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Dinmica Histrica do Liberalismo : Do Mercado Total ao

Estado Total
por Tomislav Sunic
O propsito desse ensaio examinar criticamente as dinmicas histricas do liberalismo e seu
impacto nas polticas ocidentais contemporneas. Esse ensaio argumentar a) que o liberalismo hoje
garante um "recuo" ideolgico confortvel para membros da elite intelectual e para tomadores de
deciso cansados das disputas teolgicas e ideolgicas que abalaram a poltica ocidental por sculis;
b) que o liberalismo pode fazer compromissos com diversos tipos de socialismo em praticamente
todas as questes, exceto na liberdade do mercado; c) que o liberalismo prospera expandindo a arena
econmica para todos os aspectos da vida e todos os cantos do mundo, assim gradualmente
apagando o senso de comunidade nacional e histrica que anteriormente garantiam ao indivduo um
senso bsico de identidade e segurana psicolgica. Esse ensaio tambm questionar se o
liberalismo, apesar de seu sucesso notvel no reino da economia, garante um baluarte contra
ideologias no-democrticas, ou se sob certas condies ele pode, em verdade, estimular seu
crescimento.
Aps a Segunda Guerra Mundial, o liberalismo e o marxismo emergiram como as duas ideologias
inquestionavelmente dominantes aps seu sucesso militar sobre seu rival comum, o fascismo. Isso
colocou-os em conflito direto um com o outro, j que cada um disputava, a partir de seu prprio
ponto de vista, de que o nico modelo poltico vlido era o seu prprio, negando a validade da tese
do oponente. Beaud escreve que quando as idias liberal e socialista comearam a emergir, a
primeira rapidamente disfarou-se em cincia ("a lei da oferta e da demanda", "a lei de ferro dos
salrios"), enquanto a segunda teve a tendncia a degenerar em misticismo e sectarianismo. (1)
Alguns crticos do liberalismo, tal como o economista francs Franois Perraoux, apontaram que
segundo algumas suposies liberais extremas, "tudo (que) tem acontecido desde o incio do tempo
(pode ser atribudo ao capitalismo) como se o mundo moderno tivesse sido construdo por
industrialistas e comerciantes consultando seus livros de contabilidade e desejando colher lucros".
(2) Atitudes subjetivas similares, ainda que de um ngulo ideolgico diferente, podem muitas vezes
ser ouvidas entre tericos marxistas, que na anlise do capitalismo liberal recorrem a juzos de valor
coloridos pela dialtica marxistas e acompanhados pela rejeio da interpretao liberal dos
conceitos de igualdade e liberdade. "O fato de que o mtodo dialtico pode ser usado para cada
propsito", afirma o filsofo austraco Alexander Topitsch, "explica sua atrao extraordinria e sua
disseminao global, que s pode ser comparada ao sucesso da doutrina dos direitos naturais do
sculo XVIII."(3) No obstante, apesar de suas discordncias ideolgicas reais, liberais, neoliberais,
socialistas e "scio-neoliberais", aconcordam, ao menos em tese, em reclamar uma herana comum
do racionalismo, e na rejeio de todas as ideologias no-democrticas, especialmente o racialismo.
Mais cedo nesse sculo, Georges Sorel, o terico francs do anarco-sindicalismo, afirmou com ironia
que "tentar protestar contra a iluso do racionalismo significa ser imediatamente categorizado como
inimigo da democracia". (4)
O conflito prtico entre as respectivas virtudes do liberalismo e do socialismo est hoje
aparentemente vindo a um fim, na medida em que alguns dos principais regimes marxistas movemse na direo de uma liberalizao de suas economias, ainda que o debate ideolgico no esteja de
modo algum pacificado entre os intelectuais. Indubitavelmente, a popularidade do socialismo
marxista est hoje em declnio global entre aqueles que tem que encarar o problema de faz-lo
funcionar. Em consequncia, apesar do fato de que o apoio ao marxismo entre os intelectuais

ocidentais estava em seu pice quando a represso nos pases marxistas estava em seu mximo, o
liberalismo hoje parece ter sido aceito como local de "refgio" por muitos intelectuais que,
desiludidos com a falha da represso nos pases marxistas, no obstante continuam a sustentar os
princpios socialistas do universalismo e do igualitarismo.
