y tareas especficas de los miembros son crticas para la formacin del
grupo:

Ser activo en la creacin del clima de confianza.


Aprender a expresar pensamientos y sentimientos, especialmente los
correspondientes a las interacciones grupales.
Tener disposicin para expresar temores, esperanzas, preocupaciones,
reservas y expectativas relacionadas con el grupo.
Darse a conocer en el grupo.
Implicarse en la creacin de las normas del grupo.
Establecer las metas personales especficas que guan la participacin grupal.
Aprender las bases del proceso grupal, especialmente el modo de implicarse
en las interacciones del grupo.

Algunos problemas que pueden surgir son:

Los miembros esperan pasivamente que algo pase.


Los miembros se reservan los sentimientos de desconfianza o temor
relacinalos con el grupo y fortalecen as su propia resistencia.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 30

Los miembros no se dan a conocer o lo hacen de forma vaga y ambigua


dificultando la interaccin significativa.
Los miembros tratan de resolver los problemas ajenos o aconsejan a los otros
miembros.

Funciones del terapeuta. Las principales tareas que corresponden al terapeuta


durante la fase de orientacin y exploracin del grupo son:

Ensear a los participantes algunas pautas y formas generales de


participacin activa que aumenten sus posibilidades para disfrutar de un grupo
productivo.
Elaborar reglas bsicas y establecer normas.
Ensear los aspectos bsicos del proceso grupal.
Ayudar a los miembros a expresar temores y expectativas y a trabajar para el
desarrollo de la confianza.
Modelar dimensiones que fomenten la conducta teraputica. Ser abierto y
mostrarse psicolgicamente presente con los miembros.
Clarificar la distribucin de responsabilidades.
Ayudar a los miembros a establecer netas personales concretas.
Manejar abiertamente las preguntas y problemas de los miembros.
Proporcionar un grado de estructura que ni aumente la dependencia de los
miembros ni favorezca su estancamiento.
Ayudar a los miembros a compartir sus pensamientos y sentimientos sobre los
sucesos del grupo.
Ensear a los miembros las destrezas interpersonales bsicas como la
escucha activa o la respuesta.
Evaluar las necesidades del grupo y facilitar la satisfaccin de las mismas.
Mostrar a los miembros su responsabilidad en la direccin y resultados del
grupo.

Estadio 2: estadio de transicin - manejo de la resistencia


Un grupo debe atravesar normalmente una fase de transicin algo dificultosa antes
de iniciar el trabajo productivo. Durante este estadio, los miembros manejan su
ansiedad, resistencia y conflictos y el terapeuta les ayuda a iniciar el trabajo de sus
problemas.
Caractersticas del Estadio de Transicin
Ansiedad. El estadio de transicin se caracteriza normalmente por el aumento de la
ansiedad y la actitud defensiva. Estos sentimientos generalmente posibilitan la
apertura y la confianza en los siguientes estadios. A menudo los participantes
articulan sus ansiedades en forma de afirmacin o interrogantes formulados a s
mismos o al grupo tales como:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 31

Me pregunto si estas personas me entienden realmente y si se interesan por


m.
Para qu sirve hacer revelaciones aqu?, Qu pasar cuando intento hacer
lo mismo fuera del grupo?.
Qu pasa si pierdo el control?, y si me pongo a llorar?.
Me veo frente a una puerta cerrada pero sin ganas de abrirla por temor a lo
que encuentre detrs. Temo abrir la puerta hacia el interior de m mismo
porque una vez que haya abierto una grieta no s si ser capaz de cerrarla de
nuevo. No s si me gustar lo que encuentro all ni preveo vuestras
respuestas al mostraros lo que llevo guardado dentro.
Qu grado de cercana se puede establecer aqu?, en qu grado puedo
confiar mis sentimientos a estas personas?.

La ansiedad brota del miedo a dejarse conocer por los otros ms all del nivel de
la imagen pblica. La ansiedad resulta tambin del temor a ser juzgado e
incomprendido, de la necesidad de ms estructura y de la falta de claridad en las
metas, normas y conducta esperadas en la situacin grupal. Segn los participantes
vayan confiando ms en los miembros del grupo y en el terapeuta, sern cada vez
ms capaces de compartir sus asuntos personales y esta apertura reducir su
ansiedad a dejarse conocer.
Conflicto y lucha de control. Muchos escritores mencionan la importancia del conflicto
durante el estadio de transicin de un grupo. Yalom (1985) seala que este estadio
se caracteriza por los comentarios negativos y la crtica. Las personas pueden
enjuiciar a los dems y mostrarse poco receptivas hacia las percepciones que los
otros tienen de uno. En opinin de Yalom, el estadio de transicin es un momento de
lucha por el poder entre los miembros del grupo y con el terapeuta y por el
establecimiento de una jerarqua. La lucha por el control es un apartado integral de
cualquier grupo: Est siempre presente, algunas veces inactiva, algunas latente,
algunas en plena conflagracin (Yalom, 1985, p. 34).
Schutz (1973a) tambin considera el control como un factor central del
segundo estadio de un grupo. Las conductas caractersticas del grupo son la
competitividad, la rivalidad, las posturas cambiantes, la lucha por el liderazgo y las
discusiones frecuentes por el procedimiento de toma de decisiones y divisin de
responsabilidades. Schutz (1973a) seala que en este punto la ansiedad de los
participantes se relaciona con el exceso o falta de responsabilidad y el exceso o
defecto de influencia.
Antes de analizar y manejar un conflicto es necesario reconocerlo. Muchas
veces los miembros y tambin el terapeuta desean evitar el conflicto por la falsa
presuncin de que es negativo e indicativo de relaciones deterioradas. Si el conflicto
se ignora en el grupo, el origen del mismo se encona y destruye la posibilidad del
contacto genuino. Cuando se reconoce un conflicto y se maneja de manera tal que
las personas implicadas en el mismo mantienen su integridad, los cimientos de la

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 32

confianza entre las partes se fortalecen. Reconocer que el conflicto es inevitable y


que favorece la confianza suele reducir la probabilidad de que los miembros y el
terapeuta intenten esquivar los conflictos naturales del desarrollo grupal, ignorar los
conflictos y los sentimientos negativos requiere energa y esa misma energa puede
emplearse mejor en el desarrollo de un estilo honesto de encarar y trabajar con los
conflictos que sean inevitables. Rogers (1970) seala que la primera expresin de los
sentimientos del aqu y ahora se refiere frecuentemente a las actitudes negativas
hacia otros miembros del grupo o hacia el terapeuta. Segn Rogers, la expresin de
los sentimientos negativos es una forma de comprobar la libertad y confianza del
grupo. Los miembros investigan si el grupo es un lugar seguro para mostrarse en
desacuerdo, para expresar sentimientos negativos y para experimentar conflictos
interpersonales. Ellos examinan el grado en que son aceptados cuando no son
amables. El modo de reconocer, aceptar y manejar el conflicto produce efectos
crticos en el progreso del grupo. Cuando es pobremente manejado, el grupo puede
retraerse y no alcanzar nunca el estadio del trabajo productivo. Si se maneja con
sinceridad e inters, los miembros descubren que sus relaciones son lo
suficientemente fuertes como para tolerar un nivel honesto de desafi.
Ciertas conductas del grupo tienden a felicitar sentimientos negativos que reflejan
el conflicto:

Permanecer al margen y ocultarse tras la postura de observador.


Hablar demasiado e interferir activamente en el progreso grupal a travs
de conductas como la formulacin insistente de preguntas, la presentacin
de consejos abundantes o distrayendo a las personas que ejecutan un
trabajo.
Dominar al grupo usando el sarcasmo, despreciando los esfuerzos ajenos
y exigiendo atencin.

El conflicto entre los miembros del grupo suele ser con frecuencia el resultado
de la transferencia. Los miembros pueden tener reacciones intensas hacia el resto de
sus compaeros; examinando estas reacciones hacia individuos especficos del
grupo, pueden descubrir algunos vnculos importantes en el modo de transferir
sentimientos por personas significativas de sus vidas hacia los Otros. A Continuacin
se aaden algunas afirmaciones que pueden ser representativas de las reacciones
de transferencia:

Pareces tan virtuoso. Cada vez que empiezas a hablar deseara abandonar la
sala.
Me preocupas porque tienes el aspecto de un ordenador en buen estado.
No percibo ningn sentimiento tuyo.
Tus esfuerzos por preocuparte por todos los presentes me preocupan.
Rara vez pides nada para ti pero siempre ests dispuesto a ofrecer algo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 33

Desafo al terapeuta del grupo. Los conflictos tambin suelen implicar al terapeuta
del grupo. Usted puede verse desafiado en su rea profesional o personal. Puede
verse criticado por ser tan reservado y no revelar suficiente sobre sus cuestiones
personales, o puede ser criticado por ser uno del grupo y revelar demasiado sobre
su vida privada. Aqu se presentan algunos comentarios que puede or de los
miembros de su grupo:

Usted se comporta como un juez, fra e impasiblemente.


Independientemente de lo que haga, siento que nunca ser suficiente para
agradarle. Espera demasiado de nosotros.
Realmente usted no tienen inters personal por nosotros. Siento que usted
slo realiza su trabajo y que nosotros no contamos.
No nos concede libertad suficiente. Usted controla todo.
Usted presiona demasiado a las personas. Siento que no se muestra
dispuesto a aceptar una negativa.

Es til diferenciar entre el desafo y el ataque. Un ataque adopta la forma de


conducta de tirar la piedra y esconder la mano. Los miembros que atacan a los
terapeutas con afirmaciones como As es usted, no les dan demasiadas
oportunidades para responder porque los terapeutas ya han sido juzgados,
categorizados y rechazados. Otra cuestin es confrontar abiertamente a los
terapeutas con el modo en que son percibidos por los miembros del grupo. Un
miembro permite el espacio del dilogo cuando dice: Soy consciente de que no me
abro aqu. Una de las razones por la que no lo hago es que siento que usted me va a
presionar para llegar ms all de donde deseo llegar. Este miembro afirma
abiertamente sus temores y permite al terapeuta responder y examinar este aspecto
con mayor profundidad. Este es un desafo y no un ataque.
Desafiar al terapeuta es, a menudo, el primer paso significativo de los
participantes hacia la autonoma. La mayora de los miembros experimentan la lucha
de la dependencia frente a la independencia. Si los miembros deben liberarse de su
dependencia del terapeuta, que es caracterstico del estadio inicial del grupo, el
terapeuta debe permitir y manejar directamente tales desafos reveladores contra su
autoridad.
El modo en que usted acepta y maneja los desafos contra su persona y su
estilo de liderazgo determina en gran medida su efectividad en la direccin del grupo
hacia los niveles superiores de desarrollo. Yo valoro positivamente las oportunidades
que me ofrecen los desafos que me plantean los miembros del grupo y trato de
manejarlos directa y honestamente, de compartir el efecto de la confrontacin, de
pedir a los miembros que comprueben sus presunciones y de describir cmo me veo
en referencia a su crtica. Yo confo en mantener abiertas las vas de comunicacin y
consistentemente trato de evitar el error de adoptar el rol del terapeuta que se
esfuerza por diluir el desafo como medio de auto-defensa.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 34

Resistencia. La resistencia es una conducta que impide a uno mismo y a los dems,
el examen en profundidad de aspectos personales o sentimientos dolorosos. Es un
fenmeno inevitable de los grupos y salvo que se reconozca y examine puede
interferir seriamente en el proceso grupal. La resistencia, sin embargo, no es
solamente algo a superar. Como es parte integral del enfoque defensivo propio ante
la vida, debe ser reconocida como forma de auto-proteccin ante la ansiedad que
acabamos de analizar. Que los terapeutas no respeten la resistencia de los
miembros es equivalente a que los miembros no se respeten a s mismos. Una
manera efectiva de manejar la resistencia consiste en tratarla como un aspecto
inevitable del proceso grupal, es decir, el terapeuta reconoce que la resistencia es
una respuesta natural del miembro al implicarse y arriesgarse. Una atmsfera abierta
que anima a las personas a reconocer y trabajar cualquier duda y ansiedad que
puedan experimentar es fundamental.
Los participantes deben estar dispuestos a reconocer su resistencia y a
comentar los obstculos que les impiden participar plenamente.
Antes de proceder con otro tema, deben hacerse dos anotaciones. Una es que
la falta de voluntad de los miembros a cooperar no siempre es una forma de
resistencia en el sentido correcto del trmino. Hay momentos en que la resistencia
de los miembros es el resultado de factores como la inadecuidad del terapeuta, el
conflicto entre los dos terapeutas que dirigen el grupo, un estilo de liderazgo
dogmtico o autoritario, errores del terapeuta en la preparacin de los participantes
para la experiencia grupal y la desconfianza engendrada por el terapeuta. En otras
palabras, los miembros del grupo pueden evitar la expresin de sentimientos porque
no confan en el terapeuta del grupo o simplemente porque el grupo no es un lugar
seguro para hacer revelaciones. Es imprescindible que las personas que dirijan
grupos analicen honestamente las fuentes de resistencia y recuerden que no todo
tipo de resistencia surge de la falta de voluntad de los miembros a encarar apartados
inconscientes y amenazantes de sus vidas.
El segundo comentario es una advertencia contra el peligro de categorizar a
las personas y reducirlas a etiquetas como el monopolizador, el intelectual, el
dependiente o el seductor tranquilo. Aunque es comprensible que los terapeutas
noveles se interesen por aprender a manejar a los miembros problemticos y las
dificultades que stos pueden generar, se debera hacer hincapi en las conductas
presentes prescindiendo de las etiquetas. Independientemente del tipo de conducta
que muestre el miembro como estilo caracterstico, tal persona es ms que dicha
conducta. Si usted observa y trata a una persona slo como monopolizador,
consejero o quejita, usted contribuye a reforzar la conducta especfica en vez de
ayudar a la persona a trabajar sobre los problemas que se esconden tras la misma.
Por ejemplo, si tratamos a Mara como monopolizadora y no se le impulsa a
examinar el impacto que produce su conducta en el grupo, continuar vindose a s
misma como le observa y responde el resto. Usted puede ayudar a Mara y al grupo
entero buscando las razones de su necesidad de atencin y los efectos de su
conducta en el grupo. Las personas necesitan ser conscientes de las defensas que

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 35

les impiden implicarse en el grupo y de los efectos de estas defensas sobre el resto
de los miembros. Sin embargo, deberan ser confrontadas cautelosamente y de tal
manera que se les desafe a reconocer sus conductas defensivas y se les invite a
superarlas.
Otro peligro derivado de la identificacin de los miembros problemticos y no
de las conductas problemticas es que la mayora de quienes participan en los
grupos muestran, en un momento o en otro, alguna forma de resistencia. Dar
consejos, formular preguntas o intelectualizar ocasionalmente no son en s mismas
conductas problemticas. De hecho, el terapeuta debera ser consciente del peligro
que conlleva la excesiva concienciacin de los pacientes sobre su conducta en el
grupo. Si los clientes se preocupan demasiado por la posibilidad de ser identificados
como miembros problemticos del grupo, no sern capaces de comportarse
espontnea y abiertamente.
Resumen del estadio de transicin
Caractersticas del estadio. La fase de transicin en el desarrollo de un grupo se
caracteriza por los sentimientos de ansiedad y defensas en forma de resistencia. En
este momento los miembros:

Se preguntan qu pensarn sobre s mismos cuando aumenten su conciencia


y se cuestionan la aceptacin o rechazo que experimentarn de los miembros.
prueban al terapeuta y al resto de los miembros para determinar el grado de
seguridad del entorno.
Se debaten entre la periferia y el riesgo a la implicacin.
experimentan cierta lucha por el control y el poder y cierto conflicto con los
miembros restantes y con el terapeuta.
aprenden a resolver el conflicto y la confrontacin.
Se muestran reacios a implicarse mucho en el trabajo de sus problemas
personales porque no saben con certeza si los restantes miembros estn
interesados por ellos.
Observan al terapeuta para determinar si se merece confianza y para
aprender a resolver conflictos.
Aprenden a expresarse para ser escuchados por los miembros restantes.

Funciones y posibles problemas de los miembros. Un rol central de los miembros


consiste en reconocer y manejar las diversas formas de resistencia. Las tareas
incluyen:

Reconocer y expresar diferentes sentimientos. Respetar las resistencias


propias pero trabajarlas.
Avanzar desde la dependencia hacia la independencia.
Aprender a enfrentarse a los otros de forma constructiva.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 36

Reconocer los sentimientos no resueltos del pasado en la medida que


hayan sido actualizados en relacin con el terapeuta del grupo.
Estar dispuesto a encarar y manejar las reacciones hacia lo que ocurre en
el grupo.
Estar dispuesto a resolver conflictos en vez de evitarlos.

Los problemas que pueden surgir entre los miembros son:

Los miembros pueden negarse a expresar sentimientos negativos


persistentes, contribuyendo as a crear un clima de desconfianza.
Los miembros pueden ser caracterizados como tipo problemtico o pueden
limitarse con una etiqueta auto-impuesta.
Si las confrontaciones no son convenientemente manejadas, los miembros
pueden retraerse tras posturas defensivas y aspectos ocultos.
Los miembros pueden confabularse formando subgrupos y clichs,
expresando reacciones negativas fuera del grupo pero permaneciendo en
silencio dentro del mismo.

Funciones del terapeuta. Probablemente el desafo ms importante que deben


encarar los terapeutas durante la fase de transicin es la necesidad de intervenir en
el grupo de modo sensible en el momento apropiado. La tarea bsica consiste en
proporcionar el nimo y el desafo necesarios para que los miembros encaren y
resuelvan los conflictos que existen en el seno grupal y sus propias resistencias y
defensas ante la ansiedad. Como se ha indicado con anterioridad, la cohesin
genuina permite un trabajo productivo para que el desarrollo las demandas sea
satisfactorio en esta compleja fase de actitud defensiva y conflicto.
Algunas de las principales tareas que usted deber ejecutar durante este
perodo crtico del desarrollo grupal son:

Mostrar a los miembros del grupo la importancia del reconocimiento y


expresin de la ansiedad.
Ayudar a los participantes a reconocer las formas de reaccin defensiva que
presentan y crear un clima donde puedan manejar abiertamente sus
resistencias.
registrar las seales de resistencia y comunicar a los participantes que
algunas de estas resistencias son naturales y sanas.
ensear a los miembros el valor del reconocimiento y manejo abierto de los
conflictos que suceden en el grupo.
proporcionar un modelo a los miembros manejando directa y honestamente
los desafos dirigidos hacia su persona y su profesionalidad.
Ayudar a los miembros a manejar cualquier problema que influya sobre su
capacidad de autonoma e independencia.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 37

Los terapeutas deben ser especialmente activos durante los estadios primero
y segundo del grupo. Durante el estadio de transicin son importantes la intervencin
y estructuracin activas porque normalmente los participantes no han aprendido an
a trabajar con efectividad a solas. Cuando surge un conflicto, por ejemplo, algunos
miembros pueden intentar cambiar de tema y plantear uno ms agradable u otras
formas de evitar el conflicto. Los terapeutas deben mostrar a los miembros el valor
de la expresin de sentimientos pensamientos y reacciones.
La confrontacin destructiva, a modo de ataque, puede conducir al
atrincheramiento de la resistencia y al cultivo de la hostilidad y desconfianza, pero la
confrontacin es adecuada incluso durante los primeros estadios de un grupo si se
efecta con sensibilidad y respeto. De hecho, la confianza puede verse facilitada
cuando el terapeuta cuida y maneja las confrontaciones. Evitar el desafo del grupo
en las fases iniciales equivale a tratar a los miembros como si fueran frgiles. El
modo del terapeuta para manejar el conflicto, la resistencia, la ansiedad y las
conductas defensivas influye grandemente en el desarrollo del ambiente grupal. En
mi opinin, los miembros tienden a reproducir los modelos de confrontacin que
observan en el terapeuta.
Comentarios finales
En este captulo se han comentado los diversos aspectos de la participacin y del
proceso grupal que son fundamentales para su efectividad como terapeuta del grupo.
Se han comentado los problemas ms importantes que se producen durante la fase
inicial de formacin de un grupo y en el perodo de transicin del mismo. Se han
subrayado las caractersticas centrales del grupo en cada fase, las funciones y
posibles problemas de los miembros, los conceptos del proceso grupal y las tareas
del terapeuta. Se ha mencionado tambin que el enfoque del terapeuta hacia las
funciones y las destrezas del liderazgo influyen sobre su comprensin de los roles
que desempean los miembros en los diversos estadios del grupo. Slo si percibe
con claridad los diferentes aspectos de las conductas productivas e improductivas de
los miembros podrn ayudar a los participantes a adquirir las destrezas necesarias
para una experiencia grupal satisfactoria y las conductas correctas de las que
dependen la auto-exploracin e implicacin en el grupo. En el siguiente captulo se
contina con el tema del desarrollo grupal.
Estadios finales en el desarrollo grupal
Siguiendo con el proceso evolutivo de un grupo en accin, este captulo versa sobre
el estadio de trabajo, el estadio final y los aspectos del seguimiento y evaluacin
postgrupo. Analizaremos las principales caractersticas de un grupo en cada fase, las
funciones y los posibles problemas que pueden surgir de los miembros y las
funciones claves del terapeuta.
Estadio 3: estadio de trabajo - cohesin y productividad

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 38

El estadio de trabajo se caracteriza por el examen en profundidad de problemas


significativos y por la produccin efectiva de las modificaciones conductuales
deseadas. Este es el momento cuando los participantes deben reconocer que son
responsables de sus vidas. As, deben ser impulsados a decidir los aspectos que
desean examinar en el grupo, tienen que aprender a ser parte integral del grupo y sin
embargo mantener su individualidad y deben filtrar el feedback que reciben y decidir
cmo proceder con respecto a l. Consecuentemente, es importante en este estadio
que ni el terapeuta ni otros miembros traten de decidir el curso de accin o de
establecer prescripciones para un cliente.
Desarrollo de la cohesin grupal
Naturaleza de la cohesin crupal. La cohesin implica la atraccin del grupo para los
participantes y la sensacin de pertenencia, inclusin y solidaridad. Aunque puede
empezar a desarrollarse en los estadios iniciales de un grupo, en este estadio llega a
ser un elemento clave del proceso grupal. Si se ha establecido la confianza y el
conflicto y los sentimientos negativos han sido expresados y resueltos, el grupo se
convierte en una unidad cohesionada. En parte es como si el grupo hubiera
atravesado el perodo de prueba y los miembros hubieran reconocido: Se pueden
expresar reacciones negativas y conflictos, por lo tanto, el acercamiento es posible.
He descubierto que la cohesin se produce cuando las personas se abren y se
arriesgan. Al compartir de forma honesta las experiencias y conflictos personales
profundamente significativos, el grupo se cohesiona, porque esta participacin
permite a los miembros identificarse con los otros. Como la cohesin proporciona al
grupo el mpetu necesario para avanzar, es un prerrequisito del xito del grupo. Sin
la sensacin de agrupamiento, el grupo permanece fragmentado, los miembros se
congelan tras sus defensas y su trabajo es necesariamente superficial. Los grupos
no se cohesionan automticamente. La cohesin es el resultado del compromiso del
terapeuta y los participantes para dar los pasos necesarios que conducen al
sentimiento de unidad de grupo.
Aunque la cohesin grupal no es en s misma condicin suficiente para la
efectividad del trabajo grupal, en parte todas las caractersticas de un grupo con
buen funcionamiento son contingentes con ella. La cohesin favorece las conductas
orientadas a la accin como la auto-apertura, la inmediatez, la mutualidad, la
confrontacin, la adopcin de riesgos y la traduccin del insight en accin. Por otra
parte, sin cohesin grupa, los participantes no se sienten suficientemente seguros
como para mantener un nivel alto de auto- apertura.
Segn Yalom (1985) las investigaciones prueban que la cohesin es un fuerte
determinante de los resultados positivos del grupo. Si los miembros experimentan
poca sensacin de pertenencia o atraccin por el grupo, existe poca probabilidad de
que salgan beneficiados y pueden experimentar resultados negativos. En la misma
lnea, Yalom afirma que los grupos con una orientacin hacia el aqu y ahora son casi
invariablemente cohesivos y vitales. Por contraste, los grupos donde los miembros

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 39

slo comentan aspectos pasados transcurridos en otro lugar, rara vez desarrollan
mucha cohesin.
Cohesin como fuerza unificadora. Aunque la cohesin es normalmente necesaria
para el trabajo grupal efectivo, puede tambin entorpecer el desarrollo del grupo.
Cuando la cohesin no va acompaada por el desafeo del terapeuta y de los
miembros por avanzar, el grupo puede llegar a estancarse. El grupo disfruta la
comodidad y seguridad de la unidad que ha ganado pero no se realiza ningn
progreso.
En muchos de los grupos adultos que dirijo surgen temas humanos comunes
que la mayora de los miembros pueden vincular a sus vidas independientemente de
su edad, antecedentes socioculturales o profesin. En los niveles iniciales del grupo
los miembros tienden a ser conscientes de las diferencias existentes que separan a
unos de otros, sin embargo, segn el grupo alcanza un nivel de cohesin es
frecuente que los miembros comenten las similitudes existentes entre los
sentimientos que vinculan a unos con otros. Algunas de estas repuestas son:

No soy el nico con mis dolores y problemas.


Me merezco ms amor de lo que pensaba.
Sola pensar que era demasiado viejo para cambiar y que deba con formarse
con lo que tena. Ahora veo que mis sentimientos no difieren tanto de los
sentimientos de los jvenes aqu presentes.
Tengo esperanzas en el futuro, incluso aunque sepa que me queda un largo
camino que recorrer y que ste no siempre ser fcil.
Aqu hay muchas personas hacia las que me siento cercano y he
comprobado que hemos ganado esta confianza dejndonos conocer los unos
a los Otros.
La intimidad provoca miedo pero tambin recompensa.
Las personas pueden llegar a ser bellas cuando abandonan sus mscaras.
He aprendido que la soledad que senta era comn a todos los miembros de
este grupo.

En la medida que se cohesiona el grupo, es frecuente que una mujer de unos


20 aos descubra su parecido con un hombre de 50. Ambos pueden estar deseando
la aprobacin parental y ambos pueden estar comprobando la inutilidad de buscar
fuera de s mismos la confirmacin de su propia vala. Un hombre aprende que sus
problemas de masculinidad no son muy diferentes de los problemas de feminidad de
las mujeres. Una mujer aprende que no est sola cuando descubre que se siente
resentida por las demandas familiares que debe cumplir. Un hombre mayor observa
a su hijo en otro miembro ms joven y se permite sentir la dulzura y compasin que
no se permiti sentir antes.
Otros temas frecuentes que surgen en este estadio y que aumentan la
cohesin entre los miembros son: el recuerdo de experiencias dolorosas de la niez
y adolescencia, la conciencia del temor y la necesidad de amor, la capacidad de

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 40

expresar sentimientos reprimidos, el descubrimiento de que el peor enemigo de uno


mismo vive dentro de si, la lucha por descubrir el sentido de la vida, el sentimiento de
culpabilidad por lo que uno ha hecho o no ha hecho, el anhelo por relaciones
significativas con personas importantes y el inicio del proceso de descubrimiento de
la identidad propia. El terapeuta puede motivar el desarrollo de la cohesin
sealando los aspectos comunes que vinculan a todos los miembros del grupo.
Caractersticas de un grupo de trabajo efectivo
El estadio 3 se caracteriza por la productividad que se construye sobre el trabajo
efectivo realizado durante el estadio inicial y de transicin. Ahora que los miembros
han llegado a configurar un grupo y han desarrollado destrezas relacionales que les
permiten disfrutar de un mayor grado de autonoma, dependen menos del terapeuta.
La reciprocidad y la auto-exploracin van en aumento y el grupo se centra en la
produccin de resultados duraderos. Aunque las caractersticas especficas de un
grupo cohesionado y productivo varan algo en razn del tipo de grupo, existen
algunas tendencias generales que identifican a un grupo en su estadio de trabajo:
El centro de atencin est aqu y ahora, en el presente. Las personas han
aprendido a hablar directamente sobre sus sentimientos y conductas en las sesiones
grupales y en general desean las interacciones significativas. Hablan unos con otros
y no unos sobre otros. Se concentran ms en el transcurso del grupo que en las
historias de las personas fuera del grupo. Cuando se plantean aspectos de fuera del
grupo, muy a menudo estn relacionados con el proceso grupal. Si Henry examina
su miedo a la intimidad, por ejemplo, se le pedir que hable sobre sus temores a la
intimidad en el grupo y en sus relaciones cotidianas.
Los miembros estn ms dispuestos a identificar sus metas y preocupaciones
y han aprendido a ser responsables de s mismos. Estn menos confusos sobre las
expectativas que el terapeuta y los miembros restantes tienen con respecto a ellos.
Los miembros desean trabajar y practicar fuera del grupo para alcanzar
modificaciones conductuales. Realizan las tareas de casa y plantean en las sesiones
las dificultades con que se han enfrentado al practicar las nuevas formas de
pensamiento, sentimiento o conducta. Desean integrar pensamientos, emociones y
conductas en sus vidas cotidianas. Son ms capaces de ser conscientes cuando
utilizan los viejos patrones de pensamiento o accin.
La mayora de los miembros se sienten incluidos en el grupo. Los no activos
saben que su participacin ser bienvenida y su falta de participacin no debilita el
trabajo significativo del resto. Los miembros que estn sufriendo dificultades de
pertenencia o cohesin cuentan con la posibilidad de plantear este problema en las
sesiones y tericamente constituye un centro de inters para el trabajo productivo.
El grupo ha llegado a ser casi una orquesta, donde los individuos se
escuchan unos a otros y ejecutan conjuntamente un trabajo productivo. Aunque los
participantes pueden seguir solicitando la direccin del terapeuta, como los msicos

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 41

miran al director en busca de seales, tienden tambin a iniciar la direccin que ellos
desean seguir.
Los miembros evalan continuamente su nivel de satisfaccin con el grupo y
dan pasos activos para modificar las dificultades surgidas en el seno de ste, cuando
observan que las sesiones necesitan un cambio. En un grupo productivo, los
miembros se percatan de que una parte de los resultados s responsabilidad suya. Si
no consiguen lo que desean, normalmente lo manifiestan.
Factores teraputicos en un grupo
La siguiente revisin ofrece una sntesis de los factores especficos que garantizan el
progreso del grupo ms all de la cohesin hasta el trabajo productivo. Los tres
aspectos principales del estadio de trabajo, la auto-apertura, la confrontacin y el
feedback se comentan en detalle.
Confianza y aceptacin. Los miembros del grupo en el estadio de trabajo confan
entre s y en el terapeuta, o por lo menos expresan abiertamente cualquier sntoma
de desconfianza. La confianza se manifiesta en la actitud de aceptacin de los
participantes y en su voluntad para adoptar riesgos compartiendo las reacciones que
tienen aqu y ahora. Sintindose aceptados, los miembros reconocen que en el grupo
pueden ser quienes son sin riesgo a ser rechazados. Se atreven a responder
asertivamente, por ejemplo, porque saben que no deben agradar a todos. En el
estadio de trabajo el grado de confianza es alto porque los miembros tienen el deseo
de superar cualquier barrera que se oponga a su establecimiento y mantenimiento.
Sin embargo, como sucede con otras relaciones interpersonales, la confianza no es
una entidad esttica. Incluso en los estadios superiores, la confianza puede oscilar y
menguar y corresponde a los miembros analizar de forma continua la seguridad que
sienten en el grupo.
Empata e inters. La empata implica la capacidad profunda de recordar, revivir y
transmitir los sentimientos propios a travs de las intensas experiencias de otros.
Mediante la comprensin de los sentimientos ajenos - corno la necesidad de amor y
aceptacin, dolor ante experiencias pasadas, Soledad, alegra y entusiasmo - los
miembros se aprecian ms honestamente. La empata implica inters y el inters se
expresa en el grupo a travs de la implicacin genuina y activa con el resto de los
miembros. Se expresa tambin a travs de la compasin, del apoyo, de la dulzura e
incluso de la confrontacin. Segn se abren las personas y muestran su dolor, sus
luchas, su alegra, su excitacin y sus temores, posibilitan al resto interesarse por
ellos. La empata permite superar las diferencias entre personas de distintas etnias y
grupos culturales y compartir temas universales. Aunque las circunstancias
especficas de la vida de los clientes pueden diferir en razn de sus antecedentes
culturales, los grupos posibilitan que una variedad de personas sea consciente de lo
que todas ellas tienen en comn.
Esperanza. Si se va a producir un cambio, los miembros deben creer que es posible,
que no tienen por qu permanecer atrapados en el pasado y que pueden ser activos

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 42

para enriquecer sus vidas. La esperanza es teraputica en s misma porque concede


a los miembros la confianza suficiente para las exigencias de trabajo que requiere un
grupo y les motiva a examinar alternativas. La esperanza es una caracterstica de los
terapeutas efectivos y subyace a sus ideas sobre los clientes, sobre s mismos y
sobre los propsitos bsicos que se logran mediante la terapia grupal (Couch &
Childers, 1987).
Como seala Yalom (1985), en la terapia grupal es crucial el establecimiento y
mantenimiento de la esperanza para que los miembros permanezcan en el grupo y
para que otros factores puedan tener lugar. Cita investigaciones demostrando que
las expectativas altas de los clientes en la ayuda que recibirn de la terapia, se
correlacionan significativamente con los resultados positivos. La investigacin
sostiene tambin que la confianza del terapeuta en el proceso grupal es crtica para
motivar a los clientes.
Couch y Childers (1987) proponen una serie de estrategias de liderazgo que
favorecen la esperanza. Algunas de estas consisten en emplear la entrevista
pregrupo como posibilidad para transmitir esperanza a los miembros creando
expectativas positivas (pero realistas), reconociendo y validando los problemas
comunes a muchos participantes, dirigiendo la atencin hacia los logros que han
obtenido los miembros, animando cualquier signo de movimiento positivo, dejando
que los miembros reconozcan los progresos ajenos y ayudndoles a asumir la
responsabilidad de su propio progreso.
Libertad para experimentar. La experimentacin de diferentes tipos de conducta es
un aspecto significativo del estadio de trabajo. El grupo es un espacio seguro donde
se pueden probar conductas nuevas. Despus de esas pruebas los miembros
pueden decidir qu conductas desean modificar. En las transacciones diarias, las
personas se comportan a menudo de modo rgido y poco imaginativo porque no se
atreven a desviarse de las formas de comportamiento familiares y pronosticables.
Con el apoyo del grupo, los participantes pueden practicar formas de ser ms
funcionales. El role play es una forma efectiva de ensayar destrezas nuevas en
situaciones interpersonales, despus, estas destrezas pueden aplicarse a las
situaciones diarias de cada miembro. Este tema se examinar con mayor
profundidad en los comentarios sobre el psicodrama (Captulo 8) y en los grupos
Gestalt (Captulo II).
Compromiso de cambio. He comentado anteriormente que para que se
produzca un cambio, la persona debe creer que este es posible. Pero la esperanza,
sin ms, no es suficiente. El cambio constructivo requiere la firme resolucin de
hacer lo necesario para cambiar. Esto implica decidir cambiar y cmo hacerlo. Los
participantes deben formular un plan de accin, comprometerse con ellos mismos y
emplear los instrumentos ofrecidos por el grupo para examinar las formas de llevarlo
a cabo. El apoyo que ofrece el grupo es de valor incalculable para animar a los
miembros a mantener sus compromisos incluso cuando se encuentran con
obstculos temporales. Una ventaja inherente a los grupos es que los miembros
pueden contar unos con otros para mantener los compromisos. Fuera del grupo

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 43

pueden llamar a otro miembro solicitando ayuda cuando encuentran dificultades para
ejecutar sus planes o pueden llamarse para recibir feedback cuando han tenido xito.
Un sistema de ayuda mutua puede ser instrumental para ensear a los miembros a
solicitar ayuda y a ofrecerla, o para aprender habilidades sociales que tambin
pueden aplicarse a las relaciones exteriores al grupo. El tema del compromiso se
comenta con ms profundidad en el apartado de terapia realista de grupo (Captulo
15).
Intimidad. La intimidad genuina se desarrolla en un grupo despus de que las
personas hayan revelado lo suficiente sobre s mismas como para que otros se
identifiquen con ellos. He descubierto que la intimidad aumenta segn las personas
resuelven conjuntamente sus problemas. Los miembros comprueban que,
independientemente de sus diferencias, todos comparten ciertas necesidades,
deseos, ansiedades y problemas. Cuando los miembros aprenden que otros se
enfrentan a problemas similares, dejan de sentirse aislados; la identificacin con los
otros produce la cercana, que permite a los miembros ayudarse a resolver los
temores relacionados con la intimidad. El entorno grupal proporciona el medio para
que los miembros descubran sus temores a la intimidad y sus resistencias al
acercamiento de las personas. El fin ltimo consiste en entender cmo se ha venido
evitando la intimidad fuera del grupo y cmo puede aceptarse sin miedo la intimidad
en la vida.
Durante la fase de trabajo, tericamente los miembros reconocen sus
resistencias a la intimidad interpersonal y demuestran tambin la voluntad por
superar los temores asociados con el acercamiento a los otros. Tales miembros
temen que si se acercan entre s, no van a ser capaces de controlar sus impulsos; si
muestran inters, pueden sufrir el abandono una vez ms; si permiten la intimidad, se
unirn con los otros y perdern la sensacin de identidad propia y si experimentan la
intimidad, se abrirn y podrn ser emocionalmente heridos de mltiples maneras por
los otros. Un grupo productivo ofrece muchas posibilidades para que los miembros
se enfrenten a estos temores. Son capaces de utilizar las experiencias vividas en el
grupo como forma de resolver heridas pasadas y decisiones precipitadas que
bloquean la intimidad. Los asuntos pasados pero pendientes an se reviven en el
contexto grupal y se posibilita la adopcin de nuevas decisiones. Los miembros son
capaces de apreciar los vnculos entre los diferentes modos que emplean para evitar
la intimidad dentro y fuera del grupo. Ormont (1988) detalla de la siguiente forma los
acontecimientos que se producen en el seno grupal segn los miembros desarrollan
formas maduras de intimidad: los miembros abren un espacio emocional para dar
cabida a todos; la comunicacin es sencilla y directa; no hay agendas ocultas en el
grupo; los miembros se arriesgan abiertamente; hay presentes sentimientos
poderosos; los miembros se dirigen entre s con una naturalidad que no se apreciaba
anteriormente y son capaces de vivir el momento porque los residuos pendientes del
pasado han sido ya resueltos.
Catarsis. La expresin de sentimientos reprimidos puede ser teraputica porque
descarga energa que se mantena para resguardar ciertos sentimientos
amenazantes. Esta descarga emocional, que a menudo se produce de forma

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 44

explosiva, permite a la persona sentirse ms libre. Poner una tapadera sobre la


agresividad, dolor, frustracin, odio y temor implica tambin impedir que broten
sentimientos espontneos de alegra, afecto y entusiasmo. Esta descarga emocional
desempea un papel importante en muchos tipos de grupos, a veces tanto el
terapeuta como los miembros consideran errneamente que la mera catarsis supone
un trabajo real. Algunos miembros se desaniman porque no han vivido estas
descargas emocionales y creen que no se estn implicando. Es comn observar a
miembros que experimentan envidia de problemas o que estn convencidos de no
obtener tanto fruto del grupo como otros cuyas catarsis son ms numerosas que las
suyas. Aunque la catarsis puede ser curativa, sin ayuda de otras intervenciones no
produce cambios a largo plazo.
Yalom (1985) seala que la catarsis es un proceso interpersonal porque las
personas no logran beneficios duraderos mediante la descarga de sentimientos en
un espacio vaco. Subraya que la catarsis se relaciona con resultados positivos y que
a menudo es necesaria para el cambio, sin embargo no es suficiente. Analiza desde
esta perspectiva el impacto de la catarsis: La expresin abierta del afecto es sin
duda vital para el proceso teraputico del grupo; en su ausencia un grupo
degenerara en un ejercicio acadmico estril. Sin embargo es slo una parte del
proceso y debe ser completada con otros factores (p. 85).
Mi experiencia me ha enseado que la catarsis puede ser un apartado vital del
trabajo en grupo de una persona, especialmente si el cliente cuenta con una gran
reserva de sentimientos no reconocidos y no expresados. Tambin he observado
que es un error asumir que no existe trabajo real sin la ventilacin fuerte de
sentimientos porque muchas personas parecen beneficiarse en ausencia de catarsis.
Despus de producirse la catarsis, es extremadamente importante resolver o trabajar
los sentimientos que han surgido para lograr la comprensin del significado de la
experiencia y para tomar decisiones consecuentes con dicho significado.
Reestructuracin cognitiva. Un apartado central del trabajo grupal consiste en
desafiar y examinar las ideas relativas a determinadas situaciones. Es fundamental la
comprensin del significado de las experiencias emocionales intensas para ampliar la
auto-exploracin. Este componente cognitivo incluye la explicacin, la clarificacin, la
interpretacin, la disposicin del marco de trabajo necesario para el cambio, la
formulacin de ideas y la adopcin de nuevas decisiones. Los grupos ofrecen a los
miembros muchas oportunidades para evaluar su pensamiento y para adoptar ideas
constructivas que reemplacen a las actuales limitadoras. Este proceso de
reestructuracin cognitiva desempea un papel fundamental en muchos enfoques
teraputicos, incluyendo a los grupos adlerianos (Captulo 7), el anlisis
transaccional (Captulo 12), los grupos cognitivo-conductuales (Captulo 13) y la
terapia racional emotiva (captulo 14).
Auto-apertura. La apertura no es un fin en s misma, es el medio que da paso a la
comunicacin abierta del grupo. Si la apertura se limita a los temas seguros o si
equivale a la exposicin de secretos, el grupo no puede avanzar ms all de un nivel
superficial. Existen muchas barreras dentro de nosotros que nos impiden la auto-

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 45

apertura, por ejemplo, el temor a la intimidad que acompaa a la auto-revelacin, la


evitacin de la responsabilidad y cambio, los sentimientos de culpabilidad y
vergenza, el miedo al rechazo y los tabs culturales. La voluntad de superar estas
barreras y darse a conocer a los otros miembros es un requisito fundamental en
todos los estadios de un grupo. Durante el estadio de trabajo la mayora de los
miembros han desarrollado la suficiente confianza como para arriesgarse a revelar
material amenazante.
Como la autoapertura es el vehculo principal de la interaccin grupal, es
fundamental que los participantes del grupo dispongan de una comprensin clara de
lo que es y no es la auto-apertura. Un nivel de auto-apertura implica compartir las
reacciones propias persistentes a lo que sucede en el grupo. Otro nivel implica la
revelacin de los problemas corrientes, aspectos personales no resueltos, metas y
aspiraciones, alegras y penas y debilidades y puntos fuertes. Si las personas no
tienen disposicin hacer revelaciones propias, dificultan al resto la posibilidad de
mostrar inters por ellas. Al comentar los problemas ocurridos fuera del grupo o en el
pasado, es importante que los miembros se refieran a aspectos actuales y presentes.
Centrndose con ellos, los participantes pueden contactar sinceramente unos con
otros y generalmente expresan con bastante exactitud lo que experimentan en la
actualidad. Las interacciones ganan en honestidad y espontaneidad porque los
miembros muestran ms voluntad para arriesgarse a revelar sus reacciones.
Por otra parte, la auto-apertura no implica revelar los secretos propios ms
profundos, ni ahondar en el propio pasado, tampoco conlleva dar salida a todo ni
expresar cualquier reaccin hacia los otros. La auto-apertura no debera confundirse
con el relato de historias referentes a s mismo, ni debera permitirse que la presin
grupal dicte los lmites de la intimidad propia. En algunos momentos, en sus intentos
por mostrarse abiertos y honestos o al percibir la presin de los otros, algunos
miembros pueden decir ms de lo necesario para ser entendidos. Su auto-apertura
es tan extensa que nada permanece en privado y consecuentemente se sienten
privados de su dignidad.
Al trabajar con poblaciones culturalmente diversas, recuerde que la autoapertura se valora altamente en la mayora de los enfoques teraputicos
tradicionales que se incluyen en este libro. Sin embargo, la auto-apertura es ajena a
los valores de muchos grupos culturales. Esta importancia concedida a la autoapertura por la mayora de los enfoques teraputicos entra en conflicto con los
valores de algunos grupos tnicos de origen europeo que subrayan la importancia de
mantener los problemas dentro de la familia. Los clientes culturalmente diferentes
pueden necesitar ms tiempo para decidirse a hacer revelaciones, para garantizar
que hacerlo no es arriesgado, lo que normalmente implica probar al terapeuta y a los
otros miembros del grupo.
Salvo que los clientes luchen contra los obstculos que se interponen frente a
la auto-apertura, su participacin en el grupo ser muy limitada. Como terapeuta,
usted puede reconocer que algunos individuos con ciertos antecedentes tnicos y
culturales se enfrentarn a mayores dificultades al compartir sus sentimientos,

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 46

reacciones y al revelar sus luchas internas. Usted puede ayudar a tales clientes
mostrando respeto por sus valores culturales y al mismo tiempo animndoles a
expresar sus expectativas sobre usted y sobre el grupo. Con su apoyo y la
comprensin de los miembros del grupo, se hallarn en una posicin idnea para
clarificar sus valores correspondientes a la auto-apertura y podrn decidir el grado en
que desean darse a conocer. Una buena lnea de salida consiste en comentar las
dificultades de auto-revelacin en el entorno grupal.
Confrontacin. Como la auto-apertura, la confrontacin es un ingrediente bsico del
estadio de trabajo; cuando falta se produce un estancamiento. La confrontacin
constructiva es una invitacin a examinar las discrepancias existentes entre lo que
uno dice y hace, hacer consciente el potencial no usado y convertir los insights en
accin. Cuando la confrontacin se produce en un entorno grupal de apoyo puede
ser un acto de verdadero inters.
En un grupo satisfactorio, la confrontacin se produce de tal manera que los
miembros que se enfrentan comparten sus reacciones y no sus juicios. Se evita el
estilo negativo de confrontacin, es decir, la confrontacin efectuada de forma hostil,
indirecta o a modo de ataque, porque puede hacer que las personas se sientan
juzgadas y rechazadas. Cuando se efecta con cuidado y sensibilidad, la
confrontacin de los otros ayuda en ltima instancia a desarrollar la capacidad de la
auto-confrontacin necesaria la resolver los problemas.
La confrontacin es un aspecto que con frecuencia malentienden los
miembros y los terapeutas; a menudo se evita a todo costo porque se malinterpreta o
se usa indebidamente. En mi opinin, aunque el apoyo y la empata son
imprescindibles en el proceso grupal, pueden resultan contraproducentes si se
efectan en exceso. En otras palabras, un grupo puede dejar de ser efectivo si sus
miembros han decidido interactuar solo en el nivel de apoyo y han acordado
centrarse exclusivamente en el feedback positivo. La falta de voluntad para desafiar
a los otros a adoptar una perspectiva mas profunda de s mismos provoca
intercambios excesivamente correctos y corteses que tienen poco que ver con las
interacciones cotidianas y que no proporcionan incentivo suficiente para la
exploracin propia.
Los terapeutas del grupo pueden destinar un tiempo productivo para ayudar a
los participantes a aclarar sus malentendidos respecto a la confrontacin, a aprender
qu deben confrontar y cmo deben hacerlo de formas constructiva. Una de las
formas ms poderosas de ensear la confrontacin constructiva y prudente consiste
en el modelado de los terapeutas durante sus interacciones en el grupo. Siendo
directo, honesto, sensible, respetuoso y puntual en sus confrontaciones, los
terapeutas proporcionan a los miembros valiosas oportunidades para aprender esta
destreza a travs de la observacin de la conducta del terapeuta.
Normalmente enfatizo los siguientes puntos sobre la confrontacin efectiva

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 47

Recuerde que la confrontacin debe basarse en el respeto mutuo y que va dirigida a


desafiar a los otros para que analicen aspectos de s mismos no reconocidos ni
examinados.
Emplee la confrontacin slo si desea acercarse al cliente y slo si tiene la intencin
de permanecer con esa persona despus de las confrontaciones
Aprenda a discriminar entre los ataques enjuiciadores y el desafo prudente. Por
ejemplo, en vez de decir Todo lo que hace es coger del grupo sin aportar nunca
nada, podra sealar Hecho de menos escuchar su voz. Me pregunto si le gustara
aportar ms. Es consciente de alguna cosa que le impide expresar sus sentimientos
y pensamientos?.
Cuando confronte a alguna persona, dirjase a sus conductas especficas que
afectan al resto del grupo y explique exactamente el efecto que produce.
Sea responsable de sus conductas en vez de culpar a otros de sus respuestas. As
pues, en vez de decir Me enfadas cuando te vas por la tangente, podra sealar
Me enfado e impaciento cuando divagas. En vez de hacer una afirmacin como:
Eres un aburrido, podra decir: Me cuesta estar contigo cuando hablas y he
descubierto que me estoy aburriendo.
En resumen, la confrontacin debera efectuarse de manera tal que respete la
integridad de la persona confrontada, sin prejuicio para el cliente y con el propsito
de ayudar a la persona a identificar y ver las consecuencias de su conducta. Ms
importante an, la confrontacin debera abrir los canales de la comunicacin en vez
de cerrarlos.
Beneficio del feedback. Aunque hemos comentado los temas de la autoapertura, la confrontacin y el feedback separadamente, estos factores teraputicos
en cierto grado se superponen en la prctica real. La mayor parte del feedback
puede ser auto-apertura y algunas veces el feedback puede ser confrontativo. Por
ejemplo, el miembro del grupo que responde a otro: Me he sentido muy afectado por
la forma en que has interpretado una conversacin con tu padre. He recordado a mi
propio padre y mis luchas para acercarme a l. Este es un ejemplo de feedback y
auto-apertura. Ahora piense en un miembro que dice: cuando hablabas sobre tu
padre tus puos se cerraban y sin embargo estabas sonriendo. No s en cul creer,
en tus puos o en tu sonrisa. Este tipo de feedback ilustra una confrontacin as
como cierto grado de auto-apertura. La persona que da feedback revela sus
reacciones presentes al resto de los miembros.
El intercambio de feedback entre los miembros del grupo se considera como
elemento clave para la promocin del aprendizaje interpersonal (Morran, Stockton &
Bond, 1991). En un estudio se encontr que la incorporacin de ejercicios
estructurados de feedback al grupo contribuy al logro de las metas de los miembros
(Rohde & Stockton, 1992). Para que los miembros se beneficien del feedback,
necesitan estar en disposicin de atender a las reacciones que tienen otras personas

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 48

ante sus conductas. Es importante que exista equilibrio entre el feedback positivo y
el feedback correctivo (algunas veces denominado tambin feedback negativo). Si
los miembros presentan sus reacciones y percepciones de forma honesta y con
prudencia, todos los participantes son capaces de atender al impacto que producen
sus conductas y pueden decidir, si fuera necesario, cul cambiar. Este feedback
constituye una de las formas ms importantes para que se produzca el aprendizaje
en el grupo. Puede ser de gran ayuda para la persona que examina un problema,
trata de resolver una situacin difcil o intenta diferentes formas de conducta. A
continuacin se incluyen algunos aspectos que pueden ayudar a los miembros a
aprender a dar y recibir feedback:

El feedback global es de escaso valor. Las reacciones a la conducta especfica


en el grupo, por el contrario, proporcionan a los clientes una evaluacin
inmediata e independiente que pueden comparar con su propia perspectiva.

El feedback conciso expresado de forma clara y directa es ms til que las


afirmaciones cualificadas o el feedback interpretativo o mixto (Stockton &
Morran, 1980).

El feedback positivo se valora, casi invariablemente, como ms deseable, ms


aceptable, ms influyente y ms conducente al cambio que el feedback
correctivo. Tal feedback se centra en los puntos fuertes de la persona y en las
conductas que pueden ser fuente de dificultad (Dies, 1983b; Morran, Robison &
Stockton, 1985; Morran & Stockton, 1980; Morran, Stockton & Harris, 1991).

El feedback difcil debe estar bien temporalizado y debe ser ofrecido de forma
no enjuiciadora, de lo contrario la persona que lo recibe puede adoptar una
postura defensiva y rechazarlo.

El feedback correctivo parece ms til y fiable cuando se centra en las


conductas observables y cuando se produce en las ltimas lises de un grupo,
es ms probable que sea aceptado cuando ha ido precedido de feedback
positivo (Stockton & Morran, 1981; Morran & Stockton, & Harris, 1991).

Los miembros del grupo son ms reacios a proporcionar feedback correctivo


que feedback positivo. Esta actitud es debida en parte al temor de ser
rechazado por el resto de los miembros y en parte al temor a daar al receptor
del feedback (Morran, Stockton, & Bond, 1991). As pues, puede ser til
examinar con los miembros su temor a dar y recibir feedback. Los miembros
deben aprender el valor de las diversas modalidades de feedback as como las
formas de expresar sus reacciones.

El feedback negativo ser mejor aceptado si el hablante especifica el modo en


que se ha sentido afectado por la conducta del otro miembros. Esta prctica
reduce las posibilidades de que los miembros emitan juicios porque los
emisores se centran en s mismos mientras estn hablando de la conducta de
otros.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 49

El feedback con calidad de inmediatez - es difcil, el feedback emitido como


reaccin presente, es especialmente valioso y mucho mejor que las reacciones
almacenadas.

El feedback del terapeuta es normalmente de mejor calidad que el feedback


emitido por los miembros pero no por eso ms inmediatamente aceptado
(Morran et al., 1985).

Algunas veces los miembros hacen declaraciones globales como Me gustara


recibir feedback. Si tales clientes han revelado poco, es difcil devolverles muchas
reacciones. Los miembros deben aprender a solicitar y dar feedback especfico. Es
til atender al feedback sin actitud defensiva, escuchar realmente lo que otros
desean comunicarnos y posteriormente pensar en lo que deseamos hacer con dicha
informacin. Segn progresa el grupo hacia el estadio de trabajo, los miembros estn
ms dispuestos a ofrecer y recibir feedback.
Comentario. Como hemos escrito mis compaeros y yo en alguna obra (G. Corey,
Corey, Callanan & Russell, 1992), no todos los grupos alcanzan el estadio de trabajo
que aqu se describe. El cambio de los participantes en el grupo puede bloquear el
progreso. Algunas poblaciones simplemente no pueden soportar la intensidad que
exige el estadio de trabajo. Si las tareas de los estadios inicial y de transicin no se
dominan, es de esperar el bloqueo de grupo. Por ejemplo, algunos grupos no van
ms all de las agendas ocultas y de los conflictos no expresados que son tpicos de
las primeras sesiones, o los miembros no estn dispuestos a dar ms de s que lo
comprendido dentro de los lmites de la superficialidad. Pueden haber adoptado la
decisin de quedar se en un nivel seguro caracterizado por el apoyo mutuo en lugar
del desafo mutuo que podra conducirles a un territorio desconocido. Los
intercambios iniciales entre los miembros y el terapeuta o entre los mismos miembros
pueden haber tenido un carcter negativo, creando as un clima de duda y falta de
voluntad para confiar en los otros. El grupo puede orientarse hacia la resolucin de
problemas o al parcheo de dificultades. Esta orientacin puede desfavorecer la autoexploracin porque tan pronto como uno de los miembros plantea un problema, el
resto de los miembros se apresuran a aconsejarle para que remedie la situacin. Por
estas u otras razones similares, algunos grupos no avanzan nunca ms all del
estadio inicial o el estadio de transicin.
Con ayuda de mis colegas he descubierto que cuando un grupo alcanza el
estadio de trabajo, no avanza necesariamente de forma ordenada como sugiere la
categorizacin anterior. Aspectos previos como la confianza, el conflicto no
constructivo y el rechazo a la participacin pueden absorber el tiempo y el historial
del grupo. La confianza no es un problema que se resuelva de una vez para siempre
durante los estadios iniciales del desarrollo grupal. En la medida que un grupo
encara nuevos retos, debern alcanzarse niveles ms profundos de confianza. Por
otra parte, el conflicto puede resolverse durante el estadio inicial o de transicin pero
en las fases posteriores surgen nuevos conflictos que deben de ser trabajados y
resueltos. Como sucede con cualquier relacin ntima, las relaciones de grupo no son
estticas, la utopa no se alcanza nunca porque las aguas tranquilas pueden

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 50

convertirse temporalmente en mares tormentosos. El compromiso de funcionar como


grupo consiste en ejecutar tanto el trabajo difcil como el agradable y recompensarte.
Resumen del estadio de trabajo
Caractersticas del estadio. Cuando un grupo alcanza el estadio de trabajo, presenta
las siguientes caractersticas:

El nivel de confianza y cohesin es alto.


La comunicacin en el grupo es abierta e implica la expresin exacta de lo que
se est experimentando.
Los miembros interactan libre y abiertamente.
Hay voluntad para arriesgarse con material difcil y para darse a conocer; los
miembros plantean al grupo temas personales que desean comentar y
entender mejor.
Se reconoce el conflicto entre los miembros y se maneja directa y
eficientemente.
El feedback se ofrece libremente y es aceptado y considerado de forma no
defensiva.
La confrontacin se produce de tal forma que los ejecutores evitan los juicios y
las etiquetas.
Los miembros estn dispuestos a trabajar fuera del grupo para lograr los
cambios conductuales.
Los participantes se sienten apoyados en sus esfuerzos por cambiar y estn
deseosos de arriesgarse con una nueva conducta.
Los miembros tienen la esperanza de poder cambiar si estn dispuestos a
hacerlo; no se sienten indefensos.

Funciones y posibles problemas de los miembros. El estadio de trabajo se


caracteriza por la exploracin de material personal significativo. Para alcanzar este
estadio, los miembros cuentan con algunas responsabilidades y algunos roles:

plantear en las sesiones los aspectos que desearan comentar.


proporcionar feedback a los otros y estar abierto para recibirlo.
compartir el efecto que produce la presencia y el trabajo en el grupo.
practicar nuevas destrezas y conductas en la vida diaria y contentar los
resultados en las sesiones.
ofrecer a los otros reto y apoyo y confrontarse a s mismo.
evaluar continuamente la satisfaccin con el grupo y adoptar activamente
pasos para modificar el nivel de implicacin en las sesiones si es
necesario.

En este momento pueden surgir problemas corno:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 51

Los miembros pueden limitarse al relax y disfrute de relaciones familiares y


evitar el reto mutuo.
Los miembros pueden conseguir insights durante la sesin pero no
apreciar la necesidad de accin fuera del grupo para que se produzca el
cambio.
Los miembros pueden retirarse a consecuencia de la ansiedad que les
produce la intensidad de las relaciones.

Funciones del terapeuta. Algunas de las principales funciones del liderazgo en este
estadio son:

Proporcionar el refuerzo sistemtico de las conductas deseables que


potencian la cohesin y el trabajo productivo en el grupo.
Buscar temas en comn del trabajo de los miembros y ofrecer cierta
universalidad.
Seguir modelando la conducta apropiada, cuidando especialmente la
confrontacin, y revelando al grupo las reacciones persistentes.
Apoyar la voluntad de los miembros para arriesgarse y ayudarles a aplicar
esta conducta en su entorno diario.
Interpretar el significado de los patrones de conducta en los momentos
apropiados para que los miembros sean capaces de alcanzar un nivel ms
profundo de auto-exploracin y consideren otras conductas alternativas.
Ser consciente de los factores teraputicos que operan para la produccin
del cambio e intervenir de forma tal que sea til para ayudar a los
miembros a ejecutar las modificaciones deseadas en los pensamientos,
sentimientos y acciones.
Centrarse en la importancia de convertir el insight en accin; animar a los
miembros a poner en prctica sus destrezas.
Animar a los miembros a recordar lo que desean del grupo y a solicitarlo.

