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ESCASEZ DE AGUA

En el distrito Meatu en la regin de Shinyanga, Tanzania, a menudo se saca el agua de


agujeros abiertos cavados en la arena de los lechos de ros secos; esta agua est
invariablemente contaminada.
La escasez de agua se refiere a la falta de suficientes recursos hdricos para satisfacer las
demandas de consumo de agua en una regin. El problema de la escasez de agua afecta a
alrededor de 2,8 mil millones de personas en todos los continentes del mundo durante al
menos un mes cada ao. Ms de 1,2 millones de personas no tienen acceso a agua potable
salubre.1
La escasez de agua implica estrs hdrico, dficit hdrico, y crisis hdrica. El concepto del estrs
hdrico es relativamente nuevo y se refiere a la dificultad de obtener fuentes de agua dulce
durante un cierto perodo, una situacin que puede culminar en un mayor deterioro y
agotamiento de los recursos hdricos disponibles.2 El dficit hdricopuede ser causado
por cambios
climticos tales
como
patrones
climticos
alterados
incluyendo sequas o inundaciones- as como el aumento de la contaminacin y el aumento de
la demanda humana de agua, incluso su uso excesivo.3 Una crisis hdrica es una situacin que
se produce cuando la disponibilidad de agua no contaminada dentro de una regin es inferior a
la demanda de agua en esta regin.4 La escasez de agua est siendo impulsada por dos
fenmenos convergentes: el creciente uso de agua dulce y el agotamiento de los recursos de
agua dulce disponibles.5

Escasez fsica y econmica de agua por pas (2012)


La escasez de agua puede ser el resultado de dos mecanismos: la escasez fsica (absoluta) de
agua y la escasez econmica de agua, donde la escasez fsica de agua es el resultado de la
insuficiencia de los recursos naturales de agua para abastecer la demanda de una regin, y la
escasez econmica de agua es el resultado de una mala gestin de los recursos hdricos
disponibles. De acuerdo con elPrograma de las Naciones Unidas para el Desarrollo, la escasez
econmica de agua suele ser la principal causa en la mayora de los pases o regiones que
experimentan escasez de agua, porque la mayora de los pases o regiones tienen suficiente
agua dulce para satisfacer las necesidades de los hogares, as como las necesidades
industriales, agrcolas y ambientales, pero carecen de los medios para proporcionarlo en una
forma accesible.6
La reduccin de la escasez de agua es una meta de muchos pases y gobiernos.
La ONU reconoce la importancia de la reduccin del nmero de personas sin acceso sostenible
a saneamiento y agua potable. Los objetivos de Desarrollo del Milenio formulados en
la Declaracin del Milenio de las Naciones Unidas afirman que para el ao 2015 se pretende
"reducir a la mitad para 2015 el porcentaje de personas que carecen de acceso sostenible al
agua potable y al saneamiento bsico."7

ESTRS HDRICO

Segn estimaciones de ONGs, para el ao 2025 se prev que 25 pases africanos sufren
de escasez de agua o estrs hdrico.
Las Naciones Unidas estiman que de los 1,4 mil millones de kilmetros cbicos de agua en
la Tierra, tan solo 200.000 kilmetros cbicos representan agua dulce disponible para el
consumo humano.8
Ms de una de cada seis personas en el mundo se ve afectado por estrs hdrico, lo que
significa que no tienen acceso a agua potable.6Las 1,1 mil millones de personas en el mundo
que son afectados por estrs hdrico, viven todas en pases en desarrollo. De acuerdo con el
ndice de estrs hdrico de Falkenmark,9 se considera que un pas o una determinada regin
experimenta "estrs hdrico" cuando los suministros anuales de agua caen bajo los 1700
metros cbicos por persona por ao. Si el nivel se encuentra entre 1700 y 1000 metros cbicos
por persona por ao, se prev una escasez de agua limitada o peridica. Se considera que un
pas se enfrenta a una situacin de escasez de agua, cuando el nivel cae debajo de 1000
metros cbicos por persona por ao. En 2006, unos 700 millones de personas en 43 pases

estaban viviendo por debajo del umbral de 1700 metros cbicos por persona.6 El estrs hdrico
se est intensificando en regiones como China, India y frica subsahariana. El continente
africano tiene el mayor nmero de pases afectado por la escasez de agua, y casi una cuarta
parte de la poblacin vive en un pas sufriendo de estrs hdrico.6 La regin con mayor estrs
hdrico del mundo es el Oriente Medio, con un promedio de 1200 metros cbicos de agua por
persona.6 En China, ms de 538 millones de personas viven en una regin afectada por estrs
hdrico. Gran parte de la poblacin afectada por estrs hdrico viven actualmente en cuencas
fluviales donde el uso de los recursos hdricos supera en gran medida la capacidad de
renovacin de las fuentes de agua.

