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DIAGRAMA DE FASES Y FACTORES QUE AFECTAN EL PROCESODE

SEPARACION.
La presin de operacin de un separador depende tanto de la presinfluyente del
tubing del pozo (THP), como de la relativa cantidad de gasnatural presente en la fase
lquida. De acuerdo con el diagrama defases, un cambio en esta presin, afecta las
densidades de gas y delquido, la velocidad de los fluidos y el volumen actual de la
mezcla. Elefecto neto de un incremento en la presin, es un incremento en
lacapacidad de gas del separador.La temperatura afecta la capacidad del separador,
solamente si afecta elvolumen actual de la mezcla y las densidades del gas y el
lquido
el efecto neto de un incremento de la temperatura, es una disminucin enla capacidad
de separacin. Los controles de temperatura generalmenteinvolucran sistemas de
enfriamiento, los cuales generalmente vanacompaados de intercambiadores de
calor, torres de enfriamiento, etc.La composicin de las mezcla multifsica, la tasa de
flujo, las

propiedades fsicas de la mezcla, diseo del equipo, extractores deneblina, grado de


agitacin del fluido, rea de la interfase gas-lquido,volmenes de gas y petrleo,
cantidad y tipo de agua y grado deemulsin de la mezcla, son en general los factores
a considerar en unproceso de separacin gas-petrleo
Funciones Principales de los Separadores de Gas-Petrleo

..-La separacin de gas del petrleo puede iniciarse una vez que los fluidos fluyen a
travs de la formacin hacia el pozo y puede aumentar progresivamente a travs de la
tubera de produccin, lneas de flujo y equipos de manejo en superficie. Bajo ciertas
condiciones, el fluido puede ser separado en su totalidad en lquido y gas antes de
que este alcance el separador de petrleo y gas. En tales casos, el recipiente
separador proporciona solo una ampliacin para permitir que el gas y el lquido
descender hacia sus respectiva salidas
Remover Petrleo del Gas
La diferencia en densidad de los hidrocarburos lquidos y gaseosos puede permitir
una separacin aceptable en un separador de petrleo y gas. Sin embargo, en
algunas instancias, es necesario utilizar algunos dispositivos mecnicos comnmente
referidos como extractores de neblina para remover liquido del gas antes de que
este sea descargado del separador.
Remover Gas del Petrleo

Las caractersticas fsico-qumicas del petrleo y estas condiciones de presin y


temperatura determinan la cantidad de gas que este contendr en solucin. La tasa a
la cual el gas es liberado de un petrleo dado es una funcin del cambio en la presin
y temperatura. El volumen de gas que un separador remover del petrleo crudo
depende de (1) caractersticasfsico-qumicas del crudo, (2) la presin de operacin,
(3) la temperatura de operacin, (4) tasa de entrampamiento, (5) tamao y
configuracin del separador, y (6) otros factores.
La tasa de entrampamiento y nivel de liquido en el separador determinan el tiempo de
retencin o asentamiento del petrleo. Un tiempo de retencin de 1 a 3 minutos es
generalmente adecuado para obtener una separacin satisfactoria de crudo y gas, a
menos que se este manejando crudo espumante. Cuando el crudo espumante es
separado, el tiempo de retencin debe ser incrementado de 5 a 20 minutos,
dependiendo de la estabilidad de la espuma y el diseo del separador.
Separacin Agua Petrleo
En algunas instancias es preferible separar y remover el agua del fluido antes de que
este fluya a travs de las reducciones de presin, tales como las causadas por los
estranguladores y vlvulas. Tales remociones de agua pueden prevenir dificultades
que podran ser causadas aguas abajo por la misma, tales como corrosin, formacin
de hidratos, y formacin de emulsiones que pueden ser difciles de resolver.
El agua puede ser separada del petrleo en un separador trifsico mediante el uso de
qumicos y separacin gravitacional. Si el separador trifsico no es lo suficientemente
grande para separar el agua adecuadamente, esta puede ser separada en un
recipiente de retencin de agua libre, instalado aguas arriba o aguas abajo de los
separadores. Si el agua esta emulsionada, ser necesario utilizar un tratamiento
demulsificante para removeresta.
2.2.-CLASES DE SEPARADOR
CLASIFICACIN Y DESCRIPCIN DE LOS SEPARADORES
Los separadores pueden clasificarse, segn su forma en: Separadores cilndricos
Separadores esfricos Separadores de dos barrilesTambin los separadores
cilndricos pueden clasificarse segn suorientacin en: Separadores verticalesSeparadores horizontales
Otra clasificacin sera de acuerdo a la manera de inducir fsicamentela separacin:
Separadores por gravedad (tpico separador vertical gaslquido) Separadores por
impacto (separadores de filtro)- Separadores por fuerza centrfuga (separadores
centrfugos)
A continuacin se hace una breve descripcin de algunos de estostipos de
separadores y, en el caso de los separadores ms usados(verticales y horizontales),
se presentan algunas ventajas ydesventajas
- Separadores Verticales (fig. 1)
En estos equipos, la fase pesada decanta en direccin opuesta alflujo vertical de la
fase liviana. Por consiguiente, si la velocidad deflujo de la fase liviana excede
levemente la velocidad dedecantacin de la fase pesada, no se producir la