Estadio 4: estadio final - consolidacin y finalizacin


De todas las destrezas de liderazgo probablemente ninguna es tan importante como
la capacidad de ayudar a los miembros a transferir lo aprendido en el entorno grupal
a las situaciones cotidianas externas al grupo. Durante la fase de finalizacin se
produce la consolidacin; este es el momento de la sntesis, de la unificacin de
todos los cabos y de la integracin e interpretacin de la experiencia grupal.
Considero los estadios inicial y final como los momentos ms decisivos en la
historia vital de un grupo. Si la fase inicial es efectiva, los participantes consiguen
conocerse entre s y establecer su propia identidad en el grupo. Se desarrolla una
atmsfera de confianza y el trabajo fundamental se posterga inicialmente para
intensificarlo posteriormente en los siguientes estadios. El ltimo estadio del
desarrollo de un grupo es crtico porque en este momento los miembros se dedican
al trabajo cognitivo necesario para la interiorizacin de lo aprendido en el grupo. Si el

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 52

terapeuta no maneja esta fase convenientemente, se reduce mucho la posibilidad de


que los miembros pongan en prctica las capacidades adquiridas. An peor, los
miembros pueden cuidarse Con problemas no resueltos y sin pautas para su anlisis.
Es fundamental que las cuestiones relativas a la finalizacin se planteen
durante Las fases iniciales del curso de la historia grupal. En todo mido el fin es una
realidad y el terapeuta debe recordar peridicamente a los miembros que el grupo
dejar de existir en algn momento. Los terapeutas reconocen sus propios
sentimientos sobre la finalizacin, son capaces de manejarlos constructivamente y
pueden ayudar a los miembros a manejar las cuestiones de separacin. Algunos
terapeutas tienen dificultades para enfrentarse a las despedidas, por diversas
razones y tienden a ignorar los sentimientos de tristeza o dolor que experimentan
segn finaliza el curso del grupo.
Existe el peligro de que los miembros del grupo permanezcan tan conscientes
de la cercana de la separacin de los miembros que se aslen para evitar el manejo
de la ansiedad que acompaa a la separacin. Normalmente el trabajo va
disminuyendo y rara vez surgen nuevos aspectos. Si se permite a los miembros
distanciarse demasiado, probablemente evitarn el examen de los posibles efectos
de la experiencia grupal en su conducta externa al grupo. As pues, es crucial que los
terapeutas ayuden a los participantes a adoptar una perspectiva significativa sobre
los sucesos del grupo.
Formas efectivas de finalizacin de un grupo.
Este apartado se refiere a las formas de finalizar la experiencia grupal mediante el
anlisis de preguntas como: Cmo pueden completar los miembros los asuntos
pendientes de la mejor manera?, Cmo se puede ensear a los miembros a
ejecutar lo aprendido en el grupo y a aplicarlo para manejar con mayor efectividad las
demandas de su existencia diaria cuando abandonen el grupo?, Cules son los
aspectos y actividades relevantes en las tases finales de un grupo? Por limitaciones
espaciales, la mayor parte de los comentarios se centran en la finalizacin de un
grupo cerrado, es decir, un grupo constituido por los mismos miembros durante toda
la existencia del mismo y cuya terminacin se produce en una fecha predeterminada.
Manejo de sentimientos. Durante los estadios finales de un grupo es conveniente que
el terapeuta recuerde a los miembros el nmero de sesiones que an quedan para
que stos puedan prepararse para la finalizacin y lograr una clausura satisfactoria
de la experiencia grupal. Los miembros necesitan ayuda para enfrentarse a la
realidad de la cercana desaparicin del grupo. Los sentimientos de separacin, que a
menudo adoptan la forma de evitacin o negacin, deben ser expuestos y
examinarlos. Es tarea del terapeuta facilitar el comentario abierto de los sentimientos
de prdida y tristeza que acompaan a la eventual finalizacin de una experiencia
intensa y altamente significativa. La revelacin de los sentimientos del terapeuta
sobre la clausura del grupo puede ayudar a los miembros a enfrentarse a la
separacin.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 53

Durante la fase inicial, se pide a los miembros que expresen sus temores a
introducirse en un grupo. Ahora se les debera animar a compartir sus temores o
preocupaciones por abandonar el grupo y por tener que enfrentarse a las realidades
diarias sin el apoyo del grupo. No es extrao que los miembros manifiesten haber
desarrollado lazos ntimos genuinos y haber encontrado un lugar seguro y de
confianza donde pueden permanecer sin temor al rechazo. Pueden sentirse
horrorizados ante la idea de prescindir de esta intimidad y apoyo. Tambin son
frecuentes las preocupaciones sobre la incapacidad de tener confianza y ser abierto
con personas ajenas al grupo. La tarea del terapeuta consiste en recordar a los
participantes que si el grupo es especial - cercano, con personas interesadas por [o
ajeno y con buena disposicin para ofrecer apoyo mutuo - se debe a la voluntad y
compromiso de los miembros para trabajar conjuntamente. Por lo tanto, pueden
adoptar compromisos similares y obtener el mismo xito en las relaciones exteriores
al grupo. Este empujn de nimo no trata de negar la sensacin de prdida y
tristeza que puede acompaar a la clausura de un grupo. Por el contrario, mencionar
la separacin puede ser una experiencia enriquecedora si los miembros del grupo
son animados a expresar sinceramente su dolor y ansiedad.
Examen del efecto del grupo sobre uno mismo. Hacia el final del grupo es
conveniente proporcionar a todos los miembros la oportunidad de expresar en
palabras lo que han aprendido de toda la experiencia grupal y el modo en que
intentarn aplicar este aumento de la auto-comprensin. Para que este examen sea
fructfero debe ejecutarse de forma concreta y especfica. Las afirmaciones como
Este grupo ha sido fantstico. Realmente he crecido y he aprendido mucho sobre
otras personas y sobre m son las generales que la persona que lo comenta olvidar
pronto lo especficamente significativo de la experiencia grupal. Cuando alguien
emite una afirmacin de este tipo, el terapeuta puede ayudar a la persona a expresar
el los pensamientos y sentimientos de forma ms concreta formulando preguntas
como: De qu forma te ha beneficiado el grupo?, En qu sentido has crecido?,
Qu quieres decir con fantstico?, Cules son las cosas que has aprendido sobre
otras personas y sobre ti mismo?. Yo creo que centrarse en lo especfico, en la
conceptualizacin y en la expresin de sentimientos aumenta las posibilidades de
que los miembros retengan y apliquen lo aprendido.
Proporcionar y recibir feedback. Dar y recibir feedback es fundamental durante las
fases finales. Aunque los miembros de un grupo efectivo han estado compartiendo
sus percepciones y sentimientos en cada sesin, la oportunidad de dar y recibir un
feedback de sntesis tiene valor propio. Para que los participantes hagan uso de esta
oportunidad durante una de las ltimas sesiones pido normalmente a los miembros
que realicen una sntesis de sus percepciones propias en referencia al grupo, los
conflictos que se han resuelto, los puntos claves, lo que esperaban conseguir en
comparacin con lo que han logrado y lo que ha significado el grupo para ellos.
Despus los miembros restantes del grupo comentan cmo han percibido y cmo Se
han sentido con respecto a esa persona. He comprobado que el feedback concreto y
conciso referido tambin a las esperanzas y temores que ha expresado la persona
puede ser til. Los comentarios vagos como Yo creo que eres una persona
agradable son de poco valor a largo plazo. He comprobado que es conveniente

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 54

pedir a los miembros que anoten en sus diarios feedback especficos. Si no registran
algunas de las cosas que las personas les dicen, tienden a olvidarlas rpidamente. Si
las registran, pueden repasarlas meses ms tarde para comprobar si han progresado
en direccin a sus metas.
Completar asuntos pendientes. Debe permitirse cierto intervalo temporal para
resolver cualquier asunto pendiente en relacin a las transacciones entre los
miembros o el proceso grupal y las metas. Incluso si algunos asuntos no pueden ser
resueltos, los miembros deberan ser animados a comentarlos. Por ejemplo, un
miembro que ha permanecido en silencio durante la mayor parte de las sesiones
puede decir que nunca se ha sentido suficientemente seguro como para comentar
sus problemas reales. Aunque pueda ser demasiado tarde para trabajar este aspecto
y lograr la satisfaccin de todos los miembros, es importante analizarlo y no cerrar
los ojos.
Ampliar el aprendizaje. Siempre comento con los participantes las diferentes
formas que disponen para ampliar lo aprendido en el grupo. Estas formas pueden
incluir la participacin en otros grupos, la terapia individual o algn otro tipo de
experiencia de crecimiento. La participacin satisfactoria en un grupo genera
normalmente la conciencia de otros asuntos especficos. Los miembros no son
siempre capaces de resolver completamente estos asuntos y necesitan continuar con
el proceso de exploracin mediante el hallazgo de otras rutas de crecimiento
personal.
Resumen del estadio final
Caractersticas del estadio. Durante la fase final de un grupo se evidencian las
siguientes caractersticas:

Puede producirse tristeza y ansiedad por la separacin.


Los miembros pueden inhibirse y participar de forma menos intensa al
anticipar el final del grupo.
Los miembros deciden los cursos de accin que probablemente adoptarn.
Puede producirse el temor a la separacin as como a la aplicacin al entorno
cotidiano de lo experimentado en el grupo.
Los miembros pueden expresar sus temores, esperanzas y preocupaciones y
comentar como fueron experimentados.
Los miembros pueden evaluar la experiencia grupal.
Puede comentarse la posibilidad de reuniones de seguimiento para animar a
los miembros a llevar a cabo sus planes de cambio.

Funciones y posibles problemas de los miembros. La principal tarea que deben


efectuar los miembros durante el estadio final del grupo es la consolidacin de su
aprendizaje y la generalizacin de lo aprendido a su entorno cotidiano. Este es el
momento de repasar y poner un marco cognitivo al significado de la experiencia
grupal. Algunas tareas de los miembros son:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 55

Manejar los sentimientos referentes a la separacin y la finalizacin del grupo.


Preparar la generalizacin de sus aprendizajes a las situaciones diarias.
Dar a otros una imagen mejor de cmo son percibidos.
Completar cualquier asunto inconcluso, tanto de aspectos comentados en el
grupo como de aspectos pertenecientes a las personas del grupo.
Evaluar el impacto del grupo.
Adoptar decisiones y planes con respecto a los cambios que se desean
efectuar y al modo de ejecutarlos.
Algunos problemas que pueden surgir al mismo tiempo son:

Los miembros pueden evitar la revisin de su experiencia y no disponerla en


su marco cognitivo, limitando as la generalizacin de su aprendizaje.
Debido a la ansiedad provocada por la separacin, los miembros pueden
distanciarse.
Los miembros pueden considerar el grupo como un fin en s mismo y no
usarlo como medio para el crecimiento.

Funciones del terapeuta. Las principales tareas del terapeuta durante la fase de
consolidacin son proporcionar la estructura que permita a los participantes clarificar
el significado de sus experiencias en el grupo y ayudar a los miembros en la
generalizacin del aprendizaje del grupo a las situaciones cotidianas. Las tareas de
este estadio son:

Ayudar a los miembros a manejar los sentimientos relativos a la finalizacin.


Dar a los miembros la oportunidad de expresar y manejar cualquier asunto no
acabado en el seno grupal.
Reforzar los cambios que han efectuado los miembros y garantizar que
dispongan de suficiente informacin sobre los recursos que les capacitan para
efectuar cambios posteriores.
Ayudar a los miembros a determinar el modo de aplicacin de determinadas
destrezas a diferentes situaciones cotidianas.
Trabajar con los miembros en la elaboracin de contratos especficos y tareas
para casa como formas prcticas para efectuar los cambios.
Ayudar a los miembros a desarrollar un marco de trabajo conceptual que les
permita entender, integrar, consolidar y recordar lo aprendido en el grupo.
Proporcionar las oportunidades para que los miembros puedan darse
feedback entre s subrayar la importancia del mantenimiento de la
confidencialidad una vez que se haya disuelto el grupo.

Aspectos postgrupo: seguimiento y evaluacin


Del mismo modo que la formacin del grupo y las actividades preparatorias del
terapeuta influyen poderosamente sobre el proceso grupal en sus diversos estadios,
el trabajo que debe efectuar el terapeuta cuando el grupo ha llegado a su fin es

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 56

tambin de suma importancia. Existen dos aspectos vinculados dinmicamente con


la finalizacin satisfactoria del desarrollo de un grupo: el seguimiento y la evaluacin.
Las preguntas que deben formularse son: Qu tipo de seguimiento debera
establecerse tras la finalizacin del grupo?, Cul es la responsabilidad del terapeuta
en la evaluacin de los resultados de un grupo?, Cmo puede ayudar el terapeuta a
los miembros para evaluar la efectividad de su experiencia grupal?.
La sesin de seguimiento
Es conveniente decidir durante la ltima sesin la fecha de la sesin de seguimiento
para comentar la experiencia grupal y para disponer de cierta perspectiva. Esta
sesin es muy til porque ofrece al terapeuta la oportunidad de evaluar los resultados
del grupo y tambin porque concede a los miembros la posibilidad de obtener una
imagen ms realista del impacto que el grupo ha tenido sobre ellos y sobre sus
compaeros.
Durante la sesin de seguimiento los miembros pueden comentar los
esfuerzos que han efectuado desde la finalizacin del grupo para aplicar su
aprendizaje al mundo real. Pueden manifestar las dificultades que han encontrado,
compartir las alegras y el xito que han experimentado en la vida y recordar algunas
de las cosas que ocurrieron en el grupo. Una sesin de seguimiento concede
tambin la oportunidad de expresar y trabajar cualquier pensamiento posterior o
sentimiento vinculado con la experiencia grupal. En este momento el feedback y
apoyo mutuo son extremadamente tiles.
Yo creo que el elemento ms importante de la sesin de seguimiento es la
maximizacin de las posibilidades de obtener beneficios a largo plazo de la
experiencia grupal. Muchas personas manifiestan que simplemente saben que
volvern a reunirse uno, dos o tres meses despus de la finalizacin del grupo y que
van a dar auto-informes proporciona el estmulo necesario para respetar los
compromisos adoptados. Por ltimo, la sesin de seguimiento ofrece a los terapeutas
otra oportunidad para recordar a los participantes que son ellos los responsables de
lo que han llegado a ser y que si esperan cambiar las situaciones deben ser activos
en sus intentos.
Tras la finalizacin de un grupo, algunos de los participantes pueden buscar
otras rutas para la ampliacin del crecimiento que iniciaron en el grupo. Habiendo
permanecido alejados del grupo durante un perodo de tiempo, los miembros pueden
estar ms dispuestos a unirse a otro grupo o a solicitar terapia individual para
trabajar ciertas reas que consideran requieren mayor exploracin. As, la sesin de
seguimiento es el momento ideal para comentar otras oportunidades para seguir con
el crecimiento.
Sesiones individuales de seguimiento
Adems del seguimiento del grupo, el terapeuta puede establecer sesiones
individuales de seguimiento con cada miembro. Estas entrevistas individuales

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 57

postgrupo, que pueden durar unos 20 minutos, ayudan al terapeuta a determinar el


grado en que los miembros han conseguido sus metas porque en la sesin individual
los miembros pueden revelar reacciones que no se hubieran atrevido a compartir en
el grupo. Este contacto tambin comunica a los miembros que el terapeuta est
interesado y se preocupa por ellos. La entrevista individual proporciona las
oportunidades ideales para comentar fuentes de derivacin y la posible necesidad de
ayuda profesional - problemas que probablemente sern mejor manejados
individualmente. Adems, la combinacin de las entrevistas individuales postgrupo y
la sesin de seguimiento proporcionan al terapeuta informacin muy valiosa sobre el
nivel de efectividad del grupo y la oportunidad de comentar la forma de mejorar
futuros grupos.
Aunque lo ideal sera mantener sesiones individuales de seguimiento, soy
consciente de que puede ser poco prctico en determinados entornos. En un centro
de salud mental, por ejemplo, puede ser difcil establecer este tipo de seguimiento.
En tales casos una llamada de telfono puede ser una opcin vlida.
Evaluacin de los resultados
En mltiples ocasiones me he referido a la necesidad del terapeuta de evaluar los
resultados del grupo. Personalmente, me resulta difcil evaluarlos objetivamente con
procedimientos empricos. Me he esforzado por la evaluacin objetiva administrando
para ello diversas pruebas e inventarios antes y despus de la experiencia grupal
para determinar la naturaleza y el grado del cambio de los participantes. Pero segn
mi experiencia ninguna de estas medidas es adecuada para detectar los cambios
sutiles en las actitudes, ideas, sentimientos y conducta. Consecuentemente, he
empezado a confiar en los mtodos subjetivos que incluyen diversos auto-informes.
Normalmente antes de participar en el grupo pido a las personas que
manifiesten por escrito sus problemas y sus expectativas con respecto al grupo.
Motivo continuamente a los miembros para que guarden un diario de sus
experiencias grupales y de los acontecimientos vitales acaecidos entre dos sesiones.
Este proceso de escritura ayuda a los participantes a centrarse en las tendencias
relevantes y en los aspectos centrales que descubren sobre s mismos y sobre el
resto de los miembros a travs de la interaccin grupal. Despus de finalizar el
grupo, pido a los miembros que escriban un par de informes de reaccin postgrupo
antes del encuentro de seguimiento. Estos interines postgrupo proporcionan a los
participantes una oportunidad para recordar los sucesos significativos en el grupo y
para comentar los aspectos que ms les han gustado y disgustado con respecto al
grupo. Ahora el grupo ya no existe, los participantes pueden evaluar de diferente
modo su impacto. Muchas personas se han comentado que estos informes de
reaccin postgrupo son muy tiles porque conceden el mpetu necesario para
continuar por su cuenta con el trabajo iniciado en la situacin grupal. El prontos de
escritura es un instrumento til para la auto-evaluacin y es en s mismo teraputico.
Por ltimo, a menudo aado un breve cuestionario que los miembros
completan cuando se vuelven a reunir para la sesin de postgrupo. Los miembros

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 58

evalan las tcnicas usadas, al terapeuta del grupo, el impacto del grupo sobre ellos
y el grado en que piensan que han cambiado como consecuencia de su participacin
en el grupo. Las siguientes cuestiones estn diseadas para obtener informacin
relativa a determinados aspectos:

Tuvo el grupo algn efecto negativo sobre ti?


Cmo te ha influido el grupo en relacin con los otros?
Siguen siendo tiles an los cambios que realizaste?

El cuestionario es una buena forma de centrar a los miembros antes de que se


produzca el intercambio de reacciones en la sesin de seguimiento. Proporciona
tambin datos tiles para la evaluacin del grupo.
Resumen de los aspectos postgrupo
Funciones y posibles problemas de los miembros. Una vez finalizado el grupo, las
principales funciones de los miembros consisten en aplicar lo aprendido a un
programa de accin para la vida diaria, en evaluar el grupo y en asistir a la sesin de
seguimiento (si procede). Algunas tareas especficas son:

Encontrar formas de reforzarse mutuamente para continuar con el crecimiento.


Guardar algn registro de sus cambios, incluidos los progresos y los
problemas.
Asistir a la sesin individual para comentar el logro de sus metas o a la sesin
de seguimiento para compartir con los compaeros lo efectuado con la
experiencia grupal.

Algunos problemas que pueden surgir son:

Si los miembros encuentran dificultades para aplicar lo aprendido en el grupo


a las situaciones cotidianas, pueden llegar a desanimarse y reducir el valor del
grupo.
Los miembros pueden tener problemas para continuar con las nuevas
conductas sin el contexto del grupo que les apoyaba.
Los miembros pueden olvidar que el cambio requiere tiempo, esfuerzo y
prctica y as pueden no hacer uso d lo aprendido.

Funciones del terapeuta. La ltima sesin del grupo no es seal de que el terapeuta
haya finalizado con su trabajo porque existen tareas importantes que an debe
efectuar. Deberan aplicarse procedimientos de seguimiento y evaluacin. Una vez
que el grupo concluye, el terapeuta debera efectuar las siguientes tareas:

Si es posible, establecer una sesin de seguimiento en grupo o entrevistas


individuales para evaluar el impacto del grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 59

Encontrar recursos especficos de derivacin para los miembros que requieran


o deseen ms consultas.
Animar a los miembros para encontrar otras fuentes de apoyo y reto continuo
de tal forma que la finalizacin del grupo signifique el inicio de una bsqueda
de auto-compresin.
Reunirse con otro terapeuta para evaluar la efectividad general del grupo.

Comentarios finales
Repetidas veces he mencionado que los estadios en la vida de un grupo no fluyen
generalmente en el orden descrito en los dos ltimos captulos. En la realidad existen
intervalos considerables entre los estadios y una vez que el grupo avanza hacia un
estadio superior de desarrollo, pueden producirse regresiones temporales hacia
estadios evolutivos anteriores.
El conocimiento de las principales tareas con que se enfrentan el terapeuta y
los participantes durante las diferentes fases de la evolucin de un grupo le permite
intervenir en el momento adecuado y con un objetivo claro. El conocimiento de los
puntos crticos le capacita para ayudar a los miembros a movilizar sus recursos para
satisfacer sus demandas en la medida que progresa el grupo. El conocimiento de los
patrones tpicos de los grupos le concede una perspectiva general que le capacita
para evaluar la utilidad o falta de validez de las intervenciones programadas. Esta
perspectiva tambin le permite predecir ciertas crisis en la vida del grupo y encontrar
las formas para resolver satisfactoriamente dichas crisis.

1.4.3. Etapas del grupo (Celedonio Castanedo)


Las etapas por las que atraviesa un grupo han sido reseadas por Elaine
Kepner. Para Kepner, sin lder de grupo, cuando aplica Terapia Gestalt, debe tener
lentes bifocales que utilice sin interrupcin, poniendo atencin en el desarrollo de los
individuos en el grupo, y en el desarrollo del grupo corno un sistema social. Las
cuatro etapas del grupo son:
1. Identidad: darse cuenta de uno y de los otros. Esta etapa tambin contiene una
fase de dependencia (pseudo-intimidad).
2. Influencia: energa y excitacin, ansiedad, resistencia, movilizacin, blocage. Aqu
se da tambin la contradependencia.
3. Intimidad: contacto, accin para completar el ciclo. Esta etapa contiene la
independencia.
4. Cierre: Reposo, retirada de la energa, reconocimiento de lo que no es posible, y
apreciacin de lo que se ha realizado en el grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 60

Despus de haber descrito el ciclo de la experiencia y las etapas del grupo


vemos que existe una inter-relacin entre ambos. El siguiente cuadro y la Fig. 4
muestran esta asociacin.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psico
sicoterapia grupal 61

Relacin entre las etapas


as de
del grupo y el ciclo de la experiencia
Etapas del grupo

Ciclo de la experien
periencia
1. Sensacin

I.

Identidad
idad
2. Conciencia
3. Energa

II.

Influencia
ncia
4. Excitacin
5. Accin

III.

Intimidad
idad
6. Contacto

IV.

Cierre

7. Reposo/retirada
Cuadro 7. Relacin entre etapas del grupo y el ciclo
iclo de la experiencia

Grfica 2. Representaci
acin grfica de la relacin ciclo de la experiencia y las etapas del grupo.

D. R. DPO
DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 62

En la psicoterapia de grupo no existen buenas


o malas intervenciones, lo importante es
aprender a estar con y en el grupo- para
identificar lo que el grupo necesita y facilitar as
su proceso.
Un psicoterapeuta grupal requiere de algunos
requisitos para el trabajo: proceso personal,
experiencia en psicoterapia individual,
experiencia de vida.
Este artculo nos ofrece una propuesta sobre el
desarrollo de las fases del grupo para que
desde la teora y la prctica contemos con una
gua de intervencin hacia el grupo, de acuerdo
al momento de desarrollo en el que se
encuentra y a sus necesidades y habilidades
grupales.

Actividades
Revisa los tres temas de desarrollo grupal y
elabora tu propio cuadro.
Realiza un resumen de las funciones de los
miembros y de las funciones del terapeuta por
cada una de los estadios de Gerald Corey
Al revisar los tres cuadros, analiza con qu
fases del desarrollo humano se pueden
comparar.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 63

II. Terapia de grupo gestalt


2.1 Terapia de grupo modelo Polster
A diferencia del modelo tradicional del trabajo en grupos desde el punto de vista de la
Gestalt, en la cual una persona trabaja con el terapeuta y el resto del grupo juega un
papel secundario, en este modelo se busca que todo el grupo est contactando
activamente entre s. La idea es que todos los miembros estn activamente
interesados en lo que est pasando y que el grupo funcione como soporte para el
que sea figura. Esto se vuelve teraputico en si para que el est trabajando, pues
est recibiendo el inters activo del grupo. Es importante que el terapeuta cuide el
inters del grupo y est atento a lo que est pasando, pues si hay una o dos
personas sin inters no hay contacto en ellos.
Es un juego de focos, una reparticin de la atencin ms democrtica.
Esto se logra retomando lo universal de lo individual. Qu es lo comn en
todos de lo que una persona est expresando? Se retorna lo comn para incluir:
Cmo les toca esto a los dems?
Para hacer este tipo de trabajo en un grupo es importante que los grupos no
sean de ms de cinco o seis personas. La relevancia d cada uno no se puede lograr
tanto si hay ms personas.
Cada sesin del grupo va a tener tres fases que se van a tender a repetir a su
vez en el trabajo del grupo a lo largo del tiempo.
A. Inicial
La meta es la inclusin. En esta fase es importante la centralidad del terapeuta. Lo
que se busca en el grupo es que todos se sientan miembros. El papel del terapeuta
es central y esta fase es de cierta dependencia en el facilitador. No es recomendable
hacer trabajo individual en esta fase pues el grupo fracasara en la misin de sentirse
todos miembros. En este caso el que se convierte en figura no tiene an el soporte
del grupo. Si se va a hacer figura una de las personas del grupo, primero se hace el
trabajo de interesar e incluir a todo el grupo para que este sirva de apoyo a la
persona en el momento que se regrese a ella.

Figura 1. Surgimiento de la persona con la que se trabajar.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 64

En esta fase, para lograr esta inclusin, no se harn correcciones al contacto.


(Si alguien habla en tercera persona no se le pedir que hable en, primera etc.). Ms
bien en esta fase es importante que los miembros del grupo sientan que no hay nada
que diga que est mal dicho. Durante esta fase se va buscando el comn
denominador en el grupo, la comn de la experiencia que una de las personas est
comunicando.
B. Intermedia
Se regresa con la persona inicial despus de haber escuchado a las dems personas
del grupo. Se ha logrado el inters de los dems. En este momento comienza el
trabajo teraputico ms profundo. Se puede comparar con el juego de una lente de
cmara. En la primera fase se abre y abarca y en esta se cierra y se enfoca.

Figura 2. Trabajo a profundidad con una persona.

En esta fase se busca un trabajo ms profundo intrapersonal. Aqu se llevaran


a cabo las tcnicas del experimento, silla vaca, etc. El terapeuta empieza a
profundizar y empieza a hacer contacto ms activo entre los miembros. Aunque tiene
intervenciones ms en funcin intrapersonal, utiliza el apoyo del resto del grupo. Ej.
(Promoviendo contacto significativo con otros miembros del grupo, o poniendo
experimentos individuales que utilicen al grupo).
C. Final
En esta fase se vuelve a abrir el lente a incluir lo que haya sido figura viendo qu
pasa con los otros. Siempre hay que recordar que se busca lo comn, lo universal.
En esta fase es importante saber qu se ha llevado la persona, qu ha conseguido,
con qu est satisfecho. Se vuelve hacer un contacto con todos los miembros del
grupo.

Figura 3. Regreso al grupo para verificar los efectos

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 65

Recordatorios:
Es importante llevar un buen ritmo entre las necesidades individuales y las del
grupo.
Usar las tcnicas, pero de una forma muy humana, que no se sientan artificiales,
que no se noten mucho.
Llevar un buen ritmo entre tensin y relajacin en el grupo (rerse juntos, etc.).
Promover momentos de unin.
Se encontrarn momentos de mucha tensin en los que conviene deflectar,
moverse del drama a la comedia.
Crear una atmsfera de inters, de relevancia y que los miembros sientan que
pueden participar en cualquier momento. Que todos se sientan importantes.
Tener una visin de que todos tienen algo importante que aportar en la pequea
comunidad que es el grupo. Esto crea una sensacin de cooperacin,
complementariedad.
El terapeuta tiene una sensacin de autoridad, pero no basada en estar
participando todo el tiempo. Mucho del aprendizaje que se busca es el de: todos
necesitamos de todos, todos tenemos cosas que aportar y todos tenemos
limitaciones y carencias.
Ser relevante sin exagerar la autoridad, ni esconderse. S una persona esencial sin
estar todo el tiempo mostrndola.
Balancear la estructura vs la no-estructura. El grado de directividad depender del
terapeuta y del grupo.
Las tres C de la co-facilitacin
1.-Competencia.

2. Confluencia.

3. Colaboracin.

1. Competencia. Este estilo de co-facilitacin es la ms frecuente. Los facilitadores


compiten por tener mejor imagen ante el grupo, por ser el que resuelve, etc. La
competencia puede dar en uno de los facilitadores la sensacin de mejorar, pero
siempre a costa de lo que el otro pierde. La rivalidad entre los facilitadores se traduce
mucho al grupo.
Varios tericos recomendaran en este caso que los facilitadores abran sus
conflictos ante el grupo. Es muy importante si se considera hacer esto tener cuidado
de no quitar tiempo al grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 66

2. Confluencia. Este tipo de relacin entre co-facilitadores es de poca aportacin para


el grupo. Generalmente uno de los facilitadores es eco del otro, uno va con el otro,
sigue al otro. Ven los mismos ojos y con la misma perspectiva. Existe la negacin del
conflicto.
3. Colaboracin (complementariedad) Hay terapeutas mejores para trabajar
diferentes cosas. Las habilidades son diferentes, unas son ms naturales para uno
que para el otro. Hay que buscar complementar las diferentes habilidades en funcin
del grupo. Es importante que haya un cierto parentesco entre los co-facilitadores.
Debe haber mucho sentido de respeto de uno hacia el otro. Ser relevante no es igual
a tener que estar diciendo y haciendo cosas, es importante poder estar en silencio
sin tener la sensacin de no estar haciendo nada, que el sentido de relevancia no
dependa del nmero de intervenciones.
Por su parte, Celedonio Castanedo ofrece algunas consideraciones sobre el
co-liderazgo.
Co-lder

Ofrecer soporte al otro co-lder sin entrar en competencia o ponerse a la


defensiva. Mantener los ojos en la accin que el otro co-lder no es capaz de
detectar.

Ni dominar, ni ser sumiso (ni top-dog ni under-dog); saber compartir el


liderazgo. Enriquecer un experimento, lo que significa cooperar aadiendo
algo al experimento que el otro co-lder ha iniciado.

Libertad para tomar un rol diferente del otro co-lder; por ejemplo, uno de ellos
es ms bien rudo, el otro es dulce.

Tomarse tiempo para planificar y discutir el plan de trabajo con el co-lder.

Modelar relaciones en diadas, incluyendo la resolucin de conflictos en grupo.

Despus de hacer esta ltima evaluacin de liderazgo de un grupo Cmo se


siente Ud. para dirigir un grupo en forma independiente? Sera Ud. co-lder con otra
persona de igual competencia? Cmo se siente Ud. al dirigir un grupo nicamente
bajo supervisin? Qu es lo que Ud. cree que necesita, en este momento, para
llegar a ser un lder de grupo independiente, en el caso de que Ud. se sienta an
capaz para serlo?
Trabajar con un co-lder tiene las siguientes ventajas: poder contar con otro par de
ojos, odos, vsceras, etc.; compartir el desarrollo de los objetivos; permitir y
compartir acciones; no estar obligado a prestar atencin todo el tiempo; permite
detectar en cada uno de los lderes su fuerza y su debilidad al dirigir grupos y
planearse en consecuencia metas a alcanzar.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 67

La identificacin de una buena figura facilita el trabajo con


este modelo. Es por ello importante saber identificar la figura
de la persona que est trabajando.
Cuando se est buscando la identificacin, es necesario
evitar entre los participantes la diferenciacin. Aunque
existan formas diferentes a las que el miembro del grupo
que est trabajando, es importante que se fomente la
semejanza con respecto a la figura.
El modelo de Psicoterapia Polster surge de la escuela
gestalt de Cleveland y puede ser utilizado en cualquier otra
fase en la que se encuentre el grupo, siempre que se
requiera promover la inclusin y la identidad.
La cofacilitacin permite tambin el espacio personal para
identificar asuntos que trabajar: en lo personal, en la
relacin con los dems y en el grupo.

Actividades
En qu fase del desarrollo grupal es conveniente
utilizar este modelo?
Practica este modelo con tus compaeros, escribe
tus observaciones.
Al aplicar este modelo toma en cuenta que lo que
promueve es la inclusin, la universalidad y la
sensacin de sentirse miembros del grupo, escribe
tu experiencia al respecto.
Sugiere alguna forma en que puedes lograr
mantener el inters del grupo mientras alguien est
trabajando.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 68

2.2 Proceso de grupo Gestalt, Phillippson y Harris


Poner al grupo a trabajar
Introduccin
En este captulo describo un modelo de la terapia Gestalt con grupos, que contrasta
en gran medida con el modelo clsico de la silla caliente. Mientras que el modelo de
la silla caliente nos ofrece una manera de hacer terapia Gestalt individual uno a
uno, en un ambiente de grupo (y hasta ese punto no se trata en realidad de un
modelo de terapia de grupo), el modelo de proceso de grupos Gestalt coloca al grupo
mismo al centro del escenario. En este acercamiento ms que el terapeuta con su
personalidad y tcnica, es el grupo mismo y su dinmica quienes son considerados
como el principal instrumento de crecimiento y cambio para los miembros. El modelo
de proceso de grupo ha sido desarrollado a lo largo de los ltimos aos por los
terapeutas Gestalt (nosotros incluidos) que tenemos un inters especfico en sumar
el trabajo con grupos y la dinmica de grupos a nuestro entrenamiento Gestalt.
Pretende combinar dos tradiciones: el acercamiento psicolgico individual de Fritz
Perls y sus colegas clnicos, y el acercamiento de sistemas de cientficos sociales
como Kurt Lewin. Los dos hombres estn vinculados por su inters compartido en el
trabajo de los grandes psiclogos Gestalt como Wertheimer, Koffka y Kohler. Tanto
Perls como Lewin adoptan de estos escritores un acercamiento holstico: la
conviccin de que el todo es mayor que la suma de sus partes. Tambin comparte
un gran nfasis en la importancia central del campo organismo / medio ambiente:
Ningn individuo es autosuficiente; el individuo slo puede existir en un campo
ambiental. Inevitable y constantemente, el individuo forma parte de algn campo. Su
comportamiento es una funcin de la totalidad del campo, que lo incluye tanto a l
como a su medio ambiente. La naturaleza de la relacin entre l y su medio ambiente
determina el comportamiento de los seres humanos... El medio ambiente no crea al
individuo, ni crea el individuo a su medio ambiente. Cada uno es lo que es, cada uno
tiene su propio carcter particular, a causa de su relacin con el otro y con el todo.
Este prrafo, escrito por Perls, describe claramente el punto de vista que
sostenan tanto l como Lewin de que no podemos estudiar la psicologa humana
aislando a la gente. Cmo somos es el producto de la totalidad del campo: nosotros
mismos, nuestro medio ambiente, y la interaccin constante entre ambos. Lewin
prosigui a aplicar estas reflexiones al campo de la psicologa y la accin social;
Perls concentr su inters en la psicologa individual. En sus escritos define a la
psicologa como el funcionamiento del contacto / frontera dentro del campo
organismo / medio ambiente, y esto sigue siendo el enfoque central de la
psicoterapia Gestalt. El modelo de proceso de grupo Gestalt desarrolla estos tres
temas haciendo nfasis en la interaccin y el contacto entre los miembros el grupo
durante la terapia, y tomando en consideracin al grupo como un sistema social, o
mini - comunidad. La labor del grupo es utilizar su propio proceso para crear un
espacio que ofrezca una mxima posibilidad de incrementar el awareness (darse
cuenta) y explorar el contacto; el desarrollo de un estilo de trabajo que permita que

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 69

esto suceda en un medio ambiente que responde, (usando la adecuada frase de


Frew), parece una extensin natural y hasta inevitable de los temas e ideas centrales
de la Gestalt as que veamos cmo funciona.
Psicologa
Individual

Psicologa
Social

Teora de
Campo de Kurt
Lewin

Terapia
Gestalt de
Fritz Perls

Sociologa

Cuadro 5. Influencias del modelo Manchester

El modelo de proceso de grupo Gestalt


Nuestra versin del modelo puede resumirse de la siguiente manera:
I.

El grupo es considerado como un sistema social donde se juzga que el


funcionamiento del individuo est vinculado inseparablemente del
funcionamiento del grupo.

II.

El proceso del grupo, y el creciente awareness (darse cuenta) de ese proceso


por parte de los miembros del grupo, es el vehculo ms importante para el
cambio teraputico en el grupo.

III.

El proceso del grupo no es esttico, sino que cambia a lo largo del tiempo,
pasando por etapas claramente identificables al desarrollarse el grupo.

IV.

El papel del terapeuta es el de facilitar el desarrollo del grupo como un sistema


social de un modo tal que permita a los miembros asumir la responsabilidad
del proceso de grupo, y de su propio aprendizaje dentro del ambiente de
grupo.

Ahora examinar cada una de estas afirmaciones:


El grupo como sistema social

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 70

La mayor parte de los problemas que la gente trae a la terapia son (o


comienzan siendo) problemas de adaptacin social. Durante toda nuestra vida
estamos sujetos a enormes presiones para que nos conformemos, por parte la
familia, amigos, el gobierno, los medios, y todo un amplio rango de instituciones
sociales. Estas presiones (frecuentemente contradictorias entre s) estn diseada
para producir conformismo; para canalizar el enorme potencial y rango del infante
hacia los relativamente estrechos y restringidos canales del buen ciudadano. Por
supuesto, el infante no tiene ningn deseo de ser restringido de esta manera; pero
puesto que durante varios aos depender de los otros para la satisfaccin de sus
necesidades fsicas y emocionales, no tiene ms opcin que seguir adelante con
este proceso de socializacin.
Pero no todos se conforman plenamente. Algunas personas se ajustan mal a
su medio ambiente, y terminan en la crcel o en un psiquitrico. Y todos nosotros, sin
excepcin, pagamos algn precio por nuestra inconformidad. Fritz Perls consideraba
que nuestra incapacidad de realizar y continuar con los ajustes necesarios era la
raz de los problemas psicolgicos. Afirmaba que la supervivencia exiga la
capacidad para adaptarse a los cambios constantes del medio ambiente.
Cuando el individuo se vuelve incapaz de alterar sus tcnicas de manipulacin
e interaccin, surge la neurosis. Cuando el individuo se queda congelado en una
forma obsoleta de actuar, se vuelve menos capaz de cumplir con ninguna de sus
necesidades de supervivencia, incluyendo sus necesidades sociales. [2]
Perls (a diferencia de Lewin) no tuvo mucho inters en explorar otra solucin
para este conflicto: cambiar a la sociedad y no a la gente! Pero esto aparte, es obvio
que es correcto el punto de vista de que los problemas de adaptacin individual
pueden ser provocados por la interaccin social, y de que una terapia de grupo es un
(pero slo un) lugar donde podernos reexaminar y revalorizar nuestras formas de
relacionamos con los dems: El grupo es en si mismo un pequeo laboratorio social
que encarna todas las tensiones entre los individuos y el sistema que se
experimentan en el exterior. En el grupo, cada miembro lucha por encontrar una
manera de estar en y ser del grupo que le permita preservar un sentido de s mismo.
El precario equilibrio entre nuestra individualidad y nuestra naturaleza social, y
nuestros continuos intentos por preservar ese equilibrio son la materia prima para la
interaccin del grupo. EI acercamiento de proceso de grupo pretende desarrollar el
medio ambiente del grupo de tal manera que ofrezca una mxima posibilidad para
explorar, experimentar y aprender sobre estos asuntos. Este medio ambiente
teraputico se crea ayudando a los miembros del grupo a cobrar consciencia de
todos los niveles en los que estn funcionando. En el grupo...
...los procesos fenomenolgicos ocurren simultneamente en los tres niveles:
el nivel intrapersonal, el nivel interpersonal y el nivel de sistema. Con el
proceso al nivel de sistema me refiero a los patrones dinmicos de
interrelacin que se desarrollan entre las personas a lo largo del tiempo y que
crean una manera de estar juntos. Estos procesos de sistema crean un medio

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 71

ambiente social que afecta la manera en que se sienten sobre s mismos y los
dems quienes estn dentro de ese sistema, as como la manera en que se
comportan dentro de ese medio ambiente. [3]
Las partes del proceso de grupo que son nicas para cada grupo son los
sentimientos, pensamientos y acciones de los miembros individuales, la interaccin
constante entre los miembros; y las preocupaciones y el comportamiento del grupo
en su conjunto. Estos son los procesos que explican que grupo sea ms que la suma
de sus partes. En la terapia de proceso de grupo buscamos aumentar el awareness
de los miembros de todos estos niveles, como ilustra el siguiente ejemplo:
Martn est en su segunda sesin de un grupo semanal. Hasta ahora ha
permanecido sentado en silencio en un extremo de la habitacin evitando el contacto
visual con otros miembros del grupo. Cuando el facilitador le pregunta lo que le est
sucediendo se mueve incmodamente y dice que siente poca cosa. Es evidente que
le resulta difcil mirar al facilitador. Se le anima a que note su respiracin poco
profunda y constreida, su postura encorvada y la falta de contacto visual y fsico con
el resto del grupo. Pronto comienza a respirar ms profundo y reporta sentir algo en
el estmago. Ahora tiene un mejor contacto visual con el facilitador, y cuando se le
pide que mire a los otros miembros del grupo, parece interesarse por Susan, otro
miembro del grupo. Despus de explorar ms su interaccin con Susan, decide ir a
sentarse a su lado y tomarle la mano. Desde este nuevo ngulo es capaz de mirar
ms abiertamente al grupo y revisar su temor expresado de que los est aburriendo
a todos. Otros miembros del grupo le dan la bienvenida al grupo y le dan
retroalimentacin. Alentados por el facilitador, comparten sus sentimientos cuando
primero entraron al grupo y los temores que an tienen. Ahora Martn escucha
atentamente y es evidente que tiene un mayor contacto con los miembros del grupo.
Un miembro del grupo seala que la llegada de Martn significa que ahora hay ms
hombres que mujeres en el grupo y expresa su preocupacin sobre los efectos de
esto sobre ella y el grupo, otros miembros del grupo recogen este tema y lo exploran
al alejar el grupo su atencin de Martn, quien ahora est evidentemente ms
involucrado en lo que est sucediendo en el grupo.
Esto representa un tpico ejemplo de lo que sucede en un grupo de proceso de
grupo Gestalt. (En contraste con el modelo de la silla caliente), vale la pena sealar
lo siguiente:
I.

La manera en que se anima a los miembros del grupo a que exploren su


Awareness y del contacto a todos los niveles: con ellos mismos, con los
dems y con el grupo en su conjunto.

II.

Un tema importante para un individuo (unirse al grupo) es desarrollado corno


un tema no slo para l, sino para el resto del grupo; se les alienta a que
compartan su propia experiencia al unirse, y a que reaccionen a Martn como
nuevo miembros.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 72

III.

Los miembros del grupo, y no slo el facilitador, juegan un papel crucial en


ayudar a Martn a trabajar este tema. La terapia surge del proceso de grupo, e
incluye a todos los presentes.

Desarrollo de grupos
Un tema central en el estudio de las dinmicas de los grupos pequeos es el del
desarrollo de grupos. El proceso de grupo no permanece constante ni cambian al
azar; al desarrollarse a lo largo del tiempo, los grupos tienden a pasar por etapas
distintas e identificables. En cada etapa predominan ciertos tipos de comportamiento,
as como ciertas preocupaciones individuales y de grupo, y si se le alienta a hacerlo,
el grupo tender a trabajar estos asuntos hasta llegar a algn tipo de resolucin (que
suele ser temporal). Si no se logra estar consciente de la etapa de desarrollo del
grupo, eso puede tener importantes consecuencias teraputicas, ya que no se puede
obligar a los individuos a examinar temas que ellos y el grupo an no estn listos
para manejar, y las cosas pueden quedarse incmodamente atascadas. Para evitar
esto, tanto el facilitador corno los miembros del grupo deben ser sensibles a lo que
est sucediendo en el grupo.
Hay muchas teoras distintas sobre el desarrollo de los grupos pequeos, y
este no es el lugar para examinarlas con detalle. En lugar de ello, me gustara
examinar brevemente un sencillo modelo de tres etapas originalmente propuesto por
Irving Yalom y aplicado por Joseph Zinker a un contexto Gestalt [4].
Etapa Uno: Orientacin
Tpicamente, al comenzar a conocerse los miembros entre s, los grupos comienzan
por un periodo de contacto superficial y exploracin mutua. Los miembros no estn
muy seguros de cmo proceder en lo que bien puede ser una situacin social poco
usual, y no saben lo que se espera de ellos. Tambin pueden portar consigo
expectativas reales o irreales, as como temores, que distorsionan su percepcin de
la situacin. Hay altos grados de ansiedad y los miembros del grupo tienden a mirar
hacia el / la facilitador / a en busca tanto de proteccin como de un modelo de
comportamiento dentro del grupo. En esta etapa hay poca confianza, y slo uno o
dos espritus ms aventureros tienden a pensar siquiera en arriesgarse y embarcarse
en un trabajo teraputico individual.
Etapa Dos: Conflicto
En esta etapa los miembros estn comenzando a encontrar su sitio e identidad en el
grupo, y tienen inters en descubrir las reglas y normas de comportamiento del
grupo. La interaccin confluente del inicio ha disminuido, para verse reemplazada
por una interaccin ms abierta y significativa entre los miembros, que puede incluir
enfrentamientos. En esta etapa el/la facilitador / a en particular se ver muy
desafiado / a, y su capacidad para manejar esto sin ponerse indebidamente a la
defensiva ser crucial para ayudar al grupo a progresar.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 73

Etapa Tres: Alta cohesin;


Un grupo capaz de reunirse durante una cantidad razonable de tiempo comenzar a
desarrollar formas habituales de relacionarse que pueden llevar a que el grupo se
quede estancado en esta etapa de desarrollo. Sin embargo, algunos grupos logran
encontrar reservas frescas de energa y movilizar esto hacia una nueva exploracin,
que conllevar la ruptura de roles y expectativas estereotipadas. Entonces el grupo
podr avanzar hacia la etapa de alta cohesin, donde hay mucho trabajo teraputico.
Zinker describe esta etapa de la siguiente manera:
La elevada cohesin de un grupo Gestalt se caracteriza por la confianza
interpersonal, la capacidad de interesarse por el otro y de confrontarlo, y el respeto
por el nivel de desarrollo individual de los dems. Ningn individuo es valorado por
encima de los dems. Cada uno tiene algo especial que aportar y que tomar del
grupo. El dar y el recibir se funden en una unidad funcional. Hay un inters continuo
en explorarse mutuamente con seriedad y paciencia. El proceso le toma a cada
persona tanto tiempo como sea necesario (dentro de los lmites de tiempo
asignados). Las personas son capaces de compartir, con una relativa facilidad, sus
reacciones emocionales al comportamiento de los dems, en lugar de aconsejar o
predicar. El trabajo del grupo se vuelve ms claro, ms certero temticamente y
elegante en sus resoluciones. [5]
La idea de las etapas de desarrollo es importante si vamos a entender lo que
est sucediendo en el grupo en cualquier momento en particular. La etapa de
desarrollo alcanzada por un grupo tiene un gran efecto en lo que puede lograrse
teraputicamente: lo que es apropiado y sencillo en una etapa bien puede ser casi
imposible en otra.
Sin embargo, en esta rea hay una brecha entre la teora y la prctica. Los
grupos no siempre avanzan ntidamente de una etapa a la otra, y quizs no pasen
por las etapas en el orden esperado. Los comienzos y los finales son los nicos
puntos relativamente fijos en la vida del grupo! Los grupos tambin tienden a circular
por todas las etapas para despus volver a comenzar de nuevo, enfrentando temas
que no se resolvieron la vez anterior. Finalmente, los grupos necesitan de tiempo,
habilidad y suerte para desarrollarse en la forma en que esperamos que lo harn, y
uno o ms de estos ingredientes puede faltar. Sin embargo, no hay duda de que la
familiaridad con las etapas de desarrollo de grupo es parte esencial del estuche de
herramientas de un terapeuta de grupo.
La facilitacin en el grupo de proceso de grupo Gestalt
Para ahora ya ha quedado claro que el facilitador de un grupo Gestalt de proceso de
grupo juega un papel bastante diferente al facilitador de un tpico grupo de silla
caliente. Lo que se requiere es de un estilo de facilitacin que utilice los principios y
prcticas de la Gestalt dentro de un marco que reconozca el papel central del
proceso en la vida del grupo. Resumir, para abreviar, este modelo de facilitacin en
forma de una serie de principios:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 74

I.

El terapeuta considera que el establecimiento de un sistema social funcional y


saludable es una importante contribucin a su labor teraputica.

II.

El terapeuta considera que el grupo no es slo una coleccin de individuos,


sino poderoso medio ambiente psicosocial que afecta profundamente los
sentimientos, actitudes y comportamientos de los individuos dentro de ese
sistema y,-a la inversa, se ve profundamente afectado por los sentimientos,
actitudes y comportamientos del individuo dentro de ese sistema.

III.

En general, el terapeuta funcionar-de una-manera facilitadora, ms que


autoritaria, alentando a los miembros a responsabilizarse de si mismos y del
proceso del grupo mediante una participacin activa en las labores y la toma
de decisiones del grupo.

IV.

El terapeuta buscar aumentar el darse cuenta (awareness) de los procesos


individuales y de grupo por parte de los miembros del grupo, y alentar la
interaccin en el grupo como una forma de ayudar a los miembros a explorar
la forma en que establecen y retiran el contacto dentro del ambiente del grupo.

V.

Cuando el enfoque est en los individuos del grupo, el terapeuta buscar


incrustar su trabajo dentro del contexto de grupo, destacando las causas y
consecuencias del comportamiento del individuo para todo el sistema de
grupo.

VI.

El terapeuta modelar conductas que ayuden al desarrollo del grupo, como


apertura, honestidad, apoyo y enfrentamiento.

VII.

El terapeuta adaptar su papel a las necesidades cambiantes del grupo,


adoptando un papel cada vez menos prominente al aprender el grupo a
movilizar sus propios recursos.

Un grupo maduro prcticamente carecer de facilitador, en el sentido de que las


funciones de liderazgo sern compartidas por todos los miembros, y el papel del
terapeuta se convertir en el de un consultor cuyas habilidades estn disponibles
para el grupo segn sea necesario.
Conclusin
En los Captulos Dos y Tres present dos acercamientos bastante distintos a la
terapia Gestalt con grupos que representan los dos extremos de un espectro. En el
modelo de la silla caliente, derivado en gran medida del ejemplo de Fritz Peris, los
miembros del grupo en gran medida trabajan de uno a uno con el terapeuta,
actuando el resto del grupo como espectadores simpatizantes. En contraste, en un
grupo de proceso de grupo la terapia se lleva a cabo con el grupo entero, tratando de
desarrollar su potencial como medio ambiente teraputico, y el principal papel del
terapeuta es el de facilitar este proceso.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 75

Quedar claro que mis propias inclinaciones tienden hacia el extremo de


proceso de grupos de este espectro de estilos teraputicos por dos razones. La
primera es que me es ms aceptable ideolgicamente; prefiero una manera de hacer
terapia que ofrezca la mxima oportunidad de apoderar a los clientes, alentndolos a
responsabilizarse de sus propias vidas. Considero que el acercamiento de la silla
caliente a la facilitacin de grupos puede proporcionarle al terapeuta demasiado
poder, colocando al cliente en una posicin supeditada y ofreciendo demasiadas
oportunidades para el abuso de la relacin teraputica.
En segundo lugar, prefiero un estilo de liderazgo que sea menos autoritario, y
no ms, simplemente porque concuerda ms con mi personalidad. AI elegir un estilo
de facilitacin de grupos es importante encontrar uno cmodo que concuerde lo ms
posible con uno mismo. Y, por supuesto, los facilitadores deben ser flexibles y
capaces de adoptar distintos estilos para distintas ocasiones. Lo que es apropiado
para un tipo de grupo o en una etapa en la vida de un grupo puede no ser apropiado
en otro momento o lugar.
Un comentario final sobre el proceso de grupo. Aunque distintos terapeutas
pueden elegir adoptar formas distintas de trabajar con grupos, cada terapeuta de
grupo debera tener algn conocimiento de las dinmicas de grupos y sus
aplicaciones; y en particular los maestros de la terapia Gcstalt tienen la
responsabilidad de garantizar que sus alumnos aprendan estas habilidades. Los das
del amateur entusiasta se han acabado, o deberan acabarse.
Adems, los miembros del grupo se beneficiarn al familiarizarse con los
modos de trabajar con grupos. El conocimiento y las habilidades no les son
demasiado complejos ni esotricos como para aprenderlos, y hay muchos libros
excelentes disponibles. Saber un poco sobre el proceso de grupos incrementar
enormemente los beneficios a ser obtenidos de la terapia Gestalt con grupos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 76

Este modelo surge como una propuesta del Centro


Gestalt Manchester como complemento al trabajo
que Fritz Perls realizaba al ofrecer una manera de
hacer terapia individual frente al grupo, mientras que
este modelo coloca al grupo mismo al centro del
escenario, es el grupo mismo y su dinmica quienes
son considerados como el principal instrumento de
crecimiento y cambio para los miembros.
Este modelo combina dos perspectivas:
1. El acercamiento psicolgico individual de
Perls
2. El acercamiento de sistemas de Kurt
Lewin, ambos adoptan un acercamiento
holstico (el todo es mayor que la suma de
sus partes).
El enfoque central del Modelo Manchester est en el
contacto/frontera dentro del campo organismo/medio
ambiente. El papel de terapeuta es el de facilitar el
desarrollo del grupo como un sistema social, de tal
modo que permita a los miembros asumir la
responsabilidad del proceso de grupo y de su propio
aprendizaje dentro del ambiente grupal.

Actividades
Cules son los puntos en comn entre las fases del
desarrollo grupal de John E. Frew y las etapas que
propone Irvin Yalom?
Haz un repaso de la Teora de Campo de Kurt Lewin
y busca las aplicaciones de su teora a los grupos.
Observa y escribe cmo los diferentes grupos con
los que te relacionas influyen en ti y cmo influyes
en ellos.
Cmo cambia tu proceso de darte cuenta cuando
ests dentro de un grupo?

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 77

2.3 Terapia de grupo


Joseph Zinker
Los grupos como comunidades creativas.
En el mejor de los casos, un grupo no slo es una pequea comunidad cohesiva,
donde las personas se sienten recibidas, aceptadas y confrontadas; tambin es un
lugar y un mbito donde las personas pueden crear en comn. Un grupo ideal es un
sitio donde uno somete a prueba sus lmites de crecimiento, una comunidad cuyos
miembros pueden desarrollar, hasta los ms altos niveles, su potencialidad humana.
En este contexto, puede definirse al grupo como comunidad de aprendizaje,
es decir, conjuntos de personas que se han reunido en torno de otra ms capacitada,
que las dirige, para resolver problemas personales e interpersonales. La escala de
los problemas va desde los sntomas fbicos de un individuo hasta los sentimientos
de aislamiento y alienacin entre la gente. La meta del grupo puede estar
relativamente bien definida. Tal el caso de mujeres que se renen para tratar
cuestiones relativas a la crisis de la vida o a los roles cada vez ms cambiantes que
adoptan en sus relaciones. Aprendizaje supone cambio de conducta, no slo en bien
de la adaptacin y el ajuste, sino tambin como movimiento hacia niveles ms altos
de comprensin y realizacin de s mismo.
Un grupo no equivale a la simple suma de los individuos que lo componen.
Todo grupo es un sistema nico, dotado de su propio carcter especial y su propio
sentido del poder; un conglomerado de las energas que emanan de los individuos y
se interrelacionan en una configuracin sistemtica. Es una totalidad, una entidad,
una Gestalt cuya ndole es ms amplia que la suma de sus varias partes.
Esa interrelacin puede ser dispersada o desviada por confabulaciones,
conflictos internos, lealtades y actitudes estticas. El terapeuta guestltico aprende
una variedad de mtodos para aplicar la energa del grupo a un sistema integrado de
trabajo creativo, a un sistema que apunta en cierta direccin. Tal esfuerzo
cooperativo exige, por parte del grupo, aceptacin y respeto por sus miembros
individuales, as como, por parte del que dirige, la especial capacidad necesaria para
convertir los talentos y resistencias del grupo en un sentimiento de comunidad
unificada.
Como catalizador, el director guestltico integra los dispersos temas
individuales bajo forma de creaciones comunitarias espontneas. Tal proceso de
transformacin es bastante complejo y supone una distribucin cronolgica acertada,
as como fluidez de interaccin y movimiento en relacin con el proceso en marcha,
movilizacin de la energa grupal y continua realimentacin entre el grupo y el lder.
En consecuencia, el lder guestltico necesita ser continuamente sensible al alcance
emocional y esttico del grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 78

Antes de describir lo que es, a mi juicio, un proceso de grupo guestltico, lo


comparar con varios otros sistemas de terapia grupal, con el fin de poner de relieve
qu es lo que yo hago.
Modelos de proceso grupal: sus objetivos y limitaciones.
Carl Rogers: el lder debe ser incondicionalmente respetuoso y humilde
Por tradicin, el grupo ha sido utilizado, en cuanto totalidad, en diversas formas Los
terapeutas rogerianos estimulan al grupo en forma no directiva como vehculo que
permitir a los miembros sentir confianza recproca y hallar maneras de apoyarse
unos a otros. El grupo determina su propio destino, aclara y sigue su propia
direccin. Quien, como lder, facilita esa tarea, se atiene a la marcha de la situacin,
en vez de inventar nuevos hechos que el grupo ha de ampliar, desarrollar, aclarar y
explorar.
Veo el grupo de Rogers como crculo de individuos dotados por igual de poder
y uno de los cuales (indicado en el diagrama por una X) es el terapeuta: otro
miembro del grupo.

Grfica 5. Representacin del facilitador segn Rogers

El terapeuta rogeriano procura otorgar mxima potencia al grupo y sus


procesos. Dentro del grupo se abre a los dems, en vez de presentarse como
individuo dotado de conocimiento o como fuente de poder. Se atribuye por misin la
de facilitar, o sea, estar all con total libertad para expresar sus sentimientos,
observaciones o respuestas al grupo, como simple miembro de una comunidad que
se administra por s sola, atenta sobre todo al proceso en marcha y al desarrollo de
los sentimientos.
Veo al terapeuta centrado en el cliente como una suerte de figura materna que
brinda apoyo, forma y adhesivo a la cohesin de una comunidad amante, que se
revela por s sola. La comunidad formula sus propios problemas y trabaja como
unidad para resolverlos. El proceso exige tiempo considerable, tal vez una semana,
antes de que el grupo pueda funcionar como comunidad integrada, coherente, que
resuelve problemas. Sin embargo, si el proceso alcanza el punto de resolucin, este
enfoque contiene muchas probabilidades de xito.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 79

A veces me parece que, en este sistema, el terapeuta declara no tener


autoridad alguna, se inviste de una suerte de humildad irreal. Empero, como quiera
que se llame o se presente a s mismo, quien facilita el proceso tiene enorme poder
en el grupo. Por ejemplo, si abandonara el grupo en medio de una sesin, su
ausencia tendra sobre ste un impacto mucho mayor que la de cualquier otro
miembro del grupo.
Se dira que el lder del grupo adopta una posicin de ingenuidad forzada en
lo atinente a la dinmica del poder que obra en el grupo, o que puede haber
divergencia entre lo que el grupo espera del lder como gua experimentado y activo
y la forma en que ste se presenta. He aqu un posible resultado de esa divergencia:
que las cuestiones de poder y liderazgo no se tratan abiertamente en el grupo, pero
existen subterrneamente y tienen posibilidad de deformar y confundir los temas en
torno de los cuales se trabaja a la vista.
La antigua terapia guestltica: la rueda de carro rota
Durante los aos en que lo trat, Fritz Perls ense terapia guestltica presentndola
con ayuda de un miembro del grupo. Los restantes miembros lo rodeaban,
observaban y a menudo se deleitaban ante la destreza y el arte con que Fritz
trabajaba con ese particular integrante del grupo. No se ejecutaba esfuerzo alguno,
ni exista ninguna intencin de dar intervencin al grupo en ese proceso; Fritz
consideraba que otros podan aprender por observacin e incluso tener experiencias
positivas con solo presenciar su tarea. No le interesaba el proceso de grupo como
tal, sino efectuar demostraciones con mtodos de trabajo e individuos en presencia
de grupos.
Algunos discpulos de Perls tomaron al pie de la letra ese estilo centrado en el
individuo y elaboraron un modelo de terapia de grupo en que los integrantes de ste
se turnan para trabajar con el maestro en el centro, mientras los restantes
observan. La labor de James Simkin, ejemplo de tal modelo, es potente, concentrada
y elegante. En sus grupos, las personas se comprometen a trabajar en tomo de un
tema particular y l las lleva, una por una, al centro del grupo. Si bien ese cliente
puede ser inducido a dirigirse al grupo en el curso de un experimento particular, los
propios miembros del grupo no son invitados a participar activamente en ste.
El diagrama siguiente representa este sistema como una rueda de carro rota.
Est rota porque hay escasa interconexin entre los integrantes, y ms bien hay una
conexin vicaria con la accin que se desarrolla en el centro. La rueda rota no gira.
No constituye una comunidad en el pleno sentido de la palabra. Los asistentes
experimentan un contacto teraputico vicario con el terapeuta y la persona que
ocupa la silla elctrica pero tienen poco que ver unos con otros, como no sea
compartir la ansiedad por pasar al centro de la accin.
La fuerza del sistema radica en que el terapeuta y el cliente sienten una
especie de apoyo comunitario; les parece estar rodeados por un crculo de energa
que dice s a la lucha librada en torno de la tarea teraputica. Tal energa se siente

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 80

con claridad en el centro y recibe el apoyo visible de ocasionales risas y


apreciaciones. La debilidad del sistema estriba en que no emplea las ideas,
sentimientos y talentos de quienes integran el grupo al servicio de un proceso
creativo que beneficie al grupo entero. Otra desventaja de este modelo reside en que
el terapeuta ejecuta todo el trabajo, sin permitir al grupo que lo respalde o se haga
cargo de su situacin, la cual no da cabida a otros.

