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Universidad Nacional del Litoral

Secretara Acadmica
Direccin de Articulacin, Ingreso y Permanencia
Ao 2014

Fsico-qumica biolgica

ISBN: 978-987-692-009-4

Unidad 9. Biomolculas: carbohidratos, protenas,


lpidos y cidos nucleicos
Leandra Micocci

Los pases ricos lo son porque dedican dinero al desarrollo


cientficotecnolgico, y los pases pobres lo siguen siendo porque
no lo hacen. La ciencia no es cara, cara es la ignorancia.
Bernardo Houssay

9.1. Biomolculas
La bioqumica es la ciencia encargada del estudio de la vida a nivel molecular, es
por ello que para estudiarla es necesario presentar los principales conceptos que la
configuran y explicar las relaciones que se establecen entre ellos. Los conceptos ms
relevantes, los podemos llamar los elementos de la bioqumica:
Biomolculas
Transporte
Liberacin de energa
Biosntesis
Informacin
Se llaman biomolculas a todas las molculas que intervienen en la estructura y
funcionamiento del organismo vivo, lo mismo sean grandes molculas polimricas
(macromolculas) como los polisacridos, los lpidos, las protenas y los cidos
nucleicos o sus monmeros: monosacridos, cidos grasos, aminocidos y nucletidos, as como sus intermediarios metablicos. Esto significa centenares de molculas distintas: pero, desde un punto de vista prctico las biomolculas, se agrupan
en siete categoras que al mismo tiempo son los componentes importantes de la
dieta: carbohidratos, protenas, lpidos, agua, iones (minerales: que entran a formar
parte de la dieta y de la materia viva ingresan a los organismos como sales y en
cuanto stas se disuelven en los lquidos del organismo, los minerales se ionizan y
pueden ser considerados como iones.), vitaminas y cidos nucleicos.
La composicin qumica del organismo humano no difiere en forma significativa
de la que se hallara en el resto de los mamferos y en nuestro caso, el componente
ms abundante es el agua (70%), seguida por las protenas (15%), las grasas (11%),

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los minerales (3%) y los carbohidratos (1%). es decir que los organismos superiores
estn formados por casi dos terceras partes de su peso en agua, cerca de una
tercera parte de materia orgnica y tan slo una pequea parte de minerales.
9.1.1. La estructura de las biomolculas
Sin tener que entrar en el detalle qumico de la estructura de los monmeros: monosacridos, cidos grasos, aminocidos y nucletidos - que se ver ms adelanteconviene tener una idea inicial de cmo son las grandes molculas de los organismos
vivos, los carbohidratos, los lpidos, las protenas y los cidos nucleicos. Cada una de
estas macromolculas se encuentra formada por el encadenamiento de los monmeros, unidos entre s mediante enlaces caractersticos, es decir: los carbohidratos
se forman por las molculas de monosacrido generalmente la glucosa unidas
entre s por medio de los enlaces glucosdico alfa 1-4 y alfa 1-6; mientras que los
lpidos hacen uso del enlace hidrofbico para formar los grandes conglomerados
moleculares que los caracterizan.
A su vez, las protenas se forman por una agregacin lineal de aminocidos,
unidos entre s por los enlaces peptdico y los cidos nucleicos estn constituidos por
cadenas lineales de nucletidos enlazados mediante uniones fosfodister.
La cantidad de informacin requerida para la sntesis de cada una de esas molculas, es diferente pues los carbohidratos y los lpidos necesitan relativamente poca
informacin, ya que no se necesita especificar cul monmero sigue de cul otro. Por
otra parte, para la sntesis de protenas y los cidos nucleicos es indispensable una informacin detallada en cuanto a la secuencia de los monmeros que las forman y es por
ello que a las dos ltimas se las distingue con el nombre de "molculas informativas" y
en el caso de los cidos nucleicos, la lectura de la secuencia de los nucletidos es la
base fundamental para la codificacin de la informacin gentica en los seres vivos.
Los polisacridos, las protenas y los cidos nucleicos, estn formados por enlaces
hidrolizables, es decir, que se pueden romper por la entrada de la molcula de agua
liberando as los monmeros que las forman. Es as que de las molculas de glucgeno se obtiene como producto de hidrlisis a la glucosa; las protenas se hidrolizan
hasta liberar los 20 diferentes aminocidos que las forman y de los cidos nucleicos
se obtienen los cuatro nucletidos que los constituyen y que para el DNA son los
nucletidos de adenina, guanina, timina y citosina.
Los puntos mencionados ms arriba en relacin a transporte, liberacin de energa,
biosntesis e informacin, se relacionan con:
1. Intercambio de materia. En todos los seres vivos existe un equilibrio entre la
cantidad de materia que ingresa y la que sale del organismo.
2. Intercambio de energa. Para el caso del organismo humano, en un adulto sano
normal existe un balance de la energa de suerte que la energa de cualquier forma
que ingresa al organismo tiene que ser igual a la que sale diariamente.

