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Consideraciones acerca de los estilos de apego y su

repercusin en la prctica clnica


por Nelson Valds Snchez
Desde que fue desarrollada la teora del apego por John Bowlby en el ao 1969, ha sido posible mejorar
la comprensin de los procesos de personalidad y diferencias individuales de los adultos. A su vez, las
investigaciones realizadas posteriormente han permitido establecer una correlacin entre el estilo de
apego desarrollado durante la infancia y ciertas variables importantes durante la adultez.
En el presente ensayo presentamos la teora tradicional del apego elaborada por Bowlby, as como
algunas evidencias recientes sobre la relacin existente entre los estilos de apego y los procesos
cognitivos, las relaciones interpersonales, las emociones y variables de la personalidad. Haciendo un
especial nfasis en la forma como influye el estilo de apego del terapeuta en el desarrollo de la alianza
teraputica.

Con el paso de los aos, se ha podido identificar tendencias innatas que regulan la forma
como respondemos a las amenazas, al peligro, a las prdidas, y que estn estrechamente
relacionadas con la forma como nos vinculamos con personas significativas, para
asegurar la adaptacin y como una manera de perpetuar la especie. Y es la familia
nuclear el mejor contexto dentro del cual es posible prever las necesidades especficas
de cada uno de sus miembros.
El primero en desarrollar una teora del apego a partir de los conceptos que aportara la
psicologa del desarrollo, con el objeto de describir y explicar por qu los nios se
convierten en personas emocionalmente apegadas a sus primeros cuidadores, as como
los efectos emocionales que resultan de la separacin, fue John Bowlby (Bowlby 1998).
En este sentido, este autor parte del supuesto de que la conducta de apego se organiza
utilizando para ello sistemas de control propios del sistema nervioso central, al que se le
ha atribuido la funcin de proteccin y supervivencia. Existe la tendencia a responder
conductual y emocionalmente con el fin de permanecer cerca de la persona que cuida y
protege de toda clase de peligros. Y aquellos que poseen estas tendencias tienen ms
probabilidades de sobrevivir y de poder traspasar dichas tendencias a generaciones
posteriores.
Los estilos de apego se desarrollan tempranamente y se mantienen generalmente
durante toda la vida (Bartholomew, 1997), permitiendo la formacin de un modelo
interno que integra por un lado creencias acerca de s mismo y de los dems, y por el
otro una serie de juicios que influyen en la formacin y el mantenimiento de las
dinmicas relacionales durante toda la vida del individuo (Bradley, & Cafferty, 2001).
Por esto resulta importante la figura del primer cuidador, generalmente la madre, ya que
el tipo de relacin que se establezca entre sta y el nio ser determinante en el estilo de
apego que se desarrollar. No obstante, otras figuras significativas como el padre y los
hermanos pasan a ocupar un lugar secundario y complementario, lo que permite
establecer una jerarqua en las figuras de apego (Bowlby, 1998).

Se sabe que los nios que tienen una interaccin positiva con su cuidador logran
internalizar la sensacin de seguridad, lo que les permite ampliar sus emociones. En
otras palabras la conducta de apego depende de la manera como el individuo es capaz
de reflejar la sensacin de seguridad. Ainsworth define tres estilos de apego en base a
cmo responden los individuos en relacin a la figura de apego cuando estn
agustiados: seguro, ansioso-ambivalente y evitativo (Ainsworth, citado en Buchheim, &
Mergenthaler, 2000). El apego seguro se da cuando la persona que cuida demuestra
cario, proteccin, disponibilidad y atencin a las seales del beb, lo que le permite
desarrollar un concepto de s mismo positivo y un sentimiento de confianza. En el
dominio interpersonal, las personas seguras tienden a ser ms clidas, estables y con
relaciones ntimas satisfactorias, y en el dominio intrapersonal, tienden a ser ms
positivas, integradas y con perspectivas coherentes de s mismo (Mikulincer, 1998). El
apego ansioso se da cuando el cuidador est fsica y emocionalmente disponible slo en
ciertas ocasiones, lo que hace al individuo ms propenso a la ansiedad de separacin y
al temor de explorar el mundo. No tienen expectativas de confianza respecto al acceso y
respuesta de sus cuidadores, debido a la inconsistencia en las habilidades emocionales.
Es evidente un fuerte deseo de intimidad, pero a la vez una sensacin de inseguridad
respecto a los dems (Mikulincer, 1998). Por ltimo, el apego evitativo se da cuando el
cuidador deja de atender constantemente las seales de necesidad de proteccin del
nio, lo que no le permite el desarrollo del sentimiento de confianza que necesita. Se
sienten inseguros hacia los dems y esperan ser desplazados sobre la base de las
experiencias pasadas de abandono (Mikulincer, 1998).
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Mucho se ha investigado acerca de los orgenes de las diferencias individuales en el


apego, enumerndose factores que parecen estar influyendo en las manifestaciones
especficas del estilo de apego, tales como: la experiencia individual, la constitucin
gentica y las influencias culturales (Weaver, & de Waal, 2002). De stos, se ha hecho
ms nfasis en aquellos relacionados con el cuidado materno (experiencia individual) y
el temperamento infantil (constitucin gentica).
La calidad del apego madre-hijo va a depender de lo que cada una de las partes
involucradas aporte a la relacin, as como de la influencia directa que cada una de ellas
ejerce sobre la otra (Bowlby, 1998). En este sentido, son muchas las investigaciones que
han relacionado el estilo de apego con variables como la calidad del cuidado, la
receptividad al llanto, la periodicidad de la alimentacin, la accesibilidad psicolgica, la
cooperacin y la aceptacin de la madre (Isabella, 1993). Al mismo tiempo se han
realizado investigaciones que buscan comparar la calidad de las relaciones del nio con
cada uno de sus padres, llamando la atencin el hecho de que es posible que el nio
desarrolle un estilo de apego seguro con un padre y un estilo de apego inseguro con el
otro (Fox, Kimmerly & Schafer, 1991), constituyndose esto en una evidencia de que el
temperamento por s solo no permite clasificar a un nio de acuerdo a un patrn de
apego seguro o inseguro; an cuando hay estudios que atribuyen mayor importancia al
temperamento infantil en la prediccin del estilo de apego (Calkins, & Fox, 1992;
Mangelsdorf, & Frosch, 1999. Segn Bowlby, el estilo de apego refleja la interaccin
entre la personalidad del nio, la familia y el entorno social ms amplio, por lo que no
debe resultarnos extrao que exista una influencia conjunta entre las variables propias
del cuidador y el temperamento infantil.
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Lo cierto es que los estilos de apego son relativamente estables, y segn Bowlby, la
continuidad del estilo de apego se debe principalmente a la persistencia de los modelos
mentales del si mismo y otros componentes especficos de la personalidad. Estos
modelos logran mantenerse relativamente estables, justamente porque se desarrollan y
actan en un contexto familiar tambin relativamente estable (Stein, Koontz, Fonagy,
Allen, Fultz, Brethour, Allen, & Evans, 2002). Sin embargo, los patrones de apego
pueden cambiar en funcin de acontecimientos que logren alterar la conducta de
cualquiera de los individuos que formen parte de la relacin de apego.
Los estilos de apego continan a lo largo del ciclo vital, y a travs de las generaciones.
Las nuevas relaciones parecen afectarse por las expectativas desarrolladas en las
relaciones pasadas (Waters, Hamilton, & Weinfield, 2000). Hay autores que han
investigado cmo la transicin de la infancia a la adolescencia temprana influye sobre la
organizacin de los estilos de apego, sugiriendo la posibilidad de que sean activados
ciertos mecanismos de evitacin, sin los cuales no sera posible mantener una cierta
distancia de las figuras parentales para desarrollar una identidad personal ms definida
(Ammaniti, van Ijzendoorn, Speranza, & Tambelli, 2000). Esto es importante tenerlo
presente, ya que la adolescencia es considerada un perodo de cambios y de continua
reorganizacin de las representaciones de apego, que se caracteriza por la reevaluacin
de las experiencias de vida que llevan al desarrollo de la identidad (Zimmermann, &
Becker-Stoll, 2002). En este sentido, las relaciones de apego se hacen ms estables a lo
largo del desarrollo, y funcionan como un recurso de adaptacin que asegura la
formacin de la identidad. En esta misma lnea, Cooper, Shaver y Collins (1998)
observaron que los adolescentes con un estilo de apego ansioso presentaban un pobre
concepto de s mismo, conductas de riesgo y niveles altos de sintomatologa, al igual
que los adolescentes con estilo de apego evitativo. Resultados como estos no han sido
fcil de adaptar a los adultos, ya que se trata de una teora originalmente desarrollada
para ser aplicada en nios, sin embargo, hay quienes han propuesto considerar la
dependencia como el equivalente del apego en los adultos (Birtchnell, 1997). Incluso
hay resultados que sugieren que los estilos de apego a la edad adulta aumentan o no las
posibilidades de pasar por experiencias de separacin y prdidas (Bradley, & Cafferty,
2001).
Los problemas de apego a menudo se transmiten transgeneracionalmente a menos que
alguien rompa la cadena (Buchheim, Brisch, & Kchele, 1998). Por ejemplo, un padre
con estilo de apego inseguro puede no estar en capacidad de desarrollar un apego fuerte
con su hijo, de manera de proporcionarle los cuidados que requiere para un desarrollo
emocional, lo que a su vez puede llegar a influir en sus dificultades para relacionarse
con otras personas . Recientemente, las Investigaciones estn enfocadas hacia los
procesos que actan como mediadores de la transmisin de las relaciones de apego de
una generacin a otra, a partir del contenido y anlisis del discurso de los pacientes. En
esta misma lnea, Gloger-Tippelt (1999) observ que los padres con representaciones
mentales autnomas y seguras de apego, generalmente tenan hijos con estilos de apego
seguro, mientras que aquellos con representaciones de apego inseguro tenan hijos con
estilos de apego evitativo y/o estilos de apego ansioso-ambivalente.
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Se ha estudiado el apego en la edad adulta en base a cinco dimensiones: la estabilidad


de los patrones de apego, la relacin entre el apego y rasgos de la personalidad, la
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evaluacin prototpica del apego, la identificacin de apegos mltiples en la edad adulta,


y la especificidad de los patrones de apego en el adulto (Bartholomew, 1997). Segn
Bowlby los modelos de apego tienen su efecto sobre la forma como se codifica y se
organiza la informacin acerca de s mismo, las figuras importantes y los distintos
eventos emocionales (Cook, 2000). Por lo que, se han realizado investigaciones con el
objeto de determinar si existen o no diferencias en la forma de buscar y procesar la
informacin, en personas con distintos estilos de apego (Mikulincer, & Florian, 1999).
Se encontr que los individuos con un estilo de apego seguro son capaces de realizar
una bsqueda activa de informacin, se muestran abiertos a la nueva informacin,
poseen estructuras cognitivas flexibles que le permiten adaptarse adecuadamente a los
cambios del ambiente, a plantearse objetivos realistas, a evitar los pensamientos
irracionales, a tener expectativas positivas acerca de las relaciones con los otros y a
confiar ms en ellos. Mientras que los individuos con estilos de apego evitativo y
ansioso tienen estructuras cognitivas ms rgidas y mayor acceso a recuerdos negativos,
lo que genera desconfianza en los primeros en cuanto a las relaciones con otros, y
conflictos con la intimidad en los segundos, ya que por un lado desean tenerla y por el
otro tienen temor de perderla (Collins, 1996).
Otras investigaciones han dirigido su atencin a los procesos por los cuales las personas
desarrollan y mantienen vnculos afectivos en una relacin. De acuerdo al trabajo de
Bowlby, existen patrones prototpicos de apego en la edad adulta, los cuales estn
definidos de acuerdo a la interseccin de dos dimensiones subyacentes: la actitud
positiva de la imagen de uno mismo y la actitud positiva de la imagen de las otras
personas. Los resultados sugieren que las diferencias individuales en los patrones de
apego tienen implicaciones en la calidad de las relaciones en la edad adulta
(Bartholomew, 1997; Feeney, 2000), ya que durante el desarrollo social se construyen
modelos afectivos y cognitivos de s mismos a partir de los cuales se desarrolla la
personalidad y la interaccin con las dems personas (Larose, & Bernier, 2001).
De esta forma, determinadas caractersticas presentes en las dinmicas relacionales que
establecen las personas, guardan una estrecha relacin con sus estilos de apego
individuales. Aquellas personas con un estilo de apego seguro tienden a desarrollar
modelos mentales de s mismos como amistosos, afables y capaces, y de los otros como
confiables y bien intencionados. Por lo que les resulta relativamente fcil intimar con
otros y no se preocupan acerca de ser abandonados o de que otros se encuentren muy
prximos emocionalmente. Las personas con estilos de apego ansioso tienden a
desarrollar modelos de s mismos inseguros, y de los otros como poco confiables y
resistentes a comprometerse, lo que se refleja en una preocupacin frecuente por el
abandono . Por ltimo, aquellos con un estilo de apego evitativo desarrollan modelos de
s mismos como suspicaces, escpticos y retrados, y de los otros como poco confiables
o demasiado ansiosos para comprometerse, lo que les imposibilita a confiar y depender
de otros (Simpson, Rholes, & Phillips, 1996; Collins, 1996; Feeney, & Kirkpatrick,
1996).
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Existen autores que sugieren una asociacin entre los estilos de apego inseguro, la
insatisfaccin de pareja y las prcticas parentales ineficaces (DeVito, & Hopkins, 2001).
West y Sheldon (citado por Lapsley, Varshney, & Aalsma, 2000) identificaron cuatro
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patrones disfuncionales de apego en la edad adulta, de acuerdo a la teora desarrollada


