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UNIVERSIDADE FEDERAL DE OURO PRETO

INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA

RODRIGO MACHADO DA SILVA

ENTRE ANTIGOS E MINEIROS


Diogo de Vasconcellos e a Histria da Civilizao Mineira

MARIANA MINAS GERAIS BRASIL


2013

RODRIGO MACHADO DA SILVA

ENTRE ANTIGOS E MINEIROS


Diogo de Vasconcellos e a Histria da Civilizao Mineira

Dissertao apresentada ao
Programa de Ps-Graduao
em Histria do Instituto de
Cincias Humanas e Sociais
da Universidade Federal de
Ouro Preto, com requisito
parcial obteno do grau de
Mestre em Histria.

Linha de Pesquisa: Ideias,


Linguagem, Historiografia

Orientadora:
Prof.
Helena Miranda Mollo

MARIANA MINAS GERAIS BRASIL


INSTITUTO DE CINCIAS HUMANAS E SOCIAIS / UFOP
2013

Dr.

S581e Silva, Rodrigo Machado da .


Entre Antigos e Mineiros: Diogo de Vasconcellos e a Histria da Civilizao Mineira
[manuscrito] / Rodrigo Machado da Silva 2013.
193f.

Orientadores: Prof. Dr. Helena Miranda Mollo.


Dissertao (Mestrado) Universidade Federal de Ouro Preto. Instituto de Cincias
Humanas e Sociais. Programa de Ps Graduao em Histria.
rea de concentrao: Poder e Linguagens.
1. Historiografia - Teses. 2. Civilizao Teses. 3. Minas Gerais Teses.
4. Romantismo Teses. 5. Histria Teses. I. Universidade Federal de Ouro Preto.
II. Ttulo.

CDU: 82-94

Catalogao:
sisbin@sisbin.ufop.br
CDU: 669.162.16

AGRADECIMENTOS
Hierarquizar os agradecimentos sem dvida uma das coisas mais complicadas
de se fazer quando chega o momento. Durante o processo de formao e escrita de um
pesquisador a passagem de pessoas em nossas vidas sempre muito grande,
principalmente aqui na Universidade Federal de Ouro Preto, que um lugar muito
diferente daquilo que canonicamente podemos considerar como normal. Sem sombra de
dvidas esses ltimos dois anos e meio de mestrado foram mais do que especiais. Foi
um novo flego para uma vida universitria que tem sido construda desde 2006,
quando aportei em terras alterosas. Continuar na UFOP foi uma das decises mais
acertadas que fiz, pois pude prosseguir minha pesquisa com a calma que ela precisava.
Para isso, o apoio da CAPES - Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel
Superior foi fundamental para o desenvolvimento do meu mestrado.
Quero agradecer inicialmente a pessoa mais importante para o desenvolvimento
dessa dissertao: a minha brilhante orientadora Profa. Dra. Helena Miranda Mollo. Sua
participao em minha vida acadmica foi mais que importante, foi determinante. Ela
que mesmo estudando um tema completamente diferente aceitou orientar um perdido
graduando que queria estudar um importante nome da poltica e intelectualidade
mineira, mas que no tinha muitos estudos sobre. Uma pesquisa freelance que
inicialmente tinha poucas chances de dar certo (falta de bibliografia especfica, fonte
escassa, hipteses incrveis e ttulos mirabolantes de textos), mas que ao longo das
iniciaes cientficas foi tomando corpo, apresentando suas potencialidades e se
transformando em algo pertinente. Uma pesquisa simples, mas que com a pacincia,
dedicao e carinho da professora Helena chegamos ao mestrado e fomos premiados
como a melhor monografia de bacharelado em Histria da Historiografia Brasileira,
concedido pela Sociedade Brasileira de Teoria e Histria da Historiografia. Muito mais
do que uma orientado e minha mentora, foi uma amiga e uma me, o que facilitou
demais nosso trabalho.
Agradeo ao NEHM Ncleo de Estudos em Histria da Historiografia e
Modernidade, grupo de pesquisa que fao parte desde o incio de minha graduao,
quando fui bolsista no projeto de constituio da biblioteca digital, e tive a oportunidade
de neste ano de 2013 secretariar o Ncleo, atravs do programa de ncleos emergentes
PRONEM Historiografia e Modernidade: variedades do discurso histrico, financiado

pela FAPEMIG, e poder desenvolver alguns projetos, bem como aprender a lidar com a
burocracia da universidade, que embora no seja a coisa mais feliz de se trabalhar,
muito importante na vida acadmica. Essa minha nova passagem pelo NEHM foi
possvel graas ao apoio dos coordenadores do ncleo, minha prpria orientadora e
tambm o Prof. Dr. Valdei Lopes de Araujo, que confiou no meu trabalho e dedicao.
Se fosse por essa oportunidade, a fase final de escrita da dissertao e permanncia em
Mariana seria muito dificultosa.
Aos meus pais, dona Lourdes e seu Saturno, deixo um lugar de destaque. Eles
que sempre me apoiaram incondicionalmente em todas as minhas escolhas e seguraram
minha onda todos esses anos. Nunca deixaram de me atender quando precisei e
depositam confiana nas coisas que fao. Agradeo tambm aos meus irmos, Lucielle e
Giovani, pelo companheirismo, mesmo longe e tambm pelo apoio, que tambm no
medem esforos em ajudar nas horas que eu preciso.
Quero agradecer aos meus amigos de Pindamonhangaba (minha terra querida e
amada), que mesmo encontrando pouqussimas vezes por ano, ainda so pessoas que
moram em meu corao. Agradeo especialmente aos meus amigos de Mariana, e esses
so tantos que no ser possvel nominar todos. s meninas da repbica Ploc e aos
camaradas da Cangao eu deixo todo o meu carinho, voc sempre foram e ainda so
muito importantes aqui em minha passagem na UFOP. J para a minha eterna repblica
Calangos eu deixo registrado todo o meu amor. Aprendi muito morando nessa casa, e
mesmo passando todo o meu mestrado j fora, ainda aprendo muito. Agradeo
principalmente o respeito que esses caras tm por mim e sempre ser minha casa.
Morar em Mariana uma aventura para qualquer um. Nem sempre (a minoria
das vezes) conseguimos um bom lugar para viver. Eu posso categoricamente afirmar
que tive. Ao me mudar para Passagem tive a felicidade de ser inquilino da Dona Sueli,
que foi a melhor senhoria que tive/tenho. Sempre disposta a ajudar, nos momentos mais
conturbados contei com a compreenso dela; ganhei muitos almoos nos solitrios
domingos de trabalho e tambm muitas tardes de conversa. Uma das pessoas que
tambm merece destaque em meus agradecimentos a doce Walquiria Rezende, que
sem dvida foi muito importante no processo de escrita de minha dissertao. E
agradeo tambm ao meu grande amigo Joo Paulo Martins, que montou a
Aristocracia Passagense comigo. Uma grande pessoa, de um enorme corao.
Companheiro pra todas as horas um amigo que levarei para o resto de minha vida.

Uma das minhas maiores experincias ao longo do mestrado, sem dvida, foi
fazer parte do conselho editorial da Revista Eletrnica Cadernos de Histria. Um lugar
onde aprendi muito sobre como funciona o outro lado da produo acadmica. No
imaginava o quanto dificultoso editar um peridico. No entanto, quando vemos cada
nova edio no ar algo extremamente gratificante. A Cadernos de Histria tem
crescido muito nos ltimos anos, recuperando a importncia que tinha no momento em
que foi fundada, e tenho muito orgulho de ter feito parte na histria dessa revista que
feita por e para os alunos, uma conquista dos discentes de nosso departamento e desejo
vida longa ao peridico. Mas no trabalhei sozinho. Agradeo todos os companheiros
que dividiram o fardo comigo. Uma atividade como essa s d certo quando se tem uma
equipe forte e dedicada.
Deixo tambm o meu agradecimento especial para a minha amiga Natalia
Casagrande Salvador, que sempre gentilmente traduziu meus resumos e os transformou
em abstracts, inclusive desta dissertao. Com toda certeza essas intervenes foram
fundamentais para o desenvolvimento do meu trabalho.
Enfim, infelizmente no d para escrever todos os agradecimentos que eu
gostaria porque o espao curto e este espao se transformaria em captulo, o que no
vem ao caso. Para finalizar quero agradecer ao Programa de Ps-Graduao em Histria
pela oportunidade de desenvolver minha pesquisa aqui na minha casa, por me dar todas
as condies de realizar um bom trabalho e parabenizo toda organizao e crescimento
que este programa nos apresenta hoje.

