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Reflexes Sobre o Conceito de Competitividade Segundo a


Teoria da Firma
Reflections about the Competitiveness Concept According to the Firm
Theory
Ricardo Viana Carvalho de Paiva
Universidade Federal de Minas Gerais - UFMG
Doutorando em Administrao de Empresas pelo CEPEAD-UFMG
E-mail:ricardovcp@una.br

Raquel Garcia Gonalves


Centro Universitrio UNA
Doutora pelo IPPUR-UFRJ,
Endereo: Rua Guajajaras 175 5 andar. Centro. 30180 100 Belo Horizonte MG.
E-mail: raquelgargon@hotmail.com

Francisco Vidal Barbosa


Universidade Federal de Minas Gerais - UFMG
Doutor pela Aston University. Ps-doutor pela Harvard University
End. Av. Antnio Carlos, 6627 - Prdio da FACE - sala 4050 Pampulha,
31270-901 - Belo Horizonte, MG Brasil. Telefone: (31) 34097034
E-mail:fvbarbosa@cepead.face.ufmg.br

Georgina Alves Vieira da Silva


Centro Universitrio UNA
Doutora pela Universidade de So Paulo
Endereo: Rua Guajajaras 175 5 andar. Centro. 30180 100 Belo Horizonte MG.
E-mail: georgina@abconsultores.com.br

Data de submisso: 10 dez. 2008. Data de aprovao: 15 abr. 2009. Sistema de


avaliao: Double blind review. Centro Universitrio UNA. Prof. Dra. Wanyr Romero
Ferreira

Resumo
O presente trabalho apresenta uma anlise comparativa entre a viso dos tradicionais
Economistas da Teoria da Firma sobre o termo competitividade. Foram analisados os
pressupostos presentes na economia neoclssica, em Adam Smith, em Mill, em Marshall,
em Veblen, em Coase, em Schumpeter, em Nelson & Winter, em Penrose e em Jensen.
Como metodologia, foi realizado um estudo exploratrio, atravs da reviso bibliogrfica dos
diferentes autores. Um quadro comparativo entre as diferentes abordagens e vises sobre o
tema competitividade apresentado tendo trs dimenses: principais fatores de
competitividade, conceito sobre competitividade e contribuies para a teoria de
competitividade. Como sntese, o estudo aponta as principais similaridades e diferenas,
bem como as limitaes dos autores sobre a perspectiva competitividade empresarial.
Palavras-chave: competitividade, teoria da firma, economia neoclssica

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Abstract
This work realizes a comparative analysis of the traditional vision of the Firm Theorys
economists about the term competitiveness. Was analyzed the purposes of the neoclassical
economy, Adam Smith, Mill, Marshall, Veblem, Coase, Schumpeter, Nelson & Winter,
Penrose and Jensen. The methodology utilized was the exploratory through the bibliography
revision of these authors. A comparative frame about these different approaches to the term
competitiveness is shown, considering three dimensions: main factors of competitiveness,
concept about competitiveness and contributions to the theory of the competitiveness. On
synthesis this study shows the main similarities, differences and the authors limitations
views about the perspective of the business competitiveness.
Keywords: competitiveness, firm theory, neoclassical economy
1. Introduo
O presente trabalho tem como objetivo avaliar o conceito de competitividade da firma
atravs dos principais pensadores da economia que se envolveram na construo da
tradicional Teoria da Firma. Esse objetivo torna-se relevante, na medida em que evidente
a necessidade de maior conexo entre o tema, constantemente presente nos estudos
estratgicos de empresas e a economia empresarial. Dessa forma, sero analisados os
pressupostos presentes na economia neoclssica, em Adam Smith, em Mill, em Marshall,
em Veblen, em Coase, em Schumpeter, em Nelson & Winter, em Penrose e em Jensen, por
serem considerados os principais estudos da economia da firma.
Como metodologia, o presente estudo buscou promover uma anlise exploratria, atravs
da reviso bibliogrfica dos estudos supracitados, propondo-se a estabelecer um quadro
comparativo entre as mesmas.
Como estrutura, o trabalho apresenta a seguir uma discusso conceitual sobre os
postulados defendidos pelos autores supracitados, buscando-se identificar os principais
elementos que remetem ao tema competitividade. Em seguida, apresentado um quadro
sinttico e comparativo entre o legado desses estudos, com suas perspectivas,
similaridades, diferenas e principais contribuies. Por fim, as consideraes finais, onde
so discutidas as principais limitaes e potencialidades dessas linhas de pensamento para
a construo do conceito de competitividade.
2. A Competitividade vista atravs dos economistas da Teoria da Firma
Para a tradio neoclssica da microeconomia (Mas-Colell,Whinston&Green, 1995), a teoria
da firma est condicionada a um vetor de preos subordinados s aes de preferncias
dos agentes, das caractersticas tcnicas produtivas e da suposio de que os agentes so
tomadores e preos. A firma no analisada de forma detalhada, sendo considerada
apenas a sua capacidade de transformar insumos em produtos:
Vrios aspectos devem ser considerados na ampla descrio da firma: Quem o seu
proprietrio? Quem a gerencia? Como gerenciada? Como organizada? O que
pode fazer? Todas essas questes podem ser concentradas na ltima. Nossa
justificativa no que as outras questes no sejam importantes, mas que ns
queremos chegar o mais rpido possvel num aparato conceitual mnimo que permita
analisar o comportamento de mercado. Ento nosso modelo de possibilidades de
produo bastante parcimonioso: A firma vista meramente como uma caixa
preta, capaz de transformar insumos em produtos (Mas-Colell,Whinston&Green,
1995, p. 127) .

