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HISTORIA DE LA FILOSOFA ANTIGUA

Prof. Graciela Marcos Lucas Soares Esteban Bieda


1 cuatrimestre 2014

Aristteles
1. Digenes Laercio, Vidas y opiniones de los filsofos, V 1:
(1) Aristteles, hijo de Nicmaco y de Festis, naci en Estagira. Su padre, Nicmaco,
descenda de Nicmaco, hijo de Macan y nieto de Asclepio, segn dice Hermipo en el
libro Sobre Aristteles y vivi con Amintas, rey de Macedonia, en su condicin de
Mdico y amigo.
Aristteles fue el ms genuino de los discpulos de Platn, y era algo ceceoso al
hablar, como dice Timoteo de Atenas en su libro De las vidas. Tambin dicen que sus
pantorrillas eran delgadas y sus ojos pequeos; era cuidadoso en su vestir, usaba
anillos y se cortaba en pelo. Segn Timoteo tuvo tambin un hijo de Herpilis, su
concubina, que se llam Nicmaco
(9-10) Dice Apolodoro en su Crnica que Aristteles naci en el ao primero de la
Olimpada 99 (384). Se vincul con Platn y pas junto a l veinte aos (347),
despus de haberse hecho su discpulo a la edad de diecisiete (367). Fue a Mitilene
en el arcontado de Eubulo, en el cuarto ao de la 108 Olimpada (345-44). Cuando
muri Platn, en el primer ao de esa Olimpada (348-47), siendo arconte Tefilo, fue
a residir con Hermias, junto a quien vivi durante tres aos (347-45). En el arcontado
de Pitodoto, en el segundo ao de la Olimpada 109 (343-42), fue a la corte de Filipo.
Por entonces Alejandro tena quince aos de edad. Su regreso a Atenas se produjo en
el segundo ao de la Olimpada 111 (335-34). Ense all en el Liceo durante trece
aos (hasta 322); por ltimo se retir a Calquis, en el tercer ao de la Olimpada 111
(322) y muri de muerte natural, a la edad de sesenta y tres aos, durante el
arcontado de Filocles
2. Sobre la Filosofa, frag. 13a (Cicern, Sobre la naturaleza de los dioses II, 37,
95-96):
Aristteles dice de forma preclara que si existieran quienes hubiesen habitado bajo la
tierra en buenas y magnficas mansiones, adornadas con estatuas y pinturas y
equipadas con todas aquellas cosas de las que disfrutan en abundancia quienes se
consideran felices y, sin embargo, no hubieran salido nunca fuera de la superficie de la
tierra, pero les hubieran llegado noticias y rumores de la existencia de cierto espritu y
poder divinos, si ocurriera todo esto y luego en un determinado momento se abrieran
las fauces de la tierra y pudieran escapar dejando tras de s aquellos aposentos
ocultos y salir hacia estos lugares que nosotros habitamos, de repente, cuando vieran
la tierra, los mares y el cielo, conocieran la magnitud de las nubes y la fuerza de los
vientos, cuando observaran el sol y conocieran su magnitud y su belleza y, adems,
los efectos que produce, al originar el da con una luz que se difunde por la totalidad
del cielo, cuando la noche oscureciera las tierras y pudieran discernir el cielo en su
totalidad, engalanado y adornado con sus estrellas, y las variaciones luminosas de la
luna en su cuarto creciente o menguante, en nacimiento y ocaso de todos estos
cuerpos celestes y sus trayectorias continuas e inmutables en toda la eternidad;
cuando vieran todo esto, creeran ciertamente que hay dioses y que cosas de esta
magnitud son obras de los dioses. Esto es lo que l dijo.

3. Sobre las Ideas. [I. Argumentos que parten de las ciencias]


[I.A. Exposicin de los argumentos]
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De ms de una manera <los platnicos> se sirvieron de las ciencias para sostener
que hay las Ideas, como dice <Aristteles> en el primer libro de Sobre las Ideas; y los
5 argumentos que parece tener en mente en este momento <Metafsica A 9> son los
siguientes:
<1> Si toda ciencia lleva a cabo su trabajo refirindose a algo uno e idntico y no a
alguno de los particulares, entonces tendr que haber, para cada ciencia, algo
diferente de las cosas sensibles, aparte de ellas, eterno, y que sea modelo de las
cosas que son <objetos> en cada ciencia particular; y tal cosa es la Idea.
10 <2> Adems, las cosas de las que hay ciencias son; pero las ciencias son de algunas
otras cosas aparte de las particulares; stas, en efecto, son ilimitadas e
indeterminadas, mientras que las ciencias lo son de cosas determinadas. En
consecuencia, hay algunas cosas aparte de las particulares y ellas son las Ideas.
<3> Adems, si la medicina no es ciencia de esta o aquella salud sino de la salud en
sentido absoluto, tendr que haber una cierta salud en s; y si la geometra no es
ciencia de este o aquel igual ni de este o aquel conmensurado, sino de lo igual en
sentido absoluto o de lo conmensurado en sentido absoluto, tendr que haber un igual
15 en s y un conmensurado en s; y stos son las Ideas.
[I. B. Crticas de los argumentos]
Tales argumentos, en verdad, no demuestran lo que se proponen, a saber, que hay
Ideas, sino que demuestran que hay algunas cosas aparte de las particulares y
sensibles. <1> Pero no forzosamente se sigue que, si hay algunas cosas aparte de las
particulares, ellas sean Ideas; hay, en efecto, aparte de las cosas particulares, las
comunes, de las que por cierto decimos que son objetos de las ciencias.
20 <2> Adems, <estos argumentos probaran> que hay tambin Ideas de las cosas
producto de las artes. En efecto, toda arte refiere a una unidad las cosas producidas
por ella, y las cosas de las que hay artes son, y las artes son de algunas otras cosas
aparte de las particulares.
<3> El ltimo <argumento>, por su parte, adems de no demostrar, tampoco l, que
hay Ideas, parecera estar sosteniendo que hay Ideas aun de cosas de las que <los
80 platnicos> no aceptan que haya Ideas. En efecto, si porque la medicina no es ciencia
de esta o aquella salud sino de la salud en sentido absoluto, hay una salud en s, esto
ocurrir tambin en el caso de cada una de las artes. Pues <el arte> no es de lo
particular ni de esto o aquello, sino de lo que es en sentido absoluto aquello que es
<objeto de ese arte, como, por ejemplo, la carpintera es <arte> del banco que es
banco en sentido absoluto y no de este o aquel <banco> y de la cama en sentido
absoluto y no de esta o aquella <cama>. De modo similar tambin la estatuaria, el
5 dibujo, la construccin, as como las dems artes, se hallan en relacin con sus propios
productos. En consecuencia, habr tambin una Idea de cada uno de los productos de
las artes, cosa que <los platnicos> no aceptan.
4. Sobre las Ideas. [II. Argumento de lo Uno sobre lo Mltiple]
[II. A. Exposicin del argumento]
<Los platnicos> se sirven tambin del siguiente argumento para defender que hay las
Ideas. Si cada uno de los mltiples hombres es hombre, y <cada uno> de los
10 animales, animal, y de modo similar en los dems casos; y si en cada uno de estos
casos no hay algo que sea <l mismo> predicado de s mismo, sino que hay tambin
algo que se predica de todos ellos sin ser idntico a ninguno, tendra que haber algo
<perteneciente> a stos, aparte de las cosas que son particulares, eterno, separado

de ellas; <eso>, en efecto, se predica siempre de modo similar de todas las cosas
<particulares> numricamente diferenciadas. Pero lo que es uno sobre los mltiples,
15 separado de ellos y eterno, es una Idea; en consecuencia, hay Ideas.
[II. B. Crticas al argumento]
Este argumento, dice <Aristteles>, sostiene que hay Ideas tanto de las negaciones
cuanto de las cosas que no son. <1> En efecto, tambin la negacin, una y la misma,
se predica de muchas cosas y de cosas que no son, y no es idntica a ninguna de las
cosas de las que es afirmada con verdad. As, "no hombre" se predica tanto de caballo
o perro como de todas las cosas aparte de hombre, y por ello es uno sobre lo mltiple
20 y no es idntico a ninguna de las cosas de las que se predica.
<2> Adems, <la negacin> siempre se mantiene afirmada con verdad de modo
similar de cosas similares; no-msico, en efecto, se afirma con verdad de mltiples
cosas (de todas aquellas que son no msicas) y de modo similar de todas las cosas
81 que son no hombres <se afirma con verdad> "no hombre". En consecuencia, hay
tambin Ideas de las negaciones, lo cual es absurdo, ya que cmo podra haber una
Idea de lo que no es? Si alguien aceptara esto, habra una nica Idea de cosas
heterogneas y que difieren por completo, como podra ser el caso de lnea y de
5 hombre, dado que ellos son, en efecto, no caballos.
<3> Adems, tambin habr una nica idea tanto de las cosas indeterminadas como
de las ilimitadas. Pero tambin de lo primario y de lo secundario <habr una nica
Idea>. "No madera", en efecto, son tanto el hombro como el animal, de los que uno es
primario y otro secundario, cosas estas, <es decir, lo que es primario y lo que es
secundario>, de las que <los platnicos> no admiten que haya gneros ni Ideas <que
sean comunes a ambos>. Es evidente, pues, que este argumento tampoco concluye
que haya Ideas, sino que tiende a probar, tambin l, que lo que se predica en comn
10 es diferente de los particulares de los que se predica.
<4> Adems, los mismos que se proponen demostrar que lo que se predica en comn
de mltiples cosas es algo uno y es una Idea, lo sostienen a partir de las negaciones.
En efecto, si alguien niega algo de una multitud de cosas, lo negar haciendo
referencia a algo uno (pues quien dice que un hombre no es blanco o un caballo no es
<blanco> no est negando en cada uno de estos casos algo propio <de cada uno de
15 ellos>, sino que, haciendo referencia a algo uno, lo blanco, est negando lo mismo en
todos); as tambin, quien afirmase lo mismo de mltiples cosas, no estara afirmando
algo diferente en cada caso, sino que lo afirmado por l sera algo uno, por ejemplo
"hombre", por referencia a algo uno e idntico. En el caso de la negacin sucede lo
mismo que en el de la afirmacin. Hay, en consecuencia, alguna otra cosa aparte de lo
20 que est en los sensibles, algo que es causa de la afirmacin verdadera y comn sobre
mltiples cosas, y esto es la Idea.
Este argumento, dice efectivamente <Aristteles>, da lugar a Ideas no slo de las
afirmaciones sino tambin de las negaciones, pues de modo similar en ambos casos
<se hace referencia> a la unidad.
5. Sobre las Ideas. [IV. Argumento que lleva a la afirmacin del tercer hombre]
[IV. ii. A. Exposicin del argumento]
El argumento que introduce el tercer hombre" es el siguiente. <1> Dicen <los
35 platnicos> que las cosas que se predican en comn de las entidades son, en sentido
84 pleno tales cosas y que tambin son Ideas. <2> Adems, <dicen> que las cosas
semejantes entre s son semejantes entre s por participacin de algo idntico, el cual
es la cosa en cuestin en sentido pleno; y esto es la Idea.
[IV. ii. B. Crtica al argumento]

Pero si esto es as, y si lo que se predica de algunas cosas en comn, si no es idntico


a una de aquellas cosas de las que se predica, en alguna otra cosa aparte de aquella,
5 (en efecto, el hombre en s es un gnero precisamente porque al ser predicado de los
particulares no es idntico a ninguno de ellos), habr un tercer hombre aparte del
hombre particular, corno Scrates o Platn, y aparte de la Idea <de hombre>, las cual
es tambin ella, numricamente una.
[IV. ii. A. Otra versin del argumento]
21 Se prueba tambin de este modo el ''tercer hombre". Si lo que se predica con verdad
de una pluralidad de cosas es tambin algo diferente aparte de las cosas de las que se
25 predica, separado de ellas (esto, en efecto, creen probar quienes sostienen que hay
Ideas, ya que hay, segn ellos, algo que es el hombre en s, precisamente porque el
hombre se predica con verdad de los hombres particulares, que son ms de uno, y es
diferente de los hombres particulares).
[IV. ii. B. Crtica al argumento]
pero si esto es as, habr cierto tercer hombre. Pues si <el hombre> que se predica es
diferente de aquellos <hombres> de los que se predica y existe por propio derecho, y
85 "hombre" se predica tanto de los <hombres> particulares como de la Idea <de hombre>,
habr un tercer hombre aparte de los <hombres> particulares y de la Idea <de
hombre> Y as tambin <habr> un cuarto <hombre, que se predicar tanto de este
<tercer hombre> como de la Idea <de hombre> y de los <hombres> particulares; y, de
modo similar, <habr> tambin un quinto <hombre>, y as al infinito.
5 Este argumento es el mismo que el primero. Y esto les resulta como consecuencia
puesto que sostienen que las cosas que son semejantes son semejantes por
participacin de una misma cosa; semejantes, en efecto, son tanto los hombres como
las Ideas <de hombres>.
A ambos argumentos, que parecen ser ms rigurosos, Aristteles por cierto los refut:
a uno, en tanto sostiene que hay Ideas tambin de relativos; al otro, dado que
introduce un tercer hombre y acrecienta luego al infinito el nmero de hombres. De
modo similar, tambin se acrecentar el nmero de cada una de las dems cosas de
las que <los platnicos> dicen que hay Ideas.
Mientras que otros, entre ellos Eudemo, quien lo ha hecho con toda claridad en su
10 libro Sobre la diccin, se han servido de la primera exposicin del tercer hombre, de la
ltima exposicin <se ha servido el propio Aristteles> en el primer libro de Sobre las
Ideas y, algo ms tarde, en esta obra <Metafsica>.
6. Metafsica 1, 1:
980a