Rodrigo Machado da Silva


Mariana, 09 de novembro de 2013.

RESUMO
A presente dissertao de mestrado apresenta em seu escopo central o estudo acerca dos
projetos polticos e historiogrficos de Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos
(1843-1927), considerado um dos pioneiros da escrita da histria erudita e sinttica de
Minas Gerais, no incio do sculo XX. Este trabalho consiste em integrar uma anlise
pautada na interseo entre histria poltica e histria da historiografia. Nosso principal
questionamento : o que fazia Diogo de Vasconcellos aos escrever a histria de Minas
Gerais? Atravs do contexto de transferncia da capital do estado, de Ouro Preto para
Belo Horizonte, em 1897, procuramos compreender os elementos polticos e
intelectuais que contriburam para a formao da cultura histrica de Diogo de
Vasconcellos, bem como os principais elementos discursivos que integram suas duas
principais obras: Histria Antiga das Minas Gerais (1904) e Histria Mdia de Minas
Gerais (1918), sobretudo a sua concepo de civilizao. Alm disso, a dissertao
levanta a discusso acerca da constituio de um subgnero historiogrfico que estava
entre o memorialismo e a histria erudita, no final do sculo XIX, e tinha como
inspirao a esttica romntica, predominante no oitocentos, fomentando a ampliao da
escrita da histria regional frente s produes de histria nacional. Para Vasconcellos,
Minas Gerais era o estado bero da civilizao brasileira, e a histria da nao deveria
ser iniciado ali, e mobilizar os momentos de origem do estado era fundamental para a
constituio da memria histrica mineira e nacional.

PALAVRAS-CHAVE
Histria da Historiografia; Civilizao; Diogo de Vasconcellos; Minas Gerais;
Romantismo

ABSTRACT
This dissertation presents in its central scope a study of the political and
historiographical projects of Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos (18431927), considered one of the pioneers of scholarly and synthetic writing of Minas
Gerais history, at the beginning of twentieth century . This work integrates an analysis
based on the intersection between political history and history of historiography. Our
main question is: what was Diogo de Vasconcellos doing while writing the history of
Minas Gerais? Through the context of the transfer of State capital, Ouro Preto to Belo
Horizonte in 1897, we seek to understand the political and intellectual elements that
contributed to the formation of Diogo de Vasconcellos historical culture, as well as key
discursive elements that comprise his two main works: Ancient History of Minas Gerais
(1904) and Middle History of Minas Gerais (1918), paying special attention to his
conception of civilization. Furthermore, the dissertation raises the discussion about the
establishment of a subgenre that was among the historiographical memorialism and
scholar history in the late nineteenth century, and was inspired by the romantic
aesthetics , predominantly in the 1800s, encouraging the expansion of regional history
writing, opposite to the production of national history. In Vasconcellos conception, the
State of Minas Gerais was the birthplace of Brazilian civilization and thats where the
history of the nation should begin. Therefore, rescuing the origin of the State was
crucial for the formation of regional and national historical memory.

KEYWORDS
History of Historiography; Civilization; Diogo de Vasconcellos, Minas Gerais;
Romanticism

SUMRIO

1. INTRODUO ............................................................................................................................ 11

2. A TRADICIONALIZAO DA REPBLICA: UM PROGRESSIVO OLHAR PARA O PASSADO .........29

2.1. Modernizar pra conservar: vivendo no limite da tradio ..............................................29


2.2. Um novo paradigma para Minas: o retorno ao sculo XVIII .........................................56

3. A CIVILIZAO COMO PROJETO: UMA QUESTO REGIONALISTA? ........................................80

3.1. A cultura historiogrfica de Diogo de Vasconcellos ..................................................... 80


3.2. Uma voz para as Minas Gerais ....................................................................................... 92
3.3. O conceito de civilizao em Diogo de Vasconcellos .................................................... 107

4. DIOGO DE VASCONCELLOS: O ROMNTICO TARDIO ............................................................. 123

4.1. Do memorialismo histria emprica .............................................................................123


4.2. Sinceridade, erudio e instrumentalidade na histria .................................................... 145
4.3. Diogo de Vasconcellos: um romntico ...........................................................................159

5. CONSIDERAES FINAIS...........................................................................................................171

6. REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .............................................................................................. 177

"Minas como grande parte do Brasil interior fruta que os


bandeirantes produziram pro Brasil litorneo. Mas o
estado frutificou por si, paulista no tem mais nada com
isso, frutificou pelos mineiros da mesma forma com que
estamos frutificando pelos brasileiros e no por Portugal".

(Mrio de Andrade)

Introduo

1. INTRODUO
Afirmar, em um trabalho de histria, que um personagem um homem ou uma
mulher de seu tempo uma proposio vazia de sentido. No existe uma pessoa que
no viva o seu prprio tempo. Estamos imersos em ambientes discursivos constitudos
por agentes que dialogam diretamente entre si, seja atravs dos meios de comunicao
em massa, dos espaos acadmicos de conhecimento, ou das relaes pessoais do
cotidiano. Os atos de fala so respostas a problemas especficos e variantes,
compartilhados e defendidos por sujeitos imersos em diferentes tradies, mas que
coabitam, por vezes, o mesmo espao fsico e cronolgico, porm no necessariamente
a mesma simultaneidade1.
Nesse sentido, o principal objetivo de nossa dissertao compreender os
elementos que se articulam na formao de diferentes tradies discursivas em uma
sociedade marcada por um processo de transformao poltica e cultural luz da
historiografia de Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos (1843-1927) na
passagem do sculo XIX para o XX. Propomos a utilizao de um mtodo de anlise
que se vale da interseo entre a histria poltica e a histria da historiografia para
compreender a suposta relao que cada uma dessas instncias tm entre si, e como
forma e contedo so articulados na constituio dos argumentos histricos de
Vasconcellos.
A pergunta fundamental que guia nossa investigao : a quais tradies Diogo
de Vasconcellos respondia ao escrever suas obras historiogrficas? A possvel resposta
de autores clssicos para essa pergunta, tais como Jos Honrio Rodrigues 2, Oiliam
Jos3 e Joo Camilo de Oliveira Torres4, que Vasconcellos estava inserido em um
ambiente de valores arcaicos da sociedade brasileira e que tinha o passado colonial
1

De acordo com Reinhart Koselleck, h trs possibilidades formais de se experimentar o tempo. A


primeira a irreversibilidade dos acontecimentos. Uma vez que o fato acontece no possvel de revertlo, ele irremedivel. A segunda a capacidade de repetio dos eventos, que pode se dar de inmeras
maneiras, tais como certa identidade entre eles, ao retorno de um conjunto de fatos, ou por meio de uma
relao tipolgica ou figurativa entre os fatos repetidos. A terceira a destacada em nossa anlise, que
se refere quilo que ele chama de simultaneidade da no simultaneidade. De acordo com Koselleck, em
tal fissura temporal existe a possibilidade da convergncia de vrias camadas temporais que dependendo
do agente histrico ou situao pode mobilizar distintos perodos de durao, tendo ou no relao umas
com as outras. Cf: KOSELLECK, Reinhart. Futuro Passado. Contribuio semntica dos tempos
histricos. Rio de Janeiro: Contraponto/Ed.UERJ, 2006.
2
RODRIGUES, Jos Honrio. Histria da Historiografia do Brasil. 1 Parte. Historiografia
Colonial. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1979.
3
JOS, Oiliam. Historiografia Mineira. Belo Horizonte: Itatiaia, 1959.
4
TRRES, Joo Camillo de Oliveira. Histria de Minas Gerais. v. 1. 3. ed. Belo Horizonte :
Lemi; Braslia: INL, 1980.

