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Introduccin

Las fugas de sustancias peligrosas constituyen uno de los accidentes ms


frecuente en las instalaciones qumicas de proceso, y que suelen generar daos
graves tanto a los propios equipos como a las personas expuestas. A su, vez otra
repercusin importante previsible es la interrupcin del proceso productivo
incluyendo en algunos casos el vaciado de la instalacin.
Las fugas suelen generarse principalmente en las conducciones. Dentro de stas
los puntos ms vulnerables son las uniones entre diferentes tramos y las
conexiones a los equipos. Las causas de tales fugas son mltiples pero en su
mayora se deben a fallos de proyecto. Es de resaltar que, en los equipos, las
bombas de impulsin de fluidos son generadoras de muchos accidentes de esta
forma.
Las fugas pueden ser de varios tipos en funcin de las caractersticas y estado del
fluido en cuestin. Las fugas en fase lquida son extremadamente peligrosas en el
caso de gases licuados, debido a la gran cantidad de masa que se va a producir
en un breve plazo de tiempo.
Las fugas de lquidos corrosivos provocan proyecciones que pueden incidir sobre
las personas situadas en reas prximas. Las fugas de sustancias inflamables
generarn atmsferas peligrosas capaces de arder dentro del rango de
inflamabilidad al encontrar cualquier foco de ignicin en el entorno.
Las fugas de sustancias txicas voltiles se difundirn en el medio ambiente
pudiendo afectara personas no necesariamente prximas a la instalacin. Por otra
parte las fugas en la fase lquida si no existen medios de control podrn
contaminar a travs de la red general de desages al suelo y cauces fluviales.
Todas estas situaciones de graves consecuencias estn consideradas como
causa de accidente mayor y en tal sentido la reglamentacin comunitaria y en
particular la espaola ha desarrollado disposiciones para prevenirlas.
Las circunstancias de fuga pueden ser mltiples y por ello en esta NTP se
presentan de manera resumida los diferentes puntos a considerar con la finalidad
de que sirvan como base de reflexin, requirindose el estudio de documentacin
especfica sobre cada uno de los temas. Las referencias ms significativas se
recogen en la bibliografa.

Aislamiento por distancia


Es importante lograr un distanciamiento de seguridad entre los puntos de posibles
emisiones y las personas. Tal medida es fundamental en industrias muy peligrosas
que deberan mantenerse suficientemente alejadas de la poblacin y de mbitos
urbanos.
En los mbitos laborales en que el aislamiento por distancia no pueda lograrse
sera necesario en el caso de fugas muy txicas, disponer de recintos de
seguridad en los que el personal pueda refugiarse, al mismo tiempo desde tales
lugares poder controlar la instalacin.
Aislamiento de la instalacin afectada
Al objeto de minimizar la cantidad de sustancia fugada es necesario disponer de
dispositivos de aislamiento por tramos. Con ello se puede lograr reducir
sustancialmente la fuga, siempre que sta pueda ser detectada con celeridad y el
accionamiento de las correspondiente vlvulas pueda efectuarse, preferiblemente
por control remoto. En su defecto debe disponerse de medios seguros de
intervencin, tales como una clara identificacin de la vlvula y su posicin de
cierre teniendo en cuenta que el empleo de equipos respiratorios autnomos con
proteccin facial puede limitar la visibilidad. Tal medida requiere especial cuidado
en el caso de grandes stocks de materias peligrosas.
Almacenamiento mnimo
El principio de seguridad de limitar las cantidades de sustancias peligrosas
almacenadas en los lugares de trabajo a lo estrictamente necesario, debera ser
respetado siempre y especialmente en el caso particular de que la posible fuga
fuese de difcil control. Tambin ello incumbe a los almacenamientos de productos
intermedios.
Control de la presin de los recipientes
De acuerdo con los cdigos correspondientes, todo recipiente o instalacin a
presin deber ser capaz de soportar la presin mxima alcanzable en las
condiciones de funcionamiento. Su presin de diseo ser como mnimo un 10%
superior a la presin mxima. Complementariamente la instalacin dispondr de
los elementos de seguridad correspondientes frente a presiones excesivas.
En determinadas situaciones que es previsible la generacin de reacciones
qumicas incontroladas tales como polimerizaciones y descomposiciones o
cualquier forma de generacin de gas, vapor o calor, que puedan provocar
sobrepresiones considerables, es posible disear la instalacin para ser capaz de

soportarlas. Tal medida es viable en instalaciones de alto riesgo y cuando sus


dimensiones sean reducidas.