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3. Balance de la informacin. En los organismos la informacin tomada del


ambiente es procesada en el organismo y vertida de nuevo hacia el ambiente
mantenindose as el balance de la informacin.
Los cinco conceptos fundamentales llamados los elementos de la bioqumica se
generan cuando las biomolculas ingresan al organismo y son tomadas por los sistemas
de transporte que las conducen hacia la liberacin de energa qumica la cual requieren los
organismos para realizar sus funciones y hacia la biosntesis de las nuevas molculas, entre
ellas, las portadoras de la informacin bioqumica: las protenas y los cidos nucleicos.
9.1.2. Los bioelementos
Los 10 elementos ms abundantes en el organismo humano, en porciento del peso
corporal y que comnmente entran y formar parte de la dieta y de la materia viva
ingresan a los organismos como sales y en cuanto stas se disuelven en los lquidos
del organismo, los minerales se ionizan y pueden ser considerados como iones o
macroelementos son: (O, C, H, N, Ca, P, K, S, Cl y Na)
1. Oxgeno
2. Carbono
3. Hidrgeno
4. Nitrgeno
5. Calcio
6. Fsforo
7. Potasio
8. Azufre
9. Cloro
10. Sodio

62 %,
19 %,
11 %,
3 %,
1.5 %,
0.96 %,
0.38 %,
0.31 %,
0.15 %
0.15 %.

Los 10 bioelementos restantes, llamados microelementos representan slo el 1.6 %


del peso corporal y son: (Co, Cu, Cr, Fe, F, I, Mg, Mn, Mo, Zn) ms otros bioelementos
que se encuentran raramente.
Funciones generales de los bioelementos
Los bioelementos carbono, hidrgeno, oxgeno y nitrgeno, que en conjunto aportan
el 95 % del peso del organismo humano, cumplen sus funciones principales formando
parte de la mayora de las biomolculas orgnicas, es decir las protenas, carbohidratos, lpidos y cidos nucleicos; as como de sus monmeros, los aminocidos,
monosacridos, cidos grasos y nucletidos y de sus intermediarios metablicos.
Algunos de los macroelementos desempean funciones por s mismos, como el
oxgeno que interviene en las oxidaciones; el calcio y el fsforo en la estructura de

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los huesos; el sodio, potasio, cloro, calcio, fsforo y magnesio como componentes
inicos de los lquidos orgnicos, en los que contribuyen al equilibrio elctrico, a la
presin osmtica y al equilibrio cido-base; el azufre forma parte de dos aminocidos
y el fsforo tiene un rol muy importante en los nucletidos como el ATP y en los cidos
nucleicos, que contienen el cdigo gentico de todos los seres vivos.
Los 10 bioelementos restantes, llamados tambin los microelementos, que aportan
en conjunto cerca del 1.6 % del peso corporal, se encuentran en proporciones muy
pequeas y muchos de ellos, como el manganeso, zinc, cobre, cobalto y fierro,
funcionan unidos a las protenas o como activadores inicos en el sitio activo de las
enzimas. Algunos de estos bioelementos menores, cumplen funciones especiales
como por ejemplo: el fierro formando parte de la hemoglobina y los citocromos.

9.2. Las protenas


Las protenas son sustancias complejas (macromolculas) formadas necesariamente
por los elementos: C, H, O, N, S y en algunos casos fsforo. Son de alto peso molecular,
forman dispersiones coloidales y estn compuestas por alfa-aminocidos en enlace
peptdico, en un nmero que vara entre 50 hasta ms de 1000 aminocidos, arreglados
en secuencia lineal que se arrollan despus para constituir cuatro niveles estructurales.
Aminocidos
Son las unidades bsicas de todas las protenas, sustancias en las que el grupo
amino est situado en el tomo de carbono inmediatamente adyacente al grupo
cido carboxlico. As siempre hay al menos un tomo de carbono entre el grupo
amino y el grupo carboxlico. La frmula general de los aminocidos se representa
como sigue:

H
O
| ||
H2NCCOH
|
R
Los aminocidos difieren entre s por la naturaleza de sus grupos R, conformando
as una lista de 22 aminocidos que se combinan para formar a todas las protenas
presentes en los seres vivos. Nuestro cuerpo utiliza solo 20 y puede sintetizar 10 de
estos, a partir de hidratos de carbono y lpidos, para satisfacer las necesidades de
nuestro organismo, por lo que los diez restantes es necesario ingerirlos y por ello
reciben el nombre de aminocidos esenciales constituyndose en componentes
indispensables de la dieta diaria de un ser humano.

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El tomo de carbono, en el que estn unidos los grupos amonio como carboxilato,
tiene cuatro grupos diferentes unidos a l, por lo tanto los aminocidos son quirales (una
molcula cuya imagen en el espejo no se le puede superponer se describe como quiral).