11

Introduo

como o paradigma desse arcasmo. No obstante, acreditamos que essa resposta


insuficiente para esclarecer quais eram as motivaes e adequaes da obra daquele
autor frente ao mundo que vivia. O atraso pelo atraso no uma resoluo suficiente
para esse problema. Havia questes polticas e intelectuais que pululavam na passagem
do regime monrquico para o republicano no Brasil em que se percebem produes de
narrativas sobre o remoto passado colonial no intuito de fortificar um tipo de tradio e
promover um discurso para a civilizao.
O advento republicano trouxe ao Brasil inmeras transformaes de ordens
polticas, culturais e sociais. Em Minas Gerais o quadro de mudanas se estabeleceu
pela parcial substituio da hegemonia poltica estabelecida com o novo regime, bem
como por uma nova forma de se experimentar o tempo, mais especificamente em
relao ao passado. Uma das marcas substanciais para essa transformao foi a
transferncia da capital, que no ano de 1897 saiu do municpio de Ouro Preto para a
recm fundada Belo Horizonte. Modernidade e tradio mesmo definindo um
antagonismo conceitual unem-se para formar a identidade do povo e uma memria
coletiva para os novos tempos.
Diogo de Vasconcellos foi um homem que viveu nesse processo de
transformao de paradigmas. Ouro Preto, a cidade que habitou a maior parte de sua
vida e que ele tanto defendia nos finais do sculo XIX deteriorava-se. A antiga capital
via outras regies do estado se desenvolverem enquanto ela se encontrava em um
desenfreado declnio poltico e econmico. Esta questo, a das transformaes
estruturais que ocorreram em Minas Gerais na passagem do dezenove para o vinte, foi
bandeira para as principais faces polticas da poca. Havia a ala modernizadora
republicana, liderada por Joo Pinheiro da Silva, Crispim Jacques Bias Fortes e Antnio
Olinto, que tinha o progresso e o desenvolvimento do estado como principais metas,
transgredindo os valores empregados pelos grupos opositores, formados por
conservadores tradicionalistas e ex-monarquistas, do qual Vasconcellos, Bernardo Pinto
Monteiro e Nelson de Senna eram fortes integrantes.
No primeiro captulo de nossa dissertao intitulado, A tradicionalizao da
Repblica: um progressivo olhar para o passado procuramos demonstrar as relaes e
contradies existentes nos primeiros anos da Repblica Velha no que tange s questes
acima destacadas. Momento de importantes transformaes que em nossa hiptese
foram fundamentais para compor o arcabouo argumentativo que constitui as obras de
Diogo de Vasconcellos. A modernizao de Minas foi um processo polivalente que

12

Introduo

perpassou vrias camadas da cultura local, e nesse caso, a ouropretana fundamental


em nossa anlise.
Em suas caractersticas arquitetnicas primordiais, Ouro Preto dos oitocentos, de
acordo com Heliana Angotti Salgueiro, era muito mais uma cidade do sculo XIX do
que uma cidade colonial. O municpio, ao longo de sua histria, por mais que lhe fosse
conferido narrativas que apontassem para a sua homogeneidade, a de uma paisagem
colonial que envolvesse toda a cidade, tornou-se um mito do ponto-de-vista de uma
cultura histrica que via a velha capital como uma das expresses mximas de um
passado longnquo5. Sob um olhar atual, a autora observa que pouco restou da
arquitetura domstica simples, da rusticidade dos tempos da minerao. Mesmo que os
projetos de melhoramento da cidade propostos no final do dezenove tenham ficado
apenas no papel, possvel observar que no apenas no sculo XX que Ouro Preto
passa por modificaes. Seu refinamento era necessrio, tanto por motivos de
organizao urbana e salubridade, como por agenda poltica de conservao de uma
elite no poder.
Desse cenrio que surge uma de nossas primeiras inquietaes. Em meio s
disputas acerca da melhoria urbana de Ouro Preto para manter a capital ou transferir a
sede do governo para outro lugar: quais papeis e fora teria o passado nesse
movimento? Dessa maneira, as reflexes que seguem no primeiro captulo da
dissertao procuram entender a dinmica de adaptao de discursos sobre o antigo e o
moderno s necessidades pontuais da elite poltica e intelectual da poca.
Vasconcellos como polgrafo unia poltica e letras em um projeto que buscava
ao mesmo tempo modernizar e conservar os padres da identidade mineira. Atravs de
diversas frentes, seja em jornais, aes do Partido Conservador Mineiro ou no Partido
Catlico, e em sua escrita historiogrfica, Vasconcellos conciliava seus projetos a fim
de estabelecer um que fosse o ideal para a constituio de uma Minas Gerais moral,
poltica e economicamente forte. Tristo de Athayde, em seu clssico texto Poltica e
Letras, de 1924, apontava que o republicanismo trouxera para a literatura, e para as
letras em geral, um carter que oscilava entre o regionalismo e o cosmopolitismo,

SALGUEIRO, Heliana Angotti. Ouro Preto: dos gestos de transformao do colonial aos de
construo de um antigo moderno. Anais do Museu Paulista. So Paulo. N. Sr. V.4, p. 125-163,
jan./dez. 1996, pp. 126-127.
5

13

Introduo

marcas da modernidade nacional que se propunha no final do sculo XIX 6, e o projeto


poltico vasconcelliano seguia tal movimento.
Para um melhor delineamento de nossas investigaes, tomamos como suporte
heurstico de anlise duas categorias que tm nos auxiliado a pensar nosso objeto
principal de investigao: o projeto historiogrfico de Vasconcellos em que se encontra
a constituio da memria histrica de Minas Gerais. As categorias de anlise adotada
por ns so as de: Culturas Polticas e Culturas Historiogrficas. O termo Culturas
Polticas carregado de variantes que dificultam a constituio de um bloco definidor
homogneo. Apontar precisamente prticas e costumes, e afirmar que elas fazem parte
de uma cultura poltica partilhada por todos os membros de uma comunidade
extremamente falacioso, visto que os agentes sociais atuam em diferentes espaos
simultaneamente. Gabriel Almond e Sidney Verba, referncias clssicas para a
definio da categoria Culturas Polticas, partem de uma proposio considerada
behaviorista para compreender a relao do comportamento e crenas polticas de
indivduos/grupos no processo de funcionamento dos sistemas polticos e a socializao
poltica. Os autores definiram Cultura Poltica como um conjunto de tendncias de
carter psicolgico dos integrantes de uma determinada sociedade em relao a sua
poltica.

No

obstante,

tal

qual

nos

apresenta

Eliana

Dutra,

modelo

comportamentalista de Almond e Verba por mais que ainda seja relevante, abre margens
para refutaes que tendem a questionar o pragmatismo da relao entre
comportamento, normas e valores na motivao dos atos polticos7.
Dutra chama ateno para a obra de Serge Bernstein, que trabalha com a ideia de
que o termo Cultura Poltica, na historiografia, no a mesma coisa que ideias ou
foras polticas, e afirma que o lugar do historiador das Culturas Polticas o de buscar
respostas para os problemas que perpassam as motivaes do ato poltico como um
fenmeno que se refere a um conjunto de representaes compartilhadas por um amplo
grupo de uma determinada sociedade8. Culturas Polticas dentro de um campo de
experincia apresentam-se como um conjunto de referentes formalizados por grupos
institucionalizados, no seio de uma famlia ou tradio poltica, tal qual proposto por
Jean-Franois Sirinelli. Em grande medida, o termo embora tenha em seu primeiro
6

ATHAYDE, Tristo de. Poltica e Letras. In. CARDOSO, Vicente Licinio. margem da histria
da Repblica. Recife: Editora Massangana, 1990, p. 236.
7
DUTRA, Eliana R. de Freitas. Histria e Culturas Polticas. Definies, usos, genealogias. Varia
Histria. n. 28. Dezembro/2002, p. 16.
8
Ibidem, p. 24.

14

Introduo

escopo uma larga abrangncia analtica, trabalha com componentes bem pontuais, assim
como expe Dutra:

(...) entendemos que dentro da rubrica culturas polticas podem se abrigar


estudos das implicaes cvico-polticas dos fatos da tradio cultural;
anlises histricas das culturas polticas plebeia, monarquista, republicana,
liberal, autoritria, socialista, comunista, anarquista, catlica, nacionalista,
milenarista, fascista, trabalhista, peronista, entre outras, na suas perspectivas,
mticas, utpicas e imaginrias; na sua traduo doutrinria e ideolgica; na
sua relao com a memria, os smbolos, os ritos e as liturgias polticas; e nas
suas expresses institucionais e organizadoras da vida numa sociedade
poltica9.

