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La comunicacin visual prehistrica:

La necesidad de la escritura:
La capacidad de producir sonidos para comunicarse fue la habilidad primitiva desarrollada por la especie
humana que posteriormente deriv en la escritura, que es el equivalente visual del habla.
Las limitaciones del habla tales como la poca fiabilidad de la memoria y la incapacidad de trascender un
perodo de tiempo y espacio inmediato urgen la necesidad de otro sistema comunicativo.
Las marcas, los smbolos, y los dibujos y las letras trazados o escritos sobre una superficie o soporte se
convirtieron en el equivalente grfico de la palabra hablado o el pensamiento tcito. En sus orgenes, las
ilustraciones sencillas de las pinturas rupestres representan la forma elemental de registrar y transmitir
informacin.
Pictogramas:
Fueron el comienzo del arte pictrico: los objetos y acontecimientos del mundo se fueron registrando
cada vez con mayor fidelidad y exactitud. Tambin constituyen la base de la escritura: las imgenes
terminaron por convertirse en smbolos de los sonidos del lenguaje hablado ya que haba una tendencia a
la estilizacin y a la simplificacin.
Tiempo y espacio:
Desde el paleoltico inferior hasta el Neoltico (35000-4000 a.C.) los primitivos africanos y
europeos dejaron pinturas en cuevas como la de Lascaux (sur de Francia) y la de Altamira
(Espaa).
Pigmentos:
Negro a partir del carbn.
Tonos clidos desde amarillos claros hasta castaos rojizos a partir de xidos de hierro.
Grasa como aglutinante.
Materiales:
El soporte eran las paredes de los antiguos canales de agua subterrneos que los prehistricos
usaban como refugio.
Como medio utilizaban los dedos, o pinceles fabricados con cerdas o juncos.
Finalidad:
Fines rituales destinados a dominar a los animales y a tener una buena caza. Rituales de
fertilidad.
A veces se alternan dibujos figurativos con smbolos geomtricos abstractos.
Petroglifos:
En todo el mundo los pueblos prehistricos han dejado smbolos o figuras sencillas grabados sobre roca
por descascarillado o percusin.
Muchos son pictogramas y algunos pueden ser ideogramas.

Mesopotamia:
Tiempo y espacio:
La antigua Mesopotamia quedaba ubicada entre los ros Tigris y ufrates. Limitaba al norte con el
sistema montaoso del Cucaso, al oeste con el Mediterraneo, al este con el actual territorio de Irn, y
al sur con el Golfo Prsico.
Inviernos hmedos y veranos clidos y secos, propicias para ejecutar el paso de la cultura nmade al
establecimiento de una sociedad aldeana.
-8000 a.C. era comn el cultivo de cereales y la domesticacin de animales.
-6000 a.C se trabajaban con martillo objetos de cobre.
-3000 a.C. se dio comienzo a la Edad de Bronce, a partir de la realizacin de aleaciones de cobre con
estao para la fabricacin de herramientas y armas duraderas, a lo que sigui la invencin de la rueda.
Sumerios:
La organizacin de una cultura civilizada se produjo despus de la llegada de los sumerios a la
Mesopotamia, cerca del final del IV milenio a.C.
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Adems de la gran incidencia que los aportes tecnolgicos Mesopotmicos tuvieron para el futuro del
desarrollo humano, la contribucin al progreso social e intelectual dada por los sumerios tuvo an mayor
repercusin en el futuro.
Importancia de la religin:
Mitologa encabezada por An, el dios del cielo.
Desarrollaron un sistema complejo de relaciones entre los dioses y los hombres.
La religin dominaba la vida en la ciudad-estado mesopotmica, del mismo modo que el zigurat
el complejo del templo escalonado- dominaba la ciudad.
La influencia y poder de los sacerdotes y los escribas se deba a las tareas de las que estaban
encargados: controlaban los inventarios de los dioses y del rey, adems de atender las
necesidades religiosas y mgicas del pueblo.
Los inicios de la escritura:
La necesidad de llevar registros fiables y duraderos en el tiempo, fue el factor que impuls la
evolucin de la escritura.
Necesidad de identificar el contenido de los costales y los recipientes de cermica utilizados para
almacenar alimentos. Etiquetas realizadas con arcilla, representando el producto con un
pictograma y un sistema elemental de numeracin decimal para registrar la cantidad.
La escritura provoc una revolucin intelectual de tal impacto que afect el orden social, el
avance econmico y el desarrollo tecnolgico y cultural del futuro.
Mtodo de escritura:
Los primeros soportes fueron tablillas de arcilla procedentes de la ciudad de Uruk.
Para trazar las lneas finas y curvas de los primeros pictogramas, usaban una aguja de junco
afilada en la punta.
Se comenzaba desde la esquina superior derecha y las lneas se escriban en columnas verticales.
La ductilidad del material permita hacer correcciones en las inscripciones.
Una vez realizadas las incisiones, la tablilla se dejaba secar al sol o se coca en un horno.
Alrededor del 2800 a.C., los escribas giraron los pictogramas de lado y comenzaron a escribir en
filas horizontales, de izquierda a derecha y de arriba abajo.
Escritura cuneiforme, signos abstractos:
Unos 300 aos ms tarde, comenz a emplearse una aguja de punta triangular, agilizando la
velocidad de escritura ya que el instrumento se clavaba en la arcilla.
La particularidad de la forma de los trazados dio el nombre de cuneiforme (en forma de cua)
al nuevo estilo de escritura.
Se compone de ideogramas representados por signos abstractos.
Necesidad de desarrollar un lenguaje escrito que funcionara igual que el lenguaje hablado.
Los smbolos grficos representan los sonidos de los objetos.
La escritura cuneiforme se transform en la escritura jeroglfica, que utiliza ilustraciones y/o
pictogramas para representar palabras y slabas que tienen un sonido igual o parecido al objeto
representado.
Ilustraciones como fonogramas.
Los asirios simplificaron el sistema de escritura cuneiforme hasta dejar unos 560 signos.
An resultaba tan difcil de dominar que los escribas comenzaban sus estudios antes de cumplir
los diez aos.
Las bibliotecas contenan miles de tablillas sobre religin, matemtica, historia, derecho,
medicina y astronoma.
Surgi la literatura, a medida que la poesa, los mitos, poemas picos y las leyendas comenzaron
a registrarse tambin.
Ley y orden:
Gracias a la escritura, la sociedad se estabiliz bajo el imperio de la ley.

