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PROPIEDADES DEL AIRE HUMEDO

La Psicrometra estudia las propiedades de las mezclas de gases permanentes con vapores
condensables. El caso ms importante es la mezcla de aire con vapor de agua. Sin embargo,
existen otras mezclas de inters industrial, como pueden ser vapores valiosos mezclados con
aire o con otros gases permanentes (es el caso de la recuperacin de disolventes en
instalaciones de pintura). El estudio que se hace de otras mezclas es paralelo al de las mezclas
aireagua, slo que en lugar de hablar de humedad se habla de saturacin.
El aire est compuesto de varios componentes (oxgeno, nitrgeno, dixido de carbono, helio,
etc.), que nunca condensan en las aplicaciones habituales. Adems, el aire incluye vapor de agua
que puede condensar al enfriarse, o que se puede aadir al aire por vaporizacin de agua o
mezcla con vapor. Consideraremos todos los componentes no condensables como aire seco, y
el vapor de agua como humedad. La diferencia fundamental del estudio de las mezclas
aireagua respecto a las mezclas de gases es que la base de clculo no es la masa total del
sistema, sino la masa de aire seco; as, en vez de fraccin molar se habla de humedad molar, la
entalpa especfica no es por 1 kg de mezcla sino por 1 kg de aire seco, etc.
Son numerosas las propiedades que caracterizan el estado del aire y su grado de saturacin con
vapor de agua. En la mayora de los casos, basta con conocer dos de estas propiedades para
poder estimar todas las dems, ya sea a partir del diagrama de Mollier o a partir de frmulas.
1. Humedad absoluta (X)
La humedad absoluta indica cuntos kilogramos de vapor de agua acompaan a cada
kilogramo de aire seco. Se relaciona con la presin parcial de vapor como sigue:
X

El factor 0,622 es el cociente de los pesos moleculares de agua y aire seco.


2. Humedad relativa ()
La humedad relativa es la relacin entre la cantidad de vapor de agua contenido en cierta
masa de aire y el que ste contendra si estuviese saturado de humedad a la misma
temperatura. Suele expresarse en %:

La humedad relativa es tambin la relacin entre la presin de vapor y la presin de saturacin


a la misma temperatura
3. Humedad porcentual (Y)
Son los Kg de vapor de agua contenidos por 100 Kg de aire hmedo.

4. Volumen hmedo (v)


Es el volumen que ocupa un Kg de aire ms el agua que contiene.

5. Densidad del aire hmedo (h)


A P=1atm, puede emplearse la ley de los gases perfectos. El peso molecular medio del aire
hmedo ser:

Fraccin molar del vapor en el aire

Y en funcin de

6. Calor especifico del aire hmedo (S)


Es la cantidad de calor necesaria para elevar 1C la temperatura de 1Kg de aire seco mas la
cantidad de calor necesaria para elevar 1C la temperatura del vapor de agua que lo acompaa.

En intervalos pequeos de temperatura se pueden tomar como constantes el calor especfico


del aire seco Ca = 1,005 kJ/kg K, y el del vapor de agua Cv = 1,82 kJ/kg K (gases perfectos); con
ello:

S = 1.005 + 1.82X
7. Entalpia especifica del aire hmedo
La entalpa de una mezcla de aire seco y vapor de agua es la suma de las entalpas de cada uno
de los componentes individuales, regla de Gibbs:

Haire hmedo = Haire seco + Hvapor de agua


Por unidad de masa de aire seco, la entalpa especfica se expresa
h = ha +Xhv
La entalpa del aire seco ha se puede calcular como la entalpa de un gas ideal; la entalpa del
vapor, leyendo en las tablas de vapor de agua. Sin embargo, en psicrometra se suelen emplear
expresiones sencillas suponiendo calores especficos constantes:

8. Presin de saturacin
El agua tiene, a cada presin, una temperatura de saturacin o ebullicin; del mismo modo, a
cada temperatura hay una presin en la que se produce el cambio de fase lquidovapor. Su
valor se puede leer en las tablas del vapor; no cambia por el hecho de que el vapor est en
mezcla con aire. As, por ejemplo, a 20 C el agua estar en fase de vapor si su presin (su
presin parcial si est en mezcla) es menor que 2,3 KPa.
La presin de saturacin del agua tambin puede obtenerse de correlaciones como la siguiente,
vlida entre 0 y 150 C.

9. Temperatura de roco (tr)


Es la temperatura a la que debe enfriarse, a humedad absoluta constante, una mezcla de aire y
vapor de agua para que este pase a estar saturado.
10. Temperatura seca (t)
Es la medida directa de la temperatura de una mezcla de aire y vapor de agua.
11. Temperatura de bulbo hmedo
La temperatura de bulbo hmedo depende de la velocidad de transferencia de calor (se
establece un flujo de calor entre el agua del pao y el aire del entorno, ms caliente) y de la
velocidad de transferencia de materia (flujo de agua desde el pao al aire). El parmetro que
mide el cociente entre estos dos procesos es el nmero de Lewis, Le: cociente entre la
difusividad trmica, , y la difusividad msica, D:

12. Temperatura de saturacin adiabtica.

Es la temperatura a la que se satura una mezcla vapor-aire cuando se enfra


adiabticamente.
El proceso de saturacin adiabtica se aplica a la desecacin de sustancias o al
acondicionamiento del aire. Durante el proceso varan continuamente la humedad y la
temperatura del aire. Con la saturacin se alcanza la llamada temperatura de saturacin
adiabtica.

BIBLIOGRAFIA:
Barbosa Cnovas, G. V (Fundamentals of Air-Water Mixtures and Ideal Dryers). 1996.

En Dehydration of Foods. Chapman and Hall. New York, pg. 9 27.


Cook, E. M. and Dumont, H. D. (1991). Process Drying Practice. Mc Graw-Hill, New

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Geankoplis, C. J. (1983). Transport Processes and Unit Operations. 2 edicin. Allyn

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Himmelblau, D. M. (1982). Principios de Ingeniera Qumica. 4 edicin.