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DESIGNIO Y AZAR

Charles S. Peirce (1884)


Traduccin castellana de Juan Marrodn (2001)

MS 875. [Publicado por primera vez como MS 494, en W4 :544-54.] Escrito en diciembre
de 1883/ enero de 1884, este manuscrito fragmentario fue utilizado para una conferencia
titulada "Design and Chance," pronunciada ante el Johns Hopkins University
Metaphysical Club el 17 de enero de 1884. A pesar de su brevedad y de estar incompleto,
representa un gran avance en el progreso de Peirce hacia su conjetura del enigma del
universo, y marca el comienzo de su explicacin evolutiva de las leyes de la naturaleza (y
su metafsica arquitectnica detallada en los tems 21-25). Con las hiptesis del azar
absoluto, la adopcin de hbitos y la evolucin universal, Peirce amplia el postulado de
que "todo es explicable... de un modo general."

La poca de la historia intelectual a la que el mundo ha llegado ahora


encuentra todava que el pensamiento est fuertemente bajo la influencia que
ejerci sobre l en 1859 la gran obra de Darwin.1 Pero un nuevo elemento se ha
deslizado, no introducido por ningn gran libro pero mostrndose en varias
direcciones, y destinado, segn me parece, a representar una papel importante en
los aos venideros : me refiero a la tendencia a cuestionar la verdad exacta de los
axiomas. Tengo la impresin de que el desarrollo de esta idea general en los
variados terrenos de las matemticas, la ciencia positiva y la filosofa es, en el
futuro inmediato, la que tiene probabilidades de ensearnos ms que cualquier
otra concepcin general. Ha producido ya un importante trabajo en geometra, en
el que nuestro propio Profesor Story tiene una honorable parte. 2 En fsica, vemos
su influencia en las investigaciones de Crookes y Zllner3 acerca de los
fenmenos del espiritualismo y sobrenaturalismo, respecto de los cuales, la
actitud de los hombres cientficos ha de ser ahora esencialmente diferente a como
era hace 25 aos. Por mi parte, no puedo ocultar mi aprobacin a los
procedimientos de la sociedad para la prosecucin de la investigacin psquica,
que est ocupada en el cuidadoso examen de toda clase de fenmenos que

sugieren la posibilidad de que la relacin entre cuerpo y alma sea diferente de


aquello que la experiencia ordinaria nos lleva a concebir. 4 No estoy queriendo
decir, y esa sociedad tampoco dice, que algunos hechos se hayan establecido lo
suficiente como para pedir una modificacin de las concepciones existentes; pero
s digo que se ha recogido la evidencia suficiente para hacer que el examen
cuidadoso y serio del problema no sea una prdida de tiempo; y que la
inclinacin que exista anteriormente, y se consideraba con razn como a favor
de los dictados del sentido comn en esta materia, est sensiblemente debilitada y
correctamente debilitada al haberse probado que los axiomas de la geometra son
meras leyes empricas en cuya perfecta exactitud no tenemos razn alguna para
sentir confianza.
El mundo cientfico no ser molestado porque todas las personas imbciles
cuyo equilibrio mental fue sacudido por el espiritualismo durante el periodo en
que estuvo de moda, se vuelvan ahora y digan, investigamos estas cosas hace
mucho tiempo y siempre os dijimos que os equivocabais al no investigarlas. Y
ahora estamos contentos de que veis vuestro error. El mundo cientfico tena
enteramente razn antes, cuando declinaba perder el tiempo en investigaciones
absurdas; y es bastante consistente al decir - como pienso que est a punto de
decir- que los pretendidos hechos parecen merecer ahora un examen. Ms an,
como una mxima general en el mtodo cientfico, mantengo que en una fase de
la investigacin es muy correcto insistir con fuerza en la exactitud de las leyes
establecidas, cuyo cuestionamiento slo llevara a la confusin, mientras que en
una fase posterior, es correcto cuestionar la exactitud de esas mismas leyes
cuando estamos en posesin de una idea gua que nos muestra de qu manera
pueden ser posiblemente corregidas.
Puedo ilustrar este punto con algo que entra dentro de la experiencia de
cualquier persona. Cualquier persona pierde algo alguna vez; yo, por mi parte,
me avergenzo al confesar que soy ms bien propenso a actuar as. Olvido por
completo qu hice con el objeto y me veo obligado a buscarlo. Pues bien, al
comienzo de mi bsqueda, me guo por el conocimiento que tengo de mis propios
hbitos; busco el objeto donde la regla ordinaria de mi accin me podra haber
llevado a dejarlo, y declino correctamente gastar mi tiempo en buscar donde casi
s que nunca lo habra dejado. Pero en una fase posterior de mi bsqueda, cuando
los lugares probables estn agotados, comienzo a buscar en los improbables, y al
hacerlo as acto igualmente de modo correcto.
De un manera hasta cierto punto similar, cuando empezamos por vez primera
a cuestionar un axioma, no decimos que es probable que sea inexacto; lejos de
ello. Slo decimos que la cuestin de si es o no exacto ha llegado a exigir una
consideracin mayor de la que haba tenido en un estado anterior de la ciencia.