separacin defases, a menos que esta fase pesada coalesca en una gota msgrande.
Entre las ventajas y desventajas del separador verticalestn:
Ventajas

Normalmente empleados cuando la relacin gas o vaporlquido es alta y/o


cuando se esperan grandes variaciones enel flujo de vapor/gas.

Mayor facilidad, que un tambor horizontal, para el control delnivel del lquido, y
para la instalacin fsica de lainstrumentacin de control, alarmas e
interruptores.

Ocupa poco espacio horizontal

La capacidad de separacin de la fase liviana no se afecta porvariaciones en el


nivel de la fase pesada.

Facilidad en remocin de slidos acumulados.


Desventajas

El manejo de grandes cantidades de lquido, fuertesvariaciones en la entrada


de lquido, separacin lquidolquido, obliga a tener excesivos tamaos de
recipientes,cuando se selecciona esta configuracin.

Requieren mayor dimetro, que un tambor horizontal, para unacapacidad dada


de gas.

Requieren de mucho espacio vertical para su instalacin

Fundaciones ms costosas cuando se comparan contambores horizontales


equivalentes
Cuando hay formacin de espuma, o quiere desgasificarselquido ya
recolectado, se requieren grandes volmenes delquido y, por lo tanto, tamaos
grandes de tamboresverticales

Como ejemplos de separadores verticales, tenemos:


Tambor de succin de compresor
: Se requiere unaseparacin lquidovapor muy eficiente, especialmente
paratambores asociados a compresores reciprocantes. Estostambores KO se
disean para incluir malla separadora degotas y, algunas veces, se incluye
calentamiento por trazas dela salida vapor para evitar condensacin en la lnea

Tambor de la alimentacin al Absorbedor de Gascido


: Se requiere una separacin lquidovapor muyeficiente, para evitar la
formacin de espuma en elabsorbedor.
- Separador horizontal (fig. 1 y 3)

En estos equipos, la fase pesada decanta perpendicularmente a ladireccin


horizontal de flujo de la fase liviana, permitiendo que lafase liviana continua
pueda viajar a una velocidad superior a lavelocidad de decantacin de la fase
pesada discontinua (hasta uncierto lmite). Entre las ventajas y desventajas de
este tipo deseparadores estn:
Ventajas
Normalmente empleados cuando la relacin gas vaporlquido es baja.
Requieren de poco espacio vertical para su instalacin.
Fundaciones ms econmicas que las de un tambor verticalequivalente.
Por lo general, son ms econmicos.
Requieren menor dimetro, que un tambor vertical, para unacapacidad dada de
gas.
Manejan grandes cantidades de lquido, fuertes variaciones enla entrada de
lquido, separacin lquidolquido,optimizando el volumen de operacin
requerido
Los volmenes de retencin facilitan la desgasificacin delquido y el manejo
de espuma, si se forma.
Desventajas
Variaciones de nivel de la fase pesada afectan la separacinde la fase liviana.
Ocupan mucho espacio horizontal.
Difcil remocin de slidos acumulados (Necesidad de inclinarel recipiente
aadir internos como tuberas de lavado)Como ejemplo de separadores
horizontales, tenemos:
Separadores de produccin:
(tambin conocidos comoTambores Free Water Knock Out (FWKO)); se requiere
deun separacin vaporlquido eficiente, especialmente cuandoel gas fluye hacia un
compresor. Adems la separacin delaceite o petrleo de la fase acuosa (Separador
lquidolquidovapor), debe ser razonablemente buena para evitarsobrecargar los
equipos aguas abajo de tratamiento de agua.Muy a menudo, se requiere de inyeccin
de qumicosdesemulsificantes y rompedores de espuma
Tambores de alivio
Se requiere de una separacinvaporlquido razonablemente buena,
para as
evitar arrastrede gotas de material hidrocarburo que arderan en elmechurrio
asociado, ya que dichas gotas produciran unaexcesiva radiacin en el mechurrio,
adems que podran caergotas de material ardiendo desde el mechurrio,
generandoposibles emergencias
Separador Centrfugo (Fig. 4.)
Ofrecen un espacio eficiente, pero son muy sensibles a la tasa deflujo y requieren una
mayor cada de presin que la configuracinestndar de un separador.
Separador de filtro (Fig. 5.)
Los separadores de filtro usan el principio de aglomeramiento degoticas de lquido en
un medio filtrante seguido por un elementoeliminador de niebla.
El aglomeramiento ms comn y eficiente est compuesto de unmedio filtrante tubular
de fibra de vidrio, el cual es capaz de retenerpartculas de lquido hasta tamaos de
submicrones. El gas fluyedentro de la parte superior del empaque del filtro, pasa a
travs delos elementos y luego viaja hacia afuera por medio de los tubos.
Laspartculas pequeas secas (si las hay, por arrastres de slidos productos de

