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Diversidade Religiosa e Cultural do Maranho1

Sergio F. Ferretti
Antroplogo, Prof. da UFMA

As religies africanas no Maranho neste incio de milnio:


As religies africanas sofreram perseguies diversas da polcia, do catolicismo e dos meios de
comunicao, sobretudo na primeira metade do sculo XX, como tem sido mostrado por vrios autores, desde os
tempos de Nina Rodrigues. No Maranho o controle dos cultos pela Polcia s foi extinto em So Lus em 1988,
mas em muitos lugares do interior at hoje a polcia exige o pagamento de taxas para o funcionamento dos
terreiros, contrariando a igualdade religiosa expressa na Constituio do pas. Hoje alguns setores catlicos,
principalmente os envolvidos com a pastoral do negro, adotam atitudes mais simpticas aos cultos afros. Mas de
modo geral autoridades catlicas evitam maior envolvimento com as religies de origens africanas e em geral
fazem questo de demonstrar desconhecimento em relao as mesmas.

Diversidade religiosa do Maranho


O Estado do Maranho localiza-se no encontro das grandes regies da Amaznia e do Nordeste do
Brasil. As religies afro-brasileiras encontram-se a muito difundidas e presentes principalmente nos ambientes
mais populares. Em So Lus, capital do Estado, as casas de culto afro so muito numerosas, sendo difcil
quantific-las. A ilha de So Lus tem cerca de 1.000.000 habitantes e afirma-se que existem aqui entre cerca de mil
e dois terreiros de culto afro das diferentes tendencias. A mesma expanso ocorre em outras regies do Estado,
especialmente em Cururup, localizado a de 500 kms da Capital, no Litoral Norte, que desde o perodo colonial foi
regio de entrada de escravos de contrabando. Fala-se que Cururup, com populao de aproximadamente 40.000
habitantes, teria mais de cem terreiros. Este fenmeno tambm ocorre em Cod, situada a 300 kms da capital, com
populao em torno de 70.000 habitantes e que dizem possuir mais de 200 terreiros. Em outros municpios existem
casas de culto afro, porm, ao que sabemos, em menor quantidade. Esta presena mais intensa nas regies de
maior concentrao da populao negra, como alm das j citadas, os municpios de Bacabal, Pedreiras, Caxias,
Viana, So Bento, Penalva e muitos outros. Mas hoje em dia as religies de origem africana no so praticadas
apenas por afro-descendentes, estando difundida entre descendentes de todos os grupos tnicos e em todas as
classes sociais.
O tambor de mina, a cura ou pajelana e a umbanda, constituem os tipos de manifestaes religiosas
afro-brasileiras mais difundidas no Maranho e na Amaznia. Em algumas regies do Maranho elas apaream
com outras denominaes como terec, vodum, paj, Santa Brbara, Barba Soeira, etc.
O candombl nag, religio afro-brasileira atualmente mais conhecida e tida por muitos como padro
das religies africanas no Brasil, tem pouca presena no Maranho, em comparao com sua difuso na Bahia, no
sul do Brasil e em outras regies e no conseguiu suplantar aqui, como em toda a Amaznia, o modelo do tambor
de mina. Acreditamos que esta situao tende a perdurar. Em So Lus existem rituais de candombl realizados
regularmente num terreiro de tambor de mina, a Casa Fanti-Ashanti, que tambm faz rituais de mina e de pajelana.
Conhecemos um terreiro de candombl que funcionou em Cod. Em alguns terreiro de mina, como, entre outras na
Casa de Iemanj de Jorge Itacy, que possui casas filiadas em So Paulo e no Rio, observa-se a influncia de certos
rituais de candombl, especialmente relacionados aos ritos de iniciao e sada de filhos-de-santo e de
paramentao de orixs. Uma das caractersticas principais do candombl o culto aos orixs nags, vrios dos
quais hoje so por demais conhecidos e divulgados pela mdia como: Iemanj, Xang, Oxum, Ogum, Obaluai e
outros. Vrios dos orixs do candombl so conhecidos mas no so muito cultuados no tambor de mina. As
danas, cnticos, vesturios, instrumentos utilizados no candombl, e muitos outros usos e costumes, so diferentes
do tambor de mina
A umbanda se difundiu no Maranho, segundo temos notcias, desde a dcada de 1950 e encontra-se
cruzada com o tambor de mina, em relao aos instrumentos utilizados, vestimentas, cnticos, entidades, etc.
Uma de suas caractersticas no Maranho que mais participada por pessoas procedentes da classe mdia, sendo
comum a presena de lderes com maior nvel de instruo formal do que no tambor de mina, havendo inclusive
1