Serge Berstein aponta que uma das principais crticas categoria de Cultura
Poltica, principalmente da abordagem dos politlogos norte americanos, se d na noo
de que Cultura Poltica liga-se cultura global de uma determinada sociedade sem,
contudo, confundir-se com ela, uma vez que seu campo incide exclusivamente sobre o
poltico. De acordo com Berstein, tal proposio de Cultura Poltica no estabelece uma
antinomia com essa possvel cultura global, j que aquela est inserida no quadro das
normas e nos valores que representam a sociedade em si, no seu passado e no seu
futuro10. Para o autor, tal crtica toca dois pontos que so alheios Cultura Poltica na
viso dos historiadores. A primeira expe a possibilidade de existncia de uma cultura
poltica nacional que fosse prpria de cada povo e pudesse ser transmitida de gerao
em gerao. A segunda hierarquiza tais culturas polticas nacionais, que alinharia as
culturas de diversas naes em normas e valores ocidentais, que suporia um modelo
acabado das sociedades modernas11.
Na perspectiva dos historiadores, aponta Berstein, clara a ideia de que em uma
nao h uma pluralidade de culturas polticas, mas se manifestam em zonas de
abrangncias que delimitam reas de valores partilhados, que so por eles mesmos
datados. Em um determinado tempo valores partilhados podem ser mais ou menos
amplos, e as suas difuso determinaro a cultura poltica dominante, que atuar com
mais ou menos fora no bojo dos grupos que as mobiliza12. Ao passo em que um
determinado valor apresenta-se como dominante no o atesta, naturalmente, como o
nico. H uma srie de outros elementos que so mobilizados ao mesmo tempo,
9

Ibidem, p.27.
BERSTEIN, Serge. A cultura poltica. In: RIOUX, Jean-Pierre & SIRINELLI, Jean-Franois (org).
Para uma Histria Cultural. Lisboa: Estampa, 1998, p. 352-353.
11
Ibidem, p. 353.
12
Ibidem, p. 354.
10

15

Introduo

podendo at mesmo, em alguns momentos, reforar os valores do dominante. Isso


possvel de ser notado na trajetria de Diogo de Vasconcellos. H na passagem do
dezenove para o vinte um predomnio da poltica republicana e de modernizao a todo
custo, o que no impedia que Vasconcellos fosse ao mesmo tempo um guardio das
tradies e conservador. Os modelos no se anulavam.
Uma certa cultura poltica tem condies de estruturar comportamentos polticos
individuais e, ao mesmo tempo, ela mostra-se como um fenmeno de ordem coletiva.
Como prope Berstein, a cultura poltica pertence a todos os grupos que de alguma
forma comungam com seus pressupostos, que se utilizam do mesmo discurso, smbolos
e participam dos mesmos ritos. No entanto, isso no quer dizer que esse
compartilhamento de ideias deve ocorrer em uma mesma gerao que viveram o mesmo
tipo de experincia13. Quando nos deparamos com Vasconcellos e identificamos nele
fortes traos romnticos, mesmo no fim do sculo XIX, no o tomamos como
anacrnico, mas como um intelectual que recupera uma esttica que compe seu espao
de experincia para ento formular seu projeto poltico e historiogrfico.

De fato, uma cultura poltica v coabitarem em torno de seus principais temas


geraes diferentes, para as quais as palavras no tm necessariamente o
mesmo significado, o que explica as inflexes antes mencionadas. Mas,
apesar das nuanas que separam as pessoas que se reconhecem numa mesma
cultura poltica e das diferentes formas de expresso dessa cultura, nela que
se baseia a identidade de um grupo. Ou seja, vista de fora, ela funciona como
um marcador que a torna compreensvel aos olhos dos contemporneos, que
permite compreender (e no raro prever) as reaes de seus membros a um
dado acontecimento e, consequentemente, evidenciar as razes de seu
comportamento14.

Dedicamos, portanto, o captulo anlise dos discursos que Diogo de


Vasconcellos proferia no incio do regime republicano para que a nova ordem pudesse
ento ser construda nos moldes conservadores monrquicos de outrora. Dois deles
ganham destaque: o primeiro remete-se, como nos referimos no incio desta
apresentao, transferncia da capital mineira. Vasconcellos como um dos integrantes
do movimento oposicionista mudana usou seu cargo de Agente Executivo de Ouro
Preto, entre 1892 e 1893, para realizar uma srie de mudanas estruturais na cidade para
que ela se adequasse ao modelo proposto pela modernidade republicana, dando assim

13

BERSTEIN, Serge. "Culturas polticas e historiografia". In: AZEVEDO, Ceclia... [et al.]. Cultura
poltica, memria e historiografia. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2009, p. 43.
14
Ibidem, p. 43-44.

16

Introduo

condies para que a velha capital pudesse manter-se como sede administrativa do
estado, refortificando suas bases e controle poltico mineiro.
O segundo refere-se aos bastidores da poltica local e o processo de organizao
das chapas opositoras ao Partido Republicano Mineiro, destacando o Partido Catlico
que tinha justamente Vasconcellos como seu principal lder. Em ambos os casos, o que
se percebe que ao mesmo tempo em que discursivamente Vasconcellos propunha a
manuteno de um iderio tradicionalista, os meios para que isso ocorresse eram
extremamente modernos, expondo uma contradio que identificamos como
sintomtica, e que definia o projeto elaborado por ele. O uso do passado um deles.
A Histria, ao longo do sculo XIX, momento em que so formuladas as
modernas diretrizes para o seu tratamento, delineava-se como uma disciplina com
estatutos parcialmente definidos, visto que a histria no se concretiza imediatamente
como disciplina autnoma. Dentre uma das principais caractersticas formativas da
histria foi o da questo nacional15. As ideias de nao e de progresso articularam-se
com uma produo historiogrfica que atuou de acordo com as diretrizes do Estado
civilizador16. No incio do sculo XX, a noo de regio ganhara fora via autonomia
dos estados favorecida pelo sistema federalista recm-implantado. A preocupao
passava no apenas por construir o Estado Nacional, mas determinar a Nao atravs da
histria regional. Para Diogo de Vasconcellos a Histria do Brasil se constitua a partir
da Histria de Minas. A Repblica estava proclamada, nada poderia ser feito quanto a
isso, mas deveria ser adaptada para que a tradio do antigo sistema se mantivesse. Na
edio do dia 23 de abril de 1890 do peridico O Jornal de Minas foi reproduzido um
discurso de Diogo de Vasconcellos em que ele dizia:
Est fundada a repblica, esto mudados os caminhos do destino; mas a
minha experincia, os meus anos, a histria a que todos os dias peo conselho
e direo, vos avisam: estais firmes; vigiai pela ptria, que j saiu de nossas
mos para as vossas.
Sois, agora, a nossa alegria; sois a esperana: o Brasil vai remoar-se em
vossa idade, em vossas luzes, em vossos sentimentos.
Est fundada a repblica; est formada a definitiva aspirao dos povos da
Amrica; mas tende diante de vossos olhos, firme e inabalvel, a imagem

15

GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. Nao e civilizao nos trpicos: o IHGB e o projeto de uma
histria nacional. In: Estudos histricos, n1, 1988.
16
GONALVES, Srgio Campos. O pensamento civilizador e a cultura historiogrfica brasileira no
sculo XIX. Revista Fazendo Histria. Ano I, Edio II, pp. 128-147, 2008, p. 143.

17

Introduo

adorvel deste homem que renasce de dia em dia nos filhos, que nascem; e
viver enquanto a humanidade for viva 17.