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Reflexes Sobre o Conceito de CompetitividadeSegundo a Teoria da Firma

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A microeconomia concentra seus estudos, dito de forma mais especfica, nas possibilidades
tecnolgicas da firma, na funo de maximizao de lucros e minimizao de custos, na
associao destas com a teoria da demanda, eficincia de produo para um determinado
vetor de preos. Dessa forma, a competitividade da firma est associada sua eficincia
nas relaes insumo-produto, custo-lucro, produo-demanda. Como observado por Kupfer
(1990) esse modelo apresenta como limitao a sua difcil aderncia realidade.
Smith (1996) concentrou seus estudos em grupos de firmas e no em firmas individuais. A
firma foi considerada com um conjunto de recursos concentrados em um processo
produtivo, tendo uma natureza despersonalizada, ou seja, no levando em considerao os
aspectos psicolgicos de seus participantes. O papel do empreendedor no foi considerado
como relevante em seu trabalho. No h distino entre quem provm o capital e o
administrador do negcio.
Para Smith (ibid.), o lucro da firma o resduo gerado pela diferena entre a renda e os
custos do trabalho, do aluguel e das matrias primas. Os conceitos de equilbrio e de
estabilidade ocupam papel central na sua discusso. O equilbrio ocorre quando o preo de
mercado igual ao preo natural. A condio para o preo de equilbrio de mercado que a
quantidade demandada seja igual quantidade ofertada. O significado da livre competio
est relacionado com o condutor no qual recursos movem para a alocao de equilbrio. A
rivalidade pode vir de uma firma da indstria ou de uma que se move para a rea de
competio. O nmero de competidores assim como as barreiras estabelecidas pelo
governo delimitam o comportamento da indstria que pode ser de livre competio ao
monoplio. Quanto menor o nmero deles, maior a facilidade para existir combinao de
aes, restringindo a livre competio.
Mill (1983) afirma que o preo a ser observado no mercado ser aquele no qual a
quantidade ofertada igual quantidade demandada. Considera como de grande
importncia a personalidade e a habilidade do lder de negcios para a obteno de lucros.
Em outras palavras, o lucro da firma estaria associado rentabilidade do setor em primeira
instncia, mas tambm com a habilidade do empreendedor no sentido de investir em
determinadas atividades cuja rentabilidade fosse maior do que de outras.
Marshall (1982) discute a vantagem da prtica e do trabalho repetitivo que leva perfeio,
ou seja, permite realizar, num tempo e com esforo relativamente pequenos, uma operao
que, a princpio, parecia difcil. Entretanto, quando a ao reduzida mera rotina, a
mesma pode ser substituda pela mquina. Dessa forma, a subdiviso do trabalho e o
aperfeioamento da maquinaria so fatores que andam juntos contribuindo para os ganhos
de escala, barateamento e melhor preciso dos produtos. A maquinaria complexa,
entretanto, exige um maior discernimento e inteligncia por parte do operrio que a utiliza.
Marshall (ibid.) classifica uma indstria concentrada em certas localidades como indstria
localizada. As principais causas para o surgimento dessa indstria so as condies fsicas,
tais como a natureza do clima e do solo, a existncia de minas e de pedreiras ou um fcil
acesso. O patrocnio de uma corte tambm visto como fator importante para o surgimento
dessa indstria, tendo em vista o aumento de demanda por determinadas mercadorias.
Essa localizao elementar deu origem aos modernos avanos da diviso do trabalho.
Pessoas especializadas obtm vantagens de localidade por estarem nessa indstria.
Tambm surgem nas proximidades desse local atividades subsidirias fornecedoras de
insumos indstria principal. A grande escala de produo tambm permite a utilizao
econmica de mquinas de alto preo. Por outro lado a indstria localizada tambm tem
desvantagens como a procura demasiada por determinado tipo de mo de obra e a