por Bowlby: independencia compulsiva, sobreproteccin, dependencia y rabia. Estos
autores observaron que los patrones de apego dependiente, de rabia y de independencia
compulsiva eran fuertes predictores de sintomatologa psiquitrica. En otras palabras,
pareciera ser que las personas con un estilo de apego seguro desarrollan una gran
confianza hacia s mismos y los dems, mientras que aquellas con un estilo de apego
inseguro poseen una falta de confianza hacia los otros, lo que determina sus relaciones
interpersonales (Collins, 1996; Mikulincer, & Florian, 1999; Scott, & Cordova, 2002, ya
que la confianza es una condicin necesaria para el desarrollo del compromiso.
Lo anterior nos lleva a otro punto a ser considerado. Y es que comnmente se asocia el
estilo de apego con la expresin emocional y la regulacin de las emociones. Algunas
investigaciones han demostrado que la interpretacin de eventos con componentes
emocionales se encuentran mediados directa e indirectamente por el estilo de apego
(Niedenthal, Brauer, Robin, & Innes-Ker, 2002). Se parte del supuesto de que existen
diversos niveles de organizacin en el sistema de apego, y que se presentan
secuencialmente a lo largo del desarrollo; y va desde una organizacin en trminos de
estrategias del comportamiento al final del primer ao, hasta una organizacin
representacional posteriormente (Spander, & Zimmermann, 1999).
Lo anterior resulta importante ya que las estrategias utilizadas para expresar y regular
las emociones, actan de acuerdo al estilo de apego de las personas. As pues, aquellos
con estilos de apego seguro tienden a presentar niveles moderados de dolor, mientras
que aquellos con un estilo de apego ansioso tienden a demostrar una baja tolerancia al
dolor y a responder con sentimientos de miedo y ansiedad. An cuando no existe un
acuerdo final en relacin a este punto, lo cierto es que las personas con estilos de apego
inseguro tienden a sentirse ms apenadas emocionalmente que cualquier otro estilo de
apego (Niedenthal, Brauer, Robin, & Innes-Ker, 2002). A este respecto, Collins (1996)
afirma que los adultos con distintos estilos de apego estn predispuestos a pensar, sentir
y actuar diferente en sus relaciones.
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Bowlby fue el primero en examinar el rol que juegan los estilos de apego en la
experiencia de rabia o enojo. Segn este autor, la rabia es una respuesta funcional de
protesta a otros, y que aquellos con estilos de apego inseguro logran transformar esta
respuesta en otra que resulta disfuncional. Ms recientemente, Mikulincer (1998) a este
respecto concluy que las personas con estilos de apego seguro presentan menos
propensin a la rabia, expresan su enojo de manera controlada, sin seales de hostilidad
a otros y siempre buscan resolver la situacin una vez que estn enojados. Las personas
con estilos de apego ambivalente y evitativo tienen ms propensin al enojo,
caracterizndose por metas destructivas, frecuentes episodios de enojo y otras
emociones negativas .
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Tambin se han realizado investigaciones con el fin de demostrar que los distintos
estilos de apego estn asociados a ciertas caractersticas personales sobre todo con los
trastornos de ansiedad, depresin y el trastorno limtrofe de personalidad (Meyer,
Pilkonis, Proietti, Heape, & Egan, 2001; Bifulco, Moran, Ball. & Bernazzani, 2002;
Gerlsma, & Luteijn, 2000). Por ejemplo, Buchheim, Strauss, y Kchele (2002)
observaron que exista una asociacin entre el estilo de apego ansioso, las experiencias
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traumticas sin resolver, y el trastorno de ansiedad y la personalidad limtrofe.


Rosenstein, y Horowitz (1996) por otro lado, demostraron que los adolescentes con una
organizacin de apego evitativo eran ms susceptibles a desarrollar problemas de
conducta, abuso de sustancias, trastorno de personalidad narcisista o antisocial, y rasgos
paranoicos de la personalidad. Mientras que aquellos con una organizacin de apego
ansioso eran ms susceptibles de desarrollar trastornos afectivos o un trastorno de
personalidad obsesivo-compulsivo, histrinico, limtrofe o esquizoide. Esto nos puede
hacer pensar en la posibilidad de que los adultos que hayan desarrollado un estilo de
apego seguro tengan ms alta autoestima, sean socialmente ms activos y presenten
menos sentimientos de soledad que aquellos con un estilo de apego inseguro.
A su vez, se ha examinado las posibles relaciones entre el contexto familiar y
determinadas caractersticas personales en adultos. En este sentido, DiFilippo, y
Overholser (2000) estudiaron las ideas suicidas asociadas a sntomas depresivos y a
determinados estilos de apego con la figura materna, paterna y los pares, encontrndose
una fuerte y significativa asociacin entre el apego a la figura materna, los sntomas
depresivos y las ideas suicidas. Sin embargo, an hace falta investigaciones que
permitan delinear mejor la naturaleza especfica de esta asociacin (Sexson, Glanville,
& Kaslow, 2001). Leondari, y Kiosseoglou (2000) analizaron la relacin entre los
estilos de apego y la separacin psicolgica de los padres, segn el funcionamiento
psicolgico de un grupo de adolescentes. Observaron que exista una asociacin positiva
entre el estilo de apego seguro y la libertad de sentir culpa, ansiedad y resentimiento
hacia los padres, lo que sugera una relacin inversa entre un apego seguro y la
independencia emocional, funcional y actitudinal de stos. Esto tambin puede llevarnos
a suponer que los individuos que han desarrollado un estilo de apego seguro, tienen una
percepcin ms positiva de s mismos, ms seguridad y con la capacidad para enfrentar
los problemas con una estructura ms organizada; al contrario de lo que podramos
esperar con aquellos que han desarrollado un estilo de apego inseguro. Sobre todo
cuando hay investigaciones que sugieren la asociacin entre este estilo de apego con
ciertas conductas de riesgo para la salud, como el uso de sustancias y la falta de
compromiso con cualquier tipo de tratamiento. Hay modelos elaborados para explicar la
manera cmo un apego inseguro puede contribuir al desarrollo de una enfermedad:
aumentando la susceptibilidad al estrs , el uso cada vez mayor de reguladores externos
de afecto y la alteracin de la conducta de bsqueda de ayuda (Maunder, & Hunter,
2001).
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Como mencionamos anteriormente, los estilos de apego no estn fijados rgidamente, lo


que lleva a pensar que con experiencias positivas de vida, una intervencin teraputica
apropiada y una alta motivacin para el cambio, es posible que una persona adulta
pueda modificar su estilo relacional de manera de poder experimentar intimidad y
proximidad. Vimos adems que la relacin con las figuras de apego posibilita la
construccin de un modelo del mundo y de s mismo en funcin de su desarrollo
cognitivo y afectivo, que le permitir actuar, comprender la realidad, anticipar el futuro
y establecerse metas. Si partimos de la premisa de que los modelos de realidad son
estructuras cognitivas que forman los modelos representacionales del mundo, entonces
debe reconocerse que son adems la nica forma que tiene el individuo para establecer
una relacin con ste (Guidano,1994). Esto significa que la caracterstica ms
importante para el desarrollo de una relacin estrecha son las construcciones
autorreferenciales recprocas con la imagen de la persona significativa, lo que al mismo
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tiempo permite estabilizar y desarrollar an ms la dinmica relacional. En este sentido,


resulta ms relevante la percepcin del otro que las caractersticas reales de ste, de
manera que cuando nos vinculamos a otra persona elegimos ms que nada a alguien
para experimentarnos a nosotros mismos con esa persona .
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Como terapeutas debemos proporcionar las herramientas de anlisis y autoobservacin


necesarias que permitan al paciente realizar un reordenamiento gradual de su
experiencia personal. Y la relacin teraputica es justamente el contexto especfico que
permite poner en prctica situaciones de cambio que guiarn dicho proceso de
reorganizacin (Guidano, 1994). No obstante, es importante tener en cuenta que las
investigaciones y estudios existentes en materia de apego se centran en relaciones
causales, considerando que dependiendo del estilo de apego se presentarn ciertas
caractersticas del individuo y de sus relaciones; dejando de lado el establecimiento de
planteamientos que reflejen la existencia de relaciones recprocas y bidireccionales entre
los distintos estilos de apego y los procesos cognitivos, afectivos, de personalidad,
interpersonales, entre otros. Sumado al hecho de que an hay poca evidencia que
demuestre que es posible determinar el estilo de apego en adultos usando entrevistas
orientadas clnicamente (Hughes, Hardy, & Kendrick, 2000).
Sin embargo, algunos estudios han analizado la influencia de los estilos interpersonales
de los pacientes sobre las respuestas del terapeuta durante el proceso teraputico, segn
la teora del apego. Hardy, Aldridge, Davidson, Rowe, Reilly y Shapiro (1999), en
funcin de dichos resultados lograron identificar tres temas principales en los problemas
de apego: preocupaciones por la prdida o el rechazo, sentimientos relativos al conflicto
y necesidad de contacto estrecho o proximidad. A su vez, categorizaron las respuestas
del terapeuta como: a) suministro de continencia, seguridad y estructura; b) reflejo de
las emociones y preocupaciones del paciente; y c) interpretacin o desafo del estilo de
apego del paciente. Esto ha llevado a plantear la hiptesis de que las respuestas del
terapeuta a los problemas del paciente estn mediados por sus estilos de apego,
existiendo evidencia de que el terapeuta tiende a responder con reflexin a estilos que
muestran preocupacin, y con interpretacin a aquellos que muestran un estilo evitativo
(Hardy, et al., 1999).
Como veremos, numerosos estudios han mostrado la gran utilidad que puede tener la
teora del apego en diferentes campos de la investigacin en psicoterapia, tales como el
de las caractersticas del terapeuta y los diferentes aspectos de la alianza teraputica.
As, sobre la base de las relaciones entre adultos durante el proceso psicoteraputico, es
posible afirmar que la organizacin del apego del terapeuta puede llegar a influir en el
trabajo teraputico (Leiper, & Casares, 2000), an cuando se hayan realizado algunas
investigaciones que han demostrado lo contrario (Ligiro, & Gelso, 2002). Holmes
(1997) por ejemplo, se ha dedicado a estudiar la teora del apego como un aspecto
relevante para la prctica psicoteraputica, concluyendo que las experiencias de apego
logran internalizarse como una narrativa propia a la edad de 3 a 5 aos, y que sta es la
base de una funcin autoreflexiva y de una capacidad autobiogrfica de la propia vida
posteriormente, lo que lleva a plantear como objetivos psicoteraputicos la bsqueda de
la intimidad y la autonoma. En este sentido, un patrn de apego seguro es el punto de
partida para la bsqueda de intimidad, as como la capacidad de protestar sanamente
permite la separacin y la consecuente autonoma. Rubino, Barker, Roth y Fearon
(2000) evaluaron la empata del terapeuta en relacin al estilo de apego segn las
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dimensiones de ansiedad y evitacin, concluyendo que los terapeutas ms ansiosos


tendan a responder con menor empata. Nuevamente, las interpretaciones de los
terapeutas a los pacientes con estilos de apego ansioso y preocupado tendan a ser ms
profundas y ms empticas que las interpretaciones realizadas a pacientes con estilos de
apego evitativo. Esta investigacin es muy parecida a la realizada por Duan y Kivlighan
(2001) acerca de la empata intelectual y la emocin emptica entre las emociones del
terapeuta y del paciente, de acuerdo al acierto o no del terapeuta para percibir las
emociones del paciente . Dichos autores demostraron que tanto la empata intelectual
como la emocin emptica contribuyeron en forma significativa al logro de una sesin
evaluada por el paciente como profunda. Tambin se ha estudiado la relacin entre los
trastornos de la personalidad y los impactos interpersonales recprocos, entre los
pacientes y los terapeutas. Los resultados sugieren que los terapeutas tienden a
responder negativamente a los pacientes con trastornos de personalidad, que los
pacientes perciben distorsionadamente el comportamiento de estos terapeutas, y/o que
los pacientes en algunas ocasiones inducen pautas de interaccin negativa con los
terapeutas (Wagner, Riley, Schmidt, McCormick, & Butler, 1999).
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Ms recientemente, las investigaciones se han enfocado a estudiar la relacin entre el


tipo de apego de pacientes adultos y la alianza teraputica. Se ha observado que el estilo
de apego inseguro est asociado con evaluaciones ms bajas de la alianza, mientras que
el estilo de apego seguro lo est con las evaluaciones ms altas (Eames, & Roth, 2000).
Este mismo estudio tambin indic que la frecuencia de ruptura estaba asociada al tipo
de apego: un apego ansioso con rupturas ms frecuentes y un apego evitativo con una
frecuencia menor de rupturas. Muran (2002) propuso un enfoque relacional para
comprender el self y el cambio, basado en una convergencia de perspectivas y
desarrollos tericos en relacin a las rupturas de la alianza y los impases. Este autor
sugiere intensificar el estudio de la experiencia subjetiva del terapeuta en el contexto de
la relacin teraputica, especialmente en lo relacionado con la superacin de las
rupturas de la alianza . En este sentido, resulta til la entrevista clnica para identificar
estilos de apego en adultos, haciendo nfasis en el anlisis temtico y semntico del
discurso, tanto del terapeuta como del paciente (Anolli, & Balconi, 2002; Juffer, van
Ijzendoorn, & Bakermans-Kranenburg, 1997). Tambin se han estudiado los episodios
de sonrisa mutua (ESM) entre ambos como elementos clave en los intercambios
afectivos que regulan la comunicacin (de Roten, Gilliron, Despland, & Stigler, 2002).
Este estudio permiti por ejemplo, identificar cuatro ESM diferentes de acuerdo a
cuatro funciones sociales: a)coordinacin de seales afectivas, b)intercambio de
emociones, c) negociacin de roles sociales, y d) regulacin de conflictos. Fue posible
determinar que existen diferencias en la expresividad (entendindose como el nmero
de ESM) en trminos de alianza teraputica durante cada sesin, lo que demuestra la
importancia de los mecanismos de regulacin emocional para la formacin del vnculo
teraputico. Sobre todo cuando algunos autores han formulado la hiptesis de la
existencia de una correspondencia entre la organizacin del discurso y las
representaciones mentales de las experiencias de apego.
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Quinez (1997) sugiere prestar atencin a la coherencia, la comprensibilidad, la


continuidad, la congruencia, la plausibilidad y el equilibrio afectivo, en el discurso del
paciente cada vez que se evale una situacin determinada. Se destaca entonces tres
aspectos importantes:
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Estructura: haciendo referencia a la manera como se relacionan las distintas


experiencias que configuran la narrativa del paciente. Partiendo del hecho de
que cada paciente tiene pasado, presente, e incluso futuro.