Todos los hombres desean por naturaleza saber. Seal de ello es el amor a las
sensaciones. stas, en efecto, son amadas por s mismas, al margen de su utilidad y
ms que todas las dems, las sensaciones visuales. Y es que no slo en orden a la
25 accin, sino cuando no vamos a actuar, preferimos la visin a todas digmoslo las
dems. La razn estriba en que sta es, de las sensaciones, la que ms nos hace
conocer y muestra mltiples diferencias.
Pues bien, los animales tienen por naturaleza sensacin y a partir de sta en algunos
980b de ellos no se genera la memoria, mientras que en otros s que se genera, y por eso
estos ltimos son ms inteligentes y ms capaces de aprender que los que no pueden
recordar: inteligentes, si bien no aprenden, son aquellos que no pueden percibir
sonidos (por ejemplo, la abeja y cualquier otro gnero de animales semejante, si es
que los hay); aprenden, por su parte, cuantos tienen, adems de memoria, esta clase
25 de sensacin. Ciertamente, el resto (de los animales) vive gracias a las imgenes y a
los recuerdos sin participar apenas de la experiencia, mientras que el gnero humano
(vive), adems, gracias al arte y a los razonamientos. Por su parte, la experiencia se

981a
5

10

15

20

25

30
981b

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25

genera en los hombres a partir de la memoria: en efecto, una multitud de recuerdos del
mismo asunto acaban por constituir la fuerza de una nica experiencia.
La experiencia parece relativamente semejante a la ciencia y al arte, pero el hecho es
que, en los hombres, la ciencia y el arte resultan de la experiencia: y es que, como
dice Polo, y dice bien, la experiencia da lugar al arte y la falta de experiencia al azar. El
arte, a su vez, se genera cuando a partir de mltiples percepciones de la experiencia
resulta una nica idea general acerca de los casos semejantes. En efecto, el tener la
idea de que a Calias tal cosa le vino bien cuando padeca tal enfermedad, y a
Scrates, e igualmente a muchos individuos, es algo propio de la experiencia; pero la
idea de que a todos ellos, delimitados como un caso especficamente idntico, les vino
bien cuando padecan tal enfermedad (por ejemplo, a los flemticos o biliosos o
aquejados de ardores febriles), es algo propio del arte.
A efectos prcticos, la experiencia no parece diferir en absoluto del arte, sino que los
hombres de experiencia tienen ms xito, incluso, que los que poseen la teora, pero
no la experiencia (la razn est en que la experiencia es el conocimiento de cada caso
individual, mientras que el arte lo es de los generales, y las acciones y producciones
todas se refieren a lo individual: desde luego, el mdico no cura a un hombre, a no ser
accidentalmente, sino a Calias, a Scrates o a cualquier otro de los que de este modo
se nombran, al cual sucede accidentalmente que es hombre; as pues, si alguien
tuviera la teora careciendo de la experiencia, y conociera lo general, pero
desconociera al individuo contenido en ello, errar muchas veces en la cura, ya que lo
que
se trata de curar es el individuo). Pero no es menos cierto que pensamos que el saber
y el conocer se dan ms bien en el arte que en la experiencia y tenemos por ms
sabios a los hombres de arte que a los de experiencia, como que la sabidura
acompaa a cada uno en mayor grado segn (el nivel de) su saber. Y esto porque los
unos saben la causa y los otros no. Efectivamente, los hombres de experiencia saben
el hecho, pero no el porqu, mientras que los otros conocen el porqu, la causa. Por
ello, en cada caso consideramos que los que dirigen la obra son ms dignos de
estima, y saben ms, y son ms sabios que los obreros manuales: porque saben las
causas de lo que se est haciendo (a los otros, por su parte, (los consideramos) como
a algunos seres inanimados que tambin hacen, pero hacen lo que hacen sin
conocimiento como, por ejemplo, quema el fuego, si bien los seres inanimados hacen
cosas tales por cierta disposicin natural, mientras que los obreros manuales las
hacen por hbito). Conque no se considera que aqullos son ms sabios por su
capacidad prctica, sino porque poseen la teora y conocen las causas.
En general, el ser capaz de ensear es una seal distintiva del que sabe frente al que
no sabe, por lo cual pensamos que el arte es ms ciencia que la experiencia: (los que
poseen aqul) son capaces, mientras que los otros no son capaces de ensear.
Adems, no pensamos que ninguna de las sensaciones sea sabidura, por ms que
stas sean el modo de conocimiento por excelencia respecto de los casos
individuales: y es que no dicen el porqu acerca de nada, por ejemplo, por qu el
fuego es caliente, sino solamente que es caliente. Es, pues, verosmil que en un
principio el que descubri cualquier arte, ms all de los conocimientos sensibles
comnmente posedos, fuera admirado por la humanidad, no slo porque alguno de
sus descubrimientos resultara til, sino como hombre sabio que descollaba entre los
dems; y que, una vez descubiertas mltiples artes, orientadas las unas a hacer frente
a las necesidades y las otras a pasarlo bien, fueran siempre considerados ms sabios
estos ltimos que aqullos, ya que sus ciencias no estaban orientadas a la utilidad. A
partir de este momento y listas ya todas las ciencias tales, se inventaron las que no se
orientan al placer ni a la necesidad, primeramente en aquellos lugares en que los
hombres gozaban de ocio: de ah que las artes matemticas se constituyeran por
primera vez en Egipto, ya que all la casta de los sacerdotes gozaba de ocio.
En la tica est dicho cul es la diferencia entre el arte y la ciencia y los dems
(conocimientos) del mismo gnero; la finalidad que perseguimos al explicarlo ahora es

sta: (mostrar) cmo todos opinan que lo que se llama sabidura se ocupa de las
causas primeras y de los principios. Conque, como antes se ha dicho, el hombre de
30 experiencia es considerado ms sabio que los que poseen sensacin del tipo que sea,
y el hombre de arte ms que los hombres de experiencia, y el director de la obra ms
que el obrero manual, y las ciencias teorticas ms que las productivas.
982a Es obvio, pues, que la sabidura es ciencia acerca de ciertos principios y causas.
7. Metafsica I, 2:
5 Puesto que andamos a la bsqueda de esta ciencia, habr de investigarse acerca de
qu causas y qu principios es ciencia la sabidura. Y si se toman en consideracin las
ideas que tenemos acerca del sabio, es posible que a partir de ellas se aclare
mayormente esto. En primer lugar, solemos opinar que el sabio sabe todas las cosas
en la medida de lo posible, sin tener, desde luego, ciencia de cada una de ellas en
10 particular. Adems, consideramos sabio a aquel que es capaz de tener conocimiento
de las cosas difciles, las que no son fciles de conocer para el hombre (en efecto, el
conocimiento sensible es comn a todos y, por tanto, es fcil y nada tiene de
sabidura). Adems y respecto de todas las ciencias, que es ms sabio el que es ms
exacto en el conocimiento de las causas y ms capaz de ensearlas. Y que, de las
ciencias,
15 aquella que se escoge por s misma y por amor al conocimiento es sabidura en mayor
grado que la que se escoge por sus efectos. Y que la ms dominante es sabidura en
mayor grado que la subordinada: que, desde luego, no corresponde al sabio recibir
rdenes, sino darlas, ni obedecer a otro, sino a l quien es menos sabio.
20 Tantas y tales son las ideas que tenemos acerca de la sabidura y de los sabios. Pues
bien, de ellas, el saberlo todo ha de darse necesariamente en quien posee en grado
sumo la ciencia Universal (ste, en efecto, conoce en cierto modo todas las Cosas). Y,
sin duda, lo universal en grado sumo es tambin lo ms difcil de conocer para los
hombres (pues se encuentra mximamente alejado de las sensaciones). Por otra
25 parte, las ms exactas de las ciencias son las que versan mayormente sobre los
primeros principios: en efecto, las que parten de meros (principios) son ms exactas
que las denominadas adicionadoras, por ejemplo, la aritmtica que la geometra.
Pero, adems, es capaz de ensear aquella que estudia las causas (pues los que
30 ensean son los que muestran las causas en cada caso) y, por otra parte, el saber y el
conocer sin otro fin que ellos mismos se dan en grado sumo en la ciencia de lo
cognoscible en grado sumo (en efecto, quien escoge el saber por el saber escoger,
982b en grado sumo, la que es ciencia en grado sumo, y sta no es otra que la de lo
cognoscible en grado sumo). Ahora bien, cognoscibles en grado sumo son los
primeros principios y las causas (pues por stos y a partir de stos se conoce lo
5 dems, pero no ellos por medio de lo que est debajo <de ellos>). Y la ms dominante
de las ciencias, y ms dominante que la subordinada, es la que conoce aquello para lo
cual ha de hacerse cada cosa en particular, esto es, el bien de cada cosa en particular
y, en general, el bien supremo de la naturaleza en su totalidad. As pues, por todo lo
dicho, el nombre en cuestin corresponde a la misma ciencia. sta, en efecto, ha de
10 estudiar los primeros principios y causas y, desde luego, el bien y aquello para lo
cual son una de las causas.
Que no es una ciencia productiva resulta evidente ya desde los primeros que
filosofaron: en efecto, los hombres ahora y desde el principio comenzaron a
filosofar al quedarse maravillados ante algo, maravillndose en un primer momento
15 ante lo que comnmente causa extraeza y despus, al progresar poco a poco,
sintindose perplejos tambin ante cosas de mayor importancia, por ejemplo, ante las
peculiaridades de la luna, y las del sol y los astros, y ante el origen del Todo. Ahora
bien, el que se siente perplejo y maravillado reconoce que no sabe (de ah que el
amante del mito sea, a su modo, amante de la sabidura: y es que el mito se

20 compone de maravillas). As, pues, si filosofaron por huir de la ignorancia, es obvio


que perseguan el saber por afn de conocimiento y no por utilidad alguna. Por otra
parte, as lo atestigua el modo en que sucedi: y es que un conocimiento tal comenz
a buscarse cuando ya existan todos los conocimientos necesarios, y tambin los
relativos al placer y al pasarlo bien. Es obvio, pues, que no la buscamos por ninguna
otra
25 utilidad, sino que, al igual que un hombre libre es, decimos, aquel cuyo fin es l mismo
y no otro, as tambin consideramos que sta es la nica ciencia libre: solamente ella
es, efecto, su propio fin.
Por ello cabra considerar con razn que el poseerla no es algo propio del hombre, ya
que la naturaleza humana es esclava en muchos aspectos, de modo que segn dice
30 Simnides slo un dios tendra tal privilegio, si bien sera indigno de un hombre no
buscar la ciencia que, por s mismo, le corresponde. Ahora bien, si los poetas tuvieran
983a razn y la divinidad fuera de natural envidioso, lo lgico sera que (su envidia) tuviera
lugar en este caso ms que en ningn otro y que todos los que en ella descuellan
fueran unos desgraciados. Pero ni la divinidad puede ser envidiosa sino que, como
dice el refrn, los poetas dicen muchas mentiras, ni cabe considerar a ninguna otra
5 (ciencia) ms digna de estima que sta. Es, en efecto, la ms divina y la ms digna de
estima y lo es, ella sola, doblemente. En efecto, la divina entre las ciencias es o bien
aquella que poseyera la divinidad en grado sumo, o bien aquella que versara sobre lo
divino. Pues bien, solamente en ella concurren ambas caractersticas: todos, en
10 efecto, opinan que Dios es causa y principio, y tal ciencia la posee Dios, o slo l, o l
en grado sumo. Y, ciertamente, todas las dems (ciencias) sern ms necesarias que
ella, pero ninguna es mejor.
La posesin de esta ciencia ha de cambiarnos, en cierto sentido, a la actitud contraria
(de la que corresponde) al estado inicial de las investigaciones. Y es que, como
decamos, todos comienzan maravillndose de que las cosas sucedan como suceden:
as ocurre, por ejemplo, en relacin con los autmatas de los teatros de marionetas
15 [eso les pasa a los que no han visto la causa], o en relacin con las revoluciones del
sol, o con la inconmensurabilidad de la diagonal (a todos, en efecto, maravilla [a los
que no han visto la causa] que algo no pueda medirse ni con la ms pequea de las
medidas). Es preciso, sin embargo, que se imponga la actitud contraria y que es la
mejor, segn el refrn, como ocurre incluso en estos casos, una vez que se ha
20 aprendido: nada, desde luego, maravillara tanto a un gemetra como que la diagonal
resultara conmensurable.
Queda dicho, pues, cul es la naturaleza de la ciencia en cuya bsqueda
andamos y cul es el objetivo que ha de alcanzar la bsqueda y el proceso de
investigacin en su conjunto.
8. Metafsica I, 3:
Es obvio, pues, que necesitamos conseguir la ciencia de las causas primeras (desde
25 luego, decimos saber cada cosa cuando creemos conocer la causa primera). Pero de
causas se habla en cuatro sentidos; de ellas, una causa decimos que es la entidad,
es decir, la esencia (pues el por qu se reduce, en ltimo trmino, a la definicin, y el
30 porqu primero es causa y principio); la segunda, la materia, es decir, el sujeto; la
tercera, de donde proviene el inicio del movimiento, y la cuarta, la causa opuesta a
esta ltima, aquello para lo cual, es decir, el bien (ste es, desde luego, el fin a que
tienden la generacin y el movimiento). Y aunque sobre ellas hemos tratado
983b suficientemente en la Fsica, tomaremos, con todo, en consideracin a los que antes
que nosotros se acercaron a investigar las cosas que son, y filosofaron acerca de la
verdad. Es evidente que tambin ellos proponen ciertos principios y causas. Al ir a
ellos sacaremos, sin duda, algn provecho para el proceso de investigacin de ahora,

