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Bases Histrico-Filosficas de la Psicologa

Psic. Julio Cabrales Nevrez


Universidad Autnoma Espaa de Durango
Enero, 2009
Resumen
El presente trabajo es un resumen de las ideas filosficas que llevaron a la psicologa a
sentar sus bases y a intentar consolidarse como ciencia, proceso aun no terminado. Se
exponen aqu de manera muy general las ideas histricas y se intentan relacionar con las
actuales corrientes psicolgicas.
Palabras Clave: psicoanlisis, conductismo, humanismo, enfoques, ideas, philosophy

Abstract
This work is a summary of the philosophical ideas that settled the bases of Psychology
as it tried to be recognized as a science in the process the has not finished yet. It
compiles the historical ideas and tries to merge them with the current psychological
approaches.
Key Words: psychoanalysis, conductism, humanism, approaches, ideas, philosophy

La psicologa, como toda ciencia, encuentra sus principios en pensamientos


filosficos enraizados en la historia remota. Las ideas que la sostienen no iniciaron en el
siglo XIX que es cuando se empieza a reconocer como una ciencia, sino que proceden y
han evolucionado desde el primer momento en que el hombre empez a ser conciente de
s mismo, desde el momento en que empez a cuestionarse sobre su papel en el mundo
y a buscar respuestas a todos sus procesos como sus sentimientos, pensamientos y
conducta, y esto no es tan reciente sino que hay que remontarnos a muchos siglos, por
lo menos hasta la llamada historia escrita.
El tema Bases Histricas y Filosficas de la Psicologa cobra entonces
importancia ya que brinda una orientacin tanto histrica como filosfica, es decir, nos
seala las etapas por las que ha pasado la psicologa y nos propone el marco valorativo
para la concepcin del hombre, sin la cual no podra dirigir sus acciones ni la psicologa

ni el psiclogo. Por supuesto que las concepciones del hombre, an dentro de la misma
ciencia son muchas, y por lo tanto hay muchas corrientes que bajo diferentes formas de
concebir al hombre exponen diferentes formas de abordarlo.
Las fuentes de estudio de las ideas del hombre no las encontramos por supuesto en
un campo definido de conocimiento ni en alusiones directas a la conducta del hombre
sino que hay que inferirlas de personajes que indirectamente nos decan precisamente
sobre cmo se auto conceban y cmo conceban la forma en que habran de conducirse
en el mundo. Aqu se expone la evolucin de las ideas desde los socrticos hasta los
pensadores contemporneos que dan lugar a mltiples corrientes psicolgicas.
Las ideas en las que nos basamos proceden de ese mundo llamado occidental sin
profundizar en las culturas llamadas orientales con una orientacin en otro sentido,
seguramente ms avanzado en cuestin de ideas si es que se puede hablar de etapas
avanzadas. Lo occidental, pues, se refiere a ese intento de racionalizar el conocimiento,
su tendencia hacia el pensamiento positivo y su inclinacin por la objetividad que por
otro lado puede rayar en el pragmatismo y el instrumentalismo. As pues, hay que
remontarse a los griegos y hacer un recorrido hasta la historia moderna.