Los aminocidos se enlazan unos con otros para formar protenas atrs vez de un
enlace peptdico, que se obtienen de la reaccin de condensacin entre el grupo
carboxilo de un aminocido y el grupo amino de otro (figura superior).
Nomenclatura
El aminocido que aporta el grupo carboxilo para la formacin del enlace peptdico se
nombra primero, con la terminacin il, despus se nombra el aminocido que aporta
el grupo amino.
Con base en los cdigos de tres letras de los aminocidos de la grupo amino que
no ha reaccionado se halla a la izquierda, y el grupo carboxilo que no ha reaccionado,
a la derecha ejemplo la glicilalanina se abrevia Gly-Ala.
Las protenas se encuentran presentes en todas las estructuras de la clula y son
las molculas ms activas en la vida celular.
Funciones biolgicas de las protenas
Una de las funciones ms relevantes de las protenas es constituir la parte fundamental de las enzimas, los principales catalizadores de las clulas.
As como las protenas forman parte de todas las estructuras celulares participan
tambin como agentes activos en todas las funciones de la clula y del organismo.
As por ejemplo las protenas funcionan en los diferentes tipos de trabajo de las
clulas: qumico, mecnico, osmtico y elctrico, ejemplos de estos son: el trabajo
qumico de todas las reacciones celulares; el trabajo mecnico de la contraccin
muscular; el trabajo osmtico que mediante el transporte activo permite la entrada y
salida de metabolitos en la clula viva y el trabajo elctrico que es muy evidente en la
conduccin nerviosa y en los fenmenos de percepcin y sensibilidad como el dolor, la
temperatura, la luz, el equilibrio corporal y los fenmenos elctricos del pensamiento.

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Las protenas funcionan tambin como hormonas mensajeros qumicos entre las
clulas como ejemplo de hormonas de naturaleza proteica se destacan: la insulina, el glucagn, la hormona adrenocorticotrfica y dems hormonas trficas de la
hipfisis: tirotropina, luteinizante, prolactina, hormona del crecimiento; as como los
factores liberadores del hipotlamo.
A nivel del organismo las protenas tienen tambin una importante funcin nutricional, formando el principal ingreso nitrogenado del organismo.
Las protenas de membrana se ocupan adems de servir como marcadores de la
individualidad celular, se ocupan de realizar los principales tipos de transporte activo
y pasivo de la clula: difusin facilitada, contratransporte, etc.
Las protenas funcionan prominentemente como Carriers de diferentes tipos de
sustancias: el oxgeno es llevado por la hemoglobina, el cobre por la ceruroplasmina,
el fierro por la siderofilina, los cidos grasos por la albmina que tambin lleva los
pigmentos biliares, los lpidos por las lipoprotenas, etctera.
Las protenas participan en los sistemas de defensa del organismo funcionando
como anticuerpos: inmunoglobulinas G, M, A, D y E; y tambin formando todos los
componentes del complemento.
Cualquiera sea su funcin todas las protenas son semejantes desde el punto de vista
qumico, pues estn formadas de las mismas unidades estructurales los aminocidos.
Una de las caractersticas ms notables de las protenas es que son capaces de
organizarse en el espacio para formar un nmero casi infinito de configuraciones,
que pueden ser estudiadas asignndoles cuatro niveles estructurales.
Niveles estructurales
Estructura primaria
Esta estructura consiste en la secuencia lineal de aminocidos en la cadena y se halla
estabilizada por el enlace peptdico entre los aminocidos. La primaria es la nica
estructura que se encuentra codificada en los genes, y de ella derivan los restantes
niveles estructurales.Es decir, cada tipo de molcula proteica posee una composicin
qumica especfica, una secuencia ordenada y nica de aminocidos de un determinado peso molecular. Dada la secuencia de aminocidos, la cadena proteica toma
las estructuras secundaria, terciaria y en su caso cuaternaria que corresponde.
Estructura secundaria
Consiste en el plegamiento de la cadena de aminocidos para adquirir la forma del
alfa-hlice, las placas paralelas y antiparalelas y el enredamiento libre, que son los
tipos o motivos principales de la estructura secundaria. El nico enlace presente
que estabiliza este nivel estructural es el puente de hidrgeno, un enlace dbil que
se establece entre los componentes del enlace peptdico, CO y NH. Este enlace es
susceptible de ruptura por cambios en la temperatura, el pH, la agitacin mecnica y
la concentracin de sales. Hay dos configuraciones bsicas:
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la alfa hlice es el motivo ms frecuente en la estructura secundaria y est


formado por el giro a la derecha de la cadena de suerte que todos los CO y todos
los NH se ligan entre s mediante los puentes de hidrgeno confirindole elasticidad. Este tipo de estructura se encuentran en tropomiosina del msculo, la
fibrina, etc.
hoja plegada es una estructura en zig-zag, donde los puentes de hidrgeno le
dan rigidez al conjunto. Ejemplo de esta configuracin la encontramos en muchas
regiones de la fibrona de la seda.
Estructura terciaria
La forma global de una protena, determinada por todos los recodos, giros y secciones
de la estructura alfa helicoidal que semejan a una esfera constituye su estructura terciaria,
la cual se conserva en virtud de muchas y diferentes interacciones, todo esto hace que
tengan limitada su capacidad de extensin, es decir, su tendencia a desplegarse.
La funcin enzimtica, que desarrollan grandes molculas proteicas que sirven
como catalizadores, y que regulan de forma muy especfica una reaccin determinada se debe a la alta afinidad que presentan slo ciertas molculas de sustratos con
el sitio activo de la enzima.
Estructura cuaternaria
Es la disposicin espacial que presentan cadenas polipeptdicas individuales, para
constituir una protena de mayor jerarqua en cuanto a su organizacin. Las protenas
as formadasgeneralmente tienen un peso molecular mayor a 50000 y un ejemplo
clsico de esto es la hemoglobina.