Lo que propongo hacer esta noche, siguiendo el avance de aquellos


matemticos que cuestionan si la suma de los tres ngulos de un tringulo es
exactamente igual a dos ngulos rectos, es poner en duda la perfecta precisin del
axioma fundamental de la lgica.
Este axioma es que las cosas reales existen o, en otras palabras que vienen a
ser lo mismo, que cualquier cuestin inteligible es susceptible en su propia
naturaleza de recibir una respuesta definitiva y satisfactoria, si es suficientemente
investigada por la observacin y el razonamiento. Este es el modo en que yo lo
dira; lgicos diferentes formularan el axioma de modo diferente. Mill, por
ejemplo, lo vierte en la forma: la naturaleza es uniforme.5 No me ocupo ahora de
investigar cmo debiera ser formulado. Es el axioma en s mismo, cualquiera que
sea su forma ms adecuada, lo que deseo poner en duda.
Dejen que me explique bien. Tan lejos como alcanzan todas las cuestiones
ordinarias y prcticas, yo insisto en este axioma tanto como siempre, tanto como
cualquiera puede hacerlo. Yo debera pensar que cualquier hombre que
propusiera guiarse por cualquier otro principio como mxima de razonamiento
estara tan loco como Gauss, Lobachewsky, Riemann o Helmholtz sostendran
del geodesista que pensase que podra detectar alguna desviacin de las leyes
aceptadas de la geometra en algn tringulo medido en esta tierra. Vale la pena
darse cuenta de cunto significa la cuestin de la exactitud de un axioma. Hay 25
estrellas cuyos paralajes* han sido determinados por mtodos intachables. De
acuerdo con la geometra ordinaria, este paralaje debera exceder ligeramente
a cero. De acuerdo con la geometra no euclidiana, podra ser bien mayor o
menor que cero, y el valor ms cercano posible a cero debiera ser proporcional al
rea del tringulo. Pues bien, de las veinticinco estrellas hay slo una para la que
el paralaje resulta negativo. Es Cygni, de la cual slo hay una determinacin y
el error probable es ms de la mitad del valor del paralaje negativo. Hay sin
embargo varias cuyo paralaje es menor que 0."I, entre ellas Groombridge 1830,
una de las mejor determinadas de todas. Podemos concluir por tanto que para una
estrella tan distante que el rea del tringulo est por encima de mil millones de
millones de millones de millas cuadradas, el error de la geometra ordinaria es
una cantidad menor que el 1/500 del punto ms pequeo que puede ser visto en el
ancho horizonte, y que la extincin de la raza humana ha de esperarse antes que
la aplicabilidad de la geometra no euclidiana a algn tringulo geodsico. Es una
duda comparable a sta la que yo propongo respecto del axioma de la lgica.
Con vistas a explicar lo que quiero decir, tomemos una de las proposiciones
ms familiares del axioma, aunque no de las ms exactas cientficamente, a
saber: que todo evento tiene una causa. Yo cuestiono si esto es exactamente
verdad. Los cuerpos obedecen sensiblemente a las leyes de la mecnica ; pero,