Como Franois B. Huyghe comenta, as polticas do estado de bem-estar social aceitas pelos liberais
implementaram muitos dos programas socialistas que patentemente falharam em pases comunistas.
(5) Assim, o liberalismo econmico no apenas popular entre muitos intelectuais de esquerda
(incluindo nmeros de intelectuais do leste europeu) porque conseguiu resultados econmicos
tangveis nos pases ocidentais, mas tambm devido ao fato de que sua contraparte socialista falou na
prtica, deixando o modelo liberal como a nica alternativa inconteste. "A principal razo para as
vitrias do liberalismo econmico", escreve Kolm, "so devidas ao fato de que todo funcionamento
defeituoso do modelo no-liberal de realizao social garante a considerao da alternativa liberal de
realizao social. Os exemplos de tais casos abundam no Ocidente como no Oriente; no Norte como
no Sul". (6)Na ausncia de outros modelos de sucesso, e na poca de um pronunciado processo de
"desideologizao" por toda a Europa e Amrica, o liberalismo moderno acabou sendo um modus
vivendi para os adversrios outrora beligerantes. Mas devemos ento concluir que o eclipse de
outros modelos e ideologias deve significar o fim da poltica e inaugurar o incio da Era do
Liberalismo?
Muito antes de o milagre do liberalismo moderno tornar-se bvio, um certo nmero de escritores
observou que o liberalismo continuaria a encarar uma crise de legitimidade mesmo se seus
adversrios socialistas e fascistas desaparecessem milagrosamente. (7) Mais recentemente, SergeChristophe Kolm afirmou que o liberalismo e o socialismo no devem ser vistos em oposio
dialtica, mas sim como a complementao um do outro. Kolm escreve que os ideais do liberalismo
e do marxismo "so quase idnticos dado que so fundados nos valores de liberdade, e coincidem
nas aplicaes de quase tudo, exceto em um tema que logicamente pontual, ainda que factualmente
enorme nesse mundo: salrio, o lugar do indivduo e de si mesmo". (8) Alguns at mesmo
propuseram a hiptese de que o liberalismo e o socialismo so a face e a contraface do mesmo
fenmeno, j que o liberalismo contemporneo conseguiu realizar, a longo prazo e de modo
irrepreensvel, muitos dos mesmos objetivos que o socialismo marxista a curto prazo, empregando
meios repressivos, no conseguiu realizar. Porm, diferenas existem.
No apenas idelogos socialistas atualmente temem que a introduo de medidas de livre-mercado
poderiam significar o fim do socialismo, mas o socialismo e o liberalismo discordam
fundamentalmente na definio de igualdade. Teoricamente, ambos subscrevem igualdade
constitucional, legal, poltica e social; porm sua principal diferena est em suas perspectivas
opostas concernentes distribuio de benefcios econmicos, e assim, em sua definio
correspondente de igualdade econmica. Diferentemente do liberalismo, o socialismo no est
satisfeito em demandar igualdade poltica e social, mas insiste na distribuio igual de bens
econmicos. Marx repetidamente criticou a definio liberal de direitos iguais, da qual ele uma vez
disse que "esse direito igual direito desigual para trabalho desigual. Esse direito no reconhece
diferenas de classe porque todo mundo apenas um trabalhador como todos os outros; mas ele
tacitamente reconhece talentos individuais desiguais, e consequentemente sustenta habilidades
individuais como privilgios naturais". (9) Apenas em um estgio superior do comunismo, aps a
presente subordinao dos indivduos ao capital, desaparecero os direitos burgueses, e a sociedade
escrever em sua bandeira: "De cada um segundo sua capacidade, para cada um segundo sua
necessidade". (10)

Apesar dessas diferenas, pode ser dito que, em geral, as idias socialistas sempre emergiram como
satlites inevitveis e dependentes do liberalismo. Assim que as idias liberais fizeram seus avanos
pela cena feudal europia, o palco para os apetites socialistas foi arrumado - apetites que
subsequentemente provaram-se grandes demais para ser preenchidos. Assim que a burguesia
primitiva assegurou sua posio, liquidando guildas e corporaes feudais junto com a aristocracia
feudal, ela teve que encarar crticos que acusavam-a de sufocar liberdades polticas e a igualdade
