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Aceite esencial
a partir de la corteza del limn (citrus limonium)
1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.

Resumen
EL PROBLEMA
Marco Terico
METODOLOGA
ANLISIS Y RESULTADOS
CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Resumen
El aceite esencial es una mezcla de componentes voltiles, producto del metabolismo
secundario de las plantas. Se forman en las partes verdes (con clorofila) del vegetal y al
crecer la planta son transportadas a otros tejidos, en concreto a los brotes en flor. Es uno de
los ingredientes bsicos en la industria de los perfumes, alimenticia y en medicina. El
objetivo general es obtener el aceite esencial a partir del la corteza del limn (citrus
limonium) como aditivo en la industria cosmtica y alimenticia, a travs los procesos de
expresin a mano utilizando una esponja, desterpenacin y destilacin al vaco, de los
cuales se obtiene un aceite alta calidad, siendo estos procesos una va ms accesible para
las personas interesadas en producir este tipo de aceites, debido a su practicidad y a la
carencia de equipos complicados y relativamente costosos.
Capitulo I.
El Problema
Planteamiento del Problema
Hay muchos agentes que pueden destruir las peculiaridades sanas de la comida
fresca. Los microorganismos, como las bacterias y los hongos, estropean los alimentos con
rapidez. Las enzimas, que estn presentes en todos los alimentos frescos, son sustancias
catalizadoras que favorecen la degradacin y los cambios qumicos que afectan, en especial,
la textura y el sabor. El oxgeno atmosfrico puede reaccionar con los componentes de los
alimentos, trayendo como resultado una transformacin en sus propiedades organolpticas o
cambiar su color natural. Igualmente dainas resultan las plagas de insectos y roedores, que
son responsables de enormes prdidas en las reservas de alimentos. No hay ningn mtodo
de conservacin que ofrezca proteccin frente a todos los riesgos posibles durante un
periodo ilimitado de tiempo.
Los alimentos enlatados almacenados en la Antrtica cerca del Polo Sur, por
ejemplo, seguan siendo comestibles al cabo de 50 aos, pero esta conservacin a largo
plazo no puede producirse en el clido clima de los trpicos. Adems del enlatado y la
congelacin, existen otros mtodos tradicionales de conservacin como el secado, la
salazn y el ahumado. La desecacin por congelacin o liofilizacin es un mtodo ms
reciente. Entre las nuevas tcnicas experimentales se encuentra el uso de antibiticos y la
exposicin de los alimentos o la radiacin nuclear, adems de nuevas tcnicas que permitan
la conservacin de alimentos.
Igualmente se ha desarrollado tecnologas para la extraccin de distintas sustancias
de los frutos los cuales van a servir para la industria alimenticia, farmacutica, cosmticas,
por sus propiedades naturales. As es el caso de los Aceites esenciales, ingredientes bsicos

en la industria de los perfumes y se utilizan, adems, en jabones, desinfectantes y productos