no podra ser que si nuestros recursos de medicin fuesen inconcebiblemente


ms finos, o, si tuviramos que esperar inconcebibles edades a una excepcin, se
encontraran excepciones irreductibles en su propia naturaleza a cualquier ley? En
breve, no podra ser que tuviera que admitirse que el azar, en el sentido
aristotlico, mera ausencia de causa, tiene un pequeo espacio en el universo?
Es sta una mera duda ociosa? Hay consideraciones que lleven a tal
suposicin y puede hacerse algn uso de ella si fuera concedida?
En primer lugar, por lo que se refiere al motivo de la duda. Si hemos de
admitir que todo evento tiene una causa, estamos obligados por cualquier
mxima de consistencia a conceder que todo hecho tiene una explicacin, una
razn. Cuando detectamos un movimiento entre cuerpos, se considera justo el
requerimiento de una causa. Supongan entonces que encontramos que esa causa
es que los cuerpos se repelen uno a otro inversamente, a la quinta potencia de la
distancia, de acuerdo con la teora de Maxwell acerca de las molculas. Ahora
bien, la fuerza no es en s misma un evento; pero, meramente porque no es un
evento sino una clase diferente de hecho, no estamos autorizados para
preguntar por qu las molculas han de repelerse una a otra inversamente, a la
quinta potencia de la distancia, con la confianza de que debe haber alguna razn
para ello? La gravitacin parece menos extraa en su ley, que es aquella de una
emanacin. En el caso del calor tenemos la energa irradiada desde el sol; pero la
energa de la gravedad no sigue la ley de radiacin. La singular analoga, por
tanto, entre la aceleracin de la gravitacin y la energa del calor demanda una
explicacin. Ha habido un intento de explicar la gravitacin por el impacto de las
partculas, pero la ley del impacto es tan poco razonable como aquella de la
gravedad, o ms.
Entre las cosas que demandan explicaciones, entonces, estn las leyes de la
fsica ; y no solamente esta o aquella ley sino cada una de ellas. Por qu son las
tres leyes de la mecnica como son y no de otra manera ? Cul es la causa de la
restriccin de los cuerpos extensos a tres dimensiones?
Y, despus, el hecho general de que haya leyes, cmo hemos de explicar
eso?
La idea general de la evolucin gobierna ms y ms la ciencia; y todo
sistema de filosofa desde Kant, ya sea idealista o materialista, ha sentido con
fuerza su influencia. La evolucin es, ella misma, el postulado de la lgica;
porque, qu es una explicacin sino la adopcin de una suposicin ms simple
para dar cuenta de un estado de cosas complejo?

Cualquier teora de la evolucin que yo he visto es ms o menos especial. Es


verdad que, con vistas a estar cientficamente fundada, una teora debe ser
especial, pero, con todo, la ciencia evolucionista y la filosofa evolucionista estn
ms estrechamente conectadas en lgica que lo que los cientficos // comnmente
suponen / son capaces de pensar // de ellas. Sobre este tema, remito a las
observaciones de Cliffords acerca de conclusiones muy generales, a propsito de
la Generacin Espontnea.6 Una premisa muy importante, que representa un gran
papel en el establecimiento de la Hiptesis Nebular o la Teora de la Seleccin
Natural, es que las cosas deben haber procedido en conjunto desde lo
Homogneo a lo Heterogneo.
Ahora bien, las teoras de la evolucin que han sido presentadas hasta ahora,
al menos hasta el limitado punto hasta el que yo, siento confesarlo, estoy
familiarizado con ellas, mientras tratan de hacer probable que los organismos y
los mundos hayan tomado su origen de un estado de cosas indefinidamente
homogneo, todas suponen esencialmente que la misma base de ley fsica ha
estado operativa en cualquier edad del universo.
Pero yo mantengo que el postulado de que las cosas son explicables se
extiende a s mismo tanto a las leyes como a los estados de cosas. Pedimos una
teora de la evolucin de la ley fsica. Deberamos suponer que, en la medida en
que retrocedemos en el pasado indefinido, la ley misma, y no meramente las
leyes especiales, se encuentra menos y menos determinada. Y cmo puede ser
eso si la causacin fue siempre tan rgidamente necesaria como es ahora?
Pero djenme consignar el punto en toda su generalidad. Aquel preciso
postulado de la lgica cuya rgida exactitud pongo en cuestin, exige por s
mismo que cualquier hecho determinado ha de tener una explicacin, y no hay
razn para hacer ninguna excepcin. Y, entonces, entre los hechos determinados
que debieran por tanto ser explicados, est precisamente el hecho supuesto en ese
postulado. Eso tambin debe ser explicado, debe estar entre las cosas que de
algn modo han llegado a ser ocasionadas. Cmo puede entonces ser absoluta,
rgida e inamoviblemente verdadero?
Hasta aqu respecto al motivo de la duda. Ahora respecto a la cuestin, a
qu resultado til conducir esta hiptesis? No es mi propsito ofrecer ninguna
explicacin determinada de cualquiera de las leyes de la naturaleza. Todo lo que
puedo hacer es sugerir que quiz pueden ser explicables por medio de hiptesis
que tengan una cierta general [...]
Siempre me ha parecido singular que cuando planteamos la cuestin de
cules son los agentes que han provocado la evolucin a un evolucionista,

