Вы находитесь на странице: 1из 72

Historia Preliminares.

indd 1

10/11/2010 14:47:55

Coordinacin editorial
Beatriz Grinberg

Diseo de maqueta
Pablo Balcells

Documentacin fotogrfica
Solange Belilos

Coordinacin de arte
Andrs Mendilaharzu

Diagramacin
Karina Hidalgo

Fotografa
Archivo Longseller

Edicin
Mara Virginia de Haro

Diseo e ilustracin
de tapa
Pablo Balcells

Grficos
Walter Garca
Cartografa
Miguel Forchi

EDITORIAL LONGSELLER S.A.


Showroom de promocin y ventas
Blanco Encalada 2388
(C1428DDL) CABA Argentina
(011)4706-1235 / 3647
promocion@longseller.com.ar
Administracin y ventas
Costa Rica 5238 (B1615GKT) Grand Bourg
Malvinas Argentinas Bs. As. Argentina
(011) 6810-7005 / (03327) 41-4600
ventas@longseller.com.ar
www.longseller.com.ar
Queda hecho el depsito que dispone la ley 11723.
Libro de edicin argentina.
Esta prohibida y penada por la ley la reproduccin total o parcial de este
libro, en cualquier forma, por medios mecnicos, electrnicos, informticos,
magnticos, incluso fotocopia y cualquir otro sistema de almacenamiento
de informacin. Cualquier reproduccin sin el previo consentimiento escrito
del autor viola los derechos reservados, es ilegal y constituye un delito.

Paura, Vilma
Historia : el mundo en guerra y la crisis del consenso liberal
/ Vilma Paura y Alejandro Ioras. - 1a ed. - Buenos Aires :
Longseller, 2010.
208 p. ; 28x20 cm.
ISBN 978-987-550-953-5
1. Historia. 2. Enseanza Secundaria. I. Ioras, Alejandro II. Ttulo
CDD 907.12

La presente publicacin se ajusta a la cartografa oficial, establecida por


el Poder Ejecutivo Nacional, a travs del I.G.N. Ley 22963 y fue aprobada por Expediente N GG10 3193/5 en noviembre de 2010.

Esta edicin se termin de imprimir en Ideas Nuevo Mundo S.R.L.


Buenos Aires, Argentina el mes de noviembre de 2010.

Historia Preliminares.indd 2

23/11/2010 9:21:32

Historia

Bloque 1
18701914 un progreso con
grandes interrogantes

CONCENTRADOS EN LA LECTURA:
La industrializacin 8
EL MUNDO
La segunda fase de la industrializacin 9
El desarrollo en Alemania 10
El desarrollo de Japn 12
Los Estados Unidos 13
La nueva sociedad 16
El mundo del trabajo 17
La cuestin social 18
La cuestin educacional 19
La cuestin sindical 20
La cuestin de la ciencia 21
La cuestin del sufragio 22
Imperialismo 23
La relacin colonial 25
Las tensiones 27
Los sistemas bismarckianos 28
La consolidacin de las alianzas 29
Crisis en los Balcanes 30
ESTUDIO DE CASO: Un viajero 32

Un extenso territorio y una


poblacin que se transforma 44
La expansin econmica 47
Los cambios institucionales 47
El mejoramiento del transporte 47
La agricultura y la ganadera 48
El desarrollo industrial 50
La dinmica econmica
en el cambio de siglo 51
Una nueva configuracin social 52
teMAS EN DEBATE: El modelo
agroexportador. Cuestiones y perspectivas 54
1890: una crisis econmica y poltica 56
Formas de hacer poltica 57
Los partidos polticos 58
El surgimiento de los partidos modernos 58
El gran desafo de superar la crisis
poltica y econmica 60
Divisiones polticas y dbiles aires
de cambio en el interior del rgimen 61
El movimiento obrero
y la cuestin social 63
La ruptura intraoligrquica 65
TEMAS EN DEBATE: La cuestin social
en agenda 67
ACTIVIDADES DE INTEGRACIN 69

LATINOAMRICA
La consolidacin de los estados
latinoamericanos y la economa
hacia afuera 35
La formacin de mercados nacionales 37
Las repblicas oligrquicas 37

Bloque 2

ARGENTINA
La Argentina: el escenario
poltico en 1880 39
La cuestin de la capital del Estado 40
La poltica en manos de una lite
y un orden conservador 41
Del ideal de organizacin de Roca
al unicato de Jurez Celman 42

CONCENTRADOS EN LA LECTURA:
La Primera Guerra Mundial 74

Historia Preliminares.indd 3

19141930 tiempo de guerra,


democracias dbiles y crisis
econmicas

EL MUNDO
La gran guerra 75
Causas mediatas 75
Causas inmediatas 76
Operan las alianzas 77

23/11/2010 9:21:43

ndice

Las operaciones 77
La situacin inicial 78
La guerra de movimientos 80
Los frentes extraeuropeos 81
La guerra de las posiciones 81
La crisis de 1917 82
El final de la guerra 83
El tratado de paz con Alemania 84
La Sociedad de Naciones 86
La Revolucin rusa 87
Antecedentes 87
La guerra ruso-japonesa y la revolucin
de 1905 87
La revolucin de febrero 88
La revolucin de octubre 89
ESTUDIO DE CASO: Los objetores
de conciencia. El caso Clifford Allen 90
La situacin econmica
y la crisis de 1929 94
Antecedentes 94
La crisis 94
LATINOAMRICA
Luces y sombras del progreso
en Amrica Latina 97
Desafos para las repblicas
oligrquicas 98
El caso mexicano 98
Las repblicas reformistas 99
Estados Unidos entra en escena 100
El impacto de la Primera Guerra
Mundial 100
ARGENTINA
Argentina: la ampliacin
de la experiencia democrtica 102
Capital y trabajo 103
La reaccin ante los reclamos obreros 104
Huelga y represin en la Patagonia 105
La Argentina en el mundo 107
De puertas adentro 107
La reforma universitaria 108
TEMAS EN DEBATE: El surgimiento de las
ideas nacionalistas nacionalistas y la crisis
de la democracia liberal 109

Historia Preliminares.indd 4

Otro modelo de gestin 111


El perfil de Marcelo T. de Alvear 111
Por la vuelta 113
Nuevamente, Yirigoyen 113
El rol de los militares y el golpe
de estado 114
TEMAS EN DEBATE: Los conflictos sociales
y la relacin entre el Estado, los obreros
y los empresarios 117
Nada de cambios en el modelo
econmico 119
Una industrializacin despareja 120
La cuestin social 120
Hipolito Yrigoyen, un nuevo lder 123
Los razgos de los opositores 124
ESTUDIO DE CASO: El significado
de septiembre de 1930 125
ACTIVIDADES DE INTEGRACIN 127

Bloque 3
19301955 de la crueldad de
la guerra al fortalecimiento
de la intervencin social de
los estados

CONCENTRADOS EN LA LECTURA:
Ha estallado la paz 132
EL MUNDO
Solo una tregua 133
Los estados totalitarios 134
El fascismo 134
Un pueblo, un Reich, un Fhrer 136
Poltica agresiva de Alemania 138
La guerra total 139
El perodo inicial 140
La invasin sovitica a Finlandia 140
El avance alemn 140
El frente occidental 141
La batalla de Inglaterra 141
La invasin de la URSS 142

23/11/2010 9:21:53

Historia

La tragedia del pueblo judo 144


La entrada de Japn en la guerra 146
Una guerra a escala planetaria 148
El desembarco en Normanda 149
Las bombas atmicas 150
Un mundo bipolar 151
El fin del aislamiento 153
La Europa de posguerra 154
Un nuevo mundo 155
TEMAS EN DEBATE: Acerca
del holocausto 156
LATINOAMRICA
La gran ola de la Crisis 160
El Norte cambia el trato 162
ARGENTINA
La necesidad de un modelo nuevo 164
El gobierno de Uriburu 165
Justo y la Concordancia 166
Fraude y Estado fuerte 167
La movilidad social 168
Los obreros 168
El ascenso social y los sectores medios 169
El gobierno militar de 1943 170
El coronel Pern 171
La experiencia peronista 172
La situacin de la mujer 174
Eva Pern, amada y odiada 176
Las patas de la mesa 177
Pern y la Iglesia 177
Pern y los sindicatos 177
Pern y las Fuerzas Armadas 178
Pern y los empresarios 179
TEMAS EN DEBATE: La propaganda
pernista 180
La economa argentina, entre la crisis
y la guerra 182
Un pacto muy criticado 182
Un tibio desarrollo 184
Una economa dirigida 185
Un final anunciado? 186
ESTUDIO DE CASO: Una hoja en el viento.
De Transilvania a la Patagonia 188

Proyecto de Investigacin
Algunas cuestiones sobre
la investigacin cientfica 198
Qu vamos a investigar 198
Trabajando con hiptesis 199
Principios bsicos 199
Cualidades de la ciencia 200
El proceso de investigacin. Algunas
sugerencias 201
Bibliografa 205

ACTIVIDADES DE INTEGRACIN 192

Historia Preliminares.indd 5

10/11/2010 17:31:29

Cmo se usa este libro

La voz de los historiadores


La palabra de prestigiosos especialistas en cada tema es citada
textualmente favoreciendo un acercamiento a la lectura de textos
acadmicos ms complejos.

La voz de los protagonistas


Los testimonios de diversos actores de la poca permiten un acercamiento mayor a la situacin estudiada.

Texto central
Desarrolla los contenidos fundamentales, complementando la
explicacin con grficos, mapas, fotos e ilustraciones que facilitan la comprensin y la contextualizacin de los temas.

Actividades
Cada tema se cierra con actividades que promueven tanto la revisin de los contenidos aprendidos como la reflexin y la discusin acerca de los mismos.

CONCENTRADOS EN LA LECTURA
La lectura de estos textos permite situarse en el
marco del proceso histrico que se desarrollar
en el captulo.

TEMAS EN DEBATE
Presenta un tema desde la perspectiva de diferentes historiadores. Las actividades estn
orientadas a analizar las diversas posturas y
elaborar hiptesis propias.

ESTUDIO DE CASO
La presentacin de un fenmeno especfico
dentro del contexto estudiado contribuye a la
comprensin del proceso histrico. Las actividades proponen un anlisis pormenorizado del
caso y de su relacin con el contexto.

Historia Preliminares.indd 6

ACTIVIDADES DE INTEGRACIN
Se retoman todos los temas vistos en el captulo
propiciando la relectura de los mismos.
PROYECTO DE INVESTIGACIN
Provee una explicacin detallada de las fases
de un proyecto de investigacin en Ciencias Sociales y sugerencias para una indagacin metdica y cientfica.

10/11/2010 14:47:58

18701914

Un progreso con grandes


interrogantes
No puede haber riqueza sin trabajos.
El trabajador es la fuente de toda la riqueza.
Quin ha producido todo el alimento? El mal
alimentado y depauperado labrador.
A. E. Musson

Historia Cap1.indd 7

10/11/2010 14:44:15

Bloque 1: 18701914

La industrializacin
La industrializacin en Europa occidental fue uno de los rasgos ms notables del
medio siglo transcurrido entre 1830 y 1880. El proceso ya estaba muy avanzado en
Gran Bretaa antes de 1830, pero en las dcadas siguientes se extendi en gran escala, primero, a Blgica y Francia, y, luego, a Alemania. Sera un error, sin embargo,
imaginar que la superioridad industrial de Europa occidental fue nicamente consecuencia de la Revolucin industrial que comenz alrededor de 1780. Por el contrario, Europa occidental ya era tcnicamente superior al resto del mundo, en lo que
respecta a herramientas e instrumentos producidos por sus habitantes, en poca tan
temprana como el siglo xvii. Los mtodos de produccin en el siglo xvii no haban
cambiado y la industria se hallaba an reducida a una pequea escala en comparacin con lo que habra de venir, pero ya los europeos tenan las ideas de la fsica, proporcionadas por Newton y otros, y un alto grado
de complejidad de la artesana en instrumentos
tradicionales tales como relojes de pared, molinos de agua o de viento, tornos de hilar, etctera.
En Inglaterra haba, adems, un estimulante especial: la necesidad de hallar un sustituto para
el menguante suministro de madera. Incluso en
1730, Europa llevaba una considerable ventaja
industrial al resto del mundo, y en 1830 haban
tenido lugar nuevos perfeccionamientos tecnolgicos de inmensa importancia.
Un importantsimo perfeccionamiento tecnolgico ocurrido en el siglo xix
fue la aparicin del proceso de produccin en masa. De los productos industriales del siglo xviii, con muy pocas excepciones, no haba dos que fuesen exactamente iguales, ni tampoco haba dos que pudiera fabricarlos simultneamente
el mismo operario. Sin embargo, ya en los inicios del siglo xix, estaban presentes algunas de las condiciones precisas para la produccin en masa. Se haba
descubierto energa suficiente para mover muchas mquinas con la mquina
de vapor, que ya se utilizaba en la industria, pero que no haba sido instalada
sobre ruedas para crear una forma de transporte sin necesidad de caballos. Ya
haba algunas fbricas en las que se empleaban diversas mquinas movidas
por energa, especialmente en Inglaterra. Sin embargo, incluso en 1850, el tipo
moderno de fbrica era la excepcin ms que la regla.
Harry Hearder, Europa en el siglo xix, Madrid, Aguilar, 1978.

a
1. Por qu el autor sostiene que sera errneo suponer que la superioridad industrial de Europa es nicamente consecuencia de la Revolucin industrial
que comenz en 1780?
2. Cul fue la gran innovacin tecnolgica de inicios del siglo xix?

Historia Cap1.indd 8

10/11/2010 14:44:16

Historia

La segunda fase de
la industrializacin
La primera fase de la industrializacin suele denominarse la Edad del Carbn y
del Hierro. El vapor fue el que sirvi como fuente de energa industrial, desplazando al agua y al viento. Los mltiples usos de la maquinaria determinaron el
perodo que va entre el final del siglo xviii y el ltimo tercio del siglo siguiente.
Sin embargo, despus de 1870, la electricidad, el petrleo y el gas, utilizados como
fuentes de energa iniciaron una nueva poca industrial. El uso de los dos primeros,
sobre todo, como fuentes de energa alternativas respecto del carbn, caracteriza a
esta etapa. Puede hablarse, entonces, de industrias viejas y nuevas. El carbn,
la siderurgia y la fabricacin de tejidos se contaran entre las primeras; las industrias
elctricas, qumicas, de maquinaria y del caucho, perteneceran a las segundas.
La transformacin de la fuerza mecnica
en elctrica, obtenida a travs de la implementacin de turbinas hidrulicas, otorg enorme
impulso a diversas industrias. La iluminacin
de las ciudades, los motores elctricos, el telfono, el telgrafo, fueron otras aplicaciones del
nuevo descubrimiento.
La invencin del motor de explosin, que
funcionaba con gasolina un derivado del petrleo, se debe al alemn Daimler y data de 1885.
Poco despus (1893), Benz le asoci un vehculo,
dando origen as al automvil. Grandes empresas (Ford, Renault, Benz) comenzaron a fabricar
este producto, desde principios del siglo xx.
La qumica se desarroll en funcin de las
La mujer resultaba mano de obra conveniente, ya
necesidades de otras ramas de la industria: aboque se le pagaba menos.
nos, colorantes y explosivos cada vez ms elaborados dieron cuenta de sus avances.
En la industria metalrgica, el proceso de electrlisis permiti el uso generalizado del cobre y el aluminio. El hierro quebradizo y fcil de herrumbrarse fue reemplazado por una nueva aleacin: el acero, ms liviano, resistente y durable, utilizado
profusamente en la construccin, en la industria naval y en la de armamentos.
La gran concentracin de capitales en trusts y holdings dio como resultado la
consolidacin y el desarrollo de nuevas potencias industriales (Alemania, Estados Unidos, Japn) que cuestionaron agresivamente el rol que Gran Bretaa vena
representando como rector de la economa mundial.
Todos estos pases desarrollaron activas polticas de penetracin en las periferias, con el fin de obtener ventajas en sus procesos de expansin.

Historia Cap1.indd 9

10/11/2010 14:44:17

10

Bloque 1: 18701914

El final del siglo xix (18701895)


Hacia el ao setenta empez a advertirse el fin de la primera fase, simple y optimista, del
capitalismo. La gran depresin de aquellos aos seal la transicin entre la era del capitalismo del libre comercio, con Inglaterra como fbrica del mundo, y un nuevo capitalismo
financiero, de base ms amplia, con Francia, Alemania y Estados Unidos disputndose el
dominio de los mercados. Las enormes fuerzas productivas liberadas por la Revolucin
industrial empezaban por entonces a presentar a sus propietarios el problema de una superproduccin creciente. Esta superproduccin, en el sistema capitalista, no poda volver
a los trabajadores que la hacan nacer. La reinversin interior conduce a una produccin
todava mayor y a una bsqueda febril de mercados en el mundo entero. El resultado fue
la expansin colonial, las guerras menores y la preparacin para las grandes guerras que
tendran lugar en el siglo siguiente.
J. Bernal, La Ciencia en la Historia, en Historia Social de la ciencia, tomo i,
Barcelona, Pennsula, 1973.

El desarrollo en Alemania
Alemania se desarroll como pas industrial ms tarde que Gran Bretaa o Francia, por varias causas:
La falta de unidad poltica, lo que traa como consecuencia trabas aduaneras,
distintas monedas y pesos y medidas diferentes.
La escasez de buenas comunicaciones.
Las reas industriales potenciales, tales como yacimientos, ubicados en la periferia del pas.
La agricultura y el comercio eran comparativamente poco importantes; y los puertos sobre el Mar del Norte, estaban lejos de los circuitos comerciales del Atlntico.
Sin embargo, entre 1830 y 1880 se superaron todas estas limitaciones.
Los prusianos haban empezado a construir buenas carreteras a comienzos de
1820, y diez aos despus, las malas comunicaciones del pas se estaban volviendo
cada vez ms cosa del pasado. Los 13.000 km de carreteras en 1837 se haban convertido en 29.000, en 1862. El transporte fluvial, especialmente, fue tambin mejorado
despus de 1830, dndole plena utilizacin al ro Rin. La construccin de ferrocarriles en Alemania empez hacia 1840, y alcanz su mxima intensidad entre 1850 y
1870. En la poca del establecimiento del Imperio, en 1871, el desarrollo econmico
alemn era el ms importante de Europa, sobre todo por la anexin, tras la guerra
con Francia, de Alsacia y Lorena. Alemania produca ms carbn que Francia ya

Historia Cap1.indd 10

10/11/2010 14:44:18

Historia

11

Produccin mundial de cido sulfrico


18671913 en miles de toneladas

1867

en 1850. Entre 1850 y 1880, Francia aument su


produccin poco ms de cuatro, pero Alemania
la multiplic por 10. La produccin de carbn en
Alemania dependa de la construccin de ferrocarriles, los cuales, a su vez, necesitaban ms
carbn. El uso de la mquina de vapor para acelerar el transporte terrestre y martimo haba tenido una enorme importancia en Gran Bretaa;
quiz fue an ms importante para Alemania.
En el rea de la industria qumica, a la que
1900
1913
podemos incluir tambin dentro de las industrias nuevas, Alemania pas a liderar el sector ya a partir de la dcada de 1870,
en tanto que Francia, pas pionero en este ramo desde fines del siglo xviii, se qued
atrs, mientras pasaba lo mismo con Inglaterra. En el caso alemn, fueron determinantes una adecuada combinacin de teora y ensayos cientficos, que se tradujo en
una estrecha cooperacin entre los laboratorios universitarios y las fbricas.
La poblacin pas de 24 a 36 millones de habitantes durante la primera mitad
del siglo xix, para alcanzar los 56 millones a comienzos del siglo xx. Hacia 1850,
la liberacin de los campesinos de las obligaciones feudales se haba completado,
lo que favoreci la natalidad y la movilidad, y tambin mejor el rendimiento de
la mano de obra. El sistema de barbecho, que inmovilizaba un 25% de las tierras
cultivables en 1800, pas a ser un 18% en 1860 y cay a un 4% a fines de siglo. Se
ampli entonces la superficie cultivada y aumentaron los ndices de productividad, sobre todo por el uso de abonos qumicos.

Constitucin del Partido de Obreros Alemanes


Los abajo firmantes establecen bajo el nombre de Asociacin General de Obreros Alemanes
para los Estados de la Confederacin Alemana una asociacin que se propone el objeto que sigue, fundndose en la conviccin de que slo el sufragio universal directo puede dar a la clase
obrera alemana una representacin suficiente de sus intereses sociales y hacer desaparecer de
veras las diferencias de clase que se observan en la sociedad, a saber:
Trabajar por la va pacfica y legal para establecer el sufragio universal directo, conquistando especialmente la opinin pblica para conseguir este objeto.
Ferdinand Lassalle (Leipzig, 23 de mayo de 1863).

Qu diferencias pueden establecerse entre la industrializacin alemana y la que experiment Gran Bretaa?
Busquen un mapa de Alemania antes de la unificacin (1871). Qu problemas presentaba la divisin territorial?