Grfica 6. Representacin del terapeuta segn el modelo de Perls

Existe aun otra limitacin, que atribuyo al valor central a que se atenan los
grupos dirigidos por Perls y sus discpulos ms cercanos: el de asumir la
responsabilidad de s mismo. Ello se refleja en la Plegaria Guestltica: Yo soy yo y
tu eres t y, si por azar nos encontramos ser maravilloso; si no, nada puede
evitarlo. Tal perspectiva no es apropiada para enfrentar el concepto de
responsabilidad social, es decir, para que las personas se ayuden unas a otras en el
grupo teraputico o en cualquier otro marco comunitario.
Psicodrama: un movimiento revolucionario
Otra forma importante en que se ha dado la terapia grupal ha sido el psicodrama,
donde los integrantes del grupo sirven como personajes en el drama de un individuo
particular, que hace de protagonista. Desde el principio hasta el fin, el protagonista
constituye el centro de la atencin teraputica del grupo. Por consiguiente, una
limitacin del psicodrama consiste en que, al centrarse en torno de un individuo y del
compromiso con una estructura formal y con la integridad del drama en cuanto tal,
con frecuencia descuida el proceso en marcha y no permite que se despliegue la
propia conciencia de cada integrante del grupo.
Es importante sealar, empero, que el psicodrama fue, en su momento, un
movimiento genuinamente revolucionario. Hoy empleamos la frase aqu y ahora
como si acabramos de acuarla. J. L. Moreno habl del ahora y aqu en la dcada
de 1920 y fue un precursor que puso el acento sobre la resolucin creativa de
problemas en una comunidad por medio del drama. Fue este nfasis sobre la
actuacin dramtica innovadora lo que apoy al Zeitgeist que prevaleci en la
dcada de 1950 y ech las bases de la popularidad que haba de tener el enfoque
guestltico de la terapia grupal.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 81

Principios del proceso grupal guestltico


El proceso grupal guestltico, tal como fue elaborado en nuestro Instituto de
Cleveland, funciona de acuerdo con cuatro principios bsicos:
1. primaca, en cada momento, de la experiencia grupal en marcha;
2. proceso de desarrollo de la conciencia grupal;
3. importancia del contacto activo entre los participantes, y
4. empleo de experimentos de interaccin estimulados por un lder que interviene
activamente en ellos.
Primaca de la experiencia presente significa que la atencin se centra en torno
de lo que experimenta el individuo momento tras momento. En el plano del grupo,
esto significa que todo cuanto suceda en ese marco tiene importancia y debe ser
aclarado, subrayado y creativamente orientado hacia una resolucin. No debe
pasarse por alto ningn comportamiento que se d en el seno del grupo. Toda accin
del grupo es en principio importante y por lo general refleja preocupaciones a las que
los integrantes de aqul deben prestar atencin.
Todo tema individual es al mismo tiempo un tema de interaccin social. Si, por
ejemplo, una persona se conduce como un mendigo, siempre hay otra que se rehsa
a darle limosna, as como otra que siempre le da demasiado. Y as es cmo creamos
una sociedad, y cmo el grupo se despliega por s mismo. Ningn tema individual
est aislado de un tema comunal. La existencia del mendigo puede implicar la de
alguien mezquino o tacao, o puede sealar la de una persona generosa. Cuando el
mendigo del grupo se comporta como si no tuviese nada en relacin con otros que
pueden conocer algo de su propia riqueza emocional, no slo exploramos la
experiencia de quien se siente un mendigo, sino tambin aquello que ese sentimiento
de s mismo supone acerca de otros del grupo, vale decir, la Gestalt social que
sobreviene en la situacin.
Tomemos otro ejemplo: la llamada situacin edpica. Si un hombre est
indebidamente fijado a su madre y presenta este problema en el grupo, resulta obvio
que hay posibilidad de que intervenga una figura materna elegida en el grupo. Pero
ese hombre tena tambin un padre, puede tener asimismo hermanos y hermanas, y
adems viva en cierta comunidad. Su amor por su madre no se daba en el vaco,
sino en un sistema social. El grupo, como microcosmos social, no slo tiene
capacidad de recrear este sistema, sino tambin de modificarlo en mil formas
distintas que brinden una visin de cmo puede reinventarse una comunidad y de
cmo los problemas pueden ser resueltos de mil maneras diferentes.
En terapia guestltica, conciencia significa simplemente que un individuo presta
atencin a su experiencia. En el plano del proceso grupal, esto asume la forma de
preocupaciones y temas que se comparten. Si bien tal vez ciertos temas no

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 82

preocupen a todos, pueden dominar en el grupo en un momento dado. Todo sucede


como si el tema pesara en el aire sobre el grupo; no es posible desecharlo
fcilmente. Esa conciencia grupal, esas preocupaciones del grupo, son ms que la
suma de las conciencias individuales y cada uno tienen el deber de considerarlas. La
estrategia adecuada para trabajar con la conciencia de grupo consiste, primero, en
subrayar o tornar explcita esa preocupacin; despus, en traducir a vivo inters la
conciencia de esa preocupacin, y por ltimo en traducir sta a accin e interaccin
entre los integrantes del grupo.
Otro principio de la terapia guestltica postula que el crecimiento debe operarse
en el confn que separa al individuo y al ambiente. En otras palabras, es el encuentro
entre lo que yo soy y lo que no soy yo lo que me obliga a inventar nuevas
respuestas para enfrentarme con el ambiente y avanzar hacia el cambio. El ambiente
tiene impacto sobre m. Y yo crezco por intermedio de este equilibrio entre
asimilacin y acomodacin a un ambiente cambiante. La tarea del grupo guestltico
insiste en dar relieve al encuentro y al contacto entre individuos.
En el nivel de los procesos grupales, el contacto se experimenta como sensacin
de ser cada uno nico, como sensacin de las diferencias que hay entre cada
miembro del grupo y tambin de las similitudes. Es una experiencia de generalidad,
de comunidad, a la vez que de individualidad. Cada persona, haga lo que hiciere, es
estimulada a tener conciencia de s misma como miembro de una sociedad y de su
papel en un grupo a medida que ese rol cambia de un momento a otro.
Esto difiere del grupo estilo rueda rota, en que la gente se retira a una suerte de
anonimato en blanco. En tal grupo, una persona que se hace a un lado no piensa de
s misma como alguien en relacin con otros. En una verdadera comunidad, un
participante silencioso aprende a tener conciencia del rol que juega en cualquier
momento determinado. Su sufrimiento, cuando lo experimenta, tiene un significado
social. Posee un valor dinmico, significa una presencia en el grupo. Constituye una
fuerza que incide sobre el grupo, aunque la persona, al principio, haya sentido que su
silencio careca de valor social o importancia alguna. Cada individuo adquiere
conciencia de los roles que asume y comprende que existen y son definidos por el
hecho de que otros les dan cabida: para que alguien permanezca en silencio, es
preciso que otro hable. Y as es cmo aportamos todas las facetas y todas las
fuerzas a la vida del grupo.
En un sentido global, el ambiente social siempre da cabida. Si pregunto a un
polica por una direccin, o me la dice o bien me responde que est demasiado
ocupado. Pero incluso en este segundo caso, acomoda su respuesta a m de manda.
As, en nuestra metodologa, configuramos al grupo como microcosmos de nuestro
ambiente social real. Queremos brindar a la persona una oportunidad de descubrirse
y comprenderse a s misma en su realidad social. Tambin queremos inculcarle la
capacidad de modificar el comportamiento de otros en una situacin experimental
relativamente segura y flexible.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 83

En el sistema de Rogers, el terapeuta abdica de su autoridad y, en varias formas


sutiles, niega su poder, su destreza y su capacidad de influir sobre el grupo. En el
modelo de Simkin, el terapeuta asume un control autoritario de la situacin. En el
proceso de grupo guestltico, el terapeuta constituye inequvocamente una
autoridad, pero se mueve con fluidez en el grupo. Puede decidirse por ocupar el
centro y estimular activamente el trabajo individual con los miembros del grupo; o
puede optar por hacerse a un lado, retirarse del centro y participar en el grupo como
uno ms de sus integrantes. Su presencia siempre se siente y su poder se
experimenta con claridad. Mediante halagos y estmulos, el terapeuta induce al grupo
a comportarse experimentalmente, a modificar de manera intencional su propio
proceso.
Un supuesto supremo, que est por encima de los principios guestlticos, es el
que afirma que, en el grupo, todo puede suceder; cada uno tiene su propia vida
intrnseca, su energa y posibilidades especiales propias, y supone su propia
promesa de experimentar con las vicisitudes de su vida individual y pasar a fondo por
ellas. Esta actitud creativa ayuda a los individuos a enfrentar las dificultades que los
acosan, y sirve tambin para resolver los problemas de la comunidad en conjunto.

Grfica 7. Representacin de los grupos de encuentro gestlticos

Reglas bsicas para los participantes en grupos guestlticos


Con el fin de promover en el grupo guestltico la conciencia, el inters activo y el
contacto, los lderes hacen lo posible por comunicar a los participantes una serie de
reglas bsicas. Algunos lderes las explican abiertamente de entrada: otros, en
cambio, las presentan al grupo a medida que ello parece convenir ms al proceso
grupal. He aqu algunas de esas reglas bsicas.
1. Asumir la propiedad del lenguaje y la conducta. Si usted quiere significar
yo, diga yo en vez de usted o alguien, o cualquiera de las tantas otras palabras
que empleamos a menudo para eludir la propiedad especfica de lo que decimos y
que contribuyen a impartir a las discusiones un carcter impersonal y general.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 84

2. Otorgue prioridad a lo que usted experimenta aqu y ahora. Transmita las


sensaciones, pensamientos y sentimientos que lo embargan en ese mismo
momento.
3. Preste atencin a la forma en que usted atiende a los dems. Jackson
pregunta a sus alumnos: Est usted escuchando a la persona que habla, o piensa
ms bien en otra cosa y slo espera su posibilidad de intervenir.
4. Cuando se formula una pregunta, con frecuencia se toma el camino que
libera de efectuar una afirmacin. A menos que a usted le interese un dato concreto
por ejemplo: Cuntos aos tiene?, plantee su pregunta bajo forma de
afirmacin. Preguntar, por ejemplo, le importa a usted el bienestar de quienes
integran este grupo?, es una evasiva para no afirmar: Me parece que a usted yo le
importo un bledo.
5. Esfurcese por hablar directamente al otro, no a un espacio situado en
medio del cuarto; llegar ms a fondo a los dems.
6. Preste atencin a los sentimientos de los dems y reconozca su validez.
Evite interpretar el significado real de lo que dice el otro. Evite tambin indagar las
causas de lo que otra persona siente en el momento, como en el caso de decir:
Usted se siente ansioso por que...
7. Preste atencin a su propia experiencia fsica, as como a los cambios de
postura de los dems. Por ejemplo, si usted empieza a sentirse incmodo o irritado,
cuando otro ha estado divagando, comparta su experiencia con esa persona.
8. Parta de la base de que lo que otros dicen es confidencial, a menos que
haya algn acuerdo explcito en otro sentido.
9. Acepte, en el experimento, correr riesgos al participar en la discusin. El
grupo constituye un laboratorio humanstico donde se puede someter a prueba la
influencia de conductas que usted hasta ese momento ha juzgado inaceptables.
Puede que usted desve a una persona del buen camino; aun en tal caso, la forma en
que usted reaccione a tales respuestas puede resultar importante para su propio
crecimiento. Es posible, por ejemplo, que usted se imagine: Si expreso mi ira
destruir a otro Usted podr comprobar que, despus de manifestar su ira, el otro
est profundamente conmovido o atemorizado, pero an vive y respira.
10. Aprenda a poner entre parntesis y excluir aquellos sentimientos o
expresiones que interrumpen en forma evidente algn acontecimiento importante en
marcha dentro del grupo. Si no lo hace por usted mismo, otros lo harn por usted
cuando se sientan interrumpidos.
11. Respete el espacio psquico de los dems tanto como le gustara que se
respetara el suyo. Si alguien est apartado y deprimido, respete su deseo de que se

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 85

lo deje solo un rato. Si bien alentamos a la gente a cambiar, no los forzamos para
que cambien.
El experimento de grupo
En el sistema guestltico se integran, por una parte la pureza de Rogers en de lo
experimental y por otra parte, el enfoque claramente estructurado de Simkin. La
accin del grupo arranca de la experiencia que sus integrantes tienen entre manos,
en vez de empezar con una interaccin preestablecida entre dos personas, o por un
ejercicio arbitrariamente elegido.
Un ejercicio de grupo es un dispositivo de aprendizaje preparado para el
grupo antes de que se rena. En general, carece de relacin con un despliegue
espontneo del proceso grupal. Por ejemplo, un lder inaugura una sesin pidiendo a
los concurrentes se dividan en pareja, y conversen unos a otros durante 20 min.
Cuando las parejas vuelven, se les pide que presenten cada una al grupo. A este
respecto, deseo referirme, de paso, a los llamados grupo de sensibilidad que
consisten en una colaboracin con los ejercicios prefabricados, planeados con
anticipacin, y que el lder se limita a distribuir al cambio de todo el grupo. A
continuacin expondremos un ejemplo de tal evento.
En cambio, un experimento de grupo es un evento creativo que crece a partir
de la experiencia grupal. Tal evento no es premeditado y sus resultados no pueden
predecirse; es una accin de todo el grupo. A continuacin expondremos un ejemplo
de tal evento.
Varios miembros de un grupo adoptan una actitud de crtica a los lderes.
Cada uno de ellos parece tener un estilo especial frente a los problemas: unos se
expresan abiertamente, otros no se comprometen, y dems. Los lderes preguntan a
los miembros del grupo si tal situacin les recuerda alguna experiencia de su pasado.
Alguien les refiere una historia de una familia donde los padres lo pasaban bien
juntos, pero dejaban a parte a los nios. Todos los del grupo parecen identificarse
con la analoga; entonces los lderes estimulan a imaginarse como miembro de la
familia actual. A medida de que el drama despliega el grupo elabora insights sobre su
relacin con los lideres, vale decir, como hijos y padres chocan entre si hasta crear
insatisfaccin y rebelin. Cada persona tiene oportunidad de explorar su propio
puesto en este drama y el experimento ayuda al grupo a descubrir un contexto nuevo
dentro del cual puede examinar sus propios problemas sin aislarse de los lderes.
En el grupo, la accin puede empezar por una afirmacin que formula uno de
los integrantes, o por una conversacin entre varias personas. Tal interaccin puede
incluir intervenciones verbales por parte del terapeuta, de otros integrantes que se
haya comprometido con la situacin, o del grupo en totalidad.
El experimento siempre crece a partir de los datos que hay en juego, de la
existencia del grupo en el aqu y el ahora; por tanto amplifica la situacin particular y
la propulsa. Al alcanzar su nivel ms alto, el experimento hace entrar al grupo en una

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 86

novedosa creacin resolutoria de problemas, en la que cada integrante aprende algo


especial acerca de s mismo.
Los experimentos pueden crearse a partir de una experiencia particular de un
miembro, tal como una fantasa o un sueo, o a partir de un dilema en que el grupo
se encuentra. El grupo entero puede experimentar con situaciones de la vida diaria:
conflictos familiares, problemas entre amantes, situaciones de prdida y afliccin,
pesadillas, problemas relativos a la educacin, esperanzas, ensueos, aspiraciones y
traumas no resueltos. El grupo, si no es imaginativo, inventa para s mismo
experimentos hechos de medida para la situacin de que se trate. En esta forma, el
experimento no slo se ajusta por s mismo al tema del grupo; adems, tiene en
cuenta la capacidad de los participantes para llevar a cabo lo que el inventor
propone.
En una experiencia de este tipo, la energa circula no slo entre el terapeuta y
los del grupo, sino de acuerdo con varias combinaciones y trueques entre las
personas. El grupo utiliza su energa en marcha y en constante desarrollo Cuando la
gente no se aplasta sobre su energa, es permanentemente vitalizada y siempre
tiene la sensacin de que puede optar por lanzarse a la accin y modificar lo que
sucede. La energa de un individuo puede dirigirse hacia afuera en direccin al
grupo, como tentativa por modificar el ambiente, y a su vez la energa del grupo
puede dirigirse hacia adentro, en direccin al individuo para obrar sobre ste como
catalizador y en apoyo de su aprendizaje acerca de s mismo. Por ejemplo, para
ayudar a un individuo a crear nuevas caracterizaciones de s mismo, un grupo puede
pedirle que juegue en torno de su conducta dando una imagen opuesta de la que
suele dar.
La autntica experimentacin de grupo tambin implica someter a prueba y
ampliar el rol del terapeuta. Tambin l puede hallarse en situacin de modificar su
comportamiento habitual en el grupo; no siempre ser el lder que inventa el
experimento. Su tarea ms importante es crear una atmsfera o modelo que permita
manifestarse a la creatividad e inventiva del grupo. El grupo propone un tema
importante y grave; por ejemplo, la tristeza. Para orquestar ese tema, el terapeuta
hbil deber apelar a una serie de recursos internos:
1. Su comprensin clnica de la tristeza y estados similares;
2. Su capacidad para visualizar una situacin real en la que, sin forzar la accin, l
pueda trabajar con el grupo;
3. Su capacidad para infundir energa al grupo, avivar su fuego, de modo que la
accin pueda orientarse hacia su resolucin;
4. Su sensibilidad a la capacidad emocional del grupo, que le permitir modificar la
intensidad, el capricho, el encuentro fsico y el esfuerzo;

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 87

5. Su sentido del juego, el humor y la flexibilidad y su disposicin a inclinarse ante la


voluntad de la imaginera grupal;
6. Su sentido de la marcha de los sucesos cundo debe detenerse una situacin
que parece inminentemente peligrosa para los integrantes del grupo y de la
resolucin del caso, de modo que nadie, al concluir la sesin, se quede en suspenso
con su inquietud.
A la vez que tiene en cuenta las cualidades dinmicas de los integrantes
individuales y del conjunto grupal, el terapeuta es un improvisador, un director
escnico que prepara las luces, la msica y la presentacin del drama mismo.
En particular, es el empleo de la metfora lo que permite a las personas
acercarse unas a otras y avanzar en una direccin. La metfora conecta cosas
habitualmente ajenas entre s. La metfora familia, de mi ejemplo anterior, dio al
grupo un nuevo nexo comn y trajo a primer plano un rico yacimiento de recuerdos y
sentimientos que otorgaron un significado distinto y mayor vitalidad a la situacin
presente. Los individuos pueden conectarse mediante la exploracin de una metfora
porque la nueva imagen los incita en forma distinta a cada uno. La experiencia de la
familia, similar para todos, difiere de un caso a otro en el detalle de los hechos y los
sentimientos.
La clave consiste en elegir una metfora o imagen moderadamente novedosa,
o sea, lo bastante distinta como para interesar a las personas por la exploracin de
nuevos modos de relacionarse entre s sin sentirse amenazadas. Al mismo tiempo, la
metfora no debe estar tan lejos de la imaginacin de los interesados que stos no
puedan identificarse y trabajar con ella. Por ejemplo, ms fcil es trabajar con la
nocin de familia que con la de colonia de bacterias.
Experimentos de grupo emanados de experiencias individuales
Un miembro del grupo relata un sueo. Trabajado ste primero en un nivel
individual, luego es desarrollado como experimento de grupo, de modo que cada
individuo pueda obtener un fruto de la imaginera original de quien so. Parto del
supuesto de que todos compartimos temas arquetpicos. Las imgenes que se
presentan en el sueo o la fantasa, en consecuencia, atraen selectivamente a los
distintos miembros del grupo y se prestan para dar realce a la comprensin de s
mismos dentro del proceso grupal.
El sueo individual puede ser, por lo tanto, beneficioso para todo el grupo. Una
vez que el individuo ha agotado su propio sueo y tomado as contacto consigo
mismo, todo el grupo puede asumir papeles en el drama y participar activamente en
ste. As, si el sueo contiene una casa desmantelada, un nio tullido, sus padres y
un automvil rural, los miembros del grupo pueden elegir roles que a su parecer
guardan pertinencia con sus propias vidas. Uno puede optar por el nio tullido, decir
al grupo cmo se siente impotente ante las mujeres fuertes. Otro puede elegir el rol
de madre dominante; otro, el de casa desmantelada, y as sucesivamente. El que

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 88

suea ayuda al grupo a comprender los personajes, mientras el terapeuta facilita la


produccin del sueo como experiencia dramtica para todo el grupo.
En mi escrito sobre el trabajo onrico como ofrec un ejemplo consistente en un
boceto dramtico del sueo mencionado; lo interpretaban slo dos de los personajes,
ninguno de los cuales relat el sueo original. Parte de ste, como lo haba referido
un hombre que integraba el grupo, deca as:
Veo a mi madre acercarse y siento en mi pecho una extraa incomodidad... El
nio tullido es interpretado por Juan, de 40 aos. De cara triste y hombros cados,
parece respirar poco; es comprensible que se le ocurra interpretar a un hijo que sufre
de enfisema. Lina, mujer de edad mediana que ms de una vez tuerce el gesto, se
ofrece a desempear el papel de madre dominante y varios miembros del grupo se
sonren y asienten con la cabeza.
El boceto empieza con una introduccin a la manera de Perls. Primero habla
el hombre: Soy un nio tullido que no puede respirar, y tal es mi existencia. La
mujer responde: Soy una madre dominante. Mantengo tullido a mi hijo, y sa es mi
existencia. Lina se sonroja y sus ojos se llenan de lgrimas Habla al grupo sobre sus
relaciones con su hijo mayor. La accin sigue as:
Nio: Toda mi vida necesit que me cuidaras, pero ahora empiezo a sentir que me
sofocas. .. Quiero decir, mi sofocacin. Siento que me ahogas hasta matarme.
Madre: De muy nio eras enfermizo y yo trat de protegerte contra males
innecesarios.
Nio (interrumpindola): S, y cuando tena siete aos me daba miedo ir solo a la
escuela y al llegar all vomitaba.
Yo: Juan, cmo se siente del estmago ahora?
Nio: Muy bien, pero sigo sintiendo como si ella me ahogara.
Yo (a la madre): Lina, chele las manos al cuello y apriete un poco Hgalo entrar en
contacto con la sofocacin.
Madre (siguiendo las instrucciones): Yo solo quera cuidarte`
Nio (apartando las manos de ella y tosiendo): Entonces djame en paz
Djame vivir! (Se dira que, de pronto, acaba de respirar a fondo por primera vez en
toda la tarde.)
Miembro del grupo: Ella no lo oye.
Nio (a voz en cuello): Djame en paz, djame respirar, djame vivir mi propia vida!
(Resoplando profundamente.)
Otro miembro del grupo: Quiero hacer el papel de alter ego de Lina. Al nio.) Si te
dejo ser, si te dejo ir, me odiars por el resto de mi vida?
Madre (completando el enunciado): .. .si al menos pudiera sentir que amars cuanto
te vayas, no me resultara tan difcil.
Nio: Necesito que me ayudes a partir y siempre te querr, pero en forma distinta,
como un hombre, un hombre fuerte, no un invlido.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 89

La pareja se abraza espontneamente y Lina llora al comprender que deber


sostener una conversacin con su hijo, quien, tras fracasar en la universidad ha
vuelto a su casa seis meses atrs.
Las experiencias individuales en el grupo se prestan a convertirse en
experimentos grupales donde puede intervenir la mayora de sus miembros, y no
solo a los personajes principales. En el caso recin mencionado, por ejemplo, los
grupos pueden optar por papeles de lter ego de los distintos personajes. El ego
expresa una fuerza, un motivo o sentimiento que el actor pasa por alto pero que
otro integrante del grupo conoce por experiencia propia.
Esta tcnica supone que varios miembros del grupo se ponen de pie durante
la escenificacin del sueo, avanzan hacia la persona que habla y habla nombre de
una parte de la experiencia de sta que no se encuentra en conciencia. Cuando el
nio dice: Toda mi vida necesit que me cuidaras, ahora empiezo a sentir que me
sofocas..., alguien puede avanzar y decir: Sin embargo, no s qu hubiese sido de
m si no me hubieras atendido todo el tiempo. Formulada esta declaracin, se pide a
quien interpreta al nio que repita esta lnea, a fin de tomar contacto con una fuerza
polar que obra en su interior. En el caso de la madre, cuando dice a su hijo: De nio
eras enfermizo y yo trat de protegerte contra trastornos innecesarios, otra persona
del grupo puede reflejar los sentimientos de ira reprimidos de la madre: Cada vez
que te enfermabas yo me pona ms y ms furiosa y realmente quera asfixiarte.
Quera librarme de ti. T estropeaste m vida en muchas formas y todava te odio
por eso! Tambin en este caso, la madre puede optar por repetir estas lneas. La
accin se torna ms compleja y, a la vez, ms esclarecedora tanto para la madre
como para el alter ego del grupo que trabaja con la ira que le causa su propia
situacin familiar.
En el drama pueden introducirse otros parientes y amigos importantes que
otorguen al drama mayor realismo y permitan la expresin simblica de otras fuerzas
y conflictos en las vidas humanas. Lina puede tener tas afectuosas, tos alcohlicos,
maestros cordiales y otros personajes de importancia para quien relata el sueo u
otros miembros del grupo. As, cada integrante de ste puede explorar situaciones
inconclusas de su vida.
El que refiere su sueo, es decir, el creador del drama no se pierde de vista en
el proceso; puede observar cmo el drama, sea pesadilla o cumplimiento de un
deseo, asume forma concreta ante sus ojos. Puede intervenir y modificar la accin.
Puede investirse de uno de los roles e interpretarlo en detalle. Puede hacer
experimentos con distintos desenlaces: el nio tullido que se transforma en
superhombre, o en sdico torturador, o en rabino santurrn. De esta manera, el autor
del sueo abreva en toda una gama de fuerzas que actan en su interior y las
somete a prueba en el escenario del grupo, que le brinda apoyo. Puede
experimentar, o bien limitarse a observar, cmo ciertas conductas afectan a otros y
qu precio puede l verse obligado a pagar por esos comportamientos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 90

El grupo tambin puede modificar la representacin de un drama a fin de


trabajar en torno de sus propias cuestiones. Ello resulta perfectamente aceptable,
sobre todo despus de que el individuo que ha soado y sus personajes primarios
han llegado a comprender el tema original y su importancia para sus propias vidas.
Todos tienen participacin. Intercambian roles, representan a los alter ego de
otros y ensayan diversas interpretaciones del contenido del sueo. Cada uno se
siente vitalizado en el proceso de comprender una nueva parte de s mismo. Cada
persona del grupo se convierte en creador activo de la vida de un persona le,
configurndolo, entrando en l y saliendo de l, experimentando ms libremente con
comportamientos en el artificioso contexto de la produccin escnica. Por fin, el
grupo asume en cuanto comunidad la propiedad del sueo, al introducir
espontneamente variaciones en su proceso y modificar el desenlace de la accin.
Problemas derivados del grupo y desarrollo de experimentos
El desarrollo por el terapeuta de un experimento se relaciona con la situacin en que
el grupo se encuentra como tal. He aqu algunos ejemplos de tales situaciones:
1. Insatisfaccin con el lder;
2. Falta de energa en el grupo;
3. Falta de intimidad o cohesin en el grupo;
4. Dificultades incipientes;
5. Atascamiento previo a la conclusin de una experiencia del grupo;
6. Decir adis a alguien que se aparta del grupo;
7. Disensiones speras dentro del grupo en torno de un problema particular;
8. Aparicin de confluencias personales dentro del grupo;
9. Tedio y falta de estimulacin;
10. Competitividad y lucha por el poder;
11. Tendencias agresivo-pasivas;
12. Consejos estereotipados ofrecidos por miembros del grupo;
13. Dificultades que no se resuelven entre dos o ms participantes;
14. El grupo, al tratar un tema particular, llega a un punto muerto;
15. Algunos miembros disputan speramente, pero sin entrar de ese modo en
contacto;
16. Muerte de un integrante del grupo o de alguien importante para uno de ellos;
17. Dos participantes se enamoran entre s.
Tales son unos pocos de los problemas de grupo que presentan su propia
estructura y pueden no consistir, simplemente, en las dificultades de una persona.
Desde luego, el terapeuta creativo puede limitarse a trabajar con el nivel
experimental de un tema particular. Puede estar all para suavizar, alentar e iluminar
los problemas en juego, mediante la mera formulacin de observaciones claras y
oportunas acerca del proceso en marcha. Por otro lado, puede optar por ampliar y
ahondar el proceso desarrollando experimentos de situacin que tienen por meta
alcanzar un nivel de resolucin de problemas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 91

Se trata de escoger una situacin en el grupo y luego ampliarla hasta el


carcter de experimento, el cual puede ser inventado por el lder o por varios otros
participantes. La situacin puede consistir en insatisfaccin con un miembro del
grupo: sus integrantes se quejan de que Marcos, profundamente ido, se ha retirado
con frecuencia de la accin y a veces se ha dormido. l considera que no ha tenido
energa suficiente y, cuando ha tenido la energa no ha estado a disposicin de los
otros. Es un problema serio para el grupo. A Marcos, le resulta fcil ponerse a la
defensiva y plantear la posibilidad de apartarse del grupo. Empero, antes de que se
adopten medidas tan radicales, el grupo debe tener una oportunidad de experimentar
con su imaginacin capacidad para resolver problemas.
Como la conducta de Marcos divide al grupo en facciones, a alguien ocurre
que estn en una sala de justicia. La imagen atrae inmediatamente al grupo, porque
mucho de lo afirmado suena a acusacin y juicio. Poco a poco, la imagen del tribunal
se transforma en un experimento. Ins sugiere que Marcos sea procesado. La idea
de tribunal y proceso otorga al grupo la sensacin de que puede ponerse por encima
de s mismo y contemplar la situacin como en perspectiva, con sentido del humor
frente a la propia experiencia, y a la vez considerar a Marcos como un ser humano
de carne y hueso. Se trata de una dramatizacin grupal de desenlace incierto.
Marcos pide a quienes ms vivamente le han recriminado su pobre presencia
en el grupo que hagan el papel de fiscales. Varios que han manifestado su simpata
por Marcos se ofrecen como abogados defensores. Otros miembros sealan que, en
el grupo hay ciertos individuos agresivos que apoyan la actitud evasiva de Marcos y
conspiran para estimularla, por lo que tambin, deberan ser procesados. Melina se
opone: Hagamos las cosas con claridad. Juzguemos a una sola persona, a Marcos.
l es el centro de nuestro problema. El grupo acepta.
Se plantea, desde luego, la cuestin del jurado; ste consistir en integrantes
del grupo que no se han comprometido en la discusin y se sienten capaces de
examinarla imparcialmente. Se consagran varias horas a la produccin del drama en
la sala del juzgado, y todos los personajes se manifiestan con intenso vigor. Aunque
nunca sea posible predecir con total exactitud los resultados de tales experimentos,
con frecuencia dan oportunidad de resolver en forma creativa conflictos surgidos
dentro del grupo. Los siguientes son pasajes del experimento, tal cual se despleg.
Fiscal: Su Seora, este hombre se ha burlado del grupo de terapia! (Uno de los
asistentes dice: Es exacto! Otro se re.)
Juez: Orden en la sala. (Aparte.) Aqu tengo mi oportunidad de ejercer cierto poder
en el grupo. Ahora puedo ser tan porfiado como se me ocurra.
Fiscal: S, y tambin yo puedo sealar con el dedo a ese hombre. (Sealando a
Marcos.) Qu hace en este grupo? Bosteza, se duerme y ventosea. Apenas
responde a otras personas y a sus necesidades. Siempre est deprimido y se niega
a aceptar los ofrecimientos de ayuda de sus colegas. Es simplemente un peso
muerto en el grupo! (Uno de los concurrentes: Bueno, no es para tanto.
Abogado defensor: Su Seora, en este grupo hay personas que contribuyen a que
Marcos se aparte y se distraiga. Puedo tomar declaracin a Juan?

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 92

Juez: Concedido. (Juan se sienta dando frente al grupo. El juez queda a sus
espaldas.)
Abogado defensor: Juan, usted ha concurrido a este grupo durante muchas
semanas. Parece una persona objetiva y equilibrada. Podra explicar al tribunal
cmo algunas personas del grupo contribuyen a que Marcos se aparte?
Juan: Bien, Seora, he notado que cuando Marcos habla sobre los problemas de
libertad femenina y empieza a discutir con Jorge sobre las actitudes de ste, Marcos
se retrae. Creo que Marcos asocia la seguridad y la agresividad de Marta con su
propia mujer... y se pone ansioso. (Alguien del grupo: Y tambin con su prepotente
madre italiana! )
Juez: Silencio! Ordeno que la palabra italiana sea testada del acta. Y sugiero que
se interrogue directamente a Marta.
(Marta cambia asientos con Juan.)
Marta: Su Seora, soy lo que soy. No estimul deliberadamente a Marcos a
retraerse. Sin embargo, ahora que lo pienso, recuerdo todas las veces que yo alc la
voz y vi una expresin de pena en el rostro de Marcos... Me gustara llegar a
conducirme con ms tranquilidad frente a otros miembros del grupo para que Marcos
a quien aprecio mucho pueda decir lo que piensa. (Todo el grupo aplaude y
Marta parece algo contrita.)
Juez: Que hable el abogado defensor.
Abogado defensor: Me gustara reiterar al respecto el concepto de comportamiento
confabulatorio. Nos hemos sentado cmodamente y ayudado a Marcos a
permanecer aparte. Todos nosotros, no slo Marta. Todos nos apresuramos a decir
que queremos trabajar y no nos prestamos atencin unos a otros. No nos
escuchamos entre nosotros.
La discusin contina. Varios otros testigos son llamados a declarar. Todos
parecen empearse en presentar con sumo cuidado la relacin que tienen con
Marcos. De vez en cuando, Marcos ocupa el estrado para responder a comentarios.
Hay aplausos, abucheos y ocasionales explosiones de risa. El cuarto est cargado
de energa. La escena del tribunal ha movilizado a Marcos. Nunca ha tenido
intervencin tan activa.
Abogado defensor: Su Seora, el acusado desea dirigirse por s mismo al jurado.
(Marcos ocupa el estrado. Est ruborizado y su labio inferior tiembla ligeramente.)
Marcos: Seoras y seores, toda mi vida fui empujado y aguijoneado por mi
madre y mi padre. Siempre me decan lo que deba hacer. Cmo actuar
correctamente, cmo ser ms pujante y ambicioso en mi carrera. Yo quera ser
panadero, pero mi padre y mi madre insistieron en que me incorporara al negocio de
la familia. Nunca fui aceptado por lo que era. Ahora soy un adulto. Y sin embargo, la
mayor parte del tiempo siento que estoy corriendo detrs de algo. En el trabajo no
tengo un instante de paz. (`) En casa me hablan de las cuentas antes de que haya
siquiera colgado el saco, (`) Su Seora, este grupo es algo muy especial para m.
Es el nico sitio del mundo donde puedo ser Marcos, donde puedo descansar y
apartarme del torbellino de la vida diaria. Puedo hablar o callarme, Incluso puedo

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 93

dormir una siestita si quiero. (...) Y ahora, en este santuario, este oasis, soy
empujado, aguijoneado, acusado! Se me coarta y se me intimida para que me
comporte en forma socialmente aceptable. Su Seora, seoras y seores, pido que
se me deje ser Marcos, simplemente el que soy. Que se me deje evolucionar y
cambiar a mi propio ritmo, a mi manera.
(Largo silencio en el cuarto. Alguien se sorbe las narices. Marta rodea con los
brazos los hombros de Marcos y lo besa cariosamente.)
Presidente del jurado: Su Seora, declaramos que el acusado es inocente de
ser un miembro inadecuado del grupo. Deseamos alentarlo para que en el futuro sea
ms abierto con nosotros, como durante el juicio, porque en ese momento fue
elocuente y hermoso y estuvo con nosotros. Nos dio gran placer con su presencia.
Marcos se convirti en su propio abogado, fuerte y locuaz. A medida que hizo
la experiencia de su poder y energa crecientes, su papel en el grupo se transform.
Fue visto en el grupo como un participante ms vital, capaz de contribuir a la accin y
al desarrollo de aqul. Asimismo, varias relaciones existentes en el grupo se
definieron con mayor claridad, a la vez que otras se fortalecieron. El recurso de la
sala de justicia dio al grupo oportunidad de examinar su propia naturaleza. Se
disolvieron antiguas connivencias y se crearon nuevas lealtades.
Pueden inventarse aun otros experimentos de grupo, de acuerdo con la
situacin en que ste se haya embarcado. Mencionar algunos de los experimentos
en que intervine, a lo largo de aos, durante el trabajo con grupos. En su mayor
parte, se basaron en una visin metafrica que el grupo tena de s mismo.
El grupo se encuentra en un navo espacial o en algn otro vehculo,
realizando un largo viaje. (Un caso basado en esta metfora se relata ms adelante
en el presente captulo.)
El grupo reconstruye un recuerdo traumtico de uno de sus integrantes.
El grupo crea la muerte, el entierro y la resurreccin de uno de sus miembros,
a quien preocupa su condicin mortal.
El grupo se experimenta a s mismo como una congregacin y celebra una
asamblea donde se dicen plegarias y se imparten bendiciones.
El grupo es una tribu primitiva que festeja algo de suma importancia para ella.
El grupo representa un nacimiento ritual, que empieza por el amor que en
forma simblica hacen dos de sus integrantes y en el que participan despus todos
los concurrentes.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 94

El grupo se ve como institucin: crcel, escuela, manicomio, situacin laboral


particular, etctera.
El grupo es una casa, o un edificio, o un castillo, y cada uno de los integrantes
representa un aspecto particular de esa estructura, de acuerdo con el tema que
prevalezca en la vida de ese individuo.
El grupo es un zoolgico y cada persona encarna un animal determinado.
EI grupo es un animal y cada uno de los concurrentes representa una de sus
partes: esfnteres, genitales, vientre, piel, lomo y dems.
El grupo representa una fantasa que contiene una experiencia existencial de
uno de sus integrantes. Por ejemplo, alguien puede decir: Estamos flotando en el
espacio. Esta metfora es representada con el mayor empeo posible.
Tales experimentos no son prefabricados. Siempre se derivan de problemas
particulares que surgen en los grupos y son ideados para esas situaciones
especficas.
Mecnica de la experimentacin
Si bien un experimento puede ser sentido o experimentado como algo que sucede,
no se limita a suceder; exige penetracin y trabajo por parte del lder. A lo largo del
proceso experimental es preciso enfrentar problemas de preparacin, distribucin
cronolgica, cohesin y disponibilidad de energa.
Tcnicas y creaciones
Hablar de tcnicas constituye una forma limitada de presentar nuestra metodologa.
En consecuencia, en vez de hablar sobre tcnicas o artificios especficos, preferimos
referimos a los distintos vehculos que pueden utilizarse. Uno de ellos es el material
onrico como teatro, el cual, de manera metafrica, expresa la existencia y
experiencia de un grupo.
Tal proceso involucra recurrir a metforas, fantasas, interpretacin de roles,
relato de cuentos e improvisacin. Los temas pueden ser de carcter arquetpico,
como el bien y el mal, o tomados de la vida, como el nacimiento y la muerte, la
separacin, el matrimonio, el duelo, las situaciones de emergencia, las relaciones
bsicas entre madres e hijos, padres e hijas.
Si usted dirige un grupo, pregunte a sus integrantes qu metfora o analoga
se les ocurre cuando piensan en s mismos. Son un animal o algn otro organismo?
Son una situacin, como un viaje? Qu clase de vehculo son? A dnde van?
Quin conduce? Deje que el proceso se despliegue, que la energa del grupo se

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 95

desarrolle. Estimule a los retrados a interpretar sus roles, o a representar sus


propias polaridades.
El grupo puede partir de una metfora o un sueo o una fantasa grupal y
terminar creando toda una sociedad. El grupo se transforma en un microcosmos de
todas las polaridades, todas las experiencias de la humanidad. No slo es capaz de
reproducir la vida tal como sus miembros la experimentaron; adems puede iniciarla,
creando una sociedad como nunca existi. Y este tipo de experimentacin puede ser
tan conmovedor y absorbente que el proceso mismo de vivir esa experiencia sea por
s solo estticamente agradable y se comprenda con claridad. Nadie necesita decir:
Esta experiencia signific tal o cual cosa, o bien: Esos fueron los sentidos de lo
experimentado. Nadie necesita interpretar la experiencia; su impacto es evidente por
s mismo.
Preparacin y graduacin
No basta inventar una idea para un experimento. Tambin hay que considerar si el
grupo es capaz de llevarlo a cabo, si se trata de un experimento demasiado difcil, o
demasiado fcil, o demasiado prosaico como para que el grupo lo asuma y haga algo
de l. Todo el proceso de preparar la ejecucin de un experimento es decisivo y no
puede soslayrselo sin crear dificultades.
El cuadro que presentamos a continuacin describe la graduacin de un
experimento particular, centrado en torno de un problema de incomunicacin dentro
del grupo.
La primera columna representa la situacin particular que ha surgido entre
Marta y Juan. Las que siguen ejemplifican los Niveles 1, 2, 3, 4 y 5 de construir un
experimento de modo que brinde al grupo niveles de participacin cada vez ms
activa. En cada nivel se presenta de manera palpable material que cada uno de los
miembros est dispuesto a ejecutar. El Nivel 1 puede consistir en una simple
intervencin, como sta: Me pregunto, Juan si ests entendiendo bien lo que Mara
quiere decirte. Ese nivel no constituye un experimento; el terapeuta se limita a
manifestar su impresin sobre lo que, a su juicio, sucede entre Juan y Mara. En este
nivel Juan y Mara pueden estar listos para pensar acerca de su problema de
comunicacin y pasar al nivel siguiente, que corresponde a la ejecucin de un
experimento simple de conducta, tal como se lo expone en el Nivel 2 del cuadro.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 96

SITUACIN

Las personas no parecen escucharse unas a otras, en especial


ciertas parejas, que terminan embarcndose en discusiones
intiles. Mara y Juan estn discutiendo de nuevo y Juan se halla
tan desalentado que parece a punto de no decir una palabra ms.
Los restantes miembros del grupo parecen frustrados e
impacientes.

NIVEL 1

Me pregunto, Juan, si usted no entiende mal lo que Mara quiere


decirle. (Intervencin simple)

NIVEL 2

Juan, me pregunto si usted podra decirle a Mara lo que a usted


le parece que ella dijo. (Experimento simple)

NIVEL 3

Mara, podra usted indicarle a Juan, en lo que l dijo, qu fue lo


exacto y dnde distorsion lo que usted quera decirles?

NIVEL 4

Cuando el grupo parece tener problemas de escucharse, sugiero


realizar el siguiente experiment: elija a la persona con la que
usted menos se sienta en contacto o a la que menos le parezca
comprender; aprtese con ella en un rincn y repita lo hecho por
Juan y Mara, y despus haga que el otro lo repita, de manera que
ambos tengan una posibilidad de someter a prueba la atencin del
otro y su capacidad de escuchar al otro.

NIVEL 5

Hablamos de su experiencia. Hubo all puntos especficos en


que escuchar le resultara aburrido o difcil?
Cuadro 8. Graduacin del experimento

El experimento, por lo tanto, avanza por etapas graduales, tales que cada una
de ellas contribuye a la solucin del problema, hasta que da cabida al grupo entero.
En este ejemplo la imagen ha sido sumamente simplificada, pues no puede incluir las
varias intervenciones e interacciones, de carcter lateral, de los participantes. Y
como el experimento puede modificarse, para que se ajuste a las respuestas
especficas de quienes intervienen, en ningn momento tiene por qu perder su
cualidad fluida y orgnica, fiel al sentimiento del grupo.
Energa y distribucin cronolgica
Un grupo es como un ser amado. Es preciso atender a sus sentimientos, sus
necesidades y su energa disponible. El tema de la energa adecuada tiene
importancia superlativa. Observe usted al grupo. Detngase en los ojos, las
posiciones fsicas, la respiracin, la atencin que se prestan unos a otros y la que le
prestan a usted. Qu impresin le producen? Parecen necesitados de una pausa y
un caf, o de mayor estimulacin? Todo maestro sabe cundo su clase empieza a
aburrirse. Si no entiende estas observaciones fundamentales sobre energa del
grupo, se transforma en un actor o ejecutante aburrido que, centrado en s mismo,
pierde al grupo despus de dos o tres contactos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 97

La posicin del terapeuta es similar. Necesita saber cunta energa existe en


el grupo y no debe vacilar en verificar con ste la validez de su corazonada. El
terapeuta, por ejemplo, puede rebosar de energa y proyectarla sobre el grupo, sin
advertir que los dems no comparten su vivo inters. No es pecado tener una
corazonada errnea, y resulta muy satisfactorio que una acertada se confirme. El
punto de la distribucin cronolgica es difcil de describir.
Graduacin de los experimentos de grupo
Se necesita una sensibilidad especial para saber cundo algo dar buen resultado y
cundo no. Es preciso considerar el avance de la hora, as como la receptividad y la
relacin entre los integrantes del grupo en cualquier momento dado. A veces lo
atinado consiste simplemente en suspender la accin, porque el tema ha sido
desarrollado tan adecuadamente como el grupo puede tolerarlo en un lapso dado. En
otras ocasiones es preciso establecer si, en ese preciso momento, el grupo est o no
preparado para dar un salto creativo. Un experimento brillante e intuitivo, intentado
en un marco cronolgico errado, fracasar. Sin embargo, su mala distribucin en el
tiempo no reflejar su valor intrnseco.
Cohesin del grupo
La experimentacin creativa exige un grupo de personas capaces de trabajar duro
con espritu cooperativo y un lder a quien se respeta, se aprecia y se siente como
ser humano real. Sin un mnimo de cohesin, cooperacin y voluntad de tomar
contacto con el terapeuta, los esfuerzos del grupo por ser creativo simplemente se
desplomarn.
Existen varios indicios indicativos de la cohesin del grupo. Es un signo
positivo el hecho de que, al hablar alguien, los otros parezcan invertir energa en
escucharlo y reforzar el proceso de quien les habla. El momento de la respuesta es
tambin un ndice de cohesin, si bien engaoso. Una respuesta inmediata a una
pregunta puede constituir un signo de inters, pero debe prestarse atencin al
contexto de la primera. Algunos, al escuchar, buscan en lo que dice otro una seal
de la que puedan servirse no tanto para comprender al otro como para relatar su
propia historia, como en el siguiente caso:
Juan: Estoy muy preocupado por mis exmenes parciales; apenas estudi.
Pedro (desvindose del tema): Yo a menudo tena por costumbre dejar mi trabajo
para ltimo momento. Recuerdo que en mi ltimo ao de...
En algunos grupos, la cohesin se refleja en la facilidad del contacto fsico
entre los participantes; en otros, el contacto fsico es una manera de apartarse de la
verdadera intimidad. Adems, el contacto visual tambin se refleja en la unidad del
grupo, en especial cuando se lo considera como parte de su vida total. He advertido
que, en algunas familias, las personas son literalmente invisibles unas para las otras.
Todo sucede como si la persona que habla ya fuera conocida y no hiciese falta
mirarla. Casos de: Juan es as; ahora probablemente se lamentar y gemir; o bien:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 98

Ins siempre est deprimida; parecer triste y empezar a llorar en cualquier


momento; o tambin: Jos es nuestro gran disconforme; estar en desacuerdo con
casi todas las cosas. Estereotipar los roles y las caracterizaciones impide el contacto
fresco y debilita la cohesin del grupo.
Esta se relaciona a veces con la mayor o menor sensacin que el grupo tiene
de perseguir un propsito. Cuando las personas parecen desorientadas, hay que
preguntarles por qu tienen cara de estarlo. Siempre me siento ms cmodo cuando
conozco de antemano cul es la finalidad general del grupo, en especial cuando ste
dispone de tiempo limitado. Esto lo he aprendido muy bien. Hace algn tiempo, el
administrador de un hospital psiquitrico del Oeste Medio me pidi que pasara un da
con un grupo de profesionales para ilustrarlos sobre la forma en que trabaja un
terapeuta guestltico. Acept hacerlo y supuse que los integrantes del grupo
conocan ese plan. Al cabo de trabajar con ellos durante seis horas pesadas y
fatigosas, descubr que ninguno (el administrador no se encontraba all) haba odo
hablar de m, o de la terapia guestltica o de la razn especfica de mi presencia.
Aclarado el punto, pasamos dos utilsimas horas conocindonos e informndose
ellos de los principios de la Gestalt.
En los grupos cohesivos, con frecuencia se expresan sentimientos de afinidad
y afecto. Ello puede reflejarse tanto en las agradables respuestas que unos se dan a
otros, como en la libertad con que se enfrentan entre s en tomo de cuestiones
importantes. Esa confrontacin no es ponzoosa, pues refleja la personalidad de
cada uno y la confianza mutua entre todos. Cuando todos concuerdan en asentirse,
en cambio, puede verse en esto un signo de contacto superficial. La cohesin puede
tambin apreciarse por la medida en que unos se confan a otros, lo que
habitualmente se refleja en la revelacin de problemas que afectan la sensibilidad
emocional.
Por lo general, crear cohesin en el grupo supone establecer contacto
adecuado entre sus participantes y sealar el punto en que se pierde la conexin
entre ellos. Volvamos al anterior ejemplo de Juan y Pedro:
Pedro (desvindose del tema): Yo a menudo tena por costumbre (...Recuerdo que
en mi ltimo ao de...)
Yo: Pedro, tengo la impresin de que a Juan no le interesa su experiencia del ltimo
ao. Est tratando de hablamos sobre su ansiedad.
Ins: S, usted lo sac del tema. Quiero que me diga algo ms de usted mismo, Juan.
Juan: Me siento como si me destruyera a m mismo al no trabajar cuando realmente
debo. Tengo que decidirme, necesito saber qu pretendo obtener de mis estudios.
Con ayuda del resto del grupo, el tema de Juan empieza a desarrollarse. Esa
suerte de apoyo era lo que faltaba en el grupo de Belville, al que me refiero a
continuacin.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 99

El viaje existencial
Me reun con el grupo de Belville durante varios fines de semana. Lo negativo de
estos encuentros residi en que por ms atencin que prestramos a los problemas
individuales, algunos de ellos bastante serios, la atmsfera del grupo no cambiaba.
Este conservaba su espritu inicial de recelo, insatisfaccin, tendencia a la disputa y
falta de comunidad.
Me present en el taller de fines de semana sin saber bien cmo iba a
enfrentar las dificultades del grupo. Me pareci que necesitbamos un vehculo por
cuyo intermedio cada persona pudiese expresar sin riesgos sus sentimientos acerca
de la vida en el grupo. Pens que una fantasa ofrecera la ventaja de no sonar, a
enfrentamiento directo, ni a desafo audaz que condujese a pelear y discutir en forma
improductiva. Una vez expresadas, las fantasas individuales pueden combinarse
entre s de modo tal que relaten alguna historia sobre los problemas del grupo.
Puesto que una combinacin de imgenes abstractas no es lo mismo que una
realidad, desagradable y amenazante, de paranoia de grupo, pens que a estas
personas, tan inteligentes, podra fascinarlas tejer una historia lo suficientemente
distante de su comunidad como para no amenazarlas. El producto final representara
una expresin simblica de la vida del grupo, y caba esperar que una traduccin de
esta manifestacin abstracta a trminos ms concretos revelara las dificultades y
dilemas existenciales de aqul.
En consecuencia, al comenzar la tarde ped a cada persona que .escribiese
una fantasa o sueo que describiera en trminos figurados qu era para ella la vida
en el grupo. Las fantasas resultaron ser una sucesin de pesadillas, historias de
horror plagadas de monstruos, meteoros llameantes, animales prehistricos,
criaturas marinas, seres todos devoradores y destructores, en paisajes de soledad,
esterilidad y aislamiento. Lo que pudiera haber de bello, expresado a medias, era
incierto e inseguro. Este proceso insumi toda una tarde, y el recuento de esos
sueos personales dejaba una impresin de dificultades admitidas, confesadas.
En la maana siguiente pasamos de las fantasas y sueos individuales a la
construccin de una fantasa de grupo. Yo esperaba que el sueo conjunto sirviera
finalmente como vehculo para que los participantes se examinaran ms abierta y
cuidadosamente. Marcos inici la elaboracin del sueo comunal y se encomend a
Jorge registrar por escrito todo lo que se dijera. Otras personas contribuyeron al
sueo en la medida de sus deseos, inspirndose en sus sueos personales de la
vspera. El sueo creado por el grupo fue el siguiente:
Sujeten sus cinturones de seguridad, dice la azafata, llamada Alicia. Tiene
una varita mgica parecida a una regadera, con la cual riega a la gente. Un zumbido
sobrenatural sale del intercomunicador; es msica de las esferas. Carlos jinetea a
Pegaso, cabalgando y gritando Vamos, Silver, cuando de pronto del tanque del
avin sale un tigre. Dnde estn los pjaros? , pregunta el tigre, lamindose los
labios. Tiene un mapa caminero y pregunta direcciones. Todos los que viajan en el
avin son animales. Jaime es un tigre que re, un tigre bizco. Cerca de l hay un

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 100

hombre que constantemente detiene la accin y saca fotografas. Los fogonazos del
magnesio ciegan momentneamente a la gente. Y alguien dice: Esta es mi
existencia. Hay un asaltante vestido con una larga tnica negra. Del
intercomunicador sale una msica como de vals. Aparece un hombre con un mazo
de naipes de Tarot y entrega una carta a cada persona. A Brbara le toca el Bufn.
El piloto anuncia: Les leer del Gnesis. Preprense para encontrarse con su
Creador. La vida debe seguir. Los gineclogos que viajan en la parte trasera del
avin se sacan sus blusas, bajo las cuales tenan chaquetas militares. Son espas de
un pequeo pas bltico. Ustedes mataron a Nicols Zavala, gritan. Un coro de
voces repite: No. Alguien dice: No, fue gallo-petirrojo. El piloto dice:
Dentro de 20 segundos se despertarn. Los pasajeros gritan: No, no. no
quiero despertarme! , Preprense para el aterrizaje, No lo creo! . Cunde el pnico,
nadie sabe cmo se llaman los otros. Se abre la puerta del piloto y Rogelio, en mafia
de acrbata y capa, y con una S en el pecho, se echa a correr por el pasillo gritando:
Voy a sabotear este avin!. Todos se sien ten atrozmente mal, incompletos,
fragmentados, excitados, y siguen sin sabe los nombres de los otros. Necesitamos
un navegante, pues de lo contrario estrellaremos. Y entonces nos despertamos.
Despus de creado el sueo, se pidi a Jorge que lo leyera al grupo. Todos
quedaron estupefactos. Florencia observ que el texto del sueo posea la grandeza
de un tema religioso para una comunidad. Yo pens que si el grupo lograba
considerar esa expresin colectiva en una atmsfera espiritual, que supusiera amor y
respeto mutuo, sus propios mensajes de unos a otros seguiran gravitando en el
grupo. Entonces suger que David, sacerdote, se pusiera de y pie y leyera el sueo
como si fuese un texto religioso. Agregu que, se cuando leyera algo importante,
quienes se identificaran con ese pasaje dijeran: Y sta es mi existencia, o bien: As
somos nosotros como grupo de personas, a eso nos parecemos.
Me sorprendi comprobar que, a medida que se lea cada frase, con
frecuencia contestaba el grupo entero. He aqu un ejemplo del ritual segn fue
surgiendo a medida que David lea el texto religioso y la congregacin responda
David: ... Todos los que viajan en el avin son animales.
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Florencia: S, y yo esper durante semanas que pudiramos ser humanos unos con
los otros.
David: . . . Jaime es un tigre que re, un tigre bizco.
Jaime: Y sta es mi existencia.
Brbara (bufn): Jaime, yo disfrut de tu desenvoltura, de tu despreocupacin, pero
hoy necesito que seas adulto, maduro. Y sta es mi existen
David: ... Hay un asaltante vestido con una larga tnica negra...
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Pedro (piloto) a Eduardo (asaltante): Por hoy, Eduardo, me gustara que dejaras
volar en lnea recta sin contamos tus ltimos problemas y amenazarnos con irte si no
respondemos. Y sa es mi posicin.
Grupo: Y sta es nuestra existencia.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 101

Eduardo: Vyanse al demonio! (Largo silencio.) Pero tienen razn, y eso duele.
(Largo silencio.)
David: . . . Los gineclogos que viajan en la parte trasera del avin se sacan sus
blusas, bajo las cuales tenan chaquetas militares. Son espas de un pequeo pas
bltico. Ustedes mataron a Nicols Zavala, gritan. Un coro de voces repite: No.
Alguien dice: No, fue el gallo-petirrojo.
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Alicia (azafata): Es hora de que comprendamos que nuestros gineclogos Jos y
Mirna, quieren hacer nacer a nuestros bebs. Que no tienen o motivos`
Javier: Es hora de que dejemos de ser tan paranoides con nuestros lderes hora de
confiar ms. Y sta es mi existencia. (Alguien, desde atrs: Eh, eh`)

Figura 4. Representacin de experimento grupal

Pedro (piloto): Hemos sido recelosos y desconfiados y, al mismo tiempo, muy hbiles
para negar e intelectualizar nuestra desconfianza recproca. Y as es cmo yo me
siento. Repugnado por nosotros!
David: ... Cunde el pnico, nadie sabe cmo se llaman los otros.
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Una voz: Me siento avergonzado de nosotros.
Jorge: Es hora de que conozcamos los sentimientos y temores de cada uno. Es hora.
Otra voz: Amn!
David: . . . Se abre la puerta del piloto y Roger, en malla de acrbata y capa, y con
una S en el pecho, se echa a correr por el pasillo gritando: Voy a sabotear este
avin! .
Grupo: Y sta es nuestra existencia.
Marcos: No basta con tener un asaltante? Necesitamos un saboteador adems?
Por Dios! Lo que precisamos es un albail, un constructor! Y sta es mi
experiencia. Necesitamos que Brenda, la azafata, nos haga crecer con su regadera
mgica.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 102

David: .. Y siguen sin saber los nombres de los otros.


Grupo (fuerte, a coro): Y sta es nuestra existencia!
David: . . . Necesitamos un navegante, pues de lo contrario nos estrellaremos.
Julia: Amn!
Voces: Esto ser el fin si no podemos.
Marcos: . . . Un navegante sabio! Voces: Y sta es nuestra existencia!
Al concluir el servicio, hay en el grupo una silenciosa agitacin una aguda
sensacin de que se ha revelado la propia verdad. Y tambin tristeza al escuchar
esas manifestaciones que han formulado acerca de s mismos.
Al cabo de minutos de silencio, el grupo, espontneamente, comienza a
representar la fantasa que ha creado. Todos se sienten como si estuvieran en un
avin y empiezan a conversar sobre el punto de destino del vuelo. Entonces Pedro
mira alrededor y dice: No tenemos navegante. Sin un navegante nos estrellaremos.
Y Javier contesta: Hay un beb. Que el navegante sea l. Es el que tiene los
motivos ms puros. (Julia ha trado a su hijo, de menos de un ao.) Marcos se
ofrece para tomar asiento junto al piloto, como portavoz del beb navegante. Habla
en voz muy suave y tierna, casi suplicante: Lo que necesito para llevar este avin a
tierra es ser amado. No soy ms que un beb indefenso y me siento solo. Necesito
que ustedes me cuiden. Necesito que ustedes me quieran. Mientras hablaba sus
ojos se llenaban de lgrimas; espontneamente, varios acudieron a Marcos para
reconfortarlo. Con la misma espontaneidad, todos los viajeros empezaron a formar
pequeos subgrupos de individuos que se acercaron paulatinamente unos a los otros
hasta que, abrazados, hablaron en voz baja, reconfortndose unos a otros,
dicindose lo que significaban unos para los otros y reconociendo abiertamente cun
perdidos se sentan.
El drama continu al anunciar el piloto: Sujtense los cinturones de
seguridad, ahora hay bastante amor como para llevar el avin a tierra. Todos se
aferraron entre s, como si se sostuvieran para un aterrizaje accidentado. Sus rostros
estaban encendidos; algunos se abrazaban y lloraban. Entonces se escuch la voz
de la azafata: Seoras y seores, acabamos de aterrizar en el pas de la confianza,
en la ciudad del amor entre hermanos (pausa). . . y hermanas. . .. Alguien contest:
. . . y despus de recoger los equipajes, tenemos mucho que hacer! .
As culmin aquella particular experiencia de grupo. No slo revel la situacin
existencial de ste; adems, por primera vez sus integrantes empezaron a apoyarse
y confiar entre s, y ver las posibilidades de trabajar constructivamente unos con
otros en lo futuro. Fue la primera sensacin que tuve, en ese grupo, de que en
verdad podramos aprender juntos, de que podramos formar una comunidad.
Yo haba empezado por enfrentar la primaca de la experiencia del grupo
pidiendo a los integrantes que, en forma individual, expresaran metafricamente el
problema. Haba sentido que el grupo estaba perturbado en lo que se refera a la
confianza y pensado que la metfora nos dara libertad para abordar el problema de
manera abierta y creativa. Transmitir esas fantasas iniciales estimul tanto la

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 103

conciencia personal como la colectiva, proceso que se intensific mediante la


creacin de una fantasa de grupo. Fue como si todo el grupo se mirara en un gran
espejo.
El contacto se hizo ms intenso al identificarse, en el grupo, el tema de la
alienacin, y se acentu todava ms a medida que el grupo sigui trabajando con el
sueo, en especial cuando ste se transform en un ritual religioso. El mayor
compromiso del grupo consigo mismo en cuanto comunidad fue evidenciado por el
hecho de que los integrantes se sintieron lo bastante seguros como para intervenir
en el experimento. El enunciado elocuente de un tema es, en muchos casos, un
medio de entender el problema, e incluso de hallarle solucin.
En muchos sentidos, la solucin del dilema del grupo estuvo implcita en el
estilo, el modo en que fue formulada: el medio se convirti en el mensaje. Al
representarse el sueo, se lo trabaj con una intencin de resolucin de problema.
De manera que cuando le ped a David que lo leyera al grupo como si se tratara de
una declaracin religiosa, ya estaba diciendo: Pongamos de relieve hasta qu punto
todo esto nos trastorna; roguemos por esto; dmosle tanta importancia, que nosotros
mismos no podamos rehuirlo. O bien, al pedir un navegante, el grupo efectuaba una
tentativa por decir: Encontremos una manera de orientamos nosotros mismos de
modo que todos podamos descender con este avin maltrecho en una zona del
mundo donde podamos vivir juntos. La resolucin se dio no slo al dramatizar y
representar, sino tambin en la forma en que la fantasa fue concretamente traducida
a una nueva forma de mirarse unos a otros.
El experimento puso en claro que este dilema haba sido creado por el grupo
mismo y que, al crear ese sueo, el grupo asuma la responsabilidad de sus propios
problemas. En un sistema autoritario donde el terapeuta propone la solucin, esa
propuesta es mucho menos compulsiva que el clamor creativo y el espritu de
intervencin del grupo entero. El grupo se hipnotiza a s mismo con su propio poder
creativo. Resulta imposible rechazar esta suerte de autoexamen. Si el grupo entero
grita: Tenemos que aterrizar en un sitio seguro donde vivir juntos, nadie puede
adelantarse y decir al lder: Oh, eso es ridculo, usted propone simplezas, porque el
grupo entero ya se ha comprometido a s mismo a formular una declaracin de ese
tipo. Cada uno ha internalizado a su propia manera el mensaje. Este es ineludible.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 104

Actividades
Realiza un resumen sobre el tema de El
experimento de Joseph Zinker.
Haz una remembranza de los experimentos en los
que has participado en grupo.
De acuerdo a la lectura, haz una revisin de los
indicadores de cohesin que existen en tu grupo de
estudio.