Contenido: haciendo referencia a las temticas presentes en el discurso del


paciente. Por ejemplo, temticas presentadas por el paciente en forma
recurrente que tienen que ver con rupturas afectivas experimentadas como
abandono, conformando un estilo de apego inseguro .
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Calidad: haciendo referencia al tono emocional en cada una de las experiencias


presentes en el discurso del paciente. Por ejemplo, una organizacin del
significado personal depresiva, caracterizada por rabia y desamparo en
situaciones difciles .
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Esto es coincidente con lo que plantea el Modelo de Habilidades Sociales en el Proceso


Interpersonal (HSPI), en cuanto a que la mayora de los problemas que llevan a los
pacientes adultos a solicitar ayuda, son el resultado de pautas de interaccin
interpersonal ineficaces debido a un dficit en las habilidades sociales (Mallinckrodt,
2000). Y para que la relacin teraputica sea productiva se requiere un amplio repertorio
de dichas habilidades, por lo que conviene detectar si el paciente cuenta o no con stas.
Slo as ser posible presentarle experiencias correctoras de apego en un contexto
teraputico, y generar as el cambio.
En los casos atendidos en el Centro Psicolgico, justamente hemos prestado atencin a
aspectos como stos, con el propsito de identificar el estilo vincular como gua
estratgica para generar condiciones que permitan una reorganizacin cognitivaafectiva, y poder as realizar intervenciones que permitan promover estilos de apego
seguro en los pacientes a partir del cambio en las representaciones parentales. Es sobre
esta base que los pacientes han podido explorar su propia realidad, generando nuevas
distinciones emocionales e interpretaciones, que a su vez le han permitido experimentar
un cambio de conducta.
Es nuestra funcin como terapeutas buscar la manera de establecer una buena alianza
teraputica en la que logremos percibirnos trabajando con el paciente por un objetivo
comn. Y esto slo ser posible si se desarrolla una especie de sensibilidad hacia el
paciente, conscientes en todo momento de nuestra propia subjetividad y nuestros
propios estilos de apego, de manera de permitirle la asimilacin y la acomodacin de su
narrativa personal. Por esta razn, consideramos fundamental analizar y
reconceptualizar los estudios realizados en materia de estilos de apego, desde Bowlby
hasta nuestros das, como patrones de procesamiento mentales de informacin que
permiten generar modelos de realidad y de s mismo.

INTRODUCCIN

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En el curso de la evolucin, sentimos atraccin hacia determinados


elementos del ambiente animado o inanimado, en especial gentes y lugares
con las que nos hallamos familiarizados. Por otra parte, experimentamos
rechazo por situaciones ambientales que nos proporcionan indicios naturales
de peligro potencial tales como suelen ser: la soledad y lo desconocido.
Seres humanos y animales de otras especies, tienden a permanecer en un sitio
familiar especfico, en compaa de personas tambin familiares. Los individuos
de una especie determinada, lejos de deambular al azar a todo lo ancho de la
regin a la que pueden adaptarse desde el punto de vista ecolgico, por lo
comn, pasan su vida dentro de un sector sumamente restringido de aquella
( denominada rea de accin).
En un sujeto, los sistemas de activacin que determinan la conducta de temor
tienden a apartar al individuo de situaciones potencialmente peligrosas. De
igual forma, los sistemas que determinan la conducta de apego, suelen
empujarlo hacia situaciones en que potencialmente se hallar a salvo, y
mantenerlo en esas condiciones.
En el hombre adulto la conducta de temor puede ser provocada por indicios
que derivan por lo menos de tres fuentes: 1) Indicios naturales y sus derivados
(desarrolladas en la infancia) 2) Indicios culturales aprendidos por medio de la
observacin (desarrolladas gracias a la sociedad) y 3) Indicios aprendidos y
utilizados con un mayor grado de perfeccionamiento, a los efectos de evaluar el
peligro y evitarlo.
La respuesta de temor suscitada ante la inaccesibilidad de la madre,
puede considerarse una respuesta adaptativa bsica, una respuesta que, en el
curso de la evolucin se ha convertido en parte intrnseca del repertorio de
conductas del hombre en virtud de su contribucin a la supervivencia de la
especie. (Bowlby, 1985; 1998).
Segn Yela (2000), el amor cumple funciones psicolgicas bsicas: compartir,
afiliacin (punto de partida para las relaciones interpersonales ntimas),
proteccin, estabilidad y seguridad, intimidad, apoyo emocional, entrega,
compaa, visin optimista del mundo, refuerzos bsicos (atencin y placer
sexual), prestigio y reconocimiento social, autoestima y la reduccin de ciertas
inquietudes psicolgicas (soledad, ansiedad, temor a estar solo en la madurez
y en la vejez), no sentirse diferente a la mayora y la transicin de un estatus
psicosocial a otro; socioculturales (transmisin de normas) e incluso evolutiva
(fortalecimiento del vnculo entre los progenitores en la especie cuyas cras son
ms indefensas y necesitan proteccin). La ausencia de amor maternal durante
la infancia se asocia a problemas psicopatolgicos en la etapa adulta (histeria,
autismo, inseguridad, temor al rechazo e intensa necesidad de aprobacin);
dficit psicolgicos traducidos en una actitud de hostilidad ante el mundo y ante
los dems (Yela, 2000). Sin embargo, el amor de madre depende en mucho del
estilo de apego que haya desarrollado a travs de su existencia, lo cul
repercutir de igual manera en la seguridad que le transmita a su hijo al
momento de nacer y durante los aos posteriores, haciendo especial nfasis en
los primeros meses de vida que son cruciales para el establecimiento del

apego. Por lo tanto, se puede definir al apego como un "proceso de


maduracin a travs del cual el cuidador principal de la infancia adquiere la
calidad de un objeto de amor" (England, 1981; citado por Aizpuru, 1994), o
como la "conducta que reduce la distancia de las personas u objetos que
suministraran proteccin" (Bowly, 1985; 1998)
Evolutivamente, la funcin que tiene las conductas de apego radica en
proteger al individuo de los animales de presa; esto ocurrira tanto entre los
seres humanos como en otras especies de mamferos y aves. Para los
primates de gran tamao que moran sobre la superficie terrestre, la seguridad
reside en integrarse a la manada (Bowlby, 1985; 1998). Freud (1926) (Citado
por Bowlby, 1985; 1998) postula que el temor a la ausencia materna nace
cuando el beb aprende que, al hallarse ausente la progenitora, sus
necesidades fisiolgicas no pueden satisfacerse, lo cual redunda en la
acumulacin de peligrosas "cantidades de estimulacin" que, a menos de
descargarse, provocan una "situacin traumtica". El beb descubre que al
quedarse solo es incapaz de descargar esos elementos acumulados, la
situacin de peligro que intrnsecame le provoca temor es "una situacin de
desamparo reconocida, recordada y esperada".
Desde una perspectiva psicoanaltica, el vnculo infantil tiene su fundamento
biolgico en la conducta de apego. Distinguindose uno del otro puesto que el
apego se refiere a una conducta correspondiente a anagramas hereditarios al
servicio de la sobrevivencia, mientras que el vnculo es un concepto referido a
la ligadura especficamente humana con el objeto y con elementos simblicos.
Dicha relacin vincular tiene lugar a partir del momento en el que la madre
percibe al inicio de los movimientos fetales; situacin en la que establece una
relacin con un objeto externo aunque dentro del cuerpo (Lartigue y Vives,
1992).
A partir de los primeros meses de vida y durante toda la existencia del ser
humano, la presencia o ausencia (fsica) de una figura de afecto es una
variable clave que determina el que una persona se sienta o no alarmada por
una situacin potencialmente alarmante. A partir de esa misma edad y durante
toda su vida, una segunda variable de importancia es la confianza o falta de
confianza que experimenta la persona con respecto a la disponibilidad de la
figura de apego (este o no presente fsicamente) de responder a sus
requerimientos cuando por alguna razn lo desee (Bowlby, 1985; 1998).
En el modelo del mundo que toda persona constituye, una caracterstica clave
es su criterio para establecer quienes son sus figuras de apego, donde pueden
encontrrseles y de que manera previsible pueden responder. En el modelo de
s misma que construye una persona una caracterstica clave es su criterio
sobre la aceptabilidad o inaceptabilidad de su propio ser a ojos de las figuras
de afecto. Sobre la estructura de esos modelos complementarios se basan los
pronsticos de esa persona sobre el grado de accesibilidad de las figuras de
apego y su capacidad de respuesta en momentos en que requiera su apoyo.
Aunado al tipo de pronstico que elabora una persona con respecto a la
disponibilidad probable de sus figuras de apego se halla, su propensin a
responder con muestras de temor siempre que deba enfrentar una situacin

potencialmente alarmante en el curso normal de los acontecimientos ( Bowlby,


1985; 1998).
La familia tiene una funcin eminentemente protectora y socializadora. Dentro
de sta, el nio establecer nexos con el mundo exterior, hacindose patente a
travs de la seguridad que se vaya solidificando segn las relaciones entre los
miembros de la familia. Se producen alianzas y coaliciones que en parte
definen su estructura funcional. La ruptura de una alianza o coalicin implica la
necesaria reestructuracin de la dinmica familiar (Ortigosa, 1999). Las
relaciones afectivas familiares tempranas proporcionan la preparacin para la
comprensin y participacin de los nios en relaciones familiares y
extrafamiliares posteriores. Ayudan a desarrollar confianza en si mismo,
sensacin de autoeficacia y vala (Trianes, 2000). Dentro de esta, la riqueza de
las interacciones madre-hijo o cuidador-hijo es el predictor mas consistente de
la habilidad, el conocimiento y la motivacin en los nios (Pino y Herruzo,
2000).
La personalidad adulta se visualiza como producto de la interaccin del
individuo con figuras claves durante sus aos inmaduros y, en particular, con
las figuras de apego. Individuos que han crecido en un hogar adecuado, con
padres afectuosos en la medida normal, y han tenido ante s a personas que
pueden brindarle apoyo, aliento y proteccin, y saben donde buscar todo ello
suelen tener expectativas firmes y satisfechas; por lo que, como adulto, le
resulta difcil imaginar un mundo distinto. Ello le hace sentirse seguro, de que
toda vez que se vea en dificultades siempre tendr acceso a figuras dignas de
confianza que vendrn en su ayuda. Enfrentar al mundo con seguridad y,
cuando se vea ante una situacin alarmante, podr encararla con eficacia, o
buscar ayuda para hacerlo. La experiencia familiar de los nios que se
convierten en seres relativamente estables y dotados de confianza en s
mismos, no solo se caracteriza por el apoyo que les brindan los padres cuando
ello es necesario, sino tambin por el aliento que les brindan, de modo
paulatino pero oportuno, para que vayan adquiriendo una autonoma cada vez
mayor. Los adultos que desconocen la posibilidad de contar con figuras que le
brinden apoyo y proteccin de manera constante, puede llegar a no confiar en
la posibilidad de que siempre puedan tener acceso a una figura de afecto que
les merezca plena confianza. Ven al mundo como algo impredecible y hostil,
respondiendo en consonancia: apartndose de l o rindole (Bowlby, 1985;
1998). Entre ambos extremos se encuentran las personas que pueden haber
aprendido que una figura de apego slo responde de manera positiva cuando
se le hace objeto de mimos y halagos. Otros pueden haber aprendido durante
la infancia que la respuesta deseada solo puede obtenerse si se cumplen
determinadas reglas del juego. Siempre que esas reglas hayan sido modeladas
y las sanciones tibias y previsibles, el sujeto podr seguir creyendo en la
posibilidad de obtener apoyo cuando lo necesite. Pero cuando las reglas son
estrictas y difciles de cumplir, y en especial cuando incluyen amenazas de
quitar todo el apoyo, la confianza suele desvanecerse (Bowlby, 1985; 1998).
ANTECEDENTES HISTRICOS DEL CONCEPTO DE APEGO

El concepto de apego evolucion del Psicoanlisis, en particular de la teora


de las relaciones objetales. El primero en desarrollar una teora del apego a
partir de los conceptos que aportara la psicologa del desarrollo, con el objeto
de describir y explicar por qu los nios se convierten en personas
emocionalmente apegadas a sus primeros cuidadores, as como los efectos
emocionales que resultan de la separacin, fue John Bowlby, quien intenta
mezclar los conceptos provenientes de la etologa, el psicoanlisis y la teora
de sistemas para explicar el lazo emocional del hijo con la madre (Yarrow,
1972; citado por Aizpuru, 1994). De esta forma, Bowlby (1985; 1998) define al
apego como "la conducta que reduce la distancia de las personas u objetos
que suministraran proteccin" Desde esta perspectiva, la conducta de apego
parece ser un componente ms de entre las heterogneas formas de conducta
comnmente clasificadas dentro de la categora de conducta dictada por el
temor.
Ainsworth (1983), lo define como aquellas conductas que favorecen ante todo
la cercana con una persona determinada. Entre estos comportamientos
figuran: seales (llanto, sonrisa, vocalizaciones), orientacin (mirada),
movimientos relacionados con otra persona (seguir, aproximarse) e intentos
activos de contacto fsico (subir, abrazar, aferrarse). Es mutuo y recproco.
Sroufe y Waters (1977) describen el apego como "un lazo afectivo entre el nio
y quienes le cuidan y un sistema conductual que opera flexiblemente en
trminos de conjunto de objetivos, mediatizado por sentimientos y en
interaccin con otros sistemas de conducta". Ortiz Barn y Yarnoz Yaben
(1993) sealan que "el apego es el lazo afectivo que se establece entre el nio
y una figura especfica, que une a ambos en el espacio, perdura en el tiempo,
se expresa en la tendencia estable a mantener la proximidad y cuya vertiente
subjetiva es la sensacin de seguridad" ( citados por Ortiz y Gutierrez, 2001).
Yela (2000) dice que la importancia del establecimiento de un vnculo amoroso
fuerte y confortable entre el nio y una figura de apego de cara a un desarrollo
ptimo de la persona ha sido subrayada tanto por etlogos (quienes consideran
muchas conductas como bsicamente innatas y especficas de la especie o de
origen instintivo) como por psicodinmicos y otros psiclogos de distintas
corrientes.
TIPOS DE APEGO
Clasificacin de Ainsworth
Ainsworth y cols. (1978) elaboraron un instrumento denominado "situacin
extraa" , con el objetivo de evaluar la manera en que los nios utilizaban a los
adultos como fuente de seguridad, desde la cual podan explorar su ambiente;
tambin la forma en que reaccionaban ante la presencia de extraos, y en los
momentos de separacin y reunin con la madre. La prueba consta de ocho
episodios de tres minutos de duracin cada uno. Previamente a su aplicacin,
se brinda la informacin adecuada y precisa sobre la misma, tanto a la madre
como a la "persona extraa". La secuencia completa de la interaccin es
videograbada a travs de una cmara de Gessell. (Lartigue y Vives, 1992).