Historia Cap1.indd 11

10/11/2010 14:44:18

12

Bloque 1: 18701914

El desarrollo de Japn
La apertura de Japn en el siglo xix fue an ms repentina y violenta que la de
China y, al igual que esta ltima, fue motivada en parte por cambios internos,
en parte por agresin externa. La soberana de los emperadores japoneses haba
sido puramente nominal desde principios del siglo xvii. El verdadero poder lo ostentaba la familia Tokugawa, que, siendo sus miembros de la casta militar, haba
asumido el ttulo de Shogun. En 1830 la estructura aparentemente feudal de la
sociedad japonesa el shogunato, que dominaba a guerreros y a campesinos haba sido modificada en la prctica por el desarrollo de ciudades densamente pobladas y una Evolucin de la poblacin de Japn
rica clase comerciante. Tanto la clase guerrera (en millones de habitantes)
o samurai como los campesinos estaban descontentos. No se requera ms que el impacto
del mundo occidental industrializado para desencadenar la revolucin. El impacto inicial de
fuera provino, no de Europa, sino de Amrica.
Tan pronto como China, despus de la Guerra
del Opio, se vio obligada a abandonar su poltica de aislamiento comercial, los comerciantes
occidentales dirigieron sus atenciones tambin
a Japn.Sin embargo, despus de 1870, la electricidad, el petrleo y el gas, utilizados como
fuentes de energa iniciaron una nueva poca
industrial. El uso de los dos primeros, sobre
todo, como fuentes de energa alternativas al
carbn, caracteriza a esta etapa.
Rusia y los Estados Unidos de Norteamrica, que recientemente haban adquirido un litoral en el Pacfico, fueron las dos potencias que primero mostraron inters por la apertura de Japn. Una escuadra americana, al mando del
comodoro Perry, se present ante la costa japonesa en 1851, y en 1853 lleg del
Bltico una escuadra rusa. Hasta tal punto los japoneses carecan de armas
modernas, que la mera presencia de unas flotas extranjeras bast para que
los americanos y subsiguientemente las potencias europeas, Gran Bretaa,
Rusia, Francia y Holanda obtuviesen concesiones comerciales. El shogunato
acept la poltica de apertura de Japn, pero al hacerlo perdi rpidamente
popularidad en el interior del pas, donde el odio contra los extranjeros no
haca sino aumentar.
La prolongada era del shogunato Tokugawa termin en revolucin en 1868,
cuando un resuelto puado de hombres se adue del poder con el pretexto de
restaurar al emperador Meiji sus antiguos privilegios. Japn estaba ahora firmemente lanzado a una poltica de modernizacin y occidentalizacin, pero una
occidentalizacin dirigida a lograr la independencia con respecto a la influencia
poltica europea y americana.

Historia Cap1.indd 12

10/11/2010 14:44:18

Historia

13

Lord Elgin, conde ingls, embajador britnico ante el Imperio otomano a principios del siglo
XIX, escriba: Un resultado de la diferencia entre los hbitos y la manera de sentir de los chinos y los japoneses es, indudablemente, que mientras los chinos estn retrocediendo constantemente y, con toda probabilidad, continuarn retrocediendo hasta que el Imperio quede
desmembrado, los japoneses, si bien no se hallan actualmente en un estado de avance, estn
en condiciones de beneficiarse con los conocimientos que se estn a punto de volcar sobre
ellos, y de aprovechar las mejoras y las invenciones que los chinos miran con despreciativa
burla; es muy probable que cuando los japoneses nos conozcan mejor, se muestren ansiosos
por adoptarlas y estn capacitados para hacerlo.
Citado en: J. Smith Western Barbarians and Japan,
Kobe, J. L. Thompson & Co., 1930.

Los Estados Unidos


A comienzos del siglo xix, los altos costos del transporte, producto de las grandes
distancias, eran un obstculo importante para la expansin interna. Sin embargo, el subsiguiente aprovechamiento de los grandes ros, vinculados entre s por
medio de canales, y el empleo, cada vez ms comn, de barcos de vapor contribuyeron a abrir el camino hacia el Oeste y el Sur.
La construccin de ferrocarriles, ya en 1830, permiti vincular ambos ocanos (1869), generando un proceso de retroalimentacin, caracterizado por la
incesante demanda de hierro y acero, y la constitucin de grandes empresas.
La conformacin de un activo Mercado de Valores fue una de las consecuencias ms importantes de esta expansin interna.
La existencia en el Nordeste, de una poblacin econmicamente activa y poseedora de una decidida mentalidad empresarial, unida a la alta inmigracin,
permiti que la produccin creciera sin cesar.
Antes de la Guerra Civil (18621865), la actividad industrial, concentrada en el
Norte, se diversificaba entre la produccin agrcola y de alimentos en el Noroeste,
y la industria liviana del Este. Despus de 1865, el modelo industrial del Norte
vencedor se impuso en todo el pas.

Comparen el proceso de industrializacin de Japn con el de Alemania, sealando similitudes y diferencias.


Qu diferencias ve, por su parte, Lord Elgin, entre los chinos y los japoneses?

Historia Cap1.indd 13

10/11/2010 14:44:18

14

Bloque 1: 18701914

Estados Unidos. Poblacin pore regiones, 18001900


Poblacin

Porcentaje de poblacin

En miles de
habitantes

Nordeste

Reg. central
septentrional

1800

5.297

50.0

50.0

1850

26.621

37.3

28.3

38.7

0.8

1900

76.094

27.6

34.6

32.8

5.4

Sur

Oeste

Adams, Willi, Los Estados Unidos de Amrica, Mxico, Siglo XXI, 1986
Entre 1860 y 1914, la poblacin se triplic, alcanzando ms de 90 millones de
habitantes, de los cuales 21 millones eran inmigrantes.
Un cambio fundamental se dio en la propiedad y el control de la industria.
Hacia 1850, los pequeos propietarios controlaban casi todas las ramas de la actividad industrial, salvo algunas grandes compaas de ferrocarril. En vsperas de
la Primera Guerra Mundial, media docena de gigantescas empresas se repartan
el control del mercado nacional.
Para 1915, Estados Unidos era el primer productor mundial de hierro, cobre,
plata, carbn y petrleo. Las nuevas tcnicas de trabajo, como la produccin en
serie, las cadenas de montaje y la aplicacin de los mtodos de Taylor, permitieron
a los Estados Unidos aventajar a todos sus competidores en el contexto mundial.
Produccin anual de hierro y acero

Produccin anual de hierro colado en barras.

Produccin anual de acero en lingotes y moldes.

A diferencia de lo que ocurri en Alemania, donde las exportaciones jugaron un


papel esencial, en los Estados Unidos la economa se afirm sobre la constante
expansin del mercado interno. Esta expansin no hubiera sido posible sin la modificacin sustancial que experimentaron las empresas.
La empresa tradicional tena una sola unidad operativa: una persona o un grupo reducido de propietarios poda dirigir un taller, una fbrica, un banco, y dems,
desde una sola oficina. Slo se ocupaba de una nica funcin econmica, comerciaba una sola lnea de productos y operaba en una nica rea geogrfica. La nueva empresa moderna tendra, en cambio, dos caractersticas especficas: muchas

Historia Cap1.indd 14

10/11/2010 14:44:18

Historia

15

unidades de operacin distintas y una direccin a cargo de ejecutivos asalariados.


Los empresarios alentaron el desarrollo de la ciencia aplicada a la produccin y,
a principios del siglo xx, el ingeniero Frederick Taylor realiz estudios acerca del
tiempo empleado para cada tarea y determin que sera ms rpida la produccin
si cada obrero se encargaba de una etapa del proceso de fabricacin y realizaba
siempre la misma tarea; por ejemplo, ajustar tuercas.
Surgieron as poderosos empresarios, como el del caso que cuenta Keith Olson
en su Resea de la historia norteamericana: A Andrew Carnegie se deben en gran
parte los grandes adelantos de la produccin de acero. Habiendo llegado a los Estados Unidos de Amrica desde Escocia a la edad de 12 aos, Carnegie fue progresando de cuidador de bobinas en una fbrica de textiles de algodn a un puesto
en una oficina de telgrafos, y luego a un empleo en el ferrocarril de Pensilvania.
Antes de cumplir 30 aos ya haba realizado inversiones sagaces y previsoras, las
que en 1865 se centraban en el hierro. En el lapso de pocos aos haba organizado
empresas que fabricaban hierro, puentes, rieles y locomotoras, o bien tena acciones suyas. Diez aos despus, la fbrica de acero que construy a orillas del ro
Monongahela, en Pensilvania, era la ms importante del pas.
Carnegie no slo adquiri el control de nuevas fbricas, sino tambin de
minas de carbn de coque y de piedra, mineral de hierro del lago Superior, una
flota de barcos de vapor en los Grandes Lagos, una ciudad portuaria en el lago
Erie, y un ferrocarril de enlace. Sus negocios, aliados con una docena de otros,
le permitan obtener trminos favorables de los ferrocarriles y lneas de transporte. Sus recursos eran suficientes para permitir una enorme extensin de
plantas y mano de obra. Nunca se haba visto nada comparable en los Estados
Unidos de Amrica en lo que a desarrollo industrial se refiere.
Sin embargo, aun cuando Carnegie pudo dominar la industria durante mucho
tiempo, nunca ejerci un monopolio completo de los recursos naturales, el transporte, ni las plantas industriales que se dedicaban a la fabricacin del acero. En la dcada de 1890, nuevas empresas vinieron a desafiar su podero, y al principio, aguijoneado por la competencia, Carnegie amenaz con erigir un complejo comercial an
ms poderoso. Pero a la fecha, ya anciano y fatigado, se dej persuadir de fusionar
sus posesiones con una organizacin que habra de abarcar, con el tiempo, las propiedades siderrgicas de la mayor parte del pas. La United States Steel Corporation,
que fue el resultado de dicha fusin, vino a servir de ejemplo de un proceso que se
vena desarrollando por ms de treinta aos: la combinacin de empresas.1
1. Keith Olson, Resea de la historia norteamericana, Columbia University Press, Estados
Unidos, 1995.

Qu signific la Guerra Civil para la posterior industrializacin de los Estados Unidos?


Investiguen si existieron en aquella poca otros industriales como Andrew Carnegie. Averigen sus
datos y elaboren sus historias de vida. Qu aspectos resaltaran en relacin con la poca?

Historia Cap1.indd 15

10/11/2010 14:44:18

16

Bloque 1: 18701914

La nueva sociedad
El progresivo auge de la industrializacin en todas sus ramas, sobre todo, en el de las
fbricas textiles y en la explotacin minera, se haca sobre la base de extenuantes condiciones de labor. Hombres, mujeres y nios mal pagados, trabajaban en situaciones
abusivas durante largas jornadas. Con gran esfuerzo, se logr una legislacin que permita regular sus actividades, pero para eso, se debi vencer
la resistencia de quienes sostenan la no intervencin del Estado en lo concerniente a la economa.
En Gran Bretaa, por ejemplo, continuaban
en vigor leyes aprobadas en 1799 y 1800, que
prohiban la constitucin de sociedades obreras, pues se consideraba que estas asociaciones
iban en contra de los principios del liberalismo
econmico. Solamente el mercado deba fijar los
Ciudad de Londres a principios del siglo XIX.
salarios, y de ninguna manera poda hacerlo la
intervencin de los sindicatos. Sin embargo, por
la va de la solidaridad entre los trabajadores, nacieron diversas organizaciones
obreras, que se sostenan mediante los aportes que efectuaban sus asociados, con
el fin de garantizarles proteccin en caso de enfermedades o accidentes de trabajo.
Ya desde el primer tercio del siglo xix, las Trade Unions (asociaciones profesionales, primeramente basadas en la localidad donde habitaban sus integrantes) agrupaban a numerosos miembros. Los sindicatos habran de intervenir en poltica, recurriendo a diversas medidas de presin para tratar de obtener sus objetivos, ya sea
por medio de negociaciones, o bien llamando a la huelga cuando estas fracasaban.
En fecha tan tarda como 1884, se reconocieron los sindicatos obreros en Francia. En 1886, se cre la Fdration Nationale des Syndicats (FNS), antecedente de
la Confederacin General del Trabajo. A partir de la segunda mitad del siglo xix,
la salud, la vivienda y la educacin de los trabajadores experimentaron sensibles
mejoras. La aparicin de organizaciones obreras, a travs de los sindicatos, que se
movilizaban, permiti condiciones ms dignas de trabajo y sueldos ms altos.

All no es raro encontrar a un hombre, su mujer, sus cuatro o cinco hijos y, a veces, un abuelo
y una abuela, que trabajan, comen y duermen en una sola habitacin de tres o cuatro metros
de lado... De cada diez cabezas de familia, no hay uno que posea otra ropa que los harapos
que lleva para trabajar; muchos no tienen otra cosa con que cubrirse por la noche y no disponen sino de un saco lleno de paja y virutas a modo de cama.
Mearns, Andrew, The bitter cry of outcast London, 1883.

Historia Cap1.indd 16

10/11/2010 14:44:18

Historia

17

El mundo del trabajo


Los Estados Unidos fueron pioneros en la lucha por la limitacin de la jornada
laboral a diez horas, que se obtuvo en 1847 en New Hampshire, extendindose
enseguida a otros estados. Los britnicos tenan una ley del Parlamento que
databa de 1833 (The Factory Act), que dispona una jornada laboral de nueve
horas diarias para los nios entre nueve y trece aos, y doce horas para los de
trece a dieciocho aos de edad; y tardaron hasta 1874 en seguir el ejemplo estadounidense. No obstante, hubo que esperar casi hasta fines de siglo (1891) por
una ley que elevara la edad mnima de los nios trabajadores de los diez a los
once aos. A pesar de esto, todava a comienzos del siglo xx, numerosos nios
sufran agotadoras jornadas de doce a catorce horas en las fbricas textiles; y
en 1914, al iniciarse la Primera Guerra Mundial, los Estados Unidos seguan
careciendo de una legislacin laboral acorde con las que haban implementado
oportunamente las naciones industrializadas del Viejo Mundo. En Asia, recin
en 1916 Japn estableci, para mujeres y nios menores de doce aos, un mximo de once horas diarias de trabajo.

Imagen de una ciudad industrial del siglo xix.

Algunos pases disponan de planes sociales de ayuda para los trabajadores. Mediante el pago de una cuota regular, obreros y empleadores contribuan
a un fondo de seguro estatal. Si un obrero enfermaba o perda su empleo reciba un subsidio. Asimismo, se introdujeron planes de jubilacin, en Alemania
entre 1883 y 1889, y, ya en el siglo xx, en Gran Bretaa y Rusia, en los aos
previos a la Gran Guerra.
Sin embargo, no en todas las naciones que se decan civilizadas se haba
conseguido llegar a un acuerdo entre los capitalistas y las fuerzas de trabajo. Las
graves tensiones sociales y econmicas subyacentes, especialmente en aquellos
pases donde las condiciones de servidumbre y explotacin en que viva la mayor parte de la poblacin estaban todava lejos de haberse solucionado, como
era el caso de la Gran Rusia de los Zares, haran eclosin en el transcurso de la
Primera Guerra Mundial, con el estallido de la Revolucin bolchevique en 1917.

Historia Cap1.indd 17

10/11/2010 14:44:19

18

Bloque 1: 18701914

(...) El hecho de trabajar en locales de techo bajo, donde se respira ms humo y polvo que
oxgeno, y por lo general desde los seis aos quita todo placer a la vida. En cuanto a los
tejedores que disponen de telar en su casa, se sientan ante l encorvados de la maana
a la noche, con la mdula espinal tostada por la estufa encendida. El que no cae en el
misticismo se da al aguardiente.
Friedrich Engels y Karl Marx, Obras, tomo i, Berln, 1956.

La cuestin social
El surgimiento y la proliferacin en las ciudades, de barrios ligados a la actividad
industrial plante enseguida graves problemas en lo concerniente a la sanidad. Viviendas miserables, mal diseadas y mal construidas, y carentes de la infraestructura mnima fueron escenario de todo tipo de epidemias. El gobierno britnico, por
ejemplo, tom medidas y logr que se aprobara la primera Ley de Sanidad Pblica en
1848. Poco despus se reglament la edificacin de viviendas obreras, siguiendo normas uniformes y quedando a cargo de las administraciones locales su puesta en ejecucin. Hacia fines de siglo, se iniciaron proyectos para la provisin de agua potable;
el tratamiento de las aguas cloacales, el adoquinado y el alumbrado de las calles.

Fotografa familiar de 1910.

En el Pars del Segundo Imperio (18521870), se llevaron a cabo colosales proyectos para la erradicacin de barrios pobres y su traslado fuera del centro urbano.
Podemos decir que la mayora de las grandes ciudades europeas haban encarado, poco antes de 1914, la toma de medidas para reubicar los barrios ms
humildes, disponiendo importantes partidas presupuestarias para mejorar la salud pblica y los servicios urbanos esenciales. En Japn, Tokio y algunas otras
ciudades, posean un adecuado sistema de servicios pblicos ya desde 1907.

Historia Cap1.indd 18

10/11/2010 14:44:20

Historia

19

La cuestin educacional
A lo largo del siglo xix, los distintos estados europeos, as como los Estados
Unidos y el Japn, conscientes de la importancia de contar con verdaderos
sistemas nacionales de escolarizacin, se dedicaron a implementarlos. Gran
Bretaa, Francia, y las nuevas naciones unificadas de Alemania e Italia establecieron las pautas a seguir. En Amrica Latina, aquellos pases que se
haban independizado recientemente, de manera particular la Argentina y el
Uruguay, tomaron a Europa y a los estadounidenses como modelos para reformar sus estructuras educativas, todava con fuerte influencia colonial. Japn,
que buscaba occidentalizarse rpidamente, hizo lo propio.
La necesidad de formar una mano de obra
especializada, que estuviera en condiciones de
entender y manejar los cada vez ms complejos
procesos fabriles, hizo imprescindible que el
Estado desarrollara un plan relativamente universal de enseanza, que comenz haciendo
obligatoria la educacin primaria en la mayora
de los pases industrializados.
A partir de 1870, en Gran Bretaa se puso
en marcha un sistema de educacin primaria
que aseguraba, por precios mdicos, un mnimo de instruccin de carcter laico. Hubo
que esperar hasta el siglo siguiente para que
se aprobaran leyes adicionales que garantizaran un sistema gratuito para todos, a la vez
Escuela inglesa del siglo XIX.
que daban ms facilidades para el acceso a la
educacin de nivel secundario.
Los estadounidenses, que haban introducido la educacin gratuita antes de que
lo hiciera Europa, mantenan grandes diferencias entre la enseanza impartida en
la mayora de los estados del Norte y la que se brindaba en el an atrasado Sur.
Los japoneses, por su parte, impusieron escuelas estatales de educacin primaria obligatoria ya en 1873, con el dictado de programas controlados estrictamente por el Gobierno imperial.

Averigen cul es la idea que expone Engels en su obra La situacin de la clase obrera en Inglaterra y
comprenlo con lo que dicen las fuentes citadas.
Una obra de Charles Dickens, Oliver Twist, llevada varias veces al cine, da cuenta de las condiciones
de vida de los nios en Gran Bretaa. Analizando (el libro o la pelcula), compongan un cuadro acerca
de la vida cotidiana de los pobres de este poca; su estado sanitario, educacional y oportunidades de
progreso.
Comparen la evolucin de los sindicatos en Gran Bretaa, Francia y Alemania, sealando coincidencias y diferencias en sus objetivos.

Historia Cap1.indd 19

10/11/2010 14:44:20

20

Bloque 1: 18701914

La cuestin sindical
La mayora de los gobiernos vea la aparicin y consolidacin de los sindicatos
como una peligrosa amenaza, puesto que quedaba fuera de su intervencin y
control la asociacin de los trabajadores, sobre todo, frente al surgimiento del
socialismo que hallaba terreno frtil para expandirse entre los obreros.
Los Estados Unidos, en los ltimos aos del siglo xviii, tambin fueron pioneros
en la conformacin de asociaciones de trabajadores. Desde las primeras dcadas
del siglo xix, estas sociedades se haban convertido en verdaderos sindicatos; pero
el proceso de fusin que sigui terminara, luego de la Primera Guerra Mundial, con
una nica agrupacin importante, la American Federation of Labour (AFL).
Ya hemos visto que Gran Bretaa fue el primer pas europeo que permiti la
agremiacin de sus obreros (1824), pero el Trade Union Congress (TUC) no se pudo
reunir sino hasta 1868.
En Alemania, la cada de Bismarck en 1890 permiti una rpida expansin del
movimiento sindical.
En Francia, ms tarde an (1895), se constituira la Confdration Gnrale du
Travail (CGT) que reunira, para 1913, ms de un milln de afiliados.
En la autocrtica Rusia, el gobierno de los zares prohibi toda actividad gremial, por considerarla subversiva. Solo hubo algunos intentos restringidos, que
fueron rpidamente reprimidos por el Estado.
Despus de la Primera Guerra Mundial, Japn cont tambin con una federacin sindical.

De los trabajadores, al menos en los pases ms avanzados de Europa, cabe


decir con toda seguridad que no se volvern a someter al sistema patriarcal o paternalista de gobierno. La cuestin qued decidida cuando se les
ense a leer y se les permiti tener acceso a los peridicos y los panfletos
polticos; (...) cuando se les reuni en grandes nmeros para que trabajasen
bajo el mismo techo; cuando los ferrocarriles les permitieron ir de un sitio
a otro, y cambiar de patronos y empleadores como se cambia de camisa;
cuando se los alent a pedir una participacin en el gobierno, mediante el
sufragio electoral. Las clases trabajadoras han tomado sus intereses en sus
propias manos y estn demostrando constantemente que, a su juicio, los
intereses de sus empleadores no son idnticos a los suyos, sino opuestos
a ellos. (...) Los pobres ya se han liberado de sus andaderas, y ya no se los
puede gobernar ni tratar como si fueran nios. (...) A partir de ahora, todos
los consejos, las exhortaciones o la orientacin que se brinden a las clases
trabajadoras se les deben brindar como a iguales, y ellas las aceptarn con
los ojos bien abiertos. La perspectiva del futuro depende de la medida en
que se les pueda convertir en seres racionales.
John Stuart Mill, Principios de Economa Poltica, Mxico, FCE, 1848.

Historia Cap1.indd 20

10/11/2010 14:44:20

Historia

21

La cuestin de la ciencia
Un gran avance se produjo en la medicina con el descubrimiento de los grmenes. La elevada tasa de mortalidad, producto de las heridas infectadas disminuy drsticamente por el uso de agentes antispticos. El conocimiento de que las
bacterias se transmitan a travs del aire llev a la esterilizacin en el rea de
la ciruga. La teora infecciosa de la enfermedad tuvo en Louis Pasteur (18221895) y Robert
Koch (18431910) sus exponentes ms calificados. Pasteur era qumico, y no solo sent las
bases de un mtodo general para preparar vacunas por medio de la atenuacin de la virulencia del agente biolgico, sino que demostr
concluyentemente la teora de la enfermedad
infecciosa, iniciando as el estudio cientfico
de la inmunologa. Koch es el descubridor del
Mycobacterium tuberculosis, agente causal
de dicha enfermedad, as como tambin el
responsable de la identificacin de grmenes
causantes de diversas enfermedades.
Otro de los grandes avances de la ciruga se
Ciruga practicada antes del descubrimiento de la
produjo
con el descubrimiento de los anestsicos.
teora infecciosa de las enfermedades.
En 1844, a Horace Wells, un dentista estadounidense, le llamaron la atencin los experimentos
efectuados con xido nitroso y decidi utilizarlo en su profesin. Un colega suyo,
William Morton, demostr que el uso de ter sulfrico tena efectos en la disminucin del dolor. En los aos siguientes, la ciruga progres incesantemente gracias a
la tcnica de la anestesia. El uso del cloroformo como anestsico se produjo en 1847.
El perfeccionamiento de la jeringa hipodrmica, a mediados del siglo XIX, llev a
la incorporacin de otras dos sustancias analgsicas, prontamente utilizadas para
diversos fines: la morfina y la cocana.