Si bien fue Tales de Mileto quin se empez a preguntar por el origen de todo,
partimos de quien realmente empez a centrar su atencin en las problemticas del hombre,
Scrates. Con la frase concete a ti mismo inicia el pensamiento psicolgico en un
intento de hacer introspeccin y explicar el hombre sus propios procesos. Scrates
planteaba preguntas a sus discpulos que llevaban la intencin de hacer un examen del
alma. Sus preguntas eran de tipo tico-educativo y slo secundariamente de tipo lgico.
Este mtodo de introspeccin era la mayutica. Intenta llegar a reflexionar de qu forma
vive y ha vivido el hombre. La firme voluntad de Scrates con el adversario era unir el
discurso terico sobre la virtud con sus elecciones de vida personales.
La primera condicin de cualquier reflexin en torno a temas de tica, poltica y
psicologa debe ser una profesin de ignorancia, reconocer que lo nico que se sabe es que
no se sabe nada. Scrates rechaz cualquier forma de dogmatismo (la idea de que se puede
llegar a conocer algo de manera definitiva) y ese rasgo lo acerca al agnosticismo (la idea de
que se debe suspender el juicio frente a problemas que superen la experiencia humana), sin
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embargo no se le puede acusar, porque nunca lo permiti, de esceptisista (la idea de que es
intil buscar la verdad porque no existe ninguna verdad). Hizo uso de la irona pues
empezaba planteando problemas aparentemente simples y declarndose incapaz de
resolverlos de manera que el adversario elaborara una teora que al final lo haca caer en
contradicciones ante el continuo cuestionamiento.
La tendencia teraputica actual es utilizar este tipo de cuestionamiento donde sin
hacer juicios, se intenta que el sujeto llegue a su propia verdad y reflexione sobre sus
propios procesos. Scrates ha contribuido en las tcnicas actuales de la entrevista
teraputica aunque en un sistema hoy ms directivo.
Platn, discpulo de Scrates, formul la primera teora del conocimiento. Cuatro
preguntas lo movieron: Dnde puede hallar la verdad el hombre?, Cul es el origen y la
composicin del universo? Cul es la finalidad del hombre sobre la tierra?, Cul es el
origen de la creacin del hombre? Como podemos observar, Platn se planteaba preguntas
relacionadas con la posibilidad de conocerse, propio del campo de la psicologa y la
filosofa, as como el origen de las cosas y lo que ms ha ocupado ltimamente las pginas
de los libros: la finalidad del hombre, cual es su misin en la vida si es que hay alguna, qu
papel nos corresponde y para que estamos vivos.
Esto nos lleva a la logoterapia actual que intenta dar respuesta a la finalidad del
hombre en el mundo. El hombre en busca de sentido de Vctor Frankl, intenta dar con la
respuesta y da para toda una teora sobre el sentido de las acciones humanas que, como
vemos, las ideas no son tan nuevas como se pudiera pensar, aunque se puede ver que
despus de las guerras mundiales, con el sufrimiento causado, el tema cobra importancia.
Continuando con Platn, concluye ste que slo la razn lleva al hombre a la verdad.
Segn l, todo acto cognoscitivo es una reminiscencia. En resumen, se trata de un proceso
de anamnesis mediante la cual se reconstruye la verdad a travs del recuerdo. Se puede
considerar innatista porque para l, el conocimiento no procede de la experiencia sino de un
saber preexistente, prenatal y connatural al intelecto. Aunque no directamente relacionado,
el recuerdo en el psicoanlisis le puede dar sentido a la existencia humana al retomar las
riendas de la conciencia, secuestradas por un recuerdo reprimido inconsciente, donde la
reminiscencia viene a salvar al sujeto de la neurosis que lo aqueja.

Al universo lo componen dos mundos. Platn le atribua a las ideas una realidad
substancial, lo que confiere a su doctrina un carcter ontolgico y cognoscitivo. Expone un
dualismo metafsico al decir que existen dos niveles del ser, el mundo sensible y el mundo
de las ideas. Pone a las ideas como algo superior a lo sensible y la finalidad del hombre es
reintegrarse al origen divino de donde procede. El alma va ms all de lo personal y
corpreo y la concibe como una idea que une a todos los dems y que adems es
preexistente al cuerpo.
Con platn inicia esa separacin cuerpo-mente que a su vez sirve para la tipologa de
ciertos trastornos de personalidad donde la dominancia de uno sobre otro implica un
trastorno u otro, como la esquizofrenia donde la separacin de mente y cuerpo es su
caracterstica principal. A Platn, que si bien intent respuestas metafsicas a sus
planteamientos, se le reconoce el haber tratado de responder a preguntas que hasta la fecha
tienen al hombre ocupado y que orientan a muchos a la psicologa. Se puede decir que
orientarse por la psicologa es un intento por responder las preguntas ya milenarias.
Base del pensamiento occidental, Aristteles sustituy la desvaloracin del mundo
material llevada a cabo por Platn por una fuerte atencin a la realidad natural y a la
ciencia. Acab negando el dualismo metafsico platnico y acab fuera de la Academia al
morir Platn. Para l, la realidad no est escindida sino que forma un todo coherente. Slo
hay un mundo nico y est constituido precisamente por aquella naturaleza material que
Platn consideraba indigna de ser objeto de estudio. En este sentido cada ciencia es
independiente y autnoma con respecto a las otras ya que cada una tiene un objeto de
estudio y su objetivo era construir una enciclopedia del saber.
Esta es la base de una corriente del positivismo a travs del mtodo inductivo, partir
del mundo material de cuyos fenmenos se pueden lograr generalizaciones y
posteriormente leyes. Es hasta Aristteles donde se remontan las races del conductismo
que, tal como Aristteles se le opone al mundo de las ideas a Platn, el conductismo se le
opone al psicoanlisis al pretender asentar como verdadero solo a lo que pueda ser
mesurable y observable.
Es Aristteles quien acua la idea de sustancia, la forma de las cosas, independiente
de sus particularidades o accidentes. Habla de cuatro causas: material, eficiente, formal y
final.