Ainsworth distingui a raz de sta prueba tres tipos de apego segn la


respuesta del nio:
1. Nios ansiosos-evitantes:
2. Nios con apego seguro
3. Nios con apego ansioso-ambivalente:

Tomando como base la clasificacin de Ainsworth, se procede a describir las


caractersticas de cada uno de estos tipos de apego.
Apego seguro
Un patrn ptimo de apego se debe a la sensibilidad materna, la percepcin
adecuada, interpretacin correcta y una respuesta contingente y apropiada a
las seales del nio, fortalecen interacciones sincrnicas (Aizpuru, 1994).
Las personas con estilos de apego seguro, son capaces de usar a sus
cuidadores como una base de seguridad cuando estn angustiados. Ellos
tienen cuidadores que son sensibles a sus necesidades, por eso, tienen
confianza que sus figuras de apego estarn disponibles, que respondern y les
ayudarn en la adversidad. En el dominio interpersonal, tienden a ser ms
clidas, estables y con relaciones ntimas satisfactorias, y en el dominio
intrapersonal, tienden a ser ms positivas, integradas y con perspectivas
coherentes de s mismo. De igual forma, muestran tener una alta accesibilidad
a esquemas y recuerdos positivos, lo que las lleva a tener expectativas
positivas acerca de las relaciones con los otros, a confiar ms y a intimar ms
con ellos (Feeney, B. & Kirkpatrick, L. 1996, citados por Gay, 1999).
Apego ansioso - evitante
Para la conducta que tiende a aumentar la distancia de personas y objetos
supuestamente amenazadores resultan convenientes los trminos "retraccin"
"huida" y "evitacin". Para otro componente importante y adecuadamente
organizado, el trmino utilizado es "inmovilizacin" (Bowlby, 1985; 1998).
La conducta de retraccin y la de apego se suelen dar con frecuencia ya que
ambas cumplen una misma funcin: proteccin. Resulta fcil combinar en una
accin nica el acto de alejarse de una zona y acercarse a otra. No obstante,
existen poderosas razones para trazar un distingo entre ambas. En primer
lugar, aunque en buena medida las condiciones que las provocan son las
mismas, no siempre ocurre as. La conducta de apego, por ejemplo, puede ser
activada por la fatiga o la enfermedad, tanto como una situacin que provoca
miedo. Por otra parte, cuando ambas formas de conducta son activadas al
mismo tiempo no siempre son compatibles, aunque si lo sean en la mayora de
los casos. Por ejemplo, puede producirse una situacin conflictiva cuando el
estmulo que provoca tanto la huida como la conducta de acercamiento de un
individuo se halla ubicado entre ste ltimo y la figura en quien se centra su
afecto. Reviste primaca una u otra forma de conducta cuando el individuo
atemorizado marcha de manera ms o menos directa hacia la figura del apego,
a pesar de que para ello tiene que pasar cerca del objeto amenazador, o

cuando huye de este ltimo an cuando al hacerlo pone una distancia cada vez
mayor entre si mismo y la figura de apego (Bowlby, 1985; 1998).
Una conducta de apego insegura-evitante o la presencia de fallas en el
establecimiento del vnculo materno-infantil, tambin se ha asociado con
madres que maltratan a sus hijos, ya sea de manera fsica, verbal, a travs de
la indiferencia o por una inhabilidad psicolgica (Egeland y Ericsson, 1987;
mencionado por Lartigue y Vives, 1992). Este tipo de apego no seguro, se ha
asociado con la presencia del "sndrome no orgnico de detencin del
desarrollo" que se caracteriza por carencias nutricionales y/o emocionales que
derivan en una prdida de peso y un retardo en el desarrollo fsico, emocional y
social. Muestran tener una menor accesibilidad a los recuerdos positivos y
mayor accesibilidad a esquemas negativos, lo que las lleva, en el caso de las
personas evasivas, a mantenerse recelosos a la cercana con los otros y a las
personas (Leventhal et al, 1988; mencionado por Lartigue y Vives, 1992).
Las madres de nios evitantes pueden ser sobreestimulantes e intrusitas
(Aizpuru, 1994)
Las personas con este tipo de apego, tienen despliegues mnimos de afecto o
angustia hacia el cuidador, o evasin de esta figura ante situaciones que exigen
la proximidad y rechazan la informacin que pudiese crear confusin, cerrando
sus esquemas a sta, teniendo estructuras cognitivas rgidas tienen ms
propensin al enojo, caracterizndose por metas destructivas, frecuentes
episodios de enojo y otras emociones negativas (Gay, 1999). 9Algunos nios
sujetos a un rgimen imprevisible parecen llegar a un punto de desesperacin
en el que, en vez de desarrollar una conducta afectiva caracterizada por la
ansiedad, muestran un relativo desapego, aparentemente sin confiar en los
dems ni preocuparse por ellos. A menudo esta conducta se caracteriza por la
agresividad y la desobediencia, y esos nios son siempre propensos a tomar
represalias. Este tipo de desarrollo es mucho ms frecuente en los varones que
en las nias, en tanto que ocurre a la inversa en el caso de una conducta de
fuerte aferramiento y ansiedad (Bowlby, 1985; 1998).
Apego ansioso ambivalente
Los sujetos ambivalentes son aquellos que buscan la proximidad de la figura
primaria y al mismo tiempo se resisten a ser tranquilizados por ella, mostrando
agresin hacia la madre. Responden a la separacin con angustia intensa y
mezclan comportamientos de apego con expresiones de protesta, enojo y
resistencia. Debido a la inconsistencia en las habilidades emocionales de sus
cuidadores, estos nios no tienen expectativas de confianza respecto al acceso
y respuesta de los primeros. Estas personas estn definidas por un fuerte
deseo de intimidad, junto con una inseguridad respecto a los otros, pues
desean tener la interaccin e intimidad y tienen intenso temor de que sta se
pierda. De igual forma, desean acceder a nueva informacin, pero sus intensos
conflictos las lleva a alejarse de ella (Gay, 1999)
Una situacin especial en la que se produce conflicto entre la conducta afectiva
y la conducta de alejamiento, es la que se produce cuando la figura de apego

es tambin la que provoca temor, al recurrir, quizs, a amenazas o actos de


violencia. En esas condiciones, las criaturas ms pequeas no suelen huir de la
figura hostil, sino aferrarse a ella (Bowlby, 1985; 1998).
Todo apego regido por la ansiedad se desarrolla no slo porque el nio ha sido
excesivamente gratificado, sino porque sus experiencias lo han llevado a
elaborar un modelo de figura afectiva que suele mostrarse inaccesible o no
responder a sus necesidades cuando aqul lo desea. Cuanto ms estable y
previsible sea el rgimen en el que se cra, ms firmes son los vnculos de
afecto del pequeo; cuanto ms imprevisibles y sujetos a interrupciones sea
ese rgimen, ms caracterizado por la ansiedad ser ese vnculo (Bowlby,
1985; 1998).
Otras clasificaciones del apego
Por su parte, Main y Cassidy (1988) concuerdan al hablar de tres tipos bsicos
de nios, el tipo A (evitante), el tipo B (seguro) y C (ambivalente).
Vargas y Daz Loving (2001) realizaron un estudio de campo en nios de
primaria, encontrando siete estilos de apego: evitante-ansioso agresivo, seguro
externo, seguro interno, evitante independiente, preocupado amistoso, ansioso
manipulador e interdependiente cercano expresivo (Vargas, A; Daz, R y
Snchez, R., 2000).
Bartholomew (1993) (citado por Vargas, A; Daz, R y Snchez, R., 2000)
propone un modelo de apego que se compone de cuatro estilos: seguro,
temeroso, alejado y preocupado, derivado de la imagen que se tiene de uno
mismo y de la persona de apego. Byng Hall (1999) plantea cuatro estilos:
Evitante (A), Seguro (B), Ambivalente o resistente (C) y
desorganizado/desorientado (D, o A+C).
La primera tipologa reportada del apego adulto en Mxico menciona cuatro
estilos: seguro-autnomo, dependiente-preocupado, evasivo-rechazante y
desorganizado (Martnez-Stack, 1994; citado por Vargas, A; Daz, R y Snchez,
R., 2000).
Mientras que en los estilos de apego en la pareja, Ojeda (1998) (citado por
Vargas, A; Daz, R y Snchez, R., 2000 identifica siete: miedo-ansiedad,
inseguro-celoso, seguro-confiado, realista-racional, independiente-distante,
distante-afectivo, dependiente-ansioso
DESARROLLO DEL APEGO
Klauss y Kenell (1976) (citados por Craig, 1999), llegaron a la conclusin de
que el contacto de la madre durante las primeras horas del nacimiento, daban
lugar a un mayor apego; sin embargo, investigaciones recientes no le prestan
tanta importancia a dichos resultados, aunque tampoco se niega la contribucin
de dicho contacto sobre todo para el vnculo entre las madres primerizas con
sus hijos.

Stroufe y Rutter (1984) (citados por Trianes, 2000), mencionan que entre las
tareas del desarrollo para nios de 0-1 ao se encuentra la regulacin
biolgica: interaccin con la madre o padre armonioso, formulacin de una
buena relacin de apego. Y con nios de 1-2 aos: exploracin,
experimentacin y dominio del mundo del objeto (el cuidador como una base
segura); individuacin y autonoma, responder al control externo de los
impulsos.
Las tareas evolutivas caractersticas de cada etapa comienzan en los primeros
meses, donde tienen que ver con el establecimiento de un buen lazo afectivo
con los padres y de respuestas a las exigencias paternas y sociales sobre el
control de esfnteres, los cambios en la alimentacin, y otras (Trianes, 2000).
Antes de las diecisis semanas las respuestas diferencialmente dirigidas hacia
una figura en particular son muy pocas y slo se advierten cuando se aplican
mtodos de observacin muy sensibles; entre las diecisis y las veintisis
semanas las respuestas diferencialmente dirigidas son ms numerosas y
perceptibles; y en la mayora de los bebs de seis meses o ms criados en el
seno de una familia todos pueden percibirlas (Bowlby, 1985; 1998). Piaget
(1937) menciona que durante la segunda mitad del primer ao, hay pruebas de
que el pequeo comienza a concebir el objeto como algo que existe
independientemente de s mismo, en un concepto de relaciones espaciales y
causales, incluso cuando no lo percibe directamente, por lo cul puede
emprender su bsqueda. Aunque los resultados obtenidos indican que la
mayora de los bebs desarrollan anteriormente esa capacidad en relacin con
las personas que en relacin con las cosas, slo hacia el noveno mes aquella
se desarrolla de manera razonable y, en una minora, recin varias semanas
despus.
El hecho de poder confiar en una figura de afecto, amn de mostrarse
accesible y que pueda ser capaz de responder a los requerimientos del sujeto,
dependera de: a) el que se estime que la figura de apego es o no el tipo de
persona que por lo general pueda responder a los requerimientos de apoyo y
proteccin; b) el que uno mismo, de acuerdo con las estimaciones, sea o no el
tipo de persona hacia quien un tercero pueda responder con muestras de
apoyo. Como resultado, el modelo de la figura de afecto y el modelo de si
mismo suelen desarrollarse de manera tal que se complementan y reafirman
mutuamente (Bowlby, 1985; 1998).
El desarrollo emocional durante el primer ao establece la base de la salud
mental en el individuo humano (Winnicott, 1995), pero desde el momento del
parto y las semanas posteriores, el apego de la persona se va consolidando.
De esta forma, se ha constatado que las madres cansadas o deprimidas en las
semanas siguientes al parto incrementan la posibilidad de que sus hijos
mayores se vuelvan retrados, se reduce el apego por la falta de atencin
habitualmente dispensada por la madre (Ortigosa, 1999).
Desde los siete meses de edad, los nios son muy sensibles a las
separaciones y vulnerables a percibir separaciones inesperadas como
amenazas a la relacin de afecto con su madre o padre. Antes de esta edad no