El enfoque de Joseph Zinker responde tambin a la escuela de


Cleveland. La propuesta de Zinker radica en llevar sus conceptos
sobre el experimento al grupo, observando siempre la intensidad
que sea congruente a la fase por la que atraviesa el grupo, el
momento en el que se encuentra, su energa y sentimientos.
Es importante subrayar la sensibilidad que debe desarrollar el
terapeuta para identificar las necesidades que el grupo tiene y la
aplicacin correcta del experimento y las intervenciones.
En este artculo se puede encontrar que Zinker reconoce el
trabajo de Rogers, el de Perls aunque hace una crtica a los
alcances teraputicos grupales que realizaba en su trabajo
grupal, recupera tambin el trabajo de Moreno en el grupo y
utiliza los conceptos de sistema y las fases del desarrollo grupal.
El propio estilo de Zinker hace que su intervencin teraputica
sea como de lder en el proceso grupal permitiendo que el mismo
grupo experimente y de ello logra obtener la propia experiencia
del grupo.
Otra importante aportacin que hace Zinker a la psicoterapia
grupal es la de los indicadores en los cuales se puede observar
la cohesin, elemento que es propio de cada grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 105

2.4 Psicoterapia Grupal


Estrategias en psicoterapia gestltica de la obra de Marta Atienza
Introduccin a la psicoterapia de grupos
La tcnica guestltica, se caracteriza por lograr un contacto directo y rpido con el
inconsciente. Es la que brinda al paciente la ms clara sensacin de que es l mismo
el autor de sus cambios, permite percibir al terapeuta como un buen acompaante.
La mayora de los trabajos consisten en un dialogo que el paciente mantiene
entre dos o ms smbolos de su mundo interno, a los que usa momentneamente
como interlocutores. Uno de ellos puede ser el mismo paciente. Hay dos momentos
que se repiten en forma alternada. Uno, cuando el paciente habla con su smbolo, y
otro, cuando se convierte en su smbolo para dialogar desde all consigo mismo.
Los dilogos que se desarrollan pueden ser de temtica muy variada
(exigencias, resentimientos, reflexiones sobre el sentido de la vida, etc.). La
terapeuta pone nfasis en los hallazgos que hace el paciente, fortalece su
autoestima, creatividad y autosoporte.
Dinmica de grupos
En el grupo teraputico la disminucin de la enajenacin que presenta cada paciente
se produce a travs del contacto que logra cada uno con sus conflictos irresueltos.
Esto es favorecido por el efecto detonante y madurativo que el trabajo de unos tiene
sobre los otros, y el trabajo personal de cada uno dentro del grupo.
En el grupo convergen tres tipos de dinmicas:
Dinmica de las transformaciones individuales
En esta toda persona se modifica gracias a todo el complejo grupal. Esto significa
que todo lo que pasa a unos y otros en el grupo se ensambla y conecta como un
rompecabezas. En el contexto grupal cada uno determina el camino que elige para
modificarse y el estilo de transformacin. La dinmica de las transformaciones
individuales es producto del ensamblaje de procesos mentales, afectivos y ensayos
que hace cada paciente para lograr cambios duraderos
Dinmica bsica
Se compone de todas las experiencias grupales que fueron transcurriendo sesin
tras sesin: a travs de estas experiencias se arma la trama invisible del inconsciente
grupal. Se manifiesta como el clima grupal resultante de la historia y memoria grupal,
de las ideas y afectos que se expresan y de la manera en que se emiten.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 106

Dinmica de sesin
Lo importante en dinmica de sesin es darse cuenta de cules son los temas que
estn motorizando la sesin, cual es el punto que enlaza todo.
El grupo internalizado se compone de los recuerdos de lo compartido, los
procesos que cada uno viene siguiendo dentro y fuera del grupo, la persona fsica de
los compaeros, sus historias, sus emociones. As mismo, la terapeuta tambin tiene
internalizado al grupo.
En el caldeamiento se pasa desde el afuera, o sea lo personal e individual, al
adentro comprometido con el grupo y con la relacin interpersonal que all se da.
Sobre la terapeuta recaen en sesin tres tipos de inquietudes: una es llevar a
buen trmino el trabajo individual que se est realizando en ese momento. Otra es la
necesidad de la resolucin total y el cierre de la sesin, y la tercera es la evolucin
del grupo. Las dos primeras inquietudes se resuelven al final de la sesin y la
tercera, recin al final del grupo.
Dinmica de las transformaciones individuales
Consiste en el ensamblaje de procesos mentales y ensayos que hace cada paciente
para alcanzar cambios duraderos.
El proceso de proyeccin-introyeccin, que cada paciente experimenta con
sus compaeros y con el grupo como totalidad permite a cada uno recuperar aquella
parte de s mismo que haba proyectado en los otros.
El grupo introyectado sigue trabajando en el mundo interno de sus miembros
durante y despus de las horas de sesin. Los pacientes pueden dejar volar la
imaginacin hasta llegar a la idea omnipotente de que el grupo lo puede todo. Fuera
de sesin aparecen en la mente de los pacientes recuerdos e imgenes fantaseadas
de los compaeros como figuras simblicas de los roles que les hayan depositado.
En rpidas y sucesivas secuencias, cada paciente pasa de confundirse e
identificarse con el que est trabajando, a discriminarse de l. Dentro del mundo
interno de los pacientes hay una relacin entre el yo y el t, referido al que est
trabajando y a lo proyectado en l. Un fenmeno curioso es que algunos integrantes
del grupo se quedan dormidos durante el tiempo exacto que dura el trabajo que no
pueden tolerar o resolver.
Juntos, los pacientes comparten lo que son capaces de ser. Cada uno tiene
sensaciones de pertenencia. Los puntos de contacto con los otros generan el
nosotros, la identidad grupal. Es necesario que cada uno sienta que su aporte hace
la identidad grupal. Es en ella donde se abonan los cambios de la identidad
individual.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 107

Dinmica bsica del grupo


Mecanismos que operan en la dinmica bsica del grupo teraputico
El grupo que atraviesa un perodo de desorganizacin
Este momento ocurre al comienzo de un grupo nuevo. Los pacientes suelen hablar
en forma general y sin dirigirse, directamente, a sus compaeros. Cada miembro se
preocupa por la imagen que los otros se van a formar de l. El intercambio es social
y superficial. El objetivo del terapeuta es ayudar a los pacientes a vencer las barreras
previas, y lo alcanza mediante trabajos o ejercicios que favorezcan el
autoconocimento y el conocimiento de los otros. La terapeuta facilita la tarea para
que se produzca la apertura a lo grupal.
El grupo que atraviesa un perodo voraz dependiente
En estos momentos el mayor vnculo entre ellos es de competencia dependiente; se
pelean por la atencin del terapeuta; los separan celos y envidias. La intervencin
ms importante del terapeuta consiste en poner lmite a la voracidad y egosmo, y
fomentar el compaerismo.
El grupo que atraviesa un perodo de condenacin
Los miembros del grupo se juzgan y se dan buenos consejos entre ellos; de esta
manera hacen sentir inadecuado y equivocado a aquel compaero que se atreve a
confiar sus problemas. El objetivo de la terapeuta es que los pacientes se liberen de
sus juicios para acompaar realmente a quien plantea un problema, pidiendo que
registren lo que sienten al escuchar lo que dice el que est trabajando.
El grupo que atraviesa un perodo intelectualizador
Predominan en este periodo defensas obsesivas, histricas y esquizoides. Los
pacientes disfrutan de juegos verbales; hablan de los sentimientos y se deleitan con
su comprensin intelectual, pero evitan los afectos. Se manifiesta claramente en
sesin la competencia y la envidia entre los participantes. El objetivo que la terapeuta
se plantea respecto de la dinmica bsica grupal es que los pacientes logren incluir
en la sesin los afectos como sensacin, adems de palabra.
El grupo que atraviesa un perodo expansivo
Los pacientes se interesan por sus compaeros, expresan sus afectos, comparan
sus historias, compiten, estn atentos, creativos, ingeniosos. La terapeuta se plantea
como objetivo respecto de la dinmica bsica que los pacientes tomen conciencia de
sus problemas y asuman su responsabilidad.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 108

El grupo que atraviesa un perodo elaborativo


El compromiso de los pacientes con el trabajo es muy bueno; estn atentos,
interesados y creativos; hay poca envidia y mucho compaerismo. Este es el perodo
en que se produce el mayor nmero de cambios duraderos y autnticos. La identidad
grupal es muy fuerte y no exige especial atencin de la terapeuta; esta se puede
dedicar casi todo el tiempo a los problemas individuales. El terapeuta tiene un doble
objetivo de la dinmica bsica que el grupo atraviesa. Uno de estos es hacer
funcionar al grupo lo ms eficazmente posible dentro del perodo que est pasando,
y otro es llevarlo hacia un perodo elaborativo.
Dinmica de sesin
Mecanismos que operan en la dinmica de sesin
Lo importante es darse cuenta cules son los temas que estn motorizando toda la
sesin, cul es el punto que enlaza todo. El terapeuta ayuda al grupo a conectar la
temtica de la persona elegida con el tema de cada uno.
Cuando comienza la sesin, todos los estmulos inciden en la terapeuta; le
despiertan distintos niveles de inters, pensamientos, afectos, que la van preparando
para encarar la tarea. La terapeuta hace la lectura global del material, de la dinmica
bsica y de las necesidades y urgencias del grupo, orienta la sesin.
Durante los trabajos grupales, la terapeuta por momentos se mantiene afuera,
observando y organizando. En otros momentos, se inserta en el mundo interno de los
pacientes, acompandolos en su ordenamiento y cambio.
A la hora de los trabajos individuales, la terapeuta acompaa al paciente para
que pueda definir, delimitar y resolver su problema. En ese momento, el resto del
grupo y la situacin grupal pasan al fondo. Cuando termina el trabajo individual, la
terapeuta observa, nuevamente, al grupo para detectar la situacin grupal y decidir el
paso que sigue.
Al finalizar un trabajo individual se pide al grupo que d sus impresiones
acerca del trabajo realizado. En la mayora de los casos, esos comentarios son ms
tiles para el resto del grupo que para quien realiz el trabajo.
La terapeuta esta en esta etapa trabajando con todo el grupo para detectar la
posibilidad o necesidad de continuar la sesin a partir del material proyectado en
estas intervenciones. Nuevamente, ella evala todas las dinmicas antes de decidir
si ha de continuar con un trabajo grupal o con un trabajo individual, o si es necesario
atender ambas demandas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 109

La terapeuta y los trabajos individuales


Desde la terapeuta, varios elementos son fundamentales para que el trabajo sea
efectivo:
El lenguaje, las directivas, el tono de voz y acompaamiento emocional al
paciente que est trabajando. Con estos elementos la terapeuta puede ayudar al
paciente a contactar con sus smbolos, sentimientos y pensamientos que lo llevan al
procesamiento que finaliza en el insight. El paciente debe entregarse a ser sus
smbolos y hacer el dilogo entre los distintos personajes que imagina ser.
La terapeuta debe de estar atenta a las alteraciones corporales que produce el
sistema nervioso autnomo del paciente. Debe incluir esas sensaciones en el trabajo
y sugerir al paciente que se entregue a ser el sntoma, hablar desde l y con l. Es
muy importante evaluar las situaciones de la vida real que el paciente est
atravesando para saber a qu atenerse, segn se desarrolla el trabajo.
Aunque la terapeuta conozca mucho al paciente, su seleccin del smbolo
para que el paciente trabaje est relacionada con su propia fantasa y curiosidad
acerca del mundo interno del paciente. La terapeuta usa su experiencia subjetiva
para guiar al paciente, esta muestra, paso a paso, los contenidos de sus smbolos y
as reorienta a la terapeuta sobre lo que le est pasando.
A veces, durante el trabajo, la terapeuta llevada por la necesidad de saber lo
que est pasando pregunta: Qu sientes ahora? Es conveniente que agregue:
Cuntale lo que sientes al personaje con el que hablas. La terapeuta debe proponer
volver a la conversacin con sus personajes, cada vez que esta se interrumpa, a
travs de un dilogo con l.
El paciente y los trabajos individuales
En el transcurso del trabajo guestltico, el paciente se entrega cada vez con mayor
soltura a la sensacin de ser sus smbolos; de esta manera permite al inconsciente
emerger y manifestarse. Se observa cmo el paciente alcanza el insight. Para
lograrlo, se sumerge en el inconsciente libre de las barreras y control de la parte
consciente de la mente; o bien, la parte consciente e inconsciente de la mente
trabajan juntas y en una misma direccin. Se modifican smbolos interrelacionados y
se crean nuevos smbolos. El paciente produce un cambio en su actitud frente al
conflicto para poder resolverlo.
Con las pesadillas repetitivas ocurre que si son trabajadas con tcnica
guestltica y el trabajo es resolutivo, se producen cambios en los smbolos y las
pesadillas no vuelven a repetirse.
En el trabajo con cartas, (Trabajos con smbolos a partir de lo proyectado en
una carta espaola. La terapeuta coloca sobre la alfombra un mazo de cartas. Las

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 110

desparrama y le pide a cada miembro del grupo que elija lo que ms le gusta. Una
misma carta puede ser elegida por ms de un paciente para trabajar), se puede
observar cmo toma contacto con distintas reas de su identidad. Para ello respeta
el procesamiento natural de su organismo, crea smbolos y se entrega a ser ellos. La
paciente hace un contacto vivencial con los nuevos smbolos creados, a
consecuencia de lo cual se siente ms energizada, y al final llega a un estado de
xtasis y alivio.
En los trabajos guestlticos, cuando los pacientes se contacten con una
sensacin de fuerza desde un rol dado, al cambiar de rol, generalmente la sensacin
de fuerza se mantiene y el segundo rol cambia sus caractersticas.
Aqu trabajamos con los opuestos, denominacin (armero) - sumisin
(mostrador). El rol que representa la fuerza es siempre externalizado. El paciente se
identifica en forma fija con el rol de sometido, impidindole esto ltimo pasar la fuerza
de un rol a otro.
Los smbolos en la neurosis
Cuando un paciente comienza a trabajar con sus smbolos, su mente transita
fluidamente entre el mbito real y el imaginario.
Durante los trabajos guestlticos hay una participacin simultnea de las
partes consciente e inconsciente de la mente.
Pero la participacin de la parte consciente va decreciendo, al tiempo que el
inconsciente se expresa progresivamente, pudiendo llegar a manifestarse en forma
totalmente autnoma.
El paciente profundiza en forma progresiva en el trabajo porque, apoyado en
sus smbolos, se compromete cada vez ms con lo que est vivenciando. Es as
como de una manera suave y gradual pasa de imaginar a alucinar sus smbolos.
En otras palabras, pasa de representarlos y sentir a medias que l es sus
smbolos, a sentirse siendo completamente sus smbolos. En este momento de
trabajo directo con el inconsciente cuando se dan ms fluidamente los cambios en
los smbolos representados y se crean nuevos smbolos.
Durante el trabajo con sus smbolos, el paciente tambin sufre alteraciones del
sistema nervioso autnomo, que se expresan como reacciones vasomotoras. Puede
tener una mano caliente y la otra fra, o tener la piel de la mitad del cuerpo caliente y
la otra mitad fra. Tambin pueden ocurrir alteraciones del ritmo cardiaco, palidez,
sudoracin, manchas en la piel, nuseas, vmito y vrtigo.
Es muy comn que no coincida la duracin real de la experiencia con el
tiempo que el paciente cree que pas. Por ejemplo puede creer que su trabajo dur

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 111

apenas media hora cuando en realidad llev tres. La orientacin espacial tambin
cambia: no coincide el espacio alucinado con el real. El paciente puede estar
convencido de que camin largo tiempo cuando en realidad solo recorri tres metros
de la habitacin.
Al finalizar el trabajo y abrir los ojos, el paciente se reorienta en el tiempo y el
espacio y se reconecta con la realidad del consultorio. Puede olvidar total o
parcialmente lo experimentado de una manera similar al fenmeno de olvido que
ocurre con los sueos.
Mecanismos de reactivacin de smbolos infantiles.
Muchas veces los pacientes sostienen que ellos no determinan lo que les pasa; que
las cosas simplemente les ocurren, ms en realidad, en la gran mayora de los casos
ellos provocan activamente su circunstancia. Es importante que tomen conciencia de
ello. Tambin es importante que se den cuenta de lo qu estaban sintiendo y
pensando antes de provocar la situacin y del momento en que la generan.
Los smbolos y la identidad.
Las caractersticas de la personalidad de cada ser humano estn determinadas en
parte por el grupo de conceptos y significados con los cuales se identifica. Estos
significados grafican en el mundo interno con smbolos. A travs de ellos se puede
tomar contacto con los significados de la identidad.
Dentro de las necesidades psquicas del ser humano est la de preservar y
reasegurar su identidad. Muchas veces el ser humano logra este objetivo, activando
los smbolos de que dispone para identificarse.
Por ejemplo, si para un paciente la violencia es un elemento importante de su
identidad, buscar aquellas circunstancias que le despierten sentimientos de
violencia. Buscar esos detonantes en su memoria, en su imaginacin y en la
realidad.
Para que un paciente abandone la necesidad de repetir su simbologa
dramtica, es necesario hacer cambios en los smbolos del mundo interno implicados
en esa actividad.
A medida que se trabaja con los smbolos se hace la lectura de sus
significados y, muchas veces, se reconocen las circunstancias en que stos se
imprimieron.
Para alguien que naci durante la Segunda Guerra Mundial, la angustia puede
ser un componente importante de su identidad. Dicha angustia introyectada es
representada por smbolos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 112

La presencia de la angustia como sensacin fuerte le indica que no ha dejado


de ser, aliviando as el temor a la desaparicin fsica.
Para algunas personas que descienden de familias perseguidas durante la
guerra, la ambivalencia, la muerte, la culpa y el sentimiento de minusvala forman
parte de su identidad. Estos sentimientos se grafican en el mundo interno con
smbolos.
Como se puede observar en los dos trabajos de sueo de Ana que se
desarrollan a continuacin, la paciente trata de modificar estas identificaciones. Los
momentos de cambio coinciden con la aparicin de manchas pasajeras en su piel,
erupciones, picazones en la cabeza, el cuello y sobre todo en las manos. Estos
sntomas desaparecen cuando ella consigue rescatar y valorar sus ms profundos
sentimientos. Los deja crecer y abandona los roles de quejosa y vctima.
Comentario general del primer trabajo con un sueo de Ana.
Ana trata de abandonar su identificacin con la muerte. Relaciona esta identificacin
con ideas que le inculcaron sus padres y su colectividad. Ella trata de crear una
identidad nueva que le permita sentir que est viva. Para lograrlo crea nuevos
smbolos. Cuando el trabajo del sueo est cerca del final, ella no puede zafarse de
cumplir el mandato NO OLVIDARAS- y siente nuevamente culpa. Con la culpa
sabotea la recuperacin de los otros sentimientos amor, alegra, rabia, calenturatransformndose en una mquina de pensar.
Repeticin parcial de significados en los smbolos de un mismo sueo.
La detallada investigacin de diferentes smbolos que aparecen en los sueos
permite ver como ellos repiten significados bsicos de la identidad y como cada
smbolo aporta un aspecto de ella. Distintos grupos de smbolos expresan diferentes
facetas del mismo conflicto. Por esta razn, no es importante a partir de qu
smbolos se comienza a trabajar un sueo; el mismo problema emerger desde
cualquiera de los elementos componentes del mismo. Por ejemplo, en el sueo de
Nicols aparecen los smbolos paraguas negro para representar masculino,
paraguas verde para representar femenino, y paraguas rayados para representar
integracin.
El mismo conflicto est representado en los broches del paraguas. El broche
macho significa masculino, el broche hembra significa femenino y los dos juntos
abrochados significan integracin.
Comentario del trabajo del sueo de Nicols.
Nicols tiene conflictos con su identidad, porque en su mundo interno existen
algunas fusiones que obstaculizan su integracin sexual. La fusin organizacinrigidez, simbolizada en el paraguas negro, representa su identidad masculina y su

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 113

padre. De esta fusin rechaza rigidez. Estar abierto-ser dbil-perder unidad es otra
fusin de la cual rechaza ser dbil, perder unidad. Esta fusin simbolizada en el
paraguas verde representa sus aspectos femeninos y su madre. Habitualmente,
Nicols toma un rol dbil y sin unidad (paraguas verde). No puede ser organizado
(paraguas negro) porque teme volverse rgido. Cuando mucho logra pasar al rol de
paraguas rayado, rol con el que est muy inseguro. Desde el paraguas rayado
encuentra una salida de transicin para el conflicto, la cual no lo tranquiliza. Dice: Yo
tengo miedo de que se salga el broche y me quede abierto y tengo miedo de que me
pongan la funda.
Desde el paraguas rayado intuye esa posibilidad, pero no puede pasar
fluidamente a estar abierto o cerrado. Desde estar abierto se siente dbil y desde
estar cerrado, rgido. Nicols se queda en una situacin intermedia ni abierto ni
cerrado del todo- que lo deja funcionalmente impotente. Es aqu cuando proyecta
afuera el rol potente, organizado y rgido. Nicols espera que otro hombre lo
complete y le d la potencia que l no se permite tener.
Caractersticas del grupo
La sesin prolongada es una experiencia grupal breve e intensiva, que se realiza en
das sucesivos. El nmero de das y la cantidad de horas las decide el terapeuta;
para ello toma en cuenta la disponibilidad del tiempo, los objetivos para con los
pacientes, el nmero de pacientes y sus necesidades. Por ejemplo, se puede hacer
una experiencia con un total de tres das en la que se trabaje entre ocho y diecisis
horas diarias, en das sucesivos Es conveniente hacer tres o cuatro interrupciones en
cada da, de media a una hora, para comer y descansar. La interrupcin del trabajo
al final de cada da depende del agotamiento fsico y psquico del grupo y de que se
logre la sensacin de que el grupo cumpli su cometido.
No es conveniente interrumpir un trabajo individual por cansancio del grupo y
dejarlo de un da para el otro. En este caso se debe dar prioridad al paciente y no al
grupo, pues se hace difcil retomar el trabajo al da siguiente.
El nmero de participantes debe oscilar entre 10 y 20 personas, de modo que
todos, o casi todos, logren hacer un trabajo individual. No es conveniente incluir
parejas, a no ser que la sesin prolongada sea exclusivamente para parejas.
No es excluyente para participar que los pacientes se conozcan previamente
entre s, si desean compartir la experiencia. La coordinacin puede ser efectuada por
un solo terapeuta.
Trabajos grupales
A esta sesin grupal todos los integrantes trajeron sueos. El espritu de
camaradera les permiti darse turnos espontneos para intervenir. Como solo
disponamos de tres horas, no era posible trabajar con cada uno a partir de su propio
sueo. Tom de los relatos que trajeron a sesin un elemento que pudiera cumplir la

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 114

funcin de unificar y sintetizar toda la informacin. Escog para ello al menos


estructurado: una ficha de juego. Lo extraje del sueo de Patricio porque ofreca la
posibilidad de simbolizar opuestos y proyectar libremente los conflictos individuales
de todos.
Para aprovechar mejor el tiempo, esta sesin fue de pura accin. En la sesin
posterior, se realizaron los comentarios y la elaboracin grupal de lo ocurrido.
Miguel: So que estaba en una casa, haba mucha gente, iban a fumigar.
Tres o cuatro personas habamos decidido quedarnos en la casa cuando fumigaran,
para ver qu pasaba. Yo tena la sensacin de que bamos a morir. Nos metamos en
un auto antiguo a esperar la fumigacin. Pasaron fumigando muy liviano y no nos
pas nada. Sal de la casa y estaba sobre un acantilado, tena miedo de caerme.
Otra vez so que me mataba a mi mismo. Yo estaba en una galera y al final sta
se conectaba con un parque, en Pars. Me acercaba a un hombre y hablbamos en
ingls. El me deca que me fuera, que me iban a matar. Volv a la galera y vi gente
saliendo. Luego estoy sentado mirando el sueo y me veo a mi mismo salir de la
galera matndome con un cuchillo.
Patricio: Ayer estbamos jugando con mi mujer al Yang. Tengo que contarles
un poco de eso, porque tiene que ver con lo que so despus. El Yang es un juego
que tiene la simplicidad de los movimientos del juego de damas y la complejidad del
ajedrez. Es desesperante! Cada ficha tiene una cara blanca y una cara negra.
Cuando uno le come la ficha al otro la cambia de color. Es un juego posicional y
estratgico. En mi sueo estoy bloqueado y atado. Soy una ficha, estoy atado entre
dos fichas contrarias sobre el tablero. Me despierto con una sensacin de dureza, de
rigidez corporal tremenda. Soy una ficha negra y me transformo en blanca, porque
quedo en medio de dos blancas.
Comentario e informacin acerca de los pacientes
Miguel
Miguel es hijo de inmigrantes. Sus padres huyeron de los campos de
concentracin. Miguel rechaz a su padre porque era un hombre mediocre. Se
avergonz de l, porque no quera trabajar ms de dos o tres horas diarias. El padre
se conformaba con ganar lo justo para que su familia sobreviviera.
En el trabajo se pone de manifiesto su temor a asumir el rol masculino cuando
dice: En cambio, arriba la responsabilidad es mayor, se puede perder en cualquier
momento.
l se siente femenino con una apariencia masculina y lo expresa as: La parte
blanca soy yo, la persona; la parte negra es mi contorno.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 115

Para Miguel, su pap era hombre porque en la unin con la madre sta le
daba el rol; por lo tanto l solo logra sentirse hombre en la medida en que una mujer
lo reconozca como tal. Es el entorno de tener una mujer lo que lo hace ser hombre
porque l no lo siente. En este trabajo acepta a su padre como es. Al aceptarlo se
reconcilia consigo mismo como hombre. El acepta sus propias mediocridades y, por
lo tanto, se siente ms integrado.
Brbara
Relata su rol dentro de la familia, donde ella fue y es el hombre de la casa.
Despus de la muerte del padre, ella consigui hacer cierta fortuna por su gran
habilidad para los negocios. Traslad este papel ejecutivo a su matrimonio,
desplazando a su mando a roles femeninos. Siempre apoyndose en su mayor
habilidad para lo econmico, utiliz este rol para gobernar las familias que
constituyeron sus hermanas y luego su propia hija. Desplaz a sus maridos,
organizando y dirigiendo la economa de sus hogares, crendoles negocios y
apuntalndolos con dinero. Con ello neg y niega sus aspectos femeninos y ataca y
compite con la potencia de los hombres. Por eso se identifica con la ficha negra,
masculina, y habla de la muerte de los otros, de la cual es cmplice.
Patricio
Dice: Soy una ficha negra y me transformo en blanca porque quedo en el
medio. El se siente atrapado. Al no tener una identidad masculina slida, recurre a
estrategias en el intento de confirmarse como hombre. No lo logra porque no est
muy seguro de cules son esos aspectos masculinos que tiene que alcanzar. Slo se
atreve a competir con mujeres (fichas blancas), no saliendo siempre victorioso, como
se ve en su sueo.
Ejemplo de simbolizacin grupal de temas individuales.
Este tipo de trabajo resulta muy til en aquellas sesiones en donde todos los
pacientes estn ansiosos para que se trate lo suyo. Se detecta en la sesin angustia
general, dispersin y abundante material con temas dispares.
En este caso, la terapeuta pudo haber tomado el tema comn subyacente el
temor al desborde, a lo incontrolable, mas prefiri abordar las temticas individuales.
Se eligi este camino pese a que era necesario no descuidar lo grupal, dada la
avidez y competencia entre los participantes. Por la tensin existente, la terapeuta
intuy que cada uno deseaba enfrentar su problema.
Para trabajar con todo el grupo simultneamente, respetando los smbolos
individuales como en este caso, la terapeuta propone a los pacientes que se sienten
en ronda con los ojos cerrados y se tomen de las manos unos a otros.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 116

Cada paciente debe imaginar su smbolo en el centro del crculo y por turnos
espontneos hablar en voz alta con l.
Si el paciente llora frecuentemente, golpea la alfombra o hace cualquier otra
manifestacin en el momento en el que se est expresando otro compaero, la
terapeuta no interrumpe el trabajo para atenderlo, se respetan los turnos
espontneos hasta que se expresen todos. Si los pacientes tardan mucho en
decidirse a hablar, la terapeuta elige el orden en que deben hacerlo. Escoge primero
a los que percibe ms comprometidos afectivamente. Los dems pacientes se
quedan largo rato metidos en sus sensaciones mientras esperan turno para hablar.
De esta manera, los pacientes descubren ms detalles sobre sus temas y afectos.
La terapeuta pide a los pacientes que, al dialogar con su smbolo, digan qu
beneficio les aporta retener el conflicto.
A medida que cada uno se va expresando, se hace evidente a todos como
necesitan el problema para mantener determinados roles neurticos.
Lo que cada uno dice suele, ser til a los otros para completar sus ideas.
Una vez que todos hablaron con sus smbolos, la terapeuta les pide que se
suelten las manos.
La terapeuta sugiere a los pacientes que vuelvan a sentarse en la ronda,
cierren los ojos y se tomen de la mano. Nuevamente y por turnos, cada uno se
contesta a lo que dijo desde su smbolo.
El objetivo de la terapeuta es su intento de dar un mensaje no verbal: como
smbolo conflictivo estn solos y como personas estn juntos.
Estos dos momentos del dilogo ser la persona y ser el smbolo- se repiten
tantas veces como sea necesario hasta que el paciente se conecta profundamente
con el problema y saca alguna conclusin.
Durante el transcurso de la sesin, los pacientes requieren tiempos diferentes
para procesar lo que va pasando con ellos.
Durante el trabajo hay un juego de proyeccin-introyeccin que sirve para
bajar las defensas, desestructurarse y luego reestructurarse. Algunos lo logran y
otros no.
Cuando la terapeuta observa que el problema simbolizado ha perdido fuerza,
por lo menos para la mayora del grupo, se suspende el ejercicio. La terapeuta pide a
los pacientes que abran los ojos, miren a sus compaeros y se dejen mirar. As, ellos
vuelven a la realidad del grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 117

Si para uno el encuentro con su smbolo queda inconcluso, en el sentido de


que no se agot el dilogo o no logr ninguna conclusin, el grupo contina
trabajando con l individualmente.
Este estilo de trabajo brinda a los miembros del grupo la posibilidad de percibir
en una sola sesin mltiples estilos de resolucin de problemas.
Simbolizacin grupal de la parte comn de la problemtica trada a sesin.
Estos trabajos se realizan de manera muy similar a los llamados simbolizacin
grupal de los conflictos individuales. La diferencia estriba en que, en este caso, la
terapeuta toma el conflicto dominante como tema de sesin. Esta seleccin
incrementa la comunicacin dentro del grupo. Aunque el conflicto es un emergente
grupal comn a todos, cada paciente crea su propio smbolo para representarlo.
El trabajo comienza con todos los pacientes en ronda, tomados de las manos.
Cada uno imagina en el centro de la ronda a su propio smbolo de este tema comn
y le habla; primero describen al smbolo y luego expresan lo que sienten por l.
En un segundo momento, ya sin tomarse de las manos, cada uno pasa al
centro de la ronda. Desde ah, sintiendo que es su smbolo mira al espacio vaco que
ocupaba antes y dialoga consigo mismo como si estuviera sentado an en la ronda.
Despus de varios cambios de roles, entre ser ellos mismos y ser el conflicto,
se observa que la mayora de los pacientes se siente ms fuerte que antes en
relacin con el conflicto.
Desde el rol de personas, surge el nosotros. Los pacientes dicen: nosotros
te vamos a mantener afuera, te vamos a matar. Ya no puedes con nosotros.
La terapeuta pide a los pacientes que permanezcan tomados de las manos y
que imaginen en el centro de la ronda una forma que simbolice el conflicto de todo el
grupo. Luego, cada uno habla con este smbolo colectivo,
Si un solo miembro del grupo dice que l no comparte el problema con los
dems, la terapeuta le solicita que haga el ejercicio y exprese lo distante que est de
ese conflicto. En una sesin, cuyo tema central era la tristeza, un paciente se rehus
a trabajar porque no estaba triste. Le propuse que hiciera el esfuerzo de participar en
el trabajo. Termin contando que haca dos meses se haba suicidado su suegra
tirndose por el balcn de la casa de l. Desde ese momento, l y su mujer vivan
negando la tristeza.
Test, juego y ejercicio
Los trminos test, juego y ejercicio se usan para denominar consignas que el
terapeuta da al paciente para que ste ejecute.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 118

Una misma consigna puede ser usada como test, juego o ejercicio.
La diferencia entre ellos radica en la forma de aplicar la consigna.
Se usa la palabra test para referirse a la consigna que la terapeuta propone al
paciente para recoger informacin sobre un tema especfico. Tambin se usa la
palabra test cuando la terapeuta propone a su paciente la misma consigna, ms de
una vez a lo largo de la terapia, para observar los cambios. Si la terapeuta propone
una consigna para disminuir la tensin o crea una atmsfera diferente en las
relaciones humanas, se la llama juego. Si la consigna de trabajo se usa para obtener
nuevo material, para que los pacientes exploren algunos temas o para reorientar la
sesin, se llama ejercicio.
Ejercicio
Los pacientes se agrupan en parejas. Ellos se sientan como si estuvieran viajando en
un tren. Se imaginan que estn sentados al lado de alguien desconocido y tratan de
comunicarse slo con gestos. Luego pasan todos a otro espacio de la habitacin,
que la terapeuta indica como el comedor del tren. All debern cambiar de pareja y
seguir comunicndose por gestos. Luego de un rato vuelven al vagn y se sientan
nuevamente con su primer compaero. La terapeuta elige y muestra otro espacio
que har de bao y propone que vayan cuando imaginen que lo necesitan.
Finalmente todos recogen sus valijas y salen por un angosto pasillo.
Este ejercicio permite jugar diferentes roles y descargar agresin.
Ejercicio
Entre todos los miembros del grupo deben crear una historia respetando la consigna
y secuencia que se expone a continuacin.
Los pacientes se sientan en ronda y uno de ellos comienza la historia;
siguiendo un orden contina cada uno de los otros.
Cada paciente relata tres trozos de la historia. Una vez finalizada esta etapa,
cada uno dice a los dems lo que sinti mientras componan la historia.
El material se escribe y su lectura se hace en dos niveles: a) individual y b)
grupal (dinmica bsica).
a) Lo individual se pone al descubierto leyendo de corrido solamente los
fragmentos que una sola persona dijo a lo largo del cuento y saltndose
momentneamente el material de sus compaeros.
En el relato que hace cada uno hay una secuencia y coherencia individuales.
Esta secuencia individual se da simultneamente con la secuencia y coherencia

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 119

grupales. Para la realizacin de los trabajos individuales se buscan elementos


polares dentro del material de cada paciente. Cada persona trabaja solamente con
su material.
b) La dinmica bsica se pone de manifiesto leyendo el cuento en su totalidad.
En general, los grupos que atraviesan un perodo de desorganizacin, vorazdependiente o de condenacin, no logran unidad temtica.
El grupo que atraviesa un perodo intelectualizados, expansivo o elaborativo
suele buscar, espontneamente, la unidad temtica, y cada participante descarta
parte de su propio material para armar la trama comn.
Este ejercicio es til para comenzar una sesin prolongada cuando se conocen todos
sus miembros entre s y el grupo est en condiciones de pasar a los trabajos
individuales. Este ejercicio tambin es adecuado para recoger ms datos acerca de
la dinmica bsica.

Actividades
Elabora un resumen en el que describas las
diferentes dinmicas que Atienza propone en el
trabajo teraputico grupal.
Realiza un resumen sobre el trabajo de los smbolos
en el trabajo teraputico grupal.
Describe un ejercicio en el que hayas participado en
tu grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 120

III Terapia de grupos de encuentro


3.1 El enfoque grupal centrado en la persona
Carl Rogers
El enfoque grupal centrado en la persona (originalmente conocido como psicoterapia
centrada en la persona) fue elaborado por Carl Rogers. Se basa en el presupuesto
de que los seres humanos tienden a moverse hacia la totalidad y la auto-realizacin y
que los miembros individuales, as como el grupo en su totalidad, pueden hallar su
propia direccin con un grado mnimo de ayuda por parte del terapeuta facilitador. El
enfoque centrado en la persona subraya ms las cualidades personales del
terapeuta del grupo que las tcnicas teraputicas porque la principal funcin del
facilitador es crear un clima frtil y curativo en el grupo. Esta terapia se concibe mejor
como un modo de ser que un modo de hacer. Rogers sintetiza del siguiente modo
la esencia del enfoque:
El enfoque centrado en la persona es fundamentalmente un modo de ser que
encuentra su expresin en las actitudes y conductas que crean un clima favorecedor
del crecimiento. Se trata ms de una filosofa bsica que de una simple tcnica o
mtodo. Cuando se vive esta filosofa ella ayuda a la persona a ampliar el desarrollo
de sus propias capacidades. Cuando se vive, estimula tambin el cambio
constructivo de otros. Fortalece al individuo y cuando se siente este poder personal,
la experiencia demuestra que tiende a ser usado para la transformacin personal y
social.
El centro de inters de la psicologa humanista.
Un grupo de tericos humanistas que contribuyeron al desarrollo del movimiento
frecuente denominado la tercera fuerza en la psicologa (en reaccin a las fuerzas
analticas y conductuales) se han referido a la naturaleza de la existencia humanista,
a los mtodos para el estudio de las formas de funcionamiento de los humanos y a
las aplicaciones de los presupuestos humanistas. Sintetizando teoras de muchas
reas y enfoques divergentes, los psiclogos humanistas pioneros consideraban que
las personas no pueden ser estudiadas y comprendidas de forma fragmentada. Los
seres humanos deben ser estudiados en relacin completa a cmo interactan con
los otros y con el mundo.
Antecedentes histricos.
Desde principios de 1940, el enfoque no directivo de Rogers se centr durante los
primeros aos en reflejar y clarificar los sentimientos de los clientes individuales.
Rogers crea que mediante una relacin permisiva, los clientes seran capaces de
aumentar su insight sobre la naturaleza de sus problemas y entonces iniciaran una

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 121

accin constructiva basada en su nueva auto-comprensin. Durante los aos 50,


Rogers desarroll y mejor su hiptesis bsica de la psicoterapia y estos principios
fueron posteriormente aplicados a la terapia de grupos por Hobbs. (1951) y Gordon
(1951). Ejemplos de estas aplicaciones son los grupos con nios con deficiencias
fsicas y sus padres, grupos de padres de nios con necesidades educativas
especiales, grupos de madres con asistencias sociales, grupos de clientes que
acuden a terapia individual, grupos de pacientes psiquitricos, grupos de ancianos
residentes y grupos de profesionales de la salud mental (Raskin, 1986, p. 277).
Rogers desarroll tambin una teora sistemtica de la personalidad y aplic
esta teora de la personalidad a la prctica de la terapia individual, lo que le condujo
a modificar el nombre de su enfoque, denominndolo ahora terapia centrada en el
cliente (Rogers, 1951). El enfoque centrado en el cliente fue ampliado hasta el punto
de tener implicaciones en situaciones de enseanza-aprendizaje, en seminarios de
aprendizaje afectivo/cognitivo y en el desarrollo organizativo y de liderazgo.
Durante los aos 60 y 70 Rogers se esforz mucho por promover el desarrollo
de grupos de encuentro y grupos de crecimiento personal. Como las reas de
aplicacin aumentaron en nmero y variedad, el nombre psicoterapia centrada en el
cliente fue sustituido por un enfoque centrado en la persona. Rogers ampli tambin
su nfasis ms all de la capacidad del terapeuta para reflejar con precisin lo que
expresaban los clientes, para incluir la congruencia y la voluntad del terapeuta por
implicarse progresivamente ms en la terapia. Los grupos de encuentro bsico
dificultaban el hallazgo de diferencias entre la psicoterapia y el crecimiento. El
trabajo grupal que Rogers promovi adoptada la forma de seminarios de fin de
semana aunque algunos de estos seminarios podan durar dos o tres semanas.
Estos pequeos grupos influyeron significativamente en la revolucin de la prctica
grupal.
Conceptos claves
Confianza en el proceso grupal
Rogers (1986) explica que el enfoque centrado en la persona se basa en la confianza
bsica en la tendencia de ser humano para ser consciente de todo su potencial. Del
mismo modo, la psicoterapia centrada en la persona se basa en una profunda
sensacin de confianza en la capacidad del grupo para desarrollar su propio
potencial movindose en una direccin constructiva.
Para que un grupo progrese, debe desarrollarse una atmsfera de aceptacin
y confianza en que los miembros pueden mostrar aspectos de s mismos que
normalmente ocultan y avanzan as hacia nuevas conductas. Progresan por
ejemplo:
Desde la representacin de roles hasta la expresin ms directa.
Desde relativamente cerrados a la experiencia e incertidumbre hasta llegar a ser ms
abiertos a la realidad externa y tolerantes a la ambigedad.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 122

De hallarse sin contacto con la experiencia interna y subjetiva a ser ms consciente


de la misma.
De buscar respuesta fuera de s mismo al deseo de dirigir sus propias vidas desde
dentro.
De la falta de confianza y cierto temor a las relaciones interpersonales a ser ms
abiertos y expresivos con los otros.
Las condiciones teraputicas del crecimiento.
El principio bsico que subyace al enfoque centrado en la persona aplicado al trabajo
grupal es sintetizado por Rogers (1980) del siguiente modo: Los individuos tienen
dentro de s vastos recursos para la auto-compresin, actitudes bsicas y conducta
auto-dirigida; estos recursos pueden actualizarse si se proporciona un clima definible
de actitudes psicolgicas facilitadoras (p, 115). Segn Rogers (1986), el clima
necesario que libera nuestra tendencia actualizadora se caracteriza por tres actitudes
primarias del terapeuta: genuinidad, aceptacin positiva incondicional (denominada
tambin aceptacin positiva) y empata. Estos tres factores, llamados tambin
condiciones nucleares, se comentan brevemente en este apartado y posteriormente
se profundizar en cada unos de ellos.
El primer elemento es la genuinidad, autenticidad o congruencia del terapeuta
(o facilitador del grupo). Cuanto mayor sea el grado en que los facilitadores se
impliquen en el grupo como personas, mayor ser la probabilidad de que los
miembros cambien y crezcan. La genuinidad implica que el proceso de un grupo est
influenciado por la persona del facilitador tanto como por la individualidad de los
participantes del grupo.
El segundo elemento es la actitud denominada aceptacin positiva
incondicional, que hace referencia a la aceptacin y al inters por los miembros.
Cuando los facilitadores del grupo muestran una actitud positiva, no enjuiciadora, de
aceptacin hacia sus pacientes, es ms probable que se produzca el cambio
teraputico (Rogers, 1986). Como veremos ms tarde, este inters por parte del
facilitador no es posesivo en el sentido de que los miembros son valorados en su
totalidad y sin condiciones.
El tercer factor facilitador es la compresin emptica del marco de referencia
subjetivo e interno de los miembros. Los facilitadores muestran esta empata cuando
son capaces de sentir con exactitud los sentimientos y significados personales que
estn experimentando los miembros. Es tambin importante que los facilitadores
sean capaces de comunicar esta compresin a los miembros.
El cambio y crecimiento teraputico de la personalidad se producir en la
medida en que el terapeuta sea genuino y exprese aceptacin y empata hacia sus
pacientes y en la medida en que los clientes perciban estas condiciones (Braaten,
1986; Thorne, 992). Rogers (1987) mantienen que estas hiptesis han sido
comprobadas en multitud de situaciones con grupos divergentes, de diferentes
culturas y diferentes nacionalidades. Rogers manifiesta que estas condiciones

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 123

nucleares no son solo condiciones necesarias para una terapia efectiva sino tambin
suficiente.
Rogers (1986) aade otra caracterstica de la relacin que promueve el
crecimiento y que a su parecer no puede estudiarse empricamente: la presencia,
que cuando el terapeuta se halla presente es su punto mximo como facilitador del
grupo, est en contacto con lo desconocido de s mismo y que este espritu interno
alcanza y conecta el espritu interno del cliente. La relacin transciende a s misma y
llega a ser parte de algo mayor. Esta presencia dispara el crecimiento y la cura ms
profunda.
Natiello (1987) aade otra condicin teraputica central para la prctica del
enfoque centrado en la persona: el poder personal. ste en un estado en el que los
individuos son conscientes y pueden actuar en base a sus propios sentimientos,
necesidades y valores sin necesidad de buscar la direccin fuera de s mismos.
Cuando mayor sea el grado de autonoma de los terapeutas, menor probabilidad
existe de que traten de controlar a otros y ms que puede ayudar a sus pacientes en
la localizacin de su propia fuente de auto-direccin. Los facilitadores comparten el
poder confiando activamente en la capacidad de los individuos para dirigir sus
propias vidas y para resolver sus problemas. En los cursos de formacin de
facilitadores del enfoque centrado en la persona, Natiello encuentra que estos a
menudo experimentan dificultades para trasladar a la prctica el concepto de poder
personal. Dudan sobre la cantidad de s mismos que pueden comunicar y temen
aplastar el poder de los otros. Este miedo conduce algunas veces a la enajenacin o
negacin del propio poder. Para estar seguro, un reto es aprender a equilibrar la
balanza entre aceptar el propio poder como terapeuta y compartir dicho poder con
los clientes.

El proceso grupal
Caractersticas del grupo.
Un grupo centrado en la persona puede reunirse semanalmente es sesiones de dos
horas y por un nmero indeterminado de sesiones. Otro formato consiste en los
seminarios de crecimiento personal que se renen durante un fin de semana, una
semana o ms. El carcter residencial de tales pequeos grupos de crecimiento
personal permite a sus miembros establecer como comunidad.
1. Circulacin en masa. La falta de direccin del terapeuta produce cierta confusin,
frustracin y circulacin en masa inicial. Son caractersticas las preguntas como
Quin es el responsable aqu? Para qu estamos aqu? o Qu se supone
que debemos hacer aqu?, y reflejan la preocupacin que sienten los miembros en
esta etapa.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 124

2. Resistencia a la expresin o exploracin personal. Inicialmente los miembros


presentan un rol pblico, que consideran ser aceptado por el grupo. Temen y
muestran resistencia a revelar sus aspectos privados.
3. Descripcin de los sentimientos. A pesar de la duda sobre el valor del grupo y el
riesgo a la exposicin propia, se inicia la auto-apertura de los sentimientos
personales, sin embargo, de forma dubitativa y ambivalente. Normalmente, estas
revelaciones se refieren a sucesos ajenos al grupo; los miembros tienden a describir
sentimientos en la forma de all y entonces.
4. Expresin de sentimientos negativos en la medida que progresa el grupo se
produce un avance hacia la expresin de sentimientos referido al presente aqu y
ahora. A menudo estas expresiones adoptan la forma de ataque dirigido al terapeuta
de grupo, normalmente por no proporcionar la direccin necesaria.
5. Expresin y exploracin del material personal significativo. Si los miembros
perciben como aceptable para el grupo la expresin de los sentimientos negativos,
emerge un clima de confianza. A consecuencia de este sentimiento de confianza los
miembros deciden arriesgarse con la revelacin del material personal. En este punto,
los participantes empiezan a comprobar que el grupo es lo que ellos deciden que sea
y empiezan a experimentar la libertad.
6. Expresin de sentimientos interpersonales inmediatos en el grupo. Los miembros
tienden a expresarse mutuamente multitud de sentimientos diversos.
7. Desarrollo de la capacidad curativa del grupo. A continuacin, los miembros
empiezan a conectar espontneamente unos con otros, expresando inters apoyo,
compresin y preocupacin. En esta etapa se forman dentro del grupo las relaciones
de ayuda que ofrecen a los miembros el apoyo necesario para dirigir sus vidas de
forma ms constructiva fuera del grupo.
8. Auto-aceptacin y el inicio del cambio. En esta etapa los participantes empiezan
aceptar aspectos de s mismos que anteriormente haban negado o distorsionado; se
acercan ms a sus sentimientos y consecuentemente empiezan a mostrarse menos
rgidos y ms abiertos al cambio. En la medida que los miembros aceptan sus puntos
fuertes y sus debilidades abandonan sus defensas y aceptan el cambio.
9. Agrietamiento de las fachadas. En este momento los miembros empiezan a
responder a las demandas del grupo para el abandono de mscaras y simulaciones.
Esta revelacin de la personalidad interna de algunos miembros demuestra la validez
de la teora de que los encuentros significativos pueden ocurrir cuando las personas
se arriesgan a llegar ms all de la interaccin superficial. En esta etapa el grupo
lucha por lograr una comunicacin ms profunda
10. Feedback. En el proceso de recepcin de feedback, los miembros adquieren
multitud de datos referidos a como los experimentan otros y al impacto que producen

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 125

sobre otras personas. Esta informacin conduce normalmente a nuevos insights que
le ayudan a decidir aspectos de s mismos que desean modificar
11. Confrontacin. En este momento los miembros se confrontan entre s y se
convierten en un proceso emocional intenso que conlleva feedback. La confrontacin
puede verse como un avance de las interacciones descritas en las etapas anteriores
12. La relacin de ayuda fuera de las sesiones grupales. Para esta etapa los
miembros han empezado a establecer contactos fuera del grupo. Aqu observamos la
ampliacin del proceso descrito anteriormente en el nmero siete.
13. El encuentro bsico. Como los miembros establecen entre s relaciones ms
directas y cercanas de lo habitual en la vida cotidiana; surgen relaciones genuinas
persona a persona. En este punto los miembros empiezan a experimentar cuan
significativas pueden ser las relaciones cuando existe la sensacin de comunidad y
el compromiso de trabajar por una meta comn
14. Expresin de sentimientos de cercana. En la medida que progresan las sesiones
en el grupo se producen el acercamiento y aceptacin de los miembros derivados de
la expresin honesta de los sentimientos de los participantes hacia s hacia los
dems. Este sentimiento teraputico de cercana conduce al ltimo y ms importante
cambio.
15. Modificacin de conducta en el grupo. Cuando los miembros experimentan una
mayor facilidad para la expresin de sus sentimientos, sus conductas, manierismos e
incluso su aspecto fsico empieza a cambiar. Tienden a actuar de forma abierta;
expresan sentimientos ms profundos hacia los otros logran una mayor compresin
de s mismos y elaboran formas ms efectivas para relacionarse con nosotros. Si los
cambios son efectivos, los miembros trasladarn sus nuevas conductas a las
situaciones vitales cotidianas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 126

3.2 Psicoterapia centrada en el grupo


Nicholas Hobbs
En algunos aspectos significativos, la terapia grupal es similar a la terapia individual.
En otros es netamente diferente. Las similitudes emergen de un propsito comn y
de una misma concepcin de la naturaleza de la personalidad humana y de las
maneras en que cambia. Las diferencias surgen de un hecho importante: en la
terapia individual solamente dos personas estn inmediatamente comprendidas, en
tanto que en la terapia grupal cinco, seis o siete personas interactan en el proceso
teraputico. Esta multiplicacin del nmero de los participantes implica mucho ms
que la extensin de la terapia individual a varias personas simultneamente;
proporciona una experiencia cualitativamente diferente con potencialidades
teraputicas nicas.
Aunque en el presente examen se pondra de manifiesto el parentesco bsico
entre la terapia centrada en el cliente y la terapia centrada en el grupo, intentaremos
transmitir el carcter peculiar de la terapia grupal, no meramente en un esquema
amplio, sino con todos los detalles que puedan proporcionar al lector una ntima
comprensin del proceso, y con transcripciones de sesiones teraputicas y de diarios
sobre la terapia, que le permitirn apreciar de cerca la experiencia. Siguiendo la
tradicin establecida en el desarrollo de la terapia centrada en el cliente,
presentaremos
datos
de
investigaciones
para
fundamentar
nuestras
generalizaciones. No utilizaremos el argumento de la mayor economa de la terapia
grupal, aunque es una consideracin que se impone cuando la necesidad de ayuda
psicolgica es muy urgente y las listas de espera de las clnicas muy extensas. Slo
mencionaremos al pasar la posibilidad de que la terapia grupal pueda ser realmente
ms eficaz que la terapia individual para algunas personas, puesto que carecemos
de datos de investigacin sobre este punto. Sin embargo, en el descuidado campo
de la terapia para la persona normal que atraviesa por situaciones de conflicto que la
debilitan, la terapia grupal parece ser ms ventajosa que la terapia individual. Hay
algunos problemas acerca de los cuales debemos pronunciarnos slo a modo de
ensayo. Sobre otras cuestiones se han hecho suficientes observaciones e
investigaciones como para permitirnos escribir con cierta seguridad. No cabe ninguna
duda de que las opiniones presentadas necesitarn modificarse a travs de nuevos
estudios. Hay muchas lagunas y muchos interrogantes sin responder. Pero aun en
este estadio del desarrollo de la terapia centrada en el grupo, los que exploraron sus
posibilidades y ponderaron sus resultados la hallaron valiosa, y desean conocer
mejor este proceso.
Se ha trabajado con grupos de diferente composicin y propsitos. La mayor
parte de nuestra experiencia se ha realizado con una poblacin seleccionada:
estudiantes universitarios que se sentan perturbados e incapaces de obtener las
satisfacciones que esperaban de la vida. Algunas personas padecan de una
incapacidad temporaria para enfrentar una situacin (como la mujer cuyo esposo
haba muerto en la guerra, y no haba podido reestructurar su vida despus de esa
prdida); otros estaban ms gravemente imposibilitados (como el hombre que no

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 127

poda llevar a cabo sus planes de ser maestro a causa de la intensa ansiedad que le
produca el contacto con la gente). Todos compartan una caracterstica favorable:
sentan agudamente la discrepancia entre lo que eran y lo que deseaban llegar a ser,
y buscaban ayuda activamente. Adems de un trabajo considerable con estos
individuos normales pero perturbados, hemos trabajado con grupos integrados por
personas con algn tipo especfico de problema o de objetivo: veteranos de guerra
con diagnstico psiquitrico de reaccin de angustia; estudiantes universitarios que
deseaban modificar sus prejuicios raciales o religiosos; madres cuyos hijos asistan a
terapia de juego individual; nios desdichados cuyos padres los traan a terapia, y
nios que no podan aprender a leer; chicos de una banda de Harlem, que vinieron a
tratarse por invitacin de un trabajador social que se haba hecho amigo de ellos;
veteranos con esclerosis mltiple, que buscaban modos de vida ms agradables
para sus personalidades en continuo cambio orgnico; individuos gravemente
trastornados por dolores de cabeza crnicos y otros sntomas neurticos
permanentes; y pacientes clnicos externos con diagnstico psiquitrico de
esquizofrenia. Sin embargo, nuestros esfuerzos se dirigieron principalmente a ayudar
al hombre medio, que se presenta por cierto en una cantidad mucho mayor que la
media. Uno de los principales objetivos ha sido el de descubrir maneras ms
eficaces de trabajar con el gran nmero de personas esencialmente normales que
encuentran que la vida ha perdido aliciente, luchan calladamente con sus problemas,
que gastan una gran cantidad de energa extra para sus actividades, y que tienen un
potencial enorme para responder al tratamiento. El informe que presentamos a
continuacin est signado por nuestro inters en este amplio grupo de personas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 128

El enfoque centrado en la persona (ECP) que propone Carl


Rogers, ahora es aplicado armoniosamente en el grupo de
encuentro, como lo define el mismo autor.
La confianza que Rogers encuentra en el crecimiento y recursos
del propio cliente, se ven reflejada en sus conceptos de
autocompresin, actitudes bsicas y conducta de autodireccin.
Por otro lado, las condiciones nucleares aplicadas al
acompaamiento grupal:
(1) genuinidad, autenticidad o congruencia del terapeuta,
(2) aceptacin positiva incondicional y
(3) la compresin emptica, son las que le dan la cualidad de
calidez y humanismo al abordaje del trabajo teraputico grupal
con este sello tan distintivo que le da Rogers a los grupos de
encuentro o grupos de crecimiento personal.
La aceptacin, punto central del trabajo de Rogers, abarca
aceptar las diferentes dimensiones que en el grupo aparecen, la
aceptacin del grupo tal como es, la de los miembros del grupo y
la de aceptacin del mismo facilitador, sus sentimientos e
intuicin, con lo cual se permite intervenir de manera autntica y
espontnea.

Actividades
Realiza un cuadro de las etapas por las que atraviesa un
grupo segn Carl Rogers.
De acuerdo a las fases del desarrollo grupal que ofrece Frew,
explica las razones por las que este modelo se adecua a la
fase de afiliacin y porqu no conviene utilizarlo en alguna
otra fase.
Realiza un documento en el que describas las condiciones
nucleares del modelo de Rogers en tu experiencia grupal.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 129

IV. Terapia de grupo existencial


4.1 El enfoque existencial de grupo
La terapia existencial puede considerarse como un enfoque o filosofa a travs de la
que opera el terapeuta. Como tal no constituye una escuela separada o un modelo
sistemtico claramente definido con tcnicas teraputicas especficas. Los
terapeutas de grupo no pueden asumir que ellos mismos conocen los objetivos del
grupo, ms bien, depende de cada participante crear dichos objetivos. Este captulo
se centra en los temas bsicos, o problemas humanos universales, de este enfoque.
El enfoque existencial rechaza el punto de vista determinista de la naturaleza
humana adoptado por el psicoanlisis ortodoxo y el conductismo radical. El
psicoanlisis percibe la libertad como restringida por fuerzas inconscientes, impulsos
irracionales y acontecimientos pasados. Los conductistas perciben la libertad como
restringida por el condicionamiento sociocultural. Por el contrario, an reconociendo
algunas de estas realidades de la situacin humana, los terapeutas existencialistas
hacen hincapi en nuestra libertad para escoger nuestra accin a partir de nuestras
circunstancias. Es un enfoque dinmico que se centra en los cuatro supuestos
bsicos en los que se enraza las existencia humana: muerte, libertad, aislamiento y
significado (Yalom, 1980). Se basa en el supuesto de que los humanos somos libres
y por lo tanto responsables de nuestras elecciones y acciones. Somos los arquitectos
de nuestras vidas y diseamos los proyectos para ello. Una premisa existencial
bsica es que no somos vctimas de las circunstancias, porque en gran medida
somos lo que nosotros hemos escogido ser. De este modo, una de las metas del
proceso teraputico consiste en desafiar a los clientes para que descubran
alternativas y escojan entre ellas. Como ha sealado Van Deurzen Smith (1988). La
terapia existencial es, en definitiva, un proceso para examinar el valor y significado
de lo que podemos encontrar en la vida. La tarea bsica del terapeuta consiste en
animar a los clientes para que consideren los aspectos que son ms serios y
obtengan una direccin en la vida. El enfoque existencial asume la capacidad del
individuo para adoptar decisiones bien informadas sobre su propia vida.
La terapia existencial implica el examen de las opciones para crear una vida
con significado. Para muchos de nosotros, el reconocimiento de las formas en que
nos hemos mantenido en calidad de vctimas marca el inicio del cambio. Podemos
reconocer que no debemos permanecer como vctimas pasivas de nuestras
circunstancias y por lo tanto podemos llegar a ser conscientemente los autores de
nuestra vida.
El objetivo de un grupo existencial.
El grupo existencial representa un microcosmos del mundo donde los participantes
viven y funcionan. Sus miembros se renen con el propsito de descubrirse a s
mismos tal y como son, compartiendo sus problemas existenciales. Un grupo
existencial puede ser descrito como personas comprometidas en el viaje de autoexploracin, que dura tanto como la vida misma, y que persiguen tres metas:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 130

1. capacitar a los miembros a ser sinceros consigo mismo,


2. ampliar sus perspectivas sobre s mismos y sobre el mundo que los rodea y
3. clarificar el objetivo del sentido de la vida presente y futura.
El grupo proporciona a los miembros la motivacin necesaria para escucharse y
prestar atencin a la experiencia subjetiva.
Auto-conciencia.
Cuanto mayor sea nuestra conciencia, mayores son nuestras posibilidades de elegir.
Incluso aunque estemos sujetos a las fuerzas determinantes del condicionamiento
sociocultural y a las limitaciones impuestas por nuestra herencia gentica, somos
capaces de escoger en base a nuestra conciencia y conocimiento de tales factores
limitantes. Cules son las opciones que nos permitir reconocer un mayor grado de
auto-conciencia? A continuacin se presentan algunos:
Podemos escoger si deseamos aumentar nuestra conciencia o si deseamos
limitar nuestra visin de nosotros mismos.
Podemos determinar la direccin de nuestras propias vidas o podemos
permitir que otras personas o las fuerzas ambientales nos determinen.
Podemos usar nuestro potencial de accin o podemos escoger no actuar.
Podemos escoger establecer vnculos significativos con otras personas o
podemos escoger aislarnos en nosotros mismos.
Podemos buscar nuestra propia unicidad o podemos permitir que nuestra
identidad se pierda en la conformidad.
Podemos crear y encontrar significado en nuestras vidas o podemos llevar una
existencia vaca y sin significados.
Podemos adoptar ciertos riesgos y experimentar las ansiedades que conllevan
las decisiones propias o podemos escoger la seguridad de la dependencia.
Podemos aprovechar el presente al mximo aceptando la inevitabilidad de la
muerte o podemos ocultarnos a esta realidad por la ansiedad que genera.
Auto-determinacin y responsabilidad personal.
Otro tema existencial hace referencia a que las personas somos seres autodeterminados, libres para escoger entre diferente alternativas y por lo tanto
responsables de dirigir nuestras vidas y forjar nuestros destinos. Segn el punto de

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 131

vista existencialista, las personas somos arrojadas al mundo y nuestro modo de vida
y lo que llegamos a ser son el resultado de muestras propias elecciones. Los seres
humanos somos responsables de las consecuencias de nuestras acciones y de
cualquier error en la actuacin.
Los miembros de un grupo existencial son confrontados una y otra vez con el
hecho de que no pueden escapar de la libertad y que ellos son los responsables de
sus existencias. Aceptar esta libertad y responsabilidad genera ansiedad por el
riesgo asociado a la eleccin de posibilidades. Otra meta del grupo existencial es
ayudar a los participantes a encarar y manejar estas ansiedades. La principal tarea
del terapeuta de grupo, en referencia a este aspecto de la auto-determinacin,
consiste en confrontar a los miembros con la realidad de su libertad y en las formas
en que la estn restringiendo o negando. Los participantes del grupo se presentan
algunas veces como vctimas, comentan sus sentimientos de impotencia e
indefensin y culpan de sus miserias a otros o las circunstancias externas. Una
buena lnea de trabajo hacia la auto-determinacin consiste en que cada cliente
llegue a ser conscientes de los roles que le han sido programados desde fuera.
Cuando las personas llegan a creer que pueden dirigir su propio destino, asumen su
control de sus vidas.
Ansiedad existencial. Desde el punto de vista existencial, la ansiedad es una
caracterstica bsica del ser humano. As pues, no es necesariamente patolgica, por
el contrario, puede ser una fuerza motivacional importante a favor del crecimiento. La
ansiedad se produce cuando el individuo tiene que elegir alguna posibilidad sin
pautas claras y sin saber cules van a ser los resultados y tambin se produce
cuando somos conscientes de que nosotros somos los ltimos responsables de
consecuencias de nuestras acciones. En palabras del filsofo dans Soren
Kierkegard (1813-1855), la ansiedad existencial es el vrtigo de la libertad.
Implicaciones para el trabajo teraputico. El trabajo teraputico con la
ansiedad existencial como el desmantelamiento de las defensas, casi corno la accin
de pelar una cebolla. En el ncleo de la terapia, los clientes se encuentran con las
condiciones que subyacen a la existencia humana y que estn relacionados con la
ansiedad que experimentan. Estas fuentes de ansiedad existencial deben ser
encaradas y trabajadas en la terapia; implican el reconocimiento de nuestra
separacin y nuestra necesidad de estar con otros, de nuestra culpa por no vivir
autnticamente, de nuestro vaco en el universo y la falta de sentido, del peso de la
responsabilidad asociada a tener que escoger por nuestra propia cuenta y de nuestro
temor a la muerte y a la no existencia. Segn avanza la terapia y van pelndose las
resistencias, los clientes reconocen, a menudo con dolor, la cantidad de energa
invertida en el mantenimiento de una imagen idealizad de s mismos que es
imposible de lograr.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 132

Muerte y no existencia
El existencialismo considera la muerte como un aspecto esencial para el hallazgo del
significado y sentido, de la vida (Heidegger). La vida tiene significado precisamente
porque finaliza: el presente es valioso porque es todo lo que en realidad tenemos.
Nuestra naturaleza temporal nos hace sentir la urgencia para algo en nuestras vidas,
para escoger entre afirmar la vida tratando de llegar a ser la persona que somos
capaces de ser o permitir que la vida transcurra por nosotros y en algn momento
llegar a comprobar que nunca hemos estado realmente vivos. La muerte y la vida
son interdependientes: aunque la naturaleza fsica de la muerte nos destruye, la idea
de la muerte nos salva. El reconocimiento de la muerte contribuye a la sensacin de
intensidad de la vida, proporciona un cambio radical en la perspectiva de la vida y
puede transportamos desde un modo de vida caracterizado por las diversiones, la
tranquilidad y las ansiedades insignificantes hasta un modo de vida ms autntica.
Implicaciones para el trabajo grupal. La conciencia de la muerte y la ansiedad
que genera tiene importantes implicaciones para el trabajo grupal. La preocupacin
por vivir una vida plena en vez de existir meramente, es una recurrente en muchos
grupos. Normalmente abordo el tema animando a los miembros del grupo a
preguntarse con honestidad cmo se sienten con respecto a la calidad de sus vidas.
Despus les sugiero que respondan a esta misma pregunta suponiendo que iban a
morir en breve. En qu se diferencian las dos respuestas? Han tomado decisiones
que no han llevado a trmino o han ignorado oportunidades al azar? Reflexionando
sobre los asuntos pendientes, los participantes pueden llegar a reconocer que no
estn viviendo el tipo de vida que desearan y pueden ser capaces de identificar las
razones de esta existencia insatisfactoria. Un grupo puede ser un buen contexto para
reconocer las reas en las que nos hemos estancado y para confrontarnos a
nosotros mismos con lo que deseamos cambiar y hacer brillar otra vez.
La bsqueda de sentido. La lucha por percibir la sensacin de significado y
propsito de la vida es una caracterstica distintiva de los humanos. Buscando un
sentido y una identidad personal se nos plantea cuestiones existenciales. Qu es lo
que le da sentido y finalidad a mi vida? Para los existencialistas, la vida no tiene en s
misma un significado positivo; depende de nosotros crear ese significado. Frankl
concluye que la carencia de un sentido es la mayor fuente de estrs y ansiedad
existencial de los tiempos modernos. Concibe la neurosis existencial como la
experiencia de la carencia de un sentido. Frankl (1963) dice que existen muchas
formas para hallar sentido, mediante el trabajo, el amor, el sufrimiento y la ayuda a
otras personas. La funcin de terapeuta no consiste en advenir a los clientes cul
podra ser su sentido particular en la vida sino animarlos para que sean ellos quienes
la descubran. Cree que incluso el sufrimiento puede ser una fuente de crecimiento y
si disponemos del valor para experimentar nuestro sufrimiento, podemos encontrar
significado en ello.
En los grupos se examinan con mucha frecuencia la bsqueda del sentido de
la vida y, vinculado a la misma, el desafo y abandono de los valores cuyos sentidos
no son ya tiles. Muchos participantes manifiestan preocupacin por el abandono de

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 133

viejos valores sin haber encontrado nuevos ms acordes que los reemplacen. Una
de las tareas del proceso teraputico consiste en confrontar a los clientes con
pruebas que les permitan comprobar que se hallan viviendo con valores no
cuestionados y que contribuyen a una vida significativa. Algunas cuestiones tiles
que pueden ser examinadas en el contexto grupal son:
Te gusta la direccin de tu vida? En caso negativo, Qu haces para
mejorarla? Cules son los aspectos de tu vida que ms te satisfacen? Qu te
impide hacer lo que realmente deseas?