A escrita da histria, nesse sentido, alm de possuir um carter legitimador, de


afirmao, pode tambm servir a um projeto regional que transcende as barreiras de um
regime ou outro. Entendemos que, para Diogo de Vasconcellos, a sua narrativa no
propunha defender a forma de governo, mas, frente nova situao nacional, da
exaltao da alteridade das unidades federativas, a histria deveria servir a Minas como
um todo. Era um espao convergente de fatos e valores fundamentais para os olhos do
leitor apreenderem a identidade mineira. A historiografia local passa a eleger os
principais acontecimentos que figuravam seus tempos pretritos, e o sentido da histria
era traado a partir disso. No sculo XIX, momento em que a prtica era dominada por
memrias autobiogrficas, estritamente regionalizadas, e com pouca coeso a uma
histria do estado, o final do oitocentos inaugurava a era da histria geral de Minas,
unindo as sub-regies sob os mesmos signos, confluindo forosamente um discurso de
coeso, importante para aes polticas fora de Minas.
O passado minerador e a Inconfidncia de 1789 se constituram como os dois
principais topoi da histria do estado, principalmente a partir da fundao do Arquivo
Pblico Mineiro, em 1895, e de sua revista no ano seguinte. Contudo, as formas dos
intelectuais da poca conceberem a inconfidncia eram diferentes. Joo Pinheiro, por
exemplo, um grande nome do republicanismo mineiro do incio do regime via a
inconfidncia como o bastio do liberalismo republicano, inspirado na constituio dos
Estados Unidos, que surgiu para combater a Monarquia e a religiosidade. Diogo de
Vasconcellos, por sua vez, entendia a inconfidncia como embrio da Repblica, mas
em hiptese alguma ela tinha como caracterstica combater qualquer tipo de
monarquismo, muito menos a religiosidade. Na viso dele, Tiradentes objetivava uma
nao pautada na tradio e no cristianismo, e evocar tal imagem era fortificar essa
caracterstica no regime nascente: Estamos certos de que faremos a repblica voltar
ao bom caminho. A nao crist; e o governo ou far-se- sua imagem ou
ento... As urnas vo decidir!18.
O retorno ao sculo XVIII, sob a tica de historiadores como Jos Honrio
Rodrigues, Oiliam Jos, Joo Camilo de Oliveira Torres, Joo Ribeiro, entre outros, o
17

VASCONCELLOS, Diogo de. "23 de abril de 1890". In: O Jornal de Minas. Ouro Preto, 23 de
abril de 1890. Ano XIII, n. 88. SIA-APM, Notao: JM-1242531; Filme: 064, p. 1. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=126611
18
Idem.

18

Introduo

recorte mais comum da historiografia brasileira no sculo XX. Assim, para Minas o
momento inspirador do progresso que se consolidava cada vez mais no iderio poltico e
intelectual do incio do sculo passado. O setecentos guardaria os elementos
fundamentais para que Minas sasse do momento de declnio econmico19 do sculo
XIX e restabelecesse a pujana.
Esse retorno ao setecentos no foi articulado de forma aleatria. Foi
necessrio servir-se de um passado bem pautado, onde as bases da civilizao estavam
bem fundamentadas. Um passado que tinha condies de dizer aquilo que Minas Gerais
era em sua essncia, onde o tempo e o espao/paisagem eram harmnicas o suficiente
para que na virada do sculo XIX para o XX os intelectuais mineiros pudessem se
influenciar.
Jos Honrio Rodrigues prope, como observamos a pouco, que esse olhar para
o passado denotava uma caracterstica arcaica20 da sociedade brasileira do incio do
sculo. Consideramos que a concluso de Rodrigues insuficiente para compreender
esse tipo de historiografia que marcante na obra de Diogo de Vasconcellos. Em um
ambiente de transformaes indefinidas como aquele posto pela proclamao do regime
republicano o passado recente monarquista ainda estava muito prximo ao presente
novo e consequentemente ao futuro republicano que se formava. Vasconcellos no
poderia escrever a histria do Imprio, pois ainda no era passado, bem como o sculo
XVIII ainda era construdo na cultura histrica mineira do XIX. Com isso, retomar os
caminhos da civilizao iniciadas no sculo XVIII era um movimento poltico-retrico
consciente, no sentido de que no se constituiu como ingenuidade ou arcasmo, mas
como um artifcio para se estabelecer uma nova forma de se apreender o tempo, tanto o
passado quanto o presente.
A Histria Antiga das Minas Gerais e a Histria Mdia de Minas Gerais, de
Diogo de Vasconcellos, so exemplos substantivos para se compreender a constituio
do fazer historiogrfico em Minas Gerais no incio do sculo XX luz dos topoi dos
tempos de ouro. Mesmo havendo controvrsias, o historiador considerado um dos
pioneiros da escrita da histria erudita mineira. Com a criao do Arquivo Pblico
Mineiro, Vasconcellos foi um dos mais assduos pesquisadores que alm de ajudar na
constituio do acervo da instituio, tinha um vasto conhecimento dos documentos ali
19

Ver: GODOY, Marcelo Magalhes. Minas Gerais na Repblica: atraso econmico, estado e
planejamento. Cad. Esc. Legisl., Belo Horizonte, v. 11, n. 16, p. 89-116, jan./jun. 2009.
20
RODRIGUES, Jos Honrio. Teoria da Histria do Brasil (Introduo Metodolgica). 5 Ed. So
Paulo: Companhia Editora Nacional, 1978, p. 33.

19

Introduo

depositados. Esses so os pressupostos que definem o segundo captulo desta


dissertao, A civilizao como projeto: uma questo regionalista?
Procurar-se- nessa parte da dissertao estudar o conceito fundamental em
nossos esforos investigativos: Civilizao. A inteno do captulo entender como
surge e como foi empregado o conceito em Minas Gerais durante o recorte temporal
analisado, destacando a obra de Diogo de Vasconcellos como uma das principais
difusoras de tal conceito dentro da historiografia local.
Segundo Pin der Boer, h alguns conceitos que possuem um valor to forte
dentro das variadas esferas polticas e socioculturais, que seus usos so em diferentes
lnguas. Civilizao um desses conceitos-chaves que ultrapassam as fronteiras
nacionais passando a ser entendido de forma bem abrangente em contextos
transnacionais. Por vezes, prope Boer, civilizao tornou-se, sobretudo no sculo
XIX, um projeto poltico e uma palavra de ordem21. perceptvel o dinamismo e as
constantes mudanas semnticas do termo ao longo da histria, que passou de
esttico, quando se referia produo de gneros alimentcios ou comunidades
polticas, para uma ideia de movimento, de progresso, sobretudo com o advento da
modernidade.
De acordo com Srgio Gonalves, o processo de mundializao, reveladora de
uma cultura moderna globalmente aceita e assimilada, tem o termo globalizao como
uma forma de traduo, cuja ideia contm a mensagem que todos estamos em uma
espcie de processo civilizatrio, dos quais uns se encontram mais atrasados e outros
mais adiantados. A cultura universalizada substancialmente da civilizao, e seu
molde moderno forjou-se na Europa, e depois da Segunda Grande Guerra tomou uma
roupagem tambm norte-americana. Gonalves argumenta que a exportao desse
processo, na modernidade, iniciou-se com as grandes navegaes e foi intensificado
com o processo de colonizao, assim como no desenvolvimento de tecnologias de
transporte e comunicao22.
A funo do conceito de civilizao, segundo Gonalves, expressar a
conscincia que o Ocidente possui de si mesmo, uma vez que o termo condensa tudo em
que a sociedade ocidental se julga superior em relao s sociedades antigas ou a
sociedades contemporneas normalmente entendidas como atrasadas. Dessa maneira, o
BOER, Pin der. Civilizao: comparando conceitos e identidades. In: FERES JNIOR, Joo;
JASMIN, Marcelo (orgs.). Histria dos conceitos: dilogos transatlnticos. Rio de Janeiro: Editora
PUC/Edies Loyola/IUPERJ, 2007, p. 121.
22
GONALVES, Srgio Campos. Op. Cit., p. 138.
21

20

Introduo

conceito descreve como a sociedade ocidental representa o que lhe especial e


distintivo das demais e o que lhe orgulha23. Para Norbert Elias:

A sociedade ocidental, dos ltimos dois ou trs sculos se julga superior a


sociedades mais antigas ou a sociedades mais contemporneas mais
primitivas. Com essa palavra, a sociedade ocidental procura descrever o que
lhe constitui o carter especial e aquilo de que se orgulha: o nvel de sua
tecnologia, a natureza de suas maneiras, o desenvolvimento de sua cultura
cientfica ou viso do mundo, e muito mais 24.