5 pues o bien descubriremos algn otro gnero de causa, o bien aumentar nuestra
certeza acerca de las recin enumeradas.
9. Metafsica I, 9:
Llegados a este punto, dejemos de lado a los Pitagricos (desde luego, suficiente es el
habernos ocupado de ellos hasta donde lo hemos hecho).
990b (1) Ahora bien, los que ponen las Ideas como causas, en su intento por comprender
primeramente las causas de estas cosas de ac, introdujeron otras tantas de distinta
naturaleza que stas, como si alguien, queriendo contar, pensara que no podra
hacerlo por ser pocas las cosas y, sin embargo, las contara tras haber aumentado su
nmero. Y es que, en suma, el nmero de las Formas es igual o no menor que el
5 de estas cosas cuyas causas buscaban y que tomaron como punto de partida para
llegar a aqullas: efectivamente, para cada cosa individual hay algo que se denomina
del mismo modo y que existe separado de las entidades; y de los dems tipos de
realidad hay lo uno que abarca a muchos, tanto para las cosas de ac como para
las eternas.
(2) Adems, ninguno de los argumentos con que pretendemos demostrar que las
Formas existen, lo demuestra con evidencia. Y es que de algunos de ellos no resulta
10 una conclusin necesaria, mientras que de otros resulta que hay Formas hasta de
aquellas cosas de las que pensamos que no las hay. As, de acuerdo con las
argumentaciones que parten de la existencia de las ciencias, habr Formas de todas
aquellas cosas de que hay ciencias; y de acuerdo con (el argumento de) lo uno que
abarca a muchos, (las habr hasta) de las negaciones; y, en fin, de acuerdo con (el
argumento de) que es posible pensar en algo an despus de destruido, (las habr)
15 de las cosas corruptibles, puesto que de ellas queda una cierta imagen. Adems, los
argumentos ms precisos, unos hacen que haya Ideas de las relaciones, a pesar de
que de stas no admitimos que haya un gnero por s, mientras que otros llevan
afirmar el tercer Hombre. (...)
(4) Adems, de acuerdo con el supuesto segn el cual afirmamos que existen las
Ideas, no slo habr Formas de las entidades, sino tambin de otras muchas cosas
(pues la unidad del concepto se da no slo respecto de las entidades, sino tambin
25 respecto de los otros tipos de realidad, y ciencias las hay no slo de la entidad, sino
tambin de otras cosas, y ocurren otras mil implicaciones semejantes). Y, sin
embargo, de acuerdo con las exigencias necesarias de la doctrina acerca de ellas, si
las Formas son participables, necesariamente tendr que haber Ideas solamente de
30 las entidades (...) Ahora bien, las mismas cosas significan
991a entidad en aquel mundo y en ste, pues, es caso contrario, qu sentido tendra afirmar
que fuera de estas cosas existe algo, lo uno que abarca a muchos? Y, a su vez, si la
Forma de las Ideas y de las cosas que participan de ellas es la misma, habr alguna
Forma comn (a aqullas y a stas). (...) Pero si, por el contrario, la Forma no es la
misma, entonces (las Ideas y las cosas que de ellas participan) no tendrn en comn
ms que el nombre, algo as como si alguien llamara hombre a Calias y a un trozo
de madera sin haber captado nada comn entre ellos.
(5) Pero la apora ms importante con que cabe enfrentarse es: de qu sirven las
Formas para las cosas sensibles, tanto para las eternas como para las que se generan
10 y corrompen? Desde luego, no son causas ni de su movimiento ni de cambio alguno
suyo. Pero es que tampoco prestan auxilio alguno ni en orden a la ciencia de las
dems cosas (no son, en efecto, su entidad: si lo fueran, estaran en ellas), ni respecto
de su ser, toda vez que no son inmanentes en las cosas que de ellas participan.
15 Cabra, desde luego, pensar que son causas como lo blanco que se mezcla con lo
blanco, pero una explicacin tal, que propusieron primero Anaxgoras y despus
Eudoxo y algunos otros, es fcilmente rechazable. (Efectivamente, contra esta doctrina
es fcil aducir muchas objeciones incontestables.)

(6) Pero es que tampoco es posible que las dems cosas provengan de las Formas en
20 ninguno de los sentidos usuales de la expresin ('provenir de'). Y decir, por otra parte,
que ellas son modelos, y que de ellas participan las dems cosas, no es sino proferir
palabras vacas y formular metforas poticas. En efecto, cul es el agente que acta
poniendo su mirada en las Ideas? Desde luego, es posible que haya y se produzca
alguna cosa semejante a otra sin haber sido hecha a imagen suya, de modo que
25 podra producirse un individuo semejante a Scrates, exista Scrates o no exista; y del
mismo modo, obviamente, aun cuando existiera el Scrates Eterno; y habr mltiples
modelos y, por tanto, Formas para lo mismo, por ejemplo, para el hombre lo sern
Animal y Bpedo, adems de serlo tambin el Hombre Mismo.
30 Adems, las Formas sern modelos no solamente de las cosas sensibles, sino tambin
de ellas mismas, por ejemplo, el gnero entendido como gnero de las especies. Por
consiguiente, la misma cosa ser a la vez copia y modelo.
991b Adems, habra de juzgarse imposible que la entidad y aquello de que es entidad
existan separados entre s. Por tanto, cmo iban a existir separadas las Ideas, si son
entidades de las cosas?
Y sin embargo, en el Fedn se habla de esta manera, como que las Formas son las
causas del ser y de la generacin. Pero, de una parte, aun existiendo las Formas, no
5 se producirn las cosas que de ellas participan a no ser que exista lo que va a producir
el movimiento y, de otra parte, se producen muchas otras cosas una casa, por
ejemplo, o un anillo- de las cuales no afirmamos que haya Formas: con que resulta
evidente que las dems cosas pueden existir y producirse por las mismas causas que
estas cosas que acabamos de mencionar.
(.)
992a (15) En general, y a pesar de que la Sabidura indaga la causa de los fenmenos,
25 hemos pasado por alto sta (nada, en efecto, decimos acerca de la causa de dnde
procede el inicio de cambio); y, por otra parte, al pretender explicar la entidad de los
fenmenos, venimos a afirmar que existen otras entidades distintas: ahora bien,
respecto de cmo stas son entidades de aqullas, proferimos palabras vacas de
significado, ya que, como dijimos antes, participar no es nada.
10. Metafsica III, 1
995a Con vistas a la ciencia que andamos buscando es necesario que vayamos,
primeramente, a aquellas cuestiones en cuyo carcter aportico conviene situarse en
primer lugar. Se trata de aquellas <cuestiones> acerca de las cuales algunos han
pensado de manera distinta y, aparte de stas, si alguna otra resulta que fue pasada
por alto. Ahora bien, detenerse minuciosamente en una apora es til para el que
quiere encontrarle una salida adecuada. En efecto, la salida adecuada ulterior no es
30 sino la solucin de lo previamente aportico. Por lo dems, quien no conoce el nudo
no es posible que lo desate, pero la situacin aportica de la mente pone de manifiesto
lo problemtico de la cosa. Y es que, en la medida en que se halla en una situacin
aportica, le ocurre lo mismo que a los que estn atados: en ambos casos es
imposible continuar adelante. Por eso conviene considerar primero todas las
dificultades, por las razones aducidas, y tambin porque los que buscan sin haberse
35 detenido antes en las aporas se parecen a los que ignoran adonde tienen que ir, y
995b adems (ignoran), incluso, si han encontrado o no lo que buscaban. Para ste no est
claro el final, pero s que lo est para el que previamente se ha detenido en la apora.
Adems, quien ha odo todas las razones contrapuestas, como en un litigio, estar en
mejores condiciones para juzgar.
5 (I) La primera apora versa sobre aquello cuyo carcter aportico ya hemos sealado
en nuestra explicacin introductoria: si corresponde a una o a muchas ciencias el
estudio de las causas.

(II) Y si corresponde a la ciencia considerar solamente los primeros principios de la


entidad, o tambin ha de ocuparse de los principios a partir de los cuales todos hacen
las demostraciones como, por ejemplo, si es posible o no afirmar y negar a la vez una
y la misma cosa, y los otros principios de este tipo.
10 (III) Y en el caso de que se ocupe de la entidad, si es una sola o ms de una la
(ciencia) que se ocupa de todas las entidades, y en el caso de que sean ms de una,
si todas ellas son del mismo gnero o, por el contrario, a unas ha de darse el nombre
de sabidura y a otras otro nombre.
(IV) Entre lo que ha de investigarse necesariamente est tambin esto: si ha de
afirmarse que existen solamente las entidades sensibles o tambin otras adems de
15 stas, y si hay un gnero de entidades o ms de uno como afirman los que, adems
de las Formas, ponen, entre stas y las sensibles, las Realidades Matemticas.
Ciertamente, como decimos, estas cuestiones han de someterse a examen, y
(V) si nuestro estudio se ocupa solamente de la entidad o tambin de los accidentes
20 que, por s mismos, pertenecen a las entidades. ..
(...)
(VI) Y si los principios y los elementos se identifican con los gneros, o bien con los
constitutivos intrnsecos en que cada cosa se descompone.
(VIl) Y en el caso de que se identifiquen con los gneros, si con los (gneros) ltimos
30 que se predican de los individuos, o ms bien con los primeros, por ejemplo, si
hombre o ms bien, animal es principio y posee ms realidad aparte de las cosas
individuales.
(VIII) Pero, sobre todo, ha de investigarse y tratarse si, aparte de la materia, hay o
no algo que sea causa por s, y si es separable o no, y si es numricamente uno o
35 ms de uno, y si se trata de algo fuera del compuesto (hablo de compuesto cuando
algo se predica de la materia) o no es nada fuera de l, o en unas cosas s y en otras
no, y entre las cosas que son, cules son de este tipo
996a (...)
Y adems los nmeros, las longitudes, las figuras y los puntos son entidades o no? Y
15 en el caso de que lo sean, se dan separadas de las cosas sensibles o son inherentes
a estas?
Desde luego, en relacin con todas estas cuestiones no slo es difcil hallar las salidas
verdaderas, sino que tampoco es fcil desplegar las aporas razonando
adecuadamente.
11. Metafsica IV, 1
1003a Hay una ciencia que estudia lo que es, en tanto que algo que es, y los atributos que,
por s mismo, le pertenecen. Esta ciencia, por lo dems, no se identifica con ninguna
de las denominadas particulares. Ninguna de las otras <ciencias>, en efecto, se ocupa
universalmente de lo que es, en tanto que algo que es, sino que tras seccionar de ello
25 una parte, estudia los accidentes de sta: as, por ejemplo, las ciencias matemticas.
Y puesto que buscamos los principios y las causas supremas, es evidente que stas
han de serlo necesariamente de alguna naturaleza por s misma. Y, ciertamente, si
tambin buscaban estos principios quienes buscaban los elementos de las cosas que
30 son, tambin los elementos tenan que ser necesariamente elementos de lo que es, no
accidentalmente, sino en tanto que algo que es. De ah que tambin nosotros
hayamos de alcanzar las causas primeras de lo que es, en tanto que algo que es.
12. Metafsica IV, 2
La expresin 'algo que es' se dice en muchos sentidos, pero en relacin con una sola

10

35 cosa y una sola naturaleza y no por mera homonimia, sino que, al igual que 'sano' se
dice en todos los casos en relacin con la salud de lo uno porque la conserva, de lo
otro porque la produce, de lo otro porque es signo de salud, de lo otro porque sta se
1003b da en ello y 'mdico' (se dice) en relacin con la ciencia mdica (se llama 'mdico a
lo uno porque posee la ciencia mdica, a lo otro porque sus propiedades naturales son
adecuadas a ella, a lo otro porque es el resultado de la ciencia mdica), y podramos
5 encontrar cosas que se dicen de modo semejante a stas, as tambin 'algo que es' se
dice en muchos sentidos, pero en todos los casos en relacin con un nico principio:
de unas cosas (se dice que son) por ser entidades, de otras por ser afecciones de la
entidad, de otras por ser un proceso hacia la entidad, o bien corrupciones o
privaciones o cualidades o agentes productivos o agentes generadores ya de la
entidad ya de aquellas cosas que se dicen en relacin con la entidad, o bien por ser
negaciones ya de alguna de estas cosas ya de la entidad. Y de ah que, incluso de lo
10 que no es, digamos que es algo que no es. As pues, del mismo modo que de todas
las cosas sanas se ocupa una sola ciencia, igualmente ocurre esto en los dems
casos. Corresponde, en efecto, a una nica ciencia estudiar, no solamente aquellas
cosas que se denominan segn un solo significado, sino tambin las que se
denominan en relacin con una sola naturaleza: y es que stas se denominan
15 tambin, en cierto modo, segn un solo significado. Es, pues, evidente que el estudio
de las cosas que son, en tanto que cosas que son, corresponde tambin a una sola
(ciencia).
Ahora bien, en todos los casos la ciencia se ocupa fundamentalmente de lo primero,
es decir, de aquello de que las dems cosas dependen y en virtud de lo cual reciben la
denominacin (correspondiente). Por tanto, si esto es la entidad, el filsofo deber
hallarse en posesin de los principios y las causas de las entidades.
Por otra parte, a todo gnero que es uno le corresponde una sensacin y tambin
20 (una) ciencia: as, la gramtica, siendo una, estudia todas las voces. Por consiguiente,
tambin a una ciencia genricamente una le corresponde estudiar las especies de lo
que es, en tanto que algo que es, as como a las especies (de tal ciencia) les
corresponde (estudiar cada una de) las especies (de lo que es).
13. Metafsica V, 7:

10

15

20

25

1017a Lo que es se dice tal ya accidentalmente ya por s mismo.