Nosotros, los estudiantes abajo firmantes, consideramos que los resultados de la mezcla
de sexos en la misma clase pueden ser bastante desagradables. Es muy probable que los
profesores se sientan cohibidos ante la presencia de mujeres, y no puedan referirse a ciertos hechos necesarios de forma explcita y clara. La presencia de mujeres jvenes como
espectadores de la sala de operaciones es una ofensa a nuestros instintos y sentimientos
naturales, y est destinada a destruir esos sentimientos de respeto y admiracin que todo
hombre en su sano juicio siente hacia el otro sexo. Esos sentimientos son un signo de la
civilizacin y del refinamiento.
Manifiesto de los estudiantes de medicina del hospital de Middlesex,
Londres, 1861 http://www.historiasiglo20.org/sufragismo/antisufrag.htm-up

Historia Cap1.indd 21

10/11/2010 14:44:21

22

Bloque 1: 18701914

La cuestin del sufragio


El proceso iniciado por la Revolucin francesa de 1789 y consolidado por los
movimientos de 1830 y 1848 haba determinado que para fines del siglo xix se
hubieran aceptado los principios de gobierno democrtico en casi toda Europa
occidental. No obstante, es cierto que el ejercicio de la libertad de expresin, oral
y escrita, se hallaba limitado en algunos pases, e incluso en muchos sitios, solo
podan votar los propietarios.
Sin embargo, los grandes cambios que supuso la segunda fase de la Revolucin
industrial contribuyeron a lograr una mayor distribucin del poder poltico, lo que se
tradujo, inevitablemente, en la lucha por la ganancia de espacios de los nuevos actores
sociales. Los antiguos dueos de la tierra tuvieron que compartir el derecho de ejercer
el gobierno, que hasta entonces venan detentando de manera exclusiva, con los dueos de las nuevas fortunas, fabricantes favorecidos por la coyuntura industrial.
Las mejoras en las condiciones de vida repercutieron, asimismo, en estratos
cada vez ms amplios de los sectores medios, que exigan la consiguiente participacin en los asuntos de la nacin. Esto desembocara en la aceptacin del
principio de sufragio universal restringido, por el cual los ciudadanos varones
adultos obtuvieron el derecho al voto.
La Declaracin de la Independencia de los Estados Unidos, de 1776, proclam en
su momento la existencia de derechos igualitarios y democrticos, si bien la posesin de propiedades limitaba la posibilidad de elegir y ser elegido. El resultado de la
Guerra de Secesin (18611865) extendi la facultad de sufragar a todos los hombres
blancos pero hubo que esperar hasta la decimocuarta enmienda de la Constitucin
de los Estados Unidos, ratificada tres aos despus, para que se dispusiera extender el voto a
todos los ciudadanos negros, lo que no se cumpli efectivamente. Finalmente, el sufragio de
las mujeres se concedera en 1920.
En 1885, el emperador de Japn elimin el Consejo Imperial y estableci un gabinete parlamentario al estilo occidental. En 1889 se promulg la
Constitucin definitiva que confera amplios poderes al soberano. Estableca dos cmaras legislativas: la Cmara de Pares, compuesta por miembros nobles designados por el Emperador, y la
Cmara de Representantes, elegidos por varones,
Mesa electoral en la dcada de 1910.
mayores de 25 aos que tributaran impuestos.

Cmo evolucion la situacin de las mujeres en lo concerniente al acceso a determinadas profesiones?


Por qu se afirma en esta pgina que los grandes cambios que supuso la segunda fase de la Revolucin Industrial contribuyeron a lograr una mayor distribucin del poder poltico?
Se puede afirmar que los progresos de la ciencia elevaron el nivel de vida de todos los sectores sociales?

Historia Cap1.indd 22

10/11/2010 14:44:21

Historia

23

Imperialismo
La expansin ultramarina y los grandes viajes de exploracin haban contribuido
a conectar entre s los ms lejanos rincones del planeta. El ordenamiento resultante deriv en una competencia por el dominio de ciertas reas, durante mucho
tiempo llevada adelante por las naciones del Viejo Continente. Sin embargo, para
la segunda mitad del siglo xix, estos pases se vieron desafiados, e incluso desplazados, por nuevas potencias extraeuropeas.
Hacia fines del siglo, el circuito Centro-Periferias se haba perfeccionado bajo
modelos similares.
Podemos resumir las causas del imperialismo de este perodo en cuatro factores principales:
1. Econmicos
Durante la crisis de 1873, se vio que la superproduccin de los Estados industriales no poda ser absorbida por sus economas en depresin. El deseo de obtener
ventajas econmicas, inmediatas o a futuro, en nuevos territorios, que pudieran
proveer a las metrpolis de materias primas y, a la vez, convertirse en mercados
para los productos de estas, impuls la expansin.
2. Sociales
El crecimiento de la poblacin de Europa, que pas de 190 millones a 300 millones
de habitantes entre 1815 y 1870, con el consecuente desempleo, paros y disturbios,
motivaron la emigracin de unos 40 millones de personas. Tanto los desposedos
como los ms ricos vieron en las nuevas tierras una solucin a sus problemas.
3. Polticos
La necesidad de dominar sitios estratgicos, con el fin de asegurar las rutas
comerciales y el inters de lograr prestigio para la propia nacin frente a las
dems, determinan que un pas no puede dejar de tener colonias si quiere
destacarse en el mundo.
4. Ideolgicos
El entusiasmo por convertir a los nativos a una religin o a una forma de gobierno
ms civilizada se mezcla con el pseudo cientificismo de teoras que proclaman
una supuesta misin del europeo en relacin con las razas inferiores e, incluso, la superioridad del hombre blanco, desvirtuando la teora de Darwin al
aplicarla a las sociedades (neodarwinismo o darwinismo social).
A todos estos factores se les sum, luego de la segunda mitad del siglo xix, el
ejercicio de un agresivo nacionalismo. No obstante, el mecanismo de anexin,
caracterstico de siglos anteriores, fue dejando paso a un sistema ms flexible,
que operaba bajo la apariencia de una relacin meramente comercial entre dominantes y dominados.

Historia Cap1.indd 23

10/11/2010 14:44:21

24

Bloque 1: 18701914

Se puede hablar as, a partir de 1870 aproximadamente, de un nuevo imperialismo, basado en la colaboracin de las elites locales y en el traslado de una
mano de obra altamente especializada desde las metrpolis, la que pronto se diferenci de los trabajadores nativos. Los recin llegados edificaron sus propias
viviendas, oficinas, hoteles, clubes, escuelas y lugares de esparcimiento. Pocos
integrantes de la poblacin local podan acceder a este estilo de vida, por lo que
los blancos terminaron habitando en una realidad aparte. Esto no contribuy,
ciertamente, a mejorar las relaciones.
La situacin laboral, de carcter asimtrico, se fue agudizando con el tiempo, tanto por problemas econmicos como por dificultades intertnicas. Los
gobernantes de las elites locales colaboraban en el mantenimiento de este estado de cosas, negociando concesiones, contratos y prebendas con los inversionistas europeos.

1. Que hay tan buenas razones para clasificar al negro como una especie
distinta de la europea; si tenemos en cuenta la inteligencia, hay diferencia ms grande entre el negro y el anglosajn que entre el gorila y
el chimpanc.
2. Que las similitudes son ms numerosas entre el negro y los monos que
entre el europeo y los monos.
3. Que el negro es intelectualmente inferior al europeo.
4. Que el negro es ms humano en su natural subordinacin al europeo.
5. Que el negro slo puede ser humanizado y civilizado por los europeos.
6. Que la civilizacin europea no es adecuada a las necesidades y al carcter
del negro.
Acta de sesin de la Sociedad Antropolgica de Londres,
17 de noviembre de 1863. (Fragmento).

Expliquen cules fueron los factores que operaron como causas del imperialismo. En cada caso detallen qu elementos fueron los que influyeron sobre este proceso.
Investiguen cules eran los principios de la teora de Darwin. A partir de lo ledo en esta pgina, expliquen cul fue la interpretacin de esta teora que los colonizadores europeos realizaron en relacin a
los hombres nativos que colonizaban.
Averigen qu se resolvi en el Congreso de Berln (1885) y cmo afectaron estas decisiones a los
distintos territorios africanos.
Sobre un mapa de frica con divisin poltica, sealen las colonias que existan en la poca.

Historia Cap1.indd 24

10/11/2010 14:44:21

Historia

25

La relacin colonial
La ocupacin y la explotacin econmica de los territorios de ultramar estuvieron
a cargo de empresas privadas.
En la India, la Compaa Britnica de las Indias Orientales estableci pesadas
cargas tributarias e implement un verdadero ejrcito privado. Despus de la sangrienta rebelin de 1857, la compaa se disolvi.
En frica, la soberana sobre el Estado Libre del Congo correspondi a una compaa privada fundada por el rey de Blgica, Leopoldo ii, a quien se le haba cedido
el territorio en 1885. Recin en 1908, el pas pas a depender de Blgica.
Sin embargo, los problemas que planteaba la relacin entre los empresarios
coloniales y la de estos con los indgenas, fueron convenciendo a los gobiernos
metropolitanos de adquirir cada vez ms injerencia en los asuntos coloniales.
Francia inici el proceso y fue imitada rpidamente por sus competidores.
Las formas de ejercicio de la
relacin colonial fueron mltiSituacin poltica de frica en el siglo xix
ples: incluyeron desde la dominacin militar (Inglaterra en la
India) hasta la determinacin de
reas de influencia exclusiva de
una potencia (Estados Unidos
en Centroamrica). Sin embargo, los resultados fueron coincidentes. Las potencias industriales colocaron sus inversiones de
capital (ferrocarriles, telgrafos,
prstamos) y desarrollaron su
comercio, intercambiando sin
competencia sus manufacturas
por materias primas producidas
a bajo costo, merced a la explotacin de una mano de obra
abundante y barata. Las naciones subordinadas, en tanto, sufrieron el recorte de su soberana y la prdida de la autonoma
de su poltica internacional.
Si bien la relacin colonial
favoreci la integracin de las
economas sometidas al mercado internacional, esta incorporacin benefici a los capitales coloniales y a una pequea lite nativa que oficiaba como socio minoritario. En
la India, por ejemplo, los britnicos invirtieron en la construccin de obras que slo
beneficiaron a un sector moderno de la economa, controlado por los capitales
europeos; mientras tanto, la mayora de la poblacin estaba sujeta a psimas condiciones de vida.

Historia Cap1.indd 25

10/11/2010 14:44:21

26

Bloque 1: 18701914

Operando desde 1899 en Guatemala, la United Fruit Company estadounidense


instal ferrocarriles que solo comunicaban a sus proveedores de frutas con su
propia flota exportadora; entretanto, las exportaciones no controladas por esta
empresa encontraban crecientes dificultades para acceder a los puertos.
Esta situacin se reiter en la mayor parte de las sociedades de Asia, frica y
Amrica Latina. Los territorios explotados no eran polticamente homogneos.
frica estaba dividida en dos grandes territorios: al norte del desierto del Sahara
se situaba el frica musulmana; al sur, el frica negra. Las sociedades del frica
musulmana contaban con un importante desarrollo comercial, cultural e institucional. La mayor parte de los pueblos del frica subsahariana viva de la caza y
la recoleccin de alimentos, y haban estado expuestos a la accin de traficantes
de esclavos, y a las cruentas expediciones de aventureros europeos en busca de
productos como el marfil, el clavo de olor, el camo y el aceite de palma.
En Asia, la goma de Senegal, la pimienta de la India y la canela de Ceiln
atraan a los europeos desde haca siglos. India y China eran antiguos imperios
que ejercan su dominio poltico y econmico sobre los territorios de este continente. Si bien esto favoreci la organizacin de una resistencia, no los puso a
salvo de la expansin occidental de fines del siglo xix.

La conciencia de su superioridad tcnica y militar no tard en remplazar la inicial inseguridad


de comportamiento de los europeos por una actitud de implacable arrogancia, que supo imponerse bajo las ms variadas manifestaciones, ora como insolente desfachatez, ora como
voluntad de dominio sistemticamente puesta en prctica.
() El desconcierto del europeo ante el roce cultural no dio paso, por lo general, al serio
esfuerzo por investigar objetivamente la cultura ajena, sino que se transform en una condena
general e inmatizada del indgena, el cual fue descalificado de una vez por todas como brbaro y salvaje. Al elevar autojusticieramente las propias formas de vida a la categora de norma
absoluta y al catalogar de inferior y pervertido todo aquello que se apartaba de dicha norma, el
europeo introdujo una separacin entre cultura y naturaleza que no se hallaba fundada en ningn tipo de consideracin cientfica, adjudicando al indgena el segundo mbito y entronizndose a s mismo cual si de algo totalmente obvio se tratara como seor de la Creacin.
Urs Bitterli, Los salvajes y los civilizados. El encuentro entre
Europa y Ultramar, Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1985.

Averigen cules fueron los ejes de expansin britnica y francesa en frica y qu papel jug el Congo Belga.
Qu productos son importantes para las naciones productoras de manufactura, en el circuito centroperiferia y por qu?

Historia Cap1.indd 26

10/11/2010 14:44:21

Historia

27

Las tensiones
Para comprender como comenz este perodo histrico, que se desarroll entre
1880 y el estallido de la Primera Guerra Mundial, en 1914, es necesario remontarse al movimiento perpetuo de los antagonismos nacionales:
a. Franco-alemn: Producto de heridas mal curadas de la derrota de 1870 en
Francia; viejos odios de las guerras napolenicas en Alemania; cuestin de
Alsacia-Lorena, rivalidad en Marruecos y en frica Negra.
b. Anglo-alemn: Competencia por ser la primera potencia naval, refleja la lucha
por el control de los mercados mundiales, esenciales para las economas basadas en la exportacin de manufacturas.
c. Austro-serbio: Inquietud permanente en las distintas nacionalidades de Europa Central, entre la antigua monarqua danubiana y los ambiciosos movimientos paneslavos.
d. Austro-italiano: Cuestin de Tirol y el norte del Adritico, recuerdos an vivos
del Risorgimento y de la ocupacin austraca.
e. Ruso-austro-turco: Rusia sigue soando con la conquista de Constantinopla,
que parece llegar por fin, gracias a la descomposicin de la dominacin turca
en los Balcanes, un viejo conflicto entre Viena y Mosc.
Estos antagonismos nacionales se basan principalmente en las realidades econmicas. Los grupos financieros ms importantes a menudo dominan el flujo
de la opinin pblica; sobre todo, se mueven para la obtencin de la ganancia
inmediata, el beneficio a distribuir a fin de ao a los accionistas y para lograr
una buena posicin en el mercado de valores. Se reflejan en la superficie por el
creciente nacionalismo de la prensa, que alimenta la rivalidad por medio de una
activa propaganda, canciones, carteles y desfiles militares.
Una serie de alianzas congrega a estos antagonismos temporalmente pulsando las quejas y los intereses de algunas naciones sobre otras, de acuerdo con los
deseos, miedos o ilusiones del momento. Entre 1900 y 1914, la Entente Cordiale
franco-britnica se extender tambin a Rusia. Alemania, por su parte firmar
el acuerdo de la Triple Alianza con Austria e Italia. Otra Entente se dar en los
Balcanes, entre los antiguos vasallos de Turqua. El acuerdo entre Alemania y el
Imperio otomano, para contrarrestar la amenaza de Rusia, etctera.
Estas alianzas dependen de minuciosos planes preparados por los Estados Mayores basados en doctrinas tradicionales, que se traducen en hiptesis de conflicto, cada uno de los cuales evala cuidadosamente las armas
y el potencial de los hombres movilizados. Quienes han confeccionado estos
planes, atormentados por la necesitad de ganar rpidamente la guerra ponen
como mxima prioridad el colocar todo el esfuerzo del pas en la velocidad
del ataque. Por lo tanto, tan pronto como amenaza una crisis, comienzan a
ejercer presin sobre sus respectivos gobiernos, con el fin de adelantarse a
sus potenciales adversarios.

Historia Cap1.indd 27

10/11/2010 14:44:22

28

Bloque 1: 18701914

La incorporacin de Alsacia y Lorena a Alemania, como resultado de la Guerra


franco-prusiana de 1871, afect gravemente las relaciones entre Francia y Alemania, por lo que el objetivo constante de Bismarck para la dcada siguiente fue
mantener aislada a Francia, trenzando una meticulosa poltica de acuerdos que
dejaba fuera del contexto internacional a los franceses.
Este verdadero cerco diplomtico tena por objeto obtener como mnimo la
neutralidad de Austria-Hungra y de los rusos, en el caso de que una alianza no
fuera posible, si llegaba a ocurrir un hipottico nuevo conflicto entre Francia y
el Reich alemn.

Los sistemas bismarckianos


Bismarck, quien condujo la poltica exterior alemana en los 20 aos siguientes
a 1870, procedi a conformar un complejo entramado de acuerdos con el fin de
mantener el equilibrio europeo, acorde con sus deseos.
Estas alianzas, que tenan carcter defensivo, buscaban asegurar la neutralidad o la asistencia militar en caso de una agresin por parte de un tercer pas.
Su fin era, como ya hemos visto, lograr la neutralidad de Austria y de Rusia
en la cuestin francesa, pero la naturaleza de este compromiso era dbil, ya que
rusos y austracos tenan intereses opuestos en la pennsula balcnica.
En 1872 se reunieron en
Berln el kiser Guillermo i, Sistemas bismarckianos
el emperador Francisco Jos
de Austria y el zar de Rusia
Alejandro ii, constituyeron la
Alianza de los Tres Emperadores. Este compromiso personal pronto se revel inestable, puesto que Francia logr
acercarse a Gran Bretaa, y
el Zar dej entender que no
apoyara una guerra de agresin alemana. Sin embargo,
el Congreso de Berln de 1878,
motivado por un conflicto
austro-ruso en los Balcanes,
mostr a Alemania como rbitro del continente.
Como parte de su hbil poltica tendiente a asegurar a su pas la primaca en Europa, Bismarck comenz por acercarse a Austria, constituyendo entre ambos Estados la
Alianza de los Imperios Centrales o Dplice Alianza (1879). Ms tarde se incorporaron
los italianos, con lo que podemos hablar de la Triple Alianza entre Austria, Alemania
e Italia (1882). Este segundo sistema dejaba a Francia completamente sola en el continente. Si Bismarck consegua integrar a Gran Bretaa, el aislamiento sera total.
En 1887 se procedi a reestructurar la Triple Alianza, pero con tono ms ofensivo: tanto Alemania como Austria se comprometan a ayudar a Italia, incluso

Historia Cap1.indd 28

10/11/2010 14:44:22

Historia

29

militarmente, en el caso de que sta llegara a un enfrentamiento con Francia en


frica. La firma del Tratado de Reaseguro con Rusia le aseguraba a Alemania la
neutralidad del Zar en caso de guerra. Finalmente, la laboriosa red tejida por el
Canciller alemn consigui un acuerdo naval con los britnicos, acerca de las
flotas de las respectivas naciones en el Mediterrneo.
Pareca que Bismarck haba conseguido todo lo que se haba propuesto.
Pero el emperador Guillermo i muri en 1881, dejando en el trono a su hijo
Federico iii, que falleci a los pocos meses. El hijo y sucesor de ste, Guillermo ii, fuertemente inclinado a intervenir personalmente en el manejo de
los asuntos del Estado, no tard en discrepar con Bismarck: en 1890, el viejo
canciller debi abandonar el Gobierno. El Kiser se ocup entonces de llevar
la poltica exterior alemana, desestimando, en muchos casos, lo que haba
logrado su antecesor.

Mientras tanto, las naciones europeas, como Francia, Inglaterra, Italia y Espaa, buscaban sus expansiones en frica, en Oriente y hasta en el Pacfico. Cada pas tena o crea
tener su zona de influencia. () De lo que no puede dudarse es de que la apropiacin
de colonias no influy en ningn momento en el origen de la Primera Guerra Mundial.
Los pases que anhelaban colonias se ponan de acuerdo en distribuirse los trozos africanos. Pudo haber algn descontento o alguna rivalidad, pero estos detalles no alcanzaron a pesar en Europa. Tampoco fue un deseo de desquite, la revancha, de Francia
respecto a Alemania por la prdida de Alsacia y Lorena en 1870. La vieja derrota haba
pasado a la literatura con Victor Hugo y a la historia con muchos libros especializados
en ciencia militar. () El odio, la antipata a Alemania era tan antigua como los choques
de los galos y francos con los germanos. Lo que poda inquietar no era el pasado, sino
el presente: el podero alemn, su comercio y, sobre todo, su ejrcito. Guillermo II, el
emperador alemn, era un megalmano, un militar teatral, de disciplina de hierro y de
ambiciones que salan de la realidad.
Enrique De Ganda, La Primera Guerra Mundial, Buenos Aires.

La consolidacin de las alianzas


Francia haba conseguido colocar importantes inversiones de capital en Rusia, y
los acuerdos entre ambas naciones terminaron adquiriendo un carcter defensivo-ofensivo en 1893, apenas tres aos despus del retiro de Bismarck.
Al mismo tiempo de procurar el reforzamiento de los lazos con el Zar, los franceses buscaban atraer a Gran Bretaa, que vea cada vez con ms preocupacin
el progreso y la competencia de Alemania. La llamada Entente Cordiale de 1907,
reuni a los tres pases. Aunque con menor podero militar que las Potencias de
la Triple Alianza, la Entente las superaba claramente en recursos econmicos,
provenientes en gran parte de las colonias.