similares. Tambin tienen importancia en medicina, tanto por su sabor como por su efecto
calmante del dolor y su valor fisiolgico.
En caso de los aditivos, estos son combinados con los alimentos para producir
ciertas modificaciones que impliquen conservacin, color, reforzamiento del sabor y
estabilizacin, los cuales van a ayudar a efectuar una mejora sorprendente en nuestros
suministros alimenticios, as como a disminuir el trabajo en la cocina.
Las esencias que proporcionan mejores sabores son los de productos naturales
alterados, y/o reforzados cuando es necesario por los sintticos. Muchos aceites esenciales
tienen aplicaciones en la industria de los sabores siendo las ms comunes los aceites de
especias, menta, hierba buena, y los aceites ctricos como es el caso del aceite esencia del
limn (citrus limonium).
De aqu la necesidad de explorar nuevas tcnicas, o mejorar las ya existentes para
extraer el aceite esencial de la corteza del limn (citrus limonium) el cual va a ser usado
como aditivo en la industria alimenticia y cosmtica a partir del proceso de Esponja.
De los procesos de exprimir a mano, el proceso de Esponja es el ms importante, ya
que produce el aceite de mayor calidad. Aqu la fruta se parte y la piel se monda y se
sumerge por varias horas; cada cscara se prensa con otra esponja y el aceite se absorbe
en ella, y esta se exprime peridicamente.
Por contener el aceite de limn y naranja hasta un 90 % de d limoneno,
componente principal, en su composicin normal, existe en ellos una gran cantidad de
terpenos. Los terpenos son insolubles con la baja intensidad de alcohol empleado como
disolvente, por lo que forman soluciones oscuras que se aclaran con dificultad. De aqu l que
sea deseable eliminar los terpenos y sesquiterpenos de muchos aceites. Para ellos se
pueden aplicar dos mtodos, ya sea la eliminacin de terpenos, sesquiterpenos y parafinas
por destilacin fraccionada a presin reducida, o la extraccin de los compuestos
oxigenados ms solubles (principales portadores del olor), con alcohol diluido y otros
disolventes.
En funcin de los antes planteado, el propsito de este trabajo es la obtencin del
aceite esencial de la corteza del limn (citrus limonium), a travs del proceso de Expresin,
extraccin con disolventes voltiles, desterpenacin y destilacin al vaco, como aditivo en la
industria cosmtica y alimenticia
Objetivos Generales
Obtener Aceite Esencial a partir de la corteza del limn (citrus limonium), como aditivo en la
Industria Cosmtica y Alimenticia.
Objetivos Especficos

Caracterizar el Cultivo del Limn (citrus limonium).

Identificar los Procesos Qumicos implcitos en la obtencin del Aceite Esencial


del Limn.

Disear el procedimiento experimental para la obtencin del Aceite Esencial


del Limn.
Capitulo II.
Marco Terico
Bases tericas
Cultivo del limn
El Limonero Citrus limonium es un pequeo arbolillo perteneciente a la familia de las
Rutceas, de ramas de corteza verde y provistas de espinas. Las hojas son elpticas,
coriceas y con el borde finamente dentado . Las flores son muy olorosas, con los ptalos
gruesos y de color blanco, aunque suelen presentar un tinte rosado en su cara exterior. El
fruto, llamado limn, es ovoide terminado en un mameln, con una corteza de color amarillo

plido que puede ser rugosa o lisa. Es ms sensible al frio que la mayor parte de los ctricos,
por lo que su cultivo comercial se restringe a reas con temperaturas invernales benignas.
El Limn se cultiva ante todo por su sabor cido. Su jugo, muy rico en vitamina C, se utiliza
en bebidas y tiene varios empleos culinarios. Tambin se utiliza bastante en gaseosas de
marca. Los principales productos secundarios son el cido ctrico, que se extrae del jugo, y
el aceite del limn, que se saca de la cscara.
1. Morfologa y Taxonoma
Familia: Rutceas.
Gnero: Citrus.
Especie: Citrus limn.
Origen: Es de origen oriental. Se origina en China y el sureste de Asia contiene 16 especies
de arbustos salvajes.
Porte: Hbito ms abierto (menos redondeado). El extremo del brote se conoce como
sumidad y es de color morado. Presenta espinas muy cortas y fuertes.
Hojas: Sin alas. Desprenden olor a limn.
Flores: Solitarias o en pequeos racimos. Floracin ms o menos continua, ya que es el
ctrico ms tropical junto al pomelo, por lo que se puede jugar con los riegos para mantener
el fruto en el rbol hasta el verano, ya que es la poca de mayor rentabilidad.
Fruto: Hesperidio.
2. Componentes Qumicos
Limoneno, citral, canfeno, pineno, felandreno, citronelal, terpinol, aldehdo etlico,
acetato, de linalilo, acetato de geranilo, citropteno.
3. Importancia Econmica y Distribucin Geogrfica
Principales pases productores: Italia, U.S.A., Mjico y Espaa. Le sigue en importancia a la
mandarina espaola, con una superficie de unas 45.000 hectreas y una produccin de
alrededor de 750.00 toneladas, de las cuales el 50 % est destinado a la exportacin, el 20
% para la industria y el 30 % restante para consumo en fresco en el mercado nacional. La
principal regin productora es Murcia (vega del Segura), que es una zona algo ms fresca de
lo que sera conveniente para la naranja. En Andaluca casi toda la produccin se recoge en
Mlaga. En cuanto a los costes de produccin, ni la poda ni la recoleccin son muy
representativos, sino que los costes estn asociados a la fertirrigacin (presenta numerosas
deficiencias en macro y micronutrientes) y a los tratamientos fitosanitarios.
Los precios obtenidos son similares para las tres especies, al igual que los rendimientos,
aunque resultan algo superiores en mandarina y limn.
4. Material Vegetal
4.1. Variedades
Los criterios de seleccin de la variedad se basan en el contenido de zumo, su calidad, y
presencia de semillas. Entre las variedades destacan: Verna (70 % de la produccin;
recoleccin en febrero-julio), Fino (20 % de la produccin; se recolecta de octubre a febrero)
y Eureka.
Verna
rbol: Vigoroso con pocas espinas.
Frutos: El peso es de unos 130 gramos. Forma oval. Color exterior amarillo intenso. Pocas
semillas. Corteza gruesa, lo que favorece el transporte y la manipulacin
Recoleccin de febrero a junio. Puede producir adems otra cosecha en verano de gran
inters comercial.
Fino
rbol: Muy vigoroso y de tamao muy grande. Tendencia a la emisin de brotes con espinas.
Frutos: Tamao mediano de unos 110 gramos. Forma variable pueden ser esfricos u
ovalados. Sin cuello en la base, mameln corto y puntiagudo. Ms semillas y piel ms fina
que la variedad Verna.