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possibilidade de queda na produo ou no fornecimento de insumos o que a expe a uma


grave crise.
Veblen (1997) analisou o papel do homem de negcio empreendedor em um ambiente de
livre competio no perodo da revoluo industrial que passa a ter destaque em funo do
poder que o mesmo adquire. Tambm estudou o surgimento da corporao que criada
pela capitalizao de fundos, tendo como principal caracterstica a impessoalidade na
conduo do negcio. O controle passa a ser um controle financeiro. O principal objetivo da
corporao passa a ser o interesse do proprietrio, ausente no negcio, que delega a
conduo desse negcio para um executivo.
O sistema de livre competio estudado por Veblen (ibid.) no sculo dezenove tem como
pano de fundo a indstria mecanizada estimulada por fundos de investimentos e sistema de
crdito ao consumidor. A competitividade da firma seria proveniente da alta produtividade e
dos ganhos de escala gerados pela mecanizao. No havia necessidade de regular a
produo para a manuteno de preos, uma vez que o mercado absorvia todo o produto.
Por essas razes esse perodo pode ser visto como o perodo da livre produo competitiva.
Coase (1937) considera o tamanho da firma como sendo influenciado pelos custos de
organizao e o baixo crescimento dos mesmos, o menor nmero de erros cometidos por
parte do empreendedor e os custos de insumos de produo. Nesse sentido, a firma teria
seu tamanho influenciado por custos de transao e a capacidade gerencial.
O modelo de concorrncia apresentado por Schumpeter (1982) serve de base para anlise
das movimentaes e das alteraes nas estruturas setoriais. Para esse autor, a destruio
criativa um fenmeno frequente e que garante o dinamismo nas estruturas econmicas
pr-existentes. As empresas tentam evitar o estado de equilbrio econmico e a
concorrncia perfeita Marshalliana, caracterizados pela inexistncia de lucro e pelo
compartilhamento da mesma dotao de fatores.
Nesse cenrio de concorrncia schumpeteriana, as empresas promovem inovaes em
produtos, processos, formas de comercializao e de competio, entre outros aspectos,
capazes de gerar vantagens competitivas, como observa Possas (2002):
O destaque dado no enfoque schumpeteriano ao conceito de inovaes em sentido amplo
reflete essa idia crucial: no se trata apenas de enfatizar a mudana tecnolgica(...), mas toda
e qualquer mudana no espao econmico, promovida pelas empresas em busca de
vantagens e conseqentes ganhos competitivos. esta dimenso ativa da concorrncia,
criadora de todo o tipo de variedade(...) que importa para fundamentar a teoria dinmica da
concorrncia capitalista. Isto porque ela que permite explicar a notvel capacidade que a
economia capitalista apresenta -por si e no por choques exgenos - de gerar mudana
qualitativa, isto , de gerar transformaes em todo o espectro de atividades capazes de
produzir lucros, o que s compreensvel quando se analisa a concorrncia em seus efeitos ao
longo do tempo (...), em vez de concentrar-se com supostos estados de equilbrio (anlise
esttica) que, tambm supostamente representariam de forma adequada e suficiente o
funcionamento dessa economia. (POSSAS, 2002, p. 423).