Actividades
Escribe sobre tus experiencias grupales en los que estn
presentes los supuestos bsicos existencialistas.
Revisa y escribe cmo ha influido el existencialismo en tu
formacin.
Analiza la manera en la que los fundamentos del
existencialismo estn presentes en el desarrollo de tu grupo de
formacin.

Este enfoque permite considerar al grupo desde una perspectiva


filosfica existencial, ms que un modelo de intervencin, es
importante para considerar la totalidad del grupo desde un enfoque
base del humanismo y de la psicoterapia gestalt.
Los temas que desde el existencialismo se abordan en el grupo
tienen que ver con los cuatro supuestos bsicos: muerte, libertad,
aislamiento y significado. Es el miedo a la muerte lo que conlleva a
decidir al ser humano cmo elige vivir, asumiendo la responsabilidad
de nuestros pensamientos, sentimientos y acciones, as como la
autodeterminacin.
Desde esta perspectiva es que cada miembro del grupo elige estar
en el grupo, aprender de s mismo y de los dems y tomar las
decisiones que para l es necesario tomar para responsabilizarse de
su propia existencia y darle as sentido a su vida. As como para la
Psicoterapia Humanista, el existencialismo en la Psicoterapia grupal
se convierte en los lentes filosficos con los cuales observemos al
grupo y aprendamos de l.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 134

4.2 Grupos compartidos logoteraputicos


Puesto que la bsqueda del sentido es un asunto personal, se argumenta a veces
que el enfoque en grupo no es apropiado. Sin embargo, los logoterapeutas han de
desarrollado con xito numerosas tcnicas grupales.
Cuando se trabaja con un grupo, hay que tomar diversas precauciones. La
logoterapia se basa en la confianza entre el paciente y el facilitador. Esta confianza
debe extenderse a todos. El encuentro en tales grupos no es agresivo, sino
cuidadoso y positivo. Por eso se utiliza el trmino grupos compartidos. Cada
participante comparte sin presiones la bsqueda individual del significado. Deben
saber que tiene siempre el derecho de negarse a responder cualquier pregunta o
participar en algn ejercicio. Pero tambin deben saber que su participacin es
bienvenida y que contribuir al xito del grupo. Todos deben de estar conscientes de
que cualquier cosa que se diga y haga dentro del grupo, no deber ser comentado
fuera con personas ajenas.
La bsqueda de sentido debe seguir siendo personal, y debe tenerse cuidado
a fin de evitar presiones de los miembros en el seno del grupo. El dilogo socrtico
se convierte en multlogo. El facilitador tiene que asegurarse de que los
participantes no intenten resolver problemas de los dems. El descubrimiento del
significado sigue siendo la responsabilidad del individuo. Se aceptan sugestiones,
pero no en la forma de consejo que provoque una reaccin de s, pero... Las
experiencias de los miembros del grupo son ms efectivas cuando se presentan en
forma de ejemplos, especialmente despus de que se ha percibido una logopista.
Los participantes pueden decir: S, yo una vez estuve en la misma situacin, e hice
esto o lo otro, la decisin queda en manos del facilitador, los dems miembros
simplemente lo han ayudado a descubrir alternativas.
Lineamientos generales
Robert Leslie y otros logoterapeutas, han establecido algunos lineamientos para la
operacin de los grupos compartidos.
Crear una atmsfera de apoyo mutuo en la que pueda tener lugar una
comunicacin en su ms libre, desinhibido y personal significado.
Lograr que los participantes tengan conciencia de los recursos del espritu
humano:
Autodescubrimiento,
capacidad
de
seleccin,
individualidad,
responsabilidad y autotrascendencia.
Convencerlos de que est dentro de sus potencialidades el uso de tales
recursos para encontrar rutas hacia el sentido.
Ayudarlos a descubrir en dnde estn, a dnde quieren ir y cmo llegar all
paso a paso.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 135

Enfocar la atencin en lo que est bien en ellos, y cmo pueden aprender de


algo que piensan que est mal.
Responsabilidad de los miembros del grupo
Cada miembro acepta responsabilidad en la vida del grupo y participa e interacta,
sin esperar que sea el facilitador quien resuelva las dificultades.
La comunicacin debe ser vista a un nivel ms profundo que el usual en las
relaciones sociales. Debe permanecer en un nivel personal. Cuando se hable de
libros, pelculas o de las experiencias de otras personas, decir se siente uno acerca
de ello.
Hacer de la situacin actual el foco de su atencin, pero sin ignorar el pasado.
No utilizarlo como una explicacin o excusa por los errores del presente. Ms bien
aprender tanto de los errores como de los logros del pasado.
El nfasis en el grupo debe ponerse en la participacin personal ms que en el
sondeo de diagnsticos. Hay que mantenerse en el rea en que uno es el mejor
experto del mundo: los propios sentimientos y experiencias.
Las observaciones son bienvenidas, pero deben desalentarse las agresiones.
En lugar de decir: Usted tiene una forma muy molesta de interrumpirme, diga: Me
siento molesto cuando alguien me interrumpe.
Responsabilidades de los facilitadores
Las caractersticas ms importantes de los facilitadores son empata, calidez,
tacto, autenticidad y la voluntad de no hablar demasiado. Los facilitadores tienen
ocho funciones principales.
Estructurar. Empezar y terminar a las horas acordadas, dar apoyo a las
contribuciones de cada persona, proteger a los participantes de ataques destructivos.
Espejear. Hacer observaciones acerca de lo que est sucediendo, detectar
incongruencias entre las palabras y las acciones, identificar patrones de
comportamiento.
Encauzar. Ayudar al grupo a que pase de la charla social a un dilogo ms
profundo; de temas impersonales y perifricos al involucramiento personal en
asuntos de mayor significacin.
Ejemplificar. Participando activamente como un miembro ms del grupo y
asegurndose de que se acatan las reglas que se hayan convenido al respecto.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 136

Incentivar. Alentando a los participantes al cambio. A dnde van a ir cuando


terminen aqu? Qu van a hacer para poner en prctica su decisin?
Integrar. Dando unidad a asuntos inconexos, retomando otros que quedaron
pendientes.
Participar. Interviniendo con oportunidad en las discusiones del grupo,
alentando y permitiendo-- a los miembros a participar, ayudando a otros
integrantes del grupo.
Supervisar. Asegurarse de que el grupo no se deteriora por la conducta de
algunos de sus miembros.
Nota: En un grupo que est trabajando satisfactoriamente, las funciones del
facilitador pueden ser compartidas con los participantes y stos ser tan importantes
como el facilitador.
Ejemplos: Fred, un hombre joven, difcilmente participaba en el grupo. Durante
las sesiones sala varas veces del saln y regresaba despus de algunos minutos.
En cierta ocasin, uno de los miembros se irrit y le increp: Despus de todo,
para qu viniste aqu? Nunca hablas, pero nos interrumpes constantemente con,
tus salidas. Otros integrantes tambin lo criticaron por su conducta, y antes de que
el facilitador pudiera intervenir, tuvo lugar el siguiente dilogo:
Fred: Dej a mi pastor alemn en el coche y debo salir de tiempo en tiempo
para ver si est bien.
Un miembro del grupo: Y nos molestas solamente por un perro?
Fred: Es que est solo.
Un miembro del grupo: Es el ms importante para ti de lo que somos
nosotros? Fred: Es que quiero a mi perro.
Un miembro del grupo: Es el ms importante para ti de lo que somos
nosotros?
Fred: Es que quiero a mi perro.

La forma que Fred dijo lo anterior capt la atencin del grupo. Es la primera
vez que haba mostrado alguna emocin. En la discusin que tuvo lugar, una mujer
le dijo a Fred que ella y su esposo tambin tenan un perro al que queran, que
lamentaban tener que dejarlo en una perrera una vez que salan de viaje, porque
evidentemente era infeliz all. Ellos estaban planeando salir el prximo fin de semana
-podra Fred cuidar de su perro?-La mujer explic que como l amaba a los
animales, seguramente le dara ms atencin de la que podra recibir en la perrera.
Ella y su esposo le pagaran con todo gusto la misma cantidad que a la perrera. Fred
se mostr asombrado por la proposicin, pero despus de un poco de insistencia
acept. Durante las conversaciones que tuvieron lugar en subsecuentes reuniones
del grupo, se puso en evidencia que era la primera vez en su vida que Fred haba
recibido el ofrecimiento de una paga por algo que disfrutaba hacer.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 137

Desde ese da aument la participacin de Fred en el grupo y los dems


miembros lo aceptaron ya como uno de ellos. En la ltima sesin se les pidi a todos
que manifestaran sus impresiones con relacin a los dems. Uno de los participantes
le dijo a Fred: Cuando te vi por primera vez, pens que eras un don nadie. Ahora
veo que eres una buena persona. Amas a los animales. Deseo que algn da
encuentre a alguien, quiz una mujer joven, a la que aprendas a amar.
Fred dio al grupo un buen nmero de logopistas: Se le pidi que hiciera una
lista de actividades que con significado para l. No resulte ninguna sorpresa que los
animales tuvieran importancia entre las que enumer. Escogi una actividad de entre
esa lista de alternativas: Ofrecerse de voluntario en un hospital de animales. Como
primer paso hacia esa meta, puso un anuncio en el peridico y consigui un empleo
sin paga para hacer la limpieza en una tienda de mascotas. Regres a la escuela, se
gradu y fue contratado por la misma tienda para cuidar a los animales. Ms tarde
encontr un empleo en un hospital veterinario y empez a estudiar la preparatoria,
con la esperanza de convertirse algn da en veterinario. Por ese tiempo empez a
vivir con su novia.
Este cambio hacia un final feliz haba empezado con un molesto incidente en
un grupo compartido.
Un incidente embarazoso que podra ser ignorado en un evento social, en un
grupo compartido puede convertirse en un paso hacia una verdadera comprensin.
Robert Leslie narra que, en una ocasin, en un grupo una joven mujer lleg tarde y
se disculp diciendo que se haba sentido mal porque estaba embarazada. Lo que
es peor, yo no quera quedar embarazada mientras mi esposo estuviera todava en la
escuela.
Otra mujer del grupo explot: Qu pasa contigo? Cmo puedes ser tan
estpida? Qu no has odo nada acerca del control natal? Sigui un silencio
embarazoso. En una reunin social, alguien hubiera cambiado de inmediato de tema.
Pero este no era un grupo social, sino compartido. El facilitador pregunta al grupo:
Cmo se sintieron cuando Sue (la atacante) le habl a Polly (la esposa
embarazada) en la forma en que lo hizo?. Varios del grupo expresaron a Sue su
molestia por la forma hiriente de su ataque. El facilitador dej correr la discusin por
un tiempo y luego pregunt: Ahora, cmo creen que se siente Sue?.
Sue habl diciendo al grupo cmo se senta. Yo por varios aos he deseado
embarazarme, pero por alguna razn no lo haba logrado.
Sbitamente el ambiente en el grupo cambi. En lugar de estar hablando de
un ataque colrico, se percataron de que haban estado escuchando la angustia por
el sufrimiento de una joven mujer -expresada en forma inadecuada y pobremente
comunicada, pero real a pesar de todo. Los participantes aprendieron bastante de
un incidente muy simple.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 138

En un grupo, la confianza compartida y actitudes positivas deben cultivarse


desde el principio. Los participantes se sientan en crculo, en sillas o cojines
confortables. Probablemente estn un poco nerviosos, y un facilitador relajado pone
el ejemplo. Un poco de buen humor tambin ayuda. Se pide a los participantes que
digan algo acerca de ellos mismos, de lo que esperan lograr de su experiencia en el
grupo, y de algo positivo en su vida actual. El facilitador participa en este ejercicio
introductorio y en las actividades del grupo.
Estos momentos introductorios pueden ser dramatizados y avivados si parece
apropiado. El facilitador y los participantes pueden formar un crculo, mientras todos
estn de pie en silencio. El primero, sosteniendo una bola de estambre, se presenta
diciendo alguna cosa positiva, y luego -tomando un extremo del hilo- lanza la bola a
otro travs del crculo.
La persona que recibe la bola repite lo que el facilitador acaba de decir: Usted
es Fred Jones, profesor de secundaria, y est feliz porque acaba de convertirse en
padre. Enseguida se presenta a s mismo, menciona algo positivo propio, y
manteniendo el hilo en sus manos lanza la bola a otro integrante del crculo. Este
patrn se repite una y otra vez hasta que han participado todos. La bola se achica a
medida que se forma una red de estambre que une a los participantes
Cada persona repite lo que ha dicho la anterior. Este juego demuestra su
interdependencia y los motiva a escuchar con atencin lo que los otros estn
diciendo.
Luego, la secuencia se revierte. El ltimo que recibi la bola la lanza
regresndola a quien se la envi, procurando recordar lo que esa persona dijo.
Nuevamente cada participante del crculo repite dicha secuencia. La red desaparece
y la bola vuelve a crecer, todos han aprendido algo acerca de los dems y cada uno
est relajado y divertido.
Si los participantes parecen estar nerviosos, tmidos y dicen poco o nada
(tienen derecho a hacerlo) durante la sesin introductoria, la primera sesin formal
puede principiar de manera diferente. A cada quien se le puede pedir que seleccione
a un compaero (de entre los extraos no de sus amistades) y se pide a las parejas
resultantes que conversen entre s por unos minutos.
Los primeros diez minutos A escucha a B, y los siguientes, B escucha a A.
Despus todos se renen en un crculo y dicen lo que han escuchado en el do. A
dice lo que B platic y a B se le pide que indique si hay que corregir o aadir algo.
Entonces se le dice a B que haga lo mismo. Esto proporciona al grupo informacin
que probablemente no habra obtenido si todos los participantes se hubieran hablado
directamente. Lo anterior tambin sirve como ejercicio para escuchar, lo cual es
importante en los grupos.
Durante la primera sesin los integrantes no pasan ms all de la superficie,
pero se ha iniciado el proceso de comunicacin.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 139

El proceso del grupo


Las ideas que constituyen la base del enfoque logoteraputico no deben presentarse
al grupo en forma de conferencias. Ms bien deben suministrarse gradualmente,
mediante pequeas ayudas, cuando ello parezca apropiado. La informacin bsica
puede provenir de libros que leern los participantes. Todas las ideas, ejercicios,
juegos y tcnicas que se han discutido en este libro, podran adaptarse al proceso
del grupo.
Preparacin de listas
La gente en los grupos puede lograr el autodistanciamiento. Conforme los comparten
una experiencia con lo dems, se ven a s mismos a travs de los ojos de los otros.
Un ejercicio introductorio que puede facilitar este proceso, es la elaboracin, de una
lista.
Se pide a los participantes que hagan una lista con las cosas que les gustan y
disgustan de ellos mismos. El autodescubrimiento que resulta de esto se acenta
con los comentarios de los dems miembros del grupo. An las personas que
permanecen en silencio durante las discusiones, probablemente tengan una visin
Aja dentro de ellos mismos.
Aja, as es como me siento tambin yo, dirn expresando un sorprendente
autodescubrimiento en respuesta a los sealamientos de algn otro miembro del
grupo. La discusin abierta de las listas de cada uno, ampla las alternativas. Una
persona puede decir: Esa es una posibilidad en la que no habla yo pensado, en
reaccin a la lista de alguien. Otra ms puede decir: Hey! No soy el nico que
acostumbra posponer las cosas, divertido de la frecuencia con que aplazar las
cosas aparece en las listas de lo que no me gusta. Compartir lo que gusta y
disgusta, puede resultar reconfortante.
El facilitador debe estar al pendiente de que el multlogo no devenga en un
slo compartir la desesperacin. Ello no significa que se ignoren los problemas, ms
bien hay que dirigir la atencin a las posibles soluciones. El buen humor siempre
ayuda. Una mujer, despus de or una larga lista de cosas que disgustaban a otro
miembro del grupo acerca de l mismo, cit a un escritor austriaco de comedias:
Ninguno es un ser completamente sin valor. Uno puede siempre servir, al menos
como un ejemplo pattico.
El facilitador procura que todos los participantes se involucren. Esto requiere
sensibilidad. Una persona est callada porque es tmida y necesita ser estimulada,
o es mejor dejarla sola? Tambin debe ejercitar un juicio muy cuidadoso. Un
miembro del grupo habla demasiado. Requiere ser desalentado para que no
domine la discusin, o tiene un problema muy intenso y necesita ser escuchado?
Hicieron ver: Es gracioso que use usted el mismo color naranja para
representar su divorcio, que dijo era la peor cosa que le haba sucedido y para

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 140

mostrar el encuentro con su congregacin religiosa, que asegur era lo mejor que le
haba pasado. Qu tienen en comn?. Despus de un momento de reflexin, el
hombre replic: Creo que ambos me hicieron crecer.
La tcnica actuar como si (ver Apndice B), tambin puede ofrecer
dimensiones adicionales mediante la retroalimentacin. En la seguridad de un grupo
integrado por personas confiables, una joven sin atractivo puede sentirse una mujer
sensual, comportarse como tal y escuchar las reacciones y crtica constructiva de los
dems miembros.
La retroalimentacin puede utilizarse de diversas maneras. En un grupo, un
hombre crea que nunca tena algo que decir que fuera digno de ser escuchado. Se
le pidi que tomara asiento en el centro del crculo y que demandara atencin para
cada palabra que dijera, y a una mujer se le haba hecho creer que una autoalabanza era arrogante y poco corts. Le pidieron que se sentara en el centro del
crculo y que enumerara en voz alta todos sus atributos, mientras que otros
miembros agregaban algunos hechos positivos que crean estaban ocultos en ella:
Un relator escribi notas de todas las cualidades que se haban mencionado. La
mujer se lleva la lista a su casa para pensar en ellas.
El sentido a travs de los libros
Robert Leslie y otros logoterapeutas, utilizan libros en los grupos como indicadores
hacia el sentido. Se usa la lectura no para discusiones intelectuales, sino como
trampoln para profundizaciones personales. La historia de Job puede conducir a
exploraciones personales. Cmo puedo afrontar un sufrimiento inmediato? La
historia de Jos y sus hermanos, evoca la consideracin de problemas con ellos. La
de Adn y Eva, puede llevamos a reflexionar acerca del significado de decir no a
una autoridad, incluyendo a Dios, y lo que ocasiona enfrentar las consecuencias.
Leslie, en su libro Jess como consejero, explora siete historias tomadas de
Las Escrituras, que pueden servir de base para discusiones en grupo. Entre ellas
incluye la historia de Zacaras, Lucas 19.1-10 (movilizando el poder desafiante), la
parbola del rico y el joven soberano, Marcos, 10.17.22 (encontrando una tarea
personal en la vida) y la leyenda del joven paraltico, Marcos 2.2.12 (solucin de un
conflicto de valores).
El mismo Leslie utiliza tambin la literatura moderna para discutir cuestiones
personales: Our Town, de Thornton Wilder, para explorar relaciones personales; The
Color Purple, de Alice Walker, para validar el hallazgo del sentido en circunstancias
imposibles, elevndose por encima de ellas; All My Sons y Death of a Salesman de
Ariliur Miller, para meditar sobre las relaciones padre-hijo de uno mismo; East of
Eden de John Steinbeck, para hacer que los participantes de un grupo piensen en
cmo fue que tom una decisin alternativa desafortunada, despus de que ya era
irreversible.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 141

Grupos de derreflexin
La doctora Lukas grada a pacientes de asesoras individuales, mediante su
participacin en grupos de derreflexin. Cuando stos regresan a las tensiones de la
vida diaria, requieren fortalecer la visualizacin positiva que cada uno logr en las
sesiones de asesora.
Los grupos de derreflexin tienen una regla que los diferencia de otros que
son compartidos, en donde el nfasis est puesto en los problemas. En los grupos de
derreflexin solamente pueden discutirse los aspectos positivos de la vida de cada
persona. Si un participante insiste en lo negativo, todos reiteran que eso constituye
una violacin a la regla bsica del grupo. Si la persona negativa tiene un problema
que requiere mayor anlisis, el facilitador har arreglos para sostener una reunin
privada.
La mayor parte de las personas pone ms atencin a problemas mnimos que
a las experiencias placenteras. Esperan dificultades y las hacen notar. En los grupos
de derreflexin la atencin se dirige hacia acontecimientos positivos, aun a los
triviales -alguien le sonri, escuch el canto de un ave, contemple una bella figura en
una nube-. Se pide a cada participante que lleve un diario de sus experiencias y
encuentros placenteros, y lea sus anotaciones todas las noches antes de irse a la
cama. En el grupo, se pide a cada uno que relate tres incidentes positivos que haya
experimentado u observado desde la ltima sesin. Lo positivo se convierte en el
centro de atencin.
Un grupo de derrefiexin tambin utiliza asociaciones positivas (de
significacin). Despus de un breve ejercicio de relajamiento, se pide a los
participantes que se sienten con los ojos cerrados. El facilitador menciona, a
intervalos, palabras o frases como noche, verano, o jugando con nios. Se les
indica que asocien en silencio tales palabras con cualquier cosa que venga a su
mente. Luego, esas asociaciones son discutidas en el seno del grupo.
Lukas ha encontrado que lo que un participante puede considerar positivo y
con sentido, puede no serlo, a primera vista, para un observador objetivo. Cita como
ejemplo, la respuesta de una mujer a la frase el verano pasado. Ella haba realizado
un viaje placentero a Grecia durante esa temporada, pero cuando se le mencion el
verano pasado, pens ms bien en un gato muerto. Como explicacin cont al
grupo la siguiente historia.
Durante el verano pasado, haba sostenido una discusin por telfono con su
pareja. Despus de eso, decidi ir a casa de l para decide todo sin rodeos.
Cuando iba en camino vio un gato muerto en la calle. Eso la hizo pensar acerca de lo
corta que es la vida, y se dio cuenta de que no quera desperdiciar esos momentos
preciosos discutiendo sobre trivialidades. Cuando lleg a la casa de su pareja, iba de
un talante diferente del que tena cuando haba salido. En lugar de pelear
nuevamente y separarse, se reconciliaron y volvieron a la normalidad. Este era el
episodio que vino primero a su mente cuando pens en el verano pasado.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 142

Grupos de meditacin
Estos grupos son utilizados tambin por Lukas a modo de graduacin de una
terapia individual, y tiene aplicaciones generales. Un grupo de meditacin usa
historias y parbolas que estimulan las discusiones meditativas. Pueden provenir de
literatura logoteraputica, de las Escrituras, de leyendas o de la mitologa. Frankl usa
muchas metforas y smiles que conducen por s mismas a esos ejercicios
meditativos. (Algunos se mencionan en este libro).
El calendario de pared del cual desprende una hoja cada da, se describi en
el captulo siete. Usted puede observar con tristeza que van quedando menos y
menos hojas, y das. O puede notar con alegra que la cada vez mayor pila de hojas
desprendidas, representa acontecimientos que ha experimentado y que ya nadie le
puede quitar.
El infante que siente dolor cuando le aplican una inyeccin, no tiene manera
de saber que ello le proteger de alguna enfermedad.
Las singulares cualidades de un aeroplano se revelan solamente cuando el
aparato ha despegado -exactamente en la forma en que las cualidades
especficamente humanas de un individuo, se hacen ms evidentes despus de que
ha despegado hacia su espritu.
La Biblia est llena de historias que conducen por s mismas a discusiones
meditativas -desde la lucha de Jacob con el ngel hasta la parbola del Hijo Prdigo.
La literatura secular abunda en historias adecuadas para este fin, desde la
bsqueda del sentido por parte de Fausto, hasta la bsqueda de justicia por parte de
Hamlet y la bsqueda del amor, de Don Quijote.
An las leyendas y los relatos de la mitologa, de El Patito Feo hasta
Ssifo, pueden servir de base para discusin en el seno de los grupos de
meditacin.
Ejercicios finales
Todos los grupos compartidos terminan con una nota positiva y de esperanza, de
modo que los participantes regresen fortalecidos a sus vidas normales, y continen
pensando acerca de la bsqueda del sentido. La auto-confianza se habr vigorizado.
En la ltima sesin del grupo, los miembros pueden participar en un ejercicio
que enfatice los aspectos positivos de la experiencia compartida en la bsqueda de
sentido.
En un ejercicio, el grupo se sienta en crculo y cada uno de los miembros dice
algo acerca de alguien ms. Despus de tantas sesiones juntos, es ocioso reiterar

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 143

que los comentarios deben ser conciliadores. Puede ser til alguna crtica si es dicha
en tal forma que quede claramente establecido que tiene como intencin ser
constructiva.
En otro ejercicio, se da a cada participante tantas hojitas de papel como miembros
tiene el grupo. Se pide a cada persona que escriba algo positivo de cada uno de los
dems. Se doblan las hojas con el nombre de la persona a la que se refiere el
comentario por la parte de afuera. El facilitador recolecta las hojas y las distribuye a
las personas a las que van dirigidas. Cada miembro del grupo recibe una coleccin
de cosas positivas escritas, para ser guardadas.
Cuando finaliza la ltima sesin, todos se ponen de pie en crculo, los brazos
alrededor de los hombros de los otros, y tienen la ltima oportunidad como grupo, de
expresar sus sentimientos -acerca de lo que aprendieron, y de lo que se llevan a
casa con ellos. Cuando un grupo compartido ha sido bien manejado, se fincan
amistades que casi siempre continan despus de que el trabajo en grupo ha llegado
a su fin.

Este enfoque nos recuerda la importancia que tiene la confianza en


los grupos, el propio trmino se refiere a que cada miembro comparta
al grupo la bsqueda individual del significado a su propia vida.
Adems nos recuerda la importancia que en los grupos teraputicos
existe con el respeto a cada miembro, su ritmo y su bsqueda ya que
resulta muy personal y para ello se requiere crear un ambiente en el
grupo que permita la individuacin y su sentido personal. Nos ofrece
tambin una serie de lineamientos generales que desde la
logoterapia se pueden seguir para acompaar a los grupos en su
bsqueda de sentido; por otro lado propone ciertas caracterstica que
a los facilitadores de grupo le facilitan la operacin desde este
enfoque.
Finalmente este enfoque aporta la perspectiva de ver las situaciones
de la vida desde un sentido positivo y de esta manera poderle
encontrar lo placentero a la vida.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 144

Actividades
Realiza un breve resumen de tres experiencias en tu grupo en
el que hayas encontrado aspectos relevantes del enfoque de
grupos compartidos.
Realiza un cuadro en el que encuentres coincidencias de este
enfoque con el enfoque gestalt en el trabajo teraputico grupal.
Disea un ejercicio en el que apliques algunos de los
lineamientos de los grupos compartidos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 145

V. Rol del terapeuta de grupo


5.1 Caractersticas del terapeuta en el grupo
DESTREZA

DESCRIPCIN

METAS Y RESULTADOS
DESEADOS

Escucha
activa

Prestar atencin a los aspectos


verbales y no verbales de la
comunicacin sin juzgar ni evaluar

Potenciar la confianza, la autoapertura y la exploracin del


cliente.

Parafraseo

Parafrasear lo que ha dicho un


participante para clarificar su
significado

Determinar si el terapeuta ha
entendido correctamente la
afirmacin del cliente,
proporcionar apoyo y
clarificacin.

Clarificacin

Captar la esencia de un mensaje


a nivel de sentimientos y de
pensamientos, simplificar las
afirmaciones del cliente
centrndose en el ncleo del
mensaje

Ayudar a los clientes a


diferenciar los sentimientos
conflictivos y confusos de los
pensamientos, comprender el
mensaje

Sntesis

Agrupar los elementos


importantes de una interaccin o
sesin.

Evitar la fragmentacin y dar


direccin a la sesin,
proporcionar continuidad y
significado

Preguntas

Formular preguntas abiertas que


conduzcan a la auto- exploracin
del que y como de la conducta

Evitar posteriores comentarios,


obtener informacin, estimular
el pensamiento, favorecer la
claridad y centrar la atencin,
proporcionar pautas de autoexploracin

Interpretacin

Ofrecer posibles explicaciones


sobre ciertos pensamientos,
sentimientos y conductas

Animar hacia una autoexploracin ms profunda,


proporcionar una nueva
perspectiva para considerar y
entender la propia conducta

Confrontacin

Retar a los miembros a observar


las discrepancias existentes entre
sus palabras y acciones o entre
sus mensajes verbales y

Favorecer la autoexploracin
honesta, promover el uso
completo de las
potencialidades, ser consciente

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 146

corporales, mostrar las


informacin o los mensajes
conflictivos

de las propias contradicciones.

Reflejo de
sentimiento

Proporcionar nimo y refuerzo

Crear una atmsfera que


motive a los miembros a
continuar las conductas
deseadas, proporcionar ayuda
cuando los clientes se
enfrentan a problemas difciles,
crear confianza

Empata

Identificar con los clientes


asumiendo sus marcos de
referencia

Potenciar la confianza en la
relacin teraputica, comunicar
la comprensin, animar a
profundizar la auto-exploracin

Facilitacin

Abrir una comunicacin clara y


directa en el grupo, ayudar a los
miembros a asumir ms
responsabilidad en la direccin
del grupo

Promover la comunicacin
afectiva entre los miembros,
ayudar a los miembros a
alcanzar sus propias metas en
el grupo

Iniciacin

Promover la participacin e
introduccin de nuevas
direcciones en el grupo

Prevenir que el grupo ande a la


deriva, ayudar a los miembros a
seleccionar y clarificar sus
metas

Definicin de
metas

Planificar metas especficas para


el proceso grupal y ayudar a los
participantes a definir metas
concretas y significativas

Dar direccin a las actividades


del grupo. Ayudar a los
miembros a seleccionar y
clarificar sus objetivos

Evaluacin

Evaluar el proceso grupal


continuo y la dinmica individual y
grupal

Promover una mayor autoconciencia y comprensin de


los movimientos y direccin del
grupo

Feedback

Expresar reacciones concretas y Ofrecer una perspectiva externa


honestas basadas en la
de cmo es percibida una
observacin de la conducta de los
persona por los dems,
miembros
aumentar la auto- conciencia
del cliente

Sugerencia

Ofrecer consejo e informacin,


direccin e ideas para una nueva
conducta

Ayudar a los miembros a


elaborar cursos de accin o
pensamientos alternos

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 147

Proteccin

Salvaguardar a los miembros de


riesgos psicolgicos innecesarios
en el grupo

Prevenir a los miembros de los


posibles riesgos de la
posibilidad de la participacin
grupal, reducir estos riesgos

Apertura
propia

Revelar las reacciones propias


ante acontecimientos acaecidos
en el grupo en ese mismo instante

Facilitar niveles ms profundos


de interaccin grupal, crear
confianza, modelar formas de
revelar aspectos propios

Modelado

Demostrar conductas deseadas a


travs de la accin

Proporcionar ejemplo de
conductas deseable, inspirar a
los miembros a desarrollar todo
su potencial

Vinculacin

Conectar el trabajo que ejecutan


los miembros con los temas
comunes del grupo

Promover las interacciones


miembro-a-miembro, favorecer
el desarrollo de la cohesin

Bloqueo

Intervenir para parar la conducta


contraproducente del grupo

Proteger a los miembros,


fomentar la fluidez del proceso
grupal

Finalizacin

Proponer al grupo a cerrar una


sesin o a finalizar su existencia

Ayudar a los miembros a


asimilar, integrar y aplicar el
aprendizaje a las situaciones
cotidianas

Cuadro 8. Destrezas del terapeuta de grupos

Al coordinador o lder del grupo


El propsito de estos experimentos es ayudar a la gente a redescubrir su capacidad
de darse cuenta de lo que realmente estn vivenciando, cualquiera que sea esa
vivencia. A veces, la gente describir experiencias agradables, bienestar, alegra,
amor, etc., y a veces, experiencias relativamente desagradables: clera, confusin,
pena, etc. Cualquiera sea la experiencia que una persona descubra, su experiencia
debe ser respetada. Hay muchas maneras en que la experiencia de una persona
puede no ser respetada. He aqu algunas de las maneras ms comunes: juzgando,
ayudando, sealando deberes y obligaciones y explicando.
Juzgando. Algunas de las experiencias, e imgenes que las personas
vivenciarn parecern extraas, poco familiares y hasta estrafalarias para algunos.
Cualquier juicio, desprecio, burla, etc., es una condena de la experiencia y no
alentar a la gente para que se explore en profundidad. El coordinador debe ser lo

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 148

suficientemente abierto para aceptar y reconocer la experiencia de una persona, por


ms extraa que parezca. El coordinador debe tambin ser capaz de frenar el juicio
de otros, sea verbal o no verbal. Si alguien juzga la experiencia de otro, hay dos
cosas que usted puede hacer.
Primero puede sealar que esa persona est juzgando y que eso es una
actividad de la mente o la fantasa, y no del darse cuenta. En segundo lugar, usted
puede explorar la experiencia, de la persona que juzga. Puede que l experimente
miedo, confusin, aversin, etc., y esa es su experiencia vlida. Me siento
incmodo es una experiencia, mientras que Usted est loco es un juicio. Al juzgar,
yo lo culpo y lo condeno a usted por mi experiencia.
Ayudando. Una de las maneras ms comunes (y tambin ms aceptadas) de
no respetar a una persona -la experiencia de una persona- es correr en su ayuda
cuando se siente mal o incmoda. Ser servicial con actitudes protectoras, bromas,
etc., impide a la persona vivenciar plenamente su tristeza, clera, soledad, etc., y
slo experimentndolas plenamente puede aceptarlas, asimilarlas en la experiencia
total de su vida y desarrollarse como ser humano ms completo e integrado. Casi
siempre el ayudador se ayuda realmente a l mismo ayudando a otros.
Apresurndose con sus primeros auxilios, detiene la expresin de sentimientos que
son dolorosos para l. Adems se convence y convence a los otros de que es capaz
de ayudar a otros y no necesita la ayuda de nadie. Casi todo ayudador tiene fuertes
sentimientos de desamparo que se atenan temporalmente cuando ayuda a alguien.
Esto es vlido para una gran cantidad de gente que ejerce profesiones de ayuda:
maestros, sicolgicos y, especialmente, trabajadores sociales. Si usted tiene este
sntoma, tendr que explorarlo y aceptar sus propios sentimientos de desamparo
antes de que realmente pueda ayudar a otros. Intente un dilogo imaginario con
alguien a quien ayuda, y desempee ambos papeles para descubrir cmo se ayuda a
usted mismo ayudando a otros.
Deberes y obligaciones. Si usted de alguna manera dice o sugiere que una
persona debera tener una experiencia particular, esta imagen oscurecer la
experiencia. Si usted trata de contrarrestar las obligaciones artificiales de la
sociedad con nuevas obligaciones propias, todo lo que hace es crear una capa
adicional de artificialidad y falsedad. Entonces el individuo tendr dos obligaciones
con las cuales enfrentarse y que lo alejan an ms de su propia experiencia y tornan
su vida ms obligada.
Por ejemplo, yo he visto coordinadores de grupo que decan o daban a
entender que las personas deban disfrutar las experiencias que se daban en el
contacto fsico. Tocar es una importante necesidad humana y mucha gente disfruta
estos experimentos y descubre cun importante es el contacto para ellos. Otras
personas sienten disgusto o pasan sinsabores al hacer los mismos experimentos, y
esa es su experiencia vlida.
No hay respuesta adecuada o correcta para ninguno de estos
experimentos. Slo hay una obligacin en este libro y especialmente en esta

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 149

seccin y es que usted debe contactar su propia experiencia, cualquiera que sta,
sea: que usted sea lo que realmente es en el momento. Si usted est vivenciando
algo, vivncielo; si est evitando algo, dese cuenta que lo est evitando; si est
mintiendo, dese cuenta de que est mintiendo; si est imaginando, dese cuenta que
est ocupado con una fantasa.
Cualquiera sea su experiencia, tiene que comenzar en el punto donde se
encuentra y comenzar su viaje de auto descubrimiento desde all. Hay una vieja
historia que ilustra la sutileza de comenzar por cualquier otro lugar: Un hombre se
pierde en los tortuosos caminos rurales de Vermont y, por ltimo, se detiene junto a
un campo para preguntarle a un granjero: Cmo puedo llegar Nueva York? El
granjero masca pensativamente una brizna de pasto por un rato y luego dice: Seor,
si yo fuera usted, no empezara desde aqu. No importa cun confundido y perdido
me encuentre, tengo que empezar desde aqu, con mi experiencia de estar perdido y
confundido. Puede que sea un pobre lugar para comenzar, pero no hay alternativa:
es el nico para hacerlo.
Explicando. Averiguar las causas y razones, interpretar, explicar, etc., son
modos muy aceptados y recurridos de comprender su experiencia. De hecho, esos
son realmente todos los modos de evitar su experiencia lo cual puede explicar su
popularidad. Explicar, interpretar, justificar, etc., son todas actividades de la fantasa,
hablar de la experiencia y no expresiones de esa experiencia.
Tan pronto como usted comienza a explicar su experiencia, empieza a perder
contacto con la experiencia en s, y se pierde en una jungla de por qus, porqus,
ses condicionales y peros. Si quiere perderse en esa selva es su responsabilidad
pero no arrastre a otros hacia su pantano, interpretando y explicando lo que a ellos
les sucede.
Sus interpretaciones son sus propias proyecciones, sean correctas o no. Y
aun siendo correctas son irrelevantes para la propia vivencia de la persona y slo,
pueden reducir el darse cuenta de la misma. Este es el mayor defecto de casi todos
los grupos teraputicos. Una enorme cantidad de tiempo se invierte en toda clase de
interpretaciones, opiniones, juegos de inculpacin, juegos conjeturales; etc.
Frecuentemente, todo encuentro o alerta genuino se ahoga y se pierde en estas
interpretaciones. Para ayudar a una persona a tomar mayor contacto con su propio
vivenciar, busque los detalles de tal vivencia no las razones. Cmo siente?
Qu est experienciando? Qu le est pasando ahora? Qu siente
fsicamente?. Son todas preguntas tiles que pueden ayudar a una persona a tomar
mayor contacto con los de talles especficos de lo que est experimentando.
Todo el enfoque presentado en este libro es la valorizacin de vivenciar y
darse cuenta de lo que es. Como lder del grupo usted no puede tomar la
responsabilidad del grupo ni de ninguno de sus integrantes, pero puede hacer lo
posible por mantener la atencin de la gente dirigida sobre el darse cuenta. Trate de
eliminar cualquier cosa que interfiera eso. Mejor ser si usted tiene experiencia en
trabajar con gente y reacciona sensiblemente a lo que sucede en ellos y entre ellos,

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 150

a fin de que los experimentos empleados por usted sean ms fructferos. Si en un


grupo todos se sienten relativamente bien con cada uno de los dems, un
experimento que comprenda la expresin fsica y contacto de los sentimientos puede
ayudar a la gente a franquearse an ms. Pero si el grupo est muy nervioso,
defensivo o antagnico, usted tiene que aceptarlo y trabajar por clarificar y hacer
explcito lo que est sucediendo en tal momento.
Proceso grupal (Celedonio Castanedo)

Enfocar el proceso grupal sin quedarse mucho tiempo en el trabajo individual.

Implicar a otros miembros del grupo cuando se realiza un trabajo individual;


esto se hace por ejemplo utilizando tcnicas de role-play.

Enfatizar el tema del grupo versus el tema individual.

Movilizar la energa del grupo alrededor del problema de los miembros del
grupo.

Promover la expresin verbal de los miembros del grupo en lo que se refiere a


lo que han descubierto o aprendido.

Hacer un buen trabajo con dos dadas del grupo.

Trabajar con los mensajes no-verbales emitidos en el grupo.

Ciclo de la experiencia en el grupo

Quedarse en el presente.

Poner atencin a los estadios de desarrollo del grupo segn el ciclo.

Relacionar los acontecimientos por los que atraviesa el grupo con los estadios
de desarrollo del grupo.

Detectar dnde se sita la energa del grupo.

Ser capaz de detectar y desarrollar el tema del grupo antes de iniciar un


experimento.

Habilidad para crear un experimento de grupo; preparacin, dosis, tiempo.

Empleo del tiempo

Trabajar con pequeos segmentos de tiempo que sean manejables.

Darse cuenta de la cantidad de tiempo disponible cuando se abre una nueva


Gestalt (que siempre tenga tiempo para cerrarla).

Conocer cundo hay que hacer una intervencin y cundo es mejor dejar que
el ro fluya por s solo.

Conocer cundo es necesario omitir una parte de lo que pasa, o quedarse


ms tiempo en una interaccin.

Conocer dnde, cundo y cmo situar una parte del trabajo en una
intervencin.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 151

Caractersticas personales

Habilidad para diferenciar entre los datos fenomenolgicos y la interpretacin.

Capacidad para servirse de polaridades, paradojas, metforas.

Capacidad para emitir frases cortas y sencillas.

Ensear cmo se da y se recibe soporte.

Capacidad para trabajar con los conflictos que emergen en el grupo.

Capacidad para utilizar el sentido del humor.

Capacidad para utilizar cualquier oportunidad que sirva para ensear.

Capacidad filosfica, es decir, poder relacionar un tema especfico con un


tema ms general o universal.

Habilidad para reaccionar a la hostilidad sin ponerse a la defensiva.

Rol y funciones del terapeuta del grupo


Rogers (1986) escribe que el rol del terapeuta consiste en acompaar a sus
clientes es sus viajes hacia el auto-exploracin y auto-realizacin y muestra menos
inters por el dominio de destreza, tcnicas o estrategias de liderazgo (Bozarth &
Brodley, 1986).
Rogers intent siempre ser una persona para los miembros de sus grupos en
vez de asumir un rol directivo. En su trabajo como facilitador de grupo, funcionaba
como gua de viaje. Rogers (1970) subraya las siguientes caractersticas de los
facilitadores de grupos:
Confan plenamente en el proceso grupal y creen que el grupo puede progresar sin
su intervencin directiva.
Escuchan atenta y sensiblemente a cada miembro.
Hacen todo lo posible para contribuir a la creacin de un clima que sea
psicolgicamente seguro para los miembros.
Tratan de comprender empticamente y aceptar a los individuos y al grupo; no
presiona al grupo hacia un nivel ms profundo.
Operan en trminos de su propia experiencia y sentimientos, lo que significa que
expresan sus reacciones presentes.
Ofrecen a los miembros feedback y, si procede, confrontan a los individuos en
aspectos especficos de su conducta; evitan los juicios y, en su lugar, comentan el
modo en que les afecta la conducta de los otros.
Rogers mantiene que ciertas funciones y procedimientos son contraproducentes:
1. manipular al grupo hacia un objetivo en particular no explicito;
2. usar ejercicios destinados a provocar ciertas emociones;

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 152

3. motivar y organizar actuaciones dramticas de los miembros;


4. permitir a los miembros que se ataquen entre s o insistir continuamente en
que expresen hostilidad;
5. presionar a los miembros para que participen en los ejercicios grupales;
6. interpretar continuamente los motivos y las conductas de los otros;
7. hacer comentarios frecuentes sobre el proceso grupal y
8. ocultarse tras el rol del terapeuta experto mantenindose emocionalmente
distante y annimo. Aunque apoya que los facilitadores participen en el grupo
expresando sus reacciones y problemas, previene de los peligros derivados
de aquellos facilitadores con graves problemas que usan el grupo para
resolver sus propios problemas.
Rogers (1970) desaprueba el uso de tcnicas para mantener el grupo en marcha
y los comentarios interpretativos del facilitador. Tales comentarios, cree Rogers, no
son aptos para la auto-consciencia del grupo y retardan el proceso. As pues, cree
que si deben existir observaciones del proceso grupal, deberan proceder de los
miembros, un punto de vista consecuente con su filosofa de responsabilizar a los
miembros de la direccin del grupo. El trmino facilitador refleja la importancia de las
interacciones entre los miembros del grupo. El rol del facilitador es crear un clima
bajo el cual la tendencia actualizarte se ver realizada. El enfoque de grupo centrado
en la persona motiva a los miembros a examinar las incongruencias entre sus ideas,
sus conductas, los impulsos de sus sentimientos internos y experiencias entre sus
ideas de su conducta, los impulsos de sus sentimientos internos y la experiencia
subjetiva. En la medida que los miembros son ms conscientes de estas
incongruencias internas, se ampla la visin que tienen de s mismos.
El enfoque centrado en la persona asume que los miembros necesitan un entorno
grupal y tiempo para expresar lo que ordinariamente temen expresar. Dada la
naturaleza no estructurada del enfoque y que el facilitador no acta como el
terapeuta tradicional, los miembros del grupo, que estn acostumbrados a seguir los
mandatos de autoridades, debern confiar en s mismos para establecer una meta y
direccin. El facilitador que no acta como experto, ni va a salvar a los miembros,
ayuda a estos a empezar a escucharse a s mismos y a los otros. Se les motiva para
que se esfuercen y expresen y de este esfuerzo extraern la base para aprender a
confiar en s mismos.
En resumen, para ayudar a delinear las diferencias entre el enfoque centrado en
la persona y otros modelos teraputicos, incluyo algunos procedimientos teraputicos
que normalmente se excluyen de repertorio del facilitador:
Dar consejos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 153

Catalizadores y tcnicas para iniciar la accin.


Diagnstico y evaluacin.
Estructura e intervencin directiva.
Tareas que los miembros realizaran fuera de la sesin.
El enfoque centrado en la persona subraya la importancia de ciertas destrezas
como parte necesaria del estilo del facilitador:
 Escuchar de forma activa y sensible.
 Reflejar.
 Clarificar.
 Sintetizar.
 Compartir experiencias personales.
 Relacionar entre s a los miembros de grupo.
 Moverse al ritmo del grupo en vez de intentar dirigirlo.
 Afirmar la capacidad de auto-determinacin del cliente.
Para ser justos, deben mencionarse que los ltimos desarrollos del enfoque
centrado en la persona permiten al terapeuta compartir sus reacciones, confrontar a
los clientes con cautela y ser activos en el proceso teraputico (Lietaer, 1984). Los
facilitadores efectivos del enfoque centrado en la persona no se hallan restringidos
por reglas rgidas y en algunas ocasiones hacen muchas de las cosas que he
incluido en el listado de los procedimientos excluidos del repertorio del facilitador.

5.2 Puedo actuar como facilitador de un grupo?


Cuando termin el captulo que se refera al proceso de los grupos de encuentro,
pens que el siguiente paso lgico era escribir a cerca de la facilitacin de grupos de
encuentro.
Pero simplemente no consegua que cristalizar en m, y demor ms de un
ao para ello. Pensaba de continuo de los muy diversos estilos de coordinadores que
he conocido y con quienes he compartido el liderazgo de grupos. Un captulo de esta
ndole a causa de su brevedad, tendra que estar tan homogeneizado que, hasta
cierto punto, todas sus verdades seran tambin falsedades.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 154

Reduje entonces mis aspiraciones y pens que escribir sobre mi manera de


facilitar un grupo, esperando que con ello estimulara a otros para que hicieran los
mismo. Pero luego de una charla mantenida con varios facilitadores, muchos de los
cuales pertenecen a nuestro cuerpo de especialistas- charla que enriqueci en todos
sus aspectos la presente exposicin, este tema qued as mismo descartado. Advert
que an conservaba el tono de trabajo de un experto en la materia, que no es mi
inters acentuar. Creo que el presente ttulo capta mi verdadero propsito. Deseo
escribir con toda franqueza acerca de mis esfuerzos como facilitador en un grupo, y
expresar en la medida de lo posible mis virtudes, defectos y vacilaciones al intentar
desempear con eficacia el honesto arte de las relaciones interpersonales.
Trasfondo filosfico y actitudes previas
Uno no entra en un grupo como una tabla rasa. Por lo tanto, quisiera enunciar
algunas de las actitudes y convicciones que me son inherentes.
Cuando existe un razonable clima de facilitacin, confo en que el grupo
desarrollar su propio potencial y el de sus miembros. Para m, esta capacidad del
grupo constituye un motivo de reverente respeto. Quiz como corolario de esto he
ido promoviendo en forma gradual una gran confianza en el proceso grupal. Es
indudable que esta confianza es similar a la que llegu a depositar en el proceso de
terapia individual facilitando ms que dirigiendo. A mi juicio el grupo se parece a un
organismo consiente de la direccin en la que se encamina. Aunque no pueda
definirla de manera intelectual. Esto me recuerda un filme cuyo tema corresponda al
campo de la medicina, el cual, en cierta oportunidad me impresion profundamente.
Se trataba de una pelcula microfotogrfica que mostraba los movimientos aleatorios
de los glbulos blancos en el torrente sanguneo, hasta que surga una enfermedad
provocada por una bacteria. Entonces de un modo que solo poda describirse como
intencional, se dirigan hacia esta, la rodeaban, la devoraban, poco a poco y
destruan, y volva luego a desplazarse sin orden. Se me ocurre que, en forma
anloga un grupo reconoce los elementos malsanos en el proceso, se centra en
ellos, los esclarece o elimina, y se transforma en un grupo ms sano. Esta es mi
manera de decir que he visto manifestarse la sabidura del organismo, en todos los
niveles desde la clula hasta el grupo.
Ello no significa que cualquier grupo logra xito o que el proceso es idntico
en todos los casos. Un grupo puede empezar desplegando mucha actividad
inexpresiva y dar apenas pasitos hacia una mayor libertad. Otro quiz comience en
un nivel muy espontneo, avanzando largo trecho en el camino que conduce haca
el mximo desarrollo de su potencial. Creo que ambos movimientos forman parte del
proceso grupal, y deposito igual confianza en cada grupo, aunque personalmente
disfrute de los dos en forma muy distinta.
Otra del las actitudes se relaciona con las finalidades. Por lo general, no
pienso en una meta especfica para un grupo determinado, abrigo el sincero deseo
de que salga de su propio rumbo. A veces, a raz de alguna ansiedad o parcialidad
personal me propuse que un grupo alcanzar una meta especfica. Cuando algo as

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 155

ocurri o bien el grupo desbarat ese propsito o bien pas conmigo el tiempo
suficiente para que yo lamentara de veras haber pensado en una meta especfica.
Hago hincapi en los aspectos negativos de las metas especficas porque, a la par
deseo evitarlas, tambin espero que en un grupo se produzca algn tipo de
movimiento procesal, y creo incluso que puedo predecir algunas de las probables
direcciones generales que tomar, aunque no una especfica. Para m esto
representa una diferencia importante. El grupo se mover de eso estoy seguro, pero
sera presuntuoso pensar que puedo o debo dirigir ese movimiento hacia una meta
especifica.
Por lo que no puedo observar, este enfoque no difiere en el plano filosfico
del que durante aos adopt en la terapia individual.
No obstante, mi comportamiento en un grupo es a menudo muy distinto de lo
que era una relacin bipersonal. Atribuyo esto al desarrollo personal que
experiment en los grupos.
De ordinario, no otorgo importancia alguna al problema de que le parece a otra
persona mi estilo de facilitacin. En este sentido lo habitual es que me sienta
bastante competente y cmodo. Por otra parte, s por experiencia que puedo, al
menos durante un tiempo, sentir celos por un colder que aparenta ser mejor
facilitador que yo. Mi esperanza es llegar a ser en el grupo, una forma, paulatina, un
participante y un facilitador a la vez. Es difcil esto sin dar la impresin de que
desempeo de modo consciente dos papeles disimilares. Si observamos a un
miembro de un grupo que acta de forma sincera tal como es, veremos que por
momentos, expresa emociones actitudes y pensamientos cuya finalidad principal es
facilitar el desarrollo de otro miembro. Otras veces con idntica autenticidad
expresar sentimientos o preocupaciones cuya meta obvia es correr el riesgo de un
mayor crecimiento. Esta ltima descripcin se aplica tambin a mi caso, salvo que
tiendo a ser ms a menudo la segunda clase de persona. o sea, la que se arriesgaen las ltimas fases del grupo y no en las primeras. Cada faceta constituye una parte
ma ms real, de ninguna manera un rol.
Tal vez sea til presentar aqu otra breve analoga. Si estoy tratando de
explicar algn fenmeno cientfico a un nio de cinco aos, mi terminologa y hasta
mi actitud sern muy diferentes a las que usar si explico lo miso a un joven de
diecisis aos. Quiere decir esto que desempeo dos roles? Por supuesto que no;
significa, simplemente, que ha entrado en juego dos facetas o expresiones de mi
personalidad real. De modo similar, en un momento determinado deseo
verdaderamente actuar como facilitador con alguna persona, y en otro, correr el
riesgo de descubrir algn aspecto nuevo en m mismo.
Creo que la forma en que desempeo mi funcin de facilitador es significativa
para el grupo, pero que el proceso grupal es mucho ms importante que mis
declaraciones o mi conducta. Y tendr lugar si yo no lo obstaculizo. Es indudable que
me siento responsable ante los participantes, pero no de ellos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 156

En un curso acadmico que estoy conduciendo a manera de un grupo de


encuentro mi gran anhelo es tener presente a la persona en su totalidad que ella
aparezca sus modalidades afectivas y cognitivas. Lo mismo ocurre en cierto grado,
en cualquier grupo. No me ha resultado fcil conseguirlo, pues, en cualquier instancia
determinada casi todos preferimos una modalidad a otra. Sin embargo esto
constituye una manera de ser que para mi encierra mucho valor.
Trato de progresar yo mismo. y que tambin lo hagan los grupos en los que
trabajo como facilitador- con miras a permitir que la persona integre ese presente en
forma cabal, con sus ideas y sentimientos los sentimientos imbuidos de ideas, las
ideas imbuidas de sentimientos-.
En un seminario realizado hace poco tiempo y por razones que escapan de
parte a mi comprensin, todos los que intervenamos lo logramos en un grado
sumamente gratificante.
Funcin de creacin del clima.
Suelo comenzar un grupo de un modo muy poco estructurado quiz haciendo
nicamente un simple comentario, tal como:
Sospecho que al finalizar estas sesiones grupales nos conoceremos unos a
otros mucho mejor que ahora, o ms bien Estamos listos para empezar. Podemos
hacer de esta experiencia grupal exactamente lo que deseemos; o ms bien
resiento un poco inquieto, pero me tranquilizo de alguna manera cuando los miro y
comprendo que todos nos hemos embarcado en lo mismo. Por dnde
empezaremos?. En una charla gravada con un grupo de facilitadores formul este
punto de vista de la siguiente manera:
En parte porque confo realmente en el grupo por lo general puedo actuar en
l en forma muy libre y tranquila, aun desde el principio. Acaso exagere un poco al
decir esto, pues siempre me asalta alguna ansiedad cuando el grupo comienza a
funcionar, pero pienso en seguida. No tengo idea de lo que va a suceder; no
obstante, se me ocurre que todo ir bien. Ninguno de nosotros sabe lo que ocurrir,
pero no parece tratarse de algo que constituya un motivo de preocupacin. Creo que
ejerce una influencia liberadora en los dems..
Escucho con mayor atencin, esmero y sensibilidad de lo que soy capaz a
cada individuo que se expresa. Escucho sin preocuparme si lo que dicen es
superficial o importante. A mi juicio el individuo que habla merece que se le escuche
y se le comprenda: es l quien lo merece por haber expresado algo.
Mis colegas dicen que, en este sentido, yo convalido a la persona.
No cabe duda que soy selectivo al escuchar y por lo tanto, directivo si se
desea acusarme de ello-. Me centro en el miembro del grupo que est hablando, e
indudablemente los detalles de la disputa que tuvo con su mujer, o las dificultades

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 157

que encuentran en el trabajo, o su acuerdo con lo que acaba de decirse, me


interesan mucho menos que el significado que tales experiencias encierran para l
en este momento y los sentimientos que le despiertan. Trato de responder a estos
significados y sentimientos.
Mi gran deseo es crear un clima que d al individuo seguridad psicolgica.
Quiero que, desde el primer instante sienta que si se atreve a expresar algo muy
personal o absurdo u hostil o cnico, al menos habr en el grupo una persona que lo
respete lo suficiente como para escuchar con atencin lo que dice considerando que
se trata de una expresin autentica de s mismo.
Hay una forma levemente distinta por medio de la cual quiero tambin crearle
al miembro un clima seguro. Soy muy consciente de que en el curso de la
experiencia, es imposible evitar el dolor del nuevo insight o del crecimiento o del
tormento que produce una retroalimentacin honesta de parte de los dems. Sin
embargo mi intencin es que el individuo sienta que, le pase a l lo que le pase y
cualquiera que sea la ndole de lo que ocurra dentro de l psicolgicamente estar a
su lado en los momentos de dolor o de alegra o cuando estos dos sentimientos se
combinan lo cual constituye un frecuente indicio de crecimiento-. Creo que, de
ordinario, puedo intuir cuando un participante sufre o est atemorizado, y entonces le
hago llegar una seal verbal o no, de que percibo su estado de nimo y lo acompao
en su dolor o en su miedo.
Aceptacin del grupo.
Tengo muchsima paciencia con el grupo y con cada individuo que lo integra. Si algo
aprend una y otra vez en los ltimos aos es que a la postre, el hecho de aceptar a
un grupo tal como es resulta muy fructfero. Si un grupo desea intelectualizar o
discutir problemas muy superficiales, o es muy cerrado desde el punto de vista
emocional, o teme mucho a la comunicacin personal, estas tendencias rara vez me
molestan tanto como a otros coordinadores. Advierto que en ciertos ejercicios y
determinadas tareas establecidas por el facilitador, pueden, en la prctica obligar al
grupo a una mayor comunicacin aqu y ahora, o alcanzo un mayor nivel afectivo.
S por experiencia que si no intento presionar a un grupo para que alcance un
nivel que no tiene, ello dar buenos resultados a la postre.
Por consiguiente, he comprobado que es mejor vivir el grupo exactamente en
el estado en que se encuentra. De esta manera he trabajado con un grupo de
cientficos de primera lnea- dedicados a la fsica casi todos ellos-, muy inhibidos y
que rara vez expresaban en forma franca sus sentimientos; el encuentro personal no
se producira, sencillamente, en un nivel ms profundo. Sin embargo logramos
resultados positivos en nuestros reuniones, y el grupo lleg a ser mucho ms libre
expresivo e innovador.
Obtuve resultados anlogos en mi trabajo con las altas autoridades
educacionales, las cuales constituyen, quiz el grupo ms rgido y con mayores

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 158

defensas de nuestra cultura. Con esto no quiero decir que la tarea siempre me sea
fcil. En un grupo de educadores, se haban entablado muchas conversaciones de
carcter superficial e intelectual. Con el fin de mitigar la ansiedad bastante intensa
que le grupo haba manifestado al principio, en la sesin inicial yo haba sealado
que los miembros no podan hacer lo que quisieran y, en la prctica, pareca
contradictorio expresar mis sentimientos de aburrimiento y disgusto. Despus de una
breve lucha interior, decid que ellos tenan todo el derecho de hablar de trivialidades,
y yo todo el derecho de aguantarlo. De modo que sal en silencio de la habitacin y
me fui a dormir. Despus de mi partida y tambin en la maana siguiente, se
produjeron reacciones tan diversas como lo eran los participantes. Uno se sinti
reprobado y castigado, otro juzgo que era una tarea ma un tercero se avergonz del
tiempo que haba perdido y otros experimentaron el mismo gusto que yo antes sus
banales coloquios. Les dije siempre, que de acuerdo con lo que poda advertir, haba
tratado simplemente de que la conducta se ajustara a mis contradictorios
sentimientos, pero que ellos gozaban del derecho de tener sus propias percepciones.
De todos modos, no cabe duda de que a partir de ese momento las interacciones
fueron mucho ms significativas.
Aceptacin del individuo.
Estoy dispuesto a aceptar que el participante se comprometa con el grupo o no. Si
una persona desea mantenerse psicolgicamente al margen de l, cuenta con mi
permiso tcito para hacerlo. El grupo mismo puede estar dispuesto o no a que ella
continu en esa posicin. A mi juicio esta era una valiosa enseanza para l, y le
posibilitara una participacin ms real en la prxima oportunidad. Los ltimos
informes a cerca de su conducta, a un ao de la experiencia surgen cuando se
benefici con esta aparente falta de participacin y que se oper un cambio en l.
Como facilitador (al igual que mi funcin como terapeuta), refiero sin lugar a dudas,
ser crdulo, creer lo que t me cuentas que sientes dentro tuyo, si no es cierto eres
libre por completo de corregir tu mensaje ms adelante y, es probable que lo hagas.
No quiero perder el tiempo en sospechas o preguntndome Que quieres decir
realmente?
Respondo ms a los sentimientos actuales que a las declaraciones referentes
a experiencias pasadas, pero quiero que ambas cosas estn presentes en la
comunicacin. No me agrada la regla charlemos del aqu y en el ahora.
Trato de aclarar que cualquier cosa que suceda, suceder a raz de las
elecciones que efecte el grupo, a despecho de que ellas sean claras y consientes o
representen un tanteo inseguro, o sean inconscientes. A medida de que se convirti
cada vez ms en un miembro del grupo, aporto con gusto mi dosis de influencia
pero no controlo lo que ocurre.
Por lo comn me siento cmodo si en un plazo de ocho horas podemos
realizar lo que es posible realizar en ocho horas y en cuarenta horas lo que es
posible en ese lapso`as como una demostracin de una hora donde solo se lleve a
cabo lo que es posible en una hora.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 159