econmica, e de transformar o recm liberado campons em um escravo fabril. No sculo XVII,
afirma Lakoff, as idias burguesas de igualdade e liberdade imediatamente garantiram para o Quarto
Estado munio ideolgica, que foi rapidamente expressa por numerosos movimentos
revolucionrios proto-socialistas. (11) Sob tais circunstncias de igualdade falha, no deve vir como
surpresa que o fardo mais pesado para os camponeses era a hipocrisia da burguesia, que havia
exaltado os direitos de igualdade enquanto lutava para deslocar a aristocracia do poder; porm o
minuto que chegou ao poder, prudentemente absteve-se de fazer mais qualquer demanda por
igualdade em afluncia. David Thomson afirmou com ironia que "muitos daqueles que defenderia
at a morte os direitos de liberdade e igualdade (tais como muitos liberais ingleses e americanos)
encolhem-se em horror diante da noo de igualitarismo econmico". (12) Tambm, Sorel indicou
que em geral, o abuso de poder por uma aristocracia hereditria menos danoso ao sentimento
jurdico de um povo que os abusos cometidos por um regime plutocrtico, (13) acrescentando que
"nada arruinaria tanto o respeito pelas leis quanto os espetculos de injustias cometidas por
aventureiros que, com a cumplicidade de tribunais, tornaram-se to ricos que podem comprar
polticos". (14)
As dinmicas das revolues liberais e socialistas ganharam vapor nos sculos XVIII e XIX,
notavelmente uma poca de grande fermento revolucionrio na Europa. A revoluo liberal de 1789
na Frana rapidamente deu lugar revoluo socialista jacobina de 1792; "o liberal" Condorcet foi
suplantado pelo "comunista" Babeuf, e o golpe relativamente exangue girondino foi seguido pela
avalanche de chacinas sob o terror jacobino e a revolta dos "sans-culottes". (15) Similarmente, uns
cem anos depois, a revoluo de fevereiro na Rssia foi seguida pela acelerada revoluo de
outubro, substituindo o social-democrata, Kerensky, pelo comunista Lnin. O liberalismo devorou a
antiga aristocracia, liquidou as corporaes de ofcio medievais, alienou os trabalhadores, e ento
por sua vez foi frequentemente suplantada pelo socialismo. , portanto, interessante observar que
aps sua competio de sculos com o socialismo, o liberalismo est hoje mostrando mlehores
resultados tanto nos domnios ecommicos como ticos, enquanto o credo marxista parece estar em
declnio. Mas tornou-se o liberalismo o nico modelo aceitvel para todos os povos na Terra? Como
pode ser que o liberalismo, como uma incarnao do ideal humanitrio e do esprito democrtico,
sempre criou inimigos tanto na esquerda como na direita, ainda que por razes diferentes?
Livre Mercado: A "Religio" do Liberalismo
O liberalismo pode fazer muitos "acordos" ideolgicos com outros ideologias, mas uma esfera na
qual ele permanece intransigente na defesa do livre mercado e na livre troca de bens e
commodities. Indubitavelmente, o liberalismo no uma ideologia como outras ideologias, e
ademais, ele no possui desejo de impor uma viso absoluta e exclusiva do mundo enraizada em
uma clivagem dualista entre bem e mal, o proletariado e a burguesia, os "escolhidos e os noescolhidos". Ademais, o ideal liberal carece daquele telos distintivo to tpico das ideologias
socialista e fascista. Contrariamente a outras ideologias, o liberalismo em geral ctico de qualquer
concentrao de poder poltico, porque na "inflao" da poltica, e no fervor ideolgico, ele afirma
ver sinais de autoritarismo e mesmo, como alguns autores afirmaram, totalitarismo. (16) O
liberalismo parece estar melhor adequado a uma poltica secularizada, que Carl Schmitt

alternativamente chamou de "estado mnimo" (Minimalstaat), e stato neutrale. (17) Segue-se que em
uma sociedade em que a produo foi racionalizada e a interao humana sujeita a constante
reificao (Vergegenstandlichung), o liberalismo no pode (ou no quer) adotar a mesma "Vontade
de Poder" que to normalmente caracteriza outras ideologias. Ademais, razoavelmente difcil
visualizar como tal sociedade pode demandar de seus cidados que sacrifiquem seus bens e suas
vidas no itneresse de algum ideal poltico ou religioso. (18) O livre mercado visto como um
"campo neutro" (Neutralgebiet), permitindo apenas o mnimo do conflito ideolgico, que objetiva