Refrigeracin
La temperatura es un factor de riesgo que contribuye al aumento de la emisin y
evaporacin. En tal sentido reduciendo la temperatura de las sustancias que
intervienen en el proceso, particularmente los gases licuados, se reduce
significativamente la cantidad de vapor producido por una fuga.
En procesos qumicos exotrmicos, la refrigeracin constituye una medida bsica
de seguridad. Y por ello, requiere dimensionarla y dotarla de los medios
necesarios para garantizar en todo momento su funcionalidad.
Juntas de estanqueidad
Para asegurar la debida estanqueidad de las diferentes conexiones se deberan
seleccionar las juntas adecuadas. El tipo de junta y el material de que est
constituida estar en funcin del fluido, de las condiciones en que ste se
encuentra y de las caractersticas propias de la instalacin. Tambin es importante
considerar la conveniencia de sustituir las juntas cada vez que se efecte una
intervencin por mantenimiento regular o accidental. Otro aspecto relevante es el
relativo a la forma e intensidad de apriete de la juntas, que podran verse daadas
de no proceder correctamente.
Seleccin de operabilidad del proceso
La seguridad global del proceso depende de la consideracin de los peligros
potenciales de las primeras materias, productos intermedios y productos finales y
de las condiciones que tales sustancias se encuentran en el proceso. La presin,
la temperatura, el flujo msico, el tipo de proceso continuo y discontinuo y el
estado de las sustancias (fase gas o lquido), determinan la peligrosidad del propio
proceso. De ah la importancia de poder seleccionar procesos y condiciones lo
menos desfavorables posibles ante fugas.
En muchos casos, empleando condiciones suaves en el proceso tales como
presin y temperatura cercanos a los ambientales y caudales bajos el peligro
global disminuye. El empleo de catalizadores puede compensar la consecuente
disminucin de la velocidad de reaccin en condiciones de proceso menos duras.

Proceso continuo/discontinuo
Los procesos discontinuos ofrecen un mayor riesgo que los procesos continuos
debido a la mayor incidencia del error humano. Por su parte los procesos
continuos, con la ayuda de sistemas informatizados, permiten una mayor
automatizacin y control de sus variables, llegando a conseguirse el autocontrol de
tal forma que al producirse ciertas alteraciones, el sistema adems de
informarnos, conduce el proceso a condicin segura.
Dilucin
Usando soluciones acuosas en vez de la sustancia anhidra se reducen la
concentracin del producto y consecuentemente su presin de vapor y su
volatilidad. Una buena ventilacin forzada podr contribuir tambin en disminuir la
concentracin de una sustancia txica o inflamable para evitar que se alcancen
concentraciones peligrosas.
Los locales en los que se puedan generar fugas de sustancias txicas deberan
disponer siempre de sistemas de ventilacin forzada asociados, como se
comentar ms adelante, a sistemas de neutralizacin.
Medidas para el control y neutralizacin de fugas
Una vez la fuga se ha producido es necesario actuar con los medios que permitan
eliminar la fuga en el punto de emisin mediante sistemas de taponamiento u
obturacin como ms adelante se expone. A pesar de ello, ante fugas de
determinado tamao, tales sistemas resultan insuficientes y es preciso recurrir a
otro tipo de medidas que bsicamente son:
Disposicin de tanques especiales vacos para la transferencia del fluido desde la
instalacin afectada. Dichos tanques deben tener una capacidad equivalente a la
del recipiente de mayor capacidad. Dicha transferencia debera poderse realizar a
travs de instalacin fija y control a distancia.
Mediante sistemas de absorcin (scrubber) lquido/ gas o vapor por un proceso de
flujos a contracorriente se produce la neutralizacin ya sea por reaccin qumica o
solubilizacin del escape. Ello requiere del anlisis preciso del tipo de lquido a
emplear as como de su caudal necesario para ser capaz de la neutralizacin.
Este sistema est especialmente indicado para fugas de gases txicos. Las fugas
de gases inflamables son mayoritariamente controladas por sistemas de
canalizacin a una antorcha. Generalmente el sistema de incineracin es el ms
comnmente empleado para la eliminacin de gases y vapores inflamables y
determinados tipos de derrames de lquidos combustibles. Tambin las fugas de
vapores y gases orgnicos podran ser controladas mediante sistemas de