A destruio criativa originria desse processo de inovao, fazendo com que as


estruturas setoriais modifiquem-se ao longo do tempo, gerando organizaes mais
competitivas, em detrimento de outras organizaes com menor capacidade de
permanncia no setor, que, por sua vez, poder apresentar tendncia de concentrao ou
de disperso do nmero de agentes.
Para Nelson & Winter (1997), a firma possui um comportamento padro e rotineiro. Essas
rotinas so seguidas at que exista algum motivo para sua alterao. Nesse momento, o

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comportamento deixa de ser regular e previsvel. A busca por novas rotinas condicionada
a rotinas que foram criadas no passado. A previso das mudanas no comportamento das
firmas torna-se extremamente difcil, tendo em vista o carter aleatrio que estas possuem.
Esse carter faz com que o sucesso do passado no seja garantia do sucesso do futuro.
Isso sugere que o sucesso cumulativo fortuito e no reflete uma maneira de se aproximar
de um comportamento contnuo de maximizao de lucros.
O conceito de dependncia da trajetria (path dependence) pode ser apontado como uma
caracterstica do programa de pesquisa evolucionrio. A firma inovadora pode se beneficiar
do lucro extraordinrio, podendo estar apta a outras inovaes. Essa inovao, devido sua
cumulatividade, pode garantir hegemonia de mercado e at mesmo o monoplio. Entretanto
o processo de imitao tambm pode estar presente, possibilitando que outras firmas no
inovadoras alcancem as firmas lderes. Dessa forma, a imitao torna-se uma fora
estabilizadora, enquanto a inovao uma fora desestabilizadora. Diferentes trajetrias
fazem com que, em muitas situaes, no se possa identificar uma relao de causa e
efeito no processo competitivo. Em outras palavras, as trajetrias fazem com que o
processo no seja determinado apenas por foras sistemticas, mas tambm por eventos
aleatrios.
Penrose (1962) em sua a teoria do crescimento critica a forma com a qual a teoria
econmica tradicional analisa o tamanho da firma na qual o seu crescimento torna-se um
mero ajustamento ao tamanho adequado a determinadas condies, no havendo nenhuma
noo de desenvolvimento intrnseco proveniente de um processo cumulativo em
determinada direo.
Essa abordagem explicativa do tamanho das firmas ser rejeitada no presente estudo, sob o
argumento de que o tamanho no passa de um subproduto do processo de crescimento e de
que no h tamanhos de firmas timos ou mais lucrativos. (PENROSE, 1962, p.32).

Para Penrose (ibid.), o limite de crescimento da firma temporrio, tendo em vista a


ocorrncia de novos processos de desequilbrio que estimulam novas expanses. D-se
nfase aos recursos internos, ou seja, aos servios produtivos de que a firma dispe com
base em seus prprios recursos, particularmente aos servios produtivos provenientes dos
administradores com a experincia que possuem. O papel do empresrio pode ou no ser
relevante, representando apenas uma parte, embora importante. Supondo que algumas
firmas conseguem crescer, busca-se entender quais so os princpios que orientam esse
crescimento rapidamente e por quanto tempo ele consegue se manter.
Penrose (ibid.) critica a teoria neoclssica da firma que tem como objetivo a sustentao da
teoria do valor, ou seja, dos fatores que determinam os preos dos produtos, sendo portanto
um modelo representativo de preos e quantidades da firma individual. O seu equilbrio seria
essencialmente um equilbrio da produo. Outros aspectos que vo alm desse equilbrio
de preos e quantidades no so abordados pela teoria, que considera o crescimento como
um aumento de produo sendo o tamanho timo delineado pelo ponto inferior da curva de
custos mdios de um dado produto. Nesse contexto, a firma no teria liberdade para variar o
tipo de produtos que produz na medida em que vai crescendo.
Segundo Penrose (ibid.), a firma composta por um conjunto de recursos produtivos, cuja
disposio entre diversos usos e atravs do tempo determinada por decises
administrativas. O aumento do tamanho da firma de grande relevncia, pois quanto maior
o seu tamanho, menor ser a medida na qual a destinao dos recursos produtivos para
diferentes usos e atravs do tempo estar diretamente subordinada s foras de mercado
sendo maiores as oportunidades para um planejamento das atividades econmicas.