son tan sensibles porque los lazos afectivos se estn formando, y despus de
los 4 aos tampoco lo son, puesto que han adquirido las habilidades cognitivas
que mantienen la relacin con sus figuras de apego cuando estn ausentes. En
este proceso muchos nios utilizan muecos u otros objetos que les inspiran
confianza y les ayudan a controlar la ansiedad de separacin (Trianes, 2000).
El tipo de apego desarrollado al ao de edad, predice el tipo de apego a los 18
meses, la frustabilidad, persistencia, cooperatividad y entusiasmo en la tarea a
los 24 meses, la competencia social en los preescolares y la autoestima,
empata y la conducta en el saln de clases (Stern, 1985 mencionados por
Lartigue y Vives, 1992) A medida que crecen, los pequeos pueden recurrir a la
visin y a la comunicacin oral como medio de mantener el contacto con la
madre.
En presencia de una figura materna sensible a sus requerimientos, por lo
comn el bebe se muestra contento; y una vez que adquiere cierta movilidad
suele explorar el mundo circundante lleno de confianza y valor. En ausencia de
aquella figura, ms tarde o ms temprano el bebe experimenta un sentimiento
de zozobra y responde con una viva sensacin de alarma a toda suerte de
situaciones imprevistas, por levemente extraas que le resulten. Ante la
inminente partida de la figura materna o cuando sta no puede ser hallada, el
pequeo suele emprender una accin dirigida a detenerla o buscarla, y no logra
superar su ansiedad hasta tanto no lograr cumplir sus objetivos. (Bowlby, 1985;
1998).
En la adolescencia, el vnculo de apego que une al hijo con sus padres cambia,
ya que otros adultos comienzan a tener igual o mayor importancia que los
padres acompaando la atraccin sexual que empieza a sentir por compaeros
de su misma edad. En esta etapa, las variaciones individuales en el apego se
vuelven mayores. En un extremo se encuentran los adolescentes que se
apartan por completo de sus padres; y en el otro, los que siguen apegados a
ellos y no pueden o quieren dirigir su conducta de apego hacia otras personas.
En medio se encuentran los que siguen teniendo un apego fuerte hacia los
padres, pero sus vnculos con los dems tambin son importantes. El vnculo
con los padres se mantiene durante la vida adulta y afecta a la conducta de
diferentes maneras. En la vejez cuando la conducta de apego ya no puede
orientarse hacia miembros de la generacin anterior, tal conducta se puede
dirigir hacia los miembros de la generacin ms joven Durante la adolescencia
y la vida adulta, parte de la conducta de apego no slo se suele dirigir hacia
personas de fuera de la familia, sino tambin hacia grupos e instituciones fuera
de esta. Para muchos la escuela, trabajo, grupo religioso, etc., pueden
convertirse en figuras de apego subsidiarias. En tales casos, es probable que,
al menos inicialmente, el vnculo con el grupo se establezca por el apego hacia
un miembro que ocupe una posicin destacada en l. Ante una enfermedad o
catstrofe, los adultos se vuelven con frecuencia ms exigentes respecto de los
dems. Ante un desastre o peligro, es casi seguro que el sujeto buscar la
proximidad de algn conocido en quien confa (Bowlby, 1969; 1998).
En cuanto al miedo a los extraos, la secuencia se encuentra marcada por los
siguientes hitos:

1. Los primeros das de vida, el bebe no discrimina entre personas familiares y no


familiares. Reacciona de forma similar ante unos y otros
2. Audaz: la presentacin de objetos novedosos desencadenan respuestas de inters sin
temor
3. 3 y 6 meses: reaccin positiva ante personas desconocidas, pero comienza la
diferenciacin en la interaccin con las personas conocidas y no conocidas.
4. 6 y 8 meses: cauto e inhibido ante la persona extraa
5. 8-9 meses: miedo a los extraos
6. 9-12: aumento en la intensidad conductual del miedo a los desconocidos
7. 24 meses: mximo de intensidad del miedo. A partir de los dos aos suele perder
intensidad debido a procesos autorregulatorios (Fernndez et. al, 2002).

Figuras de apego
Osofsky y Ebehart (1988) (mencionados por Lartigue y Vives, 1992),
identificaron tres patrones de riesgo en los que tena lugar un intercambio de
afectos negativos. El primer patrn fue de blandura o aburrimiento en la
interaccin, en el cual casi no existe comunicacin; el segundo patrn
caracterizado por el enojo y rabia de la madre hacia el beb; el tercer patrn
como un intercambio negativo mixto donde el infante y su madre aparecen
fuera de sincrona el uno con el otro; y por ltimo, cuarto patrn de interaccin
recproca positiva caracterizado por la disponibilidad emocional, sintona
afectiva y sensacin de bienestar
El mero hecho de estar cerca de una madre y poder verla parece suficiente
como para brindar a un pequeo de dos aos una sensacin de seguridad, en
tanto que un pequeo de un ao suele insistir en sus deseos de entablar
contacto fsico. Los nios de dos aos se quejan menos que los de un ao
durante periodos breves en que las madres los dejan solos. Lee llega a la
conclusin de que, por comparacin con los nios de un ao, los de dos aos
poseen estrategias cognitivas ms perfeccionadas para mantener el contacto
con la madre. Recurren en medida mucho mayor a la comunicacin ocular y
verbal, y con probabilidad tambin elaboran imgenes mentales (Bowlby, 1985;
1998). .
En su estudio longitudinal de pequeos de dos a tres aos, Maccoby y
Feldman (1972) advierten la habilidad mucho mayor de estos ltimos para
comunicarse con la madre a distancia, as como su capacidad para
comprender que la madre habr de retornar muy pronto cuando sale de la
habitacin. Cuando se compara la reaccin de los nios de tres aos ante la
breve ausencia de la madre con la de os de dos aos, se advierte que
disminuyen notoriamente conductas tales como el llanto y los movimientos en
direccin a la puerta cerrada. Los pequeos de tres aos que han sido dejados
solos recuperan su ecuanimidad incluso cuando se reencuentran con una
persona desconocida, en tanto que los de dos aos permanecen tan
perturbados ante el regreso de la desconocida como cuando estaban
completamente solos (Bowlby, 1985; 1998). .
De algunos estudios de experiencias en separacin, se concluye que:
En una situacin benigna, aunque ligeramente extraa, los pequeos de once a
treinta y seis meses, criados en el seno de su familia, advierten de inmediato la

ausencia de la madre y por lo comn demuestran cierta inquietud, cuyas


pautas varan considerablemente, pero que con frecuencia llega a revestir la
forma muy obvia, y a veces intensa, de ansiedad y zozobra. La actividad del
juego se reduce abruptamente y puede cesar por completo. Son comunes los
esfuerzos dirigidos a alcanzar a la madre ( Bowlby, 1985; 1998).
Lartigue y Vives (1992), mencionan que la investigacin realizada por Fonagy,
Steele y Sttele (1991) en 100 mujeres en su primera gestacin, a travs de la
entrevista del apego adulto y su posterior seguimiento al ao de edad en los
infantes, demostr que las representaciones del tipo de apego de la madre
(autnomo, rechazante o preocupado) tenan la capacidad predictiva en un
75% del patrn subsiguiente de apego del infante.
Por su parte, Sears (1989, (citado por Aizpuru, 1994), menciona que el apego a
la madre o cuidador primario es slo uno, el primero de tres apegos verdaderos
que ocurren en la vida. El segundo sera en la adolescencia tarda, la bsqueda
del segundo objeto, la pareja. El tercero sera hacia el hijo o hijos. En cuanto a
la frecuencia con que la conducta de apego se dirige hacia figuras diferentes de
la madre, Schaffer y Emerson descubrieron que, durante el mes siguiente al
momento en que los nios mostraron por primera vez esa conducta, la cuarta
parte de stos la diriga tambin hacia otros miembros de la familia. Al cumplir
dieciocho meses, la gran mayora de los nios se sentan apegados, al menos,
a una figura ms, y con frecuencia a varias. Entre esas otras figuras, el padre
era quien ms frecuentemente daba lugar a la conducta de apego. Tambin se
hall que durante los primeros meses de manifestada esa conducta, cuanto
mayor era el nmero de figuras hacia quienes el pequeo estaba apegado,
ms intenso sola ser este apego hacia su madre como principal figura (Bowlby,
1969; 1998). La fase ms sensible a la ausencia paterna se halla entre los cero
y los dos aos, ya que parece ser la etapa ms debilitante para la personalidad
en trminos generadores de vergenza, culpa, inferioridad y desconfianza
Santrock (1970) (mencionado por Navarro y Steva, 1986).
Por otra parte, los padres que participan en el nacimiento de su hijo sienten una
atraccin casi inmediata por l, acompaada de sentimientos de alegra, orgullo
y autoestima Algunos estudios indican que tienen un vnculo y apego ms
fuertes con el hijo que los que no intervienen en el nacimiento ni en los
cuidados iniciales; pero dichos padres pueden distinguirse en muchos otros
aspectos (que pudieran favorecer tal vnculo) de los que no optan por tener tal
contacto (Craig, 1999).
Instituciones de cuidado y trabajo de la madre
Conforme la mujer se integra a la vida productiva y se ve obligada a contribuir
cada vez en forma ms activa a la economa familiar, crece su necesidad de
recurrir a instituciones que se encarguen de la crianza infantil. As, a lo largo de
un da de trabajo, el infante permanece ms tiempo de vigilia en la institucin
que al lado de su madre. DE la crianza a la que se exponga el infante en estas
instituciones depender en gran medida, su desarrollo intelectual (Guzmn, A;
Barranco, R y Gonzlez, S; 1989). Guzmn et. Al, (1989) realizaron un estudio
con el fin de determinar si se dan factores de riesgo que pongan el peligro el

desarrollo intelectual y mental de los nios que pasan la mayor parte de sus
horas de vigilia en instituciones de cuidado infantil. El procedimiento consisti
en registrar el comportamiento de 10 educadoras de 10 CENDIS del D.F. que
atendan a lactantes (46 das a 1 ao y 6 meses de edad), as como el
valorarlas de manera personal. Se encontr que de las cinco categoras de
conducta existentes, las educadoras dedicaron un 51% de tiempo a todas
aquellas actividades que no significaran un contacto con los nios, un 20% a
las interacciones negativas, un 22% al cuidado realizado en forma impersonal y
tan solo un 5 % en demostrar afecto al infante, finalizando con un 2% dedicado
a conducta de estimulacin. l estudio demostr tambin que dichas personas
presentaban insatisfaccin con su trabajo, problemas familiares y personales y
que esto repercuta en sus trabajo con los nios.
Guzmn, Padilla y Trujado (1990), realizaron un estudio con el fin de identificar
las variables implcitas en la crianza que podran ayudar a predecir la
utilizacin, por parte del nio, de recursos para afrontar situaciones estresantes
tales como el momento de la separacin de la madre. Seleccionaron una
situacin de separacin natural: el ingreso al jardn de nios, y tras aplicar
cuestionarios a 142 madres de nios entre 4 y 5 aos, se lleg a la conclusin
de que las demostraciones de ansiedad de la madre parecen relacionarse
directamente con las demostraciones de ansiedad en el nio; si la madre llegan
a un acuerdo de planes antes de una separacin el nio tiende a presentar
menos ansiedad y si la madre durante la crianza aprende a mostrar menos
ansiedad ante ciertas situaciones estresantes y comunes, promoviendo la
seguridad, el nio las afrontar tambin con ms recursos y capacidades para
adaptarse a los cambios.
Rutter (1972) (citado por Lara y cols., 1994) menciona que en ninguno de los
estudios en los que se ha observado a nios de madres trabajadoras se ha
reportado una ruptura en la relacin de apego con ella o dificultades en la
formacin de lazos de apego con otros cuidadores. Los resultados son
inconsistentes.
Se han identificado una serie de variables mediadoras entre el trabajo materno
y el tipo de apego. Entre estas se encuentra la calidad del cuidado alternativo:
cuando este es de calidad (prontitud de respuesta de la madre, su accesibilidad
ante las necesidades del nio, calidez, aceptacin y libertad de expresin
emocional) (Clarke-Stewart, 1988, citado por Lara y colsn., 1994) no se
presentan diferencias entre los nios de madres empleadas y los que son
cuidados exclusivamente por sus madres. Por lo que se refiere a la edad de
separacin existe controversia; mientras que algunos piensan que los efectos
son ms adversos antes del primer ao, otros observan mayor incidencia de
apego inseguro cuando se da despus de esta edad. En cuanto al sexo se
reporta de manera consistente, mayor vulnerabilidad a las separaciones de la
madre en varones ( Lara y cols., 1994). Barglow, Vaughn y Monitor (1987)
reportan mayor prevalencia de apego inseguro en los primognitos (Lara y
Cols., 1994)
Lara y Cols., (1994) realizaron un estudio en Espaa con el objeto de evaluar
los efectos del trabajo materno sobre la salud emocional de los nios, a partir