corrosin), son retenidas en los elementos filtrantes yel lquido se aglutina para formar
gotas ms grandes.La eficiencia de un separador de filtro depende mayormente
deldiseo apropiado del empaque del filtro y que este produzca unacada de presin
mnima, mientras retiene una eficiencia deextraccin.Los separadores filtro son
utilizados en aplicaciones de alto flujo degas / bajo flujo de lquido y pueden tener
ambas configuracioneshorizontal o vertical. Son utilizados comnmente a la entrada
de loscompresores en las estaciones compresoras, como un despojadorfinal aguas
arriba de la torre contractora de glicol y en aplicacionesde gas de instrumentacin /
combustible.
2.3 COMPONENTES INTERNOS DE UN SEPARADOR
Los accesorios internos de un separador son los que hacen posible la separacin
primaria de la mezcla gas-liquido, mejoran la distribucin del fluido que entra,
disminuyen la turbulencia y reduce el arrastre de lquido por el gas y el arrastre de gas
por el lquido que sale del separador. Dentro de los accesorios encontramos
2.3.1 Placas de choque
Las placas de choque son utilizadas en la entrada del separador para efectuar la
separacin primaria; la corriente entrante de fluido choca contra la superficie de la
placa, donde algunas pequeas gotas de lquido se aglomeran y descienden como
gotas mas grande, llevndose a cabo el principio de separacin por gravedad en el
cual se aprovecha la fuerza gravitatoria que acta sobre la partcula arrastrada por el
gas.

2.3.2 Placas alienadoras de flujo


Algunos equipos estndar se le incluyen un dispositivo en la entrada, fabricado con
planchas paralelas colocadas en forma de jaula, para disminuir las turbulencias
producidas por la placa de choque, o la fuerza centrfuga resultante de una entrada
tangencial

2.3.3 Eliminadores de neblina


Los eliminadores de neblina pueden ser mallas metlicas o plsticas, son lminas
dispuestas en espiral, en zig zag o cualquier forma compleja con el fin de que el
fluido que pase por ella encuentre el mayor nmero obstculos y as logre atrapar las
gotas de lquidos que han sido arrastradas por el gas.

Los siguientes tipos de eliminadores de niebla son los ms comunes:


a) Tipo de aletas
Los eliminadores de niebla de aleta son usados para separar gas de las gotitas de
lquido arrastradas, cuando tienen un tamao de 10 micrones o mayor. Muchos
fabricantes aseguran un 100 por ciento de remocin de las gotitas y a menudo es
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comn una garanta de arrastre que no excede 13,38 l/m (0,1 gal/MMPCN). La
eficiencia de estas unidades disminuye rpidamente con la presencia de partculas de
un tamao ms pequeo que 10 micrones. Aun cuando la aleta de choque es una
eleccin mejor que los eliminadores de niebla de malla de alambre, en presencia de
partculas slidas, la eficiencia de la primera se reduce tambin substancialmente.
cuando se encuentran partculas slidas pequeas en la ausencia de lquidos. A
diferencia de las unidades de malla de alambre, el drenaje de lquido en los
eliminadores de niebla tipo aleta ocurre fuera del flujo del gas, eliminndose el
rearrastre del lquido. La eficiencia de una unidad tipo aleta depende enteramente de
las configuraciones individuales de la aleta, el ancho y profundidad de los colectores
de lquido y el espacio entre las aletas. La cada de presin hallada en tales unidades
vara normalmente entre 515 cm (26 pulg.) de agua, dependiendo del tamao de la
unidad.
b) Tipo malla de alambre
Hoy en da se usan frecuentemente los eliminadores de niebla que contienen una
malla tejida de alambre. El diseo de malla de alambre, est considerado como
poseedor de una eficacia de remocin de las ms altas y se prefiere a los otros tipos
debido a su bajo costo de instalacin. Cambiando el espesor de la almohadilla, puede
manejar varios grados de arrastre requeridos en la operacin. Un arrastre de lquido
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menor que 13,38 lt/m (0,1 galones/MMPCN) de gas puede lograrse con un eliminador
de niebla de malla de alambre debidamente diseado. Dependiendo de la operacin,
tiene una cada de presin mucho ms baja que el eliminador de niebla tipo aleta. Un
margen de cada de presin de 2,54 25,4 cm (110 pulgadas) de agua es
normalmente observado para varias condiciones de cargas de lquido y vapor. Este
tipo de eliminador de niebla est considerado como altamente efectivo si la velocidad
del vapor puede mantenerse entre 34, 5 m/seg (1015 pie/s). Una desventaja de las