apagar todos os conflitos ideolgicos, propondo que todas as pessoas so seres racionais cuja busca
por felicidade melhor assegurada pela busca pacfica de objetivos econmicos. Em uma sociedade
liberal, individualista, cada crena poltica mais cedo ou mais tarde reduzida a uma "coisa privada"
cujo rbitro ltimo o prprio indivduo. O terico marxista Habermas chega a uma concluso
razoavelmente similar, quando ele afirma que os sistemas liberais modernos adquiriram um carter
negativo: "A poltica orientada para a remoo de disfuncionalidades e de riscos perigosos ao
sistema; em outras palavras a poltica no orientada para a implementao de objetivos prticos,
mas para a soluo de questes tecnolgicas." (19) O mercado pode ento ser visto como um
construto social ideal cujo principal propsito limitar a arena poltica. Consequentemente, cada
falha imaginvel no mercado geralmente explicada por afirmaes de que "h ainda muita poltica"
atrapalhando a livre troca de bens e commodities. (20)
Provavelmente uma das afirmaes mais cnicas sobre o liberalismo e o "fetichismo monetrio"
liberal, no veio de Marx, mas do idelogo fascista Julius Evola, que uma vez escreveu: "Diante do
dilema clssico, seu dinheiro ou sua vida, o burgus paradoxalmente ser aquele a responder: 'Leve
minha vida, mas poupe meu dinheiro.'" (21) Mas a despeito de seu carter supostamente agnstico e
apoltico, seria errado afirmar que o liberalismo no possui "razes religiosas". De fato, muitos
autores afirmaram que a implementao do liberalismo foi mais bem sucedida precisamente
naqueles pases que so conhecidos por forte adeso ao monotesmo bblico. Mais cedo nesse sculo,
o socilogo alemo Werner Sombart afirmou que os postulados liberais da economia e tica derivam
do legalismo judaico-cristo, e que liberais concebem o comrcio, o dinheiro a "santa
economicidade" ("heilige Wirtschaftlichkeit") como o caminho ideal para a salvao espiritual.(22)
Mais recentemente, o antroplogo francs Louis Dumont, escreveu que o individualismo liberal e o
economismo so a transposio secular das crenas judaico-crists, notando que "assim como a
religio deu origem poltica, demonstrar-se- que a poltica por sua vez deu origem economia".
(23)
Da em diante, escreve Dumont em seu livro De Mandeville a Marx, segundo a doutrina liberal, a
busca do homem por felicidade cada vez mais veio a estar associada com a busca desimpedida de
atividades econmicas. Na poltica moderna, ele opina, a substituio do homem como um indivduo
pela idia do homem como um ser social foi tornada possvel pelo Judaico-Cristianismo: "a transio
foi ento feita possvel, de uma ordem social holstica a um sistema poltico gerado por consenso
como uma superestrutura sobre uma base econmica ontolgica dada". (24) Em outras palavras, a
idia de responsabilidade individual perante Deus, deu origem, aps um longo perodo de tempo, ao
indivduo e idia de que responsabilidade econmica constitui o elemento decisivo do contratosocial liberal - uma noo totalmente ausente de sociedades orgnicas e tradicionais
nacionalisticamente orientadas. (25) Assim Emanuel Rackman argumenta que o JudaicoCristianismo desempenhou um papel importanto no desenvolvimento do liberalismo tico nos EUA:
"Essa foi a nica fonte na qual Thomas Paine pde confiar em seus Direitos do Homem para apoiar o
dogma da Declarao Americana de Independncia de que todos os homens so criados iguais. E
esse dogma era bsico no Judasmo." (26) Afirmaes similares so feitas por Konvitz em Judasmo
e a Idia Americana, na qual ele argumenta que a Amrica moderna deve muito s escrituras

sagradas judaicas. (27) Feuerbach, Sombart, Weber, Troeltsch, e outros similarmente argumentaram
que o Judaico-Cristianismo teve uma influncia considervel sobre o desenvolvimento histrico do
capitalismo liberal. Por outro lado, quando considera-se os recentes sucessos econmicos de vrios
pases asitios no nas margens do Pacfico, cujo mpeto expansionista muitas vezes obscurece as
conquistas econmicas de pases marcados pelo legado judaico-cristo, deve-se tomar cuidado para
no equiparar sucesso econmico nicamente com formas judaico-cristos de sociedade liberal.