(1) Decimos, por ejemplo, que accidentalmente el justo es msico, el hombre es
msico y el msico es hombre; y del mismo modo que decimos que el msico
construye una casa porque sucede accidentalmente al constructor que es msico, o al
msico que es constructor (en efecto, 'esto es tal cosa' significa aqu que tal cosa le
sucede accidentalmente a esto), tambin hablamos en este sentido en el caso de los
ejemplos aducidos: pues cuando decimos que el hombre es msico y que el msico es
hombre, o que el blanco es msico o que ste es blanco, en el ltimo caso lo decimos
porque ambas cosas sucede accidentalmente que se dan en el mismo sujeto; y que el
msico es hombre, por su parte, porque msico sucede que se da accidentalmente
en ste. (Y en este sentido se dice tambin que lo no-blanco es: porque es aquello a lo
cual esto le sucede accidentalmente.) As pues, las cosas que se dice que son
accidentalmente, se dice que son por las razones siguientes: o bien porque ambas
determinaciones se dan en la misma cosa y sta es, o bien porque aquello se da en
algo que es, o bien porque es aquello en lo cual se da la determinacin de que aquello
se predica.
(2) Por otra parte, se dice que son por s mismas todas las cosas significadas por las
distintas figuras de la predicacin: en efecto, cuantas son las maneras en que sta se
expresa, tantas son las significaciones de 'ser'. Ahora bien, puesto que, de los
predicados, unos significan qu-es, otros una cualidad, otros una cantidad, otros
alguna relacin, otros un hacer o un padecer, otros dnde y otros cundo, 'ser'

11

significa lo mismo que cada uno de ellos. Y es que no hay diferencia alguna entre 'un
hombre es(t) convaleciendo' y 'un hombre convalece', ni entre 'un hombre es(t)
30 paseando o talando' y 'un hombre pasea o tala'. Y lo mismo tambin en caso de los
dems predicados.
(3) Adems, 'ser' y 'es' significan que algo es verdadero, y 'no ser' que no es
verdadero, sino falso, lo mismo en la afirmacin que en la negacin. As, que Scrates
es msico significa que tal cosa es verdad, o bien, que Scrates es no-blanco, que (tal
cosa) es verdad; por el contrario, que la diagonal no es conmensurable (significa) que
es falso (que lo sea).
35 (4) Adems y respecto de estos sentidos enumerados, 'ser' y 'lo que es' significan tanto
lo que se dice que es en potencia como lo que se dice que es ya plenamente
1017b realizado: efectivamente, tanto del que puede ver como del que est viendo decimos
que es alguien que ve, y del mismo (decimos) que conoce tanto el que puede utilizar
su conocimiento como el que lo est utilizando, y que es tranquilo tanto aquel que est
5 ya tranquilo como el que es capaz de tranquilizarse. Y lo mismo en el caso de las
entidades: tambin, desde luego, decimos que en la piedra es(t) la estatua de
Hermes, y que (en la lnea) es(t) la semilnea, y que es trigo lo no madurado an.
En otro lugar habr de definirse cundo algo es potencial-mente y cundo no lo es
an.
14. Metafsica V, 8:
10 Se llaman entidad (ousa)
(1) los cuerpos simples por ejemplo, la tierra, el fuego, el agua y cuantos son tales
y, en general, los cuerpos y sus compuestos, animales y divinidades, as como sus
partes. Todas estas cosas se dice que son entidad porque no se predican de un
sujeto; al contrario, las dems cosas (se predican) de ellos.
15 (2) En otro sentido, lo que es causa inmanente del ser de aquellas cosas que no se
predican de un sujeto: as, el alma para el animal.
(3) Adems, las partes inmanentes de tales cosas, si las delimitan y expresan algo
determinado, y si su eliminacin acarrea la eliminacin del todo: as, como dicen
algunos, la (eliminacin) de la superficie (acarrea) la del cuerpo y la de la lnea
20 (acarrea) la de la superficie; y el nmero, en general, es tal segn el parecer de
algunos (puesto que define todas las cosas y si se eliminara, nada quedara).
(4) Adems, la esencia, cuyo enunciado es definicin, tambin ella se dice que es la
entidad de cada cosa.
Sucede, por dems, que la entidad se denomina tal en dos sentidos: de una parte, el
25 sujeto ltimo que ya no se predica de otra cosa; de otra parte, lo que siendo algo
determinado es tambin capaz de existencia separada. Y tal es la conformacin, es
decir, la forma especfica de cada cosa.
15. Metafsica VI, 1:
1025b Se trata de buscar los principios y las causas de las cosas que son, pero obviamente,
en tanto que cosas que son. Alguna causa hay, en efecto, de la salud y del bienestar
5 corporal, y hay principios y causas de las realidades matemticas y, en general, toda
ciencia discursiva, o que participe en alguna medida del pensar discursivo, se ocupa
de causas y principios ms exactos o ms sencillos. Ahora bien, todas estas
<ciencias>, al estar circunscritas a algo de lo que es, es decir, a un cierto gnero, se
ocupan de ste, pero no de lo que es, en sentido absoluto, es decir, en tanto que algo
10 que es, y tampoco dan explicacin alguna acerca del qu-es, sino que tomndolo
como punto de partida unas, tras exponerlo a la percepcin sensible; otras,
asumiendo el qu-es como hiptesis demuestran, con mayor necesidad o con mayor

12

laxitud, los atributos que pertenecen, por s mismos, al gnero de que se ocupan. Por
lo cual es evidente que de tal tipo de induccin no resulta una demostracin de la
15 entidad, es decir, del qu es, sino que el modo de exponerlo es otro. Asimismo, nada
dicen tampoco acerca de si existe o no existe el gnero de que se ocupan: y es que
corresponde al mismo pensamiento discursivo poner de manifiesto el qu-es y si es o
existe.
Ahora bien, puesto que resulta que la ciencia fsica se ocupa tambin de un cierto
gnero de lo que es (se ocupa, efectivamente, de aquel tipo de entidad cuyo principio
20 del movimiento y del reposo est en ella misma), es obvio que no es ciencia ni prctica
ni productiva (y es que el principio de las cosas producibles est en el que las produce
trtese del entendimiento, del arte o de alguna otra potencia y el principio de las
cosas que han de hacerse est en el que las hace, (y es) la eleccin: lo que ha de
hacerse y lo que ha de elegirse son, en efecto, lo mismo); de modo que, si todo pensar
25 discursivo es o prctico o productivo o terico, la fsica ser una ciencia terica, pero
terica acerca de un determinado tipo de lo que es, de aquello que es capaz de
movimiento, y de la entidad entendida como la definicin en la mayora de los casos,
slo que no separable (de la materia). Conviene, desde luego, no pasar por alto de
qu naturaleza son la esencia y su definicin, pues, en caso contrario, la investigacin
30 no producir resultado alguno. Ahora bien, lo definido, es decir, el qu-es, en unos
casos es como lo chato y en otros casos como lo cncavo: la diferencia entre stos,
por su parte, est en que lo chato est tomado conjuntamente con la materia (ya que
chato es una nariz cncava), mientras que la concavidad (se toma) sin la materia
sensible. Pues bien, si todas las realidades fsicas se enuncian al modo de lo chato,
1026a por ejemplo, la nariz, el ojo, la cara, la carne, el hueso, en suma, el animal; la hoja, la
raz, la corteza, en suma, la planta (la definicin de ninguna de estas cosas puede
prescindir del movimiento; ms bien, incluye siempre la materia), resulta ya aclarado
de qu modo ha de investigarse y definirse el qu-es en la fsica, y tambin que al
5 fsico corresponde estudiar cierto tipo de alma, aquella que no se da sin materia.
Desde luego, de lo anterior resulta evidente que la fsica es terica. Pero tericas son
tambin las matemticas. Y si bien est sin aclarar, por el momento, si (stas) se
ocupan de realidades inmviles y capaces de existir separadas, es evidente que
10 ciertas ramas de la matemtica las estudian en tanto que inmviles y capaces de
existir separadas. Por otra parte, si existe alguna realidad eterna, inmvil y capaz de
existir separada, es evidente que el conocerla corresponder a una ciencia terica: no,
desde luego, a la fsica (pues la fsica se ocupa de ciertas realidades mviles), ni
tampoco a las matemticas, sino a otra que es anterior a ambas. En efecto, la fsica
trata de realidades que no son capaces de existir separadas y tampoco son inmviles;
las matemticas, en algunas de sus ramas, de realidades que son inmviles pero no
capaces, posiblemente, de existencia separada, sino inherentes en la materia; la
15 (ciencia) primera, por su parte, de realidades que son capaces de existencia separada
e inmviles. Por lo dems, todas las causas son necesariamente eternas, pero muy
especialmente lo son stas, ya que stas son causas para las cosas divinas que
percibimos.
Conque tres sern las filosofas tericas: las matemticas, la fsica y la teologa (no
deja de ser obvio, desde luego, que lo divino se da en esta naturaleza, si es que se da
20 en alguna parte), y la ms digna de estima (de ellas) ha de versar sobre el gnero ms
digno de estima. Y es que las ciencias tericas son, ciertamente, preferibles a las
dems y de las tericas, sta (es la preferible).
Cabe plantearse la apora de si la filosofa primera es acaso universal, o bien se ocupa
de un gnero determinado y de una sola naturaleza (en las matemticas,
efectivamente, no todas las disciplinas se hallan en la misma situacin, sino que la
25 geometra y la astronoma versan sobre una naturaleza determinada, mientras que la
(matemtica) general es comn a todas ellas). As pues, si no existe ninguna otra
entidad fuera de las fsicamente constituidas, la fsica sera ciencia primera. Si, por el
contrario, existe alguna entidad inmvil, sta ser anterior, y filosofa primera, y ser

13

30 universal de este modo: por ser primera. Y le corresponder estudiar lo que es, en
tanto que algo que es, y qu-es, y los atributos que le pertenecen en tanto que algo
que es.
16. tica nicomaquea I, 2-3:
Cap. 2
1094a20 () No es verdad, entonces, que el conocimiento de este bien tendr gran peso en
nuestras vidas y que, como aquellos que apuntan a un blanco, alcanzaremos mejor
mejor el blanco que debemos alcanzar? Si es as, debemos intentar determinar,
25 esquemticamente (tpos) al menos, cul es este bien y a cul de las ciencias o
facultades pertenece. Parecera que ha de ser la suprema y ms arquitectnica. Esta
1094b es, manifiestamente, la poltica. En efecto, ella es la que regula qu ciencias son
necesarias en las ciudades y cules ha de aprender cada uno. ().
Cap. 3
1094b11 Nuestra exposicin ser suficientemente satisfactoria si es presentada tan claramente
como lo permite la materia; porque no se ha de buscar la misma exactitud (t akribs)
en todos los razonamientos, como tampoco en todos los trabajos manuales. Las cosas
15 nobles y justas que son objeto de la poltica presentan tantas diferencias y
desviaciones que parecen existir slo por convencin y no por naturaleza. ().
20 Hablando, pues, de tales cosas y partiendo de tales cosas, hemos de contentarnos
con mostrar la verdad de un modo tosco y esquemtico (tpos). Y cuando tratamos de
cosas que ocurren generalmente y se parte de tales cosas, es bastante con llegar a
conclusiones semejantes. Del mismo modo se ha de aceptar cada uno de nuestros
razonamientos; porque es propio del hombre instruido buscar la exactitud (t akribs)
25 en cada materia en la medida que la admite la naturaleza del asunto; evidentemente,
tan absurdo sera aceptar que un matemtico empleara la persuasin, como exigir de
un retrico demostraciones.
17. Metafsica II, 3:
Unos quieren que en todos los casos se hable con exactitud (akribs), mientras que a
otros les fastidia la exactitud, ya sea por incapacidad para captar el conjunto, ya sea a
10 causa de la minuciosidad (mikrologa). La exactitud, en efecto, comporta cierta
minuciosidad, y de ah que algunos la consideren mezquina. Por ello hay que instruirse
acerca de qu tipo de demostracin corresponde en cada caso, como que es
imposible pretender hallar a la vez ciencia y el modo de proceder de la ciencia. No es
15 fcil, sin embargo, aprender ni lo uno ni lo otro y, por lo dems, no ha de exigirse el
rigor matemtico al tratar todas las cosas, sino al tratar de aquellas que no tienen
materia.