Recoleccin en primavera y segunda temporada (octubre-febrero). Gran calidad para


consumo en fresco y para la industria. Su caracterstica ms importante es la precocidad ya
que su permanencia en el rbol y su resistencia al manipulado son menores que en el Verna.
Eureka
rbol: Tamao y vigor medio. Pocas espinas.
Frutos: Tamao mediano a grande de unos 120 gramos de peso. Forma elptica u oblonga.
Cuello pequeo en la base y mameln apical delgado. Pocas o ninguna semilla. Corteza de
espesor medio. Zumo muy cido, pulpa de color verde-amarillento.
Rpida entrada en produccin. Puede producir dos cosechas, la primera, ms
importante, se recolecta cuando el Fino o un poco antes. Variedad muy productiva. Es
sensible al fro y al caro de las maravillas.
Aplicaciones del Limn (Citrus Limonium)
A partir de la corteza del limn se obtiene la esencia, que es empleada en perfumera. Las
flores proporcionan otra esencia an ms apreciada. El zumo es bactericida por excelencia y
sirve adems para quitar las manchas de tinta y da brillo al bronce y objetos metlicos, la
corteza se emplea en pastelera.
El aceite esencial del limn (citrus limonium) es uno de los aceites ms ricos en vitaminas,
contiene sobretodo vitamina C y caroteno, que es un forma de vitamina A. Contiene tambin
terpenos (limoneno, felandreno, pineno, sequiterpenos, citrol, citronelol, linelol), acetatos de
linalol y geraniol, aldehdos, etc.). La esencia es obtenida presionando la parte exterior del
pericarpio o corteza de la fruta. Son necesarios 4000 limones para obtener 1 Kg de aceite
esencia.
Tiene innumerables propiedades: es el ingrediente bsico en la industria de perfumes y se
utiliza adems, en jabones, desinfectantes y productos similares. Tambin tiene importancia
en la medicina, tanto por su sabor como por su efecto calmante del dolor y su valor
fisiologico. En caso de los aditivos, son combinados con los alimentos para producir ciertas
modificaciones que impliquen conservacin, color, reforzamiento del sabor y estabilizacin,
los cuales van a ayudar a efectuar una mejora sorprendente en nuestros suministros
alimenticios, as como a disminuir el trabajo en la cocina.
Aceites Esenciales
Los aceites esenciales, son productos qumicos que forman las esencias odorferas de un
gran nmero de vegetales. El trmino aceite esencial se aplica tambin a las sustancias
sintticas similares preparadas a partir del alquitrn de hulla, y a las sustancias
semisintticas preparadas a partir de los aceites naturales esenciales. Proceden de las
flores, frutos, hojas, races, semillas y corteza de los vegetales. El aceite de espliego, por
ejemplo, procede de una flor, el aceite de pachul, de una hoja, y el aceite de naranja, de un
fruto.
Ejemplo del aceite esencial procedente de un fruto, se demuestra el estudio realizado por R.
Grosse y otros (2000), donde extraen el Aceite Esencial de la Naranja Cajera Citrus:
El aceite esencial recuperado de la piel de naranja se usa en las industrias de
saborizantes, materiales de limpieza, cosmtico y perfumes. La extraccin del aceite
esencial de la piel de Naranja Cajera se realiz con un equipo de extraccin con CO 2
supercrtico, a una temperatura constante de 35 a presiones de 100, 200 y 300 atmsferas
y velocidades de flujo de 115 y litros / minutos en modo esttico y esttico dinmico. Los
extractos obtenidos fueron analizados con un cromatgrafo de gases. Se observa un mejor
rendimiento de extraccin a medida que se aumenta el flujo y se aumenta la presin. Entre
los compuestos obtenidos se encuentran: benzaldehdo, terpineno, limoneno, linalool, canfor,
acetato de benzilo, nerol, acetato de linalilo, acetato de geranilo, entre otros. (p. 201)
Los aceites se forman en las partes verdes (con clorofila) del vegetal y al crecer la planta
son transportadas a otros tejidos, en concreto a los brotes en flor. Se desconoce la funcin
exacta de un aceite esencial en un vegetal; puede ser para atraer los insectos para la
polinizacin, o para repeler a los insectos nocivos, o puede ser simplemente un producto
metablico intermedio.

