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PEQUEA, PERO PODEROSA

La quinua es una planta anual herbcea de hasta 2


metros de altura. Se la denomina seudocereal porque
botnicamente no pertenece a los cereales tradicionales,
como el trigo, la cebada, el maz y el arroz, pero debido a
su alto contenido de almidn se la usa como si fuera un
cereal.
Botnicamente, se la puede describir as: su raz es
pivotante con muchas ramificaciones y alcanza una
profundidad de hasta 60 cms. Posee un tallo principal
con ramas secundarias o sin ellas. Es de forma cilndrica,
a partir de las primeras ramas, y termina en una
inflorescencia. Alcanza una altura entre 50 y 250 cms.
Sus hojas son de diversos colores: verdes, rojas o
moradas. Sus flores son pequeas y carecen de ptalos.
La semilla es pequea, aproximadamente de 2
milmetros de dimetro y 1 milmetro de espesor; su
color puede ser amarillo, caf, crema, blanco o
translcido.
Es originaria de los Andes peruanos. Su consumo en
Amrica es muy antiguo, como el del maz y la papa.
Segn Max Uhle a partir de algunos hallazgos
arqueolgicos
hechos
en
Ayacucho,
debi
ser
domesticada hacia 5000 a.C. Desde aqu se extendi a
toda la zona andina. Este grano fue considerado, en la
poca del apogeo incaico, un alimento sagrado.

Bolivia es el principal cultivador mundial de quinua.


La superficie cultivada en el Altiplano asciende a las
55000 hectreas, que dan 26500 toneladas al ao. El
segundo pas productor es el Per, con un rea
sembrada de 30000 hectreas, el 80% de las cuales se
encuentra en Puno.
Tolera una amplia variedad de climas. La planta no
se ve afectada por climas fros (-1C), excepto durante el
florecimiento. Las flores de la planta son sensibles al
fro; por eso las heladas de media estacin que ocurren
en los Andes puedes destruir el cultivo. Es recomendable
proteger los cultivos en invernaderos, para una mayor
produccin.
Presenta distintas variedades. La ms difundidas son
Kancolla y Blanca de Junn (seleccionadas en el Per en
1950), y Sajana (seleccionada en Bolivia en 1960). A
principios de la dcada de 1980 se obtuvo una nueva
variedad dulce denominada Nario, que se produjo en el
Cuzco. El Per y Bolivia cuentan las mayores colecciones
de variedades de quinua, teniendo cada uno ms de
2000.
La quinua es un alimento muy completo, ya que
posee los diez aminocidos esenciales para el humano.
Se consume en sopas o en lugar de arroz. Y las semillas
combinadas sirven para la elaboracin de barras
energticas. Tambin se le da un uso cosmtico, pues la

harina disuelta en agua se utiliza como mascarilla y para


el lavado del cabello.
Un problema para su masificacin es que posee una
toxina saponina, que le otorga un sabor amargo
caracterstico. Esta toxina suele sacarse manualmente a
travs del pelado y el lavado en abundante agua.

Catherine Palma Fernndez


www.monografas.com/trabaos58/quinua.shtml

ACTIVIDAD:
1.
2.
3.
4.

Divide la lectura en prrafos y anota al lado el tema de cada uno.


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