995a7

18. Retrica I.I.2.1:


1354b25 Entendamos por retrica la capacidad de teorizar lo que es adecuado en cada caso
para convencer. Esta no es ciertamente tarea de ningn otro arte, puesto que cada
uno de los otros versa sobre la enseanza y persuasin concernientes a su materia
propia (). La retrica, sin embargo, parece que puede establecer tericamente lo que
es conveniente en, por as decirlo, cualquier caso que se proponga.
19. Fsica I, 1:
184a10 Puesto que en toda investigacin sobre cosas que tienen principios, causas o
elementos, el saber y la ciencia resultan del conocimiento de stos ya que slo
creemos conocer una cosa cuando conocemos sus primeras causas y sus primeros
15 principios, e incluso sus elementos, es evidente que tambin en la ciencia de la
naturaleza tenemos que intentar determinar en primer lugar cuanto se refiere a los

14

principios. La va natural consiste en ir desde lo que es ms cognoscible y ms claro


para nosotros hacia lo que es ms claro y ms cognoscible por naturaleza; porque lo
cognoscible con respecto a nosotros no es lo mismo que lo cognoscible en sentido
absoluto. Por eso tenemos que proceder de esta manera: desde lo que es menos claro
20 por naturaleza, pero ms claro para nosotros, a lo que es ms claro y cognoscible por
naturaleza. Las cosas que inicialmente nos son claras y evidentes son ms bien
confusas; slo despus, cuando las analizamos, llegan a sernos conocidos sus
elementos y sus principios. Por ello tenemos que proceder desde las cosas en su
conjunto a sus constituyentes particulares; porque un todo es ms cognoscible para la
25 sensacin, y la cosa en su conjunto es de alguna manera un todo, ya que la cosa en su
conjunto comprende una multiplicidad de partes. Esto mismo ocurre en cierto
184b modo con los nombres respecto de su definicin, pues un nombre significa un todo sin
distincin de partes, como por ejemplo crculo, mientras que su definicin lo analiza
en sus partes constitutivas. Tambin los nios comienzan llamando padre a todos
los hombres, y madre a todas las mujeres; slo despus distinguen quin es
cada cual.
20. Metafsica VII, 1:
1028a
10 La expresin algo que es se dice en muchos sentidos, segn distinguimos ya con
anterioridad en el tratado Acerca de cuntos sentidos <tienen ciertos trminos>. De
una parte, en efecto, significa el qu-es y algo determinado y, de otra parte, la
cualidad, la cantidad o cualquier otra de las cosas que se predican de este modo.
Pues bien, si lo que es se dice tal en todos estos sentidos, es evidente que lo que
15 es primero de (todos) ellos, es el qu-es referido a la entidad (efectivamente, cuando
queremos decir de qu cualidad es algo determinado, decimos que es bueno o malo,
pero no que es de tres codos o un hombre; por el contrario, cuando queremos decir
qu es, no (decimos) que es blanco o caliente o de tres codos, sino hombre o
dios), mientras que las dems se denominan cosas que son porque son
cantidades o cualidades o afecciones o alguna otra determinacin de lo que es en el
sentido sealado.
20 Por eso cabe considerar la apora de si pasear, sanar y estar sentado son,
respectivamente, algo que es o algo que no es, y lo mismo acerca de cualesquiera
otras cosas semejantes. Y es que ninguna de estas cosas es (existente) por s ni
capaz de existir separada de la entidad, sino que, con ms razn y en todo caso, entre
25 las cosas que son se contarn el que pasea, el que est sentado y el que sana. Estas
determinaciones parecen cosas que son, ms bien, porque tienen un sujeto
determinado (o sea, la entidad individual), el cual se patentiza en tal forma de
expresin; en efecto, si se prescinde de l, no es posible hablar de lo bueno y lo
que est sentado. Es, pues, evidente que en virtud de aqulla es cada una de estas
30 determinaciones, de modo que lo que primeramente es, lo que no es en algn aspecto,
sino simplemente, ser la entidad.
Pero 'primero' se dice en muchos sentidos. Pues bien, en todos ellos es primera la
entidad: en cuanto a la nocin, en cuanto al conocimiento y en cuanto al tiempo. En
efecto, ninguna de las otras cosas que se predican es capaz de existencia separada,
sino solamente ella. Y tambin ella es primera en cuanto a la nocin (ya que en la
35 nocin de cada una (de las dems) est incluida necesariamente la de entidad); y, en
fin, pensamos que conocemos cada cosa, sobre todo, cuando sabemos qu es el
hombre o el fuego, ms que si sabemos la cualidad, la cantidad o el dnde; y es que,
1028b incluso, conocemos cada una de estas cosas cuando sabemos qu es la cantidad o la
cualidad.
Conque la cuestin que se est indagando desde antiguo y ahora y siempre, y que
siempre resulta aportica, qu es lo que es, viene a identificarse con sta: qu es

15

la entidad? sta, unos dicen que es una sola y otros que ms de una, y unos que son
limitadas (en nmero) y otros que infinitas.
Por ello, tambin nosotros hemos de estudiar, sobre todo, en primer lugar y por as
decirlo exclusivamente, qu es lo que es en el sentido indicado.
21. Metafsica VII, 2:

Por otra parte, parece con total evidencia que el ser entidad corresponde a los cuerpos
10 (por eso decimos que son entidades los animales y las plantas y sus partes, y los
cuerpos naturales como el fuego, el agua, la tierra y los dems de este tipo, y cuantas
cosas son o partes de ellos o compuestos de ellos, sea de algunos o de todos ellos,
por ejemplo, el firmamento y sus partes, astros, luna y sol). Ahora bien, hemos de
examinar si son stas las nicas entidades o hay tambin otras, o si lo son slo
15 algunas de ellas, o tambin (algunas) de las otras, o si ninguna de ellas, pero s
algunas otras.
Los hay que opinan que son entidades los lmites del cuerpo como la superficie, la
lnea, el punto y la unidad, y que lo son en mayor grado que el cuerpo y el slido.
Adems, unos no admiten que haya nada fuera de las cosas sensibles, mientras que
otros (admiten) realidades eternas, que las hay en mayor nmero y que son en mayor
20 grado: as, Platn (admite) las Ideas y las Realidades Matemticas como dos tipos de
entidades, y la tercera, la entidad de los cuerpos sensibles; Espeusipo, por su parte,
partiendo de lo Uno, pone ms entidades y principios de cada entidad: un principio de
los nmeros, otro de las magnitudes y a continuacin, el del alma, y de este modo
ampla (el nmero de) las entidades. Otros, sin embargo, afirman que las Ideas y los
25 Nmeros poseen la misma naturaleza y que de ellos derivan las dems cosas, las
lneas y las superficies, hasta llegar a la entidad del firmamento (y a las cosas
sensibles.
Tras exponer primero esquemticamente qu es la entidad, habremos de examinar,
acerca de estas doctrinas, qu afirmaciones son adecuadas o no adecuadas, y cules
son las entidades, y si hay algunas fuera de las sensibles o no las hay, y cul es el
30 modo de ser de stas, y si hay alguna entidad separada fuera de las sensibles, y por
qu y cmo, o si no hay ninguna.
22. Metafsica VII, 3:

35
1029a

10

La entidad se dice, si no en ms sentidos, al menos fundamentalmente en cuatro: en


efecto, la entidad de cada cosa parecen ser la esencia, el universal, el gnero y, en
cuarto lugar, el sujeto.
El sujeto, por su parte, es aquello de lo cual se dicen las dems cosas sin que ello
mismo (se diga), a su vez, de ninguna otra. Por eso debemos hacer, en primer lugar,
las distinciones oportunas acerca de l: porque parece que entidad es, en sumo grado,
el sujeto primero. Y se dice que es tal, en un sentido, la materia, en otro sentido la
forma, y en un tercer sentido el compuesto de ambas (llamo materia, por ejemplo, al
bronce, forma a la configuracin, y compuesto de ambos a la estatua), de modo que si
la forma especfica es anterior a la materia y es en mayor grado que ella, por la misma
razn ser tambin anterior al compuesto.
Queda esquemticamente dicho, por el momento, qu es la entidad: aquello que no
(se dice) de un sujeto, pero de ello (se dicen) las dems cosas. No obstante, conviene
no quedarse solamente en esto, puesto que es insuficiente. Y es que esto es, en s
mismo, oscuro y, adems, la materia viene a ser entidad: en efecto, si ella no es
entidad, se nos escapa qu otra cosa pueda serlo, ya que si se suprimen todas las
dems cosas, no parece que quede ningn (otro) sustrato. Ciertamente, las dems
cosas son acciones, afecciones y potencias de los cuerpos, y la longitud, la anchura y

16

15 la profundidad son, por su parte, tipos de cantidad, pero no entidades (la cantidad no
es, desde luego, entidad): entidad es, ms bien, aquello en que primeramente se dan
estas cosas. Ahora bien, si se abstraen la longitud, la anchura y la profundidad, no
vemos que quede nada, excepto lo limitado por ellas, si es que es algo. De modo que
a quienes adopten este punto de vista la materia les ha de parecer necesariamente la
20 nica entidad. Y llamo materia a la que, por s misma, no cabe decir ni que es algo
determinado, ni que es de cierta cantidad, ni ninguna otra de las determinaciones por
la que se delimita lo que es. Se trata de algo de lo cual se predica cada una de stas y
cuyo ser es otro que el de cada una de las cosas que se predican (las dems, en
efecto, se predican de la entidad y sta, a su vez, de la materia), de modo que el
(sujeto) ltimo no es, por s mismo, ni algo determinado ni de cierta cantidad ni
ninguna
25 otra cosa. Ni tampoco es las negaciones de stas, puesto que las negaciones se dan
tambin accidentalmente (en el sujeto).
A quienes parten de estas consideraciones les sucede, ciertamente, que la materia es
entidad. Pero esto es imposible. En efecto, el ser capaz de existencia separada y el
ser algo determinado parecen pertenecer en grado sumo a la entidad; por lo cual la
forma especfica y el compuesto de ambas habra que considerarlos entidad en mayor
grado que la materia.
30 Dejemos a un lado la entidad compuesta de ambas, quiero decir, la compuesta de la
materia y la forma, ya que es posterior y bien conocida. Tambin la materia resulta, en
algn modo, manifiesta. Por el contrario, investiguemos acerca de la tercera, ya que es
la ms aportica.
1029b Hay acuerdo general en que ciertas realidades sensibles son entidades. Comencemos,
pues, la investigacin por stas. Es, desde luego, provechoso avanzar hacia lo ms
cognoscible, ya que el aprendizaje se lleva a cabo, para todos, procediendo as: a
travs de las cosas menos cognoscibles por naturaleza hacia las que son
5 cognoscibles en mayor grado. Y esto es lo que hay que hacer: al igual que, tratndose
de las acciones, hay que conseguir que las cosas que son absolutamente buenas
lleguen a ser buenas para cada uno a partir de las que son buenas para cada uno, as
tambin habr de conseguirse que las cosas cognoscibles por naturaleza lleguen a ser
cognoscibles para el individuo a partir de las que son ms cognoscibles para l. Por lo
dems, las cosas que son cognoscibles y primeras para cada uno son, a menudo,
10 escasamente cognoscibles (por naturaleza), y poco o nada hay en ellas de lo que
es. No obstante, ha de intentarse llegar a conocer las cosas totalmente cognoscibles
a partir de las que son escasamente cognoscibles, pero cognoscibles para uno,
avanzando a travs de stas, como queda dicho.
23. Metafsica VII, 16.

1040b Por otra parte, es evidente que incluso la mayora de las que se consideran entidades
son potencias, tanto las partes de los animales (pues ninguna de ellas se da separada
5

y cuando se separan, todas existen como materia), como la tierra, el fuego y el aire:
10 ninguna de estas cosas, en efecto, constituye una unidad, sino que, antes de madurar
y de que surja algo uno a partir de ellas, son como un montn. Sobre todo podra
pensarse que las partes de los vivientes y las correspondientes partes del alma existen
de ambas maneras, en potencia y en estado de actualizacin, puesto que tienen
principios de movimiento provinientes de algo presente en las articulaciones, y de ah
que algunos animales continen viviendo an estando partidos. Todas ellas, sin
15 embargo, estn por igual en potencia mientras constituyan algo uno y continuo por
naturaleza, y no por violencia o adherencia (algo as es, en efecto, una formacin no
natural).
Y puesto que 'uno' se dice del mismo modo que 'algo que es', y la entidad de lo
que es uno es una, y las cosas cuya entidad es numricamente una son algo

20

17

numricamente uno, es evidente que no pueden ser entidad de las cosas ni uno ni
algo que es, y por tanto tampoco <puede serlo> aquello en que consiste serelemento o ser-principio. No obstante, investigamos cul es, en verdad, el principio,
con el fin de reducirlo a algo ms conocido. Ciertamente algo que es y uno
deberan ser entidad de las cosas con ms razn que el principio, el elemento y la
causa, pero ni siquiera lo son aqullos, ya que nada comn es entidad. En efecto, la
entidad no se da en ninguna otra cosa que en s misma, y en aquello que la tiene y de
lo cual es entidad. Adems, lo que es uno no puede estar a la vez en muchos sitios,
mientras que lo comn se da a la vez en muchos sitios.
As pues, resulta evidente que ningn universal existe separado fuera de las
cosas singulares. Sin embargo, los que afirman <que> las Formas <existen de este
modo>, en cierto sentido tienen razn al separarlas, si es que son entidades, pero en
cierto sentido no tienen razn, ya que denominan Forma a lo uno que abarca una
30 multiplicidad. Y la causa est en que no son capaces de aclarar qu son tales
entidades incorruptibles aparte de las singulares y sensibles. Desde luego, las hacen
idnticas especficamente a las corruptibles (pues stas las conocemos), Hombre
Mismo y Caballo Mismo, limitndose a aadir a las sensibles la expresin 'Mismo'. Y
1041a sin embargo, segn pienso, aun cuando no hubiramos visto los astros, no por eso
dejaran de ser entidades eternas aparte de las que habramos visto. Conque, aun
cuando de hecho no sepamos de qu naturaleza son <las entidades eternas>, sin
embargo es muy probable que las haya necesariamente.
As pues, es claro que ninguna de las cosas que se dicen universalmente es
5 entidad, y que ninguna entidad se compone de entidades.
24. Metafsica VII, 17.

