Вы находитесь на странице: 1из 3

LITIO

El litio es un elemento qumico de smbolo Li y nmero atmico 3. En la tabla peridica, se encuentra en el grupo 1,
entre los elementos alcalinos. En su forma pura, es un metal blando, de color blanco plata, que se oxida rpidamente
en aire o agua. Es el elemento slido ms ligero y se emplea especialmente en aleaciones conductoras del calor, en bateras
elctricas y, sus sales, en el tratamiento del trastorno bipolar.
Es el metal ms ligero, su densidad es la mitad de la del agua. Al igual que los dems metales alcalinos es univalente y
muy reactivo, aunque menos que el sodio, por lo que no se encuentra libre en la naturaleza. Acercado a una llama la
torna carmes pero, si la combustin es violenta, la llama adquiere un color blanco brillante.
El litio toma su nombre del griego "piedra". El nombre del elemento proviene del hecho de haber sido descubierto en
un mineral, mientras que el resto de los metales alcalinos fueron descubiertos en tejidos de plantas.
El litio fue descubierto por Johann Arfvedson en 1817. Arfvedson encontr este elemento en la espodumena y
lepidolita de una mina de petalita, LiAl (Si2O5)2, de la isla Ut (Suecia) que estaba analizando.
En 1923 la empresa alemana Metallgesellschaft AG comenz a producir litio mediante la electrlisis del cloruro de litio y
cloruro de potasio fundidos.
En el 2010, las bateras de litio se han convertido en el mtodo principal para reemplazar a los contaminantes
combustibles fsiles. El "tringulo del litio" compuesto por el salar de Uyuni, en Bolivia, el salar de Atacama, en Chile y
el salar del Hombre Muerto en Argentina concentran aproximadamente entre el 50 y el 85% de ese mineral. El crecimiento
acelerado en el uso del ion-litio ha provocado que una tonelada de litio suba su precio, desde los 450 dlares que costaba en
2003 hasta los 3.000 dlares en 2009.
APLICACIONES
Por su elevado calor especfico, el litio se emplea en aplicaciones de transferencia de calor, y por su elevado potencial
electroqumico constituye un nodo adecuado para las bateras elctricas. Tambin se le dan los siguientes usos:
El cloruro de litio y el bromuro de litio tienen una elevada higroscopicidad por lo que son excelentes secantes. El
segundo se emplea en bombas de calor de absorcin, entre otros compuestos como el nitrato de litio.
Las sales de litio, particularmente el carbonato de litio (Li2CO3) y el citrato de litio, se emplean en el tratamiento de
la mana y la depresin bipolar, as como en otras psicopatologas. Es un estabilizador del estado de nimo. Es el nico
frmaco antimanaco.
El estearato de litio es un lubricante de propsito general en aplicaciones a alta temperatura.
El litio es un agente empleado en la sntesis de compuestos orgnicos, usado para la coordinacin de ligandos a travs
del intermedio litiado.
El hidrxido de litio se usa en las naves espaciales y submarinos para depurar el aire extrayendo el dixido de carbono.
Es componente comn de las aleaciones de aluminio, cadmio, cobre y manganeso empleadas en la construccin
aeronutica, y se ha empleado con xito en la fabricacin de cermicas y lentes, como la del telescopio de 5,08 m de
dimetro (200 pulgadas) de Monte Palomar.
Tambin tiene aplicaciones nucleares.
ABUNDANCIA Y OBTENCION
El litio es un elemento moderadamente abundante y est presente en la corteza terrestre. Esto lo coloca por debajo
del nquel, cobre y wolframio y por encima del cerio y estao, en lo referente a abundancia. Se encuentra disperso en ciertas
rocas, pero nunca libre, dada su gran reactividad. Se encuentra en pequea proporcin en rocas volcnicas y sales naturales,
como en el Salar de Uyuni en Bolivia(que tiene el 65% de las reservas mundiales) o el Salar de Atacama en Chile (25% de las
reservas). Hay otros salares de menor tamao en la Puna Argentina, y otros yacimientos importantes localizados
recientemente en Afganistn. Desde 2010 se investigan, descubiertas recientemente en Afganistn, unas reservas cuya
magnitud todava est por determinarse con precisin, pero que podran cambiar radicalmente la evaluacin de los
porcentajes antes mencionados y la evolucin de los acontecimientos polticos y econmicos de aquel pas.
El litio, junto al hidrgeno y al helio, es uno de los nicos elementos obtenidos en el Big Bang. Todos los dems fueron
sintetizados a travs de fusiones nucleares en estrellas en la secuencia principal o durante estallidos de supernovas.
Industrialmente es obtenido a partir de la electrlisis del cloruro de litio fundido (LiCl).
Desde la Segunda Guerra Mundial la produccin de litio se ha incrementado enormemente, separndolo de las rocas de
las que forma parte y de las aguas minerales. Los principales minerales de los que se extrae
son lepidolita, petalita, espodumena y ambligonita.
En
Estados
Unidos se
obtiene
de
las
salinas
de
California y Nevada principalmente.
PRECAUCIONES
Al igual que otros metales alcalinos, el litio puro es altamente inflamable y ligeramente explosivo cuando se expone
al aire y especialmente al agua. Es adems corrosivo por lo que requiere el empleo de medios adecuados de manipulacin
para evitar el contacto con la piel. Se debe almacenar en un lquido hidrocarburo inflamable como tolueno o nafta. Puede
generar hipotiroidismo al impedir la entrada del yodo a la hormona tiroidea. El litio no es sustrato para la bomba sustrato
sodio potasio AT Pasa que impide el paso de los iones de sodio, reemplazando la concentracin del sodio, lo cual en altas
concentraciones puede resultar txico.
ROL BIOLGICO
Se sabe que puede sustituir al sodio a nivel de las membranas biolgicas, pero se ha encontrado que incrementa
la permeabilidad celular y acta sobre los neurotransmisores, favoreciendo la estabilidad del estado anmico. Por lo que se
utiliza para tratar y prevenir episodios de mana en la enfermedad bipolaridad.