CAMBIO CLIMTICO
Existe amplio consenso de que la reduccin en la cantidad total de agua dulce disponible est
disminuyendo debido alcambio climtico, el cual es responsable del retroceso de los glaciares,
y la reduccin del caudal de los ros, lagos y estanques. Muchos acuferos fueron
sobreexplotados y no se recargan suficientemente. Aunque no se agota el suministro total de
agua dulce, una parte importante ha sido contaminada, salada, inadecuada o no disponible
para el consumo humano, ni para la industria y la agricultura. Para evitar una crisis mundial del
agua, los agricultores tendrn que esforzarse por aumentar la productividad para satisfacer las
crecientes demandas de alimentos, mientras que la industria y las ciudades tendrn que
encontrar maneras de utilizar el agua de manera ms eficiente.10

CRISIS HDRICA
Se considera que existe una crisis hdrica cuando no hay suficiente agua potable para una
poblacin determinada.4 LasNaciones Unidas y otras organizaciones mundiales consideran que
la crisis hdrica que afecta a ciertas regiones es tal que forman una preocupacin
mundial.11 12 Organizaciones como la Organizacin para la Agricultura y la Alimentacin,
subrayan la importancia de tomar medidas para evitar una crisis hdrica.13

CAUSAS
Las principales caractersticas de una crisis hdrica incluyen:
El acceso insuficiente a agua potable salubre,
aproximadamente 884 millones de personas.

una

problemtioca

que

afecta

El acceso insuficiente al agua para el saneamiento y la eliminacin de residuos, una situacin


que afecta a 2,5 mil millones de personas.
El uso excesivo de reservas de agua subterrnea, conduciendo a la disminucin de
rendimientos agropecuarios
El uso excesivo y la contaminacin de los recursos hdricos, resultando en una reduccin de
la biodiversidad.
Conflictos regionales por los escasos recursos hdricos, resultando a veces en conflictos
armados.

ESCASEZ FSICA Y ECONMICA DE AGUA


Alrededor de un quinto de la poblacin mundial vive actualmente en regiones afectadas por
la escasez fsica de agua, es decir regiones donde no hay suficientes recursos hdricos para
satisfacer la demanda de una regin o pas, incluyendo el agua que se necesita para satisfacer

la demanda de los ecosistemas para poder funcionar de manera efectiva.6 Lasregiones


ridas con frecuencia sufren de escasez fsica de agua. La escasez fsica tambin puede
producirse en regiones donde los recursos hdricos parecne abundantes si stos son sobreexplotados, como por ejemplo cuando existe una demanda excesiva para el riego u otras
formas de explotacin hdrica. Los sntomas de la escasez fsica de agua incluyen la
degradacin del medio ambiente y la disminucin de las reservas de agua subterrnea.17
La escasez econmica de agua se debe a una falta de inversin en infraestructura o tecnologa
para extraer el agua de los ros, acuferos y otras fuentes de agua, o por una insuficiente
capacidad humana de satisfacer la demanda de agua. Una cuarta parte de la poblacin
mundial se ve afectada por la escasez econmica de agua. Los sntomas de la escasez
econmica de agua incluyen la falta de una infraestructura para el abastecimiento de agua
salubre. Las personas que no tienen un acceso seguro al agua se ven obligados a recorrer
largas distancias en busca de agua, a menudo contaminada, de los ros para cubrir sus
necesidades domsticas y agrcolas. Una parte importante de frica sufre de escasez
econmica de agua; el desarrollo de la infraestructura de agua en estas zonas podra contribuir
a la reduccin de la pobreza. Condiciones crticas a menudo surgen en las comunidades
pobres y sin poder poltico que viven en un medio ambiente que ya esta afectado por
condiciones secas.

EL DERECHO HUMANO AL AGUA


El Comit de Derechos Econmicos, Sociales y Culturales de las Naciones Unidas estableci
una base de cinco atributos fundamentales para la seguridad hdrica, afirmando que el derecho
humano al agua otorga a todos el derecho a suficiente agua salubre que sea accesible y
asequible para uso personal y domstico.6 18

Medicin de la escasez de agua


Actualmente los hidrlogos suelen evaluar la escasez de agua mirando a la ecuacin de agua y
poblacin, es decir, comparando la cantidad total anual de los recursos hdricos disponibles a la
poblacin de un pas o regin. Un enfoque frecuentemente aplicado para medir la escasez de
agua ha sido la de clasificar a los pases de acuerdo a la cantidad de recursos anuales de agua
disponibles por persona. Por ejemplo, de acuerdo con el ndice de estrs hdrico de
Falkenmark,9 se considera que un pas o regin experimenta "estrs hdrico" cuando los
suministros anuales de agua bajan hasta los 1700 metros cbicos por persona por ao. Se
puede esperar una escasez peridica o limitada de agua si los niveles bajan entre 1700 y 1000
metros cbicos por persona por ao. Si el suministro de agua cae debajo de los 1000 metros
cbicos por persona por ao, el pas enfrenta una situacin de "escasez de
agua".19 La FAO afirma que en el ao 2025 se estima que 1,9 mil millones de personas vivirn
en pases o regiones que enfrentan una escasez absoluta de agua, y dos tercios de la
poblacin mundial podran estar en una situacun de estrs hdrico.20 El Banco Mundial seala
que el cambio climtico podra resultar en cambios profundos en los futuros patrones de
disponibilidad y uso del agua, lo que podra aumentar los niveles de estrs hdrico y la
inseguridad, tanto a escala global como en los sectores que dependen del agua.21
Otras formas de medicin de la escasez de agua incluyen la evaluacin de la cantidad fsica de
agua en la naturaleza, comparando los pases con volmenes menores o mayores de agua
disponible. Sin embargo, este mtodo a menudo no logra captar la accesibilidad del recurso
hdrico para la poblacin que lo necesite. Otros han relacionado la disponibilidad de agua a la
poblacin.
Otra medicin, calculada como parte de una evaluacin ms amplia de la gestin del agua en
el ao 2007,22 tena como objetivo de relacionar la disponibilidad de agua al uso real del
mismo. Por lo tanto, hizo una distincin entre escasez 'fsica' y 'econmica' del agua.