Con la teora del silogismo de Aristteles nace la lgica que verifica la validez o
falsedad a los razonamientos. Aqu podemos ver cmo el positivismo tiene su anclaje en
estas ideas y al lado del mtodo inductivo tambin echa mano del mtodo deductivo. As
pues, se puede decir que Aristteles es uno de los primeros cientficos por proponer el
mtodo cientfico y brindar las ideas principales que lo sustentan.
Maestro de Alejandro Magno, Aristteles imprimi su huella en la historia pues las
conquistas de su discpulo impusieron la forma de actuar ms pragmtica, pero una forma
de pensar menos utilitarista aunque de principio parezca esto irreconciliable.
El Helenismo, surgido en esta poca (alrededor del 334 a. C.) pone a la filosofa como
un estilo de vida a adoptar por el mundo. Se le atribuye, y en este sentido se relaciona con
la psicologa, un carcter curativo, una funcin teraputica. Esta nueva tarea de la filosofa
era garantizar al hombre la tranquilidad del espritu y producir una vida contemplativa,
indiferente, por encima de las ocupaciones y de las emociones causadas por la vida
ordinaria. El filsofo, como intenta el psiclogo moderno, se convierte en el mdico de
espritu, el farmacutico de las angustias, el cirujano de las opiniones.
Aunque Platn no crea que cualquiera pudiera acercarse a la filosofa, para Epicuro,
un personaje de esta poca, cualquier edad es adecuada. Le atribuye a la filosofa otra
funcin: buscar la felicidad puesto que este es el principal problema del individuo, y eso
depende de cada uno y no de los dioses. El placer es lo nico a lo que nos debemos
orientar. Aborda tambin ideas de la muerte a la que no hay que temerle porque no existe
mientras existamos y no existimos una vez muertos. Es interesante como el principio del
placer y su obstculo el dolor, as como la dicotoma vida-muerte se pone sobre la mesa de
discusin y le aportan al psicoanlisis moderno su punto medular.
Con una serie de pensamientos en este sentido, sobre la funcin de la filosofa, la
forma en que el hombre debe comportarse, el papel del dolor, del placer, la distincin de las
necesidades del hombre, la contemplacin e introspeccin y la reflexin en general sobre el
hombre, llegamos hasta San Agustn. Con su reflexin sobre la creacin y el misterio del
tiempo, adems de su reflexin sobre el pecado y su papel, contribuye indirectamente a los
principios del humanismo actual sobre el aqu y el ahora. Nos dice que el tiempo no lo
podemos definir completamente. Solo tenemos una nocin vaga por lo que slo el presente
cobra importancia, puesto que slo ste parece existir. Con la imposibilidad de acceder al