adsorcin slidolgas o vapor en el que un producto slido poroso es capaz de


retener hasta su lmite de saturacin una cantidad de gas o vapor que lo atraviesa.
El funcionamiento efectivo de los separadores de gases, adsorcin y absorcin,
requiere una serie de elementos de control tales como un detector sensor para su
puesta en funcionamiento al alcanzarse concentraciones peligrosas en las zonas a
proteger y un sistema de deteccin que avise ciertas anomalas como
temperaturas excesivas y concentraciones inadecuadas del lquido absorbente.
Sistemas de contencin
Tales sistemas van orientados a lograr la retencin del derrame o fuga de gas o
vapor en espacios concebidos especficamente para este fin que a su vez facilitan
su posterior tratamiento de eliminacin.
En el caso de fluidos muy txicos transportados por tuberas ya sea en reas muy
transitadas o bien enterradas, es conveniente recurrir a la doble conduccin de tal
forma que la fuga quede confinada y pueda ser transportada a lugar seguro. En el
primer caso por tratarse de lugares en los que las personas pueden verse
fcilmente expuestas a intoxicaciones, y en el segundo caso en conducciones
enterradas tambin porque las fugas no serian detectables oportunamente.
Los cubetos de retencin, por otra parte, constituyen un sistema muy idneo para
evitar la dispersin de derrames de lquidos y de gases licuados peligrosos.
Aunque en Espaa solamente estn reglamentados los cubetos de retencin para
el almacenamiento de lquidos inflamables, debe considerarse tambin una
medida bsica de seguridad para las reas de almacenamiento de lquidos txicos
y corrosivos.
Los cubetos de retencin deberan complementarse con un sistema de drenaje y
bombeo del lquido derramado a lugar seguro. Las zonas de carga/descarga de
cisternas estn especialmente expuestas al riesgo de fugas por lo que deberan
estar dotadas de sistemas de drenaje y deteccin de fugas.
Sistemas de regulacin y control
El disponer de un sistema centralizado de informacin continuada sobre las
condiciones del proceso en tiempo real constituye una fuente bsica para la
identificacin rpida de posibles fugas. Dicho sistema de informacin debe
tambin canalizar todos los datos de los sistemas fijos de deteccin.
Lo deseable sera que desde el mismo lugar de recepcin de tal informacin
pudiera actuarse sobre los elementos clave de seguridad de la instalacin

(seccionamiento de parte de la instalacin, transferencia de productos a lugares


seguros etc.).
Sistemas de deteccin de fugas
Deberan instalarse una serie de detectores de funcionamiento continuo ubicados,
tan cerca como sea posible, de las potenciales
fuentes de fugas gaseosas, siempre que nos encontremos en ambientes
interiores.
La informacin que facilitan los detectores debe estar centralizada en un punto de
control con presencia continuada al margen de que existan sistemas de
identificacin y alarma en la zona afectada.
La sensibilidad de los detectores ser tan alta como sea necesario, para detectar
bajas concentraciones con el menor nmero de falsas alarmas. Normalmente se
regulan muy por debajo del nivel IPVS (Concentracin Inmediatamente Peligrosa
para la Vida y la Salud), con la finalidad de que haya el margen de tiempo
suficiente para que entre en accin el plan de emergencia.
En el caso de gases o vapores inflamables la seal de alarma debera producirse
al superarse el 20% del lmite inferior de inflamabilidad.
Dada la limitacin del empleo de unidades de medicin continua de atmsferas
peligrosas en ambientes exteriores, debe recurrirse a sistemas complementarios
manuales. El empleo de tubos colorimtricos especficos y bombas de aspiracin
manual deben ser uno de los sistemas simples de comprobacin peridica de
pequeas fugas. Tambin en ocasiones suelen emplearse productos que
mediante reaccin qumica con la sustancia fugada originan un producto de
reaccin claramente identificable. As p.ej. una solucin amoniacal aplicada sobre
un punto en el que exista una pequea fuga de cloro, genera humos blanquecinos
de cloruro amnico.
DEPOSITOS DE ALMACENAJE DE COMBUSTIBLE
El TraceTek TT-5000 es el cable sensor escogido para tuberas y tanques en
superficie de Hidrocarburos. TraceTek TT-5000
detecta los hidrocarburos, pero ignora el agua. Los conectores de derivacin
permiten cubrir complejos manifolds (ramificaciones)
y sistemas hidrantes.
Cada metro de cable tiene su propia identidad en la central de alarma por lo que la
fuga es detectada donde se inicia y la reparacin
se puede realizar de forma directa y precisa.