Comprensin emptica
Dentro del grupo, mi conducta ms importante y frecuente consiste en intentar
comprender el significado exacto de lo que comunica cada persona.
Entendiendo que forma parte de esta comprensin mi esfuerzo por ahondar en
las complicaciones, y hacer que la comunicacin retome el cauce del significado que
tiene para la persona. Cuando la conversacin se vuelve demasiado general o tiende
a intelectualizarse, escojo el contexto total de los significados que se refieren a la
persona misma y respondo a estos. As puede ocurrir que diga Aunque t hablas de
todo esto en trminos generales como cualquier persona lo hace en determinadas
situaciones, sospecho que te ests refiriendo de manera muy especial a tu caso en
particular. Me equivoco?. O bien Dices que todos sentimos u obramos en esa
forma Quieres decirme que eres tu quien obra y siente de esa manera?
Al comienzo de un grupo, un sujeto llamado Al expres cosas bastante significativas.
Otro miembro llamado John, lo acribill a preguntas acerca de lo que haba dicho,
pero a mi juicio haba algo ms en su interrogatorio. Por ltimo, le dije a John que
meditara y en un instante comenz a hablar por l mismo.
Hasta este momento, haba tratado en apariencia, de lograr que al articulase
en lugar suyo sus propios sentimientos, para no tener que expresarlos como si
surgiesen de s mismo. Parece que esta es una pauta muy corriente. Si en cierto
momento se expresan sentimientos dispares, me interesa vivamente comprender los
dos aspectos encontrados.
En un grupo donde el tema en discusin era el matrimonio, dos personas
sustentaban opiniones muy distintas. Intervine as: Entre ustedes hay una diferencia
real, porque tu Jerry dices: Me gusta que en una relacin de pareja haya roces, que
sea desagradable y tranquila y mientras que Winnie dice Al diablo con eso. Me
gusta la comunicacin Esto ayuda a agudizar las diferencias y esclarecer su
significacin.
Actuacin concorde con los sentimientos.
He aprendido a expresar en forma cada vez ms libre mis propios sentimientos, tal
como existen en un momento determinado, ya sea en relacin con el grupo total, o
con un individuo particular o conmigo mismo. Casi siempre siento una preocupacin
genuina. Creo poseo una gran sensibilidad para captar en qu momento un
individuo est dispuesto a hablar o se halla a punto de ser presa del dolor, el llanto o
la ira. De este modo, se podra decir Concedemos una oportunidad a Carlene o, tal
vez: Pareces realmente perturbado por algo, Quieres confiarnos de que se trata?.
Confo en los sentimientos, palabras impulsos y fantasas que surgen en mi de
esta manera y utilizo algo ms que a mi yo consiente; apelo a ciertas facultades de
todo mi organismo. Por ejemplo, digo He imaginado de pronto que t eras una
princesa y te encantara que todos furamos tus sbditos. Por lo tanto, puedo

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 160

expresar esa fantasa, no como algo verdadero, si no como un producto de mi


imaginacin. Esto da origen con frecuencia a una reaccin de sorprendente
intensidad y a profundos insights.
Quiero expresar los sentimientos positivos y cariosos con igual fuerza que los
negativos, los de frustracin e ira. Quizs esto implique un cierto riesgo. En unas
ocasiones creo que perjudique el proceso grupal, por manifestarme de manera
demasiado expresiva.
Me cuesta advertir con facilidad o rapidez los sentimientos de clera que
abrigo. Deploro esta falta, y estoy aprendiendo lentamente a remediarla.
Considero positivo expresar los sentimientos en el momento en que surgen,
olvidndose de s mismos.
En apariencia funciona mejor un grupo cuando los sentimientos que me
pertenecen tanto positivos como negativos- entran en interaccin inmediata con
los de algn participante. A mi juicio, esto quiere decir que nos estamos
comunicando en un nivel ms profundo de significacin personal. Es la mayor
aproximacin que logro a la relacin Yo-Tu.
Un colega me ha dicho que yo actu en el grupo como si pelara mi propia cebolla
que expreso capas cada vez ms profundas de sentimientos a medida que voy
tomando conciencia de ella. Ojal sea cierto!
Entrenamiento y retroalimentacin.
Tiendo a enfrentarme con los individuos respecto de determinadas facetas de su
conducta No me gusta la forma en que alargas tus expresiones, me parece que
repites el mismo mensaje tres o cuatro veces. Quisiera que te callaras cuando has
completado tu mensaje; pienso que eres como la masilla. Se dira que si alguien te
toca hace un hoyo, pero despus todo vuelve a su lugar, como casi nada te hubiese
hecho mella.
Y a m me gusta enfrentar a los dems nicamente con relacin a aquellos
sentimientos que estoy dispuesto a reconocer como propios. A veces, estos pueden
ser muy intensos. Jams en mi vida he sido tan basureado en un grupo como lo fui
en este. O, a uno de los miembros: Esta maana me despert pensando que nunca
ms quera verte.
Si una persona se muestra afligida por mi enfrentamiento o el de los dems,
estoy dispuesto a ayudarla para que salga del aprieto si as lo desea. Creo que ya
no tienes ganas de que sigamos con esto Quieres que lo dejemos tranquilo por el
momento? Lo nico que puede servirnos de gua es la respuesta del sujeto, y a
veces nos enteramos por ella que quiere seguir con la retroalimentacin y
enfrentamiento, por penoso que se resulte.
Expresin de los propios problemas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 161

Si en determinado momento, me inquieta algo que se relaciona con mi vida privada,


no rehso expresarlo en el grupo pero tengo sobre todo en particular algo as como
una cierta consciencia profesional, pues siento que si se me pega para que cumpla la
misin de facilitador, debo solucionar mis problemas graves consultando a mis
colegas, o a algn terapeuta y no ocupar con ellos el tiempo de grupo, En un caso,
con un grupo de profesores que se reuna una vez por semana y funcionaba en
forma lenta, creo que mi conducta realmente los defraud. En algn momento me
sent muy preocupado por un problema personal, pero consider que ello no
incumba al grupo y me abstuve de hablar del asunto. Al ver las cosas de manera
retrospectiva, pienso que nada habra facilitado ms el proceso grupal que
manifestar mi estado de zozobra; los haba ayudado as a ser ms expresivos.
Evitacin del planeamiento previo y de los ejercicios
Trato de evitar todo procedimiento planteado con anterioridad; lo artificial me produce
verdadero rechazo. Si se ensaya cualquier procedimiento de esta ndole los
miembros del grupo deben conocerlo tanto como el facilitador y ellos mismos tienen
que decidir si desean o no usar ese enfoque. En raras ocasiones cuando he visto
frustrado o el grupo pareca haberse detenido en cierto nivel he probado emplear lo
que llamo artificios, pero muy pocas veces ello dio resultado.
El grupo no prest atencin alguna a mis sugerencias y prosigui como si yo
no hubiera dicho ni una sola palabra, No obstante, al cabo de una hora, un hombre
capt el aspecto central del artificio.
Para nada es un truco si se produce una autentica espontaneidad. Por
consiguiente, el juego de roles, el contacto corporal, el psicodrama, ejercicios como
el que he descrito y otros diversos procedimientos pueden ser utilizados si permiten
expresar lo que se siente realmente en un momento determinado.
Como corolario de lo anterior, podra decir que la espontaneidad es el
elemento ms precioso y huidizo que conozco. A veces hago algo muy espontneo y
resulta de suma eficacia: en otro, siento una gran tentacin de repartir esa misma
conducta- en forma espontnea e, inexplicablemente, fracasa: es obvio que no ha
sido realmente espontnea.
Evitacin de interpretaciones o comentarios acerca de proceso.
Formulo escasos comentarios respecto del proceso grupal, ya que estos tienden a
hacer que el grupo se sienta molesto, aminoran sus movimientos y dan a los
miembros la sensacin de que son objeto de escrutinio. Adems, tales comentarios
implica que nos los veo como personas, no como una especie de conglomerado y no
es una forma que quiero estar con ellos. No tiendo a indagar qu puede esconderse
detrs de la conducta de una persona y tampoco hago alusiones al respecto.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 162

Entiendo que una interpretacin de la causa del comportamiento individual


jams puede ser otra cosa que una conjetura de alto nivel; solo puede pesar cuando
est sustentada por la experiencia de alguien que goza de autoridad. Pero no quiero
verme envuelto en esta clase de dictmenes. Yo nunca formulara una declaracin
de esta ndole: Pienso que t actas de esa manera jactanciosa porque te siente
inepto como hombre.
Potencialidad teraputica del grupo.
Aprend que los miembros de un grupo son tan teraputicos como yo mismo y ms
aun- cuando surge en l una situacin grave, en el cual el individuo manifiesta una
conducta psictica o acta en forma extraa. De vez en cuando el profesional cae
en la trampa de los rtulos y piensa por ejemplo: Esta es una conducta sin duda
paranoide!.
Tiende as a establecer cierta distancia y trata a la persona como si fuera ms
bien un objeto. Sin embargo los miembros del grupo ms ingenuos, continan
relacionndose con el individuo perturbado como persona, y de acuerdo con mi
experiencia, esto es mucho ms teraputico. Por consiguiente en aquella situacin
en las que un miembro muestra una conducta a todas luces patolgica confo en la
sabidura del grupo ms que en la ma propia y con frecuencia quedo profundamente
sorprendido por la capacidad teraputica de sus integrantes. Esto nos induce a ser
humildes y es al mismo tiempo, alentador, a que nos permite comprender el increble
potencial de ayuda que posee la persona comn carente de una formacin especial
cuando se siente en libertad de utilizarlo.
Movimientos y contactos fsicos.
En mis movimientos fsicos me expreso de la manera ms espontnea posible. Por
mis antecedentes, no siento muy liberado al respecto, pero si estoy inquieto me
levanto, me desperezo y me muevo; si deseo cambiar de lugar con otra persona lo
sugiero. Cualquiera pude sentarse o tenderse en el suelo si eso satisface sus
necesidades fsicas. No obstante no promuevo particularmente el movimiento fsico
de participantes; s de algunos facilitadores que consiguen hacerlo con gran soltura
y eficacia.
He aprendido poco a poco a responder con el contacto fsico cuando ste, me
parece autntico, espontneo y conveniente.
En un caso, una joven se ech a llorar porque haba soado que nadie la
quera en el grupo; entonces la abrac, la bes y la consol. Si veo que una persona
sufre, y siento el deseo de acercarme a ella y rodearla por los hombros, lo hago sin
vacilaciones. Repito que no intento promover de modo consciente esta clase de
conducta. Admiro a las personas jvenes que se muestran ms libres y sueltas en
este aspecto.
El punto de vista de tres generaciones.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 163

Despus de lo atendido tuve la oportunidad de discurrir sobre la comunicacin no


verbal y el contacto fsico con mi hija Natalie Rogers de Fuchs y con una de mis
nietas Anne B. Rogers estudiante universitaria. Natalie ha cumplido con frecuencia
funciones de facilitadora de grupos, y Anne acaba de participar en un grupo de
encuentro, experiencia que juzga muy valiosa. Ambas estaban decepcionadas por la
falta de nfasis con la que yo haba tratado esos temas, y se me ocurri que el
intento de reproducir sus observaciones dara la perspectiva de tres generaciones
dentro de una familia, acerca de los problemas del contacto fsico y otros medios de
comunicacin no verbales. Lo que sigue no es una trascripcin literal, si no un relato
ms o menos fiel de la opinin sustentada por ellas en nuestras conversaciones.
Para que se advierta con claridad que ellas hablan por s mismas, las transcribo en
primera persona. En primer lugar, habla la seora de Fuchs.
En mi calidad de participante en los grupos, saqu gran provecho de
diversas experiencias fsicas y no verbales. Fue as que luego me sent ms libre
para aplicarlas en los grupos donde actu como facilitadora. Veo que en los
miembros del grupo aprecian mucho estas nuevas formas de comunicacin u ofrecen
en ella gran cantidad de datos para su examen ulterior.
>Siempre participo en cualquiera de las experiencias de este tipo que inicio.
Personalmente, me cuesta indicarle a las personas qu deben hacer, o incluso
sugerrselo pero la tarea se me alivia al conceder a todos la oportunidad de optar en
cualquier momento por abstenerse de realizar tales ejercicios. Si participo en un
grupo quiero tener libertad de eleccin, arriesgarse hacer algo que me sugiere o no.
Considero importante que los ejercicios no verbales llenen las necesidades
presentas en el grupo o satisfacen su estado de nimo o el de alguno de sus
integrantes. Si los miembros estn en la etapa inicial de conocimiento y confianza
mutua, sugiero hacer algo que los ayude a revelarse ante los dems en un nivel
relativamente profundo.
Los miembros del grupo pueden formular pregunta acerca del retrato, pero no
permito que se hagan interpretaciones. El objeto del ejercicio es revelarse a uno
mismo.
A veces, utilizo estas instrucciones para ayudar al grupo a que conozcan con
ms rapidez: parece que nos cuesta trascender la forma socialmente aceptada de
conocernos unos a otros. Sugiero a quienes deseen ensayar algo nuevo que demos
una vuelta en torno, presentndonos con un apretn de mano usando nuestro
nombre de pila y estableciendo contacto visual.. [Pocos minutos despus]. Dejen de
usar ahora palabras, estrchenselas manos y mrense a los ojos. [Ms tarde] dejen
ahora de estrecharse las manos y encuentren otra manera de saludarse.
La gente obtiene mucha informacin til respecto de si misma y de los dems
la cual no siempre se emplea en la discusin inmediata se usa como referencia en
sesiones posteriores.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 164

Co-dirijo a un grupo de conciencia sensorial compuesto por adolescentes


alineados. Utilizo muchos procedimientos desarrollados en Esalen. Participo tambin
en las sesiones semanales teraputicas del grupo, en calidad de asesora. En las
horas de terapia, nos ocupamos sobre todo de las experiencias del pasado
relaciones en el seno de la familia tropiezos, actitudes hacia la escuela y la
sociedad-. La experiencia de conciencia sensorial parece constituir un complemento
de la terapia. Pone de relieve las cosas positivas de la vida, la alegra de oler, tocar,
ser consciente, aqu y ahora, de otro ser humano. Saca a la luz la parte afectiva de
estos jvenes.
Cierto da, un muchacho pareca bastante ajeno a todo, muy solitario. Le
pregunt si podamos hacer algo para lograr que participara. Respondi: Bueno`
esta ha sido una semana de mucho trajn, en casa y en todas partes. Lo que
quisiera, en realidad es que me masajeen el cuerpo. Dicho esto, se tendi boca
abajo y los dems lo rodearon y masajearon en forma concienzuda y cariosa.
Demostr sentir el afecto que se le dispensaba.
A menudo ocurren cosas espontneas no verbales, si el coordinador del grupo
establece la norma de que las acciones de esa ndole estn permitidas.
En un grupo de adultos, un hombre solicitaba retroalimentacin de otros. Estos
manifestaban con palabras y sin ambages sus impresiones. Me impresionaba como
un ser solitario temeroso y pasivo, tanto por su postura (se haba sentado en un
rincn) como por lo que haba dicho en sesiones anteriores. Cuando me toc el
turno, le ped que saliera del rincn y se ubicara frente a m, donde yo pudiera
responderle de forma ms directa. No pude resistir el impulso de darle un suave
empujn. Se inclino hacia atrs, y volv a empujarlo un poquito. Retrocediendo ms
todava. Comenc a enojarme y le di un empujn ms fuerte en el hombro. No
intercambiamos palabra alguna pero nos miramos de hito en hito. Por ltimo se
defendi luchamos y forcejeamos hasta que advert que poda derribar. l se
beneficio mucho con la experiencia y yo tambin. Creo que por un momento se sinti
ms hombre.
Casi siempre hablamos durante un rato del significado que tiene para nosotros
los contactos fsicos y no verbales. Se me ocurre que vuelven a producirse varias
clases de aprendizaje.
Con esto termina el relato de Natalie que corresponde a punto de vista de una
facilitadora.
Transcribo a continuacin el de Anne, mi nieta vinculada con los movimientos
corporales de un grupo de encuentro que se reuni durante un fin de semana y en el
cual ella sinti por primera vez confianza, dentro de un grupo de personas, como
para expresarse con libertad en ese plano. Al igual que en el caso de Natalie, se trata
de una reconstruccin parcial de nuestra conversacin.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 165

Uno de los participantes John haba realizado experiencias de psicodrama y


movimiento corporal en un grupo previo. Al principio provoc la hostilidad de todos,
pues pareca sentirse superior pero al final de nuestra sesin vespertina inicial, todos
nos desplazamos hacia adentro de la habitacin quiz haya sido el primero -,
formamos un apretado montn de cuerpos, nos rodeamos unos a otros con los
brazos y nos balanceamos hacia atrs y hacia adelante cerrando los ojos. Fue una
sensacin extraordinaria, y, al da siguiente todos nos sentamos ms libres para
establecer contacto fsico cuando lo deseramos
Sera difcil puntualizar en detalle los medios fsicos que utilizamos para
expresar nuestros sentimientos. A veces nos sentbamos muy juntos, sobre el piso;
en algunas oportunidades lo hacamos tomados de las manos. Hubo otras en que los
miembros que se detestaban se empujaban entre s con fuerza. En una oportunidad,
se produjo una furiosa lucha que nos hizo correr de un lado a otro para proteger a
cualquiera de los dos miembros o a la habitacin si era necesario. Pero haba
tambin movimientos muy tiernos; personas que se abrazaban y se demostraban
cario. Era divertido dejar que las cosas se manifestaran como iban viniendo.
Haba en nuestro grupo dos hombres que sentan autntico miedo al
contacto. Uno de ellos era casado y, en cierto modo pensaba que tocar y demostrar
sentimientos tiernos a las mujeres del grupo implicaba una infidelidad hacia su
esposa. El otro era un muchacho tenso, pareca creer que si no controlaba sus
emociones con firmeza --en especial, su ira y sus deseos sexualesperdera por
completo el control.
En cierta oportunidad estaba escuchando lo que deca este ltimo, muy
conmovido acerca de un problema que se le haba creado en su familia y era
semejante a otro que se haba suscitado en la ma; de pronto me puse a llorar.
Sencillamente me acerque a l y llor sobre su hombro. Ms tarde tuve la sensacin
de que le haba ayudado a comprender que el contacto fsico con una chica no tiene
necesariamente significado sexual. Luego pudimos discutir algunas maneras en que
asusta a las mujeres con su vehemencia.
Guard unas anotaciones mas algo posteriores a las reuniones del grupo y
que a mi juicio transmiten en parte el significado que todo esto tuvo para m.
Constituyen apenas un borrador pero puedes usarlas si quieres.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 166

5.3 Grupos de encuentro gestltico


Celedonio Castanedo Secada
La terapia gestalt y su aplicacin a los grupos
La primera parte de este captulo enfocar las fantasas dirigidas o vivencias que se
utilizan en los grupos de encuentro gestlticos; adems se describirn algunas de
estas vivencias grupales que el facilitador puede utilizar, con adaptaciones al
contexto o sin adaptaciones, cuando dirige grupos. Estas vivencias, y otras que se
mencionan en este libro, no son para aprendrselas de memoria o seguirlas al pie
de la letra; tampoco deben ser utilizadas como simples ejercicios grupales, sino que
el facilitador debera aplicarlas segn evoluciona el grupo, tomando siempre en
cuenta el tema emergente. Asimismo las referidas vivencias sirven como modelo o
patrn para que el facilitador disee y cree sus propias vivencias. Finalmente y antes
que nada pueden y deben ser autoaplicadas. Ello permitir dominarlas y determinar
el impacto que producen en uno mismo, con lo que se dar una idea de la
repercusin que pueden tener en los dems.
La segunda parte trata situaciones grupales en las que se aplican algunas de
estas fantasas y vivencias grupales. Tambin se describen situaciones en que se
trabaja en forma individual con algn miembro del grupo, siempre que esta
intervencin individual se requiera y se realice dentro del contexto grupal.
La tercera y ltima parte del captulo describe una investigacin llevada a cabo
con grupos de encuentro en la que participan estudiantes universitarios.
Fantasas dirigidas
Las imgenes mentales construidas por la mente o las fantasas dirigidas, por la
persona misma (autoaplicada) o por el facilitador, son tan extendidas en su uso en
psicoterapia que incluso, como hemos dicho anteriormente, la psicologa sovitica
otorga una gran importancia a la formacin de imgenes mentales producto de la
imaginacin (fantasas dirigidas). En un excelente estudio escrito por Krippner,
comparando las perspectivas soviticas y americanas con las reservas humanas
ocultas y el potencial humano, se menciona a Kabanova que considera las fantasas
como un componente bsico de la inteligencia creativa. Asimismo se acua el
trmino fantasa emocional para referirse a la suposicin que el organismo tiene
un modelo de conducta basado en imgenes del espacio en que actuar, la relacin
de su cuerpo con el espacio, y la secuencia con que intentar lograr sus objetivos.
Los atletas y cosmonautas soviticos utilizan la fantasa intencional.
Tambin a estos ltimos se les ensea tcnicas autognicas y de autohipnosis para
ayudarlos a enfrentar el estrs durante sus misiones en el espacio.
Kempler aclara el significado de las fantasas: La fantasa es a menudo
percibida con altos grados de incomprensin. En un mundo en que se enfatizan las

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 167

computadoras y la habilidad de codificar, analizar y reportar la realidad, existe poca


tolerancia para la fantasa. En parte esto se debe a la asociacin de la fantasa con
las alucinaciones y estar loco..., todas estas restricciones son desafortunadas, ya
que la fantasa puede ser una de las experiencias disponibles ms ricas que tiene el
ser humano.
Rubenfeld en un interesante artculo sobre el rol de las conexiones y la paz,
considera que la conexin con nosotros mismos requiere la utilizacin de nuestro
hemisferio cerebral derecho, el que nos permite construir imgenes mentales sin
necesidad de utilizar palabras para ello: Usando esa parte de nosotros mismos,
tomando el canal de fantasa dirigida que nos conduce a las fuentes de cura y
sabidura interna. Estas fuentes pueden sostenemos en perodos de sufrimiento y de
desaliento. Sin duda una conexin de gran valor
Los experimentos pensados y realizados por Albert Einstein no eran otra cosa
que verdaderas fantasas dirigidas, con las que Einstein visualizaba lo que
ocurrira Si se montaba a la cola de un rayo de luz. Einstein partiendo de esos
experimentos descubri la teora de la relatividad.
Se puede decir que estas fantasas dirigidas se basan en el principio oriental
de que el hombre sabio se gua por lo que siente y no por lo que ve. O como se dice
de Miguel de Unamuno que tena un regla toda su vida: pensar con el corazn, sentir
con el pensamiento. Llegar a esto que aparentemente es ilgico representa el ms
alto nivel de integracin de la polaridad mente/emocin (cuerpo).
Las fantasas permiten sentir (sensorial y emocional), y lo que se ve es
interno, es un mirarse con los ojos hacia adentro y ver como deca Gibran: Vuestro
cuerpo que es vuestra mayor morada y ms an: Vuestro cuerpo es el arpa de
vuestra alma
La terapia Gestalt, aun en las situaciones en que se sirve de las fantasas
dirigidas, integra la realidad en la sesin psicoteraputica
misma. Weiner,
refirindose a la terapia integrativa de la realidad hace notar que los hallazgos
clnicos han demostrado que es muy importante llevar la psicoterapia al medio real,
lo que se puede lograr en Terapia Gestalt cuando se aplican fantasas y stas se
inician con sensaciones que se localizan en el interior o el exterior que se trabaja
(sonidos como los producidos por las gotas de lluvia al caer, el canto de los
pajaritos, ruidos como los de un ventilador de un automvil que pasa por la calle,
una motocicleta un tren, un avin, temperatura de la sala, olores que se percibe etc.)
Esto es lo que significa traer el mundo real a la psicoterapia. En otras ocasiones se
da lo contrario; hay que llevar la psicoterapia al mundo real, lo que consiste en revivir
en las sesiones situaciones que anteriormente han sido vividas o soadas por el
cliente; al fin y al cabo, aunque hayan sido soadas han sido tambin vividas. De la
misma forma el cliente vive su mundo real en psicoterapia cuando interrelaciona con
el terapeuta, en el aqu y el ahora del encuentro interpersonal.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 168

Una contraindicacin de la utilizacin de las fantasas dirigidas ha sido


reportada por Boylin.
En su trabajo de grupos de encuentro con pacientes alcohlicos
hospitalizados, Boylin encontr que estos pacientes se resistan a hablar en fantasa
con una persona significativa para ellos. Pedir a una mujer alcohlica que imagine a
su padre sentado en una silla (la silla vaca) enfrente de ella y que mantenga un
dilogo con l sobre asuntos inconclusos, es uno de los experimentos de fantasa
dirigida a la que a menudo se resisten los alcohlicos a realizar. Lo que parece ser
atribuido a que el alcohlico tiene temor de aparecer, ante los ojos de los dems
miembros del grupo, como ridculo al hablar a una silla vaca o a una persona
inexistente o ausente. En segundo lugar el temor que tiene el alcohlico de
enfrentarse a una emocin profunda y a la que no sabe cmo ir a responder.
La centracin en el presente inmediato, que sirve de base a la Terapia Gestalt,
hace que sta tenga aplicaciones eficaces cuando se trata de resolver situaciones en
personas que presentan dificultades con el alcohol y la droga, enfatizando en estos
casos, la Terapia Gestalt, las necesidades que tienen estas personas, como son el
llegar a darse cuenta de su propia destruccin fsica y psquica; proporcionarles
autosoporte, dejando de depender del soporte externo como es el alcohol y/o la
droga. Todo lo anterior se logra en la relacin teraputica al enfocar el terapeuta la
modalidad de contacto yo-t (persona a persona), creando y aplicando experimentos
que incrementen la sensacin (fisiolgica y emocional) en los encuentros en la dada
teraputica y en los grupales, incrementando la energa y centrndose en la
fenomenologa de la interrelacin. Siendo a veces ms importante percibir los signos
fenomenolgicos (tono de voz, movimiento corporal, etc.), que el contenido verbal
que emite el cliente.
Muchos alcohlicos y drogadictos se sirven de esta dependencia nociva para
llegar a la destruccin de su propio self, utilizando la resistencia gestltica conocida
como retroflectar: hacerse a s mismo lo que se deseara hacer a los dems.
Resistencia tpicamente utilizada no nicamente por los alcohlicos y los adictos a la
droga, sino por todas aquellas personas que sin darse cuenta se estn haciendo a s
mismas todo aquello que desean y no pueden hacer a otros, como pasa con algunas
enfermedades de la piel, asmticas y ulcerosas, as como con algunos tipos de
suicidios. Esta resistencia de retroflectar, como otras gestlticas, no es consciente en
la persona que la utiliza; en el momento en que la persona toma conciencia de que
se sirve de una resistencia para destruir su self de que se da cuenta, deja de hacerlo
y se produce la cura teraputica.
Por consecuencia la Terapia Gestalt intenta que el cliente descubra por s
mismo, con la ayuda del terapeuta, cmo retroflecta, deflecta o proyecta, hacindole
tomar responsabilidad por su conducta y no justificndola o atribuyendo la causa a
otros. En el artculo mencionado de Boylin, ste describe el encuentro gestltico en el
tratamiento de pacientes alcohlicos crnicos hospitalizados, en que cada persona
es desintoxicada antes de ser sometida a tratamiento teraputico. Uno de los pilares
de este tratamiento consiste que los pacientes se hagan responsables de que la

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 169

ayuda que reciben conlleva implcito el no beber mientras estn en tratamiento; si


rompen esta regla, dejan de recibir el tratamiento teraputico. Boyen en este
encuentro gestltico retom algunas reglas descritas Peris y Levitsky, utilizadas
para incrementar el autodarse cuenta, el autocontacto y una mayor responsabilidad.
Este trabajo teraputico se realiz en grupo siguiendo el procedimiento de trabajo
elaborado por Fritz Perls quien describe que en algunos momentos se trabaja
individualmente con algn miembro del grupo, que ste se encuentre en ese
momento con y en el grupo.
Un interesante estudio sobre las fantasas dirigidas es la investigacin
realizada por St. Clair, Las fantasas como un indicador de diagnstico de factores
psicolgicos y de motivacin religiosa. Dada la importancia que tiene este trabajo de
St. Clair para comer el significado y los objetivos de las fantasas dirigidas gestlticas
se reproduce un resumen del mismo que aparece en el Dissertation Abstract
International (1975). Esta tesis doctoral se centra en determinar si el producto de la
imaginacin puede ser utilizado o no como una fuente de informacin diagnstica
acerca del estado psicolgico y religioso de la persona.
Especficamente el interrogante planteado por el estudio es si las variables de
estilo y de contenido de las fantasas provocadas pueden ser utilizadas en de
diagnstico. La tesis plantea hiptesis especficas, correlacionando cinco temas de
fantasas con varias categoras de diagnstico.
El estudio en cuestin se bas en los trabajos anteriores de varios tericos y
clnicos europeos, incluyendo a Carl Happich, Wolfgan Kretschmer, Robert Desoille y
Hanscari Leuner. La teora sugiere que el acceso a los niveles pictricos y simblicos
del cerebro es posible por medio de varias situaciones imaginativas o de fantasa.
Para realizar este estudio fueron elegidos cinco temas de la teora podran
discriminar las variables de diagnstico. La primera fantasa-tema o situacin era la
pradera, cuyo contenido es tericamente capaz de expresar la salud emocional
bsica y el estado de nimo de la persona. El segundo tema fue el de la montaa:
relacionado con el nivel de aspiracin y la necesidad de realizacin de la persona. El
tercer tema era la casa, explorada como un smbolo del self (autoestima). El cuarto
tema de carcter sexual, visualiza espada, se utiliz nicamente con los sujetos
masculinos. Las cualidades de la espada, como arma, son relativas a los
sentimientos sexuales de aceptacin del self e intereses. Los sujetos femeninos
fueron instruidos, en este tema, para imaginar un jarrn; la atraccin y la calidad del
jarrn eran relativas a los mismos sentimientos sexuales que la espada provocaba
en los varones. El quinto era una capilla, relacionada con la sinceridad y al
compromiso religioso de la persona.
Sobre la base de la teora y el diseo de un modelo de validacin, en el cual
un instrumento de diagnstico es comparado con otros instrumentos, se formularon
doce hiptesis generales.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 170

El procedimiento seguido para determinar los temas de fantasa como diagnstico,


consista en comparar los resultados del anlisis de contenido, de los temas o
fantasas provocadas, con puntajes de cuatro instrumentos psicomtricos: The
Tennessee Self Concept Scale; The Edwards Personal Preference Schedule; The
Minnesota Multiphasic Personality Inventory, y The Theological School Inventory.
La muestra estuvo compuesta de 27 estudiantes graduados en teologa,
siendo un tercio de ellos mujeres. Cada sujeto fue guiado en los temas de las
fantasas y tres jueces adjudicaron los puntajes a cada uno, tomando los casetes
grabados en las sesiones. Estos puntajes de las fantasas fueron correlacionados
con los puntajes que haba obtenido cada sujeto, en los cuatro instrumentos
psicolgicos ya mencionados.
Los resultados del estudio fueron los siguientes: dos hiptesis fueron
confirmadas; los contenidos de las fantasas de la montaa pueden indicar el grado
de necesidad de realizacin que tiene la persona; los contenidos de la fantasa de la
casa pueden indicar el grado de autoestima de la persona. Otras hiptesis recibieron
soporte aunque no se confirmaron a niveles estadsticos significativo contenido de la
fantasa de la casa puede indicar el grado de aceptacin del propio cuerpo; el
contenido de la fantasa del jarrn indicar el grado de inters sexual y el grado de
autoaceptacin sexual en la mujer; el contenido de la fantasa de la capilla puede
indicar el grado de compromiso religioso.
La conclusin que surge de los datos de este estudio es que existe soporte
para establecer relacin terica entre las fantasas y los factores de personalidad y
de motivacin religiosa, y que las fantasas provocadas pueden ser utilizadas en
circunstancias especficas de diagnstico.
Tomando como base este trabajo de St. Clair he elaborado la fantasa dirigida
que utilizo en grupos:
Cierra los ojos e imagina que te trasladas a un lugar en el que este momento
ests viendo una pradera. Cmo es esa pradera?... Comienzas a caminar por esa
pradera y ves una montaa. Cmo es la montaa que ests viendo en estos
momentos? Qu tiene esa montaa?... Sigues caminando y en tu camino te
encontraras con una casa. Cmo es esa casa?... Y ahora imagina que cerca de esa
casa hay una ciudad a la que te acercas caminando. Al llegar a la ciudad te
encuentras con una capilla. Cmo es la capilla que ahora ests viendo?... Muy
cerca de la capilla hay una tienda de antigedades, te aproximas a ella y miras en el
escaparate entre otros objetos hay dos que llaman tu atencin, son una espada y
jarrn. Cmo son esos dos objetos? Qu forma tienen y la espada y el jarrn?
De qu material estn hechos la espada y el jarrn?... Ahora abandonas esa ciudad
y regresas despacio aqu, a esta sala.
Cuando te sientas que ya ests aqu puedes comenzar a abrir los
ojos`ahora el que lo desee puede compartir la experiencia de cmo los seis
elementos de esta fantasa.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 171

La estatua de ti mismo
Con los ojos cerrados y acostado en el suelo, imagnate que te encuentras en un
edificio oscuro. An no puedes ver nada, aunque sabes que el edificio es algo as
como un museo de arte o una galera de arte para esculturas. Justo enfrente de ti
hay una estatua o cultura de ti mismo, exactamente igual a como t eres. sta puede
ser real o abstracta, representando de alguna forma tu existencia bsica. Mira en la
oscuridad y a medida que empieza a hacerse luz podrs ver cmo es esa estatua.
Gradualmente la luz aumenta y descubrirs ms de la estatua. Qu corte y forma
tiene la esta estatua?... Cmo es de tamao y de qu est hecha?... Al verla ms
clara vas descubriendo ms detalles... Camina alrededor de ella: obsrvala desde
diferentes ngulos... Acrcate a ella y tcala con tus manos... Qu sensacin
sientes al tocarla?
Ahora te conviertes en esa estatua. Imagina que eres esa estatua cambia la
postura que ahora tienes por la postura, posicin y forma que tiene la estatua...
Cmo te sientes siendo esa estatua?... Te gustara ser la estatua?... Descrbete t
mismo siendo esa estatua, ejemplo: Soy... Cmo es tu existencia siendo esa
estatua?..
Ahora en tu imaginacin trae esa estatua a la vida... Como estatua que tiene
vida, qu haces y cmo es tu vida?... Toma ms de tiempo para descubrir algo ms
de tu existencia como estatua viviente.
Comienza a ser otra vez t mismo y mira a la estatua que est enfrente de ti.
Es la estatua diferente para ti ahora? Ha cambiado algo? Qu sientes ahora
hacia esa estatua? Preprate para decirle adis a la estatua. Dile adis ahora y
vuelve a tu existencia en esta sala. Absorbe lentamente lo que acabas de
experimentar.
En un instante te voy a pedir que abras los ojos y vuelvas a estar con el grupo.
Despus los que lo deseen que tomen fsicamente la posicin de su estatua y nos
digan algo sobre su existencia de esa estatua. Toma una postura que calce con tu
estatua y cuenta con detalles tu experiencia como estatua y qu hiciste cuando
trajiste la estatua a la vida. Ahora abre los ojos y vuelve al grupo
Quin desea empezar a compartir con todos su experiencia?
Compaero(a)
Sintate en posicin buda y cierra los ojos. Imagina un lugar donde te gustara
estar en este momento. Toma algo de tiempo para sentirte realmente en contacto
con ese lugar.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 172

Ahora toma contacto contigo mismo para darte cuenta de cmo te sientes.
Toma contacto con tus sensaciones fsicas internas y de tus emociones, descubre lo
que ests experimentando en tu interior en este momento.
Ahora imagina que tienes un compaero(a) contigo; ah est en este
momento; gradualmente comienzas a conocer a tu compaero (a) de fantasa. Qu
ropa viste? Cmo es su cuerpo? Qu postura corporal tiene? Qu expresa tu
compaero(a) con la postura que tiene movimiento y expresin facial? Cmo se
siente tu compaero(a)? Descubre todo lo que puedas de esa persona. Hazle
preguntas y escucha sus respuestas. Di a esa persona cmo te sientes con su
compaa y descubre cmo esa persona se siente hacia ti. Toma un poco ms de
tiempo para descubrir ms acerca de esa persona y ve lo que puedes aprender de
ella.
Ahora convirtete en esa compaa de fantasa. Siendo esa persona
exactamente como eres t, cmo te sientes siendo ella? Fsicamente cul es la
postura de tu cuerpo y cmo te mueves? Toma la postura que sea apropiada para ti
siendo esa persona. Cmo te sientes en esa postura? Muvete un poco y
profundiza an ms en la fantasa de ser tu compaero(a). Qu clase de persona
eres? Qu clase de cosas haces y cmo interactas con los otros? Sintete como si
fueras esa persona que es tu propia compaa.
Ahora despacio vuelve a ser t mismo... Ya puedes abrir los ojos.
Imagen en el espejo
Sentado en posicin buda y con los ojos cerrados imagina que encuentras en este
momento en un cuarto oscuro. Todava no ves nada aunque sabes que all existe un
gran espejo frente a ti. El cuarto se va alumbrando poco a poco y t comienzas a ver
la imagen de ti mismo reflejada en el espejo. Esa imagen puede ser diferente de lo
que generalmente ves, o puede ser la misma. Justo mira en la oscuridad y deja que
la imagen emerja a medida que la luz se va haciendo ms intensa. Ahora ya
comienzas a ver la imagen. Cmo es esa imagen? Qu expresin facial tiene?
Qu postura corporal? Cmo se mueve? Qu sensacin o actitud expresa la
imagen que ests viendo? Qu sientes t hacia esa imagen que ahora ests
viendo?
Ahora habla en silencio a esa imagen e imagina que ella puede tambin orte y
hablarte. Qu dices a la imagen y qu te responde ella? Cmo te sientes hablando
a la imagen? Ahora cambia de lugar y convirtete en la imagen. Siendo esa imagen,
qu te dice ella a ti en el dilogo que hacis los dos, comenta la relacin existente
entre ambos. Mira a ver si puedes descubrir algo ms de la experiencia de ser esa
imagen. Contina la conversacin entre t y la imagen y ve qu ms puedes
descubrir de cada uno.
Ahora vuelve a ser t mismo y mira otra vez a la imagen en del espejo. Cmo
te sientes ahora hacia esa imagen? Hay algn cambio ahora comparado con la

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 173

primera vez que viste la imagen? Hay algo que quieras decir a esa imagen antes de
que le digas adis vuelvas a tu existencia en esta sala con este grupo? Qudate un
momento con tu experiencia.
Ahora abre los ojos y comparte si lo deseas tu experiencia.
Cambios en los rboles
Cierra los ojos y visualiza un rbol, cmo ste cambia con el transcurso de las
estaciones. Imagina el agua y las sustancias de tierra que se mueven dentro de las
races en la primavera, suben por el tronco y llegan a las ramas, convirtindose en
las hojas que nacen. Observa las hojas que se hacen cada vez ms grandes y
maduras, observa cmo se mueven con la brisa del viento de verano despus se
hacen viejas, tomando ms colores a medida que aproxima el otoo. Despus las
hojas se caen al suelo y llegan a ser parte de la tierra durante el invierno, siendo
absorbidas de nuevo por las races en el momento en que el rbol revive en la
primavera.
Identifcate con ese rbol, siente que las hojas son absorbidas por tus pies,
llegan a la parte inferior de tu cuerpo y caminan h tu tronco, llegando a la parte
superior de tu tronco, a tus manos y a tus dedos. Cmo te sientes siendo ese rbol?
Siente tus races alimentndose de la substancia de la tierra; siente cmo sta se
desplaza y llega a la parte superior de tu tronco, a las ramas. Toma conciencia de
cmo te sientes siendo ese rbol. Qu sientes siendo ese rbol? Vuelve a ser t
mismo... Cmo te sientes con el cambio? Qudate unos momentos con la
experiencia y despus abre los ojos.
Tronco de rbol/cabaa/arroyo
Cierra los ojos e imagina que eres un tronco de rbol que se encuentra en una
montaa. Convirtete en un tronco de rbol. Visualiza cmo es un tronco de rbol.
Toma el tiempo hasta tener la sensacin de ser un tronco de rbol. Puede ayudarte
describindote t mismo cmo eres siendo un tronco. Qu tipo de tronco eres?
Qu forma y altura tienes? Cmo es tu existencia siendo un tronco? Cerca de ese
tronco hay una cabaa. Ahora deja de ser tronco rbol y convirtete en una cabaa.
Cmo te sientes siendo una cabaa? Explora tu existencia como cabaa. Qu
tienes dentro de ti siendo una cabaa? Toma el tiempo para entrar en contacto con
una cabaa.
Prximo a la cabaa hay un arroyo. Deja de ser la cabaa y convirtete en ese
arroyo. Como arroyo, qu clase de existencia tienes? Qu tipo de arroyo eres?
Cmo te sientes siendo un arroyo? Cmo son tus alrededores?
Siendo un arroyo, habla a la cabaa. Qu le dice el arroyo a la cabaa?
Habla a la cabaa e imagina que la cabaa te responde en la forma que dialoguen
esos dos elementos o hagan una conversacin. Como arroyo, qu dices a la
cabaa? Qu responde sta? Ahora vuelve a ser la cabaa y contina la

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 174

conversacin. Qu dices al arroyo siendo la cabaa? Contina durante un rato el


dilogo entre los dos. Si lo deseas tambin puedes establecer dilogo entre el tronco
y la cabaa o entre el tronco y el arroyo.
Ahora di adis a la montaa, al tronco, a la cabaa y al arroyo, a estar aqu.
Abre los ojos cuando sientas que ests dispuesto a hacerlo.
Vamos a comentar la experiencia de cmo te sentiste siendo el tronco, la
cabaa y el arroyo; hazlo en primera persona y en tiempo por ejemplo: Soy un
tronco que se siente ahora...
Debilidad/fortaleza
Cierra los ojos y centra la atencin hacia tu interior, toma contacto con tu existencia
fsica interna. Utilizando la silla vaca establece una conversacin entre tu debilidad y
tu fortaleza. Comienza hablando con la parte dbil a la parte fuerte. Puede ser con
algo as como: Yo soy tan dbil y t tan fuerte, t puedes hacer tantas cosas que yo
no puedo, etc... S dbil y habla a tu parte fuerte sentada en la silla vaca frente a ti.
Date cuenta de cmo te sientes fsicamente. En este darte cuenta entra en detalles
especficos acerca de cmo eres cuando ests dbil y de cmo eres cuando ests
fuerte.
Ahora vas a cambiar los roles y de silla; s fuerte respondiendo a la parte
dbil. Qu dices como fuerte a la parte dbil? Cmo lo dices, con qu tono de voz
interna, qu gestos, etc.? Cmo te sientes en ese rol? Cmo te sientes hacia tu
parte dbil siendo fuerte? Ahora di a la debilidad qu significa para ti ser fuerte. Qu
lo que ganas u obtienes siendo fuerte?
Ahora vuelve a cambiar de rol y de silla; s dbil de nuevo Qu respondes a
tu parte fuerte? Cmo te sientes respondiendo? Di a la parte fuerte qu significa
para ti ser dbil. Qu es lo que ganas siendo dbil? Dile todas las ventajas que
tienes de ser dbil. Hblale de la fortaleza que tiene tu debilidad. Cmo puedes
utilizar tu debilidad para manipular a otros y recibir ayuda de ellos?
Ahora s de nuevo fuerte, cambia de silla y replica al dbil Qu dices como
fuerte? Cmo te sientes ahora? Habla de la debilidad existente en tu fortaleza. Di
las desventajas, lo que pierdes siendo fuerte, cmo los otros se apoyan en ti y
drenan tu energa cuando eres fuerte.
Ahora, cambiando de silla, vuelve a ser dbil y responde parte fuerte. Cmo
te sientes ahora? Qu dices desde tu parte dbil a la fuerte? Contina el dilogo un
poco ms de tiempo que te pida abrir los ojos... Ahora ya puedes abrir los ojos.
Nota: Lo, importante de esta fantasa guiada es demostrar la fortaleza de la
debilidad y viceversa. En esta polaridad ambas partes utilizan diferentes medios para
llegar al mismo fin: controlar a la otra parte.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 175

Locura
Cierra los ojos y concentra tu atencin en el interior de ti mismo. Ahora imagina que
de pronto te vuelves loco. En tu fantasa o imaginacin vulvete completamente loco
para descubrir qu significado tiene para ti el llegar a perder la razn. Qu cosas
haces siendo completamente loco? Dnde te encuentras? Cmo te sientes en la
locura? Cmo te interrelacionas, estando loco, con otras personas que estn locas
como t y con las que no lo estn? Cmo te responden esas personas? Explora
profundamente la experiencia de volverte loco.
Ahora convirtete en lo opuesto de estar loco. Partiendo de cmo haya sido tu
experiencia de imaginar que estabas loco, imagina que ahora eres lo contrario. Por
ejemplo, si perdiste el control completamente al estar loco, toma ahora plenamente el
control de ti mismo y experimenta qu sientes con el cambio. Cmo te sientes?
Cmo interactas con la gente? Cmo te responden los cuando recobras la
razn?
Ahora abre los ojos y comenta si lo deseas sobre tu locura.
El pasado en el presente
a).-Con los ojos cerrados retorna a una edad anterior que recuerdes bien.
Qu sientes al tener esa edad de nuevo? Cmo ests vestido? Qu haces en
esa edad? Ahora establece un dilogo entre la edad temprana que ahora imaginas y
tu edad actual. Qu significa para ti tener otra edad?... Ahora vuelve a tu edad real.
b) Ahora te encuentras visitando una casa en la que antes habas vivido.
Imagina el lugar y la casa. Cmo te encuentras ah, en ese sitio? En esa casa
encuentras cosas que fueron importantes para ti en el pasado, entre ellas un lbum
de fotografas. Mira las fotos del lbum Qu fotos ests viendo? Cmo son?
Quin o quienes estn en ellas? Qu es lo que descubres mirndolas?
c) Ahora focaliza algo que te falta en tu vida de adulto, algo te en tus aos de
infancia. Regresa a tu infancia, a la edad de antes, y descubre qu es. Lo que hayas
descubierto que te falta intgralo en tu vida ahora si lo deseas.
Ya puedes abrir los ojos.
Descender la escalera
Acostado en posicin relajada, cierra los ojos, llena tus pulmones de aire y vacalos,
toma el aire por la nariz y explsalo por la boca. Piensa que con el aire ests
expulsando todas las tensiones que puedas tener en este momento en tu cuerpo.
Ahora vuelve a respirar normalmente y concentra la atencin en el ritmo de tu
respiracin. Concntrate en la relajacin de tus piernas y pies. Contina
concentrndote en el resto de tu cuerpo, busca y localiza tensiones en tu cuerpo. Si

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 176

localizas alguna tensin corporal, djala estar, concentra tu respiracin en ese lugar
o lugares en que sientes tensin o tensiones y disulvelas sacndolas de tu cuerpo
con el aire que expulsas sintete ahora flotando y relajado.
Ahora imagina que en este preciso momento te encuentras en lo alto de una
escalera de una casa, sujtate al pasamanos de la escalera, siente la textura y la
temperatura de la banderilla. De qu material est hecha esa barandilla? Cuando
ests listo vas a descender por la escalera que tiene diez escalones... Comienza ya a
descender la escalera, contando cada peldao que desciendes dndote cuenta del
ruido que hacen tus pies al pasar de un escaln a otro y el contacto que establecen
tus manos con la barandilla. A cada peldao que desciendas te irs sintiendo ms
relajado. Ahora que ya has bajado todos los escalones. Dnde ests? Cmo
encuentras al final de la escalera? Qu hay a tu alrededor? Es un lugar familiar
para ti ese lugar? Cmo te sientes en este momento?`Puedes abrir los ojos.
Objeto en la playa
Con los ojos cerrados y tendido en el suelo imagina que te encuentras en una playa.
Elige la playa en que te gustara estar en este momento. Cmo es esa playa?
Camina un poco por la orilla Que sientes al pisar la arena? Acrcate al agua y
tcala. Cmo la sientes? Qu olor llega a ti? Cmo son las olas? Explora ms la
playa y descubre ms cosas que haya en ella... Cmo te sientes en ese lugar, en
esa playa?
Ahora mira el mar. Cmo es ese mar? Mira a lo lejos la costa. Qu ves?
Mira cerca de la orilla y comienzas a ver, en el agua algo que se va acercando a ti,
que llega arrastrado por las olas a medida que se acerca t vas viendo de qu se
trata. Cuando se encuentra cerca de ti, lo observas y descubres lo que es. Cmo es
ese objeto? Qu es? Tcalo. Qu sientes al tocarlo? Puedes imaginar qu
circunstancias han trado a la orilla de la playa lo que ests viendo? Cmo te
sientes frente a ese objeto?
Ahora te conviertes en ese objeto que lleg a la playa. Cmo eres siendo ese
objeto? Qu caractersticas tienes? Descrbete en silencio: Yo soy... Cmo te
sientes con la experiencia de ser objeto? Cmo es tu existencia? Qu ocurri para
que ese objeto llegara a la playa? Ahora vuelve de nuevo a ser t mismo y mira otra
vez el objeto que dejas a la orilla de la playa. Ves en l algo que no hubieses visto
antes? Qu sientes hacia ese objeto ahora? Echa un vistazo alrededor de la playa y
ve si algo ha cambiado. Ahora despacio vete diciendo adis al objeto, a la playa, a la
arena, al agua y vuelve a tu existencia en esta sala. Qudate un momento con tu
experiencia. Ahora abre los ojos. Quin desea comentar su experiencia?
Atardecer en la playa
Con los ojos cerrados vamos a hacer una fantasa de imagen visual. Ests
caminando por una playa, es el atardecer de un lindo da de verano, el sol an no se
ha escondido en el horizonte, t lo ests viendo a lo lejos, a la altura del agua del

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 177

mar. Es un sol radiante, brillante, de color anaranjado. El cielo tiene un color azul
claro, reflejo del color del agua del mar. Comienzas a caminar con los pies
descalzos, pisando la arena blanca y fina. Siente el contacto de tus pies en la arena,
el fro y la humedad de la arena. Olfatea y huele el aire salado que respiras. Oye el
sonido que produce el zumbido de las olas, su rtmico ir y venir. Mira las gaviotas que
aletean y luego se dejan caer hasta casi tocar el agua del mar. Continas caminando
y de pronto llegas a una pequea montaa de arena muy blanca, y brillante por los
rayos del sol que caen sobre ella. Te detienes en lo alto de esa montaa de arena y
miras hacia el mar. El agua que ests viendo es cristalina, transparente como un
espejo, en ella reflejan los rayos del sol, una inmensa masa de luz blanca mirada
intensamente en esa luz blanca que se proyecta en el agua y a medida que
continas enfocando en el agua comienzas a ver partculas violetas y puntos
morados mezclados con colores plateados. Todo a tu alrededor es plateado y violeta.
Ahora miras al horizonte y ves que el sol comienza a esconderse, da la sensacin de
que va penetrando en las aguas del mar, de que el mar se lo va tragando
lentamente. Conforme el sol se va ocultando t te encuentras que tu cuerpo se va
relajando ms y ms. Antes de desaparecer el sol enrojece tomando sucesivamente
colores escarlata, morado, oro y naranja, desapareciendo finalmente. Miras a la luna
y te sientes envuelto en una luz crepuscular nocturna, es una noche con estrellas
luminosas en el cielo. Oyes el zumbido que producen las olas, olfateas el olor a sal
del mar, ves el agua, el mar, el cielo, las estrellas. Sientes que en este momento
ests elevndote y descendiendo en el espacio, volando como si fueras una gaviota.
Ahora abandona despacio la playa y vuelve a esta sala. Yo voy a contar hasta
cinco; cuando termine de contar, t puedes abrir los ojos sintindote fresco y
relajado: 1, 2, 3, 4, 5. Ahora ya puedes abrir los ojos.
Caracol
Busca una postura cmoda sentado en el suelo en posicin buda, una postura con la
que te encuentres seguro en el mundo. Cierra los ojos e imagina que eres un caracol
de mar cubierto por una fuerte coraza que te protege. Toma algo de tiempo para
explorar cmo es tu experiencia de sentirte dentro de la coraza del caracol...
Descubre cmo es ese caracol y qu sientes estando ah adentro. Ahora despacio
sal fuera de la coraza. Encuentra el camino que te permita salir de la coraza, toma
conciencia de cmo te vas sintiendo al emerger, al ir tomando contacto con el
mundo... Cmo caminas siendo un caracol? Cmo sientes la carga que llevas
encima, en tus hombros? Qu sientes cuando te arrastras? Cmo son las
antenas? Las tienes escondidas en tu cabeza o estn hacia afuera? Ya puedes
volver al aqu y al ahora abriendo los ojos.
La bsqueda de la cueva
Con los ojos cerrados imagina que te encuentras en este momento caminando por
un bosque lleno de rboles. Es un da precioso, luce un sol brillante que cruza las
hojas de los rboles. Una brisa ligera y suave corre produciendo un dulce sonido al
estrellarse con las hojas. A lo largo del camino que recorres ves flores de luminoso

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 178

color. De pronto llegas a un lugar donde ves la entrada oscura de cueva. Entras
adentro de la cueva. Qu es lo que ests viendo? haces un agujero en la tierra de
la cueva y encuentras algo que est ah enterrado. Qu es lo que encuentras?
Cuando lo desees puedes abrir los ojos.
Tienda de antigedades
Cierra los ojos y visualiza en tu mente que ests en este momento caminando por
una calle, la calle que elijas, te ests acercando a una tienda de antigedades. A
medida que te aproximas a la tienda vas disminuyendo el paso y finalmente te paras
frente a la puerta de la tienda y miras adentro, ves que la tienda est dividida en dos
una parte que est oscura, con polvo, muy vieja; y la otra est iluminada, clara,
brillante, con todo lo que contiene chispeante entras en la tienda y miras a tu
alrededor... En este recorrido con tu mirada te das cuenta de que hay un objeto en la
tienda que atrae tu atencin. Imagnate que t mismo eres ese objeto que ests
viendo, por un momento imagina cmo es tu vida objeto. Cmo es tu existencia
siendo ese objeto? Qu es lo que crees que eventualmente te pasar siendo ese
objeto? Ahora vuelves a ser t mismo y abres los ojos.
Iluminacin
Tumbado boca arriba y con los ojos cerrados imagina que te encuentras recibiendo
los rayos del sol, su calor. Te encuentras en un lugar increblemente hermoso,
tranquilo, pacfico, paradisaco, algo as como el paisaje de los montes navarros del
filme Tasio o de la pelcula Qu verde era mi valle. Sientes que en este momento, en
ese lugar eres querido y protegido ms que nunca antes en tu vida. Miras al sol por
unos segundos y experimentas en tu cuerpo la suavidad del calor de sus rayos;
piensa y siente en lo bien que te encuentras. Ahora haz que el sol descienda
suavemente sobre ti parndose unos instantes en tu cabeza. Cuando se encuentre
cerca de tu cabeza pdele que te ilumine, que te muestre la persona que eres.
Pide al sol que camine a tu alrededor, iluminndote todas las tensiones y
preocupaciones que puedas tener en este momento, pdele que todas esas
tensiones y preocupaciones se conviertan en energa luminosa. A medida que el sol
va penetrando en tu cabeza, comienzas a sentir que su luminosidad va penetrando
en cada clula de tu cerebro. Gradualmente el sol va descendiendo, recorriendo el
interior de tu cuerpo y t te vas sintiendo ms y ms ligero, ms y ms iluminado,
ms y ms en armona contigo mismo, con mucha paz interna, calma y una gran
seguridad de que todo en ti est bien. Te sientes amado con una profunda
intensidad. El sol finaliza el recorrido por tu cuerpo y sale por los dedos de tus pies.
Momento en el que te sientes maravillosamente bien. Date cuenta de la intensa los
energa que tienes ahora a tu alrededor y en el interior de ti mismo.
Toma toda esa energa y envala a alguien que quieras mucho, a alguien que
la necesite, ve cmo esa energa baa a esa persona, la envuelve. Sigue imaginando
a otras personas queridas por ti que desees envolver con esa energa luminosa.
Toma una a una. Si lo deseas baa tambin con esa energa a alguna persona que

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 179

hayas querido y que ahora tengas conflictos con ella y que quieras resolverlos,
mrala tambin baada por esa luz. Cambian tus sentimientos y emociones hacia
esa persona? Finalmente enva toda esa luz a un lugar que elijas, djala que se
quede ah almacenada por si algn da la necesitas. Cuando lo hayas hecho aspira
aire despacio y profundamente tres veces, siente cmo el aire penetra en tus
pulmones. Al mismo tiempo que aspiras aire pide al sol que se eleve y vuelva a su
lugar en el cielo. Cuando el sol se encuentre en su lugar, tu vuelves a esta habitacin
y abres los ojos.
Resentimiento/aprecio: gente nutritiva
Con los ojos cerrados piensa en alguien que te molesta, que no soportas, con quien
ests resentido por algo que te ha hecho. Alguien con quien tienes dificultad para
relacionarte. Imagina que esa persona se encuentra frente a ti, mirndote. Visualiza
en detalle a esa persona, identifcala. Qu ropa viste? Cmo es la expresin su
cara? Cmo te est mirando? Qu sientes t frente a esa persona?
Ahora expresa directamente tu resentimiento a esa persona, en forma
presente y utilizando la primera persona, llamndola por su nombre, por ejemplo:
Narciso, estoy resentido contigo porque te quieres tanto a ti mismo. S muy
especfico y exacto en lo que dices que sientes hacia ella, hasta que tengas la
sensacin de que realmente le comunicas tus sentimientos. Toma el tiempo que
necesites a expresar todos los resentimientos que tengas hacia esa persona.
Ahora toma los resentimientos y cmbialos por sentimientos de aprecio. Di lo
mismo que antes sentas sustituyendo la(s) frase(s) por apreciar. Date cuenta de
cmo te vas sintiendo con este cambio. Cuando hayas terminado explora si has
descubierto algo que aprecias en lo que antes sentas contra esa persona. Puedes ir
abriendo los ojos.
Manifestacin del resentimiento: gente txica
Cierra los ojos. Imagina algunas de las personas con las que mantienes un tipo de
relacin desagradable para ti... Piensa en cada ellas unos instantes... Ahora
selecciona una de ellas para continuar esta experiencia.
Cntrate en la relacin total que mantienes con esa persona... en este preciso
momento, deseas establecer contacto con ella o evitarla? Si descubres que te
sientes bien al acercarte a esa persona toma otra persona de las que inicialmente
habas pensado, hasta que te encuentres con una de las que deseas evitar. Cmo
podras acercarte a ella? Estando cerca dile a esa persona lo que piensas de ella...
Dile unas cuantas frases que comiencen con <<Yo tengo este resentimiento contra
ti... Espera a ver qu ocurre Cmo es ahora para ti la relacin con esa persona?
Hay algo? Qu te aporta esa relacin?... Si recibes algo aceptndola, Cmo es?
Qu es lo que recibes? Qudate an con la imagen de esa persona y considera el
costo que tienes que pagar para llegar a ese tipo de relacin con ella... Qu tienes
que hacer o ceder antes de que esa persona te d lo que deseas de ella? Ests

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 180

dispuesto a hacerlo? Crees realmente que podras obtener de esa persona lo que
necesitas de ella?
Si por todo lo anterior decides que no merece la pena la relacin con esa
persona, entonces imagina que le dices adis para siempre. Imagina que esa
persona no ser nunca ms txica o daina en tu vida. Que t o ella os vais a otro
lugar, a otro colegio, a otro trabajo, de tal forma que t no tendrs nunca ms
contacto con ella, cmo te sientes al decir adis a esa persona?... Recuerdas algo
de esa relacin txica que podra haber sido nutritivo para ti?... Si es as, qu es?...
Y ahora que has dicho adis para siempre a esa persona daina para ti, qu
sientes? Ya puedes abrir los ojos.
Los debera
Con los ojos cerrados construye una lista mental de todos los debera, de todas las
cosas que crees que debes hacer o que ests obligado a hacer. Ahora imagina que
esa lista, con todos los debera, la colocas en una caja pequea y que esta caja la
pones encima de tu pie derecho. Mentalmente levanta tu pie derecho para
comprobar el peso que tiene la caja. Ahora desciende ese pie y levanta el izquierdo.
Comprueba si existe alguna diferencia en el peso de cada uno de los pies. Si no
existe diferencia, pon algunos debera ms en la caja imaginaria de tu pie derecho.
Haz de nuevo el ensayo con los pies. Cuando encuentres diferencia, entre el peso de
los dos pies, cambia la palabra debera por voy a hacerlo o no voy a hacerlo.
Recorre mentalmente la lista de los debera de la caja e imagina que con este
cambio los debera van desapareciendo uno a uno. Ahora levanta mentalmente de
nuevo el pie derecho y experimenta si hay diferencia de peso. Piensa que lograste
cambiar nicamente un debera y sientes la diferencia en el peso de ese pie, has
logrado un proceso psicolgico importante para ti. Las palabras son simplemente
smbolos de la realidad, por lo tanto hacen impacto en la experiencia total
mente/cuerpo. Imagina el potencial que tienes para cambiar tu vida y descubrir otras
formas de vida ms libre eligiendo tus debera. Algunos debera son
introyecciones no decididas por ti; el decidir cules de ellos vas a hacer y cules
no vas a hacer permite que decidas cules son los debera que quieres que
formen parte de ti y cules son los que tienes que expulsar o desechar. Cuando lo
desees puedes abrir los ojos.
Hipnosis sensorial
Cierra los ojos, toma aire por la nariz y explsalo por la boca, hazlo varias veces. Al
mismo tiempo que inhales aire, dite a ti mismo internamente: estoy. Cuando
expulses aire repite la palabra: relajado>>
Repite varias veces esta experiencia hasta que tu cuerpo se sienta
completamente relajado...Ya puedes abrir los ojos.
Comentario: Cuando inhalas aire por la nariz y lo acompaas del mensaje
estoy, se pone en marcha, con la inhalacin, un sentimiento de realmente estar,

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 181

una toma de contacto contigo mismo te hace sentirte que existes, que ests. Cuando
expulsas el aire la boca y te dices relajado, desaparecen las tensiones internas tu
organismo. Este mtodo es una forma hipntica de sentir.
Tambin puede ser utilizado en los momentos en que se tiene sueo y no se
logra conciliar el sueo, modificando nicamente la palabra relajado por dormido,
al expulsar el aire por la boca.
Asuntos inconclusos
Cierra los ojos. Ahora recuerda alguna situacin en la que fuiste injustamente
vctima, cualquier momento de tu vida en que fueras tratado injustamente. Pudo
haber sido en tu familia, en el colegio, en tu trabajo, etc. Cuando localices la situacin
e identifiques la persona con la que tienes el asunto inconcluso colcala frente a ti.
Establece un dilogo con ella. Dile a esa persona cmo te sientes en esta
situacin y cmo sta podra haberse rectificado. Si lo deseas pensar en un castigo
que esa persona podra haber recibido por ofenderte.
Ahora imagina que la situacin fue rectificada de la manera que t siguieres.
Toma tiempo para permitir que tu fantasa desarrolle este tema en detalle como
rectificacin de la situacin. Si an continas sintiendo resentimiento por este asunto,
imagina que esa persona que te ofendi y que por ello mereca un castigo fue
castigada de la forma que t consideras que hubiera sido adecuada. De nuevo
permite a tu fantasa desarrollarse. Si crees que el castigo puede cambiar en algo la
situacin, hazlo. Puedes mantener el castigo que has elegido tanto tiempo como lo
desees... Ha desaparecido ya tu resentimiento? Si as es, cmo te sientes
ahora?... Puedes abrir los ojos.
Minifantasas
a) Cierra los ojos: te encuentras sentado en una piedra viendo transcurrir el agua de
un ro. Cmo es ese ro? Cmo son sus aguas? Cmo es la piedra en la que
ests sentado? Qu es lo que lleva el ro en su corriente? En qu ests pensando
en este momento? Qu ests sintiendo en este momento?
Ahora ests en un valle. Cmo es el valle? Qu ocurre en ese valle?
Levantas la vista y ves algo que se mueve hacia ti. Qu es? Ahora ests en un
cuarto con mucha niebla delante de ti, que no te permite ver absolutamente nada;
detrs de la niebla hay algo muy importante para ti. La niebla va desapareciendo y t
poco a poco vas descubriendo lo que tienes enfrente de ti. Qu es?
Ahora t te miras en una pantalla blanca donde aparece una representacin
ntida de tus emociones internas. Qu tipo de emociones aparecen? Identifcalas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 182

Ahora imagina que tu mente es un enorme bal, con compartimentos


pequeos. Levantas la tapa de ese bal y miras en su interior. Qu es lo que te
encuentras?
Ahora en una noche oscura te encuentras escapando de algo o de alguien que
temes. Descubre qu o quin te persigue; despus date vuelta y hazlo frente,
interactuando y dialogando con lo que te persigue.
Ahora acabas de llegar a un nuevo planeta. Explorando el nuevo planeta te
encuentras con un nativo del lugar. Establece un dilogo con l y convirtete en l.
Cmo te encuentras siendo un habitante otro planeta?. Puedes abrir los ojos.
b) Cierra los ojos; ahora estas en el vestuario de un teatro. Mira toda la ropa
que hay en la sala despus toma un nuevo nombre de teatro e identifcate siendo
ese personaje. Explora tu nueva existencia: Qu significa para ti esta nueva
existencia.
Ahora te encuentras en un largo pasillo con una puerta cerrada al fondo. Toma
la llave de esa puerta y brela. Toma la llave de esta puerta y brela Qu hay
detrs de la puerta? Convirtete en lo que hay detrs de esa puerta. Qu sientes?
Ahora t y tu familia estis dando un paseo por el campo. Imagina que de
pronto cada uno de vosotros se convierte en un animal. Qu tipo de animal eres t
y cada uno de los miembros de tu familia? Qu relacin existe entre unos y otros?
De todos estos animales imagina uno de ellos macho y otro hembra. Haz un
encuentro entre ambos. Qu ocurre entre ellos?
Ahora inventa un animal que a ti te gustara ser. S ese animal y explora tu
propia existencia siendo ese animal. Qu tipo de animal eres? Cmo te sientes
siendo ese animal?
Ya puedes abrir los ojos.
c) Con los ojos cerrados sitate mentalmente en un lugar del presente o del
pasado donde t te encuentras con una persona que sabes tiene un gran coraje.
Habla con esa persona y pregntala qu es el coraje. Cmo puedes t llegar a
tener ms coraje en la vida? Escucha bien lo que la otra persona te responde.
Ahora imagina un maravilloso da de primavera, t te encuentras en lugar que
es para ti preferido, lleno de paz interna y con una sensacin intensa de profunda
serenidad, tarareando la cancin de Miguel Ros: Escucha, hermano, la cancin de
la alegra, el canto alegre del que canta el nuevo da, ven canta, sigue
cantando`>>.Toma contacto con tu darte cuenta interno. Cmo te sientes?