de entender algunas de las variables asociadas al estatus laboral de las


madres. El grupo de madres trabajadoras (MT) estuvo representada por
enfermeras. Las madres no trabajadoras (MNT) son mujeres ni empleadas en
el momento del estudio. Se encontraron efectos muy leves del estatus laboral
de la madre sobre la conducta de apego de los pequeos manifestados en un
mayor porcentaje de nios con apego desorganizado entre los de MNT. Se
observ un efecto significativo en el desarrollo intelectual a favor de los nios
de madres trabajadoras (hasta los cinco aos). Tanto en patrn de apego como
en nivel de desarrollo, a los seis aos los varones mostraron desventajas en
relacin con las nias. Se observ solo efecto negativo en los nios de las
tensiones con la pareja en MT. La relacin entre la mayor frecuencia de apego
ambivalente y la presencia de otros adultos en casa y mayor apego evitativo y
la ausencia de otros adultos en los nios de las MT, habla de las dificultades
que se generan cuando hay otros cuidadores.
En cuanto a la conducta en presencia y ausencia de la madre, varios
psiclogos registraron la conducta de los nios pequeos cuando ingresan por
primera vez a una guardera o asisten a un centro de experimentacin para ser
examinados. Los especialistas recogieron datos que prueban que el ingreso a
la guardera mucho antes de los tres aos constituye una experiencia
indeseable para la mayora de los nios, debido a las tensiones que les
provoca. En el primer estudio realizado por Shirley y Poyntz (1941), se observ
a 199 pequeos (101 varones y 98 mujeres) de dos a ocho aos en el curso de
una visita de un da de duracin a un centro de investigacin, durante la cual
fueron sometidos a una serie de exmenes mdicos y psicolgicos,
intercalados con periodos dedicados al juego, la comida y el descanso. Los
nios permanecieron todo el tiempo sin las madres. En los resultados, relacin
que los nios de tres aos solan demostrar mayor inquietud que los de los
grupos de mayor y menor edad: "los pequeos de dos aos o dos aos y
medio tenan poca conciencia de lo que les reportara el da; experimentaban
escaso temores por anticipado". A los tres aos, tomaban mayor conciencia de
las exigencias de la jornada y se mostraban ms reacios a dejar sus hogares".
Ello ocurra en el caso de aquellos que haban efectuado una o dos visitas
previas al centro. Lejos de acostumbrarse a los exmenes bianuales en
ausencia de la madre, los pequeos se mostraban cada vez ms aprensivos al
respecto. Y solan demostrar mayor inquietud al comienzo del da (shirley,
1942). Mayor perturbacin en los nios mayores al prever ms fcilmente lo
que habra de suceder. (Citado por Bowlby, 1985; 1998)
Diferencias de gnero
Vargas, A; Daz, R y Snchez, R., (2000), realizaron un estudio que pretenda
identificar si existan diferencias en el uso de un estilo particular de apego en
nios y nias de cuatro grupos de edad que abarcan la gama de infancia y
pubertad. Se aplic el instrumento de estilos de apego. Los nios puntuaron
ms alto en el estilo seguro-interno (desenvoltura e independencia), lo que le
lleva a explorar prcticamente con cualquier persona. Esta tendencia es
congruente con la forma en la que el proceso de socializacin se desenvuelve
en la cultura mexicana pues a los nios se les refuerza ser independientes,
dinmicos y autnomos. Tambin mostraron el estilo evitante Ansioso- Agresivo

ms que las nias. En contraste, los estilos predominantes en las nias fueron:
seguro externo (accesibilidad y apertura al trato con las personas) y
preocupado amistoso (necesidad de compaa reflejada en conductas
afiliativas), manifestando de esta manera los roles esperados por la cultura
mexicana que con anterioridad mencionara Daz Guerrero (1994). Tambin, se
observ que hay una tendencia creciente en el estilo evitante independiente
conforme los nios son mayores y un decremento en el estilo seguro externo
conforme la edad aumenta. Esto puede explicarse en funcin de una menor
dependencia de los padres para volverse ms autnomos e independientes
(Craig, 1996; citado por Vargas, A; Daz, R y Snchez, R., 2000)
En algunos estudios y a determinada edad no se observa diferencias en la
conducta de nias y varones. En la medida en que se observan diferencias, se
advierte que los varoncitos tienden a explorar ms en presencia de la madre, y
se muestran ms vigorosos en sus intentos por alcanzarla cuando aquella se
marcha; las nias por su parte, suelen mantener una mayor proximidad con la
madre y entablar amistad ms rpidamente con la desconocida (Bowlby, 1985;
1998). Sin embargo, los varones son los que suelen sufrir ms la separacin de
la madre.
ESTRS Y APEGO
En la infancia existen cantidad de situaciones y acontecimientos que pueden
ser considerados como estresores, porque implican dao o prdida; son
amenazas reales o potenciales para el bienestar, retos ante los cuales
irremediablemente hay que responder. Migram (1996) (citado por Trianes,
2000), propone una clasificacin de dichos acontecimientos: 1) tareas
rutinarias,. 2) actividades o transiciones normales del desarrollo 3)
acontecimientos convencionales, 4) acontecimientos negativos, 5) alteraciones
familiares graves, 6) desgracias familiares, 7) desgracias personales y 8)
desgracias catastrficas.
Toda separacin ejerce un efecto particularmente adverso sobre los nios
cuyos padres suelen mostrarse hostiles o amenazarlos con la separacin como
medida disciplinaria, o cuya vida familiar es inestable. De esta forma, se
observa que las amenazas de abandono o suicidio por parte de los padres,
suelen desarrollar ms la elaboracin de un apego ansioso. La amenaza de
abandono puede expresarse de distintas maneras: afirmar que al pequeo se
le puede llevar a un lugar para nios malos, a la polica. Otro tipo de amenaza
es la que dice el padre cuando menciona que se marchar de la casa,
dejndolo solo. Una tercera, radica en sealar que si el nio no se porta bien, la
madre o el padre se enfermarn e incluso morirn. Una cuarta, es la realizada
en momentos de enojo y cediendo a la impulsividad, que hace uno de los
padres en el sentido de abandonar a la familia, e incluso de cometer suicidio.
Tambin ha de tomar en cuenta la ansiedad que se despierta cuando el nio
oye discutir a sus padres, y por lo tanto, teme que uno de ellos llegue a
abandonar el hogar (Bowlby, 1985; 1998).
Mndez (1999), menciona que los factores que explican el origen y la
persistencia de los miedos infantiles son: 1) preparatoriedad, 2) vulnerabilidad

biolgica, 3) vulnerabilidad psicolgica, 4) historia personal y 5) experiencias


negativas.
Los elementos que componen la experiencia del estrs en los nios son: 1)
variables antecedentes (estmulos estresantes), 2) variables que median la
experiencia del estrs: modeladoras (gnero, edad, temperamento) y
amortiguadoras o protectoras (familia, interaccin), 3) factores de riesgo
(condiciones personales y ambientales que predisponen a padecer estrs) y 4)
factores de afrontamiento (condiciones personales y ambientales que ayudan a
manejar y superar el estrs) (Trianes, 2000).
Segn Ortiz (1994) (citado por Fernndez et. al, 2002), la activacin del
sistema del miedo depende de la evaluacin que el nio realice de la situacin.
Incluyendo factores tanto individuales (seguridad de apego, experiencia social
previa, temperamento y capacidades cognitivas) como contextuales (novedad
de la situacin, forma de aproximarse e interactuar de la persona extraa, edad
de la persona extraa y presencia de las figuras de apego).
Por otra parte, el miedo a extraos se manifiesta en la siguiente secuencia: 1)
tendencia a retirarse y/o evitar a la persona extraa, 2) reduccin de conductas
de interaccin social positiva, 3) orientacin de la mirada, atencin y
manipulacin hacia otros elementos, 4) manifestacin de temblores, 5)
expresin de llanto y/o quejas intensas, 6) manifestacin de desagrado o
malestar, 7) activacin de conductas de apego 8 (Fernndez et. al, 2002).
Separaciones
Segn Bowlby (1985; 1998), en las separaciones prolongadas los nios
atraviesan tres fases:
1) Protesta y trata de recuperar a la madre por todos los
medios posibles
2) Desespera la posibilidad de recuperarla pero, sigue preocupado y
vigila su
retorno
3) Desapego emocional
Siempre que el periodo de separacin no sea demasiado prolongado, ese
desapego no se prolonga indefinidamente. Mas tarde, el reencuentro con la
madre, causa el resurgimiento del apego. De ah en adelante, durante das o
semanas, el pequeo insiste en permanecer con ella. Siempre da muestras de
ansiedad cuando intuye su posible partida (Bowlby, 1985; 1998).
La respuesta infantil es diferente dependiendo de quien inicia la separacin. El
nio no muestra signos de miedo cuando se aleja porque alguna cosa atrae su
curiosidad o para jugar. Si la separacin se realiza contra su voluntad
manifiesta seales de intenso temor, aunque el adulto cuidador permanezca en

su campo de visin, y busca ansiosamente el contacto con l. As, durante la


infancia, se producen las separaciones forzadas por diversas circunstancias
(Mndez, 1999):
a.
b.
c.
d.

Escolarizacin
Hospitalizacin
Divorcio
Muerte

Escolarizacin
Investigadores sostienen que los nios deben percibir su ambiente como
seguro para tener xito y cubrir las demandas acadmicas de la escuela
(Hoover y Hazker, 1991, citado por Juvonen, 1999).
La escuela se presenta, como el ms importante contexto social y de
aprendizaje de conocimientos, dando lugar a nuevos y desconocidos retos con
la ambigedad de contribuir al crecimiento personal o convertirse en
acontecimientos que amenazan a dicho crecimiento (Trianes, 2000). Los
factores interpersonales desempean un papel fundamental para promover el
aprendizaje en la escuela y que ste puede optimizarse en contextos
interpersonales caracterizados por el apoyo, autonoma y el sentido de relacin
con los dems (Ryan y Powelson, 1991, citados por Juvonen, 1999). Por
consiguiente, la amistad que es definida como "una relacin voluntaria y
recproca entre dos nios" (Bukowski y Hoza, 1989; citado por Juvonen, 1999)
acta como apoyo para los nios pequeos en su ambiente escolar y, por
tanto, los ayuda a aclimatarse a la escuela. Tambin, se observa que un apego
seguro es la base para que los nios en edades preescolares muestren
competencia en las relaciones con los iguales, sean aceptados por
compaeros y tengan amigos (Trianes, 2000). El rechazo de sus compaeros
puede desarrollar actitudes negativas e inhibirlos en la exploracin (Juvonen,
1999) de tal manera que llanto, quejas, tristeza, apata por ir a la escuela,
excesivo apego al adulto y otros sntomas pueden ser debidos a una
percepcin de soledad asociada al hecho de no tener compaeros con quien
jugar (Trianes, 2000).
Entre los chicos, las amistades dentro del aula que se caracterizan por altos
niveles de conflicto se asocian con mltiples formas de mala adaptacin a la
escuela, incluidos niveles elevados de soledad y evasin de la escuela y
niveles muy bajos de agrado y compromiso con ella. Los nios que cuentan
con un amigo mutuo en el saln de clases pueden estar dispuestos a utilizarlo
como fuente de apoyo emocional o instrumental o tal vez como una base
segura a partir de la cual exploran el ambiente escolar (Howes, 1988, citado
por Juvonen, 1999). La mera participacin en la amistad con un compaero de
clase puede actuar como un factor de proteccin para los nios, que de otra
manera correran el riesgo de sufrir experiencias negativas en la escuela (como
sentimientos de soledad) (Juvonen. 2000).
En cuanto a la relacin con los profesores, Howes y Hamilton (1992) notaron
que uno de los muchos papeles de los maestros de nios pequeos es el de
proveer cuidado y ser responsables por el bienestar fsico y emocional del

chico en ausencia de sus padres. Al proporcionar una base segura a partir de la


cual el nio puede explorar sus alrededores, los maestros facilitarn la
adaptacin de ste al ambiente escolar. Tres caractersticas de relaciones entre
maestros y nios, significativas para los pequeos a medida que se enfrentan a
transicin en diferentes aos escolares son: cercana (relaciones de apoyo),
dependencia y conflicto. Los tericos del apego han distinguido entre apego
(que tiene connotaciones positivas) y la dependencia (connotaciones del
desarrollo negativas); se considera adaptable el hecho de que la cercana
incremente con el tiempo y que la dependencia disminuya. Los nios que son
excesivamente dependientes podran sentirse indecisos para explorar su
ambiente escolar. Los sentimientos de soledad y ansiedad, as como los
sentimientos negativos acerca de las actitudes hacia la escuela y los
compaeros de clase, tambin son ms comunes en nios que muestren
niveles ms elevados de dependencia hacia el maestro. Birch y Ladd (1994)
(mencionados por Juvonen, 1999) comprobaron que los nios con
relativamente poco conflicto, poca dependencia o mayor cercana con sus
maestros eran mejor aceptados por sus compaeros de clase que los chicos
que experimentaban ms conflicto, dependencia o menos cercana.
Hospitalizacin
Segn Priego y Valencia (1988), la hospitalizacin puede causar reacciones
inmediatas en el mismo momento de la separacin (gritos, llantos, negacin a
quedarse) o bien despus de la experiencia en conductas tales como
regresin, actitudes de rechazo a los padres, alteraciones del sueo o
alimenticias, etc. Tales comportamientos dependen de una serie de factores
como el conocimiento previo de lo que es un hospital, la personalidad del nio,
el tipo de relaciones que establece con sus padres y la propia experiencia. Al
respecto, se han realizado una serie de estudios.
En 1915, durante la primera guerra mundial, el mdico alemn Ibrahim describe
una enfermedad del hospital, donde a pesar de los cuidados y el equipo
moderno con el que contaban, los nios iban muriendo psquicamente por una
"falta de amor". Ese mismo ao, Pflaunder en Europa y H.D. Chapin en E.U.A.
dan el nombre de "hospitalismo" al sndrome de deterioro fsico y mental
progresivo que aparece en los nios internos desde sus primeros das y que no
poda atribuirse a deficiencias higinicas en el manejo de los nios o a otras
enfermedades, sino al trato impersonal y carente de estmulos afectivos y
sociales que recibe un nio normal de su madre.
En 1918, Morquio hablaba de que en los hospitales de nios no se muere de la
enfermedad que se trae, sino de la que se adquiere, planteando la necesidad
de que sea evitada en lo posible la hospitalizacin de nios menores de dos
aos y refiriendo que sta sera ms tolerable cuanto ms cerca pudiera estar
la madre del hijo. Hace especial nfasis en la falta de atencin que existe en el
psiquismo del nio, en un medio que, a pesar de la buena voluntad y
preparacin de las personas que lo rodean, no logra sensibilizarlo y hacerle
sentir aquello que tiene en el mbito del hogar y con su familia