spenceriano, darwiniano, o de la escuela que sea a la que pertenece, menciona


varios hechos y leyes determinadas pero, entre los agentes que intervienen, nunca
menciona una sola vez el azar. Y, sin embargo, me parece que el azar es el
agente esencial del que depende todo el proceso. Acerca de la naturaleza de los
fenmenos ordinarios de azar no puede haber discusin alguna. Un cierto
antecedente, que tire un dado con un cubilete, por ejemplo, determina el carcter
general de un consecuente, a saber, que salga un nmero, pero no determina
especficamente el carcter del consecuente, el nmero que va a salir; eso es
determinado por otras causas que no pueden ser tenidas en cuenta. Supongo que
en ocasiones excesivamente raras y espordicas, una ley de la naturaleza es
violada en cierto grado infinitesimal; eso puede ser llamado azar absoluto; pero
el azar ordinario es meramente relativo a las causas que se tienen en cuenta.
Las leyes de las dos clases de azar son en lo principal lo mismo. Hablando en
primer lugar de azar ordinario y relativo, un hombre con un nmero indefinido de
dlares de plata que se sienta a jugar un juego perfectamente limpio y apuesta un
dlar en cada lanzamiento de los dados, perder y ganar en aproximadamente la
misma medida. Hablando de azar absoluto, ocurrir lo mismo, porque si no
habraipso facto una tendencia definida a ganar o perder. La nica diferencia
entre los dos casos es sta: que la hiptesis del azar absoluto es parte esencial de
la hiptesis de que cualquier cosa es explicable, no absolutamente, rgidamente y
sin la ms pequea inexactitud o excepcin espordica, porque eso es una
suposicin contradictoria en s misma, pero, an as, explicable de un modo
general. La explicabilidad no tiene un lmite determinado y absoluto. Siendo todo
explicable, todo ha llegado a ser; y, consecuentemente, todo est sujeto a cambio
y sujeto a azar. Ahora bien, cualquier cosa que puede suceder por azar, en un
momento u otro suceder por azar. El azar causar alguna vez un cambio en
cualquier condicin; o, al menos, sta es una formulacin del problema casi tan
correcta como puede formularse fcilmente, ya que no es, ciertamente, lo
bastante correcta.
Ahora propongo probar que la actuacin del azar presentar siempre este
fenmeno cuando los objetos con los que opera presentan gran multiplicidad.
Un milln de jugadores se sienta a jugar un juego limpio. Cada uno apuesta
un dlar cada vez que tiene una probabilidad parecida de ganar o perder.
Pongamos que cada jugador dispone al comenzar de una pila de un milln de
dlares de plata. Pues bien, es un resultado curioso y aparentemente paradjico
que, aunque se supone que todo suceder por puro azar, sabemos sin embargo
con bastante aproximacin cmo quedar ese milln de jugadores despus de un
milln de apuestas. Aproximadamente diez habrn perdido $2000 o ms, ninguno
ms de $3000; y la mitad de ellos jugando da y noche durante cerca de dos

semanas, a razn de una apuesta por segundo, quedar dentro de los $300 de
diferencia respecto de la cantidad con la que partan.
Pero supongamos ahora que los dados utilizados por los jugadores se
desgastan con el paso del tiempo. El azar lo cambia todo y el azar cambiar eso.
Y supondremos que estn desgastados de tal modo que cada vez que un hombre
gana, tiene una probabilidad algo mejor de ganar en los turnos siguientes. Esto
supondr una diferencia pequea en el primer milln de apuestas, pero su efecto
ltimo sera separar a los jugadores en dos clases: aquellos que han ganado y
aquellos que han perdido, con pocos o ninguno que no hayan ni ganado ni
perdido, y estas clases se separaran una de otra ms y ms, ms y ms rpido.