Los cdigos legislativos, como el Cdigo Hammurabi (escrito en cuneiforme en una estela de
2,44 metros), explicaban en detalle los delitos y su castigo, estableciendo de este modo el orden
social y la justicia.

Glptica, una forma primitiva de impresin:


Los sellos cilndricos mesopotmicos proporcionaron un mtodo de prueba de falsificaciones para sellar
documentos y demostrar su autenticidad. Cuando estos sellos se hacan rodar por una tablilla hmeda,
dejaban una impresin en relieve del diseo hueco. Como las imgenes podan reproducirse en ms de
una ocasin, se puede considerar a ste sistema una forma inicial de impresin.
La posesin de estos sellos, adems, podran haber sido valorado como adorno y smbolo de estatus
social.
Contenan relatos ilustrados de temtica blica o mitolgica.
Esplendor y decadencia:
La historia de la Mesopotamia registra olas de invasores que conquistaron a los pueblos que vivan all.
La cultura establecida por los sumerios conquist a su vez a los invasores. Los persas procedentes del
oeste y los hititas del norte tambin conquistaron la zona y difundieron la civilizacin mesopotmica
ms all del Creciente Frtil.
El ltimo esplendor de la civilizacin mesopotmica se produjo durante el prolongado reinado del rey
Nabucodonosor (muri en el 562 a.C) en la ciudad-estado de Babilonia. Sin embargo, en el 538 a.C.,
despus de menos de un siglo de gran poder durante el cual Babilonia se convirti en la ciudad ms rica
del mundo, con una poblacin que llegaba casi al milln de habitantes, Babilonia y Mesopotamia
cayeron en el poder de los persas. La cultura mesopotmica comenz a deteriorarse cuando la regin se
convirti en una provincia de Persia y a continuacin de Grecia y de Roma.