Oportunidade Econmica Igual ou a Oportunidade de Ser Desigual?
A fora do liberalismo e da economia de livre mercado est no fato de que a idia liberal permite que
todas as pessoas desenvolvam seus talentos como acharem melhor. O livre mercado ignora toda
hierarquia e diferenciao social, exceto aquelas diferenas que resultam da realizao de transaes
econmicas. Liberais argumentam que todas as pessoas tem a mesma oportunidade econmica, e que
consequentemente, cada indivduo, ao fazer melhor uso de seus talentos e empreendedorismo,
sozinho determinar seu status social. Mas crticos do liberalismo muitas vezes afirmam que essa
frmula em si mesma dependente dos termos e condies sob as quais os princpios da
"oportunidade econmica" podem operar. John Schaar afirma que o liberalismo transformou
substancialmente a arena social na pista de corrida econmica, e que a frmula deve ler: "igualdade
de oportunidade para todos desenvolverem aqueles talentos que so muito valorizados por um dado
povo em um dado tempo". (28) Segundo a lgica de Schaar, quando os desejos do mercado
determinam que itens, commodities ou talentos humanos especficos so os mais em demanda, ou
so mais comercializveis do que outros, seguir-se- que indivduos carentes desses talentos ou
commodities experimentaro um senso agudo de injustia. "Cada sociedade", continua Schaar,
"encoraja alguns talentos e desencoraja outros. Sob a doutrina da oportunidade igual, os nicos
homens que podem realizar a si mesmos e desenvolver suas habilidades ao mximo so aqueles que
so capazes e vidos por fazer o que a sociedade ordena-lhes que faam". (29) Isso significa que
sociedades liberais muito provavelmente estaro mais contentes quando seus membros partilham de
um background homogneo e uma cultura comum. Porm o liberalismo moderno busca romper as
barreiras nacionais e promover a converso de Estados-Nao at ento homogneos em estados
polticos multitnicos e altamente heterogneos. Assim, o potencial para disputa e insatisfao
aumentada pela implementao bem-sucedida de suas polticas econmicas.
ademais possvel de afirmar que o sucesso do liberalismo engendra seus prprios problemas.
Assim, como Karl Marx foi rpido em notar, em uma sociedade em que tudo torna-se uma
commodity descartvel, o homem gradualmente passa a ver a si mesmo como uma commodity
descartvel tambm. Um indivduo mdio estar menos e menos disposto a seguir seu prprio
critrio, valores ou interesses interiores, e ao invs, ele ir focar de modo tenaz em no ser deixado
de fora da batalha econmica, sempre em guarda de que seus interesses estejam alinhados com o
mercado. Segundo Schaar, tal atitude, a longo prazo, pode ter consequncias catastrficas para o
vencedor bem como para o perdedor: "Os vencedores facilmente vem a pensar a si mesmos como
sendo superiores humanidade comum, enquanto os perdedores so quase forados a pensar a si
mesmos como algo menos que humanos". (30) Sob presso psicolgica causada por uma competio
econmica incessante, e acometidos por medo de que possam ficar fora do jogo, um nmero
considervel de pessoas, cujos interesses e sensibilidades no so compatveis com as demandas
atuais do mercado, podem desenvolver sentimentos de amargura, inveja e inferioridade. Um grande
nmero deles aceitar o jogo econmico, mas muitos iro, pouco a pouco chegar concluso de que
a frmula liberal "todas as pessoas so iguais", em realidade apenas aplica-se queles que so
economicamente os mais bem sucedidos. Murray Milner, cujas anlises paralelam as de Schaar,
observa que sob tais circunstncias, a doutrina da oportunidade igual cria insegurana psicolgica,

independentemente da afluncia material da sociedade. "Enfatizar igualdade de oportunidade


necessariamente torna a estrutura de status fluida e a posio do indivduo dentro dela ambgua e
insegura". (31) A luta interminvel por riquezas e segurana, que aparentemente no tem limites,
pode produzir resultados negativos, particularmente quando a sociedade est beira de mudanas
econmicas sbitas. Antony Flew, de modo similar, escreve que "uma 'competio' na qual o
sucesso de todos os participantes igualmente provvel um jogo de sorte ou loteria, no uma
competio genuna". (32) Para Milner tal jogo econmico cansativo e imprevisvel, e se
"estendido indefinidamente, pode levar exausto e colapso". (33)
Muitos outros autores contemporneos tambm argumentam que a maior ameaa ao liberalismo vem
da elevao constante no bem-estar gerado por seu prprio sucesso econmico. Recentemente, dois
estudiosos franceses, Julien Freund e Claude Polin, escreveram que a notvel expanso do
liberalismo, resultando em uma afluncia geral cada vez maior, inevitavelmente gera novas
necessidades econmicas e materiais, que constantemente gritam por ainda mais realizao material.