Historia Cap1.indd 29

10/11/2010 14:44:22

30

Bloque 1: 18701914

A medida que los bloques de alianzas tomaban forma, una sucesin de crisis diplomticas y militares conmovieron a la opinin
pblica, mostrando la escasa capacidad de los
Estados para moverse por fuera del marco que
sus compromisos les imponan.
A comienzos del siglo xx, la crisis marroqu
(1905) enfrent a franceses ingleses y alemanes.
Marruecos a principios del siglo xx.
Gran Bretaa vea con preocupacin que ese estratgico territorio norafricano cayera en manos
de los alemanes y para Francia su control supona asegurarse Argelia. Alemania,
por su parte, sin rival en Europa, pretenda comenzar a pesar en el mbito colonial.
La crisis se solucion transitoriamente en la Conferencia de Algeciras (1906), que
reconoci los derechos franceses sobre Marruecos. As, Guillermo II vio truncado su
intento de aliarse a Gran Bretaa para detener la expansin de Francia en frica.
La Conferencia de Algeciras tambin marc el inicio de la presencia de Estados Unidos en los asuntos europeos, aunque de manera informal. El presidente T.
Roosevelt envi dos representantes a la reunin, los cuales ayudaron a conciliar
las diferencias entre ambos grupos.
En 1908, la atencin se traslad a los Balcanes, cuando Austria-Hungra, aprovechando que Turqua era sacudida por la rebelin de los Jvenes Turcos contra el
sultn, declar oficialmente su intencin de incorporar al Imperio las antiguas posesiones turcas de Bosnia-Herzegovina, las cuales vena ocupando desde haca mucho. Esto chocaba contra las aspiraciones del reino de Serbia, que procuraba expandirse en direccin al Adritico, sostenido por Rusia, siempre enfrentada a Austria.
La tensin fue superada porque el Zar, adoptando una actitud prudente, disuadi a
los serbios de emprender acciones violentas, ante sus imprevisibles consecuencias.
En 1911 se desat una segunda crisis en Marruecos, que provoc el envo de
una nave de guerra alemana a la zona, como protesta por acciones francesas que
el Kiser juzgaba perjudiciales para sus intereses. En las negociaciones posteriores, que alcanzaron gran eco en la prensa, Francia obtuvo total libertad de accin
en Marruecos, a cambio de la cesin de una parte del Congo a Alemania.
Tambin en 1911, Italia, que buscaba intervenir ms activamente en los asuntos coloniales, aprovech la crisis marroqu para exigir a Turqua la entrega de Trpoli. Tras
una breve guerra, los italianos se anexaron Trpoli, Rodas y las islas del Dodecaneso.

Crisis en los Balcanes


Sin embargo, los Balcanes seguan constituyendo un punto de roce entre los dos
bloques y sus aliados menores.
Las llamadas Guerras Balcnicas llevaron an ms alto las tensiones entre
Austria y Serbia. La primera de ellas aline a Serbia, Bulgaria, Montenegro y Grecia, todos estados en proceso de expansin a costa de Turqua. La lucha se desarroll entre 1912 y 1913, y termin con la cesin de diversos territorios por parte de
los turcos. Serbia, a la cual se le haba prometido una salida al mar a travs de la
cesin de Albania y una parte de Macedonia, se vio postergada por una manio-

Historia Cap1.indd 30

10/11/2010 14:44:22

Historia

31

bra austraca, que impuso la creacin del estado independiente de Albania, en la


Conferencia de Paz, reunida en Londres. Bulgaria fue el pas ms favorecido con
el resultado de esta guerra.
El Imperio autro-hngaro antes de la Primera Guerra Mundial

En ese mismo ao, 1913, Grecia y Serbia, considerndose traicionadas por Bulgaria, atacaron a este pas. Privados del apoyo ruso, y ante las claras amenazas
de intervencin alemana y austrohngara, los blgaros tuvieron que ceder.
Por el tratado paz de Bucarest, Bulgaria tuvo que reconocer a Turqua la posesin
de Adrianpolis y ceder la mayor parte de sus conquistas anteriores a Serbia y Grecia.
Las guerras balcnicas aceleraron el proceso de disolucin del Imperio otomano, modificando la relacin de fuerzas en la zona. Rusia vea cada vez ms posible el control de Constantinopla, que le permitira tener acceso a los estrechos
que vinculaban el Mar Negro con el Mediterrneo, y as podra sacar su flota de
guerra. Esto produjo el progresivo acercamiento de Turqua a Alemania. Al mismo
tiempo, el impulso dado por los rusos a los planes serbios de unificacin de los
eslavos cuestionaba seriamente la poltica de Austria-Hungra en los Balcanes.

Por qu Bismarck quera aislar a Francia del contexto europeo?


En un mapa de Europa, sealen los diferentes acuerdos logrados por Bismarck, a travs de los distintos sistemas que implement.
Sealen en un mapa actual de los Balcanes, las zonas de conflicto durante las Guerras Balcnicas.
Expliquen cul puede haber sido la importancia de los estrechos para los distintos pases.

Historia Cap1.indd 31

10/11/2010 14:44:23

32

Bloque 1: 18701914

Un viajero
Los relatos de viaje constituyen un interesante complemento para el estudio de la
Historia en la medida en que suelen ser ricos testimonios de diversas culturas; sin
embargo, debe tenerse en cuenta que los datos estn presentados desde la perspectiva particular de su autor. El relato del viajero que se presenta a continuacin, resulta
significativo porque lo consideramos un representante de todo un movimiento de su
poca. Park es un hombre formado intelectualmente en la Inglaterra de la segunda
mitad del siglo xviii y, por lo tanto, partcipe del pensamiento de los hombres de su
tiempo acerca del Otro cultural, punto de vista que se advierte en diversos pasajes
de su relato. Una de las formas que reviste el reconocimiento de ese Otro consiste en
clasificarlo, en incluirlo en una taxonoma que resulte familiar. As, l llama monarca, rey o prncipe, indistintamente a su interlocutor, el cual est acompaado por
cortesanos que lo asisten. Existe un complicado mecanismo de negociacin que este
explorador conoce medianamente y va perfeccionando sobre la marcha.
A pesar de que frica no era un continente
aislado, en los inicios del siglo xix su realidad se limitaba, para los europeos, a la zona
seca y la franja costera. Pero lo que se resista
a ser conocido desde haca mucho tiempo era
el sector hmedo, esa regin ecuatorial de clima cruel y fauna y flora hostiles, ferozmente
reacia a los sucesivos intentos de exploracin.
A veces, la existencia de Estados fuertemente
centralizados dificultaba la penetracin de los
blancos; otras tantas, la gran variedad de comunidades, cada una con su etnia y su lengua
particular implicaba la necesidad de vencer
dificultades gigantescas.
Estadsticas confiables arrojan un total de
25.000 blancos para todo el continente a fines
del xviii, la mayora de ellos concentrados en
las costas. Sin embargo, en poco ms de cien
aos, casi todo el territorio africano estara repartido entre las potencias europeas.
Los exploradores tampoco eludan los coNativos africanos segn el imaginario europeo.
mentarios que circulaban sobre frica; ms an,
los alimentaban. El imaginario europeo defina
al continente africano como tierra inaccesible, gobernada por leyes al margen de la
lgica y poblada por seres fabulosos. Trminos como el continente misterioso o
el frica negra fueron incorporados al habla cotidiana de los europeos. Pero estas ideas no lograron menguar la ambicin europea, y frica deba ser colonizada.
El relevamiento cartogrfico de zonas desconocidas era el primer paso,
conducente a su explotacin econmica. Una vez realizado este, se pona en

Historia Cap1.indd 32

10/11/2010 14:44:23

Historia

33

marcha la empresa y se esperaba, en concordancia con los ideales de la poca,


que tras las huellas de los exploradores, se asentara una laboriosa capa de
colonos y comerciantes.
Las primeras empresas individuales fueron otros tantos fracasos, pero en
el ao 1795, el mdico escocs Mungo Park (17711806) consigui llegar hasta
el ro Nger desde la desembocadura del ro Gambia y sent las bases para las
exploraciones posteriores.
De su obra Viajes por los distritos del interior de frica (Travels in the Interior
Districts of Africa), publicada en Londres dos aos ms tarde, extractamos los
siguientes prrafos:
Encontramos al monarca sentado en una estera y acompaado por dos cortesanos.
Le repet lo que ya le haba dicho en relacin con el objeto de mi viaje y las razones que tena para atravesar su pas. Pero l slo pareca satisfecho a medias. La
idea de viajar por pura curiosidad era totalmente nueva para l. Crea imposible,
me dijo, que un hombre dotado de sentido comn emprendiera tan peligroso viaje
simplemente por tener una visin del pas y de sus habitantes; sin embargo, cuando
le propuse mostrarle el contenido de mi portamantas y todo cuanto me perteneca,
qued convencido. Era evidente que sus sospechas provenan de la creencia de que
todo hombre blanco es forzosamente comerciante.
Cuando le hice entrega de mis regalos, pareci encantado; lo que ms le gust fue la sombrilla, que abri y cerr repetidas veces, con gran admiracin suya
y de sus dos asistentes, que tardaron algunos instantes en comprender para qu
serva tan maravillosa mquina. Tras lo cual, me dispona a despedirme del rey
cuando este, deseando que me quedara an un rato, inici un largo discurso
en favor de los blancos, elogiando sus inmensas riquezas y su generosidad. A
continuacin hizo el elogio de mi chaqueta azul, cuyos botones amarillos parecan despertar particularmente su admiracin; y concluy por pedirme que
se la regalara, asegurndome, para que me consolara de su prdida, que se la
pondra en todos los actos pblicos y que informara a cuantos la vieran de mi
extremada generosidad para con l.
La peticin de un prncipe africano que est en sus propios dominios apenas se
diferencia de una orden, sobre todo si se dirige a un extranjero. Es solo una forma
de obtener por las buenas lo que, si lo desea, puede lograr por las malas; y como en
modo alguno me convena ofenderle con una negativa, me quit tranquilamente la
chaqueta, la nica buena que posea, y la puse a sus pies.
En recompensa por mi amabilidad, me hizo entrega de gran cantidad de provisiones y expres el deseo de verme de nuevo a la maana siguiente. Acud pues
segn lo convenido y lo encontr sentado en su lecho. Me dijo que estaba enfermo
y que deseaba que le sacara un poco de sangre; pero, apenas haba yo atado su
brazo y sacado la lanceta, el valor lo abandon y me pidi que aplazara la operacin hasta la tarde, ya que, me dijo, se senta mucho mejor que antes, y me dio
amablemente las gracias por la prontitud con que me haba aprestado a servirle.
Aadi que sus mujeres tenan grandes deseos de verme y me pidi que les hiciera
el favor de visitarlas. (...)

Historia Cap1.indd 33

10/11/2010 14:44:23

34

Bloque 1: 18701914

Sus mujeres eran entre diez y doce, la mayora de ellas jvenes y hermosas, y con la cabeza cubierta de adornos de oro y
cuentas de mbar. Alegremente bromearon conmigo sobre varias
cuestiones, particularmente en punto a la blancura de mi piel y
a la prominencia de mi nariz, insistiendo en que ambas eran artificiales. Segn ellas, la primera se deba a que cuando yo era
nio me haban sumergido en leche y, en cuanto a la segunda,
haban alargado mi nariz tirndome de ella todos los das hasta
adquirir su actual conformacin, tan inslita y antinatural.
Por mi parte, aun sin discutir tal deformidad, les hice un gran
elogio de la belleza africana. Ensalc el brillante color negro de
su tez y el encantador achatamiento de su nariz; pero ellas replicaron que en Bondu se tena en poco aprecio la adulacin o,
como ellas decan con nfasis, la boca de miel. Como recompensa por mi compaa o por mis cumplidos (a los que, dicho sea
de paso, no eran tan insensibles como fingan ser), me regalaron
un jarro de miel y algn pescado, que enviaron a mi vivienda. Al
mismo tiempo se me pidi que fuera a ver de nuevo al rey poco
despus de la puesta del sol.
Un explorador en frica, ilusAl ir a verle, llev conmigo algunas cuentas de collar y papel
tracin de la poca.
de escribir, dada la costumbre de hacer algunos pequeos regalos en el momento de despedirse. Por su parte, el rey me dio
cinco monedas de oro, indicando que era slo una insignificancia, ofrecida en
seal de pura amistad, pero que me sera til para comprar provisiones durante
mi viaje. A esta muestra de amabilidad aadi otra an ms importante, dicindome cortsmente que, aunque la costumbre era registrar el equipaje de todos los
viajeros que pasaban por su pas, me dispensaba de tal ceremonia, aadiendo
que era libre de marcharme cuando gustase.

a
1. Qu papel juegan aqu la idea que tiene Park de la Corte y la que el jefe
indgena tiene de los blancos en la estrategia seguida por el explorador?
2. Qu diferencias (sociales, tecnolgicas, culturales) seala Park entre l y el
jefe indgena? Justifiquen su respuesta.
3. Qu formas de negociacin se adoptan y con qu resultados? Expliquen utilizando el ejemplo de la chaqueta.
4. Qu trato establece Park con las mujeres de la tribu? Mantiene un criterio
etnocntrico en su relacin con ellas? Justifiquen su respuesta.
5. Qu valor tienen, para cada uno, los obsequios intercambiados?
6. Logr Park sus objetivos? Expliquen por qu.
7. Qu relacin pueden establecer entre la empresa africana de Park y lo que
ustedes saben acerca del Colonialismo?

Historia Cap1.indd 34

10/11/2010 14:44:24

Historia

35

La consolidacin de los Estados


latinoamericanos y la economa
hacia afuera
Alrededor de 1870, en la mayora de los pases de Amrica Latina, haba comenzado el afianzamiento de las elites, preocupadas por conquistar el orden en sus
sociedades. El fin de los conflictos polticos internos (guerras civiles, disputas regionales, pronunciamientos militares, caudillismos) fue posible por y, a la vez,
permiti la consolidacin y la expansin del poder de los Estados nacionales. El
afianzamiento de las autoridades nacionales se impuso con la creacin de ejrcitos
y policas nacionales, de una Administracin pblica nacional, de una Justicia nacional y de un sistema educativo controlado por las autoridades nacionales.
Adems, los miembros de las elites nacionales establecieron alianzas entre
ellos y prosperaron gracias a sus redes familiares, ampliando su riqueza y el control sobre sus localidades.
Al mismo tiempo que consolidaban sus Estados, las elites que gobernaban
las repblicas latinoamericanas las insertaron a marchas forzadas en la economa mundial. Los pases de la regin lograron vincularse a los mercados
industrializados de Europa occidental y los Estados Unidos mediante la especializacin en la produccin de bienes primarios de origen agrcola, ganadero
o mineral. La plata, los productos textiles de algodn y el henequn, en Mxico; el caucho y el caf, en Brasil; el caf tambin en Colombia y Guatemala; el
azcar, en Cuba y otras islas del Caribe; las frutas tropicales (banana, pia),
en los pequeos pases centroamericanos; el salitre peruano y boliviano y, luego, chileno; la plata y el estao en Bolivia; la lana en Uruguay y esta misma,
adems de la carne y los cereales, en la Argentina eran los productos ms demandados a las economas latinoamericanas. Para expandir su produccin,
los pases abrieron sus fronteras a inversiones extranjeras; sobre todo, en infraestructura. Los ferrocarriles y los puertos fueron los rubros en los que estas
inversiones recayeron en mayor cantidad. La integracin de las economas latinoamericanas en los mercados mundiales fue en general exitosa, pero impuso
lmites a su expansin y las hizo vulnerables a los vaivenes de la economa internacional. En primer lugar, la concentracin en la exportacin de productos
primarios redujo la diversificacin de la produccin. En algunos pases grandes (Mxico, Brasil y la Argentina) y, en menor medida, en Chile y Uruguay,
surgi un sector manufacturero que provea algunos bienes a un mercado interno en expansin que, sin embargo, era muy limitado. En segundo lugar,
la orientacin exportadora y la necesidad constante de flujo de inversiones y
crdito extranjero hicieron que estas economas resultaran dependientes de
los ciclos y las crisis de la economa mundial.

Historia Cap1.indd 35

10/11/2010 14:44:24

36

Bloque 1: 18701914

Amrica Latina. Productos de exportacin: 18701930

Los pases latinoamericanos, como economas dependientes, se ligan en estas fases del
proceso capitalista a diferentes pases que actan como centro y cuyas estructuras econmicas inciden significativamente en el carcter que adopta la relacin. (...)
Inglaterra, en el proceso de expansin de su economa, exiga en alguna medida el desarrollo de las economas perifricas, dependientes de ella, puesto que las necesitaba para
abastecerse de materias primas. Requera, por consiguiente, que la produccin de las economas dependientes lograra cierto dinamismo y modernizacin.
Fernando Cardoso y Enzi Faletto, Dependencia y desarrollo en Amrica Latina,
Mxico, Siglo XXI, 1994.

Historia Cap1.indd 36

10/11/2010 14:44:24

Historia

37

La formacin de mercados nacionales


En las economas latinoamericanas, el proceso de crecimiento impuls el desarrollo de los factores de la produccin, as como el de un mercado interno. La
compra-venta de tierras, la existencia de trabajo asalariado y el prstamo de capital a inters no eran fenmenos nuevos. Pero la conformacin de mercados en
relacin con la tierra, el capital y el trabajo s implic un cambio.
Lentamente, en la economa comenzaron a predominar las relaciones de mercado; sobre todo, la fijacin del precio de los factores mediante el juego de la oferta y la demanda, ya no por las antiguas normas y regulaciones.
El crecimiento econmico hizo posible tambin un tenue y difcil aunque
efectivo ascenso social de los trabajadores urbanos con cierta educacin. Algunos de ellos formaran parte de las incipientes clases medias urbanas
El historiador Jos Luis Romero explica las modificacines en la estructura
social, del siguiente modo: Las viejas sociedades comenzaron a transmutar. Primero, las desbordaron los nuevos contingentes humanos que se incorporaron a
la vida urbana, resultado unas veces del xodo rural y otras de la aparicin de
inmigrantes extranjeros. (...) El resultado no tard en advertirse, y el sistema tradicional de las relaciones sociales comenz a modificarse. Donde haba un sitio
para cada uno, comenz a aparecer una ola de aspirantes a cada lugar (...).
El nuevo rico, el pequeo comerciante afortunado, el empleado emprendedor, el artesano habilidoso, el obrero eficaz (...) se abrieron paso entre los recovecos del armazn social y terminaron por dislocarlo.1

Las repblicas oligrquicas


En la segunda mitad del siglo xix, las repblicas latinoamericanas establecieron un
sistema poltico ms o menos centralizado, que garantizaba el orden y la estabilidad, brindaba seguridad a las inversiones (nacionales y extranjeras) y acompaaba
el crecimiento econmico. Algunas de estas repblicas se establecieron despus de
un largo perodo de luchas civiles, durante el cual se enfrentaron las dos facciones
rivales de ese siglo: la conservadora y la liberal. Este es el caso de Mxico, Colombia, Bolivia y, en cierta medida, de Chile y de Per. Otras repblicas, como la Argentina, fueron fundadas tras largas rivalidades regionales. Finalmente, otras su1. Jos Luis Romero, Latinoamrica. Las ciudades y las ideas, Mxico, Siglo xxi, 1976.

Realicen una lista de los cambios y medidas que se implementaron a partir de 1870 en los pases latinoamericanos.
Qu implicancias tuvo esta expansin en la situacin de los pases de la regin, en el sistema internacional?

Historia Cap1.indd 37

10/11/2010 14:44:24

38

Bloque 1: 18701914

REQUERIMIENTOS
LIGADOS AL ALFABETISMO

REQUERIMIENTOS
LIGADOS A LA RIQUEZA

AUSENCIA DE VOTO
SECRETO

AO

PAS

cedieron a un sistema poltico estable, pero muy Leyes que gobiernan el sufragio y su
centralizado; es el caso de la Repblica de Bra- ampliacin en pases americanos
sil y del Imperio que la precedi. En cada caso, seleccionados: 18401880
mediante la expansin de las instituciones del
Estado nacional y la captacin o la represin de
las elites regionales, el gobierno central poda,
por primera vez en la historia latinoamericana
independiente, asegurar el orden y la continuidad poltica en su territorio.
1896
No
Si
Si
La sucesin en el poder haba sido una re- Chile
1878
No
No
No
currente causa de inestabilidad poltica, y los
1848
Si
Si
Si
nuevos gobiernos lograron que ese problema se Ecuador
1856
Si
Si
Si
resolviera de una manera medianamente pacMxico
1840
Si
Si
Si
fica, aunque no democrtica.
Per
1875
Si
Si
Si
En Brasil, la sucesin presidencial era impues1840
Si
Si
Si
ta por las oligarquas gobernantes en los estados Uruguay
1880
Si
Si
Si
ms ricos y poblados (San Pablo y Minas Gerais,
1840
Si
Si
Si
Ro de Janeiro y Ro Grande do Sul). En Chile, el Venezuela
1880
Si
Si
Si
Congreso Nacional, decida la sucesin presidencial y la composicin del Gobierno mediante coaliciones electorales. En Mxico, el presidente se
Fuente: Engerman, Haber y Sokoloff, 2000.
suceda a s mismo: mediante la captacin de apoyos por un lado y la represin por otro, Porfirio Daz logr su reeleccin ininterrumpida y gobern entre 1876 y 1910, con una breve interrupcin entre 1880 y 1884. Estas
repblicas no permitan el ejercicio de una verdadera democracia, porque bloqueaban la aparicin de una oposicin mediante los acuerdos electorales, la legislacin
electoral restrictiva (que exclua del registro electoral, por ejemplo, a los analfabetos
y los pobres) o el fraude. Dado el carcter minoritario y escasamente participativo de
sus sistemas polticos, se las conoce como repblicas oligrquicas.
Con estas caractersticas, al cumplirse los primeros cien aos de las revoluciones de independencia, en 1910 las repblicas hispanoamericanas se preparaban
para una gran celebracin. Todas ellas participaban de un optimismo creciente,
basado en la fe en el progreso ilimitado, compartida por sus prsperas elites gobernantes. Al final del camino emprendido por estas repblicas, las beneficiarias
del tardo xito eran precisamente las elites terratenientes, mineras, comerciantes y banqueras, que, adems de la riqueza, gozaban del mayor prestigio social y
del poder poltico en sus pases.