En 1940, Lowrey reporta que a travs de una larga estancia de 28 nios entre
las dos semanas y los once meses de edad en una institucin 2 o 3 aos,
muchos de estos nios presentaron un cuadro clnico similar al de los nios
rechazados por sus familiares.
En 1945, spitz define al hospitalismo como el efecto nocivo, sobre todo desde
el punto de vista psiquitrico, de la atencin que se da en los hospitales a
infantes puestos a su cuidado a temprana edad. Tambin lo describe como "el
comportamiento peculiar de los nios que se manifiesta por una primera fase
de llanto y protestas, pasando a un estado de apata, silencio, inercia, actitud
sombra, dejando de seguir la mirada, sin responder a la sonrisa y a la voz. Su
estado fsico se deteriora perdiendo peso y aumentando su sensibilidad en
forma exagerada a las infecciones, su desarrollo psicomotor presenta retrasos
importantes. Spiz, realiz un estudio que realiz a 69 nios residentes de una
casa cuna de una institucin que refugiaba a madres delincuentes, en donde
cada una de ellas tena la oportunidad de atender a su hijo, con 61 pequeos
de un hogar de crianza que provenan de un ncleo social y materno adecuado,
pero cuyo impedimento era que sus madres no podan hacerse cargo de ellos.
Posteriormente, ejecut un seguimiento con 21 nios del hogar de crianza que
por su deprivacin de cuidado, estimulacin y amor maternos sufren un dao
irreparable, tendiendo este incluso a ser progresivo. Adems del desarrollo
fsico y psicolgico inadecuado, todos estos nios mostraban un serio
decremento en su resistencia a la muerte y por lo tanto, un alto ndice de
mortalidad.
En 1958 Bloom presenta un estudio realizado con 143 nios entre los 2 y 4
aos expuestos a una situacin de estrs dada la significancia emocional de
una operacin de amgdalas y de su posterior hospitalizacin. El grupo de
menor edad fue el que present mayor ansiedad ante la hospitalizacin,
bsicamente debida a la separacin materna que sufran.
Se ha llegado a la conclusin que en aquellos nios sobre los siete meses se
presenta una forma de conducta que representa la postura de la separacin:
protesta durante el perodo inicial de hospitalizacin; negativismo personal,
intervalos de conductas de sumisin y retiro, y un periodo de reajuste al
regresar al hogar durante el cual se mostr un gran monto de inseguridad
centrada alrededor de la presencia de la madre. En aquellos nios por debajo
de los siete meses, por otro lado, la separacin de la madre no produce
protestas significativas (Priego y Valencia, 1988)
Divorcio
En un estudio realizado por Henry y Holmes (1998) (citado por Vargas, A; Daz,
R y Snchez, R., 2000) se evidencia la importancia del apego en las etapas
iniciales de la vida, pues parece que cuando nias de padres divorciados vs.
No divorciados son evaluadas en trminos de su apego, stas se identifican
ms con un estilo preocupado, miedoso, menos seguro y rechazante (en orden
decreciente); mientras que los nios se identificaron ms con un estilo
miedoso, preocupado, menos seguro y rechazante, respectivamente. De igual
forma, se ha evidenciado que en los nios ms pequeos, las circunstancias

ms dramticas de los primeros momentos pueden ser vividas con menos


consciencia de drama y ms normalidad si se mantienen las rutinas de vida y la
calidad de apego.(Trianes, 2000).
Arnold y Carnahan (1990) (citado por Trianes, 2000) seala tres grupos de
estresores ms comunes asociados al divorcio del padre: perdida del acceso a
los padres o a uno de ellos; cambios en el entorno y condiciones de vida;
hostilidades entre los padres e intrusin del sistema legal en la familia. La
perdida de acceso en los nios pequeos puede ser vivida con ansiedad de
separacin, mostrada con protestas, lloros, bsquedas, enfados, llamando a
mam y otras respuestas de activacin fisiolgica.
Muerte
Browlby (1980; 1997) destaca que las reacciones de duelo que se observa a
menudo en la niez muestran muchos de los rasgos que constituyen el sello
caracterstico del duelo patolgico adulto. Las cuatro variantes descritas por el
autor son:
a.
b.
c.
d.

anhelo de la persona perdida


reproche contra la persona perdida, combinado con autorreproches
cuidado compulsivo de otras personas
incredulidad de que la prdida sea permanente.

Consecuencias de la separacin
Hay razones para creer que despus de una separacin muy prolongada o que
se repite durante los tres primeros aos de vida el desapego experimentado
puede prolongarse de manera indefinida. Tras las separaciones ms breves
desaparece esa conducta de desapego, por lo comn tras un periodo de horas
o das. Por lo general sucede una fase durante la cual el nio muestra una
notoria ambivalencia hacia sus padres. Exige su presencia y llora amargamente
si lo dejan solo; por otra parte puede dar seales de rechazo hacia ellos o
mostrarse hostil o desafiante. Entre los factores determinantes de la duracin
de esa ambivalencia, uno de los ms importantes suele ser el modo en que
responde la madre (Bowlby, 1985; 1998).
Cuando el hijo regresa al hogar tras un periodo de separacin, su conducta
plantea grandes problemas a sus padres, y en especial a la madre. El modo en
que esta responde depende de muchos factores ( tipo de relacin que haya
tenido con el pequeo antes de la separacin, y el hecho de considerar que
conviene ms tratar a un nio exigente y perturbado dndole muestras de
seguridad y procurando calmarlo o recurriendo a medidas disciplinarias).
Westheimer (1970) centra su atencin en el modo en el que los sentimientos de
la madre hacia el hijo pueden modificarse en el curso de una prolongada
separacin durante la cual no lo ve. Los sentimientos anteriormente clidos
tienden a enfriarse y la vida en familia se organiza de acuerdo con esquemas
tales que no dan lugar a que el nio pueda adaptarse a ella a su retorno
(Bowlby, 1985; 1998).

Hay pruebas de que cuando el hijo ha permanecido lejos de su hogar en un


lugar extrao y al cuidado de personas desconocidas, siempre sigue
albergando temor de que lo alejen nuevamente del ambiente familiar. En un
estudio realizado pro Robertson, descubri que los pequeos que haban
estado internados en un hospital tendan a experimentar pnico ante la visin
de cualquier persona con chaqueta blanca o delantal de enfermera y dieron
claras muestras de temer un posible reingreso al hospital. Los nios que no
parecen mostrar perturbacin, son aquellos que nunca contaron con una figura
especfica en la cual centrar su afecto, o que han experimentado separaciones
repetidas y prolongadas, por lo cual desarrollaron un desapego ms o menos
permanente (Bowlby, 1985; 1998).
En un estudio realizado por Hernicke y Westheimer en 1966, se observ a un
grupo de nios bastante bien integrados, al que se estudi durante las primeras
semanas de su asistencia a una guardera diurna; en el segundo grupo a otro
integrado por pequeos a quienes se observ en el transcurso de su existencia
cotidiana en el seno de sus propios hogares. En cuanto a las muestras de
desapego, se confirm que el desapego es caracterstico del modo en que el
pequeo separado de sus progenitores se comporta al reunirse nuevamente
con la madre, aunque mucho menos evidente en circunstancias de
reencontrarse con el padre. El segundo es que la duracin de esa conducta de
desapego infantil para con la madre se da en correlacin elevada significativa
con la duracin de la separacin entre ambos (Bowlby, 1985; 1998). .
Estudios de James y Joyce Robertson (1971). Combinaron sus roles de
observadores y padres sustitutos, llevaron a la casa a cuatro pequeos
necesitados de cuidados, ya que sus madres se encontraban internadas en un
hospital; las edades variaban desde dos aos cinco meses, dos aos cuatro
meses, un ao nueve meses y un ao cinco meses. Procuraban descubrir de
que manera pequeos con una experiencia previa satisfactoria responden a
una separacin, dadas las condiciones atenuantes conocidas y posibles de
combinar al presente (los cuidados maternos de una madre sustituta con la
cual el pequeo se encuentra familiarizado, la cul procur brindar todo su
tiempo y cuidado a cada uno de los nios, y, adoptar a la vez, los mtodos de
la crianza de la madre, por lo que semanas antes, haban periodos de
convivencia entre la madre, la investigadora y el nio para que ste se
acostumbrara a la presencia de la madre sustituta y para que sta averiguara
como deba de actuar para tal nio). Todos los nios estudiados mostraron
menos inquietud que la que es comn en los nios pequeos cuando se
separan de la madre en condiciones menos favorables; los cuatro, sin
embargo, dieron muestras de incomodidad, y de tanto, revelaron tener
conciencia de la figura de la madre ausente. La secuencia de protesta,
desesperacin y desapego, si bien restringida y notablemente reducida en su
intensidad. Gracias a las preocupaciones adoptadas pudo reducirse la
desesperacin del nio y su consecuente desapego. Las diferencias de
respuesta entre los nios criados en un hogar de padres sustitutos y los criados
en el marco de una institucin pueden interpretarse como diferencias de
intensidad (Bowlby, 1985; 1998). .

La secuencia de protesta intensa, seguida de muestras de desesperacin y


desapego, se debe a la combinacin de una serie de factores, de los cuales el
central es la conjuncin de personas desconocidas, hechos extraos, y la
ausencia de cario maternal, brindado sea por la madre verdadera, sea por una
sustituta eficaz ( Bowlby, 1985; 1998). .
Como la separacin de la figura materna, incluso en ausencia de otros factores,
sigue provocando tristeza, clera y la subsiguiente sensacin de ansiedad en
los nios ms pequeos, dicha separacin es en s una variable clave para
determinar el estado emocional y conducta del nio (Bowlby, 1985; 1998).
Boy, Garca y Torreblanca (1985), realizaron un estudio en la ciudad de Mxico
diseado para analizar los efectos de la privacin materna en el sentimiento de
seguridad en nios de 3 a 6 aos ( 8 varones y 8 mujeres), residentes en una
casa hogar o institucin similar. Tomaron como grupo control a individuos que
vivan con su madre en forma permanente y continua. Tras realizar
observaciones estructuradas durante cuatro das, encontraron que el grupo
control presentaba mayor autonoma, participacin activa, autoestima y
confianza, corroborando de esta forma que la privacin materna influye en el
sentimiento de seguridad, autoestima y confianza en s mismo.
Cuando en la serie de episodios diseados por Ainsworth, se somete a prueba
a un nio por segunda vez pocas semanas despus de la prueba, aqul suele
mostrarse ms inquieto y ansioso que en la primera oportunidad. Si la madre
se halla presente, se mantiene junto a ella y se le aferra con mayor fuerza.
Cuando aquella se halla ausente, aumenta el llanto del pequeo. Estos
descubrimientos surgen de un estudio test-retest con veinticuatro bebes
examinados por primera vez a las cincuenta semanas de vida y por segunda
vez dos semanas despus. Esto puede indicar que al ao de una separacin
de escasos minutos de duracin, suele tornar al nio ms sensible de lo que
era ante una repeticin de la experiencia. (Bowlby, 1985; 1998).
Apego y Maltrato
Los padres de un nio maltratado son menos afectuosos, interfieren en las
actividades y conductas de su hijo, existe poca interaccin con l y su contacto
ocular es pobre (Aizpuru, 1994).
Lyns-Ruth, et al., (1987) (citados por Aizpuru, 1994), refiere que en diversos
estudios se ha encontrado que en nios maltratados hay una mayor incidencia
de apego ansioso; puesto que ellos muestran un mayor ndice de frustracin,
de agresin. Al haber menor respuesta de la madre, acompaada por una falta
de seguridad el nio teme acercarse a los adultos amistosos, impidiendo as, la
interaccin.
Pino y Herruzo (2000) mencionan que los nios que sufren maltrato, a los 18 y
24 meses sufren un apego ansioso y presentan ms rabia, frustracin y
conductas agresivas ante las dificultades que los no maltratados. Entre los 3 y
los 6 aos tiene mayores problemas expresando y reconociendo afectos.
Tambin expresan ms emociones negativas y no saben animarse unos a

otros, a vencer las dificultades que se presentan en una tarea y presentan


patrones distorsionados de interaccin tanto con sus cuidadores como con sus
compaeros.
En un estudio realizado por England et al (1983) (citado por Pino y Herruzo,
2000), se menciona que los nios maltratados tanto fsica como verbalmente y
los abandonados emocional y fsicamente, presentaban apego ansioso desde
la edad de un ao hasta los 42 meses. Los que adems de padecer maltrato
fsico padecan abandono emocional, mostraron menos angustia y frustracin
que los que padecan slo abandono emocional, corroborando que en
condiciones extremas de privacin, cualquier conducta de atencin, aunque
sea aversiva, puede funcionar como reforzadora.
George y Main (1979) (citados por Pino y Herruzo, 2000) encontraron que los
nios maltratados de 12 a 36 meses evitaban mas a los adultos amistosos que
se les acercaba que a los nios que iniciaban la interaccin, situacin
corroborada por Howes y Espinosa (1979), quienes tambin hallaron que el
dficit en la interaccin desapareca cuando se interactuaba con nios a los
cuales ya se conoca.
Los infantes maltratados desarrollan con mayor probabilidad relaciones de
apego inseguras como respuestas a experiencias repetidas de maltrato y/o
desconcertantes. Adems esas experiencias y expectativas conducen al
desarrollo de una estrategia defensiva a travs de la cual estos infantes dirigen
su atencin lejos de sus madres con el propsito de mantener su organizacin
frente al conflicto surgido por la incompatibilidad de sus deseos (Aizpuru,
1994).
Reduccin del estrs
Por qu algunos individuos se recuperan en gran medida o completamente de
las experiencias de separacin y prdida, en tanto que otros, les resulta
imposible lograrlo? En cuanto a las condiciones que desempean cierto papel
en la respuesta diferencial, se encuentran:
1. la intrnsecas a la separacin en s, o estrechamente relacionadas con ella, en
particular las condiciones en que se cuida al nio en ausencia de la madre.
2. Las presentes en la vida del pequeo durante un periodo ms prolongado; en
particular, sus relaciones con los padres durante los meses o aos anteriores y
posteriores al hecho (Bowlby, 1985; 1998).