Consequentemente, aps a sociedade alcanar um nvel invejvel de crescimento material, at
mesmo a mais leve crise econmica, resultando em uma queda perceptvel nos padres de vida,
causar discrdia social e possivelmente revoltas polticas.
Assumindo uma posio levemente diferente, Polin afirma que o liberalismo, em acordo com a
muito propagandeada doutrina dos "direitos naturais", tende, muitas vezes, a definir o homem como
uma espcie final e completa que no precisa mais evoluir, e cujas necessidades podem ser
racionalmente previstas e finalizadas. Levado por um desejo insacivel de que ele deve agir
exclusivamente em seu ambiente fsico de modo a melhorar sua sorte terrena, ele desse jeito levado
pela ideologia liberal a pensar que o nico modo possvel de realizar a felicidade colocar o bemestar material e o individualismo acima de todos os outros objetivos. (34) De fato, dado que a
"ideologia das necessidades" tornou-se um critrio tcito de progresso no liberalismo, discutvel
que as necessidades materiais das massas anmicas modernas deve sempre ser "adiada", j que elas
no podem nunca ser completamente satisfeitas. (35) Ademais, cada sociedade que coloca
esperanas excessivas em uma economia salutar, gradualmente vir a ver a liberdade como liberdade
puramente econmica e o bem como puramente bem econmico. Assim, a "civilizao mercantil"
(civilization marchande), como Polin chama-a, deve eventualmente tornar-se uma civilizao
hedonista em busca de prazer, e amor prprio. Esses pontos so similares s opinies sustentadas por
Julien Freund, que tambm v no liberalismo uma sociedade de necessidades impossveis e desejo
insacivel. Ele ressalta que "parece que a saciedade e a superabundncia no so as mesmas coisas
que satisfao, porque elas provocam nova insatisfao". (36) Ao invs de resolver racionalmente
todas as necessidades humanas, a sociedade liberal sempre desperta novas, que por sua vez
constantemente criam mais necessidades. Tudo ocorre, Freund continua, como se o bem nutrido
precisasse de mais do que aqueles que vivem em indulgncia. Em outras palavras, a abundncia cria
uma forma diferente de escassez, como se o homem precisasse de privao e indigncia, "como se
ele precisasse de algumas necessidades". (37) Quase tem-se a impresso de que a sociedade liberal
propositadamente objetiva provocar novas necessidades, geralmente imprevisveis, muitas vezes
bizarras. Freund conclui que "quanto mais a racionalizao dos meios de produo traz um aumento
no volume de bens acessveis, mais as necessidades estendem-se a ponto de tornarem-se irracionais".
(38)
Tal argumento implica que a dinmica do liberalismo, continuamente gerando necessidades novas e
imprevisveis, continuamente ameaa as premissas filosficas do mesmo racionalismo na qual a
sociedade liberal construiu sua legitimidade. A esse respeito tericos socialistas muitas vezes soam

convincentes quando eles em efeito afirmam que se o liberalismo no foi capaz de garantir igualdade
em afluncia, o comunismo pelo menos oferece igualdade na frugalidade!
Concluso: Da Sociedade Atomstica ao Sistema Totalitrio
O imperialista britnico, Cecil Rhodes, uma vez exclamou: "Se eu pudesse eu anexaria os planetas!"