Expliquen el concepto de repblicas oligrquicas. Qu limitaciones tena este modelo de forma de


gobierno, comparado con el de repblica democrtica que hoy est vigente en la mayora de los pases
de la regin?
Qu relacin podran establecer entre las condiciones polticas de la poca en los pases latinoamericanos y la expansin de las actividades econmicas exportadoras?

Historia Cap1.indd 38

10/11/2010 14:44:24

Historia

39

La Argentina: el escenario
poltico en 1880
Como el resto de los pases latinoamericanos, en la Argentina se consolidara el
Estado nacional y se producira una gran transformacin, asociada a la expansin de la economa primaria.
En los ltimos aos de la presidencia de Nicols Avellaneda (18741880), la
disputa por la sucesin en el Poder Ejecutivo se centr en las candidaturas del
general Julio Argentino Roca y de quien era gobernador de la provincia de Buenos
Aires, Carlos Tejedor. En el perodo preelectoral, los apoyos y las negociaciones
entre las principales figuras polticas fueron permanentes.
Tras las elecciones, en abril de 1880, el Colegio Electoral
proclam la frmula Roca-Madero. Seis meses ms tarde, en
octubre, Roca asuma la presidencia. As, se daba inicio a una
nueva etapa institucional y poltica en el pas. Roca contaba
con el apoyo de la Liga de los Gobernadores, de la que participaban quienes ejercan ese cargo (excepto el de Corrientes y el
de Buenos Aires), y que era liderada por Crdoba, cuyo gobernador era Jurez Celman. Tambin tena el sustento del Partido
Autonomista Nacional (PAN), del Ejrcito nacional y de algunos importantes hacendados de Buenos Aires.
Al igual que Sarmiento y Avellaneda, Roca no era porteo,
haba nacido en la provincia de Tucumn. Su idea era llevar adelante las pretensiones de los grandes propietarios de la provincia
de Buenos Aires, pero contemplar, a la vez, las propuestas de las
elites del interior del pas. Apodado el Zorro por su sagacidad
Las crticas se ponan de may habilidad poltica, emergi de la coyuntura de 1880 como el
nifiesto en caricaturas publigarante de un orden nacional; y durante su presidencia, la Arcadas en peridicos
gentina complet el proceso de construccin del Estado.

Somos la traza de una gran nacin, destinada a ejercer una poderosa influencia en la civilizacin de la Amrica y del mundo; pero, para alcanzar a realizar y completar el cuadro con la
perfeccin de los detalles, es menester entrar con paso firme en el carril de la vida regular de
un pueblo, construido a semejanza de los que hemos propuesto como modelo; es decir, necesitamos paz duradera, orden estable y libertad permanente. Y a este respecto lo declaro
bien alto desde este elevado asiento, para que me oiga la Repblica entera emplear todos
los resortes y las facultades que la Constitucin ha puesto en manos del Ejecutivo Nacional,
para evitar, sofocar y reprimir cualquier tentativa contra la paz pblica. (...)
J. A. Roca, Discurso del 12 de octubre de 1880, cuando asumi la primera magistratura.

Historia Cap1.indd 39

10/11/2010 14:44:25

40

Bloque 1: 18701914

La cuestin de la capital del Estado


A pesar de lo sancionado por la Constitucin Nacional de 1853 y sus posteriores
reformas, en 1880 existan dos poderes en tensin: el del Gobierno nacional,
que se haba ido imponiendo al de las provincias, y el de la Provincia de Buenos
Aires. Uno de los factores que contribuan a la existencia de este doble poder
era que la sede del Gobierno nacional se encontraba en el marco de un arreglo
institucional precario en la ciudad de Buenos Aires, motivo este de tensin
permanente entre porteos y nacionales. El punto de debate era la conveniencia
de declarar a la ciudad de Buenos Aires bajo jurisdiccin del Estado nacional,
es decir, de federalizarla.
Durante junio de 1880, se sucedieron intensas negociaciones, de las que participaron, adems de las figuras polticas ms destacadas del pas, diplomticos
del extranjero, y en las que se ensayaron diferentes arreglos. Pero los conflictos
derivaron en un enfrentamiento armado entre las fuerzas nacionales y las guardias provinciales, en el que intervinieron cerca de veinte mil hombres. La sede
del Gobierno nacional se traslad durante un tiempo de la Casa Rosada al barrio
de Belgrano, en la ciudad de Buenos Aires. Finalmente, tras el triunfo de las fuerzas del Estado nacional sobre las provinciales, el 21 de septiembre de 1880, el
Congreso Nacional sancion una ley que declaraba al municipio de Buenos Aires
capital de la Repblica. En noviembre, la legislatura de la provincia acept ceder
al Estado nacional su territorio.
Cuando Roca asumi la presidencia, en octubre, la cuestin de la capital pareca saldada. De esta forma, los ingresos por los derechos de aduana del puerto de
la ciudad seran percibidos por el Estado nacional. Claro que quedaban cuestiones pendientes, entre ellas definir cul sera la residencia de las autoridades de la
Provincia de Buenos Aires.

El artculo 1 de la Ley 1029 declaraba capital de la Repblica Argentina al municipio de


la ciudad de Buenos Aires. En el artculo 2, deca: Todos los establecimientos y edificios
pblicos situados en el municipio quedarn bajo la jurisdiccin de la Nacin. Uno de esos
edificios era el de la Aduana, que se observa en la imagen.

Historia Cap1.indd 40

10/11/2010 14:44:25

Historia

41

La poltica en manos de una lite


y un orden conservador
Entre 1880 y 1916, se plasm un modelo de pas que era compartido por los hombres que ocupaban los lugares ms importantes de la vida poltica, econmica,
social y cultural. Sostenan la necesidad de la insercin de la Argentina en la
economa internacional y defendieron una modalidad restringida de democracia,
en tanto crean que la participacin poltica y electoral deba quedar en manos de
un sector reducido de la sociedad.
El politlogo Natalio Botana propuso definir esta etapa de la historia de la
Argentina como un orden conservador, definicin que permite comprender
ciertas tensiones que caracterizaron esos aos. Dice Botana: () un cambio de
caractersticas espectaculares en la economa, la poblacin y la cultura conmovi
a la sociedad argentina. Los grupos dirigentes, escpticos y conservadores en el
campo poltico, fueron liberales y progresistas ante la sociedad que se pona en
movimiento1. El autor reafirmaba as la explicacin de otro reconocido historiador, Jos Luis Romero, que sostena sobre las ideas de la elite: Haba que transformar el pas pero desde arriba, sin tolerar que el alud inmigratorio arrancara
de las manos patricias el poder () Su propsito
fue desde entonces deslindar lo poltico de lo
econmico, acentuando en este ltimo campo
el espritu renovador en tanto se contena, en el
primero, todo intento de evolucin2.
La lite gobernante estableci mecanismos
de traspaso del poder poltico que le permitieran
llevar adelante su proyecto de pas, alianzas fundadas en intereses compartidos y refrendadas en
muchos casos mediante matrimonios y, en tanto
Participantes de una fiesta de tiro en el Pigeon
principales beneficiarios de las actividades ecoClub. Algunos sectores de la lite se sentan parte
nmicas desarrolladas, definieron tambin paudel Imperio britnico y se vestan de acuerdo a esta
idea de pertenencia.
tas de vida en los mbitos pblicos y privados
que los distinguan del resto de la sociedad.
1. Natalio Botana, El orden conservador, Buenos Aires, Hyspamrica, 1986.
2. Jos Luis Romero, Las ideas polticas en Argentina, Mxico-Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 1969.

Qu lugar ocup Roca en la vida poltica argentina en 1880? Por qu creen que pudo ocupar ese lugar?
Cul es la importancia de la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires? Qu consecuencias de la
federalizacin se mencionan? Qu otras consecuencias pueden adelantar?

Historia Cap1.indd 41

10/11/2010 14:44:25

42

Bloque 1: 18701914

Del ideal de organizacin de Roca


al unicato de Jurez Celman
Paz y administracin fue la consigna adoptada por Julio A. Roca para enmarcar
su primera presidencia. Para lograr el progreso del pas, segn l y quienes lo
acompaaban, era menester seguir los modelos europeos exitosos.
El perodo comprendido entre 1880 y 1886 fue de intensa actividad legislativa.
Entre las principales medidas de Gobierno, se crearon condiciones para atraer inversiones extranjeras con el fin de expandir la economa; se implement la profesionalizacin del Ejrcito nacional para, entre otras cosas, lograr su despolitizacin
y se firmaron acuerdos con Chile para demarcar fronteras. Adems, se sancion la
Ley de Educacin Comn 1420 (1884), que estableca la enseanza laica y gratuita
y que posibilit la alfabetizacin de varios miles de personas. Esta medida marc
nuevos lmites entre las reas de intervencin del Estado y las de la Iglesia catlica,
y gener amplias resistencias entre los sectores vinculados a esta institucin.

En ocasin de debatir la Ley 1420, el diputado por la Provincia de Buenos Aires Pedro Goyena,
catlico, intervena con estas palabras: El liberalismo que se condena es lo que en nuestros
das se entiende por tal, habindose tomado como etiqueta una palabra engaosa por su analoga con la libertad, y que encubre precisamente lo contrario de ella; el liberalismo que se
condena es la idolatra del Estado. El liberalismo envuelve un concepto del Estado segn el cual
puede este legislar con entera prescindencia de la idea de Dios y de toda nocin religiosa.
Por su parte, el diputado por Tucumn Delfn Gallo sostena: Los progresos, las instituciones, la libertad misma se vern comprometidas y falseadas en sus legtimas esperanzas
de desarrollo el da que los partidos polticos, encargados de llevar esas aspiraciones a la
prctica, tomen como bandera de reunin y de combate, y como objetivo principal de sus esfuerzos, las ideas religiosas, tan susceptibles de extravo en las masas. Y agregaba: () la
misin del Estado, por lo mismo que es una misin supletoria, slo alcanza all donde llegan
las verdaderas necesidades del mismo Estado. La verdadera necesidad, el fin primordial del
Estado, es formar ciudadanos que sean capaces de continuar la obra de civilizacin en que
estn empeadas todas las sociedades humanas ()
Discursos sobre la ley de Educacin comn, en Botana, Natalio y Gallo, Ezequiel,
De la Repblica posible a la Repblica verdadera (18801910), Buenos Aires, Ariel, 1997.

En fin, la intensa actividad legislativa daba cuentas del inicio de un proceso de


organizacin y consolidacin de las estructuras estatales de carcter nacional.
Ahora bien, como seala la historiadora Mirta Zaida Lobato, para que el Estado
funcionase como tal, requera una administracin cuya complejidad y diferenciacin fueran cada vez mayores. Ese aparato administrativo abarcaba varios

Historia Cap1.indd 42

10/11/2010 14:44:26

Historia

43

aspectos: desde una burocracia que hiciera efectivas las acciones de gobierno, la
organizacin de un sistema de recursos (), la construccin y administracin de
los sistemas de transportes y comunicacin (ferrocarril, correos, puertos), hasta
el sistema escolar, fundamental para difundir y afianzar los smbolos, creencias
y tradiciones que constituyen una identidad nacional, o el sistema de salud, instrumento bsico para evitar la difusin de epidemias y enfermedades.1
Cuando su mandato llegaba a trmino y se lanzaron las candidaturas, Roca inaugur un nuevo papel de la figura presidencial: la determinacin de quin, a su juicio, deba ser el sucesor. El elegido fue Miguel Jurez Celman, concuado de Roca,
que haba sido gobernador de Crdoba y haba presidido la Liga de Gobernadores.
Si bien se trat de una sucesin dentro del rgimen algunos ministros de
Roca prosiguieron en el cargo, y las polticas centrales se ratificaron, pronto se
hizo evidente que el nuevo Presidente deseaba ser el jefe nico del PAN y del pas.
De ah que se denominara a este perodo el unicato.
Rodeado de provincianos, se gan las antipatas de los sectores porteos.
Su estilo autocrtico, su ultraliberalismo, sus crticas a la poltica tradicional
y su desprecio por la oposicin lo fueron enfrentando a antiguos aliados y lo
aislaron polticamente.
Su presidencia se caracteriz por el fuerte impulso dado a la actividad econmica sobre la base del aliento a la actividad privada. Las medidas que concentraron las crticas a su gestin fueron las que alentaron la intervencin del capital
privado extranjero con el objetivo de favorecer la expansin de la economa. La
especulacin y el materialismo fueron denunciados como los males que asolaban
la Nacin. Las quiebras comerciales, el descontento social, las huelgas y la depreciacin de la moneda, as como el resurgimiento de un ambiente poltico opositor,
especialmente en la ciudad de Buenos Aires, llevaron a que, durante el ao 1890,
se incubara una revolucin que pondra fin a la experiencia juarista.
La prensa fue una herramienta fundamental en esos aos para el debate
poltico. Para crear una opinin pblica favorable a su gestin de gobierno,
Roca se expresaba por medio de La Tribuna Nacional y Jurez Celman lo haca
mediante Sudamrica. Al mismo tiempo, frente a la prensa oficial fueron instalndose otros diarios o peridicos en manos de sociedades mutuales y obreras,
de otras agrupaciones polticas y de asociaciones tnicas, que cuestionaban las
acciones de gobierno, segn su perspectiva.
1. Mirta Zaida Lobato, Estado, gobierno y poltica en el rgimen conservador, en: Nueva
historia argentina, tomo v, Buenos Aires, Sudamericana, 2000.

Identifiquen las ideas ms importantes en los argumentos de los diputados Goyena y Gallo. Busquen
datos biogrficos de ellos en Internet. Qu posicin representaba cada uno?
Analicen entre todos: Por qu es tan importante el debate de ideas en el Congreso de la Nacin? Piensen ejemplos de la actualidad e identifiquen diferentes posicionamientos ante algn proyecto de ley que
les parezca muy importante para la sociedad argentina.

Historia Cap1.indd 43

10/11/2010 14:44:26

44

Bloque 1: 18701914

Un extenso territorio y una


poblacin que se transforma
Hacia mediados de la dcada de 1880, la Argentina era an un pas poco poblado
y con escasos signos de modernizacin. Contaba con cerca de 2,5 millones de habitantes, es decir, menos de un habitante por kilmetro cuadrado.
En esa dcada se acentu la poltica de atraccin de inmigrantes europeos
para que se insertaran en el mercado de trabajo argentino. Entre 1881 y 1890,
llegaron al pas 650.000 personas, aproximadamente. El segundo censo nacional de poblacin, realizado en 1895, evidenci que la incorporacin de extranjeros a la sociedad argentina en formacin haba sido notable. La poblacin total
del pas, en ese ao, fue de poco ms de 4 millones de habitantes. Los extranjeros eran 1.004.500, es decir, el 25,4% de la poblacin del pas, porcentaje que
significaba un aumento importante respecto del 12,1% de 1869.
La llegada de los europeos no solo impact en la cantidad de habitantes,
sino en las relaciones entre los sexos, en la composicin por edades, y en la
distribucin regional de la poblacin. Como se puede observar en las pirmides de poblacin elaboradas segn los dos primeros Censos Nacionales, de
1869 y 1895, era una poblacin joven (como indica la ancha base de ambas
pirmides) pero en el segundo caso se registra un importante aumento de los
varones que tenan entre 20 y 35 aos, edades de la mayor parte de los inmigrantes que llegaron al pas.
En cuanto a la distribucin segn regiones, la masiva llegada de los europeos tambin impact de modo diferente. La regin del litoral fue la que alberg el mayor nmero de los inmigrantes: hacia
fines del siglo XIX, los extranjeros residentes
en el litoral representaban el 87,8% del total
de extranjeros existente en la Argentina y el
22,6% del total de la poblacin del pas. El
34,3% de los inmigrantes resida en la Capital Federal, donde representaban el 52,2% del
total de la poblacin. Esta amplia proporcin
daba a la ciudad caractersticas especiales;
una ciudad que bien podra ser definida como
de varones: en 1887 haba 128 hombres por
cada 100 mujeres. En este contexto es de suEn 1880, en la ciudad de Buenos Aires todava
poner que el recin llegado a esta Buenos Aino se notaba el proceso de modernizacin recin
res de 400.000 habitantes con tantos varones
iniciado. En la imagen, la avenida que luego sera
jvenes, en edad de trabajar, y todava no
Leandro N. Alem.
muy integrados a la sociedad, recibira una
imagen muy particular.
En la provincia de Santa Fe, los inmigrantes constituan el 41,9% de la poblacin en 1869 haban sido solamente el 15,6%; en la de Buenos Aires, el 30,9%;
en la de Entre Ros, el 21,8% y en la de Corrientes, el 9,2%.

Historia Cap1.indd 44

10/11/2010 14:44:26

Historia

El crecimiento de la poblacin fue acompaado por un importante proceso de urbanizacin. Mientras que el censo de 1869 indicaba
que apenas el 33% de los habitantes vivan en
pueblos y ciudades, el recuento de 1895 sealaba que esa proporcin era de 44%. Ms tarde,
el Tercer Censo Nacional de Poblacin realizado en 1914 indicara que la poblacin urbana
representaba el 58%.
Entre 1869 y 1914, la poblacin de Buenos
Aires pas de 187.100 habitantes a 1.575.800; la
de Crdoba, de 29.000 a 122.000; la de Rosario,
de 23.000 a 226.000.
En su libro La Gran Aldea (1884), Lucio
V. Lpez describe la Buenos Aires anterior
a 1880 como una ciudad en la que el relativo dinamismo portuario no alcanzaba para
alterar la calma, una calma que, comparada
con la vitalidad de cualquiera de las capitales del mundo europeo, poda ser calificada

La poblacin argentina segn los censos


nacionales de 1869 y 1895
1869

1895

Argentinos

Edificio del Congreso de la Nacin.

45

Extranjeros

sin esfuerzo como provinciana. A partir de


las polticas promovidas por la Generacin
del 80 que transformaron las instituciones
del Estado y produjeron un crecimiento impresionante de la poblacin, esa ciudad, as
como el resto de los centros urbanos del pas,
cambi radicalmente.
Esta transformacin urbana se evidenci en
aspectos tcnicos, como, por ejemplo, en el uso
de la electricidad. En la dcada de 1880 comenz la instalacin de usinas generadoras de electricidad cerca del rea de Buenos Aires.

Cmo habr impactado la desigual distribucin de la poblacin en el territorio nacional? Indiquen


al menos tres consecuencias de este proceso, por ejemplo, mayor oferta de mano de obra en algunas regiones.
Analicen la informacin que brindan las pirmides de poblacin. Qu cambios se observan entre uno
y otro censo en la relacin por edades, por sexo y por origen nacional? En grupos, elaboren un texto
de una carilla titulado Algunos cambios en la poblacin argentina hacia fines del siglo xix.

Historia Cap1.indd 45

10/11/2010 14:44:26

46

Bloque 1: 18701914

En 1898, una empresa alemana, la Compaa Alemana Transatlntica de


Electricidad (CATE), emplaz una usina generadora de 4.000 kilovatios y, posteriormente, a partir de la adquisicin de otras usinas existentes, fue logrando
una posicin casi monoplica. En 1912, lleg
al pas la Compaa talo-Argentina de Electricidad que, junto con la CATE, durante aos
provey la energa elctrica a la ciudad de
Buenos Aires y sus alrededores.
La evolucin de la oferta de energa fue vertiginosa. Los 4.000 caballos de fuerza instalados
en 1895 pasaron a ser 10.000 en 1904 y 105.000
en 1913. Adems de su aporte a la economa, la
electricidad introdujo importantes cambios en
las costumbres de las familias y en la vida cotidiana. Basta considerar como ejemplo la inciLa capital de la provincia de Buenos Aires fue
dencia de los tranvas y el alumbrado pblico.
planificada segn adelantados criterios urbaEl rpido proceso de crecimiento de algunsticos de la poca. Se definieron los lmites de
nas ciudades tena que ver con el desarrollo del
la ciudad con la forma de un cuadrado y con un
boulevard de circunvalacin perimetral, que insistema de extraccin y exportacin de mateclua una franja de espacio verde.
rias primas. En estos aos se expandi la red
ferroviaria y las ciudades grandes o pequeas
se convirtieron en nudos de esa red. Algunas,
como Mendoza, San Juan y Tucumn, asumieron el rol de terminal a escala regional; a su vez, los puertos como Baha Blanca, Ensenada, Puerto Deseado, San
Nicols o Campana funcionaban como nudos regionales de intercambio. Y, por
ltimo, Buenos Aires y Rosario eran las dos cabeceras del sistema: a sus puertos
abiertos al comercio internacional llegaban los ramales de los ferrocarriles.
Pero, como seala Francisco Liernur , el pas urbano no se construy exclusivamente en los grandes centros. Con sus artefactos, sus demandas de
nuevos consumos y como resultado de los sistemas industriales y extractivos,
las ciudades ocuparon tambin, jalonndolo, el territorio. Se crearon de este
modo pueblos industriales, colonias agrcolas, instalaciones tursticas, centros de salud. As, a modo de mojones, en el sur de la provincia de Buenos
Aires se fundaron Guamin, Trenque Lauquen y Adolfo Alsina, con el clsico
esquema de cuadrcula en torno a una plaza. Las sierras de la Ventana y de
Tandil y la ciudad de Carhu, en la misma jurisdiccin provincial, se convirtieron en reconocidos lugares de turismo relacionado con la salud. Y, por
ltimo, Mar del Plata fue el centro turstico por excelencia, cuyo crecimiento
se aceler a partir de la llegada del Ferrocarril Sud.

Cmo impact, desde la perspectiva de Liernur, el desarrollo de las ciudades en el resto del territorio
nacional? En un mapa de la provincia de Buenos Aires, ubiquen los centros urbanos que se mencionan.

Historia Cap1.indd 46

10/11/2010 14:44:27

Historia

47

La expansin econmica
De los cuatro factores tradicionales de la produccin tierra, mano de obra, capitales y empresariado, inicialmente la Argentina solo poda aportar el primero.
Con la llamada Conquista del Desierto, dirigida en 1879 por Roca, se haban
incorporado en la explotacin econmica cerca de treinta millones de hectreas.
Sin embargo, los avances tcnicos producto de la Revolucin industrial, la
existencia de un capital excedente a nivel mundial, la revolucin en el sistema
de transportes y la expulsin de poblacin de los pases europeos convergan
creando un contexto favorable para la Argentina y la insercin de los productos
que poda ofertar el pas. A esto se sum un elemento clave de la evolucin de
la economa argentina en los cincuenta aos posteriores a 1880: la coincidencia
del ncleo dirigente en polticas como el fomento de la inmigracin, as como la
bsqueda de capital e inversiones extranjeras.
De este modo, la expansin econmica que experiment la Argentina durante
la dcada de 1880 se debi a la combinacin de tres elementos: los cambios institucionales, el notable mejoramiento del sistema de transporte y la expansin de
la agricultura.