Comunicao apresentada na Mesa Redonda Ensino Religioso e Diversidade Cultural, na I Semana de Ensino
Religioso. Do Instituto de Estudos Superiores do Maranho. So Lus, 16/10/2001.

vrios pais-de-santo de umbanda em So Lus, com instruo de nvel superior. Os umbandistas, em geral, gostam e
costumam ler livros sobre religio. Nos instrumentos, nas vestimentas, nos cnticos e nas entidades cultuadas, h
uma forte presena nos rituais de umbanda, de elementos do tambor de mina como tambm de orixs do candombl
nag (Xang, Oxossi, Yans, Exu e outros). Como disse certa vez o caboclo Ita em dona Nlia, chefe do terreiro
Balano Grande: ao atravessar as guas do Maranho, a umbanda aparece sempre cruzada com a mina.
Muitas vezes difcil distinguir porque uma casa se diz de umbanda ou de mina, embora haja
especificidades em ambos os cultos. Uma delas por exemplo que em terreiros de umbanda nunca vemos a
realizao de festas em louvor ao Divino Esprito Santo, que so comuns nos terreiros de mina de So Lus. Muitos
caboclos da mina baixam tambm nos terreiros de umbanda, como dona Mariana, Baiano Grande, caboclo
Ubirajara, dona Rosalina, seu Tapindar, seu Jos Tupinamb, o Rei da Bandeira, Menina da Ponta dAreia e
muitos outros. Uma das razes da diferena entre uma ou outra destas tradies a origem da preparao do lder
do culto: se ele foi preparado na mina, na cura, ou na umbanda.
A cura ou pajelana, tambm chamada de brinquedo ou toque de marac de origem amerndia,
encontra-se largamente difundida em So Lus e especialmente no Litoral Norte do Estado, na regio em torno do
Municpio de Cururup, onde h muitos curadores. Embora a cura ou pajelana tenha rituais especficos, diversos
terreiros em Cururup, realizam sees de mina mescladas com rituais de cura. comum a a presena, nos toques
de cura e de mina, de tambores de taboca, tocados juntos com outros instrumentos. Nesta regio tambm difcil
para os de fora distinguir porque uma casa ou certos rituais se dizem de mina ou de cura. Em So Lus, muitas
casas de mina realizam uma ou duas vezes ao ano, rituais de cura ou pajelana. Realizam tambm rituais
denominados de tambor de ndio, chamados de canjer e bor. Entre as principais entidades da linha de cura
podemos indicar: Seu Antnio Lus, Caboclo Guerreiro, seu Surrupira, Jurupiranga, Mestre Laurindo, linha das
princesas, linha das guas, dos pssaros, dos peixes, etc. Muitos destes encantados gostam de brincadeiras de
bumba-meu-boi ou de tambor de crioula.
O espiritismo kardecista encontra-se igualmente desenvolvido no Maranho, participado sobretudo por
populaes, mais letradas, de classe mdia. Existe uma corrente do espiritismo Kardecista, mais intelectualizada,
que no se aproxima das religies afro-americanas, a no ser pelo transe. O Espiritismo Kardecista no religio de
origem africana, mas de origem europia, com elementos do indusmo. Muitos terreiros de umbanda e alguns
terreiros de mina, realizam sees chamadas de mesa branca, em que predominam elementos do espiritismo.
Alguns terreiros de mina mandam clientes para os centros espritas quando acham que o problema tem a ver com
encosto de pessoas falecidas. Assim, o tambor de mina, a cura ou pajelana, a umbanda e o kardecismo encontramse mesclados, embora estas tradies sejam distintas, sendo comum indivduos e grupos que se dizem contrrios a
tais mesclas e se afirmem seguidores de grande ortodoxia.
Talvez possamos comparar as distines entre casas de mina, de umbanda ou de cura no Maranho,
com as distines igualmente sutis que, no meio acadmico, existem por exemplo entre a Sociologia e a
Antropologia. Outra distino similar a que existe na Igreja Catlica entre as congregaes ou ordens religiosas
como Beneditinos, Dominicanos, Franciscanos, ou outros grupos mais modernos. Tambm podemos comparar esta
diversidade com as diferentes denominaes existentes na religies evanglicas e mesmo nas Pentecostais e NeoPentecostais, to difundidas hoje em toda parte.
O tambor de mina a forma de religio afro-brasileira mais difundida no Maranho e na Amaznia e
principalmente nas cidades de So Lus e Belm. Uma de suas caractersticas a importncia da presena da nao
jeje (Ew-Fon), tanto nas entidades cultuadas (voduns), quanto na lngua dos cnticos, nos instrumentos, na
mitologia e nos rituais de modo geral. No rito mina-jeje sobressai a Casa das Minas, fundada na primeira metade do
sculo XIX e que continua atuante. Existe igualmente no tambor de mina uma forte presena da nao nag (no de
Ketu, como no candombl, mas de outras procedncias, mas este um tema que ainda no foi devidamente
investigado). Entre os nags, destaca-se a Casa de Nag, fundada por escravos africanos no sculo XIX em So
Lus e tambm atuante at hoje. Os demais terreiros de mina seguem principalmente a influncia destas duas casas
mes e sobretudo os rituais do modelo da Casa de Nag, com dois tambores de flandes sobre cavaletes, chamados
abats. Alem dos voduns e orixs, o tambor de mina marcado pela presena de entidades caboclas de procedncia
diversificada, originrios alguns do imaginrio europeu, mesclado com elementos da mitologia amerndia, como
por exemplo a famlia da Turquia, inspirada no ciclo das lendas de Carlos Magno e dos doze pares de Frana. No