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Jensen (2000) prope a teoria dos custos de agncia em que busca explicar como os
conflitos de objetivos de diferentes indivduos participantes podem ser conduzidos a uma
situao de equilbrio. Rejeitam em sua proposta o princpio de maximizao de
cmmportamento e o modelo de maximizao de lucro, sugerindo a noo de maximizao
de comportamento por parte de todos os indivduos em anlise.
Para Jensen (ibid.) os contratos (implcitos e explcitos) so utilizados para regular relaes,
estabelecendo direitos e deveres dos diferentes membros em uma organizao. Nesse
sentido, existem implicaes decorrentes da especificao contratual entre proprietrios e
gerentes de uma firma. O relacionamento de agncia definido aqui como um contrato sob
o qual uma ou mais pessoas, o principal, engajando outra pessoa, o agente, a realizar
determinado servio envolvendo delegao de deciso e de autoridade. Ambas as partes
so maximizadoras de utilidade, existindo, portanto, razes para se acreditar que o agente
no agir sempre de acordo com os interesses do principal. As divergncias de interesse
podem ser minimizadas pelo principal, atravs do estabelecimento de incentivos para o
agente e atravs do monitoramento, o que gera custos. Em algumas situaes, o agente
dever dar a garantia de pagar multas em caso de descumprimento contratual, ou de
atitudes que possam prejudicar o principal. A diminuio de bem estar do principal
decorrente da quebra contratual por parte do agente tambm pode ser estimada,
constituindo um custo residual do contrato. Desta forma, os custos de agncia so definidos
como a soma de:
1234-

Os custos de criao e estruturao de contratos entre o principal e o agente.


Os gastos de monitoramento pelo principal
Os gastos de compromisso contratual pelo agente
Os custos residuais

Nesse sentido, a organizao pode ser vista como uma fico legal que serve como nexo
para um conjunto de contratos entre indivduos.
Segundo Jensen (ibid.), a competio est presente entre agentes sociais e econmicos
como entre espcies na natureza. A competio entre organizaes ocorre em vrias
dimenses, no somente preo e polticas de marketing, mas tambm, por exemplo, nos
investimentos, financiamentos, compensaes, dividendos, leasing, seguros e polticas de
contabilidade. Sob condies gerais, a competio e a sobrevivncia produzem uma
utilizao eficiente dos recursos.
3. Uma anlise comparativa entre a viso dos diferentes autores da Teoria da Firma
sobre a Competitividade
At o presente momento, foram apresentados os principais pontos abordados pelos autores
supracitados com relao competitividade. O Quadro 1 representa uma sntese desses
principais pontos identificados.
4. Consideraes Finais
O presente trabalho teve como objetivo identificar a viso sobre o conceito de
competitividade presente nos estudos dos principais pensadores sobre a teoria
microeconmica da firma. Na escola Neoclssica, observa-se que a firma vista como um
modelo de eficincia na alocao de recursos, se reduzindo a uma funo de produo e de
custos. Smith (ibid.) v a competitividade em nvel agregado, tendendo a um estado de
equilbrio entre os agentes. Essas duas correntes apresentam um forte carter de
impessoalidade, no considerando o papel do empreendedor ou do gestor na conduo do
negcio. Para Mill (ibid.), a competitividade dependente de fatores setoriais, mas tambm
pela atuao do empreendedor. Para Marshall (ibid.), o conceito de competitividade est

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associado a ganhos de escala e subdiviso do trabalho. Coase (ibid.) destaca o papel dos
custos de transao e do gestor do negcio. Schumpeter. Concentrou seus estudos na
influncia da inovao e sua capacidade de quebrar barreiras e mudar estruturas setoriais.
Nelson & Winter (ibid.) destacam a importncia da trajetria de aprendizado da firma na
busca por vantagens competitivas.
Quadro 1. Sntese dos principais elementos de competitividade abordados pelos principais
autores da Teoria da Firma
Autor

Escola
Neoclssica

Smith

Mill

Marshall

Veblen

Principais fatores
de
competitividade
Eficincia na
alocao de
recursos dada uma
condio de
demanda
Nmero de
concorrentes no
setor

Rentabilidade do
setor
Habilidade
empreendedora
Subdiviso do
trabalho
Maquinaria
Localizao
Mecanizao
Ganhos de escala
Existncia de fontes
de financiamento

Coase

Menores custos de
transao

Schumpeter

Inovao das firmas

Nelson&Winter

Trajetria (path
dependence).
Aleatoriedade e
imprevisibilidade
Recursos internos.
No existncia de
um tamanho timo
de firma.

Penrose

Jensen

Custos de agncia
influenciando a
maximizao de
resultados da firma

Conceito sobre
competitividade

Contribuio para a teoria


sobre competitividade

A competitividade da firma
est associada sua
eficincia nas relaes
insumo-produto, custo-lucro,
produo-demanda.
A competitividade
decorrente do nmero de
empresas que atuam em
determinado setor,
caminhando sempre para um
estgio de equilbrio entre os
agentes
A competitividade da firma
deriva da competncia do
empreendedor

Funo de produo e de custo

A competitividade da firma
proveniente da subdiviso do
trabalho e da incluso da
maquinaria na indstria
Competitividade associada a
alta produtividade e ganhos de
escala provenientes da
mecanizao

Learning by doing como


instrumento de ganho de
produtividade

Competitividade associada ao
tamanho da firma, sendo
condicionada a menores
custos e habilidade gerencial
Inovao como geradora de
desequilbrio econmico e
criao de vantagens
competitivas para a firma
Inovao como principal fonte
de competitividade. O sucesso
do passado no garante o
futuro
A competitividade de uma
firma decorrente da forma
com que a firma organiza seus
recursos internos ao longo do
tempo
Competio presente em
todas as relaes e nos
diversos agentes sociais,
ocorrendo em vrias
dimenses, como marketing,
preos, fontes de
financiamento e investimento,
etc.

Conceito de equilbrio de
mercado, de lucro da firma e de
barreiras

A importncia da viso do homem


de negcio

A ausncia do proprietrio da
firma no influencia em seu
desempenho competitivo e
importncia das economias de
escala
Papel do gestor
Importncia dos custos e
economias de escala
Destruio criadora
Inovao

Teoria evolucionria da firma

Recursos e competncias internas

A maximizao da funo de
utilidade dos indivduos influencia
a competitividade das firmas.
A maximizao dos lucros da
firma substituda pela
maximizao do comportamento
dos indivduos

Fonte: Mas-Colell (1995), Smith (1996), Mill (1983), Marshall (1982), Veblen (1997), Coase (1937),
Schumpeter (1982), Nelson & Winter (1997), Penrose (1962), Jensen (2000).
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Para Penrose (ibid.) a organizao dos recursos internos o principal instrumento de


competitividade de uma organizao. Finalmente Jansen (ibid.) apresenta os custos de
agncia, como elementos que podem influenciar a competitividade.
Ao se analisar esses autores da microeconomia da firma, pode-se observar uma forte
associao do termo competitividade aptido de uma firma ao um projeto, produo e
vendas de um produto em relao a seus concorrentes, como observado por Chudnovsky
(1990). A firma fortemente associvel a seus gestores, no necessariamente a seus
proprietrios, que se incumbem da fixao de estratgias e da tomada de decises que iro
influenciar no volume de vendas, participao de mercado, lucro.
Na competitividade, segundo a microeconomia da firma, so obviamente negligenciados os
aspectos macroeconmico, bem como o papel que os mesmos exercem sobre a
competitividade empresarial, setorial e nacional. Entretanto aspectos seminais na teoria
sobre competitividade so abordados pelos autores em questo tais como o conceito de
equilbrio, da viso baseada em recursos de inovao, de trajetria de aprendizado
organizacional, de empreendedorismo, da subdiviso do trabalho e dos ganhos de escala,
dos custos de agncia, entre outros. Todos esse conceitos serviram de base para conceitos
e teorias atuais que envolvem os temas relativos a competitividade e estratgia empresarial.
Nesse sentido, fica evidente a importncia dos fundamentos microeconmicos da Teoria da
Firma para a construo de um conceito mais amplo sobre competitividade, ainda que os
mesmos sejam insuficientes para esse intuito. Como observado por Kupfer (ibid.), o conceito
de competitividade no pode ser visto apenas como uma caracterstica intrnseca de um
produto ou de uma firma. A ele deve ser anexado uma dimenso extrnseca a estes,
associando-o ao padro de concorrncia vigente no mercado em considerao, que se torna
a varivel determinante e a competitividade a varivel determinada ou de resultado.
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Reflexes Sobre o Conceito de Competitividade Segundo a Teoria da Firma

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