Los cambios institucionales


Desde fines de 1880, con la llegada de Roca a la presidencia, se produjeron una
serie de cambios clave en las funciones del Estado. El principal fue el establecimiento definitivo de una autoridad nacional. Un ejemplo prctico que puede
agregarse al respecto fue la Ley 1130, de 1881, por la cual se cre la primera
moneda nacional: el peso oro.
Abundan las referencias sobre las dificultades que haban afrontado hasta entonces los productores y los comerciantes que deseaban vender sus productos. Por
definicin, la moneda es una medida de valor y un instrumento de cambio; es decir,
es el medio que permite a las personas realizar transacciones con el fin de acceder
a los bienes y los servicios. La ausencia de moneda o su constante depreciacin o
prdida de valor son claros indicadores de los problemas de una economa.

El mejoramiento del transporte


Entre los servicios que deban desarrollarse, para la economa era crucial el del
transporte. Qu sentido tiene contar con tierras potencialmente ricas si no existe
la infraestructura que posibilite su explotacin y el transporte de las producciones? En 1857, en la provincia de Buenos Aires, se tendieron los primeros kilmetros de vas frreas de la Argentina.
En 1915, el kilometraje se haba incrementado quince veces. Esta expansin
result vital para el desarrollo econmico del pas. El tendido de la red se realiz
tomando como cabeceras a Buenos Aires y Rosario, que eran los centros de consumo y los puertos de exportacin.

Historia Cap1.indd 47

10/11/2010 14:44:27

48

Bloque 1: 18701914

Como en la mayora de los pases del mundo, las inversiones en ferrocarriles fueron de origen britnico. Por este motivo, algunas visiones han sostenido que, lejos de integrar el pas, los ferrocarriles favorecieron los intereses
ingleses en abaratar las exportaciones de alimentos. Esto es muy cierto, y la
prueba est en que el trazado de las vas se realiz siguiendo la lgica de la
economa primaria exportadora.
Por otra parte, las concesiones implicaron conveniencias para las empresas inglesas: por lo general, los contratos incluan una legua de tierra a cada margen de
la va, lo que posibilit el establecimiento de muchos negocios paralelos. Adems,
la importacin de los productos que se utilizaban para el tendido de las lneas y de
otros que consuman las empresas inglesas estaba eximida de aranceles, lo cual
garantizaba a estas la exportacin de productos como el carbn. Asimismo, se estableci una garanta de ganancia de un 7% sobre el capital invertido.
Adems de la fiebre ferroviaria de esos aos, no menos importante fue el inicio de la construccin del sistema de puertos. Eran necesarias instalaciones acordes
con el volumen de comercializacin al que se aspiraba. Luego de arduos debates, se
resolvi la remodelacin del Puerto Nuevo de Buenos Aires. Las obras se iniciaron
en 1886, y el puerto se inaugur en 1897. Asimismo, se comenz la construccin de
los puertos de Baha Blanca y La Plata, y la refaccin del de Rosario.
Lneas frreas en la Argentina: 18701910
1870 732 Km

1890 9.432 Km

1910 27.994 Km

La agricultura y la ganadera
Durante la dcada de 1880, la superficie cultivada aument un 50%. Cmo fue
posible este incremento? El control estatal permiti explotar nuevas extensiones
que los ferrocarriles hicieron redituables; tambin incidi la incorporacin de
mquinas. Asimismo, las polticas cambiarias alentaron la exportacin. Hacia
principios de siglo, la Argentina se convirti en uno de los ms importantes exportadores mundiales de trigo y harina. En trminos generales, la zona de Buenos
Aires se concentr en el maz, y Santa Fe, Crdoba y Entre Ros, en el trigo.

Historia Cap1.indd 48

10/11/2010 14:44:27

Historia

49

Principales exportaciones agrcolas: 18761895 (en miles de pesos oro)

lino

maiz

trigo

avena

Fuente: Mirta Lobato y Juan Suriano, Atlas de la Nueva Historia Argentina,


Buenos Aires, Sudamericana, 2000.
En cuanto a la ganadera, fue muy importante el proceso de mejoramiento de la
produccin por mestizacin, en consonancia con las demandas de los ms exigentes consumidores locales y de las exportaciones de ganado en pie. Se invirti en reproductores y en la mejora de la infraestructura de las estancias; por
ejemplo, se contrataron expertos europeos en cra y se alambraron los campos.
Durante estos aos, an ser clave la explotacin de ganado ovino, tanto por la
produccin de lana como de carne.
Peso relativo de los sectores de la actividad econmica argentina: 18811916
1881

1885

1890

1895

1900

1905

1910

1916

Industria

10,7

9,0

13,4

13,8

18,2

22,1

22,8

27,8

Agricultura

5,3

6,4

12,9

21,3

19,7

18,9

15,0

18,3

Ganadera

57,8

42,5

27,8

30,4

24,2

17,1

17,2

18,3

Transporte

1,4

1,9

2,9

3,0

4,3

3,9

5,2

5,7

Comercio

18,6

16,3

19,4

19,9

19,5

19,5

19,1

22,0

Gobierno

6,6

5,3

5,2

6,4

3,8

4,8

4,0

Construc.

6,2

17,3

18,2

6,0

7,8

14,7

15,9

3,9

Fuente: Fernando Rocchi, El pndulo de la riqueza: la economa argentina


en el perodo 18801916, en Nueva Historia Argentina, tomo V, Buenos Aires,
Sudamericana, 2000.

Realicen una lectura atenta de los grficos y preparen una exposicin oral para explicarlos al resto
de la clase. Tengan en cuenta cmo se vincula esta informacin con la insercin de la Argentina en
la llamada divisin internacional del trabajo. Consideren cules son las actividades que requieren
mayor infraestructura y recursos, y relacionen estos conceptos con los procesos de urbanizacin, el
desarrollo de vas frreas y otros factores.

Historia Cap1.indd 49

10/11/2010 14:44:28

50

Bloque 1: 18701914

El desarrollo industrial
En las ltimas dcadas del siglo xix, la Argentina pudo insertarse de una forma eficaz
en la economa internacional como exportadora de materias primas; en particular, de
alimentos. Constituy esto un obstculo para el desarrollo industrial? Existe desde
esta poca una contradiccin entre los intereses del campo y los de la industria?
Hacia 1880, ms que industrias, existan en el pas pequeos talleres. No es
extrao que los primeros se vincularan a las actividades ligadas a la exportacin
(molinos y frigorficos) y a la produccin agropecuaria (reparacin de maquinaria
agrcola o material ferroviario). En 1887, haba 4.200 establecimientos en la ciudad
de Buenos Aires; solo 560 contaban con fuerza
motriz. La mayora empleaba a solo tres perso- Evolucin del producto bruto industrial,
nas y deba catalogrselos como talleres.
agrario y ganadero: 18801914
El desarrollo de las industrias locales se vincul al crecimiento del mercado interno. Los
rubros de la alimentacin y el vestido fueron los
que registraron un mayor dinamismo. Un grupo
dinmico y emprendedor de individuos y familias comenz a volcarse a las actividades industriales. Entre otros apellidos, se destacaron los
de Tornquist, Bunge, Born, Demarchi, Devoto y
Bemberg. En 1899, la familia Bemberg instal la
empresa Quilmes, que fue en ese momento la fbrica de cerveza ms grande del mundo, y que, a
su vez, impuls la instalacin de la empresa Rigolleau, fabricante de botellas. Las familias BunSi se toma como valor base 100 en 1900, se ve que
ge y Born, por su parte, fundaron Molinos Ro de
la industria creci a un 9% anual, hasta 1912.
la Plata, empresa procesadora y exportadora de
bienes manufacturados de origen primario.
Los ejemplos ms tpicos del desarrollo industrial fuera del rea de Buenos Aires son
el del azcar en Tucumn y el del vino en la zona cuyana. El tendido de vas frreas,
que lleg a Tucumn en 1876, result clave. A partir de ese ao, se instalaron doce
ingenios. La produccin azucarera fue de 9.000 toneladas en 1891, de 24.000 en
1894 y, hacia 1900, alcanz las 130.000 toneladas. Entre los apellidos de las familias
propietarias, se destacaron los Posse, los Nougus, los Mndez, los Guzmn y los Padilla. Todos ellos ejercieron tambin una fuerte influencia poltica. En determinado
momento, se lleg a la sobreproduccin y el gobierno nacional intervino asegurando
un precio sostn para que la relacin entre oferta y demanda no perjudicara el desarrollo de la actividad, que lleg a emplear a 12.800 personas en 1889.
En las bodegas de la zona cuyana, el proceso fue similar. Dos aos despus
de la llegada del ferrocarril, los viedos plantados pasaron de ocupar 2.700 hectreas a 8.700 y en 1913, las hectreas cultivadas eran 73.000. En el Chaco y en el
norte de Santa Fe, se desarroll la industria del tanino. Se exportaron 402 toneladas en 1895 y 12.000 en 1903; en 1915, se superaron las 100.000 toneladas.

Historia Cap1.indd 50

10/11/2010 14:44:28

Historia

51

La dinmica econmica en el
cambio de siglo
Hasta la primera dcada del siglo xx, el tasajo, los cueros y la lana siguieron
constituyendo productos muy gravitantes en la exportacin y la generacin
de divisas. En 1904, la economa ingres en una etapa de expansin que se
extendi hasta 1912. As, entre 1900 y 1913, el crecimiento del producto global
fue del 6,4% anual. La produccin de trigo y lino, y la actividad de los frigorficos que comenzaron a exportar carne fueron los ejes de esta nueva dinmica.
Los primeros frigorficos argentinos datan
de 1883 y surgieron como derivacin de los saladeros. Los primeros envos a Europa de carne
enfriada se realizaron en la dcada de 1880; y
hacia 1902, eran tres las empresas que manejaban el mercado. Las inversiones resultaban
altas dada la complejidad tcnica requerida;
por ese motivo, empresarios argentinos no
estaban interesados en efectuar tales inversiones, lo que s hicieron los capitalistas britnicos. A partir de 1907, por medio de la empresa
Swift, desembarcaron en el negocio argentino
capitales estadounidenses. Las plantas que se
instalaron en nuestro pas estaban entre las
Swift fue uno de los primeros frigorficos estadoms grandes del mundo. En 1912, las exportaunidenses en radicarse en la Argentina.
ciones argentinas capturaban casi el 70% del
mercado ingls. Para la misma poca, el sector
industrial ocupaba a 220.000 personas el 10% de la poblacin en la ciudad
de Buenos Aires y aportaba ms del 15% de la produccin del pas.
El crecimiento de las exportaciones y de la participacin en el comercio internacional estimul la creacin de nuevas instituciones. En 1901, se cre la Caja de
Conversin, que se ocupaba de la emisin monetaria. Las personas podan ir a los
bancos y cambiar el oro por billetes. El Banco Nacin operaba como una suerte de
Banco Central, ya que compensaba la oferta y la demanda de oro.
El oro garantizaba el circulante: a ms oro, ms moneda. La conversin funcion
mientras el oro entr; cuando empez a salir del pas, se eligi la inconvertibilidad y la expansin de la circulacin monetaria.

Luego de leer la informacin sobre la evolucin de la actividad industrial en la Argentina, respondan las preguntas del
primer prrafo de la pgina 50. Fundamenten su respuesta.
Enumeren algunos hitos y cambios importantes que se hayan producido en esa poca.

Historia Cap1.indd 51

10/11/2010 14:44:28

52

Bloque 1: 18701914

Los cambios en la economa impactaron en


el mercado interno y en los hbitos de consumo. En poco ms de treinta aos, la poblacin
se triplic. Adems, entre 1877 y 1910, como
resultado de la inmigracin masiva y del boom
exportador, la sociedad se volvi dos veces y
media ms rica. Estos cambios cualitativos y
cuantitativos se expresaron en el tipo y los niveles de consumo. As, por ejemplo, la Argentina
se transform en uno de los pases del mundo
con mayor consumo per cpita de cigarrillos, y,
entre 1891 y 1913, al ser desplazadas definitivamente del mercado las marcas importadas, las
ventas de cerveza nacional aumentaron ocho
veces. Algo semejante ocurri con la industria
del vestido. Entre los fenmenos ms significativos para entender los cambios en el consumo,
se encuentran la publicidad (la primera agencia
se abri en 1887) y el surgimiento de las llamadas tiendas departamentales, que se convirtieron en productoras de indumentaria.

La tienda Gath & Chaves, por ejemplo, tena grandes talleres en el barrio de Once, en la ciudad de
Buenos Aires. Miles de costureras fabricaban la
ropa que se venda en las tiendas. Entre 1893 y
1909, el valor de sus ventas pas de los 740.000
pesos a ms de 24 millones de personas.

Una nueva configuracin social


La expansin de la economa y el ideal modernizador parecen
el escenario para el desarrollo de mejores condiciones de vida
para la sociedad argentina de la poca. Sin embargo, el impacto de la transformacin que se estaba registrando afect de diferente manera la vida de las personas, segn la actividad en la
que trabajaran, si es que lo hacan, el sector social en el que se
ubicaran y las prcticas culturales que los distinguieran.
Por un lado, el crecimiento de la vida urbana y de las instituciones del Estado posibilit la insercin de muchas personas
en actividades burocrticas, comerciales y de servicio, lo que
llev a la consolidacin de un nuevo sector social, las clases
medias, que, como su denominacin lo indica, quedaban entre los sectores ms ricos y con mayor prestigio social y los llamados sectores populares.
El cambio en la conformacin de la sociedad tuvo una importancia tal, que se vi reflejada tambin en muchas obras
literarias. Por ejemplo, M'hijo el dotor, de Florencio Snchez, planteaba un
conflicto entre dos visiones del mundo: la ligada al mundo tradicional rural y
la que valorizaba la educacin y el conocimiento. Estas visiones, encarnadas

Historia Cap1.indd 52

10/11/2010 14:44:29

Historia

53

en un padre propietario rural del interior uruguayo y un hijo universitario,


despertaron simpatas en los sectores medios relativamente educados, que
encontraban el mismo conflicto en sus relaciones cotidianas.
El amplio colectivo de los sectores populares estaba integrado por las personas de menores recursos, que realizaban las tareas menos calificadas y cuyas pautas culturales eran cuestionadas por la elite gobernante. Entre ellos, predominaban
los inmigrantes. La historiadora Mirta Lobato dice al respecto: La formacin de un
mercado de trabajo (oferta y demanda de mano de obra) libre y unificado es el rasgo
ms distintivo de la constitucin del capitalismo. En la Argentina del siglo XIX, polticas de largo y corto plazo contribuyeron a crear y consolidar la existencia de una
fuerza de trabajo libre dispuesta a vivir de un salario () los sectores que demandaban trabajadores se haban asegurado, al menos en el litoral pampeano, una oferta
de mano de obra regular, disciplinada y dispuesta al empleo asalariado.1
La mayora de ellos opt por establecerse en Buenos Aires o en Rosario, ciudades
en las que podan conseguir empleo. La oferta de trabajo era cambiante, segn los
vaivenes de la actividad econmica. As, mientras que hasta las ltimas dcadas
del siglo XIX, la escasez de mano de obra haba sido casi constante, hacia el final
de la centuria haba exceso de trabajadores. Esta situacin de inestabilidad afectaba seriamente a las familias de escasos recursos y las mantena en situaciones
de pobreza. Muchos varones trabajaban en la construccin y las obras pblicas,
actividades por las que reciban bajos salarios. En la Capital Federal, vivan hacinados en los famosos conventillos de la zona sur de la ciudad, esas amplias casas
que haban sido abandonadas por las familias ms ricas despus de la epidemia de
fiebre amarilla de 1871. Las malas condiciones de vida y de trabajo fueron motivo
de reclamos sociales y, tambin, la base de la formacin de nuevas agrupaciones
polticas y gremiales a partir de la dcada de 1890.

La angustia de los nuevos sectores obreros y la huelga, una forma de conflicto que expresaba los cambios en la sociedad, son tematizados en el conocido cuadro de Ernesto de la
Crcova Sin pan y sin trabajo.

1. Mirta Lobato, Los trabajadores en la era del progreso, en Nueva Historia Argentina, tomo V,
Buenos Aires, Sudamericana.

Historia Cap1.indd 53

10/11/2010 14:44:30

54

Bloque 1: 18701914

El modelo agroexportador
Cuestiones y perspectivas
Del mismo modo que el resto de los pases latinoamericanos, la Argentina se insert en el esquema del comercio internacional conocido como la divisin internacional del trabajo, en tanto exportador de productos primarios: de lana, en un
primer momento, y luego, de cereales y carne vacuna.
Entre 1880 y 1916, la poblacin argentina se triplic y la economa se multiplic nueve veces como resultado de la inmigracin europea. El Producto Bruto
Interno Bruto (PBI) creci a una tasa del 6% anual. Y el PBI per cpita pas de 334
dlares (en dlares de 1970, como base para la comparacin) en 1875 a 1151 dlares en 1913, a pesar del importante aumento de la cantidad de habitantes.
La expansin de la produccin primaria con miras a la exportacin benefici
en particular al rea pampeana. Y las autoridades optaron por desarrollar infraestructura de transporte y servicios que permitiera y facilitara el traslado de las
mercancas hacia el puerto de Buenos Aires, la puerta de salida hacia el resto del
mundo. As, se consolid el modelo agroexportador.
En el territorio nacional, se acentuaron las diferencias entre el rea pampeana, en donde se dio forma a un mercado interno propio de las sociedades de consumo de Europa occidental y de los Estados Unidos, y otras regiones del pas, que
permanecieron al margen de esta dinmica.
Este modelo econmico que permiti un acelerado crecimiento, tambin implic una mayor vulnerabilidad frente a los vaivenes de la situacin internacional. Como afirma Fernando Rocchi, el capitalismo de entonces se caracterizaba
(como el actual) por ciclos de auge y depresin.
Las crisis que se producan en los pases europeos repercutan directamente
en la economa argentina y acentuaban las diferencias entre los sectores sociales:
mientras los ms ricos se preocupaban por no dejar de acumular, los ms pobres se
suman en el desempleo y la falta de recursos para cubrir sus necesidades bsicas.
Para muchos argentinos, los aos de vigencia del modelo agroexportador o de
crecimiento hacia afuera constituyeron los de mayor riqueza y desarrollo de la Argentina. Para otros, fueron el resultado del predominio de una lite que accedi al
gobierno, que dise una poltica econmica que slo beneficiaba sus intereses
en perjuicio del resto de la sociedad y que marc una profunda diferencia en el
desarrollo de las distintas regiones del pas.

1. () pese a la existencia de un sector industrial, la estructura de clases urbana estaba enraizada en los sectores del comercio internacional y de los servicios. En general, las actividades industriales se haban limitado a un estrecho mbito fijado por el sector ms destacado, que era el de la produccin primaria: en lugar de diferenciarse de este, aquellas lo
complementaban en gran medida () Adems, en 1914 los industriales no perciban que

Historia Cap1.indd 54

10/11/2010 14:44:30

Historia

55

nada anduviera mal con respecto a ellos. En los treinta aos anteriores, la industria haba
crecido a partir de una base muy pequea hasta alcanzar una proporcin significativa de
la produccin total, y no haba motivos para creer que esto no pudiera continuar. () En
lugar de estar ligadas al desarrollo de una cabal economa industrial (como pasaba en los
pases europeos), las clases medias y, en muchos casos, incluso los empresarios, prohijaban el mantenimiento de la economa primario-exportadora.
David Rock, El radicalismo argentino, 18901930, Buenos Aires, Amorrortu, 1977.
2. El perodo en que el crecimiento econmico hacia afuera se consolid, estuvo lejos, entonces, de ser homogneo, no solo porque se desarrollaron etapas diferenciadas dentro
de lo que se supuso como una evolucin lineal, sino tambin por la heterogeneidad en
las propias caractersticas de cada una de estas etapas. Siendo la exportacin el motor
de tal crecimiento, una de las principales caractersticas de estos aos fue justamente
la conformacin de un mercado interno (y nacional) de productos y factores de produccin. () La poltica econmica no poda llegar a definirse ni como librecambista ni como
intervencionista, sino como una mezcla de pragmatismo y flexibilidad. Es que fue en esa
posicin intermedia, con referencia a los rgidos modelos de las interpretaciones sobre el
desarrollo, donde la economa argentina encontr su difcil equilibrio: entre el dinamismo
externo y el interno, entre la pujanza de una regin y el estancamiento de otra.
Fernando Rocchi, op. Cit.
3. La integracin de la economa argentina al mercado mundial se produjo gracias a un veloz
crecimiento de la produccin y la exportacin de granos y carnes, aprovechando las ventajas ofrecidas por la pampa hmeda, una de las grandes praderas templadas despobladas
del planeta que se pudieron poner en explotacin durante la segunda mitad del siglo xix.
As, en poco ms de una generacin, tuvo lugar una rpida y considerable acumulacin de
excedentes econmicos, originados en la renta diferencial de la tierra a escala internacional
que aportaba la pampa () la concentracin de riqueza y un poder inconmensurablemente
superiores a todo otro grupo social en la Argentina, una oligarqua difcil de definir pero
fcil de identificar en el seno de la sociedad, al que una visin por dems simplista supuso
slo terrateniente cuando, en realidad, se abra paso en todas las actividades econmicas.
Jorge Sbato, La clase dominante en la Argentina moderna. Formacin y caractersticas,
Buenos Aires, CISEA/Grupo Editor Latinoamericano, 1988.

a
1. Revisen la informacin sobre la evolucin de la economa argentina y su impacto en la transformacin de la sociedad. Luego, lean los tres fragmentos de
esta pgina y escriban un prrafo explicando cada uno de los argumentos
de estos historiadores.
Debatan entre todos acerca de los efectos del modelo agroexportador en la
Argentina.