Los aceites esenciales son lquidos voltiles, en su mayora insolubles en agua, pero
fcilmente solubles en alcohol, ter y aceites vegetales y minerales. Por lo general no son
oleosos al tacto. Pueden agruparse en cinco clases, dependiendo de su estructura qumica:
alcoholes, steres, aldehdos, cetonas y lactosas y xidos.
Los aceites esenciales se utilizan para dar sabor y aroma al caf, el t, los vinos y las
bebidas alcohlicas. Son los ingredientes bsicos en la industria de los perfumes y se
utilizan en jabones, desinfectantes y productos similares. Tambin tienen importancia en
medicina, tanto por su sabor como por su efecto calmante del dolor y su valor fisiolgico.
Aceites esenciales importantes:
Nombre del
Aceite
Almendra
Amarga

Fuentes
Geogrficas
California,
Marruecos

Mtodos de
Produccin

Parte de la
planta utilizada

Componentes
principales
Bezaldehdo 9698%, HCN 2-4%
Aldehdo
cinmico,
eugenol

Vapor

Semillas

Canela

Ceiln

Vapor

Corteza

Jazmn

Francia, Egipto,
Italia

Pomada Fra

Flores

Linalol

Limn

California, Silicia.

Expresin

Piel

d- Limoneno
90%, citral 3.5
5%

Naranja Dulce

Florida,
California, rea
Mediterrnea

Exprimido,
destilacin

Piel

d- Limoneno 90%

Rosa

Bulgaria, Turqua

Vapor,
disolvente,
enflurage

Flores

Geraniol y
citronelol 75%

Los compuestos disueltos en aceites esenciales se pueden clasificas como sigue:


Esteres. Principalmente de cido benzoico, actico, saliclico y cinmico.
Alcoholes. Linalol, geraniol, citronelol, terpinol, mentol, borneol.
Aldehdos. Citral, citronelal, benzaldehdo, cinamaldehdo, aldehdo cumnico,
vainillina.
4. cidos. Benzoico, cinmico, mirstica, isovalrico todos en estado libre.
5. Fenoles. Eugenol, timol, carvacrol.
6. Cetonas. Carvona, mentona, pulegona, irona, fenchona, tujona, alcanfor, metilnonil
cetona, metil heptenona.
7. Esteres. Celo, ter interno (eucaliptol), anetol, safrol.
8. lactosas. Cumarina.
9. Terpenos. Canfeno, pineno, limoneno, felandreno, cedreno.
10. Hidrocarburos. Cimeno, estireno (feniletileno).