Fuente: [www.fullqumica.com-/2013/estructura-de-las-protenas.html]

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Clasificacin de las protenas


Las protenas pueden clasificarse segn diversos criterios, como ser, por su conformacin nativa se clasifican en:
fibrosas: presentan estructura secundaria y se hallan dispuestas, las fibras, a lo
largo de un eje. Son insolubles en agua, presentan gran resistencia fsica por lo que
se hallan asociadas a acciones mecnicas, de contraccin, traccin o esfuerzo, etc.
Ejemplo de este tipo son: elastina, queratina, colgeno, etc.
globulares: constituidas por cadenas plegadas de tal modo que resultan en forma
esfrica compacta (estructura terciaria). En general son solubles en agua, y tienen un
papel muy dinmico en el organismo. Pertenecen a este grupo por ejemplo: enzimas,
algunas hormonas, protenas transportadoras, etc.
Algunas protenas comparten propiedades de ambos grupo tal el caso de la
miosina o el fibringeno que pese a tener una estructura del tipo fibroso son solubles
en soluciones salinas.
Otra clasificacin que puede realizarse es teniendo en cuenta su composicin
qumica, en este caso tenemos:
simples: cuando su hidrlisis solo produce aminocidos. Ejemplo: insulina
Compuestas: cuando como producto de su hidrlisis adems de aminocidos se
obtienen compuestos orgnicos o inorgnicos. Ejemplo hemoglobina.

9.3. Carbohidratos
Los carbohidratos son molculas formadas por carbono, hidrgeno y oxgeno (C, H,
O) e incluyen algunas de las molculas ms relevantes en la vida de los organismos,
como son la glucosa, que es universalmente utilizada por las clulas para la obtencin de energa metablica, el glucgeno contenido en el hgado y el msculo, que
forma la reserva de energa ms fcilmente asequible para las clulas del organismo
y la ribosa y desoxirribosa que forman parte de la estructura qumica de los cidos
nucleicos. Por otra parte los carbohidratos son molculas importantes en la bisfera,
en donde la celulosa, que forma la porcin principal de la estructura de las plantas,
es la molcula orgnica ms abundante del planeta y la encontramos en nuestra vida
diaria bajo la forma de madera o las fibras de algodn, acetato y rayn de nuestras ropas; as tambin el azcar de mesa, la sacarosa, es un disacrido con el que
endulzamos nuestros alimentos y se produce anualmente en cantidad de millones de
toneladas.
DEFINICIN: Desde el punto de vista qumico, los carbohidratos son polihidroxi
aldehdos o cetonas y sus polmeros y existen en tres categoras principales distinguibles por el nmero de unidades de azcar que los forman: monosacridos, oligosacridos y polisacridos. Los polisacridos liberan a la hidrlisis centenares o millares de
monosacridos; mientras que los oligosacridos producen de 2 a l0 monosacridos y

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los monosacridos mismos son las unidades mnimas de los carbohidratos que ya no
se pueden hidrolizar. Se les llama carbohidratos debido a que su estructura qumica
semeja formas hidratadas del carbono y se representan con la frmula Cn (H2O)n.
Los carbohidratos tienen diversas funciones en el organismo pero se destacan:
su papel como combustible metablico (1 g de carbohidrato produce 4 Kilocaloras);
como precursores en la biosntesis de cidos grasos y algunos aminocidos y; como
constituyentes de molculas complejas importantes: glucolpidos, glucoprotenas,
nucletidos y cidos nucleicos.
9.3.1. Clasificacin
1. Monosacridos
Son sustancias cristalinas, solubles en agua, y generalmente de sabor dulce. Constituidos tan solo por tomos de carbono, hidrgeno y oxgeno. Su nomenclatura hace
referencia a la cantidad de carbonos de su cadena principal y su funcin. Podramos
clasificarlos en:
simples grupo de monosacridos que a su vez, segn la cantidad de carbonos
de su cadena principal pueden agruparse en: dos familias de monosacridos las
aldosas y las cetosas. Las aldosas y cetosas ms abundantes en la naturaleza tienen
entre 3 y seis tomos de carbono. Normalmente, las cetosas se denominan insertando la slaba ul en el nombre de la aldosa correspondiente. Ejemplo:

Triosas (de 3 carbonos)

Tetrosas (de 4 carbonos)

Gliceraldehdo (aldosa)

Eritrosa (aldosa)

Dihidroxiacetona (cetona) Eritrulosa (cetona)


Pentosas (de 5 carbonos) Hexosa (de 6 carbonos)
Ribosa (aldosa)

Glucosa (aldosa)

Ribulosa (cetona)

Galactosa (aldosa)

Desoxirribosa (aldosa)

Fructosa (cetona)
Sorbosa (cetona)

Los monosacridos con 5 o ms tomos de carbono en su esqueleto aparecen en


disolucin como estructuras cclicas ya que se forma un enlace covalente entre el
tomo de oxgeno de uno de los grupos hidroxilo y el tomo de carbono del carbonilo.
Los monosacridos cclicos cuyos anillos tienen 5 miembros se conocen como
furanosas, y los de 6 miembros, piranosas.