Historia Cap1.indd 55

10/11/2010 14:44:30

56

Bloque 1: 18701914

1890: una crisis econmica y poltica


La administracin de Jurez Celman se autodefini como mercantilista e impuls
an ms la inmigracin, la participacin del capital extranjero y la circulacin de
moneda, sin reparar en las resistencias de algunos ncleos y viejas familias, que denunciaban un excesivo materialismo y que lo nico que importaba era el negocio, la
especulacin y la obtencin de resultados generosos e inmediatos de las inversiones.
A estos aspectos se sumaron las crticas a la conduccin de la economa. La deuda
pblica pas de 177 millones de pesos oro, en 1886, a 356 millones en 1890. Como la
Argentina necesitaba la renovacin de crditos para hacer frente a sus compromisos,
la confianza en la marcha de la economa era central. Las quiebras se multiplicaron
debido a que los intereses eran ms elevados y a que no se renovaban los ingresos
de fondos externos. Como ejemplo de la gravedad de la situacin, cabe considerar
que a raz de la imposibilidad de hacer frente a su deuda externa, quebr la Baring
Brothers, que era la segunda casa bancaria en importancia en Inglaterra y que haba
suscripto, entre 1882 y 1890, emprstitos del pas por un monto de veinte millones de
libras. As, tambale todo el sistema financiero ingls.
El descontento de algunos sectores polticos con la forma de operar del presidente, por un lado, y los efectos de las polticas implementadas, por otro, contribuyeron a generar un clima de inestabilidad. Adems, la crisis econmica gener
una ola de despidos y el aumento de los precios de los productos de primera necesidad. Frente a este empeoramiento de las condiciones de vida, los sectores ms
pobres manifestaron sus reclamos mediante las primeras huelgas.
En este contexto, algunos grupos se manifestaron opositores a Jurez Celman
y, por ende, al PAN. Entre estos grupos, se destacaron algunos hombres del catolicismo que cuestionaban la especulacin y, en otra esfera, las medidas secularizadoras, como la creacin del Registro Civil y la Ley de Matrimonio Civil. A ellos
se sum desde 1889 una nueva agrupacin, la Unin Cvica.
La Unin Cvica era un movimiento que reuna a catlicos, a seguidores de
Bartolom Mitre y a seguidores de otros hombres que impulsaban proyectos un
tanto diferentes (entre los que se destacaba Leandro Alem) a militares y civiles.
Compartan la idea de que el fraude electoral existente solo permitira desplazar
al gobierno por la va armada, es decir, por medio de una revolucin.
Jurez Celman haba intentado recuperar la iniciativa poltica con gestos de
acercamiento a la oposicin, como el pedido de renuncia a su gabinete y el retiro
de la candidatura de quien propona como sucesor, Ramn Crcano. Sin embargo, estos gestos eran tardos e insuficientes. El Presidente haba hecho lo suficiente para encontrarse sin el apoyo de los notables de su partido; tampoco contaba
con el del Ejrcito, que se subordinaba a la Constitucin, pero no a l.
El 26 de julio de 1890, las calles de Buenos Aires fueron, una vez ms, epicentro de enfrentamientos armados. Las fuerzas del Gobierno nacional se impusieron
a una alianza de civiles y militares revolucionarios. El Gobierno haba alcanzado
la victoria militar, pero haba sido derrotado polticamente. El Congreso acept la
renuncia de Jurez Celman. Lo reemplaz Carlos Pellegrini.

Historia Cap1.indd 56

10/11/2010 14:44:30

Historia

57

Formas de hacer poltica


Esta forma de accionar de la Unin Cvica y la participacin de diversos sectores
en un movimiento que termin derrotando a un gobierno debilitado permite que
nos formulemos algunas preguntas sobre los mecanismos de la vida poltica en estos aos. La historiadora Hilda Sbato analiza las formas polticas existentes en la
provincia de Buenos Aires en torno a 1880 y seala: Los porteos se organizaban
con frecuencia para manifestar sus opiniones,
defender alguna causa, protestar o reclamar
ante el poder pblico. Era habitual la presencia
masiva de gente en los teatros, las plazas y las
calles, donde se desplegaban los motivos de la
movilizacin. (...) Buena parte de los porteos
no parecan atrados por las lides electorales.
En cambio, eran siempre materia dispuesta a la
hora de reunirse y salir a la calle para manifestar
su opinin, presionar por sus intereses (...).1
Los miembros de la elite, por su parte, ante
la proximidad de los comicios, se reunan en
el club, espacio de la negociacin poltica por
excelencia. All, en esas reuniones slo de varones, tejan sus alianzas, discutan ideas, acordaban negocios, arreglaban los matrimonios
de sus hijos y definan candidaturas. Adems,
El caf, a diferencia del club (por el que pasaban
se realizaban los trabajos electorales: la prelos miembros de la elite), era un mbito demoparacin de listas, la celebracin de mitines y
crtico. El llamado Caf de los Inmortales,
movilizaciones pblicas, la inscripcin de posituado en la calle Corrientes, fue uno de esos
tenciales votantes en el Registro Electoral y la
espacios. El poder acceder se relacionaba con el
mrito conquistado intelectualmente y no con la
preparacin del fraude para el da de los comipertenencia a una familia.
cios, tareas que eran desarrollad4s por las segundas y terceras lneas de los partidos.
1. Hilda Sbato, La poltica en las calles, Buenos Aires, Sudamericana, 1998.

Repasen la informacin sobre las formas de hacer poltica en Amrica Latina y en la Argentina que se
han descripto hasta esta pgina en toda la unidad.
a. Subrayen los prrafos en los que se trate este tema.
b. Elaboren un punteo de al menos cuatro caractersticas del sistema poltico y sus mecanismos. Para
ello, tengan en cuenta preguntas cmo quines participaban y de qu modo?, cmo se definan los
cambios de gobierno? y otras que puedan formular.

Historia Cap1.indd 57

10/11/2010 14:44:31

58

Bloque 1: 18701914

Los partidos polticos


Desde el nacimiento de la vida poltica moderna, los partidos polticos se constituyeron y consolidaron en torno de algunas ideas bsicas, principalmente,
para representar los intereses colectivos de grupos o sectores de la sociedad.
Eran instrumentos idneos para que en la sociedad se dirimieran, por medios
pacficos, las diferencias y los antagonismos. En la tradicin europea, los partidos polticos surgieron ligados, fundamentalmente a la representacin de los
intereses, los valores y la cultura de sus sectores sociales. As, en trminos generales, las
disputas polticas electorales se dieron entre
partidos conservadores y socialistas.
En la poltica argentina, dos grandes tradiciones constituyeron identidades y sirvieron para
aglutinar preferencias y afinidades: la unitaria,
liberal, minoritaria, portea y europesta, y la
federal, econmicamente ms proteccionista,
arraigada en el interior y popular. Esta divisin
es muy elemental, ya que quienes representaron a sendas tradiciones compartieron muchas
caractersticas y muchos comportamientos. Los
llamados Partido Federal y Partido Unitario no eran, estrictamente hablando, partidos,
pues no contaban con el marco de regulaciones
La revista Caras y Caretas representaba as la
o normativas estatales que se desarrollaron dessituacin poltica argentina, como un conflicto
pus. Se trataba, bsicamente, de agrupaciones
propio de los conventillos. Las difciles condiciode personalidades que, en torno de liderazgos
nes que deban enfrentar los ciudadanos, como la
fuertes, procuraban orientar visiones acerca de
inscripcin de electores y el voto cantado, ms
la marcha de los asuntos pblicos. En todos los
la prctica del fraude, hacan que los gobiernos
tuvieran carcter legal, pero que la mayora de
casos, la actividad poltica entendida como
ellos fueran ilegtimos.
protagonismo y acceso a cargos estuvo restringida a un sector social.

El surgimiento de los partidos modernos


En el marco de las disputas entre tradiciones de cuo unitario y federal, surgieron en torno de 1880, los partidos polticos modernos. El Partido Autonomista
Nacional (PAN) naci de la fusin del Partido Autonomista y del Partido Nacional,
a fines de la dcada de 1870. Represent los intereses de las oligarquas provinciales y fue uno de los instrumentos clave para la construccin de poder. A partir
de 1880, y hasta los primeros aos del siglo xx, fue el partido hegemnico, es
decir, el nico con capacidad para lograr los acuerdos necesarios para ejercer el
gobierno. A l perteneci la gran mayora de los presidentes del perodo. Su jefe
fue Julio Argentino Roca.

Historia Cap1.indd 58

10/11/2010 14:44:32

Historia

59

En abril de 1890, se constituy la Unin Cvica. Entre sus lderes, se destacaron


Leandro N. Alem, Bernardo de Irigoyen, Aristbulo del Valle y Bartolom Mitre,
quienes reclamaban una mayor apertura poltica. En aquel momento, pudieron enfrentar la hegemona del partido de Roca. En 1891, cuando Bartolom Mitre acord
con Roca, la Unin Cvica se dividi. As surgieron la Unin Cvica Nacional (presidida por Mitre) y la Unin Cvica Radical. Este partido, encabezado en sus inicios
por Alem, fue el primer partido argentino moderno desde el punto de vista organizativo y result clave en el siglo xx. En 1916, y luego de organizar varios intentos
revolucionarios, accedi a la presidencia de la Nacin Hiplito Yrigoyen.
En 1894, se fund el Partido Socialista, que reconoca como lder a un mdico,
Juan B. Justo. Adheran a l intelectuales como Jos Ingenieros y Roberto Payr.
En las primeras dcadas del siglo xx, adquiri una gravitacin importante en la
ciudad de Buenos Aires. En 1904, Alfredo Palacios gracias al voto del mitrismo
y en ocasin de una reforma electoral fue elegido Diputado nacional y se constituy en el primer diputado socialista de Amrica.
En 1918, y como desprendimiento del Partido Socialista, naci en la Argentina
el Partido Comunista, que adhiri a los postulados de la Revolucin rusa.
Tambin hubo agrupaciones que se conformaron para determinadas situaciones como el Partido Modernista, que alent la candidatura a presidente de Roque
Senz Pea en 1892 y desprendimientos de los partidos nacionales, como Partidos
Unidos, de Marcelino Ugarte, en la provincia de Buenos Aires, y la Liga del Sur (luego Partido Demcrata Progresista), en Santa Fe, liderado por Lisandro de la Torre.
Podra preguntarse: por qu nunca se concret la existencia de un partido de
tipo conservador o de orden?, por qu los partidos que procuraban representar
exclusivamente los intereses de los sectores trabajadores no obtuvieron su adhesin masiva? Estos interrogantes en gran parte, siguen vigentes.
Presidentes y vicepresidentes argentinos del perodo 18801916

Elaboren un cuadro con los partidos polticos, sus lderes y sus principales caractersticas.
En grupos, intenten responder a los interrogantes que se plantean en el texto central, en el ltimo prrafo de esta
pgina. Debatan cmo aplicaran estos interrogantes para pensar la situacin poltica actual de la Argentina.

Historia Cap1.indd 59

10/11/2010 14:44:32

60

Bloque 1: 18701914

El gran desafo de superar la crisis


poltica y econmica
Pellegrini design a Roca como ministro del Interior y otorg el resto de los ministerios a mitristas y viejos patricios del autonomismo. Su primera tarea fue dar
respuesta a la crisis econmica. Convoc a empresarios para que prestaran dinero al Estado, asfixiado por vencimientos de su deuda externa, y realiz ingentes
esfuerzos para calmar las demandas de los acreedores europeos; en particular,
los ingleses. La crisis era mayscula, y la firmeza para preservar los lazos internacionales guiaron su poltica econmica. Pasados los primeros meses, el crdito
se recuper, y la Argentina pudo volver a vender sus productos en Europa.

Los precios de los artculos de primera necesidad en Buenos Aires son tan altos
que hay miles de familias que no llegan a satisfacer las exigencias del hambre.
Los depsitos de los Montes Pos estn atestados, y de las pocas en que se
empeaban alhajas y muebles ya hemos entrado hace tiempo en la de llevar a
esos bancos del pueblo la ropa del cuerpo y de las camas.
Diario El Obrero, 12 de diciembre de 1890.

Para poder gobernar, Pellegrini se haba propuesto unir a los revolucionarios


ms moderados con los integrantes del PAN que se haban opuesto a Jurez Celman. Por otro lado, en enero de 1892, la Convencin Nacional (o reunin de delegados de la Unin Cvica) proclam la frmula Bartolom Mitre-Bernardo de
Irigoyen, con lo que se abri un fuerte desafo para el crculo de los notables que
se proponan seguir controlando el poder.
En ese entonces, la figura de Carlos Pellegrini revel una de sus aristas menos
favorables: el Presidente no dud en maniobrar y utilizar recursos institucionales
con la sola finalidad de detener a los adversarios polticos, ni en clausurar peridicos o revistas de la oposicin.
Cuando lleg el momento de la sucesin presidencial, se pusieron de manifiesto los problemas que enfrentaba el grupo dominante para asegurar el control del Gobierno. Todo indicaba que la Unin Cvica, con la frmula Bartolom
Mitre-Bernardo de Irigoyen, resultara triunfadora si se realizaban elecciones
relativamente libres. El objetivo de Roca y Pellegrini era mantener bajo la lnea
conservadora que ellos representaban el control de la presidencia. Los sectores
ms hostiles al rgimen en ese momento, Bernardo de Irigoyen representaba
a uno de ellos no garantizaban esa continuidad. As, Roca busc acordar con
Mitre el reemplazo de Irigoyen por Jos E. Uriburu. El xito de su empresa ocasion la fractura de la Unin Cvica.

Historia Cap1.indd 60

10/11/2010 14:44:32

Historia

61

Divisiones polticas y dbiles aires


de cambio en el interior del rgimen
En esos das, se form el Partido Modernista, encabezado Roque Senz Pea y que
representaba una voluntad de cambio. Se trataba de una agrupacin de jvenes
que procuraban abrir el rgimen y que no podan ser acusados de tener un pasado
federalista. Pero, haciendo uso de su habilidad, Roca logr que el padre de Roque,
Luis Senz Pea, miembro de la Corte Suprema de Justicia, aceptara ser candidato,
lo cual motiv que el hijo retirara su candidatura.
Finalmente, mediante una participacin de votantes muy reducida, Luis
Senz Pea fue consagrado presidente. Durante su mandato, se vio permanentemente obstaculizado para ejercer el poder. Fue un presidente dbil, sin
habilidad para crear condiciones para el ejercicio efectivo de sus potestades
constitucionales.
Entre sus colaboradores incluy a Aristbulo del Valle, designado ministro
de Guerra, revolucionario en 1890 y uno de los reformadores moderados. El
breve perodo que dur su gestin fue suficiente para constatar lo complejo
que resultaba desarmar la trama del poder que la alianza de los notables
haba tejido, as como los temores que produca la idea de cambio a las oligarquas provinciales y sus socios del PAN.
Sus intentos de hacer reformas dentro de la
legalidad fueron resistidos y sus iniciativas
de gobierno, bloqueadas desde el Congreso
Nacional.
En 1893, el Presidente, asediado por el roquismo, enfrent una revolucin de mitristas
y radicales; finalmente, en 1895, present la
renuncia. Esto permiti que Jos E. Uriburu, el
Vicepresidente, accediera a la primera magistratura. Con l, la poltica volvi plenamente
al control de Roca, Pellegrini y Mitre.
En 1898, una vez ms, Roca apareci como el
hombre de Estado capaz de garantizar el orden
poltico que permitiera la expansin econmica.
Julio A. Roca durante su segundo mandato.
As, asumi su segundo mandato.

Relean los ttulos y subttulos del captulo que se refieren a temas polticos. A a partir de los mismos,
elaboren un breve escrito en el que den cuenta de los cambios y las continuidades en las formas de la
poltica entre 1880 y 1895.
En grupos, identifiquen los hechos que ustedes consideran ms importantes de la vida poltica argentina en ese perodo. Comparen y justifiquen sus respuestas.

Historia Cap1.indd 61

10/11/2010 14:44:33

62

Bloque 1: 18701914

Uno de los episodios ms salientes de este perodo fue el conflicto limtrofe


con Chile, en el sur del pas. Despus de momentos de gran tensin y de largas
deliberaciones, el 28 de mayo de 1902, los gobiernos de la Argentina y Chile firmaron un conjunto de acuerdos conocido como Pactos de Mayo.
En el marco de los aprestos blicos, en 1901, se cre el servicio militar obligatorio, que, durante aos, tuvo un fuerte impacto social y en la integracin territorial, as como un claro efecto nacionalizador. El padrn militar, es decir, el
registro de ciudadanos varones mayores de 18 aos, tuvo especial gravitacin, ya
que sera usado a partir de 1912 como base para convocar a las elecciones.
Otro de los hechos significativos fue el proyecto de unificacin de la deuda
que el Estado haba contrado con el extranjero. El manejo que el presidente Roca
hizo de este asunto provoc que otro hombre central en el cuadro poltico, Carlos
Pellegrini, se enfrentara a l.
Esa ruptura evidenci que el rgimen se vena agrietando y que Roca ya no
representaba la unidad. Las divisiones polticas signaban a los grupos dirigentes
y se manifestaran en el siguiente perodo presidencial.
En las elecciones que se llevaron a cabo el 10 de abril de 1904, triunf la frmula
integrada por Manuel Quintana y Jos Figueroa Alcorta. Poco haba podido incidir
Roca en la sucesin presidencial: ya se haban producido rupturas en el PAN, y
numerosas fracciones polticas se disputaban el escenario. Quintana lleg al poder
distanciado de Roca, con la necesidad de construir su propia base poltica y de dar
respuesta a la fuerte impugnacin que el sistema reciba.
Los radicales, que tambin haban sufrido escisiones, haban optado por abstenerse del acto electoral y por apostar a su actitud revolucionaria. El 4 de febrero de
1905, protagonizaron otro movimiento que conmovi al pas. En esa oportunidad, se
perfil la figura y el liderazgo de Hiplito Yrigoyen. Los radicales secuestraron al Vicepresidente y sublevaron varios destacamentos militares. Crean que, de ese modo,
podran arrancar cambios al rgimen. Pero el presidente Quintana no cedi y exigi
el sometimiento absoluto y discrecional de los autores del movimiento. Finalmente,
la revolucin fue sofocada, y el Presidente extrajo un importante rdito poltico.

La impugnacin que la UCR realiz al sistema poltico se fund en dos estrategias: la abstencin electoral y la actitud revolucionaria. En 1890, 1893 y
1905, los radicales realizaron levantamientos armados. La ltima revolucin
con base en la provincia de Buenos Aires fue la de 1905; Hiplito Yrigoyen y
Marcelo Torcuato de Alvear tuvieron una participacin central. En el manifiesto revolucionario en el que fustigaban al rgimen, la UCR aclaraba:
La revolucin la realiza nicamente la Unin Cvica Radical porque as lo
marca su integridad y lo exige la homogeneidad de la accin, pero es por la
patria y para la patria. Ese es el sentimiento que la inspira y sa es la consigna
que lleva atada cada uno de sus soldados. En ese concepto solicita el concurso de cuantos quieran contribuir con su esfuerzo a la obra de reparacin.

Historia Cap1.indd 62

10/11/2010 14:44:33

Historia

63

El movimiento obrero y la
cuestin social
Como suceda en los pases europeos, en la Argentina los trabajadores comenzaron
a formar agrupaciones para reclamar por mejores condiciones de vida y de trabajo.
En 1857 se haba creado la primera agrupacin, la Sociedad Tipogrfica Bonaerense, pero el verdadero despegue de este tipo de organizaciones se produjo
en la dcada de 1880. Muchos inmigrantes aportaron sus prcticas de lucha y de
defensa de sus intereses, ya que haban participado en los movimientos obreros
en sus pases de origen. En primer lugar, se formaron sindicatos o gremios que
reunan a trabajadores de una misma actividad, como panaderos, ferroviarios y
dems. Luego, la unin de estos gremios dio lugar a las federaciones. As, a mediados de 1890, se cre la Federacin de Trabajadores de la Repblica Argentina.
Las primeras discusiones se produjeron entre anarquistas y socialistas. Los
anarquistas crean en la necesidad de cambiar radicalmente por medio de la
violencia, si era necesario el modelo poltico, social y econmico. En cambio,
los socialistas apostaban a un proceso de lucha poltica en el marco del sistema
vigente que permitiera logar cambios graduales en las condiciones de vida y de
trabajo de los sectores ms postergados.
En 1901, se cre la Federacin Obrera Argentina. Un ao ms tarde, los socialistas y un grupo de sindicalistas se separaron de esa agrupacin y crearon, en 1903, la
Unin General del Trabajo. A partir de 1905 fue ganando preeminencia la vertiente
sindicalista que crea que la reivindicacin econmica y los planteos para mejorar
las condiciones de trabajo no podan subordinarse a la lucha por una renovacin
integral del modelo poltico. Por ello, postulaban la autonoma del movimiento sindical con respecto al sistema parlamentario y mecanismos de accin directa en la
lucha obrera. Con esta vertiente, se fortaleci una estrategia negociadora con el gobierno y los empresarios si estos daban respuestas a las demandas de los obreros.
Como resultado de este proceso de consolidacin del movimiento obrero,
aun con sus diferentes vertientes, fueron tomando forma reclamos y estrategias
de lucha que lograron algunos resultados en el mejoramiento de las condiciones
de vida y de trabajo. Las agrupaciones obreras difundan sus creencias, sus
valores y sus demandas a travs de reuniones y de la prensa obrera, y, sin duda,
estas estrategias impactaron en el clima de ideas de la poca; pero la modalidad de accin ms eficaz para instalar los debates y los reclamos fue la huelga.

Relean el texto sobre la evolucin del movimiento obrero y la cuestin social. Elaboren un esquema en
el que distingan las agrupaciones que se formaron, sus caractersticas y sus objetivos.
Busquen en diarios informacin sobre la situacin actual de las agrupaciones obreras. Elaboren un
esquema similar al anterior, en el que se diferencien agrupaciones, caractersticas y objetivos que los
identifiquen. Realicen una lectura comparativa de los dos esquemas.