pasado, as como al futuro, no nos queda ms que el presente para la solucin de nuestros
problemas.
Santo Toms de Aquino pone el acento sobre otro punto crucial de la psicologa.
Somos dueos de nuestros actos? Es la voluntad una capacidad humana que se sobrepone
a todos sus instintos? S. La Razn para Santo Toms es el medio por el cual podemos
llegar a la verdad. Retoma pensamientos aristotlicos lgicos, pero su ms grande
contribucin es su apego a la fe y su conciliacin con la razn. Es decir podemos llegar a
conocer a Dios no solamente a travs de la fe pura sino a travs del razonamiento. Su
contribucin a la psicologa es precisamente su acento en el papel de la voluntad y la razn
que luego ser objeto de discusin entre diferentes corrientes psicolgicas ya que mientas
unas ponen el nfasis en los impulsos inconscientes como las psicoanalticas, otras,
retomando a Santo Toms ponen el nfasis en lo consciente y volitivo de la conducta
humana como las humanistas.
Importantes son las reflexiones sobre la locura que hace Erasmo de Rtterdam. La
experiencia de la locura puede ser fuente de regeneracin. Nos dice cmo el deseo mstico
de renunciar al cuerpo para vivir una espiritualidad pura puede llevar a la locura. Nos dice
tambin que la locura patolgica nace cuando la mente no est en sintona con el cuerpo.
Veamos que esta es precisamente la definicin de esquizofrenia, una separacin entre
mente y cuerpo y que sus reflexiones contribuyeron a tipificar la psicosis y contribuyeron
enormemente a la psiquiatra.
Martn Lutero, en sentido similar, expone dos dimensiones del hombre, una espiritual
y una corporal, aunque esta dicotoma cuerpo mente viene ya desde platn cuando
despreciaba al cuerpo y le daba toda la importancia a las ideas. Cabe sealar que Lutero
afirmaba que actos, obras y comportamientos no influyen en la espiritualidad. As pues, ve
a los actos y comportamientos como hipcritas, es decir, podemos inferir que hay una
preponderancia de las ideas y un desprecio por los actos fsicos o corporales.
Ya un tanto diferente es Nicols de Cusa que con su reflexin sobre la imposibilidad
de conocer la verdad pone las bases para un indeterminismo al considerarla
incomprensible. La verdad, en cuanto absoluta, nica y no relativa escapa a la comprensin
humana. Suena como un intento de poner lo inconsciente, aunque no en estas palabras,
como lo que nos impide conocer nuestra persona a fondo. Asimismo, pone sobre la mesa la

dicotoma que luego se torna dialctica al afirmar que Dios es mximo como mnimo, tanto
luz como obscuridad, tanto afirmacin como negacin, como luego se sistematiza en el
psicoanlisis con su descripcin de lo consciente e inconsciente.
En el devenir de las ideas siempre est la discusin entre los polos opuestos, almacuerpo, mente-actos, razn-irracionalidad, voluntad-determinismo, etc. Y en esta oscilacin
aparece Descartes al cual se le ubica como el parte aguas entre las ideas medievales y las
modernas, entre la metafsica y la ciencia. Cabe sealar que la lucha interna de Descartes
era en realidad su inclinacin al escepticismo al cual trata de neutralizar con la
imposibilidad de poner en duda al pensamiento del cual tiene la certeza total aunque de una
manera totalmente deductiva. Con su idea de pienso luego existo, pone sobre todas las
cosas al racionalismo. Intenta formalizar el mtodo del pensamiento y ponerlo al servicio
de la ciencia. Despus aparecern dentro del mismo positivismo, los empiristas, que ponen
el acento sobre los sentidos ms que en la razn. Se instala pues una discusin entre
racionalismo y empirismo, que se emparenta con el dualismo deduccin/induccin aunque
esto ya cae ms en el mtodo que en el campo propiamente psicolgico.
Dentro de los empiristas ms representativos tenemos a John Locke. Para l, la
hiptesis innatista es sobre todo intil. No hay nada en el pensamiento que antes no haya
pasado por los sentidos es lo que lo define mejor. As pues, no existe ninguna verdad
universal, ni siquiera los principios bsicos de la lgica, y agrega: los nios y los locos no
conocen ningn principio de lgica, prueba de que lo lgico no puede ser innato como se
infera en las ideas de Descartes.
Y le contesta anticipadamente a Freud por tres siglos al afirmar que no cabe ni
siquiera suponer la idea de pensamientos inconscientes puesto que para l, el acto del
pensamiento implica conciencia. Tampoco hay principios prcticos o ticos universales,
todo depender de la experiencia individual. En sntesis, para Locke y otros empiristas, la
mente es una tabula rasa que slo se escribe con la experiencia.
Despus de un largo brinco por los filsofos ms orientados a lo social como
Voltaire, Hume, Rosseau, y otros que discuten sobre el mundo de las ideas como Kant y
Condillac, llegamos hasta los materialistas que de cierta manera le imprimen un cambio a
la manera de concebir al mundo en general.