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El enlace covalente intramolecular entre un hidroxilo y el carbonilo forma un hemiacetal en las aldosas, y un hemicetal en las cetosas.
Las formas isomricas de los monosacridos que difieren entre s solamente en la
configuracin alrededor del tomo de carbono hemiacetlico o hemicetlico se denominan anmeros.
El grupo carbonilo de las aldosas puede oxidarse, lo que significa que las aldosas
son agentes reductores (azcares reductores). La sacarosa y la trehalosa no son
azcares reductores porque no tienen el grupo aldehdo libre.
Otro grupo son los monosacridos
derivados en los cuales una funcin qumica del monosacrido simple ha sido
sustituida; por ejemplo: aminoazcares, en ellos un grupo OH ha sido sustituido por
un grupo NH2 caso de la glucosamina, tambin estn los cido-azcares entre los que
se destacan los de 6 carbonos que forman parte de la vitamina C o cido ascrbico.
2. Oligosacridos
Formados por la unin de unos pocos monosacridos (entre 2 y 10) de 6 carbonos,
hexosas, asociados a travs de un enlace glucosdico. De los oligosacridos importantes en bioqumica, los ms relevantes son los disacridos, conformados como su
nombre genrico lo indica por dos monosacridos, y entre stos se hallan: maltosa,
sacarosa, lactosa y celobiosa, que pueden diferenciarse atendiendo al tipo de los
monosacridos que los forman y el enlace glucosdico que los une:

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Maltosa = glucosa + glucosa

Sacarosa = glucosa + fructosa

Lactosa = galactosa + glucosa

Celobiosa = glucosa + glucosa

Los di y trisacridos son cristalinos, solubles en agua y de sabor dulce.


3. Polisacridos
Cuando gran cantidad de molculas de hexosas se unen a travs de enlaces glucosdicos se forman grandes molculas, constituidas por numerosas subunidades (monmeros), que se denominan polmeros. Los polmeros formados por muchos monosacridos se denominan polisacridos. Dentro de las funciones de estas maximolcula
se encuentra la de almacenar energa tal el caso del glucgeno y el almidn. Otros no
constituyen una fuente de energa pero son importantes componentes estructurales
tal el caso de la celulosa, quitina y murena.
Entre las caractersticas que presentan estos macro compuestos podemos
mencionar que no son cristalinos, son insolubles en agua y no poseen sabor dulce.

9.4. Lpidos
Los lpidos son un grupo heterogneo de sustancias orgnicas que tienen en comn el
ser molculas no polares, insolubles en el agua, solubles en los solventes orgnicos, estar
formadas de Carbono, Hidrgeno, Oxgeno y en ocasiones Fsforo, Nitrgeno y Azufre
y que son steres reales o potenciales de los cidos grasos.En la prctica, se incluyen
dentro de los lpidos a las sustancias solubles en los solventes orgnicos que salen junto
con los lpidos al extraerlos de los tejidos y que reciben el nombre de lpidos asociados.
Los lpidos son biomolculas orgnicas de distribucin prcticamente universal en

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los seres vivos y que desempean en ellos numerosas funciones biolgicas, como son:
a) Los lpidos constituyen el material fundamental de todas las membranas celulares y subcelulares, en las que aportan la bicapa de fosfolpidos, arreglados con
las cabezas polares hacia fuera y las colas no polares hacia dentro.
b) Los lpidos forman la mayor reserva de energa de los organismos, que en el
caso del organismo humano normal, son suficientes para mantener el gasto energtico diario durante la inanicin por un perodo cercano a los 50 das.
c) Las grasas funcionan como aislante trmico muy efectivo para proteger a los
organismos del fro ambiental, por lo que los animales de las zonas fras del planeta
se protegen con una gruesa capa de grasa bajo la piel y tambin las grasas sirven
de un amortiguador mecnico efectivo, que protege los rganos internos como el
corazn y el rin.
d) Los lpidos funcionan como hormonas de gran relevancia para la fisiologa
humana, por ejemplo las hormonas esteroideas, las prostaglandinas y segundos
mensajeros hormonales, como el inositol-trifosfato y tambin como las vitaminas
liposolubles A,D, E y K que forman parte de los lpidos asociados.
e) Los lpidos tienen una funcin nutricional importante y figuran en la dieta tipo
aportando alrededor del 30 % de las kilocaloras de la dieta y como fuente de los
cidos grasos indispensables: linoleico, linolnico y araquidnico.
9.4.1. Clasificacin
1. Lpidos Simples
a) cidos grasos
Son cidos monocarboxlicos de cadena lineal R-COOH, donde R es una cadena
alquilo formada slo por tomos de carbono e hidrgeno. Existen ms de 20 cidos
grasos diferentes. La longitud de la cadena de carbonos vara entre 4 y 24 aunque los
ms comunes contienen 16 o 18 tomos de carbono. Adems de la longitud, la cadena
carbonos puede ser saturada o insaturada, es decir, que tiene generalmente de uno a
cuatro dobles enlaces carbono-carbono. La insaturacin de los cidos grasos repercute en las propiedades fsicas de la grasa pues los cidos grasos insaturados tienen
puntos de fusin ms bajos que los saturados correspondientes. Las grasas que
tienen en su mayora cidos grasos saturados son slidas o semislidas a temperatura
ambiente: sebo de res o de cordero, manteca de cerdo, la mantequilla o la margarina;
en cambio los aceites que son lquidos a temperatura ambiente estn formados en su
mayor parte por cidos grasos con una o varias insaturaciones (poliinsaturados).
Debido a su mecanismo de sntesis, los cidos grasos naturales tienen un nmero
par de carbonos sin que esto quiera decir que no los haya de nmeros impares, ramificados y sustituidos con grupos funcionales.
Los cidos grasos ms abundantes en la naturaleza son el cido oleico (~30 %
del total de cidos grasos) y el palmtico que representa por lo general de 10 a 50 %