O projeto de se constituir a Civilizao Mineira, nos fins do dezenove, seguiria


esse mesmo caminho. Resgatar os louros do passado, constituir os mitos e heris
nacionais eram formas de reivindicar um lugar de destaque na organizao poltica
brasileira, e sobretudo, evidenciar a vitria sobre a barbrie. A promoo da regio de
Minas em um embate federalista para determinar o estado mais poderoso da Repblica
necessitava de um grande argumento, e a histria forneceria esse argumento.
Boer argumenta que a anlise comparativa necessria para evitar abordagens
monolingusticas25, nacionalistas e anacrnicas, possibilitando uma compreenso mais
aprofundada do conceito estudado, e, neste caso, o de civilizao. No entanto, uma
comparao abstrata do conceito no substitui a pesquisa emprica26. Com isso, o
historiador dos conceitos deve impor vrias questes para ele Onde? Quando? Por
qu? Por quem? a fim de se estabelecer minimamente a constituio de suas
transformaes semnticas. Dessa maneira, a histria dos conceitos fundamental para
o desenvolvimento de nossa pesquisa.
De acordo com Valdei Lopes de Araujo, um dos grandes adventos da
modernidade foi colocar o sujeito como produtor de conhecimento. Com a dualidade
sujeito/objeto estabelecia-se a simplificao da linguagem como campo de estudo na
historiografia. A linguagem antes era vista como apenas um veculo de comunicao de
um mundo de objetos autnomos, ou um exerccio de subjetividade intelectual ou
coletiva. A histria dos conceitos, como mostra Araujo, inovou ao considerar a

23

Ibidem, p. 130.
Idem.
25
O que compreende-se aqui como abordagem monolingustica um tipo de estudo de histria dos
conceitos em que um determinado termo apenas analisado levando em conta um idioma,
desconsiderando as nuances provocadas por outras lnguas em espaos geogrficos distintos.
26
BOER, Pin der. Op. Cit., p. 127.
24

21

Introduo

linguagem como fenmeno irredutvel a outras dimenses do real, ou seja, ela possui
autonomia e condies de receber um tratamento terico-metodolgico especfico27.
A histria dos conceitos entendida como um modo particular de histria
reflexiva da filosofia e do pensamento poltico e social, desenvolvendo-se a partir das
tradies da filologia, da histria da filosofia e da hermenutica. As principais crticas
dessa historiografia, de acordo com Marcelo Gantus Jasmin, voltavam-se para a baixa
contextualizao de ideias e conceitos utilizados no passado, dos anacronismos
produzidos e na insistncia metafsica da essencialidade das ideias. Na proposio
koselleckiana, os conflitos polticos e sociais do passado devem ser descobertos e
interpretados, pelos historiadores, atravs do horizonte conceitual da poca, nos usos da
linguagem, compartilhado e desempenhado pelos atores que participaram desses
conflitos28. Por isso, o profundo estudo das fontes fundamental para o
desenvolvimento da histria dos conceitos.
Para Koselleck, o estudo da linguagem utilizada na confeco do documento e o
uso semntico das palavras empregadas so passos fundamentais para a sua anlise. O
sentido exato dos termos s pode ser apreendido a partir do contexto dirio do sujeito
estudado, assim como deve ser deduzido tambm da situao do autor e dos
destinatrios, ou seja, sua comunidade lingustica29.
Koselleck ainda diz que os momentos de durao, alterao e futuridade
contidos em certa situao poltica concreta so apreendidos por sua realizao no nvel
lingustico. , portanto, de grande relevncia, tanto para a histria dos conceitos quanto
para a histria social, saber a partir de que momento um conceito passa a ser empregado
de forma rigorosa e torna-se indicador de transformaes polticas e sociais de
profundidade histrica30.

A batalha semntica para definir, manter ou impor posies polticas e sociais


em virtude das definies est presente, sem dvida, em todas as pocas de
crise registradas em fontes escritas. Desde a Revoluo Francesa, essa
batalha se intensificou e sua estrutura se modificou: os conceitos no servem
mais para apreender os fatos de tal ou tal maneira, eles apontam para o
futuro31.

27

ARAUJO, Valdei Lopes de. Histria dos Conceitos: problemas e desafios para uma releitura da
modernidade Ibrica. Almanack Braziliense, v. 7, 2008, p. 48.
28
JASMIN, Marcelo Gantus. Histria dos Conceitos e Teoria Poltica e Social: referncias
preliminares. RBCS, vol. 20, n 57 fevereiro/2005, p. 31-32.
29
KOSELLECK, Reinhart. Op. Cit., p. 99-100.
30
Ibidem, p. 101.
31
Ibidem, p. 102.

22

Introduo

Tendo isso em vista, discutiremos o conceito de civilizao na obra de


Vasconcellos. Nossa hiptese que as Histria Antiga das Minas Gerais e a Histria
Mdia de Minas Gerais so ensaios que inventariavam as principais memrias
histricas mineiras, com o claro intuito de demarcar o lugar de Minas na histria do
pas, ou pontuar que a histria nacional parte do passado mineiro, o bero da civilizao
brasileira, segundo seu autor. Atravs da leitura das Histrias de Minas Gerais, de
Vasconcellos, identificaremos como a palavra civilizao aparece no texto do autor
mineiro, procurando compreender o sentido empregado a ela e sua funcionalidade.
Identificamos dois elementos como chaves para aquilo que formou a identidade
do mineiro construda pela escrita da histria: o sculo XVIII e a minerao.
Compreendemos que isso historicamente constitudo, bem especificamente com o
surgimento do estado federal. O passado minerador era a principal voz de Minas,
como propunha Alceu Amoroso Lima, elemento amalgamador do povo, que ao mesmo
tempo conseguia trazer a homogeneidade que tanto se esperava, contava a histria de
apenas uma pequena parte do estado.
No segundo captulo da dissertao nos propomos a pensar os lugares que essa
escrita da histria encontra naquele momento para seu desenvolvimento e legitimao.
Instituies inditas em Minas so fundadas com a incumbncia de organizar o passado
mineiro, arquivar os principais documentos disponveis e dar condies para que os
historiadores escrevessem a histria da regio. Ao longo de nossa pesquisa duas
instituies se destacam: o Arquivo Pblico Mineiro (APM) e o Instituto Histrico e
Geogrfico de Minas Gerais (IHGMG). Ambas eram de carter extremamente
republicano, e tinham a misso de constituir um discurso moderno para Minas, e
contribuir para a civilizao brasileira.
O problema posto pela histria da historiografia quanto forma de se analisar a
escrita entre os sculos XVIII e XX no Brasil, de acordo com Francisco Jos Calazans
Falcon, divide-se em trs momentos: arcadismo, romantismo e cientificismo. De acordo
com esse autor, tal diviso sublinha as caractersticas mais especficas de cada um
desses movimentos de produo do discurso histrico, mas no um recorte meramente
cronolgico ou temtico. O que interessa em cada um desses momentos a forma
concretamente assumida pela inteno de fazer/produzir histria em uma determinada
poca, local ou sociedade32. Manoel Salgado Guimares preferiu trabalhar com as ideias
FALCON, Francisco Jos Calazans. Capistrano de Abreu e a historiografia cientificista: entre o
positivismo e o historicismo. In: NEVES, Lucia Maria Bastos das; GUIMARES, Lucia Maria
32

23

Introduo

de Iluminismo e Romantismo, por estas sublinharem as formas historicistas/romnticas


em contraposio a uma forma iluminista de construir o conhecimento sobre o passado.
De acordo com Manoel Salgado, para se pensar o historicismo e uma escrita
disciplinar e cientfica da histria precisa-se levar em considerao dois elementos face
tradio filosfica das luzes. Para tanto, ele se apoia em autores como Friedrich Jaeger
e Jrn Rsen. Em primeiro lugar a tradio das luzes ensejou uma historizao do
homem e do mundo num processo de conquista do mundo histrico; e em segundo
lugar, ainda marcado por uma tradio iluminista, a histria torna-se progressivamente
objeto da profissionalizao e especializao.
Esse processo de historizao significou a compreenso da vida humana atravs
de transformaes contnuas percebidas pelo progresso, o que definido por Reinhart
Koselleck como coletivo singular33, que emergia com o surgimento de um moderno
conceito de histria em face de um novo espao de experincia fundado nas grandes
transformaes sociais na segunda metade do setecentos34. Segundo Manoel Salgado,
tal conceito era pautado por trs nveis de questes: os fatos ocorridos; a narrativa e o
conhecimento cientfico. Esse singular coletivo permitia a possibilidade de se construir
histrias particulares. Os eventos eram compreendidos como parte de uma histria, que
tambm organizava as condies do homem no mundo, aceito como um mundo
histrico. A Histria tornava-se sujeito dela mesma.