APLICACIONES ENTERRADAS
El cable sensor de Hidrocarburos TT-5000 se puede utilizar para supervisar tanto
bajo tierra, en superficie, longitudinalmente o
rodeando tuberas o tanques de almacenamiento. El sistema TraceTek detecta y
localiza el origen del derrame y da la alarma al
sistema antes de que se produzcan daos mayores.
Niveles de fugas muy por debajo del umbral de un sistema SCADA (Supervisory
Control And Data Acquisition) pueden ser detectados
permitiendo que el suelo contaminado sea medido en metros cbicos en lugar de
toneladas.
El sistema TraceTek informa de la posicin de la fuga con una precisin de + 1
metro a lo largo de la longitud de la tubera o debajo
de la base de un tanque.
El subconducto especial de PVC perforado (ver imagen) permite retirar e
inspeccionar ridamente el cable para verificar la presencia
de una fuga antes de excavar el terreno.

Tubera de transferencia de combustible y subconducto perforado de PVC azul


para cable TT5000 instalado en importante
aeropuerto internacional.

El cable sensor TT5000 protegido con elsubconducto de PVC se sita bajo la base
de tanques de almacenamiento en superficie
o de vlvulas enterradas.

Mdulos de deteccin y localizacin:

- TTDM - 128
Ficha Tcnica
El mdulo de mando TTDM-128 es un equipo que controla el
sistema TraceTek de deteccin y
localizacin de fugas de lquidos.
Esta unidad se diferencia de la TTDM en que puede llevar
conexionados los mdulos TT-SIM
por medicin de un bus de comunicacin.

- TTSIM - 2
Ficha Tcnica

Digitalmente muestra la ubicacin de los interruptores de fugas y un


rel para proporcionar
locales de tensin libre de cierre de contacto.
Puede conectarse en red a un TTDM-128 panel maestro o
conectado directamente a un BMS,
PLC y la construccin de sistema de controles.

Mdulos de deteccin:
- TTSIM - 1
Ficha Tcnica

El mdulo TTSIM-1 se ha diseado para ser usado con una central


TTDM-128. Pueden ir unidos
entre s hasta 15 unidades conexionadas desde la central por
mediacin de un bus de
comunicaciones y tensin. Utilizan los cables sensores TT-1000,
TT-3000 y TT-5000 o cualquier
otro dispositivo de contacto.

- TTSIM - 1A
Ficha Tcnica

El mdulo sensor interfaz TTSIM-1A controla hasta 150 metros


(500 pies) de cable sensor TraceTek.
Cuando el lquido es detectado, la unidad TTSIM-1A puede
tambin comunicarse a un sistema
supervisor como el TTDM-128, directamente al PLC o a otro
sistema husped usando protocolos
estndares.

- TTC 1
Ficha Tcnica
El mdulo sensor TTC-1 es una opcin de bajo coste . se puede
integrar con gran variedad
de sistemas de control. Incluye tres contactos de rel.
Tiene una capacidad para 76 metros de cable sensor.

SmartBall - Deteccin de fugas para Oleoductos y Gasoductos


SmartBall es una nueva e innovadora tecnologa de deteccin de fugas de
petrleo, gas y productos derivados del petrleo para tuberas de ms de 4
pulgadas (100 mm) de dimetro.

Fluido

Aceite
Gas Natural Licuado

Ofrece una sensibilidad sin precedentes y una precisa capacidad de localizacin


de fugas. Es fcil de implementar y puede ser usado para complementar los
programas de integridad de tuberas o como una comprobacin de integridad en
las lneas sin diablos. El dispositivo consta de un ncleo de aluminio
instrumentado en un depsito de uretano. El dispositivo contiene una serie de
instrumentos, incluyendo un sistema de adquisicin de datos acsticos que
escucha para detectar fugas mientras la pelota viaja a travs de la tubera.
SmartBall difiere de los diablos convencionales de inspeccin, en que no es un
instrumento de tamao grande. El baln es ms pequeo que el dimetro de la
tubera. Se rueda en silencio a travs de la tubera y la ausencia de ruido
mecnico permite una insuperable sensibilidad acstica. El dispositivo puede
detectar fugas de menos de 0.5 galones por minuto (1,9 l / min). Esto es ms de
diez veces la sensibilidad de la mayora de la CPM basada en sistemas de
deteccin de fugas. La exactitud en la localizacin se encuentra dentro de 10 pies
(3 m). El dispositivo puede ser desplegado y recuperados utilizando instalaciones
de diablos. En lneas sin diablos, el dispositivo puede ser puesto en marcha
mediante accesorios de expulsin del depsito. El tiempo de viaje es de 40 horas
para hasta 4 pulgadas (100 mm) y hasta 170 horas para lneas ms grandes.