Historia Cap1.indd 63

10/11/2010 14:44:33

64

Bloque 1: 18701914

La paralizacin de las actividades y las consiguientes prdidas en la produccin


generaban preocupacin en los empresarios y en las autoridades polticas. As,
por ejemplo, hacia 1896, alrededor de la mitad de las huelgas planteaban la disminucin de las horas de trabajo que, en general, superaban las diez, tanto en el
mbito urbano como en las zonas rurales. Algunos aos ms tarde, la reduccin
de la jornada de trabajo era un hecho en la ciudad de Buenos Aires.
En 1909 se cre la Confederacin Obrera Regional Argentina (CORA), que absorbi a las fuerzas de la UGT y a un grupo de gremios autnomos, es decir, que no se
alineaban con ninguna de las federaciones. Pero, una vez ms, las diferencias internas llevaron a la divisin en distintas centrales: la FORA del V Congreso, anarquista, y la FORA del IX Congreso, controlada por sindicalistas puros y socialistas.
Sin embargo, las divisiones entre los planteos de los trabajadores no impidieron que en las ltimas dcadas del siglo xix y la primera del siglo xx se instalara
en la sociedad argentina lo que se ha denominado la cuestin social, una problemtica que iba ms all aun de las demandas obreras. Segn lo ha definido
Juan Suriano, uno de los historiadores argentinos que ms ha aportado al estudio
de este tema: () la presencia de los trabajadores fue ocupando rpidamente
un lugar cada vez ms significativo y visible () Este notable crecimiento cuantitativo se correspondi con un desarrollo cualitativo evidente, por ejemplo, en
el aumento de las demandas laborales y el correlativo incremento de la tasa de
sindicalizacin, as como de los ndices de politizacin e ideologizacin, hechos
todos que convirtieron el conflicto obrero en conflicto social al comenzar el siglo
xx. Fue en ese momento cuando la cuestin social se hizo plenamente visible y se
transform en una cuestin del Estado y se impuls su participacin directa para
hallar soluciones a los problemas sociales.1
Efectivamente, dentro del Gobierno se produjeron movimientos para dar respuestas a la situacin, que oscilaron entre la presentacin de proyectos legislativos que atendieran las demandas obreras, la sancin de leyes que contribuyeran
a mejorar las condiciones de vida de las personas de menores recursos y la represin de quienes manifestaran sus reclamos.

Movilizacin de trabajadores en demanda de la reduccin de la jornada laboral.

1. Juan Suriano (compilador), La cuestin social en Argentina, 18701943, Buenos Aires, La


Colmena, 2000.

Historia Cap1.indd 64

10/11/2010 14:44:33

Historia

65

Entre estas acciones, en 1902 se sancion la Ley 4144, conocida como Ley de
Residencia, que estableca, entre otras cosas, que el Poder Ejecutivo poda ordenar la salida de todo extranjero cuya conducta comprometiese la seguridad nacional o perturbase el orden pblico. En la misma lnea, se inscribieron la Ley
de Defensa Social, sancionada en 1910, el establecimiento del estado de sitio, el
allanamiento de locales de la Federacin Obrera Regional Argentina y del Partido
Socialista, la censura de peridicos como La Vanguardia y La Protesta, la represin de huelgas y manifestaciones, los arrestos y hasta el asesinato de activistas.

La ruptura intraoligrquica
En 1904, se haba iniciado una recuperacin
econmica que se mantena en expansin en
1906. Tras solo diecisiete meses de gestin, haba muerto Manuel Quintana. En su lugar, asumi la presidencia Figueroa Alcorta.
La economa no era problema: el principal
desafo era poltico. El radicalismo resultaba
una amenaza, el roquismo se propona recuperar su influencia y Marcelino Ugarte, el lder
de la provincia de Buenos Aires, tambin ambicionaba sucederlo en el cargo. El Congreso era,
asimismo, opositor al Presidente y, por ejemplo,
En mayo de 1910, con la presencia de la infanta
se neg a tratar la Ley de Presupuesto de 1908.
Isabel de Espaa y Pedro Montt, el presidente de
Frente a la escalada del conflicto, Figueroa AlChile, Figueroa Alcorta y su gabinete presidieron
corta tom la decisin de clausurar sus sesiolos festejos que, con centro en la ciudad de Buenos Aires, evocaron el primer centenario de la
nes. Cada vez ms, se haca evidente una rupRevolucin de Mayo.
tura en el interior del grupo oligrquico, que se
sostuvo hasta el cambio de gobierno.
En octubre de 1912, con el apoyo de Figueroa
Alcorta y encabezando una nueva agrupacin poltica la Unin Nacional, Roque
Senz Pea, quien representaba a un sector reformador dentro de la clase dominante, accedi a la presidencia de la Nacin. Su principal medida poltica estuvo
dirigida a conformar un sistema institucional de competencia electoral que hiciera
posible la participacin de los grupos opositores; en particular, el radicalismo.

Cules fueron las medidas que se adoptaron para responder a los reclamos de los sectores de
menos recursos?
A la luz de las palabras de Suriano, expliquen la idea de que la cuestin social era una problemtica
que iba ms all aun de las demandas obreras.

Historia Cap1.indd 65

10/11/2010 16:11:17

66

Bloque 1: 18701914

A tal efecto, comprometi a su ministro del Interior, Indalecio Gmez, en la defensa ante el Congreso del proyecto de ley que reformaba el sistema electoral. La
nueva ley, conocida como Ley Senz Pea o Ley 8871, fue sancionada finalmente
en febrero de 1912, y se fue aplicando en sucesivas elecciones en Santa Fe, en la
Capital Federal y en otras jurisdicciones.
Dentro del sistema poltico, el radicalismo vena exigiendo tres modificaciones:
utilizar el padrn militar para convocar a los ciudadanos, implementar el voto obligatorio y secreto, y presentar listas incompletas. Con estas ltimas, se persegua
el propsito de obtener la representacin de las minoras, en contra de la prctica
vigente, que otorgaba a quien triunfaba todo el premio; en otros trminos, el radicalismo aspiraba a la proporcionalidad. Todos sus reclamos fueron comprendidos por
la nueva legislacin. Muchos estudiosos del perodo especulan sobre los clculos
polticos que, en ese momento, realiz la elite. En efecto, al observar los resultados
de la aplicacin de la ley, parece oportuno preguntarse por qu el conservadurismo
argentino cre el instrumento mediante el cual se lo desplazara del poder.
Una posible respuesta podra consistir en que los resultados de esas elecciones paulatinas mostraron que la mayora radical no resultaba tan automtica. En
provincias como Crdoba o Salta, por ejemplo, la unidad de los conservadores
permiti a estos derrotar al radicalismo.
Lo que est claro es que la reforma del sistema electoral no fue fruto de la tenacidad de un grupo reducido. En ese entonces, exista un general clima de cambio,
y el debate era amplio. Como ejemplo, puede sealarse la encuesta que el diario
La Nacin realiz en 1911, que resuma muchas inquietudes en una nica pregunta dirigida a numerosas personalidades: Cul es la forma de sufragio ms
adecuada, dentro de nuestras costumbres, de nuestras modalidades geogrficas
y de nuestros preceptos constitucionales, para realizar el ideal democrtico?.
Al margen de esta cuestin, fue muy costoso para Senz Pea sostener su
compromiso. Una larga enfermedad lo oblig a solicitar en varias oportunidades
licencias que el Congreso, en el marco de su disputa con l por el proyecto de reforma, no siempre concedi con la premura que la situacin exiga. Finalmente,
su muerte se produjo mientras ejerca el cargo, en agosto de 1914.
En agosto de 1914, cuando mora Senz Pea, comenzaba la Primera Guerra Mundial y llegaba a su fin una poca. La Argentina, en la que vivan ms
de dos millones de personas oriundas de los pases en guerra, se vio profundamente conmovida.

Expliquen por qu se habla de una ruptura intraoligrquica.


Observen la foto de pgina anterior de los festejos de 1910, qu refleja la imagen y su epgrafe?
Repasen su propia experiencia durante la celebracin del Bicentenario de la Revolucin de Mayo, en
2010. Para ello, tengan en cuenta que en 1910, por un lado, poda haber un clima de celebracin y,
por otro, algunos conflictos importantes que dividan a la sociedad. Pueden buscar informacin en
las pginas web de los diarios. Elaboren una reflexin sobre la situacin de la sociedad argentina
en el momento del Bicentenario.

Historia Cap1.indd 66

10/11/2010 14:44:34

Historia

67

La cuestin social en agenda


La presencia de los inmigrantes y el hacinamiento en que vivan, los planteos de
los trabajadores ms pobres y de las corrientes del movimiento obrero por obtener
mejores salarios y condiciones de trabajo, el trabajo infantil, la prostitucin y los
altos ndices de mortalidad por enfermedades como la tuberculosis, eran algunos
de los problemas sociales que ms preocupaban a distintos sectores de la sociedad de la ciudad de Buenos Aires hacia fines del siglo xix y principios del xx.
La visibilidad de estos problemas iba en aumento a medida que aumentaba la
conflictividad social. En efecto, las huelgas y las acciones de los sectores obreros
generaban mayor preocupacin entre los sectores medios y altos urbanos, que
solan reclamar a los gobernantes medidas ms eficaces para controlar los conflictos: la represin de las protestas, el cierre de peridicos, la expulsin del pas
de los inmigrantes con ideas extraas a la sociedad argentina. Por otra parte,
las posibilidades de contagio de enfermedades alertaba a la poblacin sobre la
necesidad de ampliar las medidas de proteccin, de saneamiento urbano, de aislamiento de los peligrosos.
Cmo eran percibidos estos reclamos y preocupaciones en el Gobierno? Qu
pensaban quienes ejercan los altos cargos pblicos, responsables de dar respuesta a los problemas sociales? Cul era el camino para intervenir: la represin de
quienes llevaban adelante las protestas o los cambios legislativos que contemplaran las necesidades de las personas ms pobres? Cmo dar respuesta a estas necesidades sin generar la oposicin en los sectores favorecidos por el statu quo?
Existen diferentes interpretaciones entre los historiadores argentinos sobre
cmo ingres el tema de la cuestin social en la agenda pblica y cules fueron
las respuestas desde las autoridades.

1. () la transformacin institucional ocurrida en el pas desde fines del siglo pasado obedeci ms a los oficios de una intelligentsia administrativa liberal y progresista que a
las reacciones de una aristocracia sitiada que buscaba proteger sus intereses. La consolidacin del Estado nacional a partir de 1880 signific tambin una creciente profesionalizacin de las funciones pblicas y hacia el cambio de siglo la creciente participacin
de los expertos en la elaboracin de determinadas polticas (...) Abogados, mdicos e
ingenieros, frecuentemente catedrticos universitarios, que haban comenzado sus carreras polticas o ingresado en la administracin pblica como una culminacin de exitosas carreras profesionales, fueron quienes enfrentaron la cuestin social, atrados por
la nocin de una regulacin cientfica de los conflictos sociales e inspirados por las vertientes reformistas y progresistas del fin de siglo, ms que por la mezcla de represin y
paternalismo que se atribua a las aristocracias europeas en esta materia.
Eduardo Zimmermann, Los liberales reformistas. La cuestin social en la Argentina
18901916, Buenos Aires, Sudamericana/Universidad de San Andrs, 1995.

Historia Cap1.indd 67

10/11/2010 14:44:34

68

Bloque 1: 18701914

2. () en el anlisis del tema, debe ocupar un lugar central el rol desempeado por las corrientes ideolgicas representativas de los trabajadores en la puesta en locucin de la
cuestin social, as como tambin son en parte responsables del lento viraje que los intelectuales y profesionales y los grupos gobernantes comenzaron a llevar adelante ()
cuando los sectores reformistas comenzaron, tardamente, a pensar y a involucrar al Estado en la cuestin social, el sesgo dominante de la primera intervencin gubernamental
fue coercitivo. Las primeras medidas aplicadas por el Estado fueron defensivas-represivas (Estado de Sitio y Ley de Residencia en 1902, Ley de Defensa Civil en 1910) (), un
acto reflejo de los grupos gobernantes como consecuencia del fuerte impacto causado
por el movimiento huelgustico de 19011902.
Juan Suriano (compilador), La cuestin social en la Argentina 18701943,
Buenos Aires, La Colmena, 2000.
3. () la cuestin social fue el medio que facilit la intervencin de diferentes profesiones en la bsqueda de soluciones, as como promovi el debate de ideas entre quienes
buscaban promoverlas. Las preocupaciones por las plagas sociales (alcoholismo,
tuberculosis, enfermedades venreas), que se asociaban a las malas condiciones de
vida y de trabajo, impulsaron los planteamientos de una mayor intervencin estatal,
del desarrollo de programas asistenciales y de previsin. Los reformadores sociales
fueron vistos en algunos estudios como un bloque homogneo, soslayando los
matices y las relaciones complejas y contradictorias existentes en su seno. Aunque es
cierto que existe un sustrato comn que constituye el fondo de las preocupaciones,
los matices son atractivos para analizar las diferencias entre las ideas y las prcticas
de los mismos miembros de la elite institucionalmente vinculada al poder, como aquellas que las separan de las propuestas de mdicos socialistas como Augusto Bunge
y ngel Gimnez, de catlicos como Juan Cafferatta o de las propuestas higiniconaturistas de algunos anarquistas.
Mirta Zaida Lobato, Poltica mdicos y enfermedades, Lecturas de historia de la salud en la
Argentina, Buenos Aires, Biblos / Universidad Nacional de Mar del Plata, 1996.

a
1. Lean el argumento de los tres historiadores e identifiquen la respuesta que
propone cada uno sobre cmo se constituy la idea de cuestin social y
cmo ingres en la agenda pblica. Qu aspectos comunes encuentran y en
qu puntos hay diferencias?
2. Si tuviesen que profundizar en el anlisis de este tema, qu preguntas se formularan? Elaboren un listado de interrogantes.
3. En grupo, a partir de la informacin del captulo, elaboren una breve reflexin sobre la definicin de la cuestin social a principios del siglo xx
en la Argentina. Lean las reflexiones de todos los grupos y comprenlas.
Debatan al respecto.

Historia Cap1.indd 68

10/11/2010 14:44:34

Historia

69

1. Aqu vemos dos grabados de Gustave Dor, artsta francs del siglo xix:




2.



3.
4.
5.
6.

a. Qu ttulo podra llevar cada uno de ellos y por qu?


b. Coinciden estos grabados con lo que han ledo acerca de la cuestin social
durante la industrializacin? Justifiquen la respuesta.
c. Estos grabados se aplican a la ciudad de Londres. Qu suceda en otras
ciudades industriales?
Busquen informacin y confeccionen un cuadro con los avances de la segunda
mitad del siglo xix, que incluya los inventos que sirvieron para mejorar la vida y
los que se emplearon para la guerra.
a. Qu concluisones se pueden extraer de la lectura del cuadro?
b. Alguno de los inventos para la guerra se utiliz para otros fines? Justifiquen
la respuesta.
En un mapa de frica, destaquen las colonias, sealando las diferencias
entre las nuevas y viejas potencias y los territorios independientes.
Hagan lo mismo en un mapa del Sudeste asitico.
Comparen ambos mapas y escriban sus conclusiones.
Lean el siguiente cuadro:

Tendido mundial de ferrocarril en millas, por dcada (redondeado a miles)

Historia Cap1.indd 69

Ao

Gran Bretaa

Resto de Europa

Amrica

Resto del mundo

18401850

6.000

7.000

7.000

18501860

4.000

13.000

24.000

1.000

18601870

5.000

26.000

24.000

7.000

18701880

2.000

37.000

51.000

12.000

a. Qu concluiran con respecto a la evolucin de los transportes por ferro carril en el mundo entre esas fechas?

10/11/2010 17:11:11

70

Bloque 1: 18701914

7. A partir de lo que leyeron en el captulo, coinciden o discrepan con la siguiente frase?:


Los inventos contribuyeron a mejorar la vida, pero a costa de la vida de muchos.

8. La concentracin del capital en grandes empresas no dej de ser advertida


por pensadores de la poca:

Si tomamos lo que en Alemania se llama industria en el sentido amplio de esta palabra, es decir, incluyendo el comercio, las vas de comunicacin, etctera, obtendremos el cuadro siguiente: grandes empresas, 30.588 sobre un total de 3.265.623,
es decir, el 0,9%; en ellas estn empleados 5,7 millones de obreros sobre un total
de 14,4 millones, es decir, el 39,4%; caballos de fuerza de vapor, 6,6 millones sobre
8,8, es decir, el 75,3%; de fuerza elctrica 1,2 millones de kilovatios sobre 1,5 millones, o sea el 77,2%. Menos de una centsima parte de las empresas tienen ms de
los tres cuartos de la cantidad total de la fuerza de vapor y elctrica!
A los 2,97 millones de pequeas empresas (hasta 5 obreros asalariados) que
constituyen el 91% de todas las empresas, corresponde nicamente el 7% de la
fuerza elctrica y de vapor! Las decenas de miles de grandes empresas lo son
todo; los millones de pequeas empresas no son nada.
Vladimir Lenin, El imperialismo, fase superior del capitalismo,
Pekin, Ediciones en lenguas extranjeras, 1975.

a. Qu est diciendo aqu Lenin? Se mantiene esta tendencia en otros pases


industriales? Justifiquen la respuesta.
b. Expliquen el significado del ttulo de la obra de Lenin.
9. El texto de John Stuart Mill, que est en la pgina 20 dara indicios de la
inminencia de una revolucin social. Por qu no se produjo un acontecimiento as en Gran Bretaa o en otro de los pases industriales? Justifiquen
la respuesta.
10. L a Metahistoria es una especulacin que puede resumirse en la frase: qu
hubiera pasado si? y es muy til para generar espacios de debate sobre
determinados temas. Les proponemos un ejercicio, a travs de las siguientes cuestiones:
a. Qu hubiera pasado si Gran Bretaa y Alemania hubieran llegado a un
acuerdo para delimitar sus esferas de influencia en el mundo?
b. Qu hubiera pasado si los pases africanos hubieran presentado un frente
unido a la expansin colonial europea?
c. Qu podra haber pasado si hubiera existido una Liga de Naciones a fines
del siglo xix, con poder para evitar una guerra?
d. Qu hubiera pasado si Austria no hubiese declarado territorio independien
te a Albania en la conferencia de paz reunida en Londres? Y si no se hubie
sen producido las Guerras Balcnicas?

Historia Cap1.indd 70

10/11/2010 15:28:02

Historia

71

11. Transcriban los ttulos y subttulos desde la pgina 35 hasta la pgina 66. A
partir de ellos, elaboren una red de contenidos que les permita repasar los
temas desarrollados.
Pueden tomar este modelo como gua. Si lo usan, tengan en cuenta que es solo
una base que debern completar.

Orden conservador

1880

Bs As. Capital del


Estado Nacional

Poltica en manos de
una lite

Poblacin
Julio A. Roca
1880 1886

INMIGRACIN

Crecimiento
Transformacin

Economa

EXPANSIN

Nueva configuracin social


1890

Miguel ngel Juarez Celman


1886 1890

Crisis

Poltica
Surgimiento de partidos polticos modernos
Cambios en el rgimen conservador
Social
Surgimiento del movimiento obrero
Cuestin social

12. Expliquen por qu se afirma que la coincidencia del ncleo dirigente en polticas como el fomento de la inmigracin y la bsqueda de capital e inversiones
extranjeras fue un elemento clave para la expansin de la economa argentina. Podra no haber sido as?
13. En grupo, lean los grficos que se presentan en la pgina 49 y analicen estas
preguntas:
a. Cules eran las principales exportaciones agrcolas entre 1876 y 1914?
Cmo fue la evolucin de la exportacin de cada uno de estos productos en el
perodo? Comparen estas evoluciones.
b. Cmo fue la participacin de cada sector de la actividad econmica en
el Producto Bruto Interno entre 1876 y 1914? Cmo fue variando el peso
relativo de cada sector? Expliquen con sus palabras qu quiere decir esto.
Se registraron variaciones en la participacin de cada sector?, estas
variaciones fueron importantes?
14. Elaboren un texto de no menos de una carilla sobre los cambios operados en
el nivel de exportaciones de productos agrcolas y la participacin de los sectores de la actividad econmica. Pongan un ttulo a su trabajo.

Historia Cap1.indd 71

10/11/2010 14:44:35

72

Bloque 1: 18701914

15. Lean los siguientes fragmentos y luego respondan las preguntas:


Entre 1862 y 1914, la Argentina quintuplic el volumen de sus exportaciones y


multiplic varias veces su poblacin, el nmero de sus escuelas y el kilometraje
de sus ferrocarriles. En medio siglo se produjo una drstica transformacin en
la fisonoma de sus ciudades, en la explotacin de sus campos, en la riqueza y
cultura de sus habitantes. En pocas dcadas se vio materializada una realidad
que la Generacin del 37 haba anticipado lcidamente, que la Constitucin
del 53 haba sealado como meta, que los hombres de la Organizacin Nacional haban comenzado a concretar y que el rgimen oligrquico implantado en
1880 acelerara a un ritmo sin precedentes.
Oscar Oszlack, La formacin del Estado argentino.
Orden, progreso y organizacin nacional, Buenos Aires, 1982.

Con anterioridad a 1900, la lite era el nico sector verdaderamente politizado; las expresiones de descontento eran generalmente satisfechas adaptando la receptividad del Estado para con los diferentes sectores terratenientes. Como haba acontecido a comienzos de la dcada del noventa, era
posible redistribuir los cargos pblicos y permitir a distintos grupos el acceso a ellos y a los consiguientes beneficios econmicos. En esto consisti la
mxima habilidad de Roca: dot a la oligarqua de un mecanismo intrnseco
por el cual poda restaurarse el equilibrio poltico, y ganarse a los grupos
ajenos a ella, o bien aislarlos. Luego del 1900, el plan de Roca result socavado por la creciente politizacin de los principales sectores urbanos, la
clase media y los obreros inmigrantes.
David Rock, El radicalismo argentino, 18901930,
Buenos Aires, Amorrortu, 1977.

a.





b.


Historia Cap1.indd 72

Por qu Oszlack establece una relacin entre la Generacin del 37, la


Constitucin del 53, la etapa de la organizacin nacional y el proyecto
del 80?
Para dar respuesta a esta actividad, junto con sus compaeros revisen lo
aprendido en aos anteriores sobre la historia de las Provincias del Ro de
la Plata, antes de la unificacin como nacin y despus de 1853.
En qu basa Rock la diferencia que establece en el panorama poltico
antes y despus de 1900? Coincide este anlisis con los contenidos que
se desarrollan en la unidad? Fundamenten sus respuesta.

10/11/2010 14:44:35