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30

1041b
5

Tomando otro punto de partida digamos otra vez qu es lo que debe


denominare entidad y cules son sus caractersticas. Pues seguramente a partir de
estas consideraciones se arrojar luz tambin acerca de aquella entidad que se da
separada de las entidades sensibles. Y puesto que la entidad es cierto principio y
causa, ha de comenzarse por aqu.
El porqu se pregunta siempre de este modo: por qu una cosa se da en otra.
En efecto, preguntar por qu el hombre msico es hombre msico, es preguntar, o
bien lo dicho -por qu el hombre es msico-, o bien otra cosa. Ciertamente, preguntar
por qu una cosa es ella misma es no preguntar nada. (Efectivamente, el hecho y la
existencia de la cosa han de estar claros, quiero decir, por ejemplo, el hecho de que
la luna se eclipsa; por otra parte, <responder> porque una cosa es ella misma
constituye la nica explicacin y la nica causa que cabe aducir ante todas las
preguntas del tipo por qu el hombre es hombre? o por qu el msico es
msico?, a no ser que se responda: porque toda cosa es indivisible respecto de s
misma y en esto consiste ser-uno. Pero una respuesta tal es aplicable en general a
todos los casos y peca de brevedad.) Por el contrario, cabe que se pregunte: por qu
el hombre es tal tipo de animal?, en cuyo caso queda claro que no se pregunta por
qu es hombre el que es hombre: se pregunta, ms bien, por qu algo se da en algo (y
ha de estar claro el hecho de que se da, ya que, de no ser as, no se pregunta nada).
As, la pregunta por qu truena? significa: por qu se produce estruendo en las
nubes?. De este modo, en efecto, lo que se pregunta es algo respecto de otra cosa.
As tambin, por qu estos materiales -por ejemplo, maderas y piedras- son una
casa?.
Es, desde luego, evidente que se pregunta la causa y sta, hablando
lgicamente, es la esencia. En algunos casos es el para-qu, por ejemplo,
seguramente en el caso de una casa o de una cama, pero en otros casos es qu fue lo
que inici el movimiento. Desde luego, esto tambin es causa. Pues bien, este tipo de
causa se pregunta en relacin con la generacin y corrupcin de las cosas mientras
que aqulla <se pregunta> tambin en relacin con su ser. Lo preguntado pasa

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15

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30

inadvertido, sobre todo, cuando los trminos no se predican unos de otros, por
ejemplo, cuando se pregunta qu ese el hombre?, porque se utiliza una expresin
simple sin distinguir que tales cosas son tal cosa. Pero debemos preguntar tras haber
articulado la pregunta, ya que, de no ser as, viene a ser lo mismo preguntar algo que
no preguntar nada. Y puesto que la existencia <de la cosa> debe conocerse y darse,
es evidente que se pregunta acerca de la materia por qu es <tal cosa>. Por ejemplo,
por qu estos materiales son una casa?: porque en ellos se da la esencia de casa.
Y esto -o bien, este cuerpo que tiene esto- es un hombre. Por consiguiente, se
pregunta por la causa de la materia (que no es otra que la forma), causa por la que
aqulla es algo. Y sta es, por su parte, la entidad. As, pues, es evidente que,
tratndose de las cosas simples, no cabe preguntar ni ensear, sino que ha de ser otro
el mtodo de investigar acerca de ellas.
Puesto que lo que es compuesto de algo de tal modo que el todo constituye
una unidad, no como un montn, sino como una slaba, y la slaba no es, sin ms, las
letras -b y a no es lo mismo que ba-, y tampoco la carne es, sin ms, fuego y tierra
(cuando se produce su descomposicin hay algo que no permanece, en el ejemplo, la
carne y la slaba, pero las letras permanecen, as como el fuego y la tierra); la slaba
es, ciertamente, algo, no es slo las letras, la vocal y la consonante, sino adems algo
distinto. Ahora bien, puesto que ese algo distinto ha de ser necesariamente o un
elemento o algo compuesto de elementos, si es elemento, valdr de nuevo el mismo
razonamiento (en efecto, la carne estar compuesta de ese algo y de fuego y tierra), y,
adems, de otro algo, conque se cae en un proceso infinito): si, por el contrario, es
compuesto de elementos, evidentemente no constar de uno solo (si as fuera se
identificara con l), sino de varios, de modo que acerca de l repetiremos el mismo
razonamiento que acerca de la carne o la slaba. Parecera, pues, que se trata de algo,
y que no es un elemento, y que es la causa de que esto sea carne y esto sea una
slaba, y lo mismo en los dems casos. Pues bien, esto es la entidad de cada cosa (ya
que esto es la causa primera de su ser). Y puesto que algunas cosas no son entidades
y, por su parte, las que son entidades estn constituidas segn la naturaleza y por
naturaleza, parecera que la entidad es esta naturaleza que no es elemento, sino
principio. Elemento, es, por su parte, aquello en que la cosa se descompone y que es
inmanente en ella como materia, por ejemplo, de la slaba, la a y la b.
25. Categoras, 1:

1a

Se llaman homnimas las cosas cuyo nombre es lo nico que tienen en comn,
mientras que el correspondiente enunciado de la entidad es distinto, v.g.: vivo
dicho del hombre y dicho del retrato; en efecto, ambos tienen slo el nombre en
comn, mientras que el correspondiente enunciado de la entidad es distinto; pues, si
5 alguien quisiera explicar en qu consiste para cada una de esas cosas el ser vivas,
dara un enunciado propio para cada una.
Se llaman sinnimas las cosas cuyo nombre es comn y cuyo correspondiente
enunciado de la entidad es el mismo, v.g.: vivo dicho del hombre y dicho del buey: en
10 efecto, ambos reciben la denominacin comn de vivos y el enunciado de su entidad
es el mismo; pues, si alguien quisiera dar el enunciado de en qu consiste para cada
uno de ellos el ser vivos, dara idntico enunciado.
Se llaman parnimos todas las cosas que reciben su denominacin a partir de algo,
15 con una diferencia en la inflexin, v.g.: el gramtico a partir de la gramtica, y el
valiente a partir de la valenta.

19

26. Categoras, 2:
De las cosas que se dicen, unas se dicen en combinacin y otras sin combinar. As,
pues, unas van en combinacin, v.g.: un hombre corre, un hombre triunfa; y otras sin
combinar, v.g.: hombre, buey, corre, triunfa.
20 De las cosas que existen, unas se dicen de un sujeto, sin que estn en sujeto alguno',
v.g.: hombre se dice del hombre individual tomado como sujeto, pero no est en sujeto
alguno; otras estn en -un sujeto, sin que se digan de sujeto alguno digo que est
25 en un sujeto lo que se da en alguna cosa sin ser parte suya, no pudiendo existir fuera
de la cosa en la que est, v.g.: el conocimiento gramatical concreto est en el alma
como en un sujeto, pero no se dice de sujeto alguno, y el color blanco concreto est en
1b el cuerpo como en un sujeto pues todo color se halla en algn cuerpo, pero no se
dice de sujeto alguno; otras se dicen de un sujeto y estn en un sujeto, v.g.: el
conocimiento est en el alma como en un sujeto, y se dice del saber leer y escribir
como de: un sujeto; otras, ni estn en un sujeto, ni se dicen de un sujeto, v.g.: el
hombre individual o el caballo individual pues ninguna de tales cosas est en un
sujeto ni se
5 dice de un sujeto; las cosas individuales y numricamente singulares, en general, no
se dicen de ningn sujeto, pero nada impide que algunas estn en un sujeto: en
efecto, el concreto saber leer y escribir es de las cosas que estn en un sujeto.
27. Categoras, 4:
25 Cada una de las cosas que se dicen fuera de toda combinacin, o bien significa una
entidad, o bien un cuanto, o un cual, o un respecto a algo, o un donde, o un cuando, o
2a un hallarse situado, o un estar, o un hacer, o un padecer. Es entidad para decirlo con
un ejemplo: hombre, caballo; es cuanto: de dos codos, de tres codos; es cual:
blanco, letrado; es respecto a algo: doble, mitad, mayor; es donde: en el Liceo, en la
plaza del mercado; es cuando: ayer, el ao pasado; es hallarse situado: yace, est
sentado; es estar: va calzado, va armado; es hacer: cortar, quemar; es padecer: ser
5 cortado, ser quemado. Ninguna de estas expresiones, por s misma, da lugar a
afirmacin alguna, pero de su mutua combinacin surge la afirmacin: en efecto, toda
afirmacin es, al parecer, verdadera o falsa, mientras que ninguna de las cosas dichas
al margen de toda combinacin es ni verdadera ni falsa, como, por ejemplo, hombre,
10 blanco, corre, vence.
28. Categoras, 5:

15

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25
30

Entidad, la as llamada con ms propiedad, ms primariamente y en ms alto grado,


es aquella que ni se dice de un sujeto, ni est en un sujeto, v.g.: el hombre individual o
el caballo individual. Se llaman entidades secundarias las especies a las que
pertenecen las entidades primariamente as llamadas, tanto esas especies como sus
gneros; v.g.: el hombre individual pertenece a la especie hombre, y el gnero de
dicha especie es animal; as, pues, estas entidades se llaman secundarias, v.g.: el
hombre y el animal.
Resulta manifiesto a partir de lo expuesto que, de las cosas que se dicen de un sujeto,
es necesario que tanto el nombre como el enunciado se prediquen de dicho sujeto;
v.g.: hombre se dice del hombre individual como de un sujeto, y se predica de ste el
nombre pues del hombre individual predicars hombre y se predicar tambin el
enunciado de hombre pues el hombre individual es tambin hombre: de modo que
se predicarn del sujeto tanto el nombre como el enunciado. De las cosas, en cambio,
que estn en un sujeto, en la mayora de ellas no se predica del sujeto ni el nombre ni
el enunciado; pero, en algunas, nada impide que se predique del sujeto el nombre,
siendo imposible predicar el enunciado; v.g.: lo blanco, que est en el cuerpo como en

20

un sujeto, se dice del sujeto pues el cuerpo se llama blanco, mientras que el
enunciado de lo blanco nunca se predicar del cuerpo.
Todas las dems cosas, o bien se dicen de las entidades primarias como de sus
35 sujetos, o bien estn en ellas como en sus sujetos. Esto queda claro a partir del
examen directo de cada uno de los casos; v.g.: animal se predica de hombre y, por
ende, tambin del hombre individual, pues, si no se predicara de ninguno de los
hombres individuales, tampoco se predicara de hombre en general; volviendo a un
2b ejemplo anterior: el color est en el cuerpo, por consiguiente tambin est en un cuerpo
individual: pues, si no estuviera en alguno de los cuerpos singulares, tampoco estara
en el cuerpo en general; de modo que todas las dems cosas, o bien se dicen de las
entidades primarias como de sus sujetos, o bien estn en ellas como en sus sujetos.
5 As, pues, de no existir las entidades primarias, sera imposible que existiera nada de
lo dems: pues todas las dems cosas, o bien se dicen de ellas como de sus sujetos,
o bien estn en ellas corno en sus sujetos; de modo que, si no existieran las entidades
primarias, sera imposible que existiera nada de lo dems.
Ahora bien, de entre las entidades secundarias, es ms entidad la especie que el
10 gnero: en efecto, se halla ms prxima a la entidad primaria. Pues, si alguien explica
qu es la entidad primaria, dar una explicacin ms comprensible y adecuada
aplicando la especie que aplicando el gnero; v.g.: har ms cognoscible al hombre
individual dando la explicacin hombre que la explicacin animal en efecto, aqul es
ms propio del hombre individual, ste, en cambio, es ms comn, y al explicar el
rbol individual lo har ms cognoscible dando la explicacin rbol que la explicacin
15 planta. Adems de esto, las entidades primarias, por subyacer a todas las dems
cosas, y por predicarse de ellas o estar en ellas todo lo dems, por eso se llaman
entidades en el ms alto grado; del mismo modo, precisamente; en que las entidades
primarias se relacionan con lo dems, as tambin se relaciona la especie con el
20 gnero: en efecto, la especie subyace al gnero: los gneros se predican de las
especies, pero no as, inversamente, las especies de los gneros; conque tambin
resulta de esto que la especie es ms entidad que el gnero. En cambio, todas
aquellas, de entre las mismas especies, que no son gneros, no son en absoluto la
25 una ms entidad que la otra: pues el que explica el hombre, individual como hombre
no dar una explicacin ms adecuada que el que explique el caballo individual como
caballo. De igual manera, ninguna de las entidades primarias es ms entidad que otra:
pues el hombre individual no es en absoluto ms entidad que el buey individual.
30 Verosmilmente, despus de las entidades primarias, slo las especies y los gneros,
de entre las dems cosas, se llaman entidades secundarias; pues slo ellas entre los
predicados muestran la entidad primaria: en efecto, si alguien explica qu es el
hombre individual, lo har ms adecuadamente aplicando la especie o el gnero, y lo
har ms comprensible dando la explicacin hombre que la explicacin animal;
35 cualquier otra explicacin que se d estar fuera de lugar, v.g.: dando la explicacin.
blanco o corre o cualquier otra de este tipo; de modo que, verosmilmente, slo stas
entre las dems cosas se llaman entidades. Aparte de esto, las entidades primarias se
llaman entidades con la mxima propiedad por el hecho de subyacer a todo lo dems;
3a del mismo modo, precisamente, que las entidades primarias se relacionan con todo lo
dems, as tambin las especies y los gneros de las entidades primarias se
relacionan con todas las cosas restantes: en efecto, todas las cosas restantes se
5 predican de aqullas, pues al decir letrado del hombre individual dirs tambin,
consecuentemente, letrado de hombre y de animal; de igual modo tambin en los
dems casos.
Es comn a toda entidad el hecho de no estar en un sujeto. Pues la entidad primaria ni
10 se dice de un sujeto ni est en un sujeto. Y de las entidades secundarias igualmente
es manifiesto que no estn en sujeto alguno: en efecto, hombre se dice del hombre
individual como de su sujeto, pero no est en un sujeto hombre, en efecto, no est
en el hombre individual; de igual modo tambin animal se dice del hombre individual

