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Cidadania

Sintomas da crise
Quando andamos pela cidade, encontramos diariamente meninos de rua. Alguns no
fazem nada. Outros esto lavando ou cuidando de carros. So engraxates ou vendedores de balas
nos semforos.
Esta cena se tornou to comum que nem chama mais a ateno. Prepare-se, agora, para
uma pergunta que vai parecer maluca:
Existe algo de comum entre voc e o menino de rua?
Certamente veio a sua cabea a imagem de um menino dormindo na rua, apanhando da
policia. Usa roupas velhas, esta descalo, magro e sem tomar banho ou escovar os dentes. E ai,
voc vai achar a pergunta maluca mesmo. Afinal, voc tem casa, estuda, come trs vezes por dia,
passa as ferias na praia ou no campo.
Suspeito que a pergunta pode lhe parecer to boba que voc j pensou em largar a
leitura deste livro. Mas se voc se der ao direito de ter duvida, vai descobrir muitas coisas. Vera
que, para ter a resposta, precisara mergulhar num conceito muito importante para o ser humano:
a cidadania. E precisara olhar no apenas para as ruas, mas para dentro de sua prpria casa. Ate
dentro de seu quarto.
Nota-se a ausncia de cidadania quando uma sociedade gera um menino de rua. Ele e o
sintoma mais agudo da crise social. Os pais so pobres e no conseguem garantir a educao dos
filhos. Eles vo continuar pobres, j que no arrumam bons empregos. E ai, seus filhos tambm
no tero condies de progredir. E a famosa pergunta:
Quem nasceu antes: o ovo ou a galinha?
O garoto e pobre porque no conseguiu estudar em uma boa escola ou e porque no
estudou que continua pobre?
Esse circulo vicioso no atinge s os pobres. Revela uma sociedade que fecha
oportunidades a todos, inclusive para voc.
Veja que informao interessante: em 1991, 57% dos alunos que terminaram o segundo
grau no Japo moravam em apartamento prprio. Lembre-se que quando acabou a Segunda
Guerra Mundial, em 1945, o Japo estava destrudo. Tem mais: neste sculo uma imensa onda de
migrao japonesa veio para c, fugindo da misria. Agora, olhe a sua volta, entre seus colegas, e
responda:
Quantos moram em apartamento prprio?
Por que para um jovem brasileiro essa possibilidade do estudante japons parece uma
regalia inacreditvel? Tambm e inacreditvel para um jovem japons uma escola sem
computadores.
E a mesma sensao de incredulidade que teria um aposentado brasileiro ao saber como
vivem os velhos no Japo. Eles esto cercados de conforto material e, sobretudo, respeito dos
mais jovens. E o velho japons consideraria inacreditvel a realidade dos aposentados
brasileiros. Dos 12, 6 milhes de aposentados que existem no Brasil, dez milhes recebem ate
um salrio mnimo.
Estamos vendo dois extremos da perversidade social. Os mais fracos so as maiores
vitimas: as crianas e os velhos. E uma sociedade que no respeita suas crianas e seus velhos
mostra desprezo ou, no mnimo, indiferena com seu futuro.Vamos ao obvio: todo mundo j foi
criana e ser velho um dia. Portanto, ningum est seguro.
Direito de ter direitos
Est a a importncia de saber direito o que cidadania. uma palavra usada todos os
dias e tem vrios sentidos. Mas hoje significa, em essncia, o direito de viver decentemente.

Cidadania o direito de ter uma ideia e poder express-la. poder votar em quem
quiser sem constrangimento. processar um mdico que cometa um erro. devolver um
produto estragado e receber o dinheiro de volta. o direito de ser negro sem ser discriminado, de
praticar uma religio sem ser perseguido.
H detalhes que parecem insignificantes, mas revelam estgios de cidadania: respeitar o
sinal vermelho no trnsito, no jogar papel na rua, no destruir telefones pblicos. Por trs desse
comportamento, est o respeito coisa pblica.
O direito de ter direitos uma conquista da humanidade. Da mesma forma que a
anestesia, as vacinas, o computador, a mquina de lavar, a pasta de dente, o transplante do
corao.
Foi uma conquista dura. Muita gente lutou e morreu para que tivssemos o direito de
votar. E outros batalharam para voc votar aos dezesseis anos. Lutou-se pela ideia de que todos
os homens merecem a liberdade e de que todos so iguais diante da lei.
Pessoas deram a vida combatendo a concepo de que o rei tudo podia porque tinha
poderes divinos e aos outros cabia obedecer. No sculo XVIII, a rebeldia a essa situao detonou
a Revoluo Francesa, um marco na histria da liberdade do homem.
No mesmo sculo surgiu um pas fundado na ideia da liberdade individual: os Estados
Unidos. Foi com esse projeto revolucionrio que eles se tornaram independentes da Inglaterra.
Desde ento, os direitos foram se alargando, se aprimorando, e a escravido foi abolida.
Algum consegue hoje imaginar um pas defendendo a importncia dos escravos para a
economia?
Mas esse argumento foi usado durante muito tempo no Brasil. Os donos de terra
alegavam que, sem escravos, o pas sofreria uma catstrofe. Eles se achavam no direito de bater e
at matar os escravos que fugissem. Nessa poca, o voto era um privilgio: s podia votar quem
tivesse dinheiro. E para se candidatar a deputado, s com muita riqueza em terras.
No mundo, trabalhadores ganharam direitos. Imagine que no sculo passado, na Europa,
crianas chegavam a trabalhar at quinze horas por dia. E no tinham frias.
As mulheres, relegadas a segundo plano, passaram a poder votar, smbolo mximo da
cidadania. At h pouco tempo, justificava-se abertamente o direito do marido de bater na
mulher e at de mat-la.
Em 1948, surgiu a Declarao Universal dos Direitos do Homem, aprovada pela
Organizao das Naes Unidas (ONU), ainda na emoo da vitria contra as foras totalitrias
lideradas pelo nazismo, na Europa.
Com essa declarao, solidificou-se a viso de que, alm da liberdade de votar, de no
ser perseguido por suas convices, o homem tinha direito a uma vida digna. o direito ao bemestar.
A onda dos direitos mudou a cara e o mapa do mundo neste final de milnio. Assistimos
derrocada dos regimes comunistas, com a extino da Unio Sovitica. Os pases do Leste
europeu converteram-se democracia.
Na frica do Sul, desfez-se o regime de segregao racial. A Amrica Latina, to
viciada em ditadores, viu surgir na dcada de 80 uma gerao de presidentes eleitos
democraticamente.

DIMESTEIN, Gilberto. O Cidado de Papel. So Paulo: tica. Ed 10. 1995. P. 15-20

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