Con nios pequeos, la implicacin de la familia en amplificar o amortiguar el


impacto del estrs es ms intensa, ya que el apoyo de los iguales tiene un
papel menos relevante que en edades posteriores donde El efecto
amortiguador ms fuerte del estrs se ha encontrado en el apoyo social
presentado por los compaeros y amigos (Trianes, 2000).
Entre las condiciones que mitigan la intensidad de las respuestas de los
pequeos separados de la madre, las ms eficaces parecen ser:
1. La presencia de un acompaante familiar y/o posesiones familiares

2. Los cuidados maternos proporcionados por una madre sustituta (Bowlby, 1985; 1998).

Heinicke y Westheimer advirtieron que cuando un pequeo se halla en una


guardera con un hermano, disminuyen sus muestras de inquietud, en particular
los primeros das; y Robertson observ que la presencia de un hermano
siempre sirve de consuelo, incluso si es ms pequeo que el otro. La presencia
de un acompaante familiar, incluso si no suministra casi ningn cuidado como
sustituto materno, constituye un factor de alivio de bastante importancia.
Tambin proporciona algn consuelo los objetos inanimados, como juguetes
favoritos o ropas personales (Bowlby, 1985; 1998).
Una segunda opcin que mitiga el dolor provocado por la separacin, son los
cuidados maternos que brinda una madre sustituta. Inicialmente el pequeo
teme a la extraa y rechaza sus intentos de brindarles afecto y cuidados
maternos. De all en adelante, incurre en una conducta intensamente
conflictiva: por un lado busca su consuelo, por otro la rechaza, por serle
desconocida. Slo al cabo de algunos das o semanas puede acostumbrarse a
la nueva relacin. Mientras tanto contina anhelando la presencia de la madre
ausente y, ocasionalmente, ventila la ira que produce su ausencia (Bowlby,
1985; 1998).
Otras condiciones que, se sabe reducen los efectos de la separacin entre
madre e hijo, son las posesiones familiares de ste, la compaa de otro nio
conocido y, los cuidados y el afecto materno de una madre sustituta capacitada
y con quien el pequeo se halle familiarizado. Las personas extraas, los sitios
desconocidos y las situaciones inslitas son siempre motivos de alarma, en
especial cuando debe hacerles frente el nio solo (Bowlby, 1985; 1998).
Segn un un estudio efectuado por Moore (1971), los nios a partir de los tres
aos obtienen beneficios del juego con sus pares en un ambiente ordenado
con tal fin, en especial cuando la alternativa es su reclusin en un espacio
limitado dentro de un ambiente urbano.
En 1920 Watson y Rayner informaron que no era posible provocar las
respuestas a una rata blanca, en el caso de un beb de once meses, Alberto,
mientras ste tuviera el pulgar en la boca. El condicionamiento de este nio
tuvo lugar sobre un colchn en una pequea mesa, y sin que se hallara
presente ninguna figura familiar hacia quien pudiera volverse. Algunas de sus
respuestas, no obstante, eran similares a las del nio que se vuelve hacia una
figura materna: extender los brazos para ser levantado y, posteriormente,
hundir la cabeza en el colchn. Al experimentar zozobra por lo comn, tenda a
chuparse el pulgar; una vez hecho esto, Albert se volvi "impermeable" a los
estmulos destinados a provocarle temor; debieron de sacarle el dedo de la
boca antes de `poder obtener la respuesta condicionada. Ante tal circunstancia,
los experimentadores llegaron a una conclusin: "el organismo, en apariencia
desde el nacimiento se ve bloqueado a cualquier otro estmulo cuando actan
sobre l los estmulos afectivos". En 1929 English describi a una pequea de
catorce meses que no demostraba ningn temor ante los objetos extraos
mientras se hallara en su sillita alta y familiar, aunque si experimentaba temor
cuando se la depositaba en el suelo. Valentine (1930) puntualiza que la

presencia de un acompaante, tiende a "desterrar los temores" (Citado por


Bowlby, 1985; 1998).
ESTILOS DE APEGO Y RELACIONES INTERPERSONALES FUTURAS
Sears 1989, (citado por Aizpuru, 1994), menciona que el apego a la madre o
cuidador primario es slo uno, el primero de tres apegos verdaderos que
ocurren en la vida. El segundo sera en la adolescencia tarda, la bsqueda del
segundo objeto: la pareja. El tercero sera hacia el hijo o hijos.
Ojeda, A., y Daz, R. (2000) mencionan que se pueden apreciar dos enfoques
de estudio hacia los estilos de apego y su influencia en las relaciones
interpersonales; por un lado, hay investigadores que se han abocado a explorar
si la historia de un individuo podra influir en su estilo de apego hacia parejas
romnticas durante la edad adulta, tal como el realizado por Ochoa y Vzquez
(1991) (citados por Yela, 2000), que mencionan que la adquisicin de respeto y
de confianza (en uno mismo y en los dems) sern buenos predictores de la
satisfaccin amorosa adulta . Mientras que por otro lado, se han interesado en
el proceso de cmo la gente con determinado estilo de apego mantiene sus
vnculos afectivos en sus relaciones cercanas, moldeando la forma y el
contenido de las mismas. Los estudios se han enfocado a analizar los modelos
de trabajo internos que se forman a partir del proceso de socializacin y del
acumulo de experiencias agradables vs. Desagradables que se viven con la
figura de apego. Tales modelos de trabajo tienen la funcin de guiar las
expectativas individuales de acercamiento-alejamiento hacia la figura de apego.
Relaciones romnticas
Hazan y Shaver han propuesto la "Teora del apego sobre relaciones
amorosas" en la que, establecen un paralelismo entre el tipo de relacin
amorosa adulta y el tipo de apego a la madre en la infancia. Ese vnculo niomadre tender a reproducirse en la relacin amorosa adulta futura. Aunque
deja abierta la posibilidad del cambio en la socializacin Segn Wilson y Nias
(1976), muchas formas de intimidad en las relaciones amorosas adultas
(lenguaje, cogerse de la mano, abrazarse, etc.) son reminiscencias del contacto
con los padres. Los amantes adultos se turnan en la interpretacin de los roles
de nio-a y padre-madre.
Feeney y Nooler (1991) (citados por Yela, 2000) constataron diferencias en la
idealizacin de la pareja, en funcin de los estilos de apego. Los ms
idealizadores fueron los "amantes ansioso"; los amantes "evitadores" fueron los
que menos idealizaban a su pareja, mientras que los amantes "seguros"
mostraban un nivel intermedio de idealizacin. Yela (2000), por su parte
encontr que los "amantes posesivos" eran ms idealizadores que los
"amantes compaeros", siendo los ms idealizadores los "amantes ldicos". Se
ha constatado que la fidelidad sexual presenta una elevada correlacin con el
estilo amoroso "maniaco" o "posesivo". Respecto a la satisfaccin, los
"pasionales" tienden a resultar los de mayor satisfaccin amorosa, mientras
que los "posesivos" aparecen como los de menor satisfaccin tanto amorosa
como sexual.

Varios estudios han determinado que algunas caractersticas que se presentan


en las relaciones ntimas que establecen las personas tienen mucho que ver
con sus estilos de apego individuales. Las personas con estilo seguro tienden a
desarrollar modelos mentales de s mismos como amistosos, afables y
capaces, y de los otros como bien intencionados y confiables, ellos encuentran
relativamente fcil intimar con otros, se sienten cmodos dependiendo de otros
y que otros dependan de ellos, y no se preocupan acerca de ser abandonados
o de que otros se encuentren muy prximos emocionalmente. Las personas
con estilos ansiosos tienden a desarrollar modelos de s mismos como poco
inteligentes, inseguros, y de los otros como desconfiables y reacios a
comprometerse en relaciones ntimas, frecuentemente se preocupan de que
sus parejas no los quieran y sienten temor al abandono. Los con estilo evasivo,
desarrollan modelos de s mismos como suspicaces, escpticos y retrados, y
de los otros como desconfiables o demasiado ansiosos para comprometerse en
relaciones ntimas, se sienten incmodos intimando con otros y encuentran
difcil confiar y depender de ellos (Simpson, J. 1990; citado por Gay, 1999)
Siegel (1986) ha subrayado el importante papel del amor como estimulador del
sistema inmunolgico (citado por Yela, 2000).
Celos fraternos y apego infantil
En cuanto a la influencia de los estilos de apego en los celos fraternos, se ha
encontrado que para que los celos aparezcan debe establecerse el apego
hacia la figura materna. Se debe poseer el cuidado, atencin, proteccin y
cario de la madre (Ortigosa, 1999).
El apego que conlleva a los celos fraternos transcurre por los siguientes
estadios: 1) preferencia por los miembros 2) interaccin privilegiada con las
figuras de apego sin rechazar a los desconocidos 3) interaccin de forma
privilegiada con las figuras de apego y rechazo de los desconocidos 4)
vinculacin, conflicto e independencia 5) paso de la trada a la ttrada familiar;
ante esta situacin a) la madre disminuye las interacciones positivas y aumenta
las prohibiciones y fricciones, b) el nio aumenta sus conductas de apego hacia
la madre, incrementa sus reacciones negativas, regresivas y otros sntomas.
Los celos aqu experimentados son inevitables en la fase de independencia de
la figura de apego (Lpez, 1984, citado por Ortigosa, 1999)
Para Dunn (1986) (citado por Ortigosa, 1999), existe una mayor vulnerabilidad
cuando la llegada del hermano se produce antes de los cinco aos, debido a
que la dependencia respecto de la madre todava es tan elevada que la ruptura
del vnculo establecido afectar con mayor intensidad a un nio pequeo.
Los nios con un temperamento negativo tienden ms a incrementar la
introversin, problemas de sueo y la dependencia tras el nacimiento de un
hermano. Cuando se trata de nios a los que se ha atendido sus necesidades y
peticiones con prontitud, pueden tolerar de mala gana las inevitables demoras
que se producen al tener que atender al bebe. Se acenta la baja tolerancia a
la frustracin (Ortigosa, 1999)

TRASTORNOS PSIQUITRICOS Y EL APEGO


La naturaleza de muchos tipos de trastornos psiquitricos, los estados de
ansiedad y depresin producidos en la vida adulta pueden relacionarse de
manera sistemtica con los estados de ansiedad, desesperacin y desapego
descriptos por Burlingham, Freud y otros. Estos estados se provocan
fcilmente, siempre que se separa a un nio pequeo de la figura materna
durante un periodo prolongado, cuando aqul prev la separacin, o cuando la
separacin es definitiva (Bowlby, 1985; 1998).
Tambin se han realizado investigaciones con el fin de demostrar que los
distintos estilos de apego estn asociados a ciertas caractersticas personales
sobre todo con los trastornos de ansiedad, depresin y el trastorno limtrofe de
personalidad (Meyer, Pilkonis, Proietti, Heape, & Egan, 2001; Bifulco, Moran,
Ball. & Bernazzani, 2002; Gerlsma, & Luteijn, 2000). Por ejemplo, Buchheim,
Strauss, y Kchele (2002) observaron que exista una asociacin entre el estilo
de apego ansioso, las experiencias traumticas sin resolver, y el trastorno de
ansiedad y la personalidad limtrofe. Rosenstein, y Horowitz (1996) por otro
lado, demostraron que los adolescentes con una organizacin de apego
evitativo eran ms susceptibles a desarrollar problemas de conducta, abuso de
sustancias, trastorno de personalidad narcisista o antisocial, y rasgos
paranoicos de la personalidad. Mientras que aquellos con una organizacin de
apego ansioso eran ms susceptibles de desarrollar trastornos afectivos o un
trastorno de personalidad obsesivo-compulsivo, histrinico, limtrofe o
esquizoide (citados por Valdez, 2002)
CONCLUSIONES
En conclusin, se observa la importancia del desarrollo de un apego seguro
para el buen desenvolvimiento durante la vida de cada una de las personas. El
papel de las figuras de apego, la consciencia del cuidado y responsabilidad que
recae sobre cada una de ellas nos recalca la trascendencia de la informacin
acerca de que la atencin al infante desde el nivel prenatal influye en la
evolucin diaria de la persona. Se comprueba que ms que cantidad de
interaccin con la madre, lo que importa es la calidad de ella, tal y como lo
demuestran las investigaciones realizadas alrededor del trabajo de la figura de
apego y sus repercusiones posteriores. De igual forma, la escuela como agente
socializador, fomenta experiencias ambivalentes en los pequeos desde muy
temprana edad. La reaccin que se tenga hacia ella depender de la
interaccin que se tenga en la familia, del temperamento del nio y en muy
buena medida de la aceptacin e integracin que se encuentre tanto de los
compaeros de clase (que pueden actuar como el mayor apoyo social en
etapas claves del desarrollo) como de los maestros que en muchas ocasiones
son las principales figuras de apego durante el proceso de "independencia" de
los padres. Cada etapa del desarrollo humano tiene funciones propias que
provocan un equilibrio o desequilibrio en la persona segn sea o no resuelta
satisfactoriamente, y para que el nio enfrente de la manera ms saludable y
positiva dada una de dichas etapas, es fundamental el desarrollo de la
seguridad realista acerca de las posibilidades de un enfrentamiento positivo
con el ambiente. Tambin, se destaca la relacin estrecha que se tiene de los

estilos de apego con las relaciones interpersonales a desarrollar a lo largo de la


vida, tanto desde la eleccin de amigos como de la pareja amorosa en
cuestin, subrayando igual que cada individuo puede variar a travs de la
experiencia en su reaccin caracterstica hacia la vida aunque los primeros
aos marquen de manera trascendental nuestra confianza hacia el mundo
externo e interno.