Egipto:
3100 a. C: Rey Menes unifica el territorio de Egito y crea la I dinasta.
Ya haban llegado inventos sumerios como el sello cilndrico, los diseos arquitectnicos de ladrillos,
motivos decorativos y fundamentos de la escritura.
Conservaron el sistema de escribir mediante dibujos, llamados jeroglficos (la palabra de los dioses)
durante casi 3 milenios y medio (3100 a.C hasta 394 d. C.).
Siendo Egipto una colonia romana, slo los reservados sacerdotes egipcios conocan el significado de
los jeroglficos. Los estudiosos griegos y romanos crean que se trataban de smbolos mgicos para
rituales sagrados.
Piedra Rosetta:
Recin en 1799 se descubri una losa negra que llevaba una inscripcin en dos idiomas y tres escrituras:
jeroglficos egipcios, escritura demtica egipcia y griego. Se trataba de un decreto escrito en el 197 o
196 a. C., en conmemoracin de la llegada al trono de Egipto del faran Ptolomeo V.
Tras estudiarla, descubrieron que algunos smbolos jeroglficos eran alfabticos, otros silbicos y
algunos eran determinativos (determinan la interpretacin de los anteriores); y que a veces los
jeroglficos funcionaban como fonogramas, no slo como pictogramas.
Jeroglficos:
Como sus posibilidades eran ms amplias que la escritura cuneiforme, se utilizaban para documentos
histricos y comerciales, poesa, mitos y poemas picos y trataban de temas como la geografa, las
ciencias, la astronoma, la medicina, la farmacia y el concepto del tiempo.
Los antiguos egipcios tenan un extraordinario sentido del diseo y eran sensibles a las cualidades
decorativas y texturales de sus jeroglficos.
Se grababan en piedra como imgenes en relieve o huecas y muchas veces se les aplicaba color. Con
ellos se cubra el interior y exterior de templos y tumbas, adems de sus muebles, atades, ropa,
utensilios, edificios y joyas.
Direccin de escritura flexible: poda escribirse horizontal y verticalmente, de izquierda a derecha o
viceversa. Las posibilidades podan combinarse en una sola obra.
Papiros:
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La planta creca a lo largo del Nilo, sus tallos alcanzaban los 4 metros y medio y creca por encima del
agua. Las flores se usaban para hacer guirnaldas en los templos; las races como combustible y para
fabricar utensilios. Los tallos servan para hacer velas, esteras, tela, cuerdas, sandalias y, sobre todo,
papiros.
Se hacan de diferentes calidades para usos que iban desde decretos reales hasta la contabilidad
cotidiana.
Fabricacin: Se pelaba la corteza, se cortaba la mdula en tiras longitudinales y se las dispona
una al lado de la otra. Se colocaba una segunda capa de tiras encima, perpendicular a la anterior.
Despus de un remojo, se prensaban hasta formar una sola lmina. Por ltimo se secaban al sol y
se alisaban.
Escribas:
El conocimiento era poder, y la dificultad que supona dominar la escritura era equivalente a
respeto y privilegios.
Los escribas se identificaban por portar una paleta de madera. stas contenan como mnimo dos
depresiones capaces de contener pastillas de tinta (negra, roja y a veces de otros colores). Se
aglutinaban los pigmentos con una solucin de goma, que luego se dejaba secar al sol para
obtener pastillas parecidas a las acuarelas de hoy en da.
La paleta tena una ranura en el medio para colocar los pinceles, que se hacan de tallos de
juncos. La punta del tallo deba ser masticada para separar las fibras del pincel.
Tipos de escritura:
Partiendo desde el estilo de escritura monumental, los escribas fueron simplificando los escritos en
papiro hasta llegar a gestos trazados con rapidez.
1500 a. C. los sacerdotes desarrollaron una letra hiertica (sacerdotal) rpida y simplificada.
400 a. C. comienza a extenderse la letra demtica (popular) para usos comerciales y jurdicos.
Los jeroglficos siguieron siendo usados con fines religiosos y para hacer inscripciones.
Los primeros manuscritos ilustrados:
Compleja mitologa acerca del viaje a la vida despus de la muerte.
Se encargaba a escribas y artistas la confeccin de papiros funerarios, llamados captulos para salir al
da, hoy en da llamados Libro de los Muertos.
2345 a. C. a partir de la pirmide de Unis, los muros y corredores de las pirmides se cubrieron
con textos en jeroglficos que incluan mitos, himnos y plegarias relacionadas con la vida del
faran en el ms all.
Luego se implementaron los textos en los sarcfagos. Toda la superficie del atad se escriba y a
menudo ilustraba con posesiones para ser usadas en la otra vida.
1580 a. C. durante el Imperio Nuevo, paralelo al desarrollo de la democracia, los manuscritos en
papiro comenzaron a usarse para textos funerarios. Incluso ciudadanos de medios limitados
podan permitirse unos papiros sencillos para acompaarlos en el viaje al ms all.
El libro de los muertos:
Estaba escrito en primera persona por el difunto y se colocaba en la tumba para ayudar a vencer
los peligros del inframundo.
Fue evolucionando hasta alcanzar un diseo homogneo.
El viaje al inframundo se ilustra como una narrativa cronolgica y predecan lo que ocurrira a
cada difunto.
Lleg un punto en el que primero se dibujaban las ilustraciones y luego iban los escritos,
tratando de no dejar espacios en blanco (a veces deban escribir en los mrgenes). A menudo se
omitan pasajes por cuestiones de diseo o por falta de habilidad.
Para ilustrar se trazaban los contornos con lneas en tinta negra o castaa y a continuacin se
aplicaba el color plano, con pigmentos blancos, negros, castaos, azules (Nilo), verdes (follaje a
la orilla del Nilo) y en ocasiones amarillos.
Hombres con piel ms oscura que las mujeres. Ley de jerarqua. Sin perspectiva. Dibujo
esquemtico (no significa falta de detalles). Ley de frontalidad.
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Ms tarde existi la posibilidad de comprar papiros estndares a los que simplemente se