Supor, contudo, esta relao entre Filosofia da Histria e o correlato


nascimento do moderno conceito de Histria e o Historicismo do sculo XIX,
no implica perceber uma continuidade sem quebras entre a preocupao
filosfica com a Histria no sculo XVIII e a histria como disciplina do
sculo XIX35.

H nessa perspectiva de Salgado dois possveis regimes de historicidade que


coabitam o mesmo tempo/espao. Um que concebe a histria mestra da vida e aquele
que percebe a histria, como disciplina, como uma narrativa e inteligibilidade de fatos
Paschoal; GONALVES, Marcia Almeida e GONTIJO, Rebeca. Estudos de Historiografia Brasileira.
Rio de Janeiro: FGV, 2011, p. 151.
33
Koselleck sugere que com a dissoluo do topos historia magistra vitae, no sculo XVIII, houve a
transformao do conceito de histria, tendo seu significado, em alemo, separado por dois termos. De
um lado Historie, aquela que designava o relato, ligado narrativa histrica. De outro Geschichte, que
fazia referncia a histria vivida, ao acontecimento. Dentro dessa pluralidade de histrias, que mobilizava
diferentes e abundantes narrativas, aflorava a histria singular, que mobilizava as histrias como peas de
uma Histria universalizada. KOSELLECK, Reinhart. Op. Cit., p. 51.
34
GUIMARES, Manoel Luiz Salgado (org.). Estudos sobre a escrita da histria. Rio de Janeiro:
7Letras, 2007, p. 69.
35
Idem.

24

Introduo

que no se repetem36. A histria passa, nesse momento, a ser percebida como possvel
de ser realizada no futuro e a filosofia da histria permite uma interpretao do devir
histrico, que passa a ser experimentado a partir dessas sugestes filosficas, imputando
ao futuro um lugar privilegiado para se pensar o passado37.
Rodrigo Turin afirma que a ligao entre o historiador e a nao foi uma prtica
comum na historiografia brasileira do sculo XIX, que se formalizou no perodo
imperial, e ganhou uma nova forma no republicano, evidenciando-se como uma nova
maneira de escrever, e Ressaltando a sinceridade, a dificuldade e a utilidade do
empreendimento, o autor procurava capitalizar a insero de sua obra no espao
letrado 38. Escrever a genealogia nacional, dessa forma, implicava em uma espcie de
tomada pblica que caracterizava o par autor-nao:

Ato essencialmente poltico, a escrita da histria nacional reclamava por


parte de seu autor a reflexo sobre esse vnculo visceral. Pode-se mesmo
dizer que a prpria possibilidade de se escrever a histria da nao passava
pelo estabelecimento prvio de uma relao entre a pessoa que escreve, o
lugar que lhe prprio e o projeto que defende 39.

O terceiro captulo de nossa dissertao, intitulado Diogo de Vasconcellos: O


Romntico Tardio tem como objetivo lanar luz algumas questes referidas ao
projeto historiogrfico de Diogo de Vasconcellos. Em face das transformaes polticas
e epistemolgicas dos usos do passado, sobretudo, na virada do sculo XIX para o XX.
Pretendemos analisar as caractersticas de um possvel Romantismo Tardio em
Vasconcellos partindo das categorias de sinceridade, cientificidade e instrumentalidade,
detendo-nos no olhar conservador e tradicionalista na obra de Vasconcellos, e em sua
contribuio para a ratificao da identidade mineira.
Rodrigo Turin aponta que uma prtica corriqueira na escrita da histria durante
do sculo XIX era a dos autores, ao prefaciarem suas obras, vincularem suas prprias
biografias histria da Nao. No regime republicano, diz Turin, essa prtica
remodelada. Os prefcios geralmente traziam uma vinculao pessoal/nacional com a
inteno de justificar a obra que se apresentava. Aquele era um espao de qualificao
da misso que constitua o ato da escrita, essencialmente poltico40. O autor destaca que
36

Idem.
Ibidem, p. 70.
38
TURIN, Rodrigo. Uma nobre, difcil e til empresa: o ethos do historiador oitocentista. Histria da
Historiografia, n. 2, pp. 12-28, maro/2009, p. 14.
39
Idem.
40
TURIN, Rodrigo. Op. Cit., p. 14.
37

25

Introduo

a prpria possibilidade de se escrever a histria da nao, naquele momento, passava


por uma espcie de estabelecimento prvio de uma relao entre a pessoa que escreve, o
lugar que lhe prprio e o projeto que defende41.
Turin analisa a formao tica que modelou o trabalho do historiador
oitocentista atravs das trs categorias apresentadas (sinceridade, cientificidade e
instrumentalidade) que se tornaram recorrentes nos textos historiogrficos do sculo
XIX, e que indicam os contornos que qualificam a restrio do sujeito enunciante. Tais
elementos so constitutivos da prtica historiogrfica, indo ao encontro do tipo de
relao estabelecida entre historiador, a histria e o projeto de nao que se procurava
instaurar naquela poca42. Essas categorias tambm se vinculam a outros trs requisitos
bsicos e importantes que davam forma ao ritual da escrita: o sentimento ptrio, o
domnio tcnico-cientfico e a pertinncia do produto em relao ao seu uso.
Diogo de Vasconcellos surge como um dos pioneiros na prtica da escrita da
histria mineira no alvorecer da Repblica. Herdeiro de um tradicionalismo monrquico
fica evidente nos discursos poltico e historiogrfico dele a efetivao dessas categorias
em sua produo acerca do passado do estado. A escrita da histria vasconcelliana,
porm, tinha o passado colonial como foco, pois a histria mineira do sculo XVIII
ainda no estava fechada. Era ainda necessrio definir os marcos e os heris daquele
passado longnquo antes de resolver aquele passado prximo que era muito semelhante
ao presente posto. Isto , a histria do Imprio no era to diferente da Repblica, e para
diferenci-las era necessrio ter as origens mineiras bem definidas, por isso a histria
colonial assumiu papel de destaque na historiografia vasconcelliana.
Em um primeiro momento, se olharmos para o novo regime e o enxergarmos
como uma ruptura brusca com o recm deposto, vemos a obra de Vasconcellos como
uma manifestao historiogrfica de um convertido, isto , um ex-monarquista
escrevendo para a legitimao da Repblica. No entanto, se tivermos a clara noo que
o ambiente poltico estabelecido no incio do vinte ainda no tinha um sentido definido,
a obra de Vasconcellos era uma reao a um contexto de sedimentao poltica, e de
runa de uma era antes tida como slida por ele. Nossa hiptese que Diogo
representante de um Romantismo Tardio.
Isto um paradoxo, visto que os possveis motivos do autor em escrever uma
histria sistemtica de Minas Gerais no eram de carter conservador-reacionrio, de
41
42

Idem.
Idem.

26

Introduo

tentativa de restaurao de uma antiga ordem imperial. Mas o prprio movimento de se


tirar do silncio as vozes do passado, dar uma coeso histria e cultura mineira, e
guiar o estado civilizao, ou alm, conferir o germe da civilizao brasileira a Minas
Gerais era um projeto de carter liberal, mas no necessariamente republicano, como
podemos perceber em outras manifestaes de produo historiogrficas naquele
momento. Para Vasconcellos:

A civilizao, como sabemos, no descreve crculos perfeitos nem caminha


por linha reta. Como a nau sobre o movedio das ondas, afasta-se muitas
vezes do rumo, batida pelos temporais, e luta para salvar-se; mas afinal
voltam-se-lhe os ventos favorveis e ela ganha de novo o caminho e chega ao
porto desejado. , senhores, que com a humanidade se realiza o smbolo da
barca agitada no mar de Tiberades. Um ser incompreensvel a conduz e
dorme dentro dela, para despertar a tempo e reagir no desnimo geral,
fortificando a nossa f, serenando as borrascas e mostrando em fim de contas
o caminho andado na traa dos almejados destinos. A esse caminho
chamamos ns o progresso e a esse poder, que est acima da previso e
vontade dos homens, chamamos Providncia, e nem outro nome lhe pode
convir, em que pese aos incrdulos43 .