Si, por otra parte, el desgaste de los dados hubiese de tener el efecto
contrario y tendiera a hacer perder a aquel que hubiera ganado hasta ese
momento y viceversa, la tendencia sera a prevenir la separacin de ricos y
pobres. Pero el azar actuar de varios modos. En un momento tendr un efecto y
en otro momento, otro.
Si estos efectos fuesen alternados tras billones de intentos, el efecto sera
hacer nmeros de distintas clases de jugadores.

Sera fcil, si tuviera tiempo, consignar las soluciones en probabilidades a un


buen nmero de problemas similares.
Es suficiente con decir que, puesto que todo es sujeto de cambio, todo
cambiar despus de un tiempo por azar, y entre estas circunstancias cambiables
estarn los efectos de los cambios en la probabilidad de cambio ulterior. Y de
esto se sigue que el azar debe actuar moviendo las cosas a la larga, desde un
estado de homogeneidad a un estado de heterogeneidad.

Estos son estados de cosas improbables. Es improbable que un jugador vaya


ganando dinero billones de veces y no se haga nunca ms pobre de lo que
comenz. Pero ste es el efecto del azar. Tampoco puedes prevenirlo asesinando
al jugador que ves que toma ese curso. Privas al azar de un medio pero l
proporciona otro en la persona de otro jugador y el resultado ltimo no es
afectado.
La operacin del azar, por tanto, muestra una tendencia definida a provocar
eventos improbables, al variar los medios bajo circunstancias variables.
No tengo tiempo para dar ms que una vaga idea de las consecuencias que la
atencin a este principio trae para la ciencia y la filosofa.
Todos ustedes han odo hablar de la disipacin de la energa. Se ha
encontrado que en toda transformacin de energa, una parte se convierte en calor
y el calor siempre est tendiendo a nivelar su temperatura. La consecuencia es
que la energa del universo tiende, en virtud de sus leyes necesarias, hacia una
muerte del universo en la que no habr fuerza sino calor y la temperatura ser en
cualquier parte la misma. Este es un resultado verdaderamente asombroso, y el
ms materialista y ms antiteleolgico que se pueda concebir.
Podemos decir que sabemos lo suficiente de las fuerzas que trabajan en el
universo para saber que no hay ninguna que pueda contrarrestar esta tendencia
hacia cualquier final definido que no sea la muerte.
Pero, aunque ninguna fuerza puede contrarrestar esta tendencia, el azar
puede tener y tendr la influencia opuesta. La fuerza es a la larga disipadora; el
azar es a la larga concentrador. La disipacin de la energa por las leyes regulares
de la naturaleza est, por esas precisas leyes, acompaada de circunstancias ms
y ms favorables a su reconcentracin por el azar. Ha de haber por tanto un punto
en el que las dos tendencias estn equilibradas y esa es sin duda la condicin real
de todo el universo en el momento presente.
De ciertas leyes de la naturaleza, las leyes de Boyle y Charles,7 la segunda
ley de la termodinmica y algunas otras, se sabe que son resultados del azar,
hechos estadsticos, por as decirlo. Las molculas son tan inconcebiblemente
numerosas, sus encuentros tan inconcebiblemente frecuentes, que el azar es con
ellas omnipotente. No puedo evitar creer que de otras de las leyes moleculares los principios de la qumica, por ejemplo - se encontrar que envuelven el mismo
elemento, especialmente en la medida en que todas estas leyes presentan la
peculiaridad de no ser rgidamente exactas.