Uma idia assaz prometica, de fato, e muito digna dos indivduos endurecidos de Jack London ou
dos empreendedores de Balzac - mas poderia realmente funcionar em um mundo em que a velha
guarda capitalista, como Schumpeter uma vez indicou, est tornando-se uma espcie em extino?
(39)
Permanece a ser visto como o liberalismo buscar sua odissia em uma sociedade na qual aqueles
que so bem sucedidos na arena econmica vivem lado a lado com aqueles que so retardatrios na
realizao econmica, quando seus princpios igualitrios proibem o desenvolvimento de qualquer
sistema moral que justificaria tais diferenas hierrquicas, tais como sustentadas na sociedade
medieval europia. parte das profecias sobre o declnio do Ocidente, o trusmo permanece de que
mais fcil criar igualdade na frugalidade econmica do que igualdade na afluncia. As sociedades
socialistas podem apontar a um grau mais elevado de igualdade na frugalidade. Mas sociedades
liberais, especialmente nos ltimos dez anos, tem sido constantemente assombradas por uma escolha
desconfortvel; por um lado, seu esforo por expandir o mercado, de modo a criar uma economia
mais competitiva, tem quase invariavelmente causado a marginalizao de algum estrato social. Por
outro lado, seus esforos para criar condies mais igualitrios por meio do estado de bem-estar
social causa, em regra, uma performance econmica mais lenta e um crescimento ameaador de
controles burocrticos. Como demonstrado antes, a democracia liberal dispe desde o princpio que
o "Estado neutro" e o livre mercado so os melhores pilares contra ideologias polticas radicais, e
que o comrcio, como Montesqueu uma vez disse, "amacia os costumes". Ademais, como um
resultado do impulso liberal de estender mercados em uma base global, e consequentemente, reduzir
ou eliminar todas as formas de protecionismo nacional, quer seja para o fluxo de mercadorias, ou de
capital, ou mesmo de trabalho, o trabalhador individual encontra-se em um ambiente
incompreensvel, rapidamente mutante, muito diferente da sociedade local segura e familiar para ele
desde a infncia.
O paradoxo do liberalismo foi muito bem descrito por um observador alemo astuto, o filsofo Max
Scheler, que teve uma oportunidade para observar o desenvolvimento errtico, primeiro na
Alemanha Guilhermina e ento em Weimar. Ele notou que o liberalismo est destinado a criar
inimigos, tanto direita como esquerda do espectro poltico: esquerda faz inimigos entre aqueles
que veem no liberalismo uma caricatura do dogma dos direitos humanos, e direita, entre aqueles
que discernem nele uma ameaa sociedade orgnica e tradicional. "Consequentemente", escreve
Scheler, "uma grande carga de ressentimento aparece em uma sociedade, tal como a nossa, na qual
direitos polticos iguais e outros direitos, isto , a igualdade social publicamente reconhecida, vo
lado a lado com grandes diferenas em poder real, propriedade real e educao real. Uma sociedade
na qual cada um tem o "direito" de compara-se a todo mundo, mas que na qual, na realidade, ele no
pode comparar-se a ningum". (40) Em sociedades tradicionais como Dumont escreveu, tais tipos de
raciocnio jamais poderiam desenvolver-se na mesma medida porque a maioria das pessoas estavam
solidamente ligadas a suas razes comunais e ao status social que sua comunidade dava a eles. A
ndia, por exemplo, represente um caso de estudo de um pas que preservou de modo significativo
uma medida de comunidade cvica tradicional, pelo menos nas aldeias e vilas menores, apesar do
impacto adverso de sua exploso populacional e do conflito contemporneo entre socialismo no
governo e liberalismo no crescente setor industrial da economia. Por contraste, no Ocidente mais

industrializado, poder-se-ia quase afirmar que a sobrevivncia do liberalismo moderno depende de


sua habilidade constante de "correr mais rpido que as prprias pernas" economicamente.