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del total de cidos grasos. Otros ejemplos de cidos grasos saturados son: lurico,
butrico, esterico, etc., entre los insaturados tenemos: linolnico, araquidnico.
Nomenclatura
Nomenclatura sistemtica. Los cidos grasos se denominan de acuerdo al hidrocarburo
del que provienen ms el sufijo oico. El cido graso de 16 carbonos se llama hexadecanoico, se llama ms a menudo palmtico porque se obtiene del aceite de palma.
La representacin ms prctica de los cidos grasos seala el nmero de carbonos
de la cadena seguido de dos puntos y del nmero de dobles enlaces por ejemplo:
cido palmtico 16:0 y el cido oleico 18:1.
En algunos casos se menciona con la letra delta la posicin de los dobles enlaces
empezando por el carbono del carboxilo, el cido oleico sera 18:1 delta 9. Si empezamos por el carbono terminal, el mismo cido sera 18:1 delta 9; el cido linoleico
sera 18:2 delta 9,12 y 18:2 delta 6.
b) Acilgliceroles
Son steres formados entre un glicerol y uno, dos o tres cidos grasos recibiendo
el nombre de monoglicridos, diglcridos, y triglicridos respectivamente, tambin
son llamados grasas neutras. Los triglicridos son los lpidos ms abundantes en
los organismos vivos y estn formados por el alcohol glicerol esterificado con tres
cidos grasos. Las molculas de triacilgliceroles en las grasas naturales son muy
variadas pues cada uno de los tres cidos grasos puede ser alguno de los cerca de
10 cidos grasos ms frecuentes, lo cual hace posible las caractersticas observadas
en la grasa de las distintas especies, por ejemplo: el sebo, la manteca, la mantequilla
y los aceites.

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Las principales funciones de los tricilgliceroles es la de constituir la reserva ms grande


de energa en el organismo humano y la nica que permite la sobrevida durante el
ayuno prolongado y la funcin nutricional pues las grasas figuran en la dieta diaria
aportando alrededor del 30% de las kilocaloras necesarias para el mantenimiento
del organismo; cada gramo de grasa aporta 9 Kcal. Las grasas corporales funcionan
tambin como amortiguador mecnico para proteger a los tejidos, por ejemplo: la
grasa que rodea a los riones, el corazn y el intestino. La grasa subcutnea tambin
al cuerpo de los agentes mecnicos externos y adems funciona como un aislante
trmico que protege a los organismos de las bajas temperaturas.
c) Ceras
Presentes en los vegetales y en los animales marinos, las ceras tambin se encuentran en los mamferos como sustancias de proteccin y en funciones especiales.
Las ceras estn formadas por un cido graso de cadena larga, esterificado con un
alcohol, tambin de cadena larga. A diferencia de las grasas no son asimilables por el
organismo humano. Las ms conocidas son la cera de abeja, con funciones estructurales, la cera de ovejas o lanolina, con funciones protectoras ya sea por ser lubricantes o impermeabilizantes. Son slidos y duros a temperatura ambiente.
2. Lpidos compuestos
Glicerofosfolpidos: Son un grupo numeroso de lpidos compuestos, importantes en
la estructura de las membranas y derivados del cido fosfatdico, que tienen como
alcohol al glicerol y que incluyen dos cidos grasos. En algunos casos pueden estar
integrados por un compuesto nitrogenado por ejemplo las lecitinas o las cefalinas
Esfingolpidos: son un grupo de lpidos compuestos derivados del alcohol aminado
esfingosina. La unidad fundamental de los esfingolpidos est formada por una esfingosina unida en enlace amida con un cido graso de cadena larga para formar la
ceramida, a la cual se une algn grupo polar que sirve de cabeza.
Glucolpidos: incluye a los cerebrsidos y ganglisidos son lpidos complejos,
especializados y abundantes en el tejido nervioso. Estn formados por una ceramida
en enlace glucosdico con el monosacrido galactosa, menos frecuentemente la
glucosa o algn oligosacrido (ganglisidos).
Lipoprotenas: son solubles en agua, por lo que muchas cumplen la funcin de ser
transportadoras de sustancias no polares en el plasma
3. Lpidos asociados
Los lpidos simples y los compuestos comparten entre s una de las propiedades ms
generales de los lpidos, que es la de ser todos ellos steres de los cidos grasos;
mientras que los lpidos asociados pueden o no, estar esterificados y se incluyen
dentro de la categora de los lpidos por su naturaleza no polar que los hace solubles