tambor de mina as entidades costumam ser agrupadas em famlias, conforme a organizao dos voduns da Casa das
Minas, que as vezes so denominadas de linhas. como na umbanda.
No tambor de mina so cultuados voduns do Daom como Averequete, Dou, Poliboji, Sob e muitos
outros (mais de 60 so conhecidos s na Casa das Minas). Baixam tambm orixs conhecidos no candombl, como:
Iemanj, Xang, Nana, Xapan e outros. Baixam igualmente caboclos das linhas de cura e pajelana e outros
especficos da mina como entre eles: famlia do rei da Turquia: Ita, Jaguarema, Jarina, Jariodama, Joo da Mata,
Joo de Fama, Mariana, Maresia, Princesa dAlva, Tapindar, Guerreiro de Alexandria, Ferrabrs; Famlia de
Lgua Buji: Antnio de Lgua. Manoelzinho, Coli Maneiro, Xica Baiana; Famlia de Tabajara: Itamaraty. Itaipu,
Guarapiranga, Caiara, e outros.

Diversidade cultural do Maranho


Sabemos que existe uma cultura erudita, transmitida pelos livros - a cultura dos letrados e uma
cultura popular. Cultura popular considerada uma cultura de resistncia, uma vez que se contrape cultura
oficial, dos dominantes. A cultura popular tambm considerada um elemento definidor da identidade social e
cultural de um povo, pois identifica as pessoas que dela participam. A cultura popular tem a ver com o grupo, com a
comunidade, com a classe social, com o bairro, com a regio e tambm com a sociedade como um todo. As
tradies populares costumam ser considerados com um dos aspetos mais representativos de uma nao.
Pejorativamente a cultura popular costuma ser identificada como folclore, como coisas consideradas
antiquadas e ultrapassadas, que no se modificam. A cultura popular de fato reflete as condies de vida da
populao de umas sociedade. Atravs por exemplo, das festas, a cultura popular reflete aspiraes populares,
como de abundncia, de igualdade e a alegria simples das pessoas do povo. No Maranho a cultura popular
especialmente forte, refletindo a criatividade cultural do povo maranhense. No Maranho entraram em contato
prolongado elementos de vrias culturas diferentes - do negro, do ndios e do europeu e podemos ver isto no
bumba-meu-boi, no baile de So Gonalo e em tantas outras festas populares. O Maranho um lugar de
aproximao de culturas diferentes.
No campo religioso, na religiosidade afro-brasileira podemos perceber esta aproximao cultural embora durante muito tempo o tambor de mina tenha sido perseguido pelas autoridades e praticado s escondidas.
Hoje continua sendo perseguido pela crescente penetrao das religies neo-pentecostais e eletrnicas, interessadas
em substituir crenas e tradies da cultura local, impondo novas tradies (musicalidade, gosto, modo de vida)
importadas de outros locais, com o pretexto de acabar com as supersties e a macumbaria e de fato criando
outras dependncias. Como nos disse uma me-de-santo, toda hora na televiso h crentes que atacam os
terreiros
A diversidade cultural e religiosa reflexo do pluralismo. importante que seja mantida, ao contrrio
do que costumam pregar os missionrios de quase todas as crenas, para que o povo no perca a sua identidade
mais autntica e procure construir novas identidade transitrias.

Bibliografia:
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_________. Maranho Encantado. Encantaria maranhense e outras histrias. So Lus: UEMA, 2000.
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NUNES PEREIRA, M. A Casa das Minas. O culto dos voduns jeje no Maranho. Petrpolis, Vozes, 1979.