Con Feurbach, poco mencionado por cierto, podemos encontrar una explicacin al
supery freudiano. Para l, Dios es la inteligencia que se piensa a s misma. Los hombres
han atribuido a Dios las caractersticas de su inteligencia, es decir los atributos de Dios son
los instrumentos de la inteligencia humana. Sin embargo lo considera necesario, pues
pensando a Dios, el hombre se reconstruye a si mismo. Con esta encarnacin de Dios
Feurbach sienta las bases para explicar la teologa y explicaciones metafsicas y las
empieza a ubicar como objeto de estudio cientfico que luego retoma Freud en varios
escritos aunque sin aludir directamente a autores anteriores.
Sin duda Schopenhauer contribuye a la psicologa como pocos con sus conceptos de
sublimacin y nirvana poniendo al descubierto las tendencias enmascaradas del hombre y
su lucha por alcanzar el placer. Sin querer, da paso al mecanismo de la represin y el
principio dinmico de la psique al proponer la transformacin de la energa sexual en
actividades psquicas superiores. A l tambin se le debe la introduccin de la filosofa
budista con el trmino ,irvana que posteriormente viene a representar un concepto del
psicoanlisis reconocido por Freud. Es interesante como para Schopenhauer todas las
manifestaciones del amor son manifestaciones del instinto sexual, aunado al principio de
que el hombre, incluso creyndose libre, est en realidad determinado por instintos
biolgicos fundamentales.
Augusto Compte contribuye a la comprensin del desarrollo humano tanto
filogentico como ontogentico al ver a la inteligencia desde un punto de vista histrico el
cual est regulado por leyes necesarias. Las etapas que expone son, teolgica, metafsica y
cientfica, cada una de las cuales describe un modo de ver al mundo. Con este
entendimiento podemos entonces conocer cmo es la inteligencia del nio, del adolescente
y del adulto en lo general, pudiendo con ello contribuir a la psicologa del desarrollo.
Casi diciendo ello y supery aparece la dialctica de Nietzsche con lo dionisiaco y lo
apolneo. Para l, Dionisio y Apolo son, respectivamente, smbolos de vida y muerte,
fuerza vital y racionalidad, salud y enfermedad, instinto e intelecto, oscuridad y luz,
devenir e inmovilidad, ebriedad y sueo.
No es sino hasta que aparece Freud que se puede ver una sistematizacin y
coordinacin de todos los conceptos hasta antes vaga y aisladamente expuestos. A travs
del psicoanlisis Freud articula conceptos como eros y tnatos, amor y odio, vida y muerte,