unidades tipo malla de alambre con respecto a los otros, es que si hay slidos
pegajosos en la corriente de gas el sistema es ms propenso a obstruirse. An
cuando el tamao y calidad del sistema de malla de alambre vara ampliamente, el
alambre ms comnmente usado tiene una densidad en masa de aproximadamente
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0,192 g/cm (12 lb/pie ), usando un dimetro de alambre de 0,28 mm (0,011 pulg.) y
provisiones para un volumen de huecos de aproximadamente 98 por ciento. El
fabricante siempre debe ser consultado para un diseo detallado de los eliminadores
de niebla. Comnmente se usa una almohadilla de 1015 cm (46 pulg.) de espesor,
dependiendo de las condiciones de proceso, an cuando pueden usarse espesores
de hasta 30 cm (12 pulg.) cuando el arrastre consiste de neblinas o nieblas muy finas.
c) Tipo centrfugo
El principio de la fuerza centrfuga puede ser usado con xito, al disear algunos
elementos del eliminador de niebla, para separar el gas de las gotitas de lquido
arrastradas. Se requiere una velocidad de vapor alta para una separacin eficiente en
este tipo de unidad. Suponiendo una velocidad promedio constante en la unidad, el
tipo de la partcula recogida puede definirse por la ley de Stoke como:

Normalmente, se usan tubos centrfugos de 5 cm (2 pulg.) de dimetro en paralelo


para obtener una velocidad alta, eliminando as las partculas ms pequeas posible.
Arreglos de tubos centrfugos mltiples son igualmente efectivos para la remocin
tanto de lquido como de partculas de polvo. Los fabricantes a menudo alegan, que
usando separadores centrfugos, el arrastre de lquido puede ser reducido a menos de
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13,38 lt/m (0,1 gal/MMPCN) de gas y tambin es posible la remocin del 100 por
ciento de las partculas de polvo de tamaos de ocho micrones y ms. Hasta las
partculas con un tamao de dos micrones y mayores pueden ser removidas con una
eficiencia del 8085 por ciento en algunos diseos. La eficiencia de estas unidades
aumenta con un aumento en la velocidad, pero decae muy rpidamente si sta
disminuye, como puede verse en la Ecuacin, donde el dimetro de la partcula es
inversamente proporcional a la raz cuadrada de la velocidad. Esto limita el uso de
separadores centrfugos para aplicaciones donde las cargas de gas no son
ampliamente variables. Adems, la cada de presin en estas unidades es alta.