agregaban el nombre del difunto.
Sin contar el papiro de Turn, los papiros oscilaban entre los 4, 6 metros y los 27,7 metros de
largo y tenan entre 30 y 45 centmetros de altura.
Identificacin visual:
Heredaron de los sumerios los sellos cilndricos y marcas registradas en artculos como la cermica.
Escarabajos: considerados mgicos o sagrados.
En la XII eran comnmente usados como sellos de identificacin.
Eras piedras ovaladas generalmente de esteatita vidriada.
Se grababan jeroglficos en su parte inferior, que era plana.
Se usaba como sello, pero principalmente como talismn, adorno o smbolo de resurreccin.

China:
Escritura:
La escritura china no es un sistema alfabtico. Cada signo est compuesto por una cantidad de
lneas de formas diferentes dentro de un cuadrado imaginario.
Segn la leyenda, cerca del 1800 a. C., Tsang Chieh se inspir en las garras de las aves y las
pisadas de los animales para inventar la escritura.
Invent pictogramas elementales a partir de objetos naturales. Imgenes muy estilizadas
compuestas por una cantidad mnima de lneas, pero fciles de descifrar.
Primero surgieron sustantivos simples y luego el lenguaje se fue enriqueciendo a medida que se
inventaban caracteres para expresar sentimientos, acciones, colores, tamaos y tipos.
Son logogramas: smbolos grficos que representan una palabra entera. Tambin tiene
ideogramas, pero nunca se descompone en slabas o letras.
No hay relacin directa entre el chino hablado y el escrito.
Constituido por 44 mil caracteres.
Con la caligrafa se pueden expresar estados espirituales y sentimientos profundos.
Evolucin de la escritura:
Jiaguwen (la ms antigua conocida), o escritura en caparazones y huesos. Est en relacin con
el arte de la adivinacin. Era pictogrfica.
Aparecen incisos en caparazones de tortuga y en los omplatos de grandes animales (transmiten
la informacin entre los vivos y los difuntos).
Jinwen: o escritura en bronce, consista en inscripciones sobre objetos fundidos en bronce
(recipientes para comida y agua, instrumentos musicales, armas, espejos, monedas y sellos).
Caracteres ms estudiados y regulares.
Por su duracin, resultaba adecuado para tratados importantes, cdigos penales y contratos
jurdicos.
Tambin se utilizaban como culto a los antepasados, en cuyo caso el recipiente inscripto se
utilizaba para contener ofrendas.
Hsiao chuan: o estilo del pequeo sello. Fue el emperador Shih Huang Ti (259-210 a.C.)
quien unific la caligrafa china, antes de lo cual artistas de distintos lugares utilizaban sistemas
de escrituras diferentes.
Li Ssu tuvo la tarea de disear el nuevo estilo de escritura.
Lneas con trazos ms gruesos y regulares. Estilo grcil y fluido. Usa ms curvas y crculos. Ms
abstracto. Caracteres bien equilibrados.
Chenshu: (tambin llamado kaishu o estilo regular). Se ha utilizado de forma permanente por
casi 2 mil aos
La sensibilidad y habilidad del calgrafo controlan cada lnea, punto y matiz del pincel.
Variedad infinita de posibilidades de diseo en cada palabra.
Estructura, composicin, forma, grosor del trazo, la relacin de los trazos entre s y con los
espacios en blanco dependen de la persona que escribe.
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Es la forma artstica suprema en China, siendo ms importante que la pintura.