como entes inseparables de una misma unidad. La polaridad psicolgica entre amor y odio
es similar a la polaridad fsica entre fuerzas de atraccin y repulsin pero tambin de
complementariedad para darle sentido a la dialctica hegeliana.
As pues, hablando en trminos de la fsica y tratando de que la psicologa tuviera un
sustento cientfico, la conducta no es ms que la resultante de un sistema de fuerzas. As
pues, toda pulsin amorosa comporta una cuota de agresividad, y toda pulsin agresiva
lleva implcitas fuerzas amorosas. La guerra, para Freud, es parte de la naturaleza humana,
retomando incluso a los presocrticos. Slo una humanidad totalmente racional, sin
emociones podra realizar la paz perfecta. Como es inconcebible una humanidad sin
emociones la paz es irrealizable.
Como un sustento posterior para el humanismo aparece Bergson, y recordando a San
Agustn, retoma el tiempo y sus reflexiones. La dimensin del tiempo est escandida en el
presente donde transcurre as mismo todo tipo de recuerdos. En este sentido todo acto debe
verse como parte del presente y a lo ms podemos poner como secuencia temporal la
sensacin y luego la accin pero unidas en el momento presente cuyo enlace est en el
cuerpo. Si aceptamos un pasado y un futuro es de todas maneras el cuerpo actual el que las
sintetiza. Esto puede servir de sustento a las terapias como las humanistas y las de corte
marxista freudiano como la vegetoterapia reichiana.
El pragmatismo de Peirce y James sirve como sustento para el conductismo. Para
ellos la realidad psicolgica no se circunscribe en la pura irracionalidad o racionalidad. Su
pragmatismo contina la tradicin inglesa que rechaza toda doctrina de infalibilidad de la
razn humana. Cabe sealar que estos autores desde Locke son productos de su contexto de
capitalismo e industrializacin donde las banderas de libertad humana e individualismo, as
como de la defensa de la propiedad privada a ultranza, son indispensables para sostener el
sistema naciente que reclama ideas en su mismo sentido. Rechazan la metafsica
encontrada en la supuesta verdad de las palabras y se inclinan por la observacin, propia y
necesaria del positivismo.
Croce viene a poner el nfasis en el mtodo histrico lo cual es retomado por algunas
corrientes psicolgicas para quienes la verdad est en la historia de cada individuo.
No es sino hasta con Husserl que se intenta poner fin a esa separacin entre sujeto y
objeto. Ni el sujeto est separado del objeto ni este del primero. La verdad no es
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unidireccional sino que es una sntesis de ambos. Propone una actitud fenomenolgica,
desprejuiciada, desinteresada y crtica a la que llama epoj. La relacin entre un sujeto y un
objeto es un fenmeno singular, pero no ser propone ser escptica sino poner al objeto en
relacin al sujeto y el sujeto adaptado al objeto porque uno no puede concebirse sin el otro.
El estructuralismo con Lacn le da un giro a la verdad y al sujeto en el sentido de la
lingstica. El sujeto deja de serlo al enredarse en una trama de smbolos que le quitan su
identidad y no le permiten actuar con singularidad sino en relacin con reglas sintcticas
ajenas al sujeto que a la vez es un significante que lleva a otro como una entrada de
diccionario a otra en una cadena interminable de significantes cuyo ltimo significado se
desvanece y jams llega a lo concreto o a su referente objetivo. De sujetos pensantes
pasamos a ser sujetos pensados por la estructura lingstica donde hasta la identidad yoica
est determinada por metonimia.
La verdad para Lacn es, sin embargo, aprehensible, pero no en la verdad de las
palabras sino en los silencios entre una y otra. Es donde el sujeto realmente se encuentra,
en la falta, en el vaco o en el silencio. Es decir, se hace la diferencia entre lo real, lo
imaginario y lo simblico. De lo real no podemos decir nada, lo imaginario solo es relativo
y lo simblico es ilusorio ya que se desvanece. Nociones como stas vienen a darle un giro
a la psicologa que se percibe que no dejar de evolucionar mientras el hombre exista y se
pregunte, e intente como se ha hecho desde el principio concete a ti mismo.
De las grandes corrientes psicolgicas como el psicoanlisis, el conductismo y el
humanismo, as como de sus derivadas, podemos decir que sus ideas ms representativas
no han surgido de la noche a la maana, que tienen un largo periodo de discusin y que
cada una tiene un campo respetable y hasta complementario en la historia de las ideas.
Si bien cada campo exige una forma de concebir al hombre, de proponer sus propios
criterios de verdad, de utilizar su propio mtodo y hasta de elegir un objeto formal, el
psiclogo por su parte debe mantener una actitud crtica y a la vez abierta a todas las
corrientes y estar preparado para contribuir a una u otra. Por otro lado, el hecho de conocer
las bases filosficas histricas de la psicologa le da al psiclogo una visin ms amplia que
seguramente se reflejar en su quehacer diario con sus pacientes y su bienestar que es en
ltima instancia la misin de su profesin.

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Referencias
Del Ro, E. (1997) Filosofa para principiantes. Mxico Ed. Grijalbo.
Atlas Universal de Filosofa (2006) Manual Didctico de Autores Textos Escuelas y
Conceptos Filosficos. Ed. Ocano. Espaa.

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