Normalmente se observa una cada de presin en el margen de 3570 kPa (510


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lb/pulg ).
El uso de separadores centrfugos es preferido cuando se encuentra una
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separacin difcil, esto es entre un gas de alta densidad 0,15 g/cm (unas 10 lb/pie . o
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ms) y lquido de baja densidad 0,48 g/cm (unas 30 lb/pie o menos) y cuando es
tolerable una cada de presin alta. Debido a la alta velocidad a travs del tubo
centrfugo, debe tenerse cuidado cuando se construyen estos tubos para que
soporten una tasa alta de desgaste abrasivo. Debe usarse acero de aleacin especial
resistente al desgaste para la construccin de las partes crticas de los tubos
centrfugos. Aun cuando los separadores centrfugos verticales son muy comunes,
para ahorrar espacio, para tasas altas de flujo se prefiere una configuracin horizontal
para evitar problemas de vibracin que pueden hallarse en la tubera. Un elemento de
choque puede usarse a veces con efectividad delante de estas unidades centrfugas
para obtener mejor separacin.
d) Separadores de filtro
El aumento en la demanda de gas de mejor calidad (con arrastre de gotitas de
tamao menor que 5 micrones) ha aumentado dramticamente el uso de separadores
de filtro durante los ltimos aos. Los separadores de filtro usan el principio de
aglomeracin de gotitas de lquido en un medio filtrante seguido por un elemento
eliminador de niebla. El aglomerador ms comn y eficiente est compuesto de un
filtrado tubular de fibra de vidrio el cual es capaz de retener las partculas de lquido
hasta tamaos de submicrones. El gas fluye dentro de la parte superior del empaque
de filtro, pasa a travs de los elementos y luego viaja hacia afuera a travs de los
tubos. Las partculas pequeas, secas, son retenidas en los elementos filtrantes y el
lquido se aglutina para formar partculas ms grandes. Como gua general para
determinar el tamao de los filtros, puede estimarse la capacidad del filtro usando la
siguiente ecuacin: Capacidad,
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C = 38.400 (P * 0,47), MMPCND por pie de rea de filtro. (2.4)


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Donde, P = Presin de operacin, lb/pulg .


El lquido aglomerado en el empaque del filtro es removido por un elemento
eliminador de niebla situado cerca de la salida del gas. La eficiencia de un separador
de filtro, depende mayormente del diseo apropiado del empaque del filtro y que este
produzca una cada de presin mnima, mientras retiene su eficiencia de extraccin.
2

Una cada de presin de aproximadamente 714 kPa (12 lb/pulg ) es normal en un


separador de filtro limpio. Si estn presentes partculas excesivas de slido, puede ser
necesario limpiar o reemplazar los filtros a intervalos regulares, cuando se observe
2

una cada de presin mayor de 70 kPa (10 lb/pulg ). La remocin del empaque de
filtro debe ser fcil, a travs de un cierre de abertura rpida.
Los fabricantes de separadores de filtro dan garantas para remocin del 100 por
ciento de las gotitas de lquido de 9 micrones y mayores y remocin del 99,5 por
ciento de partculas en el margen de 0,58 micrones. Mientras todas las partculas
slidas secas de tres micrones y mayores son removibles, la eficiencia de remocin
es de alrededor del 99 por ciento para partculas ms pequeas que tres micrones.
Para cargas de lquido pesado o cuando los lquidos se condensan en la nter etapa
del compresor, se prefiere un separador de filtro horizontal con un sumidero de

lquido, el cual recoge y vierte los lquidos de entrada separadamente de los lquidos
aglomerados.
2.4 ACCESORIOS EXTERNOS DE UN SEPARADOR GAS LQUIDO

Los accesorios externos de un separador son los que controlan la salida y entrada de
los fluidos en sus distintas fases, algunos de esos dispositivos son:

Vlvulas de control de sobre presin


Van colocadas en la tubera de salida de gas del separador y controlan la
presin del separador.

Vlvulas de control de lquido


Son vlvulas que estn ubicadas en la descarga de lquidos y son reguladas
mediante un control de nivel de lquido.

Vlvulas de seguridad y alivio


Son vlvulas que se calibran a la mxima presin de operacin y sirven para
proteger la integridad fsica del equipo contra presiones excesivas, en el caso
de existir alguna obstruccin en las salidas o un aumento anormal en el caudal
de entrada.

Otros accesorios
Instrumentos de medicin como manmetros y visores de nivel.
Controladores de nivel del lquido.

CDIGOS Y NORMAS APLICABLES AL DISEO DE SEPARADORES


Los separadores de gas-liquido estn sometidos a altas presiones, por lo tanto, para
el diseo de su carcasa, estos pueden ser considerados como un recipiente a presin.
Los recipientes a presin estn diseados, fabricados e inspeccionados de acuerdo a
normas y cdigos adoptados por cada pas, que dictan reglas generales y especificas
sobre las diferentes fases involucradas.
La construccin de recipientes a presin en Venezuela se basan en el cdigo
ASME para calderas y recipientes a presin ("ASME Boiler and Pressure Vessels
Code"), seccin VIII (Pressure Vessels), divisiones 1 y 2.
El cdigo ASME esta compuesto por once (11) secciones dedicadas a
reglamentar en forma integral la construccin de calderas, recipientes a presin y
componentes nucleares. Esto incluye los requerimientos de materiales, diseo,
fabricacin, pruebas, inspeccin y estampado.
La seccin VIII del cdigo ASME se encarga de establecer las normas y
procedimientos para la fabricacin de recipientes a presin.