21

15 como de su sujeto, pero animal no est en el hombre individual. Aparte de esto, de las
cosas que estn en un sujeto nada impide que el nombre se predique a veces del
sujeto, pero es imposible que se predique el enunciado; en cambio, de las entidades
secundarias, tanto el enunciado como el nombre se predican del sujeto: en efecto, del
20 hombre individual predicars tanto el enunciado de hombre como el de animal. As
que no habr entidad alguna entre las cosas que estn en un sujeto.
Pero esto no es exclusivo de la entidad, sino que tambin la diferencia es de las cosas
que no estn en un sujeto: en efecto, pedestre, y bpedo se dicen del hombre como de
su sujeto, pero no estn en un sujeto; pues lo bpedo y lo pedestre no estn en el
25 hombre. Y tambin el enunciado de la diferencia se predica acerca de aquello de lo
que la diferencia se dice; v.g.: si pedestre se dice de hombre, tambin el enunciado de
lo pedestre se predicar del hombre: en efecto, el hombre es pedestre.
30 No debe preocuparnos, respecto a las partes de las entidades que estn en los todos
como en sus sujetos, el vernos obligados a declarar que no son entidades: en efecto,
se dijo que lo que est en un sujeto no debe entenderse como las partes que se dan
en una cosa.
Es propio de las entidades y de las diferencias el que todo aquello que se dice a partir
35 de ellas se diga sinnimamente: en efecto, todas las predicaciones que se hacen a
partir de ellas, o bien se predican de los individuos, o bien de las especies. Cierto que
a partir de la entidad primara no hay predicacin alguna en efecto, no se dice de
ningn sujeto; en cuanto a las entidades secundarias, la especie se predica del
3b individuo, el gnero se predica tanto de la especie como del individuo, y de igual modo
tambin las diferencias se predican de las especies y de los individuos. Y las
entidades primarias admiten el enunciado, tanto de las especies como de los gneros,
5 y la especie, por su parte, admite el enunciado del gnero. En efecto, cuanto se dice
del predicado se dir tambin del sujeto; del mismo modo tambin las especies y los
individuos admiten el enunciado de las diferencias: precisamente dijimos que eran
sinnimas aquellas cosas cuyo nombre es comn y cuyo enunciado es el mismo. De
modo que todo lo que se dice a partir de las entidades; y las diferencias se dice
sinnimamente.
10 Toda entidad parece significar un esto. En el caso, pues, de las entidades primarias es
indiscutible y verdadero que significan un esto: en efecto, lo designado es individual y
numricamente uno. En el caso de las entidades secundarias parece, debido a la
forma de su denominacin, que significan tambin; de manera semejante, un esto, por
15 ejemplo cuando se dice hombre o animal: sin embargo, no es del todo verdad, sino
que significan ms bien un cul: en efecto, el sujeto no es uno, como la entidad
primaria, sino que hombre y animal se dicen de muchos; pero no significa un cual sin
ms, como blanco; pues blanco no significa nada ms que cual, mientras que la
20 especie y el gnero determinan lo cual por referencia a la entidad: en efecto, significan
una entidad tal o cual. La determinacin se aplica a ms con el gnero que con la
especie: en efecto, el que dice animal abarca ms que el que dice hombre.
Es propio tambin de las entidades no tener ningn contrario. En efecto, qu podra
25 ser contrario de la entidad primaria? As como nada hay contrario del hombre
individual, as tampoco hay nada contrario de hombre o de animal. Esto no es
exclusivo de la entidad, sino que tambin afecta a muchas otras cosas, como por
30 ejemplo al cuanto: en efecto, no hay ningn contrario de de dos codos, ni de diez, ni
de ninguna cosa semejante, a no ser que alguien diga que lo mucho es contrario de lo
poco o lo grande de lo pequeo; pero nada hay que sea contrario de ninguno de los
cuantos determinados.
35 Parece, por otro lado, que la entidad no admite el ms y el menos: digo, no que una
entidad no sea ms entidad que otra en efecto, se ha dicho ya que esto es as,
sino que aquello que cada entidad es no se dice que lo sea ms o menos; v.g.: si tal
entidad es hombre, no ser ms o menos hombre, ni con respecto a s mismo ni con
4a respecto a otro. En efecto, no hay ningn hombre que lo sea ms que otro, as como
en lo blanco es ms blanco esto que aquello y en lo hermoso es ms hermoso esto

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que aquello; y tambin de esto ltimo se dice que lo es ms y que lo es menos con
respecto a s mismo, v.g.: el cuerpo, si es blanco, se dice que es ms blanco ahora
que antes, y, si est caliente, se dice que est ms caliente y tambin que lo est
menos; de la entidad, en cambio, nada de esto se dice: en efecto, ni el hombre se
llama ms hombre ahora que antes, ni ninguna de todas las otras cosas que son
entidad. As que la entidad no admitir el ms y el menos.
Muy propio de la entidad parece ser que aquello que es idntico y numricamente uno
sea capaz de admitir los contrarios, as como en ninguna otra cosa [de todas cuantas
no son entidad] podra uno aducir que lo que es numricamente uno sea capaz de
admitir los contrarios; v.g. el color, que es uno e idntico numricamente, no ser
blanco y negro, y una misma accin no ser deshonesta y honesta, al igual que en
todas las otras cosas que no son entidad. La entidad, siendo numricamente una e
idntica, es capaz de admitir los contrarios; v.g.: el hombre individual, siendo uno e
idntico, unas veces viene a estar blanco y otras negro, caliente y fro, a ser
deshonesto y a ser honesto.
En nada de lo dems parece darse tal cosa, a no ser que alguien ponga el enunciado
y la opinin como ejemplos en contra, declarando que son cosas de aquel tipo: en
efecto, un mismo enunciado parece ser verdadero y falso, v.g.: si es verdadero el
enunciado de que alguien est sentado, al levantarse ste, aquel mismo enunciado
ser falso; de igual manera tambin en el caso de la opinin: en efecto, si uno opinara,
conforme a la verdad, que alguien est sentado, al levantarse ste, opinar falsamente
si sostiene la misma opinin sobre ello. Quiz alguno admitira tambin esto, pero hay
una diferencia en el modo: en efecto, en lo tocante a las entidades, al cambiar ellas
mismas son capaces de admitir los contrarios; pues lo fro cambi al surgir de lo
caliente (en efecto, qued alterado), y tambin lo negro al surgir de lo blanco, y lo
honesto de lo deshonesto; de igual manera en cada una de las otras cosas, al sufrir
ellas mismas el cambio, se hacen capaces de admitir los contrarios; en cambio, el
enunciado y la opinin permanecen por s mismos invariables en todo y por todo, pero,
al variar el objeto, surge lo contrario en torno a ellos: en efecto, por una parte el
enunciado de que alguien est sentado permanece idntico, pero, al variar el objeto,
tan pronto resulta verdadero como falso; de igual manera tambin en el caso de la
opinin.
As que ser propio de la entidad, al menos segn el modo, ser capaz de admitir los
contrarios en virtud de su propio cambio. Acaso alguien acepte tambin esto, que la
opinin y el enunciado son capaces de admitir los contrarios; pero esto no es verdad:
pues el enunciado y la opinin no se dice que sean capaces de admitir contrarios
porque ellos mismos admitan alguno, sino porque la modificacin se ha producido
afectando a alguna otra cosa: en efecto, es por el hecho de que la cosa exista o no
exista por lo que tambin el enunciado se dice que es verdadero o falso, no porque l
mismo sea capaz de admitir los contrarios: pues absolutamente ningn enunciado u
opinin es afectado por nada, de modo que, al no sobrevenir ningn cambio en ellos,
no pueden ser capaces de admitir los contrarios. La entidad, en cambio, por el hecho
de que ella misma admite los contrarios, se dice que es capaz de admitirlos: en efecto,
admite la enfermedad y la salud, la blancura y la negrura, y por admitir cada una de
tales cosas se dice que es capaz de admitir los contrarios. As que ser propio de la
entidad el que aquello que es idntico y numricamente uno sea capaz de admitir los
contrarios. Quede, pues, dicho todo esto acerca de la entidad.

29. Sobre la interpretacin 1-4:


Cap. 1
16a Antes de nada hay que exponer qu es un nombre y qu es un verbo y, a
continuacin, qu es una negacin, qu una afirmacin, qu una declaracin y
qu un enunciado. As, pues, lo <que hay> en el sonido son smbolos
de las afecciones <que hay> en el alma, y la escritura5 <es smbolo> de lo <que hay>

23

5 en el sonido. Y, as como las letras no son las mismas para todos, tampoco los
sonidos son los mismos. Ahora bien, aquello de lo que esas cosas son signos
primordialmente, las afecciones del alma, <son> las mismas para todos, y aquello de
lo que stas son semejanzas, las cosas, tambin <son> las mismas.
As, pues, de esto se ha hablado en los <escritos> sobre el alma, pues
10 corresponde a otro tratado diferente. Pero, as como en el alma hay, a veces,
una nocin sin que se signifique verdad o falsedad y, otras veces, la hay
tambin, <de modo que> necesariamente ha de darse en ella una de las dos cosas,
as tambin <ocurre> en el sonido: en efecto, lo falso y lo verdadero giran en torno
a la composicin y la divisin.
As, pues, los nombres y los verbos, por s mismos, se asemejan a la nocin sin
composicin ni divisin, v.g.: hombre o blanco, cuando no se aade nada ms: pues
15 an no son ni falsos ni verdaderos. De esto hay un ejemplo significativo: en
efecto, el ciervo-cabro significa algo, pero no es verdadero ni falso, a menos que
se aada el ser o el no ser, sin ms o con arreglo al tiempo.
Cap. 2
Nombre, pues, es un sonido significativo por convencin sin <indicar> tiempo,
20 y ninguna de cuyas partes es significativa por separado: en efecto, en Kllippos,
ippos no significa nada por s mismo, como <s ocurre> en el enunciado kals
hppos.
Sin embargo, lo que ocurre en los nombres simples no ocurre igual en los
25 compuestos: pues en aqullos la parte no es significativa en absoluto, en cambio, en
stos tiende <a serlo>, pero por separado no lo es de nada; v.g.: en epaktrokles,
kls.
Por convencin <quiere decir> que ninguno de los nombres lo es por naturaleza,
sino slo cuando se convierte en smbolo; puesto que tambin indican algo
los sonidos inarticulados, v.g.: de los animales, ninguno de los cuales es un nombre.
30 No-hombre no es un nombre; ni siquiera hay un nombre con el que llamarlo
pues no es un enunciado ni una negacin; pero digamos que es un nombre
indefinido.
En cuanto a de Filn o para Filn y todas las <expresiones> por el estilo, no
16b son nombres, sino inflexiones del nombre. Su definicin consta de las mismas
<notas> que las otras <expresiones>, salvo que, unidas a es o era o ser, no
dicen verdad ni falsedad el nombre, en cambio, siempre, v.g.: de Filn est o no
5 est; en efecto, no dice en ningn momento nada verdadero ni falso.
Cap. 3
Verbo es lo que cosignifica tiempo, y ninguna de sus partes tiene significado
separadamente; y es signo de lo que se dice acerca de otro. Digo que cosignifica tiem
po
en el sentido de que, mientras salud es un nombre, est sano es un verbo: en efecto,
cosignifica que se da ahora. Y siempre es signo de lo que se dice acerca de otro,
10 en el sentido de lo que <se dice> acerca de un sujeto.
A no est sano y no est enfermo no lo llamo verbo: en efecto, cosignifica
tiempo y siempre se da acerca de algo, pero no hay nombre para <designar> su
15 diferencia <respecto del verbo propiamente dicho>; pero digamos que es un
verbo indefinido, ya que se da por igual en cualquier cosa, tanto existente como no
existente. De manera semejante, tampoco estaba sano o estar sano es un verbo,
sino una inflexin del verbo; y se diferencia del verbo en que ste cosignifica el tiempo
presente, y aqul el <tiempo> que envuelve <al presente>.
As, pues, dichos por s mismos, los verbos son nombres y significan algo
20 pues el que habla detiene el pensamiento, y el que escucha descansa, pero
no indican en modo alguno si existe <algo> o no; en efecto, ni siquiera ser o no ser