Ahora bien, cuando tenemos en cuenta esa caracterstica del azar de la que
les he dado noticia, encontramos que este agente, aunque slo puede trabajar
sobre la base de alguna ley o uniformidad, o una razn ms o menos definida
hacia una uniformidad, tiene la propiedad de ser capaz de producir uniformidades
mucho ms estrictas que aquellas desde las que trabaja.
Es por tanto posible suponer que no slo las leyes de la qumica sino las
otras leyes conocidas de la materia son resultados estadsticos. Thomson supone
que la materia consiste en remolinos en fluido. Si un fluido est a su vez
compuesto por molculas, sus leyes se debern principalmente al azar. Ahora
supondr que todas las leyes conocidas se deben al azar y reposan en otras mucho
menos rgidas que ellas mismas, debido al azar, y as en un regreso al infinito,
siendo la naturaleza de las leyes ms indefinida cuanto ms retrocedemos, y de
este modo veremos la posibilidad de una aproximacin indefinida hacia una
explicacin completa de la naturaleza.
El azar es indeterminacin, es libertad. Pero la accin de la libertad se
distribuye segn la ms estricta regla de ley.
/Designio y azar (A)/
Epicuro hace que los dioses consistan en tomos, pero su superioridad es
debida al material ms fino del que estn compuestos. Por tanto, la divinidad
proviene de una causa especial y no se origina por azar a partir de elementos que
no la contienen.
La visin de Darwin es ms cercana a la ma. Sin duda, mi opinin es
solamente darwinismo analizado, generalizado, y situado dentro del mbito de la
ontologa. Pero Darwin sostiene que el desarrollo de animales y plantas se debe a
ciertos caracteres especiales, reproduccin, variacin espontnea, herencia, etc.
Herbert Spencer y muchos otros evolucionistas sostienen que la operacin
del azar es un factor importante en el desarrollo de la autoconciencia. Pero todos
ellos admiten otros elementos primordiales, la conservacin de la energa y
similares, como factores necesarios. Mientras mi principio es que [...]8 mantiene
un lugar en la naturaleza independientemente de cualquier accidente de la
materia.
Antes de poder probar mi proposicin debo mostrar primero lo que significa.
Debo analizar la concepcin de designio o inteligencia y averiguar en qu
consiste.

En primer lugar, entonces, por lo que respecta a eliminar el elemento


de sentimiento en tanto que no es un elemento esencial de la inteligencia o, al
menos, slo un elemento subsidiario. El sentido interno, la reflexin, que nos
hace conscientes de lo que pensamos, es, en verdad, la cosa principal que nos
distingue de los brutos. Es por medio de ella como controlamos nuestros
pensamientos y conquistamos impulsos que no aprobamos. Pero porque sucede
que es valioso para nosotros, porque sucede que es el instrumento por el que nos
hacemos a nosotros mismos racionales, no se sigue que sea esencial a la
racionalidad. Lo que es esencial es que todas nuestras cogniciones han de ser
reunidas en una unidad y que nuestras acciones deberan proceder del cuerpo
entero de nuestro conocimiento. Porque nuestro pensamiento se unifica slo
imperfectamente, requiere esfuerzo recolectarlo y se requiere un ojo vigilante que
est dirigido a las imperfecciones de esa unidad. Pero si estuvisemos tan
felizmente constituidos que asimilsemos siempre por completo cualquier cosa
que aprendisemos, sin necesidad de reflexin, de tal modo que la tomsemos
debidamente en cuenta en cada acto, bien podra estarnos ahorrado el problema
de reflexionar; y seramos slo ms racionales si pudisemos, por tanto,
comportarnos con inteligencia con la primera intencin de la mente, sin
reflexin, y no supiramos nada ms de lo que ocurriera en nuestras mentes que
lo que un hombre sano sabe de lo que ocurre en su estmago.
He mostrado varias veces a mis estudiantes cmo podra darse cuenta de
algunas de las principales leyes de la actividad mental y particularmente de la
formacin de hbitos, por los principios de la probabilidad, y he mostrado
mediante experimentacin cmo se puede imprimir una cierta regularidad de
disposicin a una baraja de cartas imitando la accin del hbito.
El principal elemento del hbito es la tendencia a repetir cualquier accin
que ha sido realizada antes. Es, como mnimo, un fenmeno coextensivo con la
vida, y podra cubrir un mbito real todava ms amplio. Imaginen un gran
nmero de sistemas en algunos de los cuales hay una decidida tendencia a hacer
de nuevo algo que ya ha sido hecho una vez, en otros una tendencia contraria a
hacer lo que ya ha sido hecho una vez, en otros elementos con una tendencia y
elementos con la otra. Consideremos los efectos del azar sobre estos diferentes
sistemas. Para fijar nuestras ideas, supongan jugadores jugando con dados,
algunos de cuyos dados estn desgastados de tal manera que el acto de perder
tiende a hacerles perder de nuevo, otros de tal manera que el acto de perder
tiende a hacerles ganar. Los ltimos ganarn o perdern mucho ms lentamente,
pero an as, tras un periodo de tiempo suficiente estarn en peligro de quedar
arruinados y, si el juego es lo bastante constante, quedarn finalmente arruinados
y destruidos. Aquellos cuyos dados estn desgastados de manera que
reproduzcan los mismos efectos, sern divididos en dos partes, una de las cuales