Invencin del papel:
Se atribuye la invencin del papel a Tsai Lun, en 105 d. C. (no se sabe bien si lo invent, si
perfeccion otro invento o si auspici su invencin).
Antes del papel, los chinos escriban sobre tablillas de bamb o tiras de madera, usando una
pluma de bamb con una tinta espesa y duradera.
Para comunicaciones largas, se usaban trozos de bamb unidos con tiras de cuero o hilo de seda.
Estos soportes eran fciles de conseguir, pero eran pesados.
Tambin se usaba el tejido de seda como soporte, pero resultaba muy costoso.
El proceso original para fabricar papel permaneci casi sin cambios hasta que se mecaniz en
Inglaterra en el siglo XIX.
Fabricacin: en una batea se pona agua con fibras naturales (corteza, redes de camo, etc.). Se
machacaban en un mortero hasta obtener la pulpa. Se retiraba la cantidad necesaria y se sacuda
sobre un molde para cruzar y entretejer las fibras mientras se escurra el agua. Luego el papel se
secaba. Las hojas secas se apilaban, prensaban y luego colgaban para mejor secado.
Imprenta:
Su origen es incierto. Algunos sugieren que evolucion a partir de los sellos para dejar marcas de
identificacin.
Otra teora se centra en la costumbre china de hacer copias por frotado con tinta de inscripciones
talladas en piedra. A partir de 165 d. C. se tallaron en piedra los clsicos de Confucio para
asegurar su registro exacto. Por su peso y dimensiones (se necesitaban unos 50 mil metros
cuadrados para disponer las tablillas en hileras como lpidas- para una obra) no tardaron en
hacerse copias de esas inscripciones mediante el frotado con tinta. Se pona una hoja hmeda
sobre la piedra y, mediante presin, esta se introduca en las depresiones de la inscripcin. Luego
se frotaba ligeramente la superficie con una almohadilla entintada para obtener una imagen en
tinta de la inscripcin grabada.
770 se realiz la primera impresin en relieve que se puede datar, pero para esta fecha el mtodo
estaba bien desarrollado y sus orgenes son un misterio.
Tcnica en relieve: consista en, primero, trasladar el diseo del original sobre una superficie de
madera. El xilgrafo tallaba toda la superficie alrededor de la imagen entintada dejndola en alto relieve.
Se entintaba la superficie y se pona en contacto con el papel.
Se podan llegar a sacar ms de 200 impresiones por hora.
Sutra de diamante: es el manuscrito impreso ms antiguo que se conserva. Consiste en 7 hojas de papel
pegadas en forma de rolla (4,9 m de largo y 30,5 cm de alto). Seis hojas de texto transmiten las
revelaciones de Buda y la ltima hoja contiene una compleja ilustracin de Buda y sus discpulos.
Papel moneda: Poco antes del ao 1000 pasaban por una escasez de dinero de hierro, a lo que
comenzaron a imprimir dinero en papel.
En el siglo X se detectaron errores en los clsicos confucianos y comenzaron a realizar nuevos textos
maestros. A falta de recursos para volver a tallar todas las inscripciones en piedra, se recurri a la
xilografa. Se tardaron 21 aos en producir los ciento treinta volmenes de los nueve clsicos
confucianos con sus comentarios. Esto coloc al oficio de la xilografa en un lugar central para la
civilizacin china.
El libro: Se sustituy el rollo por formatos con pginas en el siglo IX. Primero se hicieron libros
plegados que se abran como acorden. Luego aparecieron libros cocidos.
Se impriman dos pginas de texto con un solo bloque.
Naipes: (dados planos) se impriman primeramente en tarjetas de papel grueso ms o menos por la
poca en que los libros de pginas sustituan a los rollos.
Tipos mviles:
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Cerca del 1045 el alquimista chino Pi Sheng (1023-1063) ampli el proceso de la imprenta
desarrollando el concepto del tipo mvil.
Cada carcter conformaba una forma aislada y esto permita que se pueda ordenar sobre una
superficie la cantidad deseada de caracteres.
Sus tipos eran de una mezcla de arcilla y pegamento cocidos en una hoguera para endurecerse.
Con un total de ms de 44 mil caracteres, no es extrao que el tipo mvil nunca alcanzara gran
difusin en el Lejano Oriente.

El papel y la imprenta se difundieron lentamente hacia el Oeste para llegar a Europa justo al comienzo
del renacimiento.