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 183

Ahora imagina que te encuentras en una tierra paradisaca, donde todo vive
en armona; la naturaleza, los animales. Mira a tu alrededor sin abrir los ojos y
establece contacto con esa armona. Sintela. Ya puedes abrir los ojos.
Otras fantasas y vivencias gestlticas se encuentran descritas en otras dos
obras del mismo autor.

Grupos de encuentro
Fundamentos tericos
Los grupos de encuentro son una forma de establecer una adecuada relacin
humana, que se obtiene con la comunicacin abierta entre los participantes, la
honestidad, la toma de conciencia, la responsabilidad, y adems prestando atencin
a las emociones que emergen en cada miembro del grupo. Algunos terapeutas
consideran que los grupos de encuentro proporcionan ms ventajas que la
psicoterapia individual, dado que en el grupo la persona recibe ms empuje que en la
relacin interpersonal que recibe en la terapia individual.
Los grupos de encuentro gestlticos enfatizan en todo momento el concepto
existencial del aqu y el ahora, unido al cmo. Estos conceptos, como he mencionado
en otra parte de este libro, son los pilares en que descansa la Terapia Gestalt. Por
ejemplo, el terapeuta pregunta a menudo al cliente, en el transcurso de la sesin:
Cmo se siente usted aqu y ahora?
Adems de lo expuesto anteriormente, los grupos de encuentro son una forma
de psicoterapia que enfatiza el que la persona enfrente sus propios problemas o
conflictos existenciales, lo que le permitir lograr un mejor funcionamiento de su
potencial humano. En general, los grupos de encuentro parten del principio de que
cada uno es responsable de su propia conducta y existencia.
Por otra parte, los grupos de encuentro contienen elementos educativos y
recreativos que crean condiciones ambientales que desembocan en un uso ms
satisfactorio de las capacidades personales.
En los grupos de encuentro gestlticos la persona vive, siente y experimenta
nuevas conductas. Ejemplo: pasar de no puedo a no quiero; actuar de forma
diferente; hacer o decir cosas que corrientemente la persona no hara o dira.
Asimismo en el grupo el individuo puede lograr establecer contacto y al mismo
tiempo puede experimentar la separacin o la desunin, lo que proporciona el
equilibrio unin/separacin.
La teora de la personalidad, que sustenta los grupos de encuentro, asume
que el crecimiento ptimo del ser humano est frenado por los traumas fsicos y

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 184

psquicos que padece la persona, y por el uso limitado que hace del potencial
ilimitado del que dispone.
Segn esta teora, tanto lo corporal como lo psquico son percibidos como
manifestaciones de la misma esencia, lo que justifica que el tratamiento o la
psicoterapia impliquen la intervencin en ambas dimensiones de la persona.
La psicoterapia en su modalidad de grupos de encuentro se basa en tratar a la
persona como una totalidad bio-psico-social-espiritual. En algunas intervenciones se
hipotetiza que las emociones de algunas personas han sido inhibidas o reprimidas
por la cultura en que sta vive o ha vivido, con el fin de recuperar estas emociones
perdidas; el cuerpo de estas personas tiene que estar asequible al darse cuenta. El
encuentro que se produce en los grupos enfatiza el estar abierto a los dems y
consciente de lo que est pasando, de tal forma que la persona llegue a darse
cuenta de la realidad de s mismo y la de los otros, incluyendo su forma de hablar, de
mover- se, sus estados emocionales, sus reacciones hacia los otros e incluso su
salud fsica.
Bach y Stoller fueron los pioneros de los grupos de encuentro tipo maratn, y
desde entonces este estilo de crecimiento del potencial humano ha sido cada vez
ms utilizado.
Bach ha sealado: El grupo de encuentro maratn ha resultado, despus de
tres aos de prctica y de investigacin, como el ms directo, el ms eficiente, y el
ms econmico antdoto de la alienacin, fragmentacin y otras problemticas de la
salud mental de nuestro tiempo.
Sin embargo esta afirmacin tan rotunda ha sido criticada por Guinan y
Foulds, que consideran que al no existir soporte de investigacin cientfica, la
afirmacin es injustificada. Es as como estos dos autores (Guinan y Foulds)
investigan, en el trabajo anteriormente citado, el crecimiento personal que se obtiene
con los grupos de encuentro tipo maratn, partiendo de la hiptesis de que uno de
sus efectos se centra en inducir cambios en la direccin de incrementar
positivamente la salud mental y el crecimiento personal. Los 12 sujetos de esa
investigacin (6 hombres y 6 mujeres) eran estudiantes universitarios. Como
instrumento de medida los investigadores optaron por The Personal Orientation
Inventory (P0I), diseado por Shostrom. El maratn tuvo una duracin total de 30
horas repartidas en un fin de semana. Los terapeutas, autores de la investigacin,
utilizaron con el grupo experimental una orientacin gestltica. Los resultados
indicaron diferencias significativas entre los puntajes promedio del pretest y el
postest, entre el grupo experimental y el grupo control de este estudio; los primeros
cambiaron significativamente en una direccin positiva en 7 de las 12 escalas del
P0I, en tanto que el grupo control no obtuvo cambios significativos, comparando los
puntajes de las escalas en el pretest y el postest, con lo que la hiptesis de esta
investigacin (a saber, que los grupos de encuentro tipo maratn tienen efectos que
producen cambios que permiten incrementar en forma positiva la salud mental y el
crecimiento personal de los participantes) qued confirmada.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 185

Carl Rogers considera que los grupos de encuentro son uno de los avances
ms interesantes y apasionantes de nuestra poca
Se ha reportado que el primer grupo de encuentro fue dirigido a 33 lderes
comunitarios en 1946. Aunque de una forma estructurada fueron los National
Training Laboratories (NTL), de Bethel, Maine, los que ms tarde implantaron la
tcnica de grupo T (Training Group), que inicialmente tena caractersticas educativas
y despus tom caminos teraputicos al aplicarse estos grupos T a gente normal.
Entre los beneficios que obtienen los participantes en los grupos de encuentro,
Elmore y Saunders han sealado: Significativamente el individuo que se libera
suficientemente como para implicarse en estas tcnicas y llega a estar inmerso en
ellas frecuentemente adquiere un marcado sentido de ayuda, libertad, alivio y afecto
hacia las otras personas despus de un encuentro. Asimismo la tendencia a expresar
conductas inapropiadas o emociones patolgicas no parece segn los autores que
aumente, sino que decrecen despus de un grupo de encuentro.
Estos mismos autores en el artculo citado sealan que el informe de la
Asociacin Americana de Psiquiatra (The Task Repport 1), considera que los grupos
de encuentro contienen las siguientes caractersticas: se rebelan contra el orden
establecido; imponen la necesidad de formacin; enfocan en el ahora; en el hacer
sus propias cosas; y enfatizan en la autenticidad, la meditacin y la transparencia
total. Adems de que estos grupos de encuentro pueden ser percibidos como un
oasis social, en el que las normas de la sociedad son explcitamente transgredidas.
Las normas de grupo en un grupo de encuentro motivan a que los miembros
expresen sus propias dudas y deseos irrealizados de intimidad y aprecio.
La literatura sobre los grupos de encuentro en Terapia Gestalt es muy escasa,
tanto que un buen libro con este enfoque de psicoterapia escrito por Latner dedica
nicamente cuatro pginas a este tema en el apartado Modalidades de la Terapia
Gestalt. Ms recientemente Feder y Ronall editaron un libro sobre grupos de
encuentro gestlticos, con un ttulo algo similar a este que nos ocupa:
Ms all de la silla caliente: enfoque gestltico al grupo, aunque existen varias
diferencias siendo una de ellas que la obra en cuestin est escrita por varios
autores-colaboradores y sta es de un solo autor. La obra de Feder y Ronall contiene
varias virtudes; entre ellas, tiene la valenta o el coraje de dedicar un captulo al
tratamiento gestltico de homosexuales y bisexuales, tratamiento centrado en la
comunidad teraputica. El referido captulo finaliza con una cita tomada de Fritz Perls
por Kelley: El hombre que puede vivir en contacto con su sociedad, sin ser tragado
por sta, ni tampoco retirndose de sta completamente, es la persona bien
integrada... la meta de la psicoterapia es crear ese hombre. La idea de una
comunidad en la que teniendo sus necesidades determinadas cada miembro
participe en el beneficio de todos. Una tal sociedad estar en contacto con sus
miembros.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 186

Este tpico me recuerda que en una ocasin un canal de televisin me solicit


hacer un comentario de una pelcula que trataba sobre la vida de un joven abogado
que haba contrado el sndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA); este
comentario era un requisito que estableca la censura para autorizar proyectar dicho
filme en la televisin; naturalmente que acept el reto. Vi la pelcula e hice el
comentario, aun tomando conciencia de que este comentario era un requisito
social y no precisamente moral, que desculpabilizaba o exima de toda
responsabilidad a los miembros de la censura que haban impuesto esta condicin a
la televisin. Esto indica cmo una sociedad de represin sexual pretende que el
individuo se ajuste a la misma, cuando en ocasiones lo que se requiere, lo que es
ms sano, es lo contrario: que la sociedad se adapte al individuo, que el todo (la
sociedad) se adapte a sus partes (el individuo). Esta forma de percibir las
desviaciones de las normas socioculturales establecidas ha hecho el que muchas
de estas personas desviadas (homosexuales, bisexuales, delincuentes, criminales,
adictos a la droga y al alcohol, etc.) busquen para su tratamiento a terapeutas
gestlticos sin prejuicios sociales introyectados. Hace ya ms de 40 aos que Paul
Goodman, coautor con Fritz Peris y Paul Hefferline de Terapia Gestalt, escriba:
Debemos permitir y motivar la satisfaccin sexual de los jvenes..., con el fin de
liberarlos de sumisiones ansiosas
La Terapia Gestalt respeta la integridad de la persona y no establece juicio de
valores sobre sus clientes. nicamente la persona misma es responsable de s
misma, es ella la que decide qu camino tomar; el facilitador, por medio de
experimentos vivenciales, enfrenta a la persona a diferentes caminos, despus ella
elige, tomando conciencia de que su decisin es responsabilidad suya, lo que
significa que el terapeuta no resuelve los problemas de la gente sino que ayuda a la
gente a que los resuelva por s misma.
Sobre otro tema Rogers parece ignorar o desconocer los principios de la
Terapia Gestalt cuando escribe: Grupo gestltico. El nfasis recae en un enfoque
teraputico gestltico en el que el terapeuta experto se dedica por entero a un
individuo a la vez, desde un punto de vista diagnstico y teraputico.
Aunque este enfoque individual en los miembros de un grupo se daba en los
aos cincuenta con Fritz Peris, el maestro de la Terapia Gestalt, Rogers parece
haberse quedado fijado en esos tiempos y no haber seguido la evolucin de la
psicoterapia Gestalt. Ahora el enfoque grupal gestltico es otro, como veremos
ampliamente ms adelante, cuando tratemos las intervenciones grupales. Muchas de
las intervenciones grupales de la Terapia Gestalt son dirigidas a la totalidad de los
participantes por medio de fantasas dirigidas, vivencias, experimentos, etc., y
nicamente a veces el terapeuta centra su atencin e intervencin en una sola
persona del grupo. Por otra parte, raramente esta intervencin grupal tiene un
carcter de diagnstico, poco utilizado en Terapia Gestalt, a no ser que se trate de
hacer investigacin psicoteraputica, como veremos ms adelante con el test FIRO.
En tercer lugar, no siempre los grupos de encuentro son teraputicos en el sentido
estricto que se da a este trmino, aunque algunos s lo son, otros son de crecimiento

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 187

del potencial humano y otros son formativos, dirigidos a futuros terapeutas


gestlticos.
Unas pginas ms adelante, en la misma obra, Rogers al referirse a los hilos
comunes de los grupos seala: Esta descripcin de los aspectos bsicos de la
experiencia quiz se ajuste a la mayora de los grupos, aunque sera menos
aplicable a la terapia gestltica y otros grupos en los que el coordinador se hace
cargo en mayor medida de la situacin y manipula ms a los sujetos.
Lo que de nuevo demuestra su desconocimiento de la teora y aplicacin de
los grupos de Terapia Gestalt, en los que manipular no es el objetivo, aunque s el
terapeuta gestltico evita, cuando se da cuenta, ser manipulado por el cliente.
Seguidamente Rogers retoma el tan conocido concepto del aqu y el ahora y se
contradice con el juicio que haba establecido anteriormente: No me agrada la regla:
Charlaremos del aqu y el ahora. Aqu est la contradiccin: Es obvio que el grupo
de encuentro tiene ciertas implicaciones existenciales, por su tendencia creciente a
poner nfasis en el aqu y el ahora de los sentimientos humanos y del propio vivir.
(La cursiva es nuestra.)
Afortunadamente, en los orgenes de los grupos Rogers concede un puesto de
honor a la Gestalt; si no hubiera sido as, se podra haber pensado, por todo lo
expuesto anteriormente, en un asunto inconcluso de Rogers con la Terapia Gestalt
y/o con su fundador, aunque tampoco esta citacin que sigue no quiere decir que no
lo tenga: As, pues, las bases conceptuales de todo este movimiento fueron, al
principio, el pensamiento Lewiniano y la psicologa de la Gestalt, por un lado, y la
terapia centrada en el cliente, por otro. (La cursiva es nuestra.)
Y esta formulacin puramente gestltica: En cualquier grupo, en algn grado,
aunque especialmente en los llamados cursos acadmicos que conduzco, a la
manera de un grupo de encuentro, mi gran anhelo es tener presente a la persona en
su totalidad, en ambas modalidades, las afectivas y las cognitivas. (La cursiva es
nuestra.)
Y an ms, en la Conferencia sobre la evolucin de la psicoterapia, Rogers
ante una pregunta que le formularon, relacionada con los cambios en percibir la
psicoterapia que l haba experimentado en el transcurso del tiempo, responde: Yo
no siento que con un cliente se debe emplear un enfoque determinado, que con un
cliente debo emplear el enfoque Gestalt y con otro algo diferente, siendo que la
psicoterapia es una interrelacin y la calidad de la interrelacin es la que va a ayudar
o no al cliente.
Afirmacin con la que todas las psicoterapias no estn en desacuerdo, incluso
Ronald Laing, que dijo en la referida Conferencia:
La gente que llega a psicoterapia, que desea entrar en psicoterapia, busca la
interrelacin.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 188

Los grupos de encuentro gestlticos que dirijo, a menudo con los miembros
del grupo sentados en crculo, se centran en las necesidades especficas que tienen
sus miembros, considerando tambin el tiempo que dispone de vida el grupo. El
tiempo en que son sometidos los participantes a la vivencia o experiencia grupal, no
es el mismo en un grupo de demostracin de la Terapia Gestalt de una duracin de
tres horas, que en un seminario-taller de un fin de semana con una duracin de
quince o veinte horas. Adems algunos grupos estn compuestos de terapeutas en
formacin, ejemplo: cursos a psiclogos en la universidad y en otras instituciones
como las de salud mental. Otros cursos van dirigidos o estn abiertos a personas de
diferentes profesiones, e incluso sin profesin especfica, gente que lo desea y busca
en los grupos encontrar mejores formas de relacionarse con ellos mismos
(intrapersonal) y de interrelacionarse con los otros (interpersonal). Otras personas
buscan en los grupos de encuentro aprender algo de ellas mismas, otras incrementar
el darse cuenta, tomar conciencia de asuntos inconclusos que tengan y cerrarlos,
etc. A todos ellos la Terapia Gestalt ofrece un modelo de crecimiento que sita el
acento en lo que el grupo vive en el aqu y el ahora, en el darse cuenta, en la toma
de contacto, en el cmo de la existencia y no en el porqu, en la totalidad de la
persona, en el ser de la persona y no en el tener; una persona es su mano, su
corazn, su intelecto y no es que tenga una mano, un corazn, etc. No tenemos una
vida, somos una vida. Esta diferenciacin entre tener y ser es un principio bsico de
la Terapia Gestalt.
En el transcurso de mi intervencin con grupos ofrezco, simultneamente con
la vivencia grupal, miniconferencias de la Terapia Gestalt y el proceso de cambio.
Lgicamente esta parte terica es amplia en los grupos formativos de
psicoterapeutas y es mnima, e incluso a veces nula, en grupos teraputicos con
gente que padece trastornos severos de la personalidad (drogadictos, alcohlicos,
psicticos, deficientes mentales, etc.). Quiere decirse que la metodologa a aplicar en
grupos vara segn sea la composicin de sus miembros, lo que determina las
caractersticas del grupo: formativo, de crecimiento y teraputico.
En los grupos de encuentro gestlticos se utilizan, dos modelos de
intervencin. Uno de ellos es el practicado por la Escuela Gestalt de Cleveland, el
Gestalt Institute of Cleveland (GIC), y que se conoce como el proceso orientado en el
modelo de grupo, en el que el acento se sita especialmente a nivel de la relacin
interpersonal. El otro enfoque, el proceso orientado en el modelo individual, opuesto
al anterior, como su nombre indica, sita como figura la intervencin intrapersonal de
los miembros del grupo, ocupando el fondo la relacin interpersonal que se da entre
los participantes y la de stos a su vez con el facilitador del grupo. Este ltimo
modelo corresponde al que predominaba en los inicios de la Terapia Gestalt y por lo
tanto era ampliamente utilizado por Fritz Peris, como ya lo hemos mencionado.
Kepner ha logrado una mutacin de estos dos abordajes teraputicos al describir el
proceso grupal como un modelo en el que el facilitador, con lentes bifocales, presta
atencin por una parte al desarrollo de los individuos en el grupo y por otra parte al
desarrollo del grupo como un sistema social; quiere decirse que considera el todo y
las partes que contiene el todo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 189

En el conjunto de grupos de encuentro que han sido desarrollados por el


Gestalt Institute of Cleveland, entre otros se ofrece: grupo de encuentro introductorio
para parejas, que tiene como objetivo enfatizar los mtodos para incrementar el
encuentro en la pareja, experimentando con nuevos mtodos de comunicacin entre
las mismas. Las parejas examinan sus propios sistemas y comparten con los
sistemas de las otras parejas. Identifican y exploran reas de contacto y conflicto, as
como las exigencias y las necesidades individuales de la interrelacin.
Otro de los talleres es de enriquecimiento familiar. Aqu se pretende ofrecer
soporte al incremento de la comunicacin y al desarrollo de las destrezas familiares
de evolucin, utilizando para ello la clarificacin del rol de co-parentar en oposicin
con el padre nico, promoviendo el darse cuenta y la apreciacin de diferencias y
necesidades individuales de cada miembro de la familia, y clasificando los valores
familiares. En este taller participan tambin nios y adolescentes de 8 a 15 aos de
edad. En estos grupos de encuentro tambin se ha tenido en cuenta las necesidades
que tienen los hijos de edad ms avanzada y que tienen padres en la tercera edad, lo
que proporciona a los hijos una excelente oportunidad de aprender acerca de y
discutir con los otros miembros del grupo de encuentro, en un medio ambiente
protegido, los cambios en las interrelaciones familiares y la dinmica familiar que va
emergiendo en forma natural a medida que los padres y sus hijos van envejeciendo.
Este tipo de taller se recomienda a parejas que reconozcan la importancia de
anticiparse a cambios en los estilos de vida y cambios situacionales, as como la
comunicacin abierta en temas que traten sobre estos desarrollos de las familias.
Situaciones a enfrentar antes de casarse: est diseado para personas
solteras, parejas que se encuentran en una situacin primaria y parejas que
planean casarse. Entre las personas inteligentes la base ms segura para el
matrimonio es la amistad: compartir los intereses, la habilidad para discutir las ideas
de cada uno y comprenderse en lo que se piensa y se suea (vase Gibran,
Beloved Prophet). Este taller ofrece a los participantes la oportunidad de establecer
una base firme para el matrimonio por medio de la integracin de un enfoque
inteligente al matrimonio con sentimientos de amor.
Complementariedad en el matrimonio: enfoca en el aprendizaje para apreciar
diferencias entre cada uno de la pareja. Se trabaja con conflictos y la resolucin de
los mismos, se enfatiza en la apreciacin de la historia y desarrollo como pareja.
Padres sustitutos: algunas nuevas alianzas entre dos personas implican a
menudo los hijos de uno de ellos o ambos. Frecuentemente estos hijos son vistos
como parte del paquete del convenio, no libremente elegidos como son los
miembros de la pareja misma. Existen muchos mitos desafortunados y con
expectativas no realistas en lo que se refiere a estos nuevos roles: Si me amas
tienes que querer a mis hijos, o Los hijos de mi compaero(a) me amarn y me
apreciarn. Este taller enfoca en cmo estos mitos y expectativas interfieren con el
lento y a menudo doloroso desarrollo en la interrelacin entre los nios y sus padres
sustitutos y lo que se puede hacer para facilitar este proceso. El taller est abierto
tanto a parejas como a personas solas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 190

Cuando la pareja no encuentra otro camino que la separacin o el divorcio


pueden participar en un grupo de encuentro que va ms all de la separacin o el
divorcio. Este taller est diseado tanto para aquellas personas que ya estn
separadas o divorciadas como para aquellas que estn en proceso de hacerlo; aqu
se confrontan los asuntos inconclusos, los sentimientos o emociones que estas
situaciones evocan, siguiendo en la ruta que conduzca a oportunidades de
crecimiento del potencial humano de cada participante, que permita el comienzo de
una nueva Gestalt que se abre resolviendo y cerrando antes la situacin. El objetivo
de este taller reside en afrontar perodos de transiciones en la vida, hacer frente a las
alteraciones en el estilo de vida utilizando recursos tanto emocionales como
cognoscitivos.
De ms duracin que los talleres anteriormente citados, que suelen llevarse a
cabo en un fin de semana de aproximadamente 14 horas de trabajo, es el programa
para parejas. Este programa ensea un enfoque Gestalt a la forma de vivir las
parejas y les proporciona la oportunidad para trabajar sus situaciones actuales;
consta de un taller de fin de semana y de una sesin semanal de 4 horas, durante 8
meses. Una parte de cada sesin se destina a presentar conceptos gestlticos y su
aplicacin a la vida cotidiana de la pareja, siguiendo experimentos vivenciales
diseados para que los conceptos tomen vida. Una segunda porcin de cada
sesin enfoca en el trabajo con los asuntos de la pareja, los cuales son estimulados
a emerger por el material que se ha visto anteriormente y la experiencia cotidiana de
cada pareja. Las parejas en este programa aprenden y experimentan los conceptos
de la Gestalt tal como stos se relacionan con el funcionamiento de cada miembro de
la pareja, desarrollan destrezas especficas de pareja, exploran tpicos de pareja,
trabajan asuntos personales, contribuyen al desarrollo del crecimiento en la
aplicacin de la Gestalt a la vida de pareja. El grupo de participantes se limita a seis
parejas que llevan juntas como mnimo un ao y que se encuentran en proceso de
separacin o de divorcio.
Un extracto del material de un taller que dirig, a un grupo de padres con hijos
deficientes mentales servir para ilustrar las metas de este tipo de grupo de
encuentro con participantes homogneos en lo que se refiere a vivir una misma
situacin; en este caso tener hijos deficientes mentales. El taller tuvo una duracin de
cuatro horas y consista en cerrar situaciones con seis parejas, que anteriormente
haban seguido doce sesiones de aproximadamente dos horas cada una, en Terapia
de familia Gestalt. Este encuentro final con las parejas comienza con un ejercicio,
seguidamente se hace un experimento de fantasa mental dirigida que consiste en
cerrar los ojos e imaginarse cada uno a s mismo caminando en un campo verde,
visualizando flores de diferentes colores, ms adelante se ve un puente, se pasa por
ste y se llega a una casa en donde habita y se encuentra una familia; la persona
sigue caminando, sube una colina y llega a una cueva. Despus de todo este
recorrido la persona regresa al lugar de partida pasando otra vez por los mismos
lugares.
Al finalizar esta vivencia y pedir a los participantes que comuniquen lo que
vieron, una madre la asoci con su vida real diciendo Al pasar por la casa mir a

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 191

la ventana y vi a una nia con retardo, entre y salude a la madre y jugu con la nia,
a lo que el facilitador (F) recreando la situacin dice:
F: Qu siente al ver a la nia?
Madre (M): Me hace pensar en mi chiquita.
No cabe ninguna duda de la influencia que tiene la realidad cotidiana en la
fantasa dirigida y de la necesidad que tena y tiene la madre de que la gente jugase
con su hija con retardo mental, necesidad manifestada en sesiones de psicoterapia
anteriores que se hicieron con ella y su esposo.
A la invitacin del facilitador de si alguien deseaba trabajar algn asunto, una
participante dijo: Tengo un problema con Antonio, mi hijo mayor, de 12 aos, l
rechaza a Luisa que tiene retardo. Cuando ella naci yo le descuid totalmente a l,
senta rechazo, sera por ser mujer Luisa que yo me inclin ms por ella. Un da
Antonio me dijo que si yo pona a Luisa en su escuela (en aula diferenciada), l se
matara.
Aqu interviene el esposo, el padre de Antonio: Ella sobreprotege a Antonio.
A veces yo le doy un permiso para hacer algo y ella dice: Para qu se lo dio? Yo ya
le haba dicho que no.
M: S l es muy inocente y tambin es muy bueno con Luisa... Yo lo bao y le
hago todo. El es muy bueno, pero yo vivo con eso de que lo descuid mucho por dos
aos, incluso siento una laguna, hay cosas que no recuerdo.
F: No se acuerda o no quiere acordarse
M: No me acuerdo, yo trato pero no puedo, ni siquiera logro ubicarme en la
poca. Este proceso indica cmo esta madre toma conciencia del rechazo que siente
hacia su hijo, tal vez esto haga que se resista a establecer contacto con su pasado, a
recordar. Seguidamente contina:
M: Yo rechac a mi hijo normal y me dediqu a ella, siento que no he sido una
buena madre.
F: (se dirige al esposo) Qu piensa usted al or a su esposa lo que acaba de
decir?
P: No, es ella, yo no. Yo he sido un buen padre. Yo considero que no tengo
problemas con l, no es que me crea un sper pap, pero no me siento culpable
como ella.
Aqu interviene la madre:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 192

M: S, yo siento que desplac todo hacia Luisa (voz suave y entrecortada), no


he sido buena madre (ojos humedecidos).
F: Siente usted ganas de llorar, Cecilia?
M: S.
F: Hay algo que se lo impida.
M: No s, a veces como yo me reprimo muchas cosas, no quiero molestar a
nadie. F: A quin puede molestar?
M: A Alberto.
F: Pregnteselo a l.
M: (dirigindose a su esposo) Te molesta que llore?
P: S, no me gusta que llores.
El facilitador retomando un tema urgente a tratar que haba emergido
anteriormente se dirige al esposo: Alberto, cmo se siente al saber lo que dice un
nio de doce aos, su hijo, de que pudiera matarse? La situacin que plante antes
su esposa.
P: Naturalmente no me gusta.
Aqu interviene la madre: Ahora no s si llevar o no a Luisa a la escuela de
mi hijo Antonio.
F: Qu le respondi su hijo Antonio cuando usted le dijo que iba a llevar a
Luisa a su escuela?
M: Que no debo llevarla.
F: Qu le parece a usted que es mejor, de acuerdo con lo que l le ha dicho.
M: Que no debo llevarla.
F: Y qu es lo que va a hacer usted?
M: No la llevar.
F: Claro! Usted le pregunt a l y l no quiere; a los nios, como a todo el
mundo, se les debe respetar. Imagine usted lo que significa para un preadolescente,
como es su hijo, admitir que tiene una hermana con retardo. Lo que no quiere decir

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 193

que no debe poner usted a Luisa en otra escuela con aula diferenciada, eso s, que
no sea la escuela formal a la que asiste el hermano.
Grupos de encuentro gestlticos
A menudo al abrir un taller de Terapia Gestalt lo hago con las siguientes palabras de
introduccin:
Algunos de ustedes conocen mi trabajo en Terapia Gestalt, unos pueden
pensar que este taller ser interesante, otros que ser nicamente un ensayo. Todos
ustedes tienen en comn el tener diferentes expectativas de lo que esperan del taller,
sin embargo lo ms difcil es lograr completar el proceso de desaprender lo
aprendido con otros enfoques de psicoterapia, mientras viven la experiencia
gestltica. Una historia del budismo ilustra lo anterior: Se trata de un profesor de una
universidad de Occidente que va a visitar a un maestro del zen en Oriente, el
profesor despus de saludarlo le cuenta que l es un doctor, profesor de universidad,
y le explica ampliamente todo lo que sabe y conoce, aunque desea aprender del
maestro qu es el zen. El maestro le escucha atentamente y le invita a tomar una
taza de t. Al llenar el maestro la taza de t de su invitado el lquido se derrama, lo
que es advertido por el doctor dicindole que el t se est desbordando, a lo que el
maestro responde: Correcto, usted llega como una taza de t llena, todo lo conoce,
cmo puedo ensearle yo nada? Dnde va a entrar lo que le ensee? Hasta que
usted no llegue vaco no puedo ofrecerle absolutamente nada. En pocas palabras lo
que el maestro del zen transmite al profesor es que para llenarse se necesita antes
vaciarse.
El segundo principio, despus de vaciarse, es que yo no estoy aqu para
ensearles absolutamente nada, sino que estoy aqu para compartir con ustedes
cmo yo aprend a hacer Terapia Gestalt. En este punto concuerdo plenamente con
Carl Rogers cuando dice: He llegado a creer que los nicos conocimientos que
pueden influir en el comportamiento de un individuo son aquellos que l descubre por
s mismo y se apropia.
Con otras palabras Gibran dice lo mismo: El maestro que pasea a la sombra
del templo, entre sus discpulos, no da su sabidura, sino ms bien su fe y su afecto.
Si de verdad es sabio, no os obligar a que entris en la casa de su sabidura: os
guiar slo hasta el umbral de vuestra propia inteligencia.
De aqu la importancia que tiene en psicoterapia el que el cliente descubra por
s mismo, llegue al continuo del autodarse cuenta, lo incremente con la ayuda del
facilitador, lo que es completamente contrario a la interpretacin teraputica; se
trabaja en Terapia Gestalt con el cmo y el para qu y no con el porqu, interesa el
cmo se siente una persona, cmo le afecta y cmo enfrenta una situacin, para que
realice una conducta o accin determinada.
Despus de esta introduccin verbal paso a una sencilla experiencia grupal de
presentacin de cada participante, la cual consiste en que cada uno diga su nombre

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 194

y algo ms de s mismo si lo desea. Esto va acompaado de un ejercicio motor para


el que me sirvo de una madeja de lana u ovillo de hilo: yo comienzo presentndome
y despus que lo he hecho lanzo el ovillo a otra persona del grupo reteniendo la
punta, la que lo recibe se presenta y despus lanza el ovillo a otra persona,
reteniendo todos los participantes una parte del hilo del ovillo en sus manos y
eligiendo a quin se lo lanzan hasta que todos han recibido el ovillo y se han
presentado. Al finalizar este entretenido experimento que permite darse cuenta de
quin se dirige a quin o quin elige a quin, queda al interior del grupo gestltico
una telaraa imposible de desenredar. As comienza el grupo, como una telaraa. El
rol del facilitador, en el tiempo que dure el encuentro, consiste en desenredar a
cada uno y al grupo. Lo que es ms difcil de desenredar es el enredo que se hace
en el ovillo, lo que quiere decir que para cada taller con esta modalidad de inicio se
requiere un nuevo ovillo de lana!
Muchas veces en el transcurso de un taller me sirvo de metforas, historias,
ancdotas, y toda clase de estrategias teraputicas que puedan ayudar al desarrollo
del proceso. Entre mis preferidas est sta: Una historia suf cuenta que un hombre
muri en un accidente. La gente del lugar exclam: Qu lstima! Despus se supo
que el hombre que muri en ese momento iba camino del palacio para asesinar al
buen califa. Entonces la gente dijo: Qu dicha que ese hombre muri! Aos ms
tarde el buen califa se convirti en un tirano para su pueblo y la gente entonces dijo:
Qu lstima que el hombre que muri hace aos en el accidente no lo hubiera
asesinado!
Historia que ilustra cmo las cosas cambian y cmo a todas las partes de un
acontecimiento (totalidad) hay que considerarlas tomando siempre en consideracin
el todo. Y, en tercer lugar, cmo las cosas que un momento determinado pueden ser
positivas, agradables o deseadas, se pueden convertir en otro momento en su
opuesto o contrario.
Otra historia antigua china cuenta que el maestro quera que sus discpulos
vieran el sol, para ello el maestro sealaba con su dedo al lugar en que ste
alumbraba. Algunos discpulos, adormecidos, miraban al dedo del maestro
creyendo que ste era el sol. Otros, los despiertos, miraban no al dedo sino en la
direccin que el maestro sealaba con su dedo. Historia que se relaciona con la
dependencia-independencia de los pacientes en psicoterapia, la transferencia que
establecen algunos terapeutas con sus pacientes, los cuales miran al dedo del
terapeuta.
Tambin utilizo algunos cortos pensamientos como: El hombre superior
camina por la vida sin tener una accin preconcebida o tab. Simplemente decide en
el momento lo que es ms correcto hacer (Confucio, Anaclets).
Lo que significa caminar en el aqu y el ahora, enfrentar las cosas en el
momento que ocurren o se presentan. O como dice la letra de una conocida cancin:
(<No se piensa en el verano cuando est cayendo la nieve. Lo que adems se
aplica a alguien que se encuentra deprimido; para salir de su depresin tiene que

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 195

vivirla, sentirla plenamente. Cada momento existencial requiere su emocin y sta se


manifiesta acorde al momento.
Un pensamiento que se aplica a los principios de la Gestalt, las partes y el
todo: Hay personas que ven nicamente un rbol (unidad) y no ven el bosque
(totalidad). Lo que quiere decir que en psicoterapia es necesario que el terapeuta
sea capaz de ver el todo de la conducta de su paciente, lo verbal y lo no verbal
(fenomenolgico), lo emocional, lo mental, lo fsico y lo espiritual. Y otros
pensamientos escritos por Gibran, en El profeta: Lstima que los ciervos no puedan
ensear su velocidad a las tortugas (p. 64). Porque para el fruto dar es una
necesidad, de igual modo que recibir lo es para la raz (p. 64). Vuestro amigo es la
respuesta a vuestras necesidades (p. 57). ... el viento habla con igual dulzura a los
gigantescos robles que a las hierbas ms insignificantes (p. 29).
Y ste de Rabindranath Tagore: Agradece a la luna su luz, pero no olvides el
pie del candil que constante y paciente la sostiene en la sombra.
Y dos annimos: Y lloraba porque no tena zapatos, hasta que vi a otra
persona que no tena pies. Quien perfuma una rosa se equivoca dos veces, pues
la rosa se seca y el perfume se va.
Estos ltimos pensamientos estn tan claros que no requieren ningn
comentario.
Lo que sigue es una serie de experimentos gestlticos que se utilizan cuando
se trabaja con grupos en talleres>. Tantos estos experimentos como las fantasas
dirigidas anteriormente indicadas, deben aplicarse en las situaciones que lo
requieran; el facilitador elegir y se servir de uno de estos experimentos o disear
uno propio cuando el proceso en el que se encuentre el grupo as lo requiera. En
decidir qu experimento o fantasa aplicar en qu momento reside la creatividad y
destreza del terapeuta, lo que le diferencia del tcnico de la psicoterapia.
Crculos de confianza: acunar el cuerpo
De la cuna nos vienen las alegras, de la cuna nos vienen las tristezas.
Miguel de Unamuno
Haced grupos de siete y colocaos en crculos cada subgrupo. Durante el tiempo que
dure este experimento manteneos en silencio, evitando el hablar, las risas o las
sonrisas. De cada uno de los subgrupos de siete una persona, que lo desee,
comienza a ser elevada y acunada, la persona se coloca en el centro del subgrupo,
con los ojos cerrados, los brazos cruzados sobre el abdomen, el cuerpo recto y
relajado. Una de las personas ms pequeas del grupo se coloca detrs de la
persona que est en el centro del crculo, las personas ms altas a su lado, dos a
cada lado. Todos los de cada crculo se acercan a la persona del centro y la sujetan

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 196

suavemente inclinando su cuerpo lentamente hasta acostarlo en el suelo. Una vez


acostada la persona, el ms pequeo del grupo sostiene la cabeza, los cuatro de los
lados pasan las manos por debajo del cuerpo que est acostado sobre su espalda.
stos se entrelazan las manos que tienen colocadas debajo del cuerpo del que est
acostado. El otro se coloca a sus pies y le sujeta stos. Subid los seis lentamente el
cuerpo que tenis en vuestras manos, todos al mismo tiempo, al mismo ritmo,
cuidando que el cuerpo se mantenga recto. Ahora que ya est en alto, a la altura de
vuestros codos, balancead o acunad el cuerpo que estis sujetando, sin mover
ninguno de los seis los pes, moviendo nicamente los brazos. Cuando lo hayis
hecho varias veces descended el cuerpo al suelo, retirad los seis las manos y
esperad a que la persona del centro abra los ojos... Ahora cambiad a otra persona
del grupo, haced lo mismo. Continuad el experimento hasta que todos los que lo
deseen en el grupo lo hayan hecho.
Esta vivencia puede ayudar a las personas que necesitan que los dems
ocupen de ellas. Tambin puede impactar a las personas que sienten o viven
soledad y mantienen distancia con otras personas. Es un requisito, para que
cumplan los objetivos que se persiguen con esta vivencia, que la persona que
acunada sea levantada y balanceada con dulzura y suavidad, sin brusquedades.

se
en
se
es

Una experiencia similar a la anterior es la del vaivn del cuerpo, que tiene
como objetivo el que la persona en el centro sienta una experiencia de seguridad y
confianza, que le ofrecen las personas del crculo en el grupo. La persona que se
encuentra en el crculo del grupo confa en que las personas a su alrededor no la
dejarn caer, por consecuencia los que forman el crculo deben cuidarse de que la
experiencia sea de completa confianza para el que se encuentra vivencindola en el
centro del crculo. En una ocasin haciendo este experimento, de la persona en el
centro del crculo que se balanceaba y era empujada suavemente por las personas a
su alrededor, una joven estudiante de psicologa al finalizar coment: La
experiencia fue muy grata, sent que mi cuerpo era acolchonadamente apoyado por
el grupo, perd la nocin de la base de mi apoyo (los pies) y me sent flotando, como
si no tuviera cuerpo, fue para m una experiencia muy placentera, pocas veces vivida
anteriormente.
El testimonio anterior de vivir una experiencia evidencia que los experimentos
gestlticos permiten un dejarse ir y al mismo tiempo permiten un darse cuenta de
las emociones que se vivencian. Son como un ser y un no ser. Otro ejemplo de
dejarse ir por medio de una vivencia fue el que relat una participante de un taller,
como comentario despus de haber vivenciado el experimento conocido como
hablando con el hombre sabio. Este miembro del grupo comunic que el hombre
sabio era su abuelo, que haba hablado con l y le haba preguntado cmo es que
muri cuando ella tena nicamente cinco aos de edad, que lo necesitaba (asunto
inconcluso), a lo que el hombre sabio le respondi: Porque todo lo que nace muere,
antes o despus. Con esto esta persona cerr el asunto inconcluso que tena con
su abuelo desde haca ya ms de 25 aos.
Expresin facial

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 197

Sentado con los ojos cerrados, comienza a sentir tu cara internamente, desde
adentro, sin tocrtela con las manos. Localiza y siente la tensin interna de tu cara,
concntrate en lo que est ocurriendo internamente en tu cara y no intentes relajar
ninguna de sus partes (mandbulas, barbilla, ojos, mejillas, boca, nariz, orejas, cuello,
etc.). La localizacin de la calidad del sentimiento emocional se da especialmente en
los msculos de la cara. Has localizado alguno? Cuando lo consideres conveniente
puedes abrir los ojos.
Este experimento permite llegar al darse cuenta de la sensacin y la emocin
interna que la acompaa.

Contacto corporal
Todo hombre puede ser, si se lo propone, escultor de su propio cuerpo.
Santiago Ramn y Cajal
Con los ojos cerrados toma contacto con tu propio cuerpo. Si sientes alguna tensin
que localizas en alguna parte especfica de tu cuerpo, trabaja metafricamente con
ella. Es decir: Qu significa esa tensin en tu vida? Se refiere a tu relacin
interpersonal con alguna persona afectivamente cercana a ti? Convirtete en el lugar
donde focalizas la tensin. Habla con esa parte que es parte tuya. Qu te dice esa
parte? Sigue dialogando con esa parte en tensin hasta que sta o el dolor
localizado en tu cuerpo desaparezcan.
Al final para salir de la relajacin profunda en que se encuentra inmerso t
cuerpo comienza a respirar con respiracin alterna: inspirando el aire por el orificio
nasal derecho, tapando para ello con un dedo el orificio izquierdo; espirando el aire
por el orificio izquierdo y tapando con un dedo el derecho. Piensa al mismo tiempo
que haces esta respiracin alterna que al inspirar y espirar aire tu cuerpo se carga de
energa. Haz esta respiracin cinco veces completas... Ahora ya puedes abrir los
ojos.
Cerrar un taller
Con algunos grupos utilizo el siguiente procedimiento como despedida o cierre: todos
en crculo de pie, uno de ellos se sienta en una silla colocada en el crculo que forma
el grupo, otro se va sentando en sus piernas y as sucesivamente van tomando
asiento todos los participantes, haciendo que el crculo termine en el respaldar de la
silla. De esta forma cada miembro da y recibe soporte de otro miembro, soporte
interpersonal, logrndose cohesin y contacto entre los participantes en el grupo; hay
algo que los sostiene a todos y son ellos mismos. Con este experimento se vive un
sentimiento de comunin, de unin, de solidaridad grupal, de confluencia positiva.
Esta vivencia contiene un mensaje corporal yo-t. Curiosamente este yo-t
teraputico se traduce en la relacin interpersonal que se da entre la gente de
algunos pueblos cuando una persona da y la otra recibe, por ejemplo en la isla de

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 198

Hawai, tanto el que da como el que recibe pronuncian la palabra mahalo, que
significa gracias. Contrariamente a nuestras culturas avanzadas y
tecnologizadas en que uno expresa las gracias y el otro si responde puede que
diga de nada. Decir mahalo equivale al yo-t, ambas personas dan y reciben, lo
mismo que en el encuentro teraputico centrado en la relacin yo-t; tanto el cliente
como el terapeuta dan y reciben del otro. Es as como lo ms importante para
obtener xito en una entrevista reside en el grado en que el paciente y el terapeuta
desarrollen un sentimiento de comprensin compartida.
Crculo de cabezas
Todos tumbados en el suelo, boca arriba, con los ojos abiertos, haciendo un crculo
interno con las cabezas y externo con los pies. Por turnos cada uno se va a levantar,
va a entrar en el centro del crculo de cabezas y va a mirar despacio las caras de las
personas acostadas, pasendose dentro del crculo interno. Despus de mirar las
caras durante aproximadamente un par de minutos se acuesta en el suelo, en el
lugar de otro que se levanta y repite la misma operacin. El experimento se va
realizando as sucesivamente hasta que lo hayan hecho todos los del grupo que lo
deseen. Al mismo tiempo que ests mirando las caras date cuenta de las emociones
que emergen dentro de ti cuando caminas. Cmo son las percepciones que tienes
ahora cuando ves a las personas de esta forma? Cmo percibes las caras y los
ojos? Mira las diferentes caras y detecta las que existan. Si tienes necesidad de
detenerte ms tiempo mirando una cara determinada, hazlo, lo mismo que si
necesitas pasar ms rpido al ver una cara especfica. Toma conciencia de qu es lo
que ocurre en ti cuando te detienes en una cara o la pasas de vista rpidamente.
Qu sensacin te produce? Qu significado tiene para ti?
Ahora que todos habis terminado vamos a comentar. Cules de vosotros
habis notado alguna diferencia mirando las caras? Cmo fue esa diferencia? Qu
diferencia existe entre mirar una persona estando los dos en posicin frente a frente,
a mirarla estando t en posicin vertical y la otra persona en posicin horizontal?
Recientemente dirig un taller tipo grupo de encuentro teraputico y al hacer
esta vivencia del crculo de cabezas muchos de los que se levantaron para ver las
caras de los que estaban acostados en el crculo, comentaron que vean las caras de
sus compaeros raras, que eran diferentes a como les haban visto antes, con la
cabeza en posicin vertical y no horizontal como en el experimento; las caras o los
rostros ahora cambiaban de forma, distorsionndose.
En ese mismo grupo, la ltima en levantarse del crculo para observar las
caras recibi tal impacto que inmediatamente de levantarse y mirar los rostros de sus
compaeros se fue a sentar y estall en una crisis profunda de llanto. Situacin que
tuve que trabajar individualmente, por su gravedad. Esta persona dijo, segn sus
palabras, que su mente se haba quedado paralizada con la percepcin de los
rostros, que haba visto en ellos monstruos, y aun minutos ms tarde de esta
experiencia y teniendo los ojos cerrados (cubiertos con las manos), los segua
viendo. Mi intervencin con esta paciente se centr en volverla a la realidad, sacarla

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 199

de su crisis alucinatoria, trabajo que me llev 20 minutos y que concluy cuando al


fin ella pudo percibirme, mirar a mi cara sentado frente a ella. Poco despus, al
seguir comentando, otra participante expres que a ella la experiencia le haba trado
recuerdos del entierro de su abuelo. Algunos de los participantes en esta vivencia
vieron las caras al revs y otra vio, en un joven del grupo con barba, a un verdadero
diablo.
Estas vivencias gestlticas son efectivas para tomar contacto con las
emociones y desarrollar la toma de conciencia. Por ejemplo, en este experimento
una participante sinti miedo cuando vio las caras de sus compaeros de grupo que
la miraban desde abajo; al comentar en grupo su vivencia pudo asociar su
experiencia no grata con las situaciones vividas por ella en su niez, cuando sus
padres se enojaban con ella y la miraban de una forma parecida a la que en ese
momento haba experimentado.
Varias personas de este grupo comentaron que a pesar de que crean que
conocan a sus compaeros de grupo (algunos ya se conocan antes), mirndoles
desde arriba sus caras les eran desconocidas. Estas vivencias gestlticas
representan un intento por reestablecer la conexin existente entre hablar acerca de
un hecho o acontecimiento importante en la vida del individuo y pasar al
enfrentamiento o a la accin, lo que implica la movilizacin de energa que conduce
al contacto y ms tarde al cierre; quiere decirse que sigue las fases del ciclo de la
experiencia ya descrito con anterioridad.
Lo anterior explica cmo los experimentos gestlticos, aunque sean dirigidos
en forma grupal, se convierten tambin en un trabajo individual; las interrelaciones y
la diversidad de personalidades en los miembros de un grupo permiten tomar
conciencia de lo que se es y de las conductas propias, as como de otras formas
posibles de ser diferente, formas que se observan en otras personas del grupo. Cabe
tambin sealar lo delicado que es hacer este experimento de ver las caras
tumbadas y otros experimentos de profundidad, por los asuntos inconclusos
adormecidos que se pueden despertar en los participantes. Adems de lo
capacitado o entrenado que debe estar el facilitador para intervenir en forma
individual cuando emerge algn tipo de trastorno, cuando aparece en la toma de
conciencia lo que antes se encontraba en la zona del no darse cuenta de la persona,
como en el ejemplo citado de la paciente que vea monstruos. Cuando se trabaja con
un miembro del grupo el facilitador debe estar centrado nicamente en esa persona,
ella en ese momento es figura y el resto del grupo pertenece al fondo. Ahora que
menciono centrarse en la persona recuerdo que en la Conferencia sobre la evolucin
de la psicoterapia, ampliamente referida en este libro, Carl Rogers (tambin
ampliamente citado), en una sesin-demostracin, frente a un cliente y delante de un
auditorio de ms de 3000 terapeutas-observadores, concluy la sesin comunicando
al cliente que durante la misma haba estado centrado en l por algo el enfoque de
psicoterapia rogeriano se denomina centrado en el cliente olvidndose por
completo de la masiva audiencia de observadores. Recomendando Rogers, en esa
ocasin, que el terapeuta debe estar presente en la psicoterapia que aplica a sus
clientes. Tambin fue curioso observar cmo Rogers realiz en esa misma sesin

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 200

dos largos silencios, de los que emergi material altamente significativo para
continuar elaborando el proceso teraputico.
En un grupo de encuentro en el que los participantes eran padres con hijos
con sndrome de Down, se realizaron seis sesiones grupales de cuatro horas cada
una y participaron diez parejas que tenan un hijo con sndrome de Down. El objetivo
de este grupo de encuentro era vivencial guestltico y no terico. En este taller un
padre relat que l antes de casarse sufra de nervios, le vio un especialista
mdico y le sugiri que no sera conveniente para l tener hijos, que stos podran
nacer con problemas. Al casarse y tener un hijo su esposa, la profeca
autorrealizadora se cumpli y ste naci con sndrome de Down; entonces el padre,
recordando lo que le haba dicho el especialista, se sinti culpable del nacimiento de
su hijo en esas condiciones fsicas. Todo esto lo habl en la primera reunin del
grupo, sin embargo an no se decida a trabajar con ese asunto, nicamente
deseaba hablar de la situacin. Una participante le dijo que no tena por qu
sentirse culpable de que su hijo naciera como naci. En ese momento enfrent a
dicha persona explicndole que cada uno tiene su realidad, los sentimientos que
cada uno tiene no desaparecen hablando de ellos, se requiere trabajarlos. Adems
le record un dicho del zen que paradjicamente afirma:
Cuando pienso
Que ya no pienso en ti
Sigo pensando en ti
Quiero intentar ahora
No pensar
Que ya no pienso en ti.
Este padre en la siguiente sesin se decidi a trabajar, pasando al centro del
crculo con el facilitador. A partir de esta sesin fueron emergiendo, entre los
participantes, asuntos inconclusos a medida que se realizaban vivencias gestlticas
como el nacimiento de un hijo, vivir el pasado en el presente, lo ms feliz y lo ms
triste de lo vivido, etc. Con la ayuda de estas vivencias y la cohesin que se iba
haciendo entre los miembros del grupo se pas de intelectualizar la triste situacin de
tener un hijo con sndrome de Down, negando la realidad por medio de preguntas al
facilitador de por qu haba nacido el nio as y buscando siempre un culpable al que
atribuir el triste nacimiento: en muchos casos, se achacaba a la negligencia del
mdico que haba atendido el parto. Todas estas manifestaciones de quedarse
anclado en el pasado desaparecieron a partir de la segunda sesin de este grupo,
convirtindose la preocupacin de los padres, desde ese momento, en cmo afrontar
el presente; por ejemplo, un padre manifest las dificultades que tena en comunicar
con su esposa, siendo esta dificultad para l un problema an mayor que el hecho de
tener un hijo con sndrome de Down; a ellos como pareja les afectaba esto ms y por
supuesto tambin afectaba al hijo deficiente mental. Esta situacin, como otras que
se dieron, fue trabajada por el facilitador con la pareja en el centro del crculo
formado por el resto del grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 201

La importancia de lo acontecido en la primera sesin de este grupo de


encuentro es tal que considero conveniente describirla con amplitud tomando para
ello algunos segmentos de la misma en los que la participacin de cada uno se
denominar (F) facilitador; (CF) cofacilitador; las diferentes (Mi, M2, M3,...) madres; y
(Pl, P2, P3,...) los padres
La sesin se abri con la presentacin de todos los participantes, lanzando el
ovillo de la madeja, hablando sobre los hijos que tenan y el hijo con sndrome de
Down, explicando seguidamente el facilitador las metas a alcanzar en el taller:
F: Tenemos unos objetivos con los que pretendemos de una parte brindar
informacin de qu es un nio deficiente mental y especialmente el que padece de
sndrome de Down. Por otra parte haremos algunas vivencias que permitirn
reproducir lo que sentimos, lo que vivimos. Esto ltimo es un poco difcil de explicar
con palabras, cuando hagamos estas vivencias las discutiremos. Antes de empezar
hoy vamos a completar un cuestionario de informacin, el cual ustedes volvern a
rellenar en el ltimo taller de encuentro que hagamos, en el sexto taller, dentro de
seis semanas. En cualquier momento que ustedes tengan algn tipo de comentario
que hacer, plantear preguntas o inquietudes, hganlo, para eso son estos grupos. Lo
que vamos a hacer es una forma de grupo de encuentro, como grupo nos
encontraremos seis veces, una vez cada semana...
M1 (interrumpe): El objetivo, digamos del grupo, cul es?
F: Crear conciencia de lo que significa tener un hijo con sndrome de Down en
la familia.
MI: Por qu usted vio qu miedo tenemos a pronunciar sndrome de Down.
F: Bueno, algunos lo han dicho por aqu, creo que incluso usted misma antes
de ahora y tambin l (sealando a otro padre). Tambin queremos ofrecer
informacin y conocimientos de lo que es un sndrome de Down, el temor que existe
en una familia sobre qu ocurrir el da que falten los padres, qu va a ser del hijo
diferente. Quin se va a hacer cargo de cuidarlo si ste es hijo nico? Y si no lo es,
es que los hermanos o hermanas que tenga van a querer ocuparse de cuidarlo?
M1:Eso yo lo pens el da que naci mi hija, cuando mi marido me lo dijo, fue
la primera cosa que vino a mi mente, jams yo les dira a ninguno de mis otros cinco
hijos que cargaran con mi hija...
F: Mucho de lo que vamos a vivir durante estas seis semanas no va a ser
precisamente el dar saltos de alegra repitiendo aleluya, surgirn momentos tristes
y difciles que requerirn de cada uno renacer, y renacer, como deca Perls, es
doloroso, produce dolor ver las cosas como son y dejar de verlas como la persona
deseara o le gustara verlas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 202

M1: Yo personalmente tena mucho miedo de venir hoy, le deca a mi hija


grande que me acompa: Siento como si la herida que est cicatrizando me la
vuelvan a abrir y me revuelvan toda por dentro.
F: Precisamente el estilo de trabajo que vamos a utilizar es ver qu cosas
tenemos ya cerradas, concluidas, qu cosas realmente ya no nos producen dolor por
estar cicatrizadas y cules heridas an estn abiertas y nos hacen por consecuencia
sufrir. Ahora vamos a comenzar a hacer la primera vivencia. Sobre la misma si
desean hacer algn comentario lo haremos al final; lo que se trata ahora es de ver
qu fluye, qu ocurre; para tomar ms contacto con las imgenes visuales haremos
esta fantasa dirigida y las otras con los ojos cerrados. Yo me dirigir a cada uno de
ustedes en singular. Empezamos, cierren los ojos, por el momento no se centren en
nada, ni en nadie que no sea estar aqu en esta sala, sentado en el crculo de este
grupo. Ahora comenzamos una experiencia de volver hacia el pasado situando ste
en el presente. Si es usted madre imagine que en este mismo instante es el
momento que usted se encuentra embarazada, que va a tener un beb, que puede
ser un nio o nia. Sienta que es el momento en que est con el embarazo, que tiene
en su vientre a su hijo o hija, el o la que ahora es sndrome de Down. Cmo se
siente usted con su vientre? Qu siente con el nacimiento que pronto va a llegar?
Qu siente con la nueva situacin a vivir? Qu le produce pensar que va a tener
un beb, un hijo? En fin sienta ahora todo lo que en aquel momento sinti y pens,
situndolo todo ello en el aqu y el ahora, en este preciso momento.
Y para usted que es el padre o que va a ser el padre en este momento del
beb: imagine que se encuentra viendo a su esposa en el embarazo, ella va a tener
un hijo o una hija. Cmo piensa que va a ser ese hijo o hija cuando nazca? En fin
piense ahora y sienta cmo pensaba o crea que podra ser el beb que iba a venir al
mundo.
Ahora las madres: imagine que en este momento se encuentra usted teniendo
el beb, que es el momento del parto, que nace el nio o nia con sndrome de
Down. Esto puede ocurrir en el hospital, en la clnica, en su casa, en fin all donde
naci su hijo. Cmo siente el nacimiento de ese hijo? Cmo es el beb? Cmo lo
ve? Si usted se da cuenta inmediatamente de cmo es, de que es diferente, qu
le produce el descubrimiento? Qu emocin siente al verlo? Explore internamente
qu siente.
A los padres: Qu siente usted cuando ve que su hijo o hija al nacer es
diferente a los dems nios o nias? Qu siente ahora al ver cmo es l o ella?
A todos: Qu siente usted ahora al saber que acaba de tener un hijo con
sndrome de Down?
Ahora va a dejar usted el momento del nacimiento y se sita en la ltima vez
que vio a su hijo o hija con sndrome de Down, la ltima vez que usted estuvo con l
o con ella. Qu es lo que usted le deca o haca a su hijo o hija? Mentalmente
dgaselo o hgaselo. Qu es lo que l o ella haca o deca? Sienta y piense que eso

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 203

mismo est ocurriendo ahora. Finalmente deje usted la situacin con su hijo o hija
con sndrome de Down y regrese a estar aqu, en esta sala, en este crculo donde
nos encontramos. Cuando sienta que est completamente aqu puede comenzar a
abrir los ojos, despacio.
Algn comentario?
M1: No se puede volver a sentir lo que se sinti en aquel momento.
F: Algn otro comentario?
M2: Yo sufr mucho al revivir el triste pasado.
Aqu vemos que toma la palabra por primera vez alguien que no fuera la que
hasta ahora siempre haba hablado, me refiero a M2.
M4: A m me ocurri lo mismo en el momento que naci y el mdico me dio el
diagnstico
M7: Yo creo que todo lo que uno pudo haber sufrido se remedia con slo verlo
ahora por ah corriendo y haciendo sus travesuras. Eso le alegra a uno el dolor que
siente.
F: Le alegra el dolor a uno?
M7: Le va amortiguando el dolor a uno.
F: De ser posible en lo sucesivo vamos a hablar las cosas personales
utilizando el pronombre personal yo. Por ejemplo si usted dice: Todas esas
travesuras le alegran a uno, no dice nada, dado que puede que a usted le alegre y a
otro no. Uno no son todos, ni siquiera paradjicamente uno es uno, el uno mismo es
yo. As que para diferenciar que no todos somos iguales, que no todos pensamos
o sentimos igual frente a una situacin determinada, es preferible hablar de la
experiencia personal, como la seora que hace un rato dijo que para ella el momento
ms triste de su vida fue cuando el mdico le dio el diagnstico, para otras madres
ha podido ser otro momento, cada uno o cada yo con su propia experiencia.
Alguien tiene algo ms que compartir?
P1: Bueno nosotros. Quiero decir yo. No nos dimos cuenta, quiero decir yo el
da que naci la chiquita, la primera hija, la mayor, la fui a visitar a la sala de recin
nacidos y no not en ella nada especial. Yo me sent de lo ms contento, el hombre
ms feliz del mundo en ese momento. Deseaba gritar con todas mis fuerzas que ya
era padre, no me di entonces cuenta de cmo era ella. Mi suegra s lo saba pero no
quera decirme nada. A mi esposa tampoco le haban dicho nada, ni siquiera el
doctor que la atendi. A m, al da siguiente del nacimiento me llamaron al trabajo y