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en los solventes orgnicos y por salir junto con los lpidos cuando estos se extraen
de los tejidos. Segn su estructura qumica, los lpidos asociados pueden dividirse en
tres series: terpenoides, eicosanoides y esteroides.
I. Terpenoides
La palabra terpenoide se refiere a una clase muy variada de compuestos similares a los terpenos, una estructura que deriva de la unidad de 5 carbonos llamada
isopreno (2-metil-1,3-butadieno) y que tiene un contenido mnimo de 10 tomos de
carbono o los ms grandes pueden llegar a tener cientos de ellos. Los terpenos
pueden clasificarse en:
a) derivados lineales: caso del fitol, que integra a la clorofila y el escualeno que es
precursor metablico del colesterol.
b) derivados cclicos: como el mentol, alcanfor y limoneno que integran el grupo de
aceites esenciales.
c) derivados mixtos: el ejemplo ms conocido es el de la vitamina A y sus precursores, etc.
II. Esteroides
Los esteroides son lpidos de la ms alta importancia en la fisiologa humana y su
estructura qumica deriva del ncleo del ciclopentanoperhidrofenantreno: el colesterol, molcula de 27 carbonos, compuesto original que da lugar a la formacin de
los diferentes esteroides, los cuales en nmero de varias decenas intervienen en las
funciones del organismo humano, la mayora de ellos como hormonas; pero tambin
en funcin de vitaminas y de agentes tensoactivos. Adems de ser el precursor de
todos los esteroides, el colesterol mismo tiene funciones importantes en el organismo, entre ellas la de formar parte de las membranas y la de participar en la cubierta
monocapa de las lipoprotenas.

Desde el punto de vista de su estructura qumica, los esteroides se pueden dividir en


cuatro categoras segn el nmero de carbonos insertos en la cadena lateral del C-17:
a) 8 carbonos: Esteroles, por ejemplo el colesterol y la vitamina D, adems de
otros esteroles vegetales como el sitosterol y el estigmasterol.

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b) 5 carbonos: cidos biliares y sus sales, por ejemplo los cidos clicos, glicoclico, tauroclico, desoxiclico y litoclico.
c) 2 carbonos: Progesterona y esteroides de las suprarrenales, glucocorticoides
como la cortisona y el cortisol y mineralocorticoides como la desoxicorticosterona
(DOCA) y la aldosterona.
d) 0 carbonos: Hormonas sexuales masculinas y femeninas, testosterona y estradiol. Hormonas corticoadrenales: mineralocorticoides y glucocorticoides.
III. Eicosanoides
Un grupo de molculas de naturaleza lipdica, es conocido como los eicosanoides porque
son derivados del cido graso araquidnico de 20 carbonos y 4 dobles enlaces (20:4).
Los eicosanoides se distinguen entre s con letras maysculas y subndices numricos.
Los eicosanoides tienen la capacidad de actuar como hormonas locales, es decir,
se fabrican en una clula y actan en ella o en sus cercanas, sin necesidad de ser
acarreadas por la sangre a rganos y tejidos distantes.
Algunas de estas molculas intervienen en la percepcin del dolor, en la contraccin de los msculos lisos de las arterias o del tero y en los fenmenos de formacin
de cogulos y de constriccin bronquial en los pulmones.
En los eicosanoides se distinguen 3 clases importantes: las prostaglandinas, los
leucotrienos y los tromboxanos.
Una caracterstica estructural de las prostaglandinas (PG) es la formacin de un
anillo pentagonal con varios grupos oxigenados en la molcula original del araquidonato y segn la distribucin de dobles enlaces y de grupos oxigenados se distinguen
las clases: PGE, PGG, PGH y PGD
Los leucotrienos (LT) reciben este nombre porque tienen tres dobles enlaces conjugados y se producen por los leucocitos. Los leucotrienos producen contraccin de
msculo liso especialmente el msculo liso de los bronquios.
Los tromboxanos (TX) se caracterizan estructuralmente por la formacin de un
anillo de 6 miembros donde el oxgeno es uno de ellos (oxano). Los tromboxanos
promueven la agregacin de las plaquetas y la formacin de cogulos.