1.
2.
3.

Procesos Qumicos para la extraccin de aceites esenciales


Los aceites esenciales se obtienen por alguno de los mtodos siguientes: destilacin
en corriente de vapor, desterpenacin, extraccin con disolventes voltiles, expresin a mano
o a mquina y enfleurage, proceso en el cual se utiliza grasa como disolvente. Hoy los
aceites esenciales sintticos u obtenidos de fuentes naturales por cualquiera de esos cuatro
mtodos, se purifican normalmente por destilacin al vaco.

Los aceites esenciales en su mayor parte insolubles en agua y solubles en


disolventes orgnicos, aunque una buena parte del aceite se alcanza a disolver en agua para
proporcionar un intenso olor a la solucin. Estos aceites tiene la volatilidad suficiente para
destilarse intactos en la mayor parte de los casos y tambin son voltiles con vapor. Varan
desde el color amarillo o caf hasta incoloros. Los ndices de refraccin de los aceites son
altos, con un promedio de 1.5. Estos aceites muestran una gran variedad de actividad ptica
y rotan en ambas direcciones.
Los aceites voltiles se pueden obtener de las plantas o frutos por varios mtodos:
por el acto de exprimir, por destilacin, por extraccin con disolventes voltiles, por enflurage
y por maceracin. La mayor parte de los aceites se obtienen por destilacin, generalmente
con vapor, pero ciertos aceites se pueden daar con altas temperaturas. Los aceites
esenciales de ctricos, tal como concibe Ojeda, y otros (1990) son mezclas complejas de
compuestos terpenicos que contienen alrededor de 100 componentes (p. 336). Los aceites
ctricos destilados son de calidad inferior por lo tanto se obtienen al exprimir Para ciertas
flores que no liberan aceite por destilacin o lo hacen con deterioracin del aceite, se
emplean los tres ltimos mtodos. Sin embargo, la extraccin con disolventes voltiles, un
proceso relativamente reciente, ha sustituido a la maceracin (extraccin con grasas
calientes) para todos los propsitos prcticos y est remplazando al enflurage. La extraccin
por disolventes es el proceso ms avanzados en cuanto al aspecto tcnico y produce olores
verdaderamente caractersticos, pero es ms costoso que la destilacin.
La destilacin casi siempre se efecta con vapor. Generalmente se lleva a cabo a
presin atmosfrica: si los componentes del aceite pueden sufrir hidrlisis, el proceso se
efecta a presin reducida. Gran parte de la destilacin de aceites esenciales se realiza en el
sitio de recoleccin en alambiques muy toscos. Estos alambiques son tambores de aceite o
cazuelas de cobre transformados y equipados con tubos condensadores que pasan a travs
de una tubera de agua. Se cargan los materiales y agua en el alambique y los materiales
secos, extrados con destilaciones anteriores, se queman en fuego directo para proporcionar
calor. Su eficiencia es baja, y el aceite se contamina con productos de pirolisis como
acrolena, trimetilamida y sustancias derivadas de la cerosota. Los aceites crudos obtenidos
de alambiques algunas veces se tratan nuevamente antes de su uso por rectificacin al
vaco, por congelacin fraccionaria, por lavados con hidrxido de potasio para eliminar cidos
libres y compuestos fenlicos, para eliminar aldehdos y cetonas deseadas o no deseadas a
travs de la formacin de compuestos de adicin de sulfito o por formacin de productos
insolubles especficos, como la reaccin de cloruro de calcio con geraniol.
Enflurage. El proceso de enflurage es un proceso de extraccin de grasas en fro
que se aplica solo en algunos tipos de flores delicadas (Jazmn, tuberosa, violeta, etc) y que
produce aceites que de ninguna forma se podran obtener por destilacin. La grasa o base
consiste en una mezcla altamente purificada de una parte de sebo y dos partes de manteca,
con 0.6% de benzona como conservador. Este mtodo ya no se emplea de modo comercial.
Para la obtencin del aceite esencial del limn los procesos utilizados son: El de
Expresin, Extraccin con disolventes voltiles, Desterpenacin y la destilacin al vaco.
Al exprimir por maquinas puede producirse un aceite casi idntico al producto
exprimido a mano y es el mtodo aplicado en forma comercial. De los procesos de exprimir a
mano, el proceso de esponja es el ms importante, ya que produce el aceite de mayor
calidad. Aqu la fruta se parte, y la piel se monda y se sumerge por varias horas; cada
cscara se prensa contra una esponja y el aceite se absorbe en ella, que se exprime
peridicamente. Una persona puede preparar solo 680 g de aceite de limn por da siguiendo
este mtodo, aunque se practica especialmente en Silicia.
Extraccin con disolventes voltiles. El factor ms importante para lograr xito en
este mtodo es la seleccin del disolvente. El disolvente debe:

Ser selectivo, esto es disolver rpida y totalmente los componentes


odorferos, con solo una parte mnima de materia inerte,

Tener un bajo punto de ebullicin.

Ser qumicamente inerte al aceite.

Evaporase completamente sin dejar cualquier residuo odorfero.

Ser de bajo precio, y de ser posible, no inflamable.


Se han empleado muchos disolventes, pero el mejor es el ter de petrleo altamente
purificado y el benceno es el que sigue. El equipo de extraccin es complicado y
relativamente costoso; consiste en alambiques para fraccionar el disolvente, bateras para
extraer las flores y recipientes para concentrar las soluciones de aceites florales. Los dos
tipos de extractores usados son el estacionario y el rotatorio.
En algunos aceites existe una gran cantidad de terpenos. Esto sucede
especialmente con los aceites de limn y naranja, que contienen hasta 90% de
d
limoneno en su composicin normal. No solo son de poco valor los terpenos y sesquiterpenos
para la fuerza y carcter de los aceites, sino que tambin se oxidan y polimerizan
rpidamente en reposo para formar compuestos de un sabor fuerte y semejante a la
trementina. Adems, los terpenos son insolubles con la baja intensidad del alcohol empleado
como disolvente, por lo que forman soluciones oscuras que se aclaran con dificultad. De aqu
que sea deseable eliminar los terpenos y sesquiterpenos de muchos aceites. Este tipo de
aceite por ejemplo el de naranja, es 40 veces ms fuerte que el original y produce una
solucin transparente en el alcohol diluido, El aceite tiene ahora una pequea tendencia a
enranciarse, aunque no tiene la frescura original. Debido a que cada aceite tiene una
composicin diferente, la desterpenacin requiere de un proceso especial. Se pueden
aplicar dos mtodos, ya sea la eliminacin de terpenos, sesquiterpenos y parafinas por
destilacin fraccionada a presin reducida, o la extraccin de los compuestos oxigenados
ms solubles, con alcohol diluido u otros disolventes.
Destilacin al Vaco. Es un mtodo para destilar sustancias a temperaturas por
debajo de su punto normal de ebullicin es hacer el vaco parcial en el alambique. Por
ejemplo, la anilina puede ser destilada a 100 C extrayendo el 93% del aire del alambique.
Este mtodo es tan efectivo como la destilacin por vapor, pero ms caro. Cuanto mayor es
el grado de vaco, menor es la temperatura de destilacin. Si la destilacin se efecta en un
vaco prcticamente perfecto, el proceso se llama destilacin molecular. Este proceso se usa
normalmente en la industria para purificar vitaminas y otros productos inestables. Se coloca
la sustancia en una placa dentro de un espacio en el que se ha hecho el vaco y se calienta.
El condensador es una placa fra, colocada tan cerca de la primera como sea posible. La
mayor parte del material pasa por el espacio entre las dos placas, y por lo tanto se pierde
muy poco.
Aparato de destilacin.
Tcnicamente el trmino alambique se aplica al recipiente en el que se hierven los
lquidos durante la destilacin, pero a veces se aplica a todo el aparato, incluyendo la
columna fraccionadora, el condensador y el receptor en el que se recoge el destilado. Este
trmino se extiende tambin a los aparatos de destilacin destructiva o craqueo. Los
alambiques de laboratorio estn hechos normalmente de vidrio, pero los industriales suelen
ser de hierro o acero. En los casos en los que el hierro podra contaminar el producto se usa
a menudo el cobre, y los alambiques pequeos para la destilacin de whisky estn hechos
por lo general de vidrio y cobre. A veces tambin se usa el trmino retorta para designar a los
alambiques.