24

es signo de la cosa real, por ms que diga lo que es a secas. En s mismo, en


25 efecto, no es nada, sino que cosignifica una cierta composicin, que no es
posible concebir sin los componentes.
Cap. 4
Enunciado es un sonido significativo, cualquiera de cuyas partes es
significativa por separado como enunciacin, pero no como afirmacin. Digo que
hombre, por ejemplo, significa algo, pero no que sea o que no sea (aunque sera una
afirmacin o una negacin si se aadiera algo); sin embargo, una slaba de hombre
30 no <es significativa>: en efecto, tampoco en ratn es significativo tn, sino que,
en este caso, es meramente un sonido. En cambio, en los <trminos> dobles s
tiene significado <cada parte>, pero no en s misma, como ya se ha dicho. Todo
17a enunciado es significativo, pero no como un instrumento <natural>, sino por
convencin, como ya se ha dicho; ahora bien, no todo enunciado es asertivo, sino
<slo> aquel en que se da la verdad o la falsedad: y no en todos se da, v.g.: la
5 plegaria es un enunciado, pero no es verdadero ni falso. Dejemos, pues, de lado
esos otros ya que su examen es ms propio de la retrica o de la potica, ya
que <el objeto> del presente estudio es el <enunciado> asertivo.
Cap. 5
El primer enunciado asertivo singular es la afirmacin, y el siguiente la negacin;
10 los dems <slo> tienen unidad gracias a una conjuncin. Necesariamente, todo
enunciado asertivo <constar> de un verbo o una inflexin del verbo:
y, en efecto, el enunciado de hombre, si no se aade el es, o el ser, o el era, o
algo semejante, no es en modo alguno un enunciado asertivo (ahora bien, decir por
qu animal terrestre bpedo es una sola cosa y no varias en efecto, no ser una
15 unidad simplemente porque se diga de un tirn corresponde a
otro tratado). Es un enunciado asertivo singular el que indica una sola cosa o el que
tiene unidad gracias a una conjuncin, y son mltiples los que no <indican> una
sola cosa o los que no van unidos por conjuncin. As, pues, digamos que el
nombre y el verbo son slo enunciaciones, ya que no es posible decir que indiquen
20 algo con el sonido de tal modo que lo aseveren, bien a preguntas de alguien,
bien a iniciativa de uno mismo. De las anteriormente dichas, la una es la asercin
simple, v.g.: <afirmar> algo acerca de algo o <negar> algo de algo;
y la otra es la compuesta de stas, v.g.: un discurso ya compuesto. La asercin simple
es un sonido significativo acerca de si algo se da o no se da, con arreglo a la divisin
de los tiempos.
30. Potica 20:
1456b20 Las partes de toda la elocucion son estas: elemento, silaba, conjuncion, nombre,
verbo, articulo, caso y lgos. Elemento es una voz indivisible, pero no cualquiera,
sino aquella de la que se forma naturalmente una voz convencional; pues tambien los
animales producen voces indivisibles, a ninguna de las cuales llamo elemento.
25 Son partes de esta el [elemento] vocal, el semivocal y el mudo. Es vocal el que sin
percusion tiene sonido audible; semivocal, el que con percusion tiene sonido audible,
30 como y P; mudo, el que con percusion no tiene por si ningun sonido, pero unido a
los que tienen algun sonido se torna audible, como y . Los elementos difieren por
las posturas de la boca, por los lugares en que se articulan, por ser aspirados o
tenues, largos o breves, y tambien agudos, graves o intermedios. Examinar esto en
detalle corresponde a la metrica.
35 Silaba es una voz sin significado, compuesta de un elemento mudo y de otro que
tiene sonido; pues es silaba sin A y con A, como . Pero tambien la
consideracion de estas diferencias corresponde a la metrica.
Conjuncion es una voz sin significado, que ni impide ni produce una sola voz

25

1457a significativa apta por naturaleza para componerse de varias voces, tanto en los
extremos como en el medio, que no debe ponerse de suyo al principio de frase, por
ejemplo: , , ; o bien una voz sin significado apta por naturaleza para constituir
5 de varias voces significativas una sola voz significativa.
Articulo es una voz sin significado, que indica el. comienzo, el termino o la division de
una frase; por ejemplo , , etcetera; o bien una voz sin significado, que ni
10 impide ni produce de varias voces una sola voz significativa, y es apta por naturaleza
para ser puesta en los extremos y en el medio.
Nombre es una voz convencional significativa, sin idea de tiempo, de cuyas partes
ninguna es significativa por si misma; pues en los nombres dobles no usamos las
partes como si cada una significara por si misma; por ejemplo, en Teodoro,
doro no tiene significado.
Verbo es una voz convencional significativa, con idea de tiempo, de cuyas partes
15 ninguna tiene significado por si misma, como sucede tambien en los nombres. En
efecto, hombreo blanco no significan cundo, pero caminao ha
caminadoaaden a su significado el de tiempo presente en el primer caso, y el de
pasado en el segundo.
El caso es propio del nombre o del verbo, y significa unas veces la relacion de deo
de paray dems semejantes; otras veces la singularidad o pluralidad, por ejemplo
20hombres, hombre, o bien los modos de expresarse el que habla, por ejemplo
el de pregunta o mandato; pues camin? y camina! es un caso de un verbo
segn estas especies.
Lgos es una voz convencional significativa, algunas de cuyas partes significan algo
25 por si mismas; pues no toda enunciacion consta de verbos y nombres, como la
definicion del hombre, sino que puede haber enunciacion sin verbo; pero siempre
tendr alguna parte significativa, como Clenen Clen camina. La
enunciacion es una de dos modos, o bien porque designa una sola cosa, o bien
porque consta de varias unidas entre s; por ejemplo, la Iliada es una enunciacin por
30 unin, y la definicion del hombre, por significar una sola cosa.
31. Poltica I, 1-2.
Cap. 1
1252a Puesto que vemos que toda ciudad es un tipo de comunidad y toda comunidad
est constituida en vista de algn bien (en efecto, todos actan siempre en funcin de
lo que les parece bueno), es evidente que todas las comunidades tienden hacia algn
5 bien, pero la que est por encima de todas las dems y a todas las incluye tender al
bien que est por encima de todos los bienes. Y a esta comunidad, que es la
comunidad poltica, se la llama ciudad.
()
Cap. 2
1252a 25 Si uno observa desde su origen la evolucin de las cosas, tambien en esta cuestin,
como en las dems, podr obtener la visin ms perfecta. En primer lugar, es
necesario que se emparejen los que no pueden existir uno sin el otro, como la hembra
y el macho con vistas a la generacin (y esto no en virtud de una decisin, sino como
en los dems animales y plantas; es natural la tendencia a dejar tras s otro ser
30 semejante a uno mismo), y el que manda por naturaleza y el sbdito, para su
seguridad. En efecto, el que es capaz de prever con la mente es un jefe por naturaleza
y un seor natural, y el que puede con su cuerpo realizar estas cosas es sbdito y
esclavo por naturaleza; por eso al seor y al esclavo interesa lo mismo.
1252b As pues, por naturaleza est establecida una diferencia entre la hembra y el esclavo
(la naturaleza no hace nada con mezquindad, como los forjadores el cuchillo de
Delfos, sino cada cosa para un solo fin. As como cada rgano puede cumplir mejor su

26

5 funcin si sirve no para muchas sino para una sola). Pero entre los brbaros, la
hembra y el esclavo tienen la misma posicin, y la causa de ello es que no tienen el
elemento gobernante por naturaleza, sino que su comunidad resulta de esclavo y
esclava. Por eso dicen los poetas: justo es que los helenos manden sobre los
brbaros, entendiendo que brbaro y esclavo son lo mismo por naturaleza.
10 As pues, de estas dos comunidades la primera es la casa, y Hesodo dijo con razn
en su poema: Lo primero casa, mujer y buey de labranza. Pues el buey hace las veces
de criado para los pobres. Por tanto, la comunidad constituida naturalmente para la
vida de cada da es la casa, a cuyos miembros Carondas llama de la misma panera,
15 y Epimnides de Creta del mismo comedero. Y la primera comunidad formada de
varias casas a causa de las necesidades no cotidianas es la aldea. Precisamente la
aldea en su forma natural parece ser una colonia de la casa, y algunos llaman a sus
miembros hermanos de leche, hijos e hijos de hijos. Por eso tambin al principio
20 las ciudades estaban gobernadas por reyes, como todava hoy los brbaros: resultaron
de la unin de personas sometidas a reyes, ya que toda casa est regida por el ms
anciano, y, por lo tanto, tambin las colonias a causa de su parentesco. Y eso es lo
que dice Homero: Cada uno es legislador de sus hijos y esposas, pues antiguamente
vivan dispersos. Y todos los hombres dicen que por eso los dioses se gobiernan
25 monrquicamente, porque tambin ellos al principio, y algunos an ahora, as se
gobernaban; de la misma manera que los hombres los representan a su imagen, as
tambin asemejan a la suya la vida de los dioses.
La comunidad perfecta de varias aldeas es la ciudad, que tiene ya, por as decirlo, el
30 nivel ms alto de autosuficiencia, que naci a causa de las necesidades de la vida pero
subsiste para el vivir bien. De aqu que toda ciudad es por naturaleza, si tambin lo
son las comunidades primeras.
La ciudad es el fin de aqullas, y la naturaleza es fin. En efecto, lo que cada cosa es,
un vez cumplido su desarrollo, decimos que es su naturaleza, as de un hombre, de un
caballo o de una casa. Adems, aquello para lo que existe algo y su fin es lo mejor, y
1253a la autosuficiencia es, a la vez, un fin y lo mejor. De todo esto es evidente que la ciudad
es una de las cosas naturales, y que el hombre es por naturaleza un animal poltico, y
que el apoltico por naturaleza y no por azar es o un ser inferior o un ser superior al
5 hombre. Como aquel a quien Homero vitupera: sin tribu, sin ley, sin hogar, porque el
que es tal por naturaleza es tambin amante de la guerra, como una pieza aislada en
el juego de damas. La razn por la cual el hombre es un ser poltico, ms que
cualquier abeja y que cualquier animal gregario, es evidente: la naturaleza, como
decimos, no hace nada en vano, y el hombre es el nico animal que tiene palabra
10 (lgos). Pues la voz es signo del dolor y del placer, y por eso la poseen tambin los
dems animales, porque su naturaleza llega hasta tener sensacin de dolor y de
placer e indicrsela unos a otros. Pero la palabra es para manifestar lo conveniente y
15 lo perjudicial, as como lo justo y lo injusto. Y esto es lo propio del hombre frente a los
dems animales: poseer, l slo, el sentido del bien y del mal, de lo justo y de lo
injusto, y de los dems valores, y la participacin comunitaria de estas cosas
constituye la casa y la ciudad.
20 Por naturaleza, pues, la ciudad es anterior a la casa y a cada uno de nosotros, porque
el todo es necesariamente anterior a la parte. En efecto, destruido el todo, ya no habr
ni pie ni mano, a no ser por homonimia, como se puede decir una mano de piedra:
pues tal ser una mano muerta. Todas las cosas se definen por su funcin y por sus
facultades, de suerte que cuando stas ya no son tales no se puede decir que las
cosas son las mismas, sino del mismo nombre. As pues, es evidente que la ciudad es
25 por naturaleza y es anterior al individuo; porque si cada uno por separado no se basta
a s mismo, se encontrar de manera semejante a las dems partes en relacin con el
todo. Y el que no puede vivir en comunidad, o no necesita nada por su propia
suficiencia, no es miembro de la ciudad, sino una bestia o un dios. En todos existe por
naturaleza la tendencia hacia tal comunidad, pero el primero que la estableci fue

27

30 causante de los mayores beneficios. Pues as como el hombre perfecto es el mejor de


los animales, as tambin, apartado de la ley y de la justicia, es el peor de todos. La
injusticia ms insoportable es la que posee armas, y el hombre est naturalmente
provisto de armas al servicio de la sensatez y de la virtud, pero puede utilizarlas para
35 las cosas ms opuestas. Por eso, sin virtud, es el ser ms impo y feroz y el peor en su
lascivia y voracidad. La justicia, en cambio, es un valor cvico, pues la justicia es el
orden de la comunidad civil, y la virtud de la justicia es el discernimiento de lo justo.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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Gredos. 1994.
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Textos 25-29: Aristteles, Tratados de Lgica (Organon) I, Introd., trad. y notas, Miguel
Candel Sanmartn, Madrid, Gredos, 1982.
Texto 30: Aristteles, Potica, Intro, Trad. y Notas de V. Garca Yebra. Madrid,
Gredos, 1974.
Texto 31: Aristteles, Poltica, Intro. Trad y Notas de M. Garca Valds. Madrid,
Gredos, 1988.

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