ESTRONCIO
El estroncio es un elemento qumico de la tabla peridica cuyo smbolo es Sr y su nmero atmico es 38.
CARACTERISTICAS PRINCIPALES
El estroncio es un metal blando de color plateado brillante, algo maleable, que rpidamente se oxida en presencia de aire
adquiriendo un tono amarillento por la formacin de xido, por lo que debe conservarse sumergido en parafina. Debido a su
elevada reactividad el metal se encuentra en la naturaleza combinado con otros elementos formando compuestos. Reacciona
rpidamente con el agua liberando hidrgeno molecular para formar el hidrxido de estroncio.
El metal arde en presencia de aire (espontneamente si se encuentra en polvo finamente dividido) con llama roja rosada
formando xido y nitruro; dado que con el nitrgeno no reacciona por debajo de 380 C forma nicamente el xido cuando
arde a temperatura ambiente. Las sales voltiles de estroncio, pintan de un hermoso color carmes las llamas, por lo que se
usan en la pirotecnia.
Como el estroncio es muy similar al calcio, es incorporado al hueso, los cuatro istopos hacen lo mismo, en similares
proporciones al hallado en la naturaleza. Sin embargo, la distribucin actual de los istopos tienden a variar grandemente de
un lugar geogrfico a otro. As analizando huesos de un individuo podra ayudar a determinar la regin de donde proviene.
Esta tarea ayuda a identificar patrones de antiguas migraciones, as como el origen de restos humanos de cementerios de
batallas. El estroncio ayuda a la ciencia forense.
Presenta tres estados alotrpicos con puntos de transicin a 235 C y 540 C.
APLICACIONES
Hoy en da el principal uso del estroncio es en cristales para tubos de rayos catdicos de televisores en color debido a la
existencia de regulaciones legales que obligan a utilizar este metal para filtrar los rayos X evitando que incidan sobre el
espectador. Otros usos son:
Pirotecnia (nitrato).

Produccin de imanes de ferrita

El carbonato se usa en el refino del cinc (para la eliminacin del plomo durante la electrlisis), y el metal en la
desulfurizacin del acero y como componente de diversas aleaciones.

El titanato de estroncio tiene un ndice de refraccin extremadamente alto y una dispersin ptica mayor que la del
diamante, propiedades de inters en diversas aplicaciones pticas. Tambin se ha usado ocasionalmente como gema.

Otros compuestos de estroncio se utilizan en la fabricacin de cermicas, productos de vidrio, pigmentos para pinturas
(cromato), lmparas fluorescentes (fosfato) y medicamentos (cloruro y perxido).

El istopo radiactivo Sr-89 se usa en la terapia del cncer, el Sr-85 se ha utilizado en radiologa y el Sr-90 en
generadores de energa autnomos.

Ranelato de estroncio (se define como la unin de un cido orgnico, el cido ranlico con 2 tomos de estroncio
estable): frmaco para tratar osteoporosis, ya prescripta en la UE, pero no en EE. UU.

HISTORIA
El estroncio fue identificado en las minas de plomo de Estroncia (Escocia), de donde procede su nombre, en 1790 por
Adair Crawford en el mineral estroncianita distinguindolo de otros minerales de bario. En 1798 Klaproth y Hope lo
descubrieron de forma independiente. El primero en aislar el estroncio fue Humphry Davy, en 1808, mediante electrlisis de
la estronciana (xido de estroncio) de donde proviene el nombre del metal.