9.5. cidos Nucleicos


Son macromolculas resultantes de la polimerizacin lineal de nucletidos, monmeros complejos.
9.5.1. Nucletidos
Los nucletidos son considerados monmeros complejos porque estn formados por
tres partes qumicas:
1. Fosfato inorgnico de frmula O-P-O

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2. Pentosa puede ser ribosa o desoxirribosa


3. Bases: purina o pirimidina se las conocen en general como bases nitrogenadas

La bases nitrogenadas pueden definirse estructuralmente como anillos heterocclicos,


formados por tomos de C,N, e H. De estos compuestos encontramos dos clases:
bases purcas que derivan de reacciones de sustitucin que sufre la purina;
bases pirimdicas, que derivan de reacciones de sustitucin que sufre la pirimidina.

De la unin covalente entre una base prica o pirimdica, con una aldopentosa
(ribosa o desoxirribosa) se obtiene un nuclesido. A la pentosa de un nuclesido
puede unirse uno o ms grupos fosfatos, a travs de enlaces covalentes, formndose as un nucletido.
Los nucletidos tambin desempean una gran variedad de funciones como:
componentes estructurales de cofactores enzimticos e intermediarios metablicos
especializados en la transferencia de energa. Como ejemplo de nucletidos que
acta como intermediarios energticos podemos mencionar al ATP sigla con la que
se identifica a la adenosina-tri-fosfato, molcula constituida por la unin de: adenosina

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+ ribosa + tres grupos de cidos fosfricos enlazados consecutivamente (mediante


enlaces covalentes). Estos ltimos enlaces tienen la particularidad de poseer un
elevado contenido en energa, la cual puede ser cedida por el ATP cuando las actividades metablicas de la clula as lo requieran, la reaccin sera.
ATP ADP + P + energa
De la misma manera, el ADP puede aceptar energa qumica proveniente de una reaccin exergnica, y esa energa es utilizada para crear un enlace de alta energa (~).
Muchas enzimas conocidas desarrollan su funcin cuando estn en presencia de
otras sustancias que podemos llamar cofactores, que de otra manera sera imposible de desarrollar. Alguno de estos colaboradores enzimticos importantes son
nucletidos o derivados de estos, por ejemplo:
~ NAD: nicotinamida adenina dinucletido
~ FAD: flavina adenina dinucletido
Por reacciones de condensacin (entre un grupo OH del cido fosfrico y otro grupo
OH de la pentosa de otro nucletido) los nucletidos
pueden polimerizarse y formar cidos nucleicos, que nunca son mixtos, es decir,
estn integrados slo por ribonucletidos o slo por desoxirribonucletidos.
9.5.2. Polinucletidos
Los cidos nucleicos son una clase de biopolmeros portadores de la informacin
gentica de los organismos.
1. Los ADN son molculas enormes con pesos moleculares que fluctan entre 6
millones y 16 millones de uma. Se encuentran principalmente en el ncleo de las
clulas guardando la informacin gentica y regulando la produccin de protenas.
Estructuralmente las molculas de ADN consisten en dos cadenas o filamentos enrollados una en la otra en forma de doble hlice, como podemos observar en la figura
superior. Ambas cadenas se mantienen unidas gracias a las atracciones existentes
entre las bases de una de las cadenas con la correspondiente de la otra. Estas interacciones que son del tipo de dispersin y tambin de puente de hidrgeno (enlaces
dbiles), se establecen entre las bases complementarias es decir: adenina (A) se una
a timina (T) y citosina (C) se una a guanina (G) respectivamente. Esta disposicin de
las bases apareadas es muy especfica y slo se establece entre una base prica y
una pirimdica slo si son capaces de formar el mismo nmero de puentes de hidrgeno y determinan que los apareamientos posibles sean:

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Las dos cadenas de ADN no son idnticas ni en la secuencia de sus bases, ni en


la composicin en bases. Son, en cambio, cadenas complementarias. El modelo
tridimensional (estructura helicoidal o escalera caracol) propuesto en 1953 por
Watson y Crick fue de enorme utilidad ya que permiti justificar muchas de las
propiedades fsicas y qumicas del ADN probadas en el laboratorio y adems permiti
explicar el mecanismo que nos plantea de qu manera ocurre la replicacin de esta
macromolcula. Los filamentos de ADN se desenrollan durante la divisin celulary se
produce la duplicacin o replicacin dando origen a filamentos complementarios de
cada una de las cadenas originales que constituyen los ARN.
2. ARN. Estos polirribonucltidos estructuralmente estn formados por una sola
cadena (o cadena simple) que puede ser lineal o adoptar estructuras particulares
(horquilla o rizos). Existen tres tipos de ARN:
ARN ribosmico: (ARNr) forma parte de la estructura de los ribosomas, sitio de la
sntesis de las protenas.
ARN mensajero: (ARNm) encargado de indicar las secuencias de aminocidos
que integrarn la protena a sintetizar.
ARN de transferencia: (ARNt) o ARN soluble; presenta una estructura muy particular
denominada en hoja de trbol, con zonas replegadas formando rizos, su peso
molecular es relativamente bajo y su funcin es el de transportar especficamente los
aminocidos para su acople en la secuencia que conformar la futura protena.
Estos elementos nos permiten conocer la informacin necesaria y especfica para la
sntesis de cada protena en relacin a:
qu aminocidos la componen, y
en qu orden o secuencia deben ubicarse los mismos.

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