Por fim, no terceiro captulo da dissertao, exploraremos as diferentes culturas


historiogrficas vigentes no momento em que Vasconcellos montava seu projeto de
escrever a Histria de Minas Gerais. Com isso, procurar-se- distinguir os principais
temas abordados pela historiografia mineira, e como eram trabalhados por
Vasconcellos. Acreditamos que o autor apresentava-se como uma ponte entre os dois
diferentes gneros memorialismo e histria emprica -, que se complementavam e
conferiam uma plasticidade em sua escrita, e que ao mesmo tempo gerava desconfiana
quanto veracidade dos fatos narrados por ele.
Nossa dissertao tem como objetivo principal compreender quais tradies
Diogo de Vasconcellos respondia, nos fins do sculo XIX, ao elaborar seu projeto
historiogrfico. Em nossa hiptese, o autor mineiro converge diferentes culturas
polticas e intelectuais em um projeto cujo objetivo era construir um discurso identitrio
para Minas Gerais no processo de transio do regime monrquico para o republicano, e
atravs da idealizao do conceito de Civilizao Mineira definir os parmetros para a
escrita da histria naquela unidade federativa, que era um paradigma, em sua
perspectiva, para a escrita da histria do Brasil.

43

VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG. Revista do Archivo Publico


Mineiro. Ano XIV. Bello Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1909, p. 215.

27

Introduo

Esta pesquisa tem como objetivo compreender os ambientes discursivos


disponveis para Diogo de Vasconcellos frente ao processo de transformaes
decorrente da queda do regime monrquico e ascenso do republicano e, a partir de sua
historiografia, compreender a escrita da histria regional mineira, bem como o uso do
passado como um dos elementos constitutivos de experincia poltica sustentadora do
progresso. Temos visto que poucos estudos se dedicam a esta questo, e acreditamos
que o trabalho desenvolvido contribuir significativamente para a Histria da
Historiografia mineira, ainda pouco conhecida. Sero trs captulos que transitaro entre
as categorias supracitadas, alm de destacar o estudo do conceito de civilizao,
principal argumento para a confeco do estudo apresentado.

28

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

2. A TRADICIONALIZAO

DA REPBLICA: UM PROGRESSIVO OLHAR PARA

O PASSADO

2.1. Modernizar para conservar: vivendo no limite da tradio

Dedicaremo-nos nesta seo discusso sobre uma temtica que acreditamos ser
fundamental para o desenvolvimento do projeto intelectual de Diogo de Vasconcellos
ao longo de sua vida: a interseo entre seu projeto poltico e historiogrfico. Antes de
nos aprofundarmos nas questes que esto diretamente ligadas sua escrita da histria
no podemos deixar de evidenciar algumas de suas aes polticas, que, em nossa
hiptese, plantam o grmen de suas proposies em relao ao passado mineiro. As
Histrias de Minas Gerais, sobretudo a Antiga, so respostas ao momento de
transformaes que o estado passava no final do sculo XIX. Era uma nova realidade
que rompia com o tradicionalismo defendido pelo intelectual marianense. O que
pretendemos mostrar nesta seo que tal ruptura no marcava o fim das tradies
mineiras do sculo XIX em detrimento do pretenso progresso do incio do XX, mas
surgiu como um catalisador das mudanas sociopolticas necessrias para que Minas se
inserisse na modernidade republicana. Dessa maneira, uma linha tnue foi traada, onde
o futuro dividia espao com o passado.
A partir da tenso existente entre passado e futuro de Minas, sobretudo no incio
do sculo XX, dois temas, sintomas das mudanas sociopolticas, se destacam na
historiografia. So eles: Repblica e Modernidade. Existe uma linguagem moderna e
republicana naquele estado que tem tido importantes porta-vozes ao longo de sua
histria44. Para Jos Murilo de Carvalho, os termos modernidade e repblica so de
difcil definio devido s mudanas semnticas que sofreram ao longo da histria. Por
vezes, esses conceitos se sobrepem. Como aponta o autor, qualquer definio que se
der de modernidade ocidental incluir a nfase na liberdade do indivduo,
independentemente do Estado e da Igreja, no esprito de iniciativa, e no desejo de
mudana ou progresso. Repblica, por sua vez, ainda mais controverso. Essa ideia
tambm se relaciona com a de liberdade, mas no sentido clssico, da liberdade dos
antigos, que se baseia em uma viso holstica da sociedade, valorizando a virtude cvica

44

CARVALHO, Jos Murilo de. Trajetrias Republicanas. Revista do Arquivo Pblico Mineiro.
Ano XLIV, n 2, julho/dezembro de 2008, p. 25.

29

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

antes do interesse individual. No obstante, a Repblica em Minas Gerais j era aquela


que incorporava a liberdade dos modernos45.
A modernizao e o iderio republicano no surgiram no Brasil apenas no limiar
do novo regime. O avano nas discusses acerca dessa nova forma de governo j estava
posta desde ao menos 1870, quando foi fundado o Partido Republicano, movimento que
ganhou fora, principalmente, com a desestabilizao do governo monrquico aps a
catastrfica Guerra do Paraguai (1864-1870). O grupo formador dessa linha de
pensamento, conhecido como gerao de 1870, tinha por objetivo implantar aquilo
que Nicolau Sevcenko chama de plataforma de modernizao e atualizao de
estruturas h muito ossificadas pelo regime imperial46.
Uma nova ordem poltico-econmica redefinia os caminhos do novo governo.
Sevcenko prope que nesse ambiente que se efetivava a abertura da economia aos
capitais estrangeiros, a facilitao para bancos privados emitirem moeda, a promulgao
da lei liberal das sociedades annimas e a criao da Bolsa de Valores do Rio de
Janeiro. Esse o momento que, para o autor, o Brasil entra na modernidade, embalado
pelo desejo das novas elites em modernizar o pas a qualquer custo47. Ilmar Mattos, por
sua vez, afirma que novas formas de socializao urbanas, sobretudo, como o transporte
de bondes e a imprensa, possibilitavam a circulao de ideias, valores e hbitos
associados noo de progresso e democracia48. Isso possibilitava a diversidade de
projetos que oscilavam entre rupturas e continuidades com o passado. A questo
nacional parecia ainda ser o grande problema a ser resolvido por polticos e intelectuais
contemporneos, que procurava inserir o pas nos moldes civilizatrios do novo sculo,
tentando aproximar a mais nova Repblica a uma cultura fim-de-sculo, comumente
resumida com a expresso Belle poque49.
45

Idem.
SEVCENKO, Nicolau. Introduo: o preldio republicano, astcias da ordem e iluses do
progresso. In: _____ (Org.). Histria da Vida privada no Brasil: da Belle poque era do rdio. 3 ed.
So Paulo: Comapnhia das Letras, 1998, v. 3, p. 14.
47
Ibidem, p. 15.
48
MATTOS, Ilmar Rohrlhoff de. Do Imprio Repblica. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, vol.2,
n.4, 1989, p. 165-166.
49
Podemos caracterizar a Belle poque como um perodo marcado por um cosmopolitismo europeu
que perdurou da dcada de 1870 at o final da Primeira Guerra Mundial (1914-1919). Fundamentalmente,
esse perodo designa uma mudana nos aspectos artsticos, culturais e polticos, estabelecendo novas
formas de pensar e viver o cotidiano. No Brasil, esse perodo tambm chamado Belle poque Tropical
e se estabeleceu, sobretudo, com a proclamao da Repblica em 1889, e pretendia inaugurar uma nova
era o pas, minimizando tudo o que se remetia ao Imprio colonizao portuguesa. H uma
supervalorizao e tentativa de imitao da cultura europeia, sobretudo a francesa. Para saber mais sobre
a estrutura poltica, social e intelectual desse perodo ver: SEVCENKO, Nicolau. Literatura como
misso: Tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1995. e
46

30

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

O final do sculo XIX foi marcado pela ascenso de novos grupos econmicos,
bem como novos movimentos intelectuais, formando outros segmentos na composio
social brasileira. Para Angela Alonso, o movimento intelectual de 1870 foi uma
expresso dos anseios de grupos sociais que afloraram juntamente com o processo de
modernizao anteriormente apontado50. A crise estrutural na sociedade brasileira nos
fins do oitocentos, causada pelo desgaste da Monarquia, conflitos com o exrcito, fim
da escravido, separao do Estado da Igreja, entre outras transformaes51, atingiu
grande parte