Capitulo III.
Metodologa
Tipo de Investigacin

Esta investigacin es de tipo documental y experimental. Es documental puesto


que para obtener informacin sobre el tema se precis de la revisin de material bibliogrfico
referidos al mismo. Y es experimental ya que los datos se obtuvieron de manera directa
mediante ensayos (extraccin, desterpenacin, destilacin).
La investigacin documental segn Cazares L. y otros (1982) depende fundamentalmente
de la informacin que se recoge, consultas en documentos, entendindose este termino en
sentido amplio, como todo aquel material de ndole permanente, es decir, al que se pueda
acudir como fuente o referencia en cualquier momento o lugar, sin que se altere su
naturaleza o sentido, para que aporte informacin o rinda cuenta de una realidad o
acontecimiento. (Pag 16).
De la investigacin experimental Cazares L. Y otros (1990) seala es una situacin
provocada por el investigador para introducir determinadas variables de estudio manipuladas
por el, para controlar el aumento y disminucin de variables y su efecto en las conductas
observadas. (Pag. 18).
Muestra
4 Kilos de limones provenientes del rbol Verna cuyo fruto es de unos 130 gr
aproximadamente. Corteza gruesa, lo que facilita su manipulacin.
Materiales, Instrumentos y Equipos.
Materiales:

Limones

Solucin de Etanol

Esponjas

Instrumentos:

Cuchillo

Alfileres

Recipiente

Equipos:

Equipo de destilacin.

Procedimiento Experimental
Para la obtencin del aceite esencial del limn, se realiz la seleccin del fruto, el
cual deba pesar aproximadamente 130gr y tener la corteza gruesa para que se hiciera ms
fcil su manipulacin. Esta preferiblemente deba ser de color amarillo verdoso para
asegurase que la solucin que se iba a obtener no iba a ser de color tan oscuro ni tan
amargo. Su corteza fue previamente lavada para evitar que el aceite tuviera partculas
sucias.
Para obtener el aceite se procedi a presionar una esponja previamente
humedecida en etanol (etanol agua al 25% v/v) contra el limn y, por encima de la esponja
se pinchaba con un alfiler de manera que la atravesara y punzara la corteza del limn,
agilizando el desprendimiento del aceite. La esponja se fu exprimiendo peridicamente
hasta obtener aproximadamente una taza de esta solucin, posteriormente esta sustancia se
introdujo en un alambique y se someti a un previo calentamiento para que la sustancia
voltil se evaporara (destilacin al alto vaco) con el fin de separar la mezcla de los
componentes voltiles, quedndonos en el recipiente la solucin deseada la cual fue
aproximadamente 30 cc.
Flujograma de secuencia para la obtencin del Aceite Esencial del Limn.