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 204

me dijeron que la nia tena un problema en el corazn. Fui para el hospital y all me
contaron que era monglica. Sent como que una pared se derrumbaba sobre m. Yo
le dije despus a mi esposa que muchas veces los mdicos se equivocaban, que
bamos a ir a otro mdico, para conocer otra versin. Mi esposa pas una semana
llorando, no le hablaba a nadie. Despus cuando naci la segunda hija tuvimos
miedo de que pudiera nacer igual, afortunadamente no fue as, no ocurri nada.
M1: Guillermo ha dicho que sinti como si se le desplomase encima una
pared, para m lo que sent, cuando di nacimiento a mi hija, fue como que el cuarto
del hospital se hubiera hecho de momento tan pequeo como un huevo, que las
paredes se estrechaban, sensacin que me dur toda la noche, hasta que amaneci.
Sent y siento que algo haba cambiado, me sent y me siento frustrada. Tan pronto
como naci el beb el doctor me dijo que era un nio y yo sent lo feliz que se iba a
poner mi marido, l quera un hijo. Inmediatamente que el mdico me dijo que era un
nio, se hizo un silencio en la sala. Ms tarde en el cuarto me dieron la triste noticia.
P5: Yo echo mucho la culpa a los pediatras, aunque son profesionales y todo
lo que quieran ser. A m me pegaron un gran susto. Bueno tal vez fue mejor as. Yo
llegu al cuarto del hospital y los mdicos me dijeron que el beb tena un soplo en el
corazn, que estaba en la incubadora, mi mujer an dorma. Al regresar al cuarto el
mdico me dijo lo que era el beb exactamente y nos rega, a mi mujer y a m, nos
dijo que ya no tenamos edad para tener hijos, yo no me siento an viejito (risas en el
grupo).
P2: Yo me enferm de los nervios. Siempre he padecido de los nervios, me
haban internado varias veces y en una de esas veces un doctor me dijo que no me
casara nunca y que si me casaba que no tuviera hijos jams, porque podran salir
mal. Cuando me cas yo se lo cont todo esto a mi mujer y a pesar de que no
queramos tener hijos por temor, ella qued embarazada. Durante todo su embarazo
yo tena miedo y lo presenta. Cuando naci fui a ver a la nia y sta haca una
mueca extraa con la boca. Al da siguiente cuando mi mujer regres a casa me dijo
que la nia era monglica. Yo comenc a llorar, culpndome de haber dado
nacimiento a una nia as...
M1 (interrumpe): Pero eso es una frustracin...
P2 (interrumpe): No s, pero yo me siento culpable de...
F (interrumpe y se dirige a P2): En algn momento haremos algo sobre eso,
le parece? La situacin requiere un pequeo trabajo de los que vamos a hacer en
grupo. De momento no voy a entrar en explicaciones que les llegaran nicamente
aqu (seala la cabeza), cuando lo que se trata es de hacer algo que llegue hasta
aqu (seala el pecho).
CF: Lo que vamos a pretender en este grupo es que no se traten las cosas en
forma intelectualizada, sino de lo que es la emocin, el sentimiento. Todas esas
cosas que se sienten y que a veces no se saben ni se pueden explicar. Vamos a

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 205

trabajar ms que nada con la sensacin, con el sentir, con lo que se vive y no con lo
que se piensa y est en los libros. Para nosotros (risas en el grupo), quiero decir para
m, es ms importante sentir cmo se vive con ese nio, cmo afecta a la familia, que
saber que es la trisoma 21, conociendo esto ltimo no hago nada.
F: Bueno, el tiempo se va, vamos a terminar hoy la sesin de grupo, aunque
algunas cosas quedan a flote y no las hayamos profundizado lo suficiente, las
retomaremos en el prximo encuentro, la semana prxima. As que algunas cosas
quedan inconclusas, sin embargo la vida misma es un eterno inconcluso que se va
resolviendo cada da que vivimos.
La primera observacin de esta sesin se relaciona con la gran cantidad de
material que emerge de los participantes como consecuencia de la vivencia del
nacimiento del hijo, las desgarraduras que produce el acontecimiento del nacimiento
son verbalizadas por varias personas del grupo. Sin recurrir a esta vivencia es muy
posible que muy pocas personas del grupo hubieran hablado de algo tan doloroso
para ellas. Adems que el revivir lo vivido con la misma intensidad emocional ayuda
al cierre de la situacin inconclusa.
Otra observacin a destacar es la negacin de la realidad, el buscar otro
mdico para ver si da otro diagnstico diferente, el que la persona desea recibir y no
el que es. Tambin se observa, de acuerdo con lo que comunican los padres, la
carencia de conocimientos psicolgicos que tienen los mdicos para enfrentar a este
tipo de padres que tienen un hijo con sndrome de Down, al emitir diagnsticos que
saben que son errneos o equvocos, como problemas en el corazn, soplo, etc., sin
ser capaces de confrontarlos directamente con la realidad, tal vez considerando que
estos diagnsticos tan tristes hay que irlos dando en pequeas dosis, como se toman
los medicamentos, cuando los padres en estas situaciones lo que solicitan es
conocer, saber la verdad; para ello el mdico debera conocer tcnicas
psicoteraputicas de preparacin y confrontacin que le permitan determinar qu y
cmo hacer frente a una persona que se encuentra en estas situaciones conflictivas
de la existencia.
Lo que sigue es una parte de lo que aconteci en un taller teraputico de fin
de semana con un grupo formado por diez profesionales de la salud. Primero dirig
varios experimentos y fantasas grupales (el de la pradera, montaa, casa, capilla,
espada y jarrn; iluminacin; gente txica y nutritiva; atardecer en la playa; conchas y
caracoles puntiagudos, etc.) y luego trabaj individualmente en el centro del crculo o
del grupo, en diferentes ocasiones, con ocho de ellos, como mnimo una vez con
cada uno. Quedaban, por tanto, dos personas intocables, que no haban sacado
ningn asunto personal para trabajar en todo el taller. En vista de que nos
acercbamos al final del mismo y tenamos nicamente unas dos horas antes de
finalizar, las invit a pasar al centro del grupo, explicndoles anteriormente que
bamos a hacer algo para ver cmo se quedaban y trabajar con su fantasa sobre
cmo se quedaran si el taller finalizaba en ese momento y ellos no haban sacado
nada significativo de ellos mismos. Para este fin me serv de una fantasa que

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 206

describo en este libro, conocida como la toma de decisiones por medio de la silla
vaca; las dos personas tenan que imaginar que el taller haba concluido, tomando
contacto con sus sensaciones de cmo se sentan al no haberse tratado en el taller
ningn asunto personal que les concerniese a ellos; me refiero a no haber trabajado
ninguno de los dos directamente conmigo sacando a flote asuntos personales, ya
que cada uno de ellos poda haber trabajado solo en su interior al verme trabajar con
otras personas del grupo en sus asuntos inconclusos o con el material de las
vivencias ya citadas; tambin podra haberse dado en ellos el fenmeno de
resonancia en cualquier trabajo individual realizado con los otros miembros del
grupo.
Continuando con la fantasa dirigida, la silla vaca opuesta sera la que
representara que cada uno de ellos terminaba el taller habiendo trabajado con algo
personal, estableciendo un dilogo cambiando de una silla a otra. Al finalizar la
fantasa les ped que abriesen los ojos y que decidiesen qu hacer de acuerdo con
las sensaciones que haban experimentado en las dos sillas.
Como resultado de esta vivencia las dos personas decidieron que queran
trabajar algn asunto personal de ellas mismas, por lo que deduzco que de no haber
creado esta situacin es muy probable que se hubieran quedado frustradas al no
haber compartido con el grupo nada personal, como haba hecho anteriormente el
resto del grupo. A menudo en un taller de Terapia Gestalt algunos de los
participantes desean y se prometen, antes de comenzarlo, no sacar ningn material
personal en el grupo; otras veces ocurre lo contrario, algunas personas del grupo
quieren acaparar todo el tiempo del facilitador para que ste trabaje sus asuntos
inconclusos. Estas ltimas personas no se dan cuenta de que manipulando de esta
forma estn tratando de tomar el tiempo y el espacio que pertenece a todos los
miembros del grupo y no nicamente a ellos. Esta ltima situacin se dio en dicho
grupo cuando una persona, con la que haba trabajado intensamente el primer da
del taller, me dijo, al final del segundo da, no haber quedado satisfecha y que
quera trabajar ms, a lo que no acced considerando que por ms que trabajase con
ella nunca iba a estar satisfecha. Anteriormente ese mismo da y en diferentes
ocasiones al terminar de dirigir un experimento grupal y pedir si alguien tena algo
que comentar o compartir, la persona ya aludida responda que ella s, comentando
siempre en forma intelectualizada, sin ningn matiz emocional, ni en el contenido de
su mensaje, ni en el tono de su voz ni en su expresin corporal, y utilizando trminos
y frases lingsticamente rebuscados. Escuchando sus comentarios decid una vez
intervenir para trabajar un asunto de ella. Despus de haber trabajado por espacio de
unos 15 minutos, consider que el asunto trabajado estaba cerrado y as se lo hice
saber; ella me respondi que s, pero que quera trabajar otras cosas ms, que eso
no era suficiente. Conocindola un poco del da anterior no me extra lo ms
mnimo su respuesta y no s si a ella le extra la ma, de que por el momento
habamos terminado, aunque juzgando por la expresin de su cara deduzco que no
le agrad que cortara el hilo de unin simbitica terapeuta-cliente. Al inicio del tercer
da pregunt en el grupo si alguien tena deseos de trabajar con un sueo y/o
pesadilla e inmediatamente esta persona me dijo que ella. Dado que el da anterior
haba forzado bastante su nivel de tolerancia a la frustracin, decid acceder a

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 207

trabajar su sueo o pesadilla. La pesadilla recurrente en sus sueos era la siguiente:


Se encontraba caminando por la calle y de pronto senta sus piernas paralizadas,
entonces se agachaba, tocaba sus piernas con sus manos y se detena por
vergenza de que la gente la viera incapaz de caminar. Pesadilla que es un vivo
reflejo de la estructura de la personalidad de este personaje; su paralizacin
emocional de los momentos de vigilia sala reflejada en sus sueos. Todo ello
corresponda a lo que yo haba observado en ella los das anteriores del taller. De
nuevo trabaj con ella esta situacin onrica durante unos 20 minutos y, como era de
esperar de acuerdo con las experiencias anteriores, cuando le dije: Ya hemos
terminado, no le gust, quera seguir trabajando con otros sueos y fantasas que
tena. Kundera tena sin duda razn cuando dio como ttulo a uno de sus libros La
insoportable levedad del ser; no es por casualidad que alguien es as, con palabras
de Kundera: La cara no es ms que una especie de tablero de instrumentos en el
que desembocan todos los mecanismos del cuerpo: la digestin; la vista; la audicin;
la respiracin y el pensamiento.
Referencia que describa exactamente la fenomenologa de la expresin de la
cara de esta persona, las dos veces que le haba dicho:
Hemos terminado. Aunque al mirarme se sonrea, su sonrisa iba cargada de
un alto grado de disgusto, de persona que se siente injustamente tratada y
maltratada. Tambin las emociones o sentimientos se reflejan en la cara y en este
caso asimismo en la utilizacin del lenguaje verbal, al decirme la segunda vez que le
anunciaba: Hemos terminado, como respuesta a: Cmo te encuentras?, me dijo:
Yo, bien, pero siento que t quedas mal, ya que podras haber hecho mucho ms
conmigo; lo siento por ti, pues has tenido una gran oportunidad y la has
desaprovechado. Un buen ejemplo de lo que es un participante txico en el grupo.
Sin lugar a dudas, la formacin de facilitador de grupo conlleva el aprender a luchar
contra las embestidas de las olas, o mejor dicho an, saber nadar en las olas de la
culpabilidad en que nos pueden sumergir algunos pacientes. Este enganche
proyectivo de un cliente puede daar al terapeuta inexperto o inseguro y ms an si
lo que desea hacer con clientes de estas caractersticas es una demostracin de sus
habilidades o destrezas teraputicas. Creo que la experiencia ensea que todas las
polaridades son posibles y se dan en el encuentro teraputico, como tambin se dan
en cualquier situacin cotidiana de la vida. La labor teraputica puede ser apreciada
o despreciada por el cliente. Todo esto para el terapeuta u observador sin
experiencia puede aparecer como la polaridad xito/fracaso teraputico; sin embargo
estos dos polos no estn correlacionados con adecuada/inadecuada intervencin. En
Terapia Gestalt se miden las intervenciones tomando como variables, entre otras, el
grado de conciencia que puede adquirir el cliente y para ello es necesario atravesar
caminos que posiblemente no se atreveran a cruzar otros terapeutas que practican
otros enfoques teraputicos. Concluyendo con esta situacin, considero que la
experiencia relatada fue muy provechosa o beneficiosa, a mediano plazo, para esa
persona. Unos meses ms tarde ofrec otro taller en la misma ciudad y la persona ya
referida asisti al mismo; para m fue algo maravilloso comprobar que su nivel de
desear ser alimentada a cuchara por mi haba descendido dejando espacio en ese
taller para que otras personas pudiesen trabajar y no pidindome, como en el taller

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 208

anterior, que trabajase nicamente con ella y sus asuntos. En este segundo taller,
aun no pidindomelo, trabaj con ella en tres ocasiones breves y lo inesperado
surgi; en las tres qued satisfecha con lo que habamos hecho juntos. Asimismo, en
esta ocasin, comprob por conversacin que habamos mantenido al margen del
taller, que en su vida cotidiana haba habido una gran transformacin, comenzaba a
darse el soporte del que antes careca, ahora dependa menos que antes del soporte
que poda recibir de los dems. ste es uno de los objetivos que se persiguen al
hacer Terapia Gestalt y que diferencian a la persona con equilibrio mental de la que
no lo tiene. Me parece que el trabajo con esta persona ilustra claramente los cambios
de persona txica a nutritiva, los resultados que se pueden obtener con la
confrontacin teraputica, aplicada en dosis adecuadas y en el momento oportuno.
Y ahora volviendo a la situacin anteriormente descrita del taller en que dos
personas del grupo de diez no haban sacado absolutamente nada de ellas mismas,
cuando al fin decidieron trabajar con algo inici mi intervencin, en el centro del
crculo, con una de ellas; la otra regres a su lugar en el grupo para, despus de
terminar con la que iba a ser la primera, ocupar su lugar en el centro. Habiendo
observado, en el transcurso del taller, que la persona con la que me encontraba
enfrente era muy reservada, le di a elegir entre trabajar con la modalidad de
intervencin secreta, quiere decirse sin mencionarme personas que surgieran en la
intervencin, o mencionndolas (intervencin no secreta), esto independientemente
de lo que desease trabajar. Aqu se supona que optase por la modalidad secreta,
para as conservar la intimidad de sus asuntos y as fue: relat y vivenci una
situacin que le produca mucho <<dolor y de la cual no poda alejarse ni
tampoco poda alejarla. Una gran parte de este encuentro fue hecho con los ojos
cerrados del cliente. La situacin desconocida para m, ella la localizaba en el pecho.
Mantenindola con los ojos cerrados hice que la situacin de dolor pasara del
pecho a la garganta y de sta a la nuca; despus, estableciendo contacto con mi
dedo en el punto de la nuca, que ella me indic, fui deslizando la sensacin
lentamente hasta que separando despacio el dedo del punto de contacto de la nuca,
en el que se mova la sensacin, esta sensacin sali, segn lo que ella me
transmiti verbalmente. Despus de esto le pregunt cmo podra llegar ella sola, sin
mi ayuda, a alejar la situacin; ella se dio cuenta rpidamente que lo podra lograr
haciendo exactamente lo mismo que yo acababa de hacer. Dicho y hecho, la
situacin la localiz de nuevo en su pecho, sigui los mismos pasos que yo haba
seguido anteriormente y finalmente la coloc a un lado de su cuerpo. Al terminar esta
intervencin individual en grupo le pregunt cmo se senta al haber hecho el
experimento de la silla vaca y haber decidido, como consecuencia de la misma
fantasa, trabajar con un asunto, a lo que respondi: Jams mejor.
A la segunda persona que no haba trabajado le preocupaba un asunto incluso
que se haba destapado con una fantasa que habamos hecho el da anterior, la
de la casa. Ella al entrar en la casa haba visto una mesa familiar vaca y el lbum
de fotografas de la familia, que contena nicamente una foto de toda la familia en la
que estaban sus abuelos, sus padres, ella y sus hermanos (uno mayor que ella y otro
ms pequeo). Aqu mi intervencin consisti en que con los ojos cerrados fuera
pasando las personas del lbum familiar a la mesa de familia, sentndolas en el lugar

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 209

que ella deseara. Comenz por la abuela, que coloc a la cabecera de la mesa, e
inmediatamente ella se sent a su lado derecho, manifestando gran gozo por estar a
la derecha de su abuela, en el mismo lugar que haba estado sentada durante su
infancia (en la foto ella se vea como teniendo aproximadamente 5 aos). Sin
embargo cuando sent a sus padres frente a ella no sinti nada en especial por ellos,
deseando en ese momento sentir tambin afecto hacia ellos. Considerando la
importancia que esto ltimo tena para ella, utilic el mtodo de aproximacin
sucesiva y toma de contacto interpersonal, lo que hice con sus padres, uno a uno y
despus con sus hermanos; al ms pequeo que en ese momento tena tres aos,
ella le hizo una caricia. Hay cosas que ocurren en el encuentro teraputico que son
imposibles de describir, como muestra la intervencin de que estamos hablando:
esta persona quera, anhelaba en su vida adulta, ser querida y querer a sus padres,
lo que no se haba dado en su infancia; sta era su decisin y ante una decisin tan
humana y noble de un cliente, un terapeuta debe seguir la corriente afectiva,
utilizando todos sus conocimientos teraputicos para lograr lo que persigue el cliente.
Recibir y dar amor es una de las fuerzas ms sublimes que tiene la persona. Esta
joven no haba dado ni tenido el amor de sus padres, aunque s lo haba tenido y se
lo haba dado a su abuela, lo que me sirvi para que estableciendo contacto visual y
fsico con su abuela lo trasladara a sus padres y de ellos a ella; para ello los padres
miraron y establecieron contacto cada uno de ellos con la abuela, lo que esta
ltima transmiti finalmente a la cliente. Asimismo fue significativo el cmo sent a la
mesa a todos los miembros de la familia; las posiciones que eligi para cada uno de
ellos fueron: abuela a la cabecera de la mesa, cliente a su derecha, madre enfrente
de la cliente, padre al lado de la madre, hermano pequeo a la derecha de la cliente,
y hermano mayor a la derecha del pequeo. Curiosamente este cuadro en la mesa
corresponda exactamente a lo que ella perciba en los miembros de su familia en
aquella poca de su infancia, un verdadero cuadro proyectivo que podra ser
envidiado por Murray, el creador del Thematic Apperception Test (TAT) y del
Children Apperception Test (CAT).
Con otro participante de este mismo taller trabaj al finalizar una fantasa que
haba dirigido en grupo (atardecer en la playa). Esta persona coment que al caminar
por la playa vea, al mirar hacia atrs, las huellas de sus pisadas muy grandes en la
arena. Trabajando con este tema finaliz viendo huellas detrs y delante de ella y
la pisada que estaba dando en ese momento; todas ellas correspondan a tres
tiempos muy marcados en su vida (pasado/futuro/presente), siendo las tres del
mismo tamao. Cuando me encontraba trabajando esta situacin me vino a la mente
el mensaje metafrico de la cancin de Joan Manuel Serrat: ...caminante no hay
camino, se hace camino al andar y al volver la vista atrs se ven las huellas que
nunca has de volver a pisar. La letra de esta cancin de Antonio Machado define los
tres tiempos de la existencia: pasado (las huellas que nunca has de volver a pisar);
presente (el camino que hace al andar); y futuro (no hay camino, hay que hacerlo).
Por todas las circunstancias descritas (el hombre y su circunstancia, como
escribi Ortega y Gasset) y otras muchas que no he descrito, vividas en este grupo
de encuentro, guardo muy gratos recuerdos de esta experiencia que viv durante tres
das de otoo en una preciosa ciudad a orillas del mar Cantbrico, ciudad acariciada

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 210

por las olas del mar, con una playa que haba sido testigo en su arena blanca y fina,
de infinitas huellas de caminantes acompaados o solitarios; entre estos ltimos se
encontraban mis propias huellas. En este momento por asociacin recuerdo haber
ledo en alguna parte algo as como lo siguiente: En una ocasin, siendo pequeo,
so que caminaba por la playa al lado de Dios, y vea las huellas que dejaban
nuestros pies, de pronto no vi ms que las huellas de mis pisadas y sent que l me
haba abandonado; al decrselo, l me respondi: No te he abandonado, lo que
ocurre es que ahora te llevo en mis brazos.

Este texto, escrito por Celedonio Castanedo nos muestra la


diversidad de ejercicio que se pueden disear, crear, adaptar de
acuerdo a las necesidades del grupo y de la experiencia. Castanedo
nos muestra una gama de fantasas dirigidas y ejercicios vivenciales
que podemos emplear en la prctica teraputica grupal. La
experiencia que el autor ha tenido a travs de los aos de
intervencin teraputica nos ofrece la posibilidad de comprender que
la prctica permite desarrollar un estilo propio y que lo importante es
saber acompaar afectivamente el camino de los miembros del grupo
y al mismo grupo.
Este texto ofrece algunos ejercicios que se pueden aplicar tal como
los explica el autor o bien, servir de base para crear, de acuerdo a las
necesidades del grupo y su momento, los ejercicios que se requiera.
El mismo autor se refiere a la creatividad y experiencia del facilitador,
tanto personal como de facilitador grupal. Finalmente, Castanedo nos
comparte sobre su experiencia para ilustrar lo que como facilitador de
grupo se ha enfrentado y la manera en la que l ha manejado tales
situaciones.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 211

5.4 Acerca del terapeuta y sus funciones


Frecuentemente, el encuentro entre el paciente y el terapeuta es el foco del trabajo
curativo, su interaccin proporciona oportunidades para aumentar la conciencia. Por
lo que la funcin del terapeuta Gestalt ser la de incrementar la conciencia sin
acelerarla, respetando el tiempo del socio teraputico.
Las herramientas que usan los terapeutas son: facilitar el aumento de la
conciencia, el empleo del experimento y el encuentro interpersonal. Es importante
que el terapeuta se encuentre en contacto consigo mismo, con el paciente y con las
necesidades del momento. Estar centrado en su propio auto proceso y tambin
consciente de los sucesos en este lmite de contacto que es el encuentro con el socio
teraputico.
El psicoterapeuta ha incorporado el marco terico a su trabajo, aplica la
metodologa cientfica y practica lo que predica. Comparte con el paciente slo
aquello que estimular la conciencia con el consiguiente incremento de la misma.
Confronta acentuando el contacto del socio teraputico con lo que est a su
alrededor e insiste en que preste atencin a lo que comunica y cmo reaccionan
otros con l.
Todo terapeuta puede servirse de jugar el papel de varios personajes, como
por ejemplo, Buda que puede contemplar sin juzgar, Robinson Crussoe, como
curioso, Sherlock Holmes, como investigador, Cristbal Coln, como descubridor
arrojado, Marie Curie, como perseverante, Daniel el Travieso, como la parte
juguetona y Leonardo Da Vinci como creativo. A veces parece David Copperfield
pues da la impresin de que hace magia.
Es inadecuado que el terapeuta juegue con el papel del hroe que salva o
ayuda, es mejor tomar una actitud de abuelo o de to, ms que de padre
crtico, como dira el anlisis transaccional.
Cualidades del Terapeuta Gestalt
El terapeuta Gestalt cuenta con un diploma o constancia de que ha finalizado una
formacin profesional en un Instituto de Gestalt reconocido por las autoridades del
pas donde estudi o por alguna asociacin acadmica reconocida.










Es puntual y comprometido.
Es clido.
Sabe escuchar.
Es comprensivo.
Es confiable.
Es culto.
Tiene amplitud de criterio.
Su conducta es congruente y transparente.
Es abierto a la confrontacin y a las ideas nutritivas.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 212

 Cumple con los valores gestlticos.


 Tiene tica profesional.
 Establece el lenguaje comn en las sesiones entre el socio teraputico y
terapeuta.
 Es de mentalidad abierta y tiene sentido del humor.

Claudio Naranjo nos dice que el terapeuta debe: Tener la capacidad de ser dulce
y tierno, as como duro y confrontativo cuando se requiera.
El Terapeuta Didctico Gestalt
En el Centro Gestalt de Mxico, adems de lo anterior se requiere tener experiencia
suficiente en didctica y supervisin de casos clnicos avalada por las autoridades
acadmicas de nuestro plantel educativo.
Muchos candidatos a terapeutas desearan coronar sus esfuerzos profesionales
alcanzando este rango. Para ello es necesario que cumplan con ciertas condiciones,
como por ejemplo:











Haber alcanzado su grado acadmico.


Haber dado clases a otros candidatos y saber transmitir.
Haber supervisado toda la formacin de un candidato.
Presentar una conducta congruente con lo que predica.
Claridad en sus conceptos.
Capacidad de abstraccin, anlisis y sntesis.
Intuicin y calidez.
Manejo suficiente y adecuado del marco terico y metodolgico.
Experiencia en xitos personales.
Agrado por la investigacin.

Es conveniente que el terapeuta didctico supervise sus propios casos, que


peridicamente se actualice asistiendo a congresos, haciendo investigacin y
adquiriendo experiencias de ndoles diversas como por ejemplo, tomar cursos en
disciplinas afines, tal como Programacin Neurolingustica, Bioenergtica, etctera.
Necesita mantener una actualizacin de la nueva bibliografa, as como de crear a
travs de su experiencia nuevas formas de manejo con el paciente.
A continuacin deseo compartir algo que me envi Alejandro Cornejo y que me gust
mucho.
13 formas de ver cmo un poeta y un terapeuta son uno
1. La habilidad para sostener la atencin exacta.
2. El poder para usar el lenguaje y los silencios que rodean al lenguaje, como
vehculo del cambio.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 213

3. La visin para percibir la posibilidad de transformacin que yace en el siguiente


momento.
4. Experiencia con las transiciones sutiles que nos guan hacia comienzos aptos y
finales apropiados.
5. El desarrollo de una inteligencia capaz de darle forma comunicable a lo que va
emergiendo.
6. La habilidad para hablar, actuar y presenciar la verdad con compasin.
7. Apreciar el poder del paso del tiempo y el ritmo al coreografiar el cambio.
8. El respeto por la capacidad que tiene la forma para contener y transmutar el
sufrimiento en sabidura.
9. Una consideracin por los linajes y por el poder de nuestros ancestros.
10. Habilidades que inspiran humor, crecimiento y juego.
11. Un reconocimiento de la belleza de la forma y la necesidad de, juiciosamente,
romper con las formas.
12. La creacin de algo que perdura a travs del tiempo.
13. Un sentido del misterio que existe en los actos ordinarios de la vida cotidiana.
The handbook of constructive therapies. Sharfman, G. (Tomado de Alfredo Lpez
Salgado)
Escenas Temidas por el Terapeuta:
Algunas de las escenas temidas por muchos terapeutas novatos y no tan novatos
pueden ser las siguientes:
Angustia ante el cobro de la sesin. Es decir, recibir dinero.
Angustia ante la depresin del paciente.
Miedo ante la ira del socio teraputico.
Angustia ante la angustia del paciente.
Angustia de abandono del socio teraputico.
Enojo ante la crtica o comparacin que le haga el paciente.
Angustia ante la seduccin del socio teraputico.
Confluir con los problemas del paciente.
Aburrirse con el material que recibe y fingir que todo est bien.
Angustia ante las ausencias del socio teraputico.
Angustia ante la llegada del paciente a la sesin.
Angustia ante el silencio del socio teraputico.
Aguantarse las ganas de ir al sanitario por temor a qu dir el paciente.
Temor de que el paciente no regrese de sus vacaciones.
No captar la vivencia del socio teraputico.
Creer que la sesin no le sirvi al paciente.
Darse cuenta de que el paciente miente y oculta material.
Que el paciente abra una figura minutos antes de que finalice la sesin.
Angustia ante un brote psictico del socio teraputico.
Miedo a no saber manejar algn ejercicio.
Miedo a las reacciones fisiolgicas que presenta el paciente (vmito, respiracin
cortada, salpullido de la piel, etctera).

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 214

Sugerimos que si un terapeuta presenta cualquiera de los puntos anteriores,


que busque terapia y trabaje con el saboteador interior, o Pseudo yo, as como
supervise los puntos en que identifica estas situaciones cuando ha sido candidato.
Diferentes estilos de terapeutas
A continuacin mencionar algunos:
Permisivos:
Son aquellos que no favorecen lmites en el paciente y no practican la hbil
frustracin. Ejemplo: No cumple con lo convenido en el contrato inicial y no le cobra
la sesin al socio teraputico que ha faltado sin previo aviso o sigue aceptando al
que siempre viene a la sesin faltando 5 minutos para que termine. Permite que el
paciente siga con sus juegos.
Directivos:
Estn continuamente poniendo lmites y evitando la espontaneidad buscando que el
paciente diga o haga lo que el terapeuta ya estructur sin tomar en cuenta ni el
contexto ni las necesidades del socio teraputico. Ejemplo: Date cuenta de.... T
tienes que darte cuenta, etctera.
No directivos:
Son los que facilitan el proceso desde la orilla dando la impresin de estar
simplemente observando. No impone lmites. A veces actan como espejo del
paciente. Ejemplo: Si quieres hacemos un ejercicio con lo que dices. La idea es de
que a travs de la complacencia y actitud abierta se favorezca la seguridad en la
relacin y aparezca la figura.
Consejeros:
Dan masticadas las respuestas que el paciente puede descubrir por s solo. Ejemplo:
Yo que t tomara el empleo.
No comprometidos:
Son los que se pasan las sesiones como si fueran psicoanalistas, en silencio, sin
participar ni proponer ejercicios vivenciales, mostrndose neutrales y ausentes.
Catrticos:
Algunos terapeutas Gestalt ponen demasiado nfasis en la provocacin de la
catarsis en el paciente el cual sale de la sesin sintindose muy bien igual que en el
masaje y al poco tiempo se le contraen de nuevo los msculos. Con ello queremos
decir que si no hay un proceso metdico la persona tender a repetir sus patrones
neurticos ms temprano que tarde.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 215

Fbicos:
Por falta de experiencia o miedo a no saber qu hacer si sale la figura o cmo
trabajarla, prefieren dejar pasar material importante para el paciente o simplemente
ni siquiera lo ven.
Proyectores:
Son los que quieren resolver sus situaciones inconclusas en la misma sesin con sus
pacientes. Un ejemplo: si el terapeuta est divorciado y no ha concluido su duelo
podra intentar influir en algn paciente para que se divorcie si las condiciones de
ste son similares a la que tuvo aqul para separarse.
Incongruentes:
No cumplen lo que pregonan. En la sesin actan de una manera y fuera del
consultorio lo hacen de una manera diferente. Un ejemplo es cuando se muestran
como seres sensibles y prudentes ante el paciente y en el trato con su secretaria
actan sin respetarla. Otro ejemplo es que en el mbito del consultorio acta como
una persona dulce y tierna con los alumnos y cuando imparte clases o supervisiones
a los candidatos se convierte en un ogro intransigente.
Soberbios:
No reconocen que son falibles. La omnipotencia narcisista ya hizo mella en ellos.
Ejemplos durante una sesin de grupo de un maestro: Luego de provocar una crisis
en una de las personas dice: Lo tena planeado o provoqu tu crisis para que te
des cuenta.
Interpretadores:
Son terapeutas que, en vez de sealar lo obvio y facilitar que el paciente se d
cuenta por s mismo, le dan un significado particular que muchas veces concuerda
ms con lo que piensa el propio terapeuta que su paciente, es decir es una
proyeccin de aqul.
Sociales:
Toman la sesin como pltica de caf sin seguir el proceso ni tomar en cuenta la
fenomenologa. Ejemplo: Qu me dices de la moda actual?
Confluentes (algunos les llaman tambin confluyentes):
Son los que se identifican con el paciente en pensamientos o sentimientos. Ejemplo,
a m me pasa lo mismo que a usted. Es muy curioso cmo nos parecemos en casi
todo, etctera.
Verborreicos:
Son quienes poseen mucha carga emocional y necesitan vomitarla en la sesin sin
tomar en cuenta el material de su paciente. Un ejemplo es dar un discurso acerca de
cualquier evento personal o pblico tomando el tiempo de su socio en aras de
descargar su ansiedad o angustia
Empticos:

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 216

Terapeutas que saben responder emocional e intelectualmente al paciente,


estableciendo un lazo de seguridad y afecto que facilita la labor de
autodescubrimiento en este ltimo.

5.4 Finalizacin de un proceso grupal


Formas efectivas de finalizacin de un grupo
Este apartado se refiere a las formas de finalizar la experiencia grupal mediante el
anlisis de preguntas como: Cmo pueden completar los miembros los asuntos
pendientes de la mejor manera?, Cmo se puede ensear a los miembros a
ejecutar lo aprendido en el grupo y a aplicarlo para manejar con mayor efectividad las
demandas de su existencia diaria cuando abandonen el grupo? Cules son los
aspectos y actividades relevantes en las fases finales de un grupo? Por limitaciones
espaciales, la mayor parte de los comentarios se centran en la finalizacin de un
grupo cerrado, es decir, un grupo constituido por los mismos miembros durante toda
la existencia del mismo y cuya terminacin se produce en una fecha predeterminada.
Manejo de sentimientos
Durante los estadios finales de un grupo es conveniente que el terapeuta recuerde a
los miembros el nmero de sesiones que an quedan para que stos puedan
prepararse para la finalizacin y lograr una clausura satisfactoria de la experiencia
grupal. Los miembros necesitan ayuda para enfrentarse a la realidad de la cercana
desaparicin del grupo. Los sentimientos de separacin, que a menudo adoptan la
forma de evitacin o negacin, deben ser expuestos y examinarlos. Es tarea del
terapeuta facilitar el comentario abierto de los sentimientos de prdida y tristeza que
acompaan a la eventual finalizacin de una experiencia intensa y altamente
significativa. La revelacin de los sentimientos del terapeuta sobre la clausura del
grupo puede ayudar a los miembros a enfrentarse a la separacin.
Durante la fase inicial, se pide a los miembros que expresen sus temores a
introducirse en un grupo. Ahora se les debera animar a compartir sus temores o
preocupaciones por abandonar el grupo y por tener que enfrentarse a las realidades
diarias sin el apoyo del grupo. No es extrao que los miembros manifiesten haber
desarrollado lazos ntimos genuinos y haber encontrado un lugar seguro y de
confianza donde pueden permanecer sin temor al rechazo. Pueden sentirse
horrorizados ante la idea de prescindir de esta intimidad y apoyo. Tambin son
frecuentes las preocupaciones sobre la incapacidad de tener confianza y ser abierto
con personas ajenas al grupo. La tarea del terapeuta consiste en recordar a los
participantes que si el grupo es especial - cercano, con personas interesadas por lo
ajeno y con buena disposicin para ofrecer apoyo mutuo - se debe a la voluntad y
compromiso de los miembros para trabajar conjuntamente. Por lo tanto, pueden
adoptar compromisos similares y obtener el mismo xito en las relaciones exteriores
al grupo. Este empujn de nimo no trata de negar la sensacin de prdida y

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 217

tristeza que puede acompaar a la clausura de un grupo. Por el contrario, mencionar


la separacin puede ser una experiencia enriquecedora si los miembros del grupo
son animados a expresar sinceramente su dolor y ansiedad.
Examen del efecto del grupo sobre uno mismo. Hacia el final del grupo es
conveniente proporcionar a todos los miembros la oportunidad de expresar en
palabras lo que han aprendido de toda la experiencia grupal y el modo en que
intentarn aplicar este aumento de la auto-comprensin. Para que este examen sea
fructfero debe ejecutarse de forma concreta y especfica. Las afirmaciones como
Este grupo ha sido fantstico. Realmente he crecido y he aprendido mucho sobre
otras personas y sobre m son las generales que la persona que lo comenta olvidar
pronto lo especficamente significativo de la experiencia grupal. Cuando alguien
emite una afirmacin de este tipo, el terapeuta puede ayudar a la persona a expresar
el los pensamientos y sentimientos de forma ms concreta formulando preguntas
como: , De qu forma te ha beneficiado el grupo?, En qu sentido has crecido?,
Qu quieres decir con fantstico?, Cules son las cosas que has aprendido sobre
otras personas y sobre ti mismo?. Yo creo que centrarse en lo especfico, en la
conceptualizacin y en la expresin de sentimientos aumenta las posibilidades de
que los miembros retengan y apliquen lo aprendido.
Proporcionar y recibir feedback. Dar y recibir feedback es fundamental durante
las fases finales. Aunque los miembros de un grupo efectivo han estado
compartiendo sus percepciones y sentimientos en cada sesin, la oportunidad de dar
y recibir un feedback de sntesis tiene valor propio. Para que los participantes hagan
uso de esta oportunidad durante una de las ltimas sesiones pido normalmente a los
miembros que realicen una sntesis de sus percepciones propias en referencia al
grupo, los conflictos que se han resuelto, los puntos claves, lo que esperaban
conseguir en comparacin con lo que han logrado y lo que ha significado el grupo
para ellos. Despus los miembros restantes del grupo comentan cmo han percibido
y cmo Se han sentido con respecto a esa persona. He comprobado que el feedback
concreto y conciso referido tambin a las esperanzas y temores que ha expresado la
persona puede ser til. Los comentarios vagos como Yo creo que eres una persona
agradable son de poco valor a largo plazo. He comprobado que es conveniente
pedir a los miembros que anoten en sus diarios feedback especficos. Si no registran
algunas de las cosas que las personas les dicen, tienden a olvidarlas rpidamente. Si
las registran, pueden repasarlas meses ms tarde para comprobar si han progresado
en direccin a sus metas.
Completar asuntos pendientes. Debe permitirse cierto intervalo temporal para
resolver cualquier asunto pendiente en relacin a las transacciones entre los
miembros o el proceso grupal y las metas. Incluso si algunos asuntos no pueden ser
resueltos, los miembros deberan ser animados a comentarlos. Por ejemplo, un
miembro que ha permanecido en silencio durante la mayor parte de las sesiones
puede decir que nunca se ha sentido suficientemente seguro como para comentar
sus problemas reales. Aunque pueda ser demasiado tarde para trabajar este aspecto
y lograr la satisfaccin de todos los miembros, es importante analizarlo y no cerrar
los ojos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 218

Ampliar el aprendizaje. Siempre comento con los participantes las diferentes


formas que disponen para ampliar lo aprendido en el grupo. Estas formas pueden
incluir la participacin en otros grupos, la terapia individual o algn otro tipo de
experiencia de crecimiento. La participacin satisfactoria en un grupo genera
normalmente la conciencia de otros asuntos especficos. Los miembros no son
siempre capaces de resolver completamente estos asuntos y necesitan continuar con
el proceso de exploracin mediante el hallazgo de otras rutas de crecimiento
personal.
Resumen del Estadio Final
Caractersticas del estadio. Durante la fase final de un grupo se evidencian las
siguientes caractersticas:

Puede producirse tristeza y ansiedad por la separacin.


Los miembros pueden inhibirse y participar de forma menos intensa al
anticipar el final del grupo.
Los miembros deciden los cursos de accin que probablemente adoptarn.
Puede producirse el temor a la separacin as como a la aplicacin al entorno
cotidiano de lo experimentado en el grupo.
Los miembros pueden expresar sus temores, esperanzas y preocupaciones y
comentar como fueron experimentados.
Los miembros pueden evaluar la experiencia grupal.
Puede comentarse la posibilidad de reuniones de seguimiento para animar a
los miembros a llevar a cabo sus planes de cambio.

Funciones y posibles problemas de los miembros. La principal tarea que deben


efectuar los miembros durante el estadio final del grupo es la consolidacin de su
aprendizaje y la generalizacin de lo aprendido a su entorno cotidiano. Este es el
momento de repasar y poner un marco cognitivo al significado de la experiencia
grupal. Algunas tareas de los miembros son:

Manejar los sentimientos referentes a la separacin y la finalizacin del grupo.


Preparar la generalizacin de sus aprendizajes a las situaciones diarias.
Dar a otros una imagen mejor de cmo son percibidos.
Completar cualquier asunto inconcluso, tanto de aspectos comentados en el
grupo como de aspectos pertenecientes a las personas del grupo.
Evaluar el impacto del grupo.
Adoptar decisiones y planes con respecto a los cambios que se desean
efectuar y al modo de ejecutarlos.

Algunos problemas que pueden surgir al mismo tiempo son:


Los miembros pueden evitar la revisin de su experiencia y no disponerla en su
marco cognitivo, limitando as la generalizacin de su aprendizaje.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 219

Debido a la ansiedad provocada por la separacin, los miembros pueden


distanciarse.
Los miembros pueden considerar el grupo como un fin en s mismo y no usarlo como
medio para el crecimiento.
Funciones del terapeuta. Las principales tareas del terapeuta durante la fase de
consolidacin son proporcionar la estructura que permita a los participantes clarificar
el significado de sus experiencias en el grupo y ayudar a los miembros en la
generalizacin del aprendizaje del grupo a las situaciones cotidianas. Las tareas de
este estadio son:

Ayudar a los miembros a manejar los sentimientos relativos a la finalizacin.


Dar a los miembros la oportunidad de expresar y manejar cualquier asunto no
acabado en el seno grupal.
Reforzar los cambios que han efectuado los miembros y garantizar que
dispongan de suficiente informacin sobre los recursos que les capacitan para
efectuar cambios posteriores.
Ayudar a los miembros a determinar el modo de aplicacin de determinadas
destrezas a diferentes situaciones cotidianas.
Trabajar con los miembros en la elaboracin de contratos especficos y tareas
para casa como formas prcticas para efectuar los cambios.
Ayudar a los miembros a desarrollar un marco de trabajo conceptual que les
permita entender, integrar, consolidar y recordar lo aprendido en el grupo.
Proporcionar las oportunidades para que los miembros puedan darse
feedback entre s subrayar la importancia del mantenimiento de la
confidencialidad una vez que se haya disuelto el grupo.

Aspectos postgrupo: seguimiento y evaluacin


Del mismo modo que la formacin del grupo y las actividades preparatorias del
terapeuta influyen poderosamente sobre el proceso grupal en sus diversos estadios,
el trabajo que debe efectuar el terapeuta cuando el grupo ha llegado a su fin es
tambin de suma importancia. Existen dos aspectos vinculados dinmicamente con
la finalizacin satisfactoria del desarrollo de un grupo: el seguimiento y la evaluacin.
Las preguntas que deben formularse son: Qu tipo de seguimiento debera
establecerse tras la finalizacin del grupo?, Cul es la responsabilidad del terapeuta
en la evaluacin de los resultados de un grupo?, Cmo puede ayudar el terapeuta a
los miembros para evaluar la efectividad de su experiencia grupal?.
La sesin de seguimiento
Es conveniente decidir durante la ltima sesin la fecha de la sesin de seguimiento
para comentar la experiencia grupal y para disponer de cierta perspectiva. Esta
sesin es muy til porque ofrece al terapeuta la oportunidad de evaluar los resultados
del grupo y tambin porque concede a los miembros la posibilidad de obtener una

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 220

imagen ms realista del impacto que el grupo ha tenido sobre ellos y sobre sus
compaeros.
Durante la sesin de seguimiento los miembros pueden comentar los
esfuerzos que han efectuado desde la finalizacin del grupo para aplicar su
aprendizaje al mundo real. Pueden manifestar las dificultades que han encontrado,
compartir las alegras y el xito que han experimentado en la vida y recordar algunas
de las cosas que ocurrieron en el grupo. Una sesin de seguimiento concede
tambin la oportunidad de expresar y trabajar cualquier pensamiento posterior o
sentimiento vinculado con la experiencia grupal. En este momento el feedback y
apoyo mutuo son extremadamente tiles.
Yo creo que el elemento ms importante de la sesin de seguimiento es la
maximizacin de las posibilidades de obtener beneficios a largo plazo de la
experiencia grupal. Muchas personas manifiestan que simplemente saber que
volvern a reunirse uno, dos o tres meses despus de la finalizacin del grupo y que
van a dar auto-informes proporciona el estmulo necesario para respetar los
compromisos adoptados. Por ltimo, la sesin de seguimiento ofrece a los terapeutas
otra oportunidad para recordar a los participantes que son ellos los responsables de
lo que han llegado a ser y que si esperan cambiar las situaciones deben ser activos
en sus intentos.
Tras la finalizacin de un grupo, algunos de los participantes pueden buscar
otras rutas para la ampliacin del crecimiento que iniciaron en el grupo. Habiendo
permanecido alejados del grupo durante un perodo de tiempo, los miembros pueden
estar ms dispuestos a unirse a otro grupo o a solicitar terapia individual para
trabajar ciertas reas que consideran requieren mayor exploracin. As, la sesin de
seguimiento es el momento ideal para comentar otras oportunidades para seguir con
el crecimiento.
Sesiones Individuales de Seguimiento
Adems del seguimiento del grupo, el terapeuta puede establecer sesiones
individuales de seguimiento con cada miembro. Estas entrevistas individuales
postgrupo, que pueden durar unos 20 minutos, ayudan al terapeuta a determinar el
grado en que los miembros han conseguido sus metas porque en la sesin individual
los miembros pueden revelar reacciones que no se hubieran atrevido a compartir en
el grupo. Este contacto tambin comunica a los miembros que el terapeuta est
interesado y se preocupa por ellos. La entrevista individual proporciona las
oportunidades ideales para comentar fuentes de derivacin y la posible necesidad de
ayuda profesional a problemas que probablemente sern mejor manejados
individualmente. Adems, la combinacin de las entrevistas individuales postgrupo y
la sesin de seguimiento proporcional al terapeuta informacin muy valiosa sobre el
nivel de efectividad del grupo y la oportunidad de comentar la forma de mejorar
futuros grupos.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 221

Aunque lo ideal sera mantener sesiones individuales de seguimiento, soy


consciente de que puede ser poco prctico en determinados entornos. En un centro
de salud mental, por ejemplo, puede ser difcil establecer este tipo de seguimiento.
En tales casos una llamada de telfono puede ser una opcin vlida.
Evaluacin de los Resultados
En mltiples ocasiones me he referido a la necesidad del terapeuta de evaluar los
resultados del grupo. Personalmente, me resulta difcil evaluarlos objetivamente con
procedimientos empricos. Me he esforzado por la evaluacin objetiva administrando
para ello diversas pruebas e inventarios antes y despus de la experiencia grupal
para determinar la naturaleza y el grado del cambio de los participantes. Pero segn
mi experiencia ninguna de estas medidas es adecuada para detectar los cambios
sutiles en las actitudes, ideas, sentimientos y conducta. Consecuentemente, he
empezado a confiar en los mtodos subjetivos que incluyen diversos auto-informes.
Normalmente antes de participar en el grupo pido a las personas que
manifiesten por escrito sus problemas y sus expectativas con respecto al grupo.
Motivo continuamente a los miembros para que guarden un diario de sus
experiencias grupales y de los acontecimientos vitales acaecidos entre dos sesiones.
Este proceso de escritura ayuda a los participantes a centrarse en las tendencias
relevantes y en los aspectos centrales que descubren sobre s mismos y sobre el
resto de los miembros a travs de la interaccin grupal. Despus de finalizar el
grupo, pido a los miembros que escriban un par de informes de reaccin postgrupo
antes del encuentro de seguimiento. Estos interines postgrupo proporcionan a los
participantes una oportunidad para recordar los sucesos significativos en el grupo y
para comentar los aspectos que ms les han gustado y disgustado con respecto al
grupo. Ahora el grupo ya no existe, los participantes pueden evaluar de diferente
modo su impacto. Muchas personas se han comentado que estos informes de
reaccin postgrupo son muy tiles porque conceden el mpetu necesario para
continuar por su cuenta con el trabajo iniciado en la situacin grupal. El prontos de
escritura es un instrumento til para la auto-evaluacin y es en s mismo teraputico.
Por ltimo, a menudo aado un breve cuestionario que los miembros
completan cuando se vuelven a reunir para la sesin de postgrupo. Los miembros
evalan las tcnicas usadas, al terapeuta del grupo, el impacto del grupo sobre ellos
y el grado en que piensan que han cambiado como consecuencia de su participacin
en el grupo. Las siguientes cuestiones estn diseadas para obtener informacin
relativa a determinados aspectos:
Tuvo el grupo algn efecto negativo sobre ti?
Cmo te ha influido el grupo en relacin con los otros?
Siguen siendo tiles an los cambios que realizaste?
El cuestionario es una buena forma de centrar a los miembros antes de que se
produzca el intercambio de reacciones en la sesin de seguimiento. Proporciona
tambin datos tiles para la evaluacin del grupo.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 222

Resumen de los aspectos postgrupo


Funciones y posibles problemas de los miembros. Una vez finalizado el grupo, las
principales funciones de los miembros consisten en aplicar lo aprendido a un
programa de accin para la vida diaria, en evaluar el grupo y en asistir a la sesin de
seguimiento (si procede). Algunas tareas especficas son:

Encontrar formas de reforzarse mutuamente para continuar con el crecimiento.


Guardar algn registro de sus cambios, incluidos los progresos y los
problemas.
Asistir a la sesin individual para comentar el logro de sus metas o a la sesin
de seguimiento para compartir con los compaeros lo efectuado con la
experiencia grupal.

Algunos problemas que pueden surgir son:


Si los miembros encuentran dificultades para aplicar lo aprendido en el grupo a las
situaciones cotidianas, pueden llegar a desanimarse y reducir el valor del grupo.
Los miembros pueden tener problemas para continuar con las nuevas conductas sin
el contexto del grupo que les apoyaba.
Los miembros pueden olvidar que el cambio requiere tiempo, esfuerzo y prctica y
as pueden no hacer uso de lo aprendido.

Funciones del terapeuta. La ltima sesin del grupo no es seal de que el terapeuta
haya finalizado con su trabajo porque existen tareas importantes que an debe
efectuar. Deberan aplicarse procedimientos de seguimiento y evaluacin. Una vez
que el grupo concluye, el terapeuta debera efectuar las siguientes tareas:

Si es posible, establecer una sesin de seguimiento en grupo o entrevistas


individuales para evaluar el impacto del grupo.
Encontrar recursos especficos de derivacin para los miembros que requieran
o deseen ms consultas.
Animar a los miembros para encontrar otras fuentes de apoyo y reto continuo
de tal forma que la finalizacin del grupo signifique el inicio de una bsqueda
de auto-compresin.
Reunirse con otro terapeuta para evaluar la efectividad general del grupo.

Comentarios finales
Repetidas veces he mencionado que los estadios en la vida de un grupo no fluyen
generalmente en el orden descrito en los dos ltimos captulos. En la realidad existen
intervalos considerables entre los estadios y una vez que el grupo avanza hacia un
estadio superior de desarrollo, pueden producirse regresiones temporales hacia
estadios evolutivos anteriores.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 223

El conocimiento de las principales tareas con que se enfrentan el terapeuta y


los participantes durante las diferentes fases de la evolucin de un grupo le permite
intervenir en el momento adecuado y con un objetivo claro. El conocimiento de los
puntos crticos le capacita para ayudar a los miembros a movilizar sus recursos para
satisfacer sus demandas en la medida que progresa el grupo. El conocimiento de los
patrones tpicos de los grupos le concede una perspectiva general que le capacita
para evaluar la utilidad o falta de validez de las intervenciones programadas. Esta
perspectiva tambin le permite predecir ciertas crisis en la vida del grupo y encontrar
las formas para resolver satisfactoriamente dichas crisis.

Este captulo nos ofrece algunas consideraciones para tomar en


cuenta en la prctica de intervencin grupal, caractersticas
personales del facilitador, que sirven al trabajar con un grupo
teraputico, estilos del facilitador en el trabajo grupal, formas con las
que se respeta a los miembros del grupo.
Nos ofrece adems ciertas diferencias que se encuentran entre la
terapia individual y la grupal, diferencias que al mismo tiempo pueden
ser complementarias al trabajo teraputico personal y abordar
diferentes asuntos que en una o en la otra no pueden ser
descubiertos.
Nos ofrece tambin las caractersticas tanto personales como
profesionales que ayudan a lograr desarrollar a un psicoterapeuta
grupal completo.

Actividades
Crea tu propia fantasa dirigida para ser aplicada ante algn
grupo.
Disea un ejercicio o una serie de pequeos ejercicios para
que lo puedas aplicar en un grupo teraputico.
Haz una lista de tus habilidades como facilitador grupal y
distingue las habilidades que tienes por desarrollar en tu
proceso de facilitador grupal.
Describe tus habilidades personales que te ayudan a
acompaar a un grupo psicoteraputico.
Realiza una descripcin de tu estilo como facilitador grupal.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 224

BIBLIOGRAFA

Atienza, M. (1987). Estrategias en psicoterapia guestltica: psicoterapia de grupos.


Argentina: Nueva Visin.
Castanedo Secadas, C. (1988). Enfoque centrado en el aqu y en el ahora. Espaa:
Herder.
__________________ (1990). Grupos de encuentro en terapia Gestalt. Espaa:
Herder.
Centro de Superacin Humana del Sureste. Terapia de grupo modelo Polster.
Apuntes del curso de Pedro Servn y Guy Pierre Tur. Psicoterapia Gestalt en
Grupos.
Corey, G. (1995). El enfoque existencial de grupo: Destrezas del terapeuta, Teora y
prctica de la terapia grupal. Espaa: Descle de Brouwer:
________ (1995) Teora y prctica de la terapia grupal. Espaa: Descle de Brouwer.
Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt. (2004). Modelos Gestlticos para el
trabajo con grupos. Mxico.
Kepner, E. (1980). Gestalt group process, in: Beyond the hot seat: Gestalt
approaches to groups. New York: Feder and R. Ronall.
Kesselman, H. y Frydlevsky, L. (1981). Las escenas temidas del coordinador de
grupos. Espaa: Fundamentos.
Moreno, J. L. (1967). Bases de la psicoterapia. Buenos Aires, Argentina: Paids.
Navarro Gngora, J. (1995). Terapia de Grupos: Modalidades, dinmica y
evaluacin. http://www3usal.es/psipia/ppersonales/art_jng/2b.pdf;

Rogers, C. (2004). Grupos de encuentro, Buenos Aires, Argentina: Amorrortu.


Rogers, C., Dorfman, E., Gordon, T., Hobbs, N. y Carmichael, L. (1990). Psicoterapia
centrada en el cliente: prctica, implicaciones y teora. Mxico: Paids.
Yalom, I. y Leszcz, M. (2005). Teora y prctica de la psicoterapia de Grupo, (5
edicin). Basic Books.
Yalom, I. D. (1986). Teora y prctica de la psicoterapia de grupo, Mxico D.F: FCE.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 225

Yalom, I. y Vinogradov, S. (1996). Gua breve de psicoterapia de grupo. Espaa:


Paidos.
Yalom, I. (2000). Psicoterapia existencial y terapia de grupo. Mxico: Paids.
Zinker, J. (1995). El proceso creativo en la terapia guestltica. Mxico: Paids.

BIBLIOGRAFA COMPLEMENTARIA

Bennis, W. G. y Shepard, H. A. (1956). Una teora del desarrollo del grupo:


Relaciones humanas. Mxico: Mc Graw Hill.
Glassman, S. y Wright, T. (2004). (2004). En, Con y De grupo, una perspectiva
de la terapia de grupo. Instituto Humanista de Psicoterapia Gestalt. Modelos
Gestlticos para el trabajo con grupos. (Guy Pierre Tur Trad.). Mxico.
Stevens, J. O. (1992). El darse cuenta. Chile:Cuatro vientos.
Kaplan, H. y Sadock, B. J. (1996). Terapia de Grupo. Espaa: Mdica Panamericana.
Salama Penhos, H. (1999). Acerca del terapeuta y sus funciones: Encuentro con la
psicoterapia Gestalt. Mxico: Instituto Mexicano de Psicoterapia Gestalt.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 226

Glosario
Ansiedad: (Del latn anxietas, 'angustia, afliccin'). Es un estado que se caracteriza
por un incremento de las facultades perceptivas ante la necesidad fisiolgica del
organismo de incrementar el nivel de algn elemento que en esos momentos se
encuentra por debajo del nivel adecuado, o -por el contrario- ante el temor de perder
un bien preciado. La ansiedad tiene una funcin muy importante relacionada con la
supervivencia, junto con el miedo, la ira, la tristeza o la felicidad.
Confianza: Es la creencia en que una persona o grupo ser capaz y desear actuar
de manera adecuada en una determinada situacin y pensamientos. La confianza se
ver ms o menos reforzada en funcin de las acciones.
Conflicto: Es una situacin en que dos individuos o dos grupos de individuos con
intereses contrapuestos entran en confrontacin, oposicin o emprenden acciones
mutuamente neutralizantes de las del otro individuo o grupo, con el objetivo de daar,
eliminar a la parte rival y lograr la consecucin de los objetivos que motivaron dicha
confrontacin.
Dinmica de grupos: Tuvo su origen en Estados Unidos a finales de 1930, por la
preocupacin de la mejora en los resultados obtenidos en el campo poltico,
econmico, social y militar del pas; la convergencia de ellas, as como la teora de la
Gestalt, contribuyeron a fundamentar la teora de la dinmica de grupos.
El psiclogo norteamericano de origen alemn Kurt Lewin fue el pionero en el estudio
de los grupos. Su teora del campo del comportamiento fundament no solo el
estudio del comportamiento individual, sino tambin permiti la interpretacin de
fenmenos grupales y sociales.
El trmino "dinmica de grupos", tiene diversas acepciones: Se refiere a todo
conjunto de conocimientos tericos que, fruto de numerosas investigaciones, ha
llegado a definir, delimitar y dar carta de naturaleza cientfica a los fenmenos
grupales, definiendo con claridad los grupos, sus clases, sus procesos y todas las
dems circunstancias y matices que lo caracterizan.
Encuentro: La palabra encuentro es clave para expresar y comprender el elemento
sanador del grupo. Rogers la emple matizada con el adjetivo intenso. El objetivo no
es ya analizar los mecanismos inconscientes en una situacin de transferencia
mltiple, ni conducir los procesos grupales. El objetivo es procurar a los participantes
en el grupo intensas experiencias de encuentro consigo mismos y con los dems.
Existencialismo: El existencialismo es una corriente, movimiento o serie de
doctrinas filosficas y culturales que tiene por objetivo y disciplina, el anlisis y la
descripcin del sentido individual de la vida humana en cuanto existe. Sostiene que
el existente humano piensa, acta, se refiere y relaciona consigo mismo, con su
propia trascendencia, con sus contradicciones y sus angustias. Para el pensamiento

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 227

existencialista el individuo no es una porcin mecnica o parte de un todo, sino que


el hombre es en s una integridad libre por s. El existencialismo implica que el
individuo es libre y, por ende, totalmente responsable de sus actos. Esto incita en el
ser humano la creacin de una tica de la responsabilidad individual.
Feedback: La realimentacin, tambin denominada retroalimentacin o feedback,
significa "ida y vuelta" es, desde el punto de vista social y psicolgico, el proceso de
compartir observaciones, preocupaciones y sugerencias, con la intencin de recabar
informacin, a nivel individual o colectivo, para intentar mejorar el funcionamiento de
una organizacin o de cualquier grupo formado por seres humanos. Para que la
mejora continua sea posible, la realimentacin tiene que ser pluridireccional, es decir,
tanto entre iguales como en el escalafn jerrquico, en el que debera funcionar en
ambos sentidos, de arriba para abajo y de abajo para arriba.
Insight: Es un trmino ingls que significa literalmente "mirar hacia dentro" y se usa
en psicologa para designar la conciencia y la comprensin de la propia dinmica y
de los sntomas de conducta inadaptada. El insight es necesario para realizar
cambios de la personalidad y la conducta de una persona.
Liderazgo: Es el conjunto de capacidades que un individuo tiene para influir en un
colectivo de personas, haciendo que este colectivo trabaje con entusiasmo en el
logro de objetivos comunes. Se entiende como la capacidad de tomar la iniciativa,
gestionar, convocar, promover, incentivar, motivar y evaluar a un grupo o equipo.
Logoterapia: La logoterapia es una modalidad de psicoterapia que propone que la
voluntad de sentido es una motivacin primaria del ser humano, una dimensin
psicolgica inexplorada por paradigmas psicoteraputicos anteriores, y que la
atencin clnica a ella es esencial para la recuperacin integral del paciente.
Relacin interpersonal: Es una asociacin de largo plazo entre dos o ms
personas. Estas asociaciones pueden basarse en emociones como el amor y el
gusto, negocios y actividades sociales. Las relaciones interpersonales tienen lugar en
una gran variedad de contextos, como la familia, amigos, matrimonio, amistades,
trabajo, clubes, barrios, y las iglesias. Que puede ser regulado por ley, costumbre o
acuerdo mutuo, y son la base de los grupos sociales y la sociedad en su conjunto.
Rol social: Se refiere al conjunto de funciones, normas comportamientos y derechos
definidos social y culturalmente que se esperan que una persona (actor social)
cumpla o ejerza de acuerdo a su estatus social adquirido o atribuido. As pues, el rol
es la forma en que un status concreto tiene que ser aceptado y desempeado por el
titular. Si el individuo no desempea su rol de la forma esperada, puede tener riesgo
de exponerse a sanciones.
Tcnicas grupales: Se refiere a los procedimientos y recursos que se emplean para
lograr un resultado especfico. Las tcnicas tienen el objetivo de satisfacer
necesidades y requieren, de quien las aplica. Cualquier actividad que es realizada en

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 228

la vida diaria sigue un mtodo o procedimiento es decir una tcnica. Tcnica se trata
de una serie de pasos que son aprendidos en el hogar o en la escuela.
Teora del Self: Junto con Clara Thompson, Karen Horney, Erich Fromm, Erik
Erikson y Frieda Fromm-Reichmann, Sullivan construy los fundamentos para
comprender al individuo basado en la red de relaciones interpersonales en la que
ste se encuentra. En esta teora, los males objeto de estudio y tratamiento de la
psiquiatra, son en un grado considerable producto de las fuerzas culturales. En la
terapia, se ha de poner atencin en las interacciones (llamadas por otros autores
"relaciones objetales") ms que en lo "intrapsquico". Esta bsqueda de satisfaccin
mediante el encuentro personal con los otros llev a Sullivan a considerar la soledad
como la ms dolorosa de las experiencias humanas.
El "s-mismo" o "sistema del yo" (self system) es una configuracin de rasgos de
personalidad desarrollados en la infancia para evitar la ansiedad y amenazas a la
autoestima. Es un sistema gua respecto a relaciones yo-t, llamadas por Sullivan
"integraciones paratxicas". Las formas como se desarrollan esas relaciones pueden
hacerse rgidas y dominar los patrones de pensamiento del adulto, limitando sus
acciones y reacciones respecto al mundo y cmo lo ve.
Terapia de grupo: Es un tratamiento cientfico de naturaleza psicolgica que se
proporciona a los pacientes que lo necesiten de manera grupal, para mejorar su
salud mental y calidad de vida. Adems, el grupo psicoteraputico dota a sus
miembros de estrategias adecuadas de afrontamiento y de recursos cognitivos y
emocionales adaptativos para el cambio y aumenta la autonoma y el crecimiento
personal a nivel individual, evitando la permanencia y la disminucin sintomatologa
en las reas afectadas por el trastorno.
Vaco existencial: Como condicin humana es el sentimiento generalizado de
apata, aburrimiento y alienacin social, acompaado frecuentemente de distimia,
depresin, desesperanza, sentimiento agudo de soledad o desrdenes emocionales
relacionados. El sentimiento de vaco forma tambin parte del proceso natural de la
pena, como resultado de la desaparicin de un ser querido o algn cambio
significativo. Adems, el significado concreto de vaco vara mucho en el contexto de
las diferentes tradiciones culturales en que se ubique.

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Psicoterapia grupal 1

ANEXO 1
CARTA DESCRIPTIVA
TALLER:
FECHA:
OBJETIVO
PARTICULAR

Estrategias de
aprendizaje

Metodologa

Recursos didcticos

Recursos humanos

Objetivo

RECESO

FIN DE SESIN

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Tiempo (min.) Tiempo acumulado

Psicoterapia grupal 2

ANEXO 2
REPORTE DE INTERVENCIN TERAPUTICA
TALLER:
FECHA:
OBJETIVO
PARTICULAR

Estrategias de
aprendizaje
empleadas

Metodologa de
intervencin

Objetivo especfico

Alcances logrados

Fase del desarrollo


grupal en que se
encuentra

D. R. DPO, Instituto Universitario Carl Rogers, 2012

Comentarios
personales

Tiempo real
empleado