Aplicaciones:

Inspeccin de fugas.
Localizacin de fugas de emergencia, minimizando la prdida de producto y
los costos de limpieza.
Validacin de las alarmas generadas por los sistemas de CPM (con
localizacin de fugas).
Pruebas de aceptacin de nuevos gasoductos.
Producto de deteccin de robo.
Localizacin de fugas durante pruebas de agua

Revisin de la seguridad del proceso


Debera establecerse sistemas para el control de los diferentes factores de riesgo
que puedan generarse en el proceso y que van desde el anlisis de materias
primas y dems productos que intervengan en el proceso hasta las propias
condiciones de la instalacin. Las bombas, las lneas de tuberas de proceso, las
conexiones, juntas y materiales de estanqueidad deberan ser inspeccionados con
frecuencia, si es que pueden generarse fugas peligrosas.
Debido a la implicacin del error humano en instalaciones de proceso es necesario
disponer de procedimientos escritos de trabajo en todas las operaciones crticas,
en las que por actuaciones indebidas pudieran generarse situaciones de graves
consecuencias. Los procedimientos de trabajo tambin sern revisados
peridicamente para su actualizacin.
Sistemas de obturacin de fugas
Se deberan prever medios materiales para el taponamiento u obturacin de fugas
en puntos crticos como por ejemplo las vlvulas de salida de fluido de botellones
mviles. A pesar de que dichas vlvulas estn protegidas frente a impactos la
movilidad de tales recipientes y el uso continuado de apertura y cierre de dichas
vlvulas provoca que stas sean un punto muy vulnerable a fugas, por ello es
recomendable disponer de sistemas de encapsulamiento a presin mecnica de

las mismas en situaciones de emergencia. Mediante parches o masillas especiales


se pueden aislar pequeas fugas.
Tambin mediante un sistema de congelacin de tuberas de dimetro pequeo
puede contrarrestarse un escape de lquido. Para esto se puede usar la nieve
carbnica aplicada en sistemas aislados, siempre que, su uso no sea
contraproducente, por ejemplo, por generacin de cargas electrostticas ante
sustancias inflamables. Otro congelante podra ser el nitrgeno lquido usualmente
empleado como agente inertizante.
La limitacin de estos sistemas de congelacin est en el efecto fragilizante que
pudiera tener sobre las tuberas.

Aplicaciones del agua ante fugas


El agua pulverizada es efectiva por tratarse de un diluyente universal, suele
aplicarse tanto para solubilizar a gases/ vapores o lquidos que lo permitan, como
para conferir sistemas de cerramiento del rea afectada para limitar su difusin.
Por otra parte, tiene sus limitaciones en especial ante los hidrocarburos insolubles,
ya que por la menor densidad de stos podra contribuir a propagar un derrame
lquido.
La instalacin fija de cortina de agua perimetralmente a un rea expuesta a riesgo
queda reservada por razones econmicas y de efectividad a los depsitos y
tanques de almacenamiento de gases licuados o gases ms densos que el aire.
Tambin este sistema de aislamiento por cortinas de agua puede utilizarse como
sistema de proteccin a las radiaciones trmicas de un incendio. El sistema de
cortinas por agua requiere complementarse con los cubetos de retencin.
En derrames de lquidos en los que se ha aplicado agua como diluyente es
necesario considerar los problemas derivados del tratamiento y recuperacin del
agua contaminada.
En derrames de gases licuados, el empleo de cortinas de agua suele ser til para
el aislamiento de la dispersin pero puede ser posteriormente contraproducente
porque al mezclarse facilita la evaporacin. En tal situacin es recomendable que
el aporte de agua cubra perimetralmente el exterior del cubeto de retencin,
evitando la dilucin del derrame. A su vez la cobertura del derrame contenido en el
cubeto mediante espuma, limitar considerablemente su evaporacin. Los
monitores de espuma, en tal caso, deberan poderse manejar a distancia.

Bibliografa
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