Seleccin de los limones

Lavado del fruto


Se humedece la esponja
en etanol
La esponja se prensa contra la
corteza de limn y se pinchal
constantemente con el alfiler
Mientras la esponja absorbe el
aceite, esta debe ir
exprimiendose periodicamente
La solucin
se coloca
en unobtenida
recipiente
en un alambique (aparato de
destilacin)
Se somete
a un previo
cakentamiento para que la
solucin volatil se evapore
Obtencin de la fase deseada
Envasado del aceite esecial del
limn.
Capitulo IV
Anlisis y Resultados
Anlisis y resultados
Para la obtencin de Aceite Esencial de Limn, se escogieron 4 Kg. de limones, 50
limones aproximadamente de 100 gr, los cuales no deban de estar tan maduros, ya que
medida de que se van madurando, su corteza se va haciendo ms dbil; estos deban estar
ms bien en un punto de maduracin en donde su corteza aun estuviese dura y gruesa, lo
cual iba a facilitar su manipulacin.
A medida que se pinchaba la esponja contra la corteza para obtener el aceite, esta
desprenda una solucin de color amarillo oscuro el cual tena un olor fuerte. Se tuvo que
hacer este ensayo varias veces hasta obtener 100 ml aproximada de la solucin de etanol
con el aceite del limn. Luego al someterla al proceso de destilacin al alto vaco se perdi
cierta cantidad de la solucin, obtenindose aproximadamente 30 cc de aceite esencial
No se logro obtener un aceite de optima calidad ya que la bomba de vaco estaba
daada y se tuvo que utilizar una bomba de succin para disminuir la presin, por lo que la
esencia qued con cierto olor a etanol.
Capitulo V
Conclusiones y Recomendaciones
Conclusiones
- En los sistemas vivos los aceites esenciales probablemente se relacionan con el
metabolismo, fertilizacin o proteccin de los enemigos. Estos se encuentran en
brotes, flores, corteza, hojas, tallos, frutos, semillas, madera races y rizomas, y en
algunos rboles en exudados oleorresinosos.
Ningn aceite esencial ha sido reproducido con xito. Sin embargo, los mtodos
sintticos han logrado la produccin comercial de componentes importantes de los
aceites esenciales como linalol, acetato de linalilo, nerodilol y citral. Hay que tener

muy en cuenta sobre cual proceso es el ms adecuado para obtener un aceite de


mayor calidad. La mayor parte de los aceites se obtienen por destilacin,
generalmente con vapor, pero ciertos aceites se pueden daar con altas
temperaturas. De los procesos de exprimir a mano, el proceso de esponja es el ms
importante, ya que produce el aceite de mayor calidad. Este proceso es aplicado
generalmente para la obtencin de aceites ctricos.
- A partir de la corteza del limn se obtiene la esencia, que es empleada en
perfumera. El aceite esencial del limn es uno de los aceites ms ricos en vitaminas,
contienen sobre todo vitamina C y caroteno, que es una forma de vitamina A.
Tambin tienen importancia en medicina, por su sabor como por su efecto calmante
del dolor y su valor fisiolgico. En caso de utilizarlo como aditivo, es combinado con
los alimentos para producir ciertas modificaciones que impliquen conservacin, color,
reforzamiento del sabor y estabilizacin, los cuales van a ayudar a efectuar una
mejora sorprendente en nuestros suministros alimenticios, as como a disminuir el
trabajo en la cocina.
- El mtodo empleado para la extraccin del aceite esencial del limn aunque muy
tedioso, es efectivo ya que se logra la obtencin del producto de la corteza del limn.
- Para la separacin del aceite del limn del solvente, no se logr una buena
separacin, pus la destilacin al vaco fue imposible efectuarla completamente por
fallas en la bomba de vaco por lo que tuvo que hacerse una destilacin simple a baja
presin
Recomendaciones
A continuacin se muestran ciertas recomendaciones para obtener un aceite
esencial de limn de ptima calidad:

Disminuir mejor la presin durante la destilacin para poder separa eficazmente el


d limoneno de la solucin alcohlica.

Utilizar limones de concha gruesa para poder extraer ms fcilmente el aceite


esencial.

Determinar la pureza del aceite esencial para poder definir la eficacia del mtodo.

El disolvente seleccionado debe tener las siguientes condiciones:


- Debe ser selectivo, esto es disolver rpida y totalmente los componentes
odorferos, con solo una parte mnima de materia inerte.
- Tener un bajo punto de ebullicin.
- Ser qumicamente inerte al aceite.
- Evaporarse completamente sin dejar cualquier residuo odorfero.
- De ser posible, no inflamable.
Referencias Bibliogrficas
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Caracas: Acta Cientfica Venezolana, volumen 51 Suplemento N 2 200
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Lech, Mink (1997). Gran Enciclopedia Ilustrada Circulo. Colombia: Printer Latino
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George T. Austin (1989). Manual de Procesos Qumicos en la Industria.
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Maria Angel Cairo


mariangelcairo@cantv.net

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