A necessidade por expanso econmica rpida e constante carrega em si mesma as sementes do
deslocamento social e cultural, e essa perda de "razes" que garante terreno frtil para ideologias
radicais. De fato como pode o crescimento ilimitado algum dia apaziguar os proponentes dos direitos
naturais, cuja resposta padro de que inadmissvel para algum ser um perdedor e algum ser
perdedor? Diante de uma expanso constante do mercado, o indivduo alienado e desenraizado em
uma sociedade na qual o padro de valor principal tornou-se a riqueza material, pode ser tentado a
sacrificar a lbierdade pela segurana econmica. No parece sempre convincente que as sociedades
liberais sempre sero capazes de sustentar o "contrato social" do qual elas dependem para sua
sobrevivncia empurrando as pessoas interdependncia material. Ganhos econmicos podem ser
um lao forte, mas no possuem o poder emocional afetivo para induzir auto-sacrifcio voluntrio
em temos de adversidade nos quais o velho Estado-Nao baseado na famlia podia geralmente
contar.

Mais provavelmente, colocando os indivduos em uma interdependncia puramente econmica em


relao uns aos outros, e destruindo os laos mais tradicionais de parentesco e lealdade nacional, o
liberalismo moderno pode ter sido bem sucedido em criar uma fase em que, em temos de
adversidade, o indivduo econmico buscar comprar mais, ser mais esperto, e mais malicioso que
todos os outros, assim preparando o caminho para o "terror de todos contra todos", e preparando o
terreno, novamente, para a ascenso de novos totalitarismos. Em outras palavras, o esprito do
totalitarismo nasce quando a atividade econmica obscurece todos os outros reinos da existncia
social, e quando o "indivduo cessou de ser um pai, um esportista, um religioso, um amigo, um
leitor, um homem justo - apenas para tornar-se um ator econmico". (41) Ao encolher a arena
espiritual e elevar o status de atividades econmicas, o liberalismo na verdade desafia seus prprios
princpios de liberdade, assim enormemente facilitando a ascenso de tentaes totalitrias. Poderse-ia concluir que enquanto os valores econmicos permaneceram subordinados a ideais noeconmicos, o indivduo tinha pelo menos algum senso de segurao independentemente do fato de
que sua vida era muitas vezes, economicamente falando, mais miservel. Com a emergncia
subsequente do mercado annimo, governado pela igualmente annima mo invisvel, como Hanna
Arendt uma vez afirmou, o homem adquiriu um sentimento de desenraizamento e futilidade
existencial. (42) Como as sociedades pr-industriais e tradicionais demonstram, a pobreza no
necessariamente o motor por trs das revolues. A revoluo em mais prontamente queles nos
quais a pobreza est combinada com uma conscincia de identidade perdida e um sentimento de
insegurana existencial. Por essa razo, as economias liberais modernas do Ocidente devem
constantemente trabalhar para garantir que o milagre econmico vai continuar. Como o sucesso
econmico foi tornado o maior valor moral, e as lealdades nacionais foram desprezadas como fora
de moda, os problemas econmicas automaticamente geram uma profunda insatisfao entre aqueles
confrontados com a pobreza, que so ento provveis de cairem prostrados diante da sensao de
"alienao" na qual o sucesso de todos os sucessos marxistas passados basearam-se.
No deve-se, ento, excluir a probabilidade de que a sociedade liberal moderna pode em algum
tempo no futuro encarar dificuldades srias caso falhe em garantir um crecimento econmico
permanente, especialmente se, em adio, ela continue a atomizar a famlia (desencorajando o
casamento, por exemplo, por meio de sistemas de impostos que favorecem o individualismo
extremo) e destruir todas as unidades nacionais em favor da emergncia de um nico mercado
internacional global, junto com seu concomitante inevitvel, o "homem internaciona". Enquanto

qualquer oscilao da economia global, j sob presso da exploso populacional do Terceiro Mundo,
possa concebivelmente levar a uma ressurgncia de totalitarismos de direita em algumas reas,
muito mais provvel que em uma sociedade internacionalizada o novo totalitarismo do futuro vir da
esquerda, na forma de uma ressurgncia do "experimento socialista", prometendo ganhos
econmicos para uma populao que foi ensinada que os valores econmicos so os nicosvalores
que improtam. Precisamente porque os "proletrios do mundo" tero vindo a ver a si mesmos como
um proletariado internacional aleinado, eles tendero a inclinar-se na direo de um totalitarismo
socialista internacional, ao invs de outras formas de ideologia poltica extrema.

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