ser destruida rpidamente, la otra hecha ms y ms fuerte. Para cada clase de un


organismo, sistema, forma o compuesto, hay un lmite absoluto para el proceso
de debilitamiento. Ese lmite termina en destruccin; no hay lmite a la fortaleza.
El resultado es que el azar, en su accin, tiende a destruir lo dbil y a aumentar la
media de fortaleza de los objetos restantes. Los sistemas o compuestos que tienen
malos hbitos son destruidos rpidamente, aquellos que no tienen hbitos siguen
el mismo curso; slo aquellos que tienen buenos hbitos tienden a sobrevivir.
No podran ser las leyes de la fsica hbitos adquiridos gradualmente por
sistemas? Por qu, por ejemplo, tienden los cuerpos celestes a atraerse
mutuamente ? Porque, a largo plazo, los cuerpos que repelen o no atraen sern
arrojados fuera de la regin del espacio dejando solamente a los cuerpos que se
atraen mutuamente. Por qu atraen inversamente al cuadrado de la distancia?
Esa puede ser solamente su ley media de atraccin; vemos cmo un cometa
arroja fuera su material repulsivo segn se aproxima al sol. Pero a largo plazo, la
materia que atrae inversamente a una potencia ms alta de la distancia tiende
quiz a agregarse junta a s misma, de tal modo que las masas de planetas que
han estado largo tiempo separados tienden a atraer de esta manera.

Traduccin de Juan Marrodn

Notas
1. Sobre el origen de las especies
2. William Edward Story (1850-1930), matemtico americano que ense en
la Johns Hopkins University y en Harvard.
3. William Crookes (1832-1919), qumico y fsico ingls, y Johann Karl
Friedrich Zllner (1834-1882), fsico y astrnomo alemn. (Para Crookes, ver
tambin nota 5 en tem 21.)
4. Para tres de las discusiones de la investigacin psquica de Peirce, ver
p.347, 352 y 354 ; la primera de esas est en CP 6.548-56.
5. J. S. Mill, Logic, bk. 3, ch. 3, sec. I.

* (N. del T.) Paralaje (i: Parallax): en general, ngulo que forman entre s las
direcciones de las visuales dirigidas a un objeto A desde dos puntos distintos B y
C. En astronoma, diferencia entre las posiciones aparentes que en la bveda
celeste tiene un astro, segn el punto desde donde se supone observado. Uno de
estos dos puntos es el lugar de observacin y el otro, tratndose de nuestro
sistema solar, el centro de la tierra, y para las estrellas el centro del sol. Paralaje
estelar: para determinar el paralaje de una estrella, como se trata de distancias
enormes, los astrnomos tienen que elegir una base muy grande, y toman el
dimetro de la rbita terrestre; es decir, el de la curva que la tierra describe
alrededor del sol; por ejemplo, el dimetro determinado por los equinoccios de
primavera y otoo
6. William Kingdon Clifford, "Cosmic Emotion", en sus Lectures and
Essays (London, 1879), 2 :253-85.
7. Para la ley de Boyle, ver nota 5 en tem 12; la ley de Jacques Charles dice
que, a presin constante, el volumen de un gas es directamente proporcional a la
temperatura.
8. Aunque la elipsis en parntesis itlicos indica una pgina perdida del
manuscrito, es posible que slo est perdida la palabra "azar".

Fin de: "Designio y azar", C. S. Peirce (1884). Traduccin castellana de J. Marrodn


(2001). Original en: W4, pp. 544-54.