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Energa Solar:

Sistemas Fotovoltaicos
publicado en Energias Renovables por Juan

La energa solar es la energa OBTENIDA

mediante la captacin de la luz y el calor emitidos por el sol.

La radiacin solar que alcanza la Tierra puede aprovecharse por MEDIO del calor que produce a travs
de la absorcin de la radiacin, por ejemplo en dispositivos pticos o de otro tipo. Es una de las llamadas
energas renovables, particularmente del grupo no contaminante, conocido como energa limpia o energa
verde.
La luz que irradia el sol puede ser utilizada con fines de todo tipo, si se transforma la misma en energa
elctrica. Y esto es posible gracias al uso de paneles solares, un artefacto que se encuentra constituido por
una serie de celdas denominadas CLULAS fotovoltaicas que, tal y como indica el nombre (foto: luz,
voltaico: electricidad), transforman la energa lumnica en energa elctrica.
Al ser la energa solar una energa totalmente renovable, su uso es muy conveniente ya que provee una
gran cantidad de beneficios, desde que es totalmente ecolgica hasta que no se debe pagar por su uso, a
diferencia de cmo sucede con la energa elctrica hoy en da.
Sistema solar fotovoltaico
Para poder hacer uso de la energa del sol se debe instalar todo un sistema que sea capaz de transformar la
radiacin solar en energa elctrica que pueda abastecer una vivienda o un grupo de ellas.
A CONTINUACIN se presentan los componentes necesarios para el sistema fotovoltaico.
Celdas fotovoltaicas

Una celda fotovoltaica es el componente que capta la energa contenida en la radiacin solar y la
transforma en una corriente elctrica, BASADO en el efecto fotovoltaico que produce una corriente
elctrica cuando la luz incide sobre algunos materiales.
Las celdas fotovoltaicas son hechas PRINCIPALMENTE de un grupo de minerales semiconductores,
de los cuales el silicio, es el ms usado. El silicio se encuentra abundantemente en todo el mundo porque
es un componente mineral de la arena. Sin embargo, tiene que ser de alta pureza para lograr el efecto
fotovoltaico, lo cual encarece el proceso de la produccin de las celdas fotovoltaicas.
Una celda fotovoltaica tiene un tamao de 10 por 10 centmetros y produce alrededor de un vatio a plena
luz del da. Normalmente las celdas fotovoltaicas son color azul oscuro. La mayora de los paneles
fotovoltaicos consta de 36 celdas fotovoltaicas.
GENERALMENTE las celdas fotovoltaicas estn protegidas mediante una cubierta posterior de
aluminio o madera y una pared frontal de vidrio antirreflectante.

BATERA
Debido a que la radiacin solar es un recurso variable, en PARTE previsible (ciclo da-noche), en parte
imprevisible (nubes, tormentas); se necesitan equipos apropiados para almacenar la energa elctrica
cuando existe radiacin y para utilizarla cuando se necesite. El almacenamiento de la energa elctrica
producida por los mdulos fotovoltaicos se hace a travs de las BATERAS . Estas bateras son
construidas especialmente para sistemas fotovoltaicos.
Las bateras fotovoltaicas son un componente muy importante de todo el sistema pues realizan tres
funciones esenciales para el buen funcionamiento de la instalacin:
Almacenan energa elctrica en periodos de abundante radiacin solar y/o bajo CONSUMO de
energa elctrica. Durante el da los mdulos solares producen ms energa de la que realmente se
consume en ese momento. Esta energa que no se utiliza es almacenada en la BATERA .
Proveen la energa elctrica necesaria en periodos de baja o nula radiacin solar. Normalmente en
aplicaciones de electrificacin rural, la energa elctrica se utiliza intensamente durante la noche para
hacer funcionar tanto lmparas o bombillas as como un televisor o radio, precisamente cuando la
radiacin solar es nula. Estos aparatos pueden funcionar correctamente gracias a la energa elctrica que
la batera ha almacenado durante el da.
Proveen un suministro de energa elctrica estable y adecuado para la utilizacin de aparatos elctricos.
La BATERA provee energa elctrica a un voltaje relativamente constante y permite, adems, operar
aparatos elctricos que requieran de una corriente mayor que la que pueden producir los paneles (an en
los momentos de mayor radiacin solar). Por ejemplo, durante el encendido de un televisor o durante el
arranque de una bomba o motor elctrico.

Regulador o controlador de CARGA


Este es un dispositivo electrnico, que controla tanto el flujo de la corriente de carga proveniente de los
mdulos hacia la batera, como el flujo de la corriente de DESCARGA que va desde la batera hacia las
lmparas y dems aparatos que utilizan electricidad. Si la batera ya est cargada, el regulador interrumpe
el paso de corriente de los mdulos hacia sta y si ella ha alcanzado su nivel mximo de descarga, el
regulador interrumpe el paso de corriente desde la batera hacia las lmparas y dems cargas.
Existen diversas marcas y tipos de reguladores. Es aconsejable adquirir siempre un regulador de carga de
buena calidad y apropiado a las caractersticas de funcionamiento (actuales y futuras) de la instalacin
fotovoltaica. Tambin, se recomienda adquirir controladores tipo serie con desconexin AUTOMTICA
por bajo voltaje (LVD) y con indicadores luminosos del estado de carga. Estas opciones permiten la
desconexin automtica de la batera cuando el nivel de carga de sta ha descendido a valores peligrosos.
Generalmente, el regulador de carga es uno de los ELEMENTOS
fotovoltaico, siempre y cuando se dimensione e instale correctamente.

ms confiables de todo sistema

Inversor de voltaje
Tal como lo dice su nombre, los inversores de voltaje transforman la corriente CONTINUA (CC) de
baja tensin (12V, 24V, 32V 36V 48V) en corriente alterna (AC) de alta tensin (110V, 220V). El
cambio de voltaje es necesario dado que los aparatos elctricos se alimentan de uno u otro tipo de
corriente. Como referencia, la gran mayora de los aparatos elctricos presentes en hogares y oficinas
requieren de corriente alterna.

Los inversores de voltaje presentes en un sistema fotovoltaico transforman la corriente CONTINUA


generada en los paneles solares en corriente alterna para que pueda ser utilizada por los distintos
aparatos elctricos.
Una vez que la corriente CONTINUA entra al inversor de voltaje, ya sea proveniente de la celda solar
o desde una batera de ciclo profundo, sta es conducida al transformador que se encuentra almacenado
dentro del inversor de voltaje. El inversor de voltaje de una u otra manera burla al transformador
forzando a la corriente continua a actuar como si fuese corriente alterna. Esto se logra mediante la
interrupcin permanente de la corriente continua; pasndola a travs de dos o ms transistores que se
encienden y apagan continuamente.

Los sistemas fotovoltaicos sirven principalmente para proveer electricidad para equipos de bajo consumo
elctrico tales como lmparas, radios, COMPUTADORES , planchas, hervidores, microondas, pequeos
televisores, etc.
Para electrodomsticos ms grandes como refrigeradores, televisores, lavadoras, secadoras y otros
compuestos por grandes motores o cuyo consumo elctrico sea mayor, los sistemas fotovoltaicos no son
los ms apropiados, puesto que para satisfacer ese tipo de equipos se necesitaran muchos paneles que
encareceran demasiado su COSTO .
Para poder OBTENER una mayor cantidad de energa elctrica sera conveniente combinar el sistema
fotovoltaico con uno de mayor potencias como es el caso de la energa elica.