ABUNDANCIA Y OBTENCION
Segn el Servicio Geolgico Britnico, China fue el principal productor de estroncio en el ao 2007, seguido
por Espaa, Mxico, Turqua, Argentina e Irn. El estroncio es un elemento abundante en la naturaleza representando una
media del 0,034% de todas las rocas gneas y se encuentra mayoritariamente en forma de sulfato (celestina) y carbonato
(estroncianita). La similitud de los radios inicos de calcio y estroncio hace que ste pueda sustituir al primero en las redes
inicas de sus especies minerales lo que provoca que el estroncio se encuentre muy distribuido. La celestita se encuentra en
buena medida en depsitos sedimentarios de tamao suficiente para que su minera sea rentable, razn por la que es la
principal mena de estroncio a pesar de que la estroncita sera, en principio, mejor ya que el estroncio se consume
principalmente en forma de carbonato, sin embargo los depsitos de estroncita econmicamente viables encontrados hasta
la fecha son escasos. Las explotaciones principales de mineral de estroncio se encuentran en Inglaterra.
El metal se puede extraer por electrlisis del cloruro fundido mezclado con cloruro de potasio:

Ctodo: Sr2+ + 2e Sr (reduccin)

nodo: 2Cl Cl2(g) + 2e (oxidacin)

O bien por aluminotermia, es decir, reduccin del xido con aluminio en vaco a la temperatura de destilacin del estroncio.
ISOTOPOS
El estroncio tiene cuatro istopos naturales estables: Sr-84 (0,56%), Sr-86 (9,86%), Sr-87 (7,0%) y Sr-88 (82,58%).
nicamente el istopo Sr-87 es radiognico, producto de la desintegracin de rubidio-87. Por tanto, el Sr-87 puede tener
dos orgenes: el formado durante la sntesis nuclear primordial (junto con los otros tres istopos estables) y el formado por
el decaimiento del rubidio. La razn Sr-87/Sr-86 es el parmetro tpicamente utilizado en la datacin radiomtrica de la
investigacin geolgica, encontrndose entre valores entre 0,7 y 4,0 en distintos minerales y rocas.

Se conocen diecisis istopos radioactivos. El ms importante es el Sr-90, con un periodo de semi desintegracin de 28,78
aos, subproducto de la lluvia nuclear que sigue a las explosiones nucleares y que representa un importante riesgo sanitario
ya que sustituye con facilidad al calcio en los huesos dificultando su eliminacin. Este istopo es uno de los mejor conocidos
emisores beta de alta energa y larga vida media y se emplea en generadores auxiliares nucleares (SNAP, Systems for Nuclear
Auxiliary Power) para naves espaciales, estaciones meteorolgicas remotas, balizas de navegacin y, en general, aplicaciones
en las que se requiera una fuente de energa elctrica ligera y con gran autonoma.
PRECAUCIONES
El estroncio puro es extremadamente reactivo y arde espontneamente en presencia de aire por lo que se le considera un
riesgo de incendio.
El cuerpo humano absorbe estroncio al igual que el calcio. Las formas estables (no radiactivas) de estroncio no provocan
efectos adversos significativos en la salud, pero el Sr-90 radiactivo se acumula en el cuerpo prolongando la exposicin a la
radiacin y provocando diversos desrdenes incluido el cncer de hueso.
EFECTO EN EL CUERPO HUMANO
El cuerpo humano absorbe estroncio como si fuese calcio. Debido a su similitud qumica, las formas estables del estroncio
pudieran no constituir una amenaza significativa para la salud - de hecho, los niveles encontrados en la naturaleza pueden
ser beneficiosos - sin embargo, la forma radioactiva 90Sr puede ocasionar varias enfermedades y desrdenes en los huesos,
tales como el cncer seo primario. La unidad Sr se usa para medir la radioactividad del 90Sr absorbido.
Una droga innovativa: ranelato de estroncio hecha de la combinacin de estroncio con cido ranlico ha mostrado efectos
en el crecimiento seo, con ganancias en la densidad sea y en vrtebras debilitadas, y en fracturas.
El ranelato de estroncio est registrada como una droga de prescripcin mdica en Europa y muchos otros pases.
Necesita ser prescripta por un mdico, despachada por el farmacutico, y requiere estricta supervisin del facultativo. En
2009 su uso no estaba an aprobado en Canad ni en EE.UU.
Varias otras sales de estroncio como citrato de estroncio o carbonato de estroncio, suelen presentarse como terapias
naturales y vendidas a dosis varias centenares de veces ms altas que las dosis que naturalmente pueden ingresar al
organismo. A pesar que la falta de estroncio est referenciada en la literatura mdica pero tambin hay escasez de
informacin acerca de la posible toxicidad de la suplementacin con estroncio, tales compuestos pueden an ser vendidos en
EE.UU. bajo la "Dietary Supplements Health and Education Act de 1994". Se desconocen sus efectos a largo plazo y eficacia
pues nunca han sido evaluados en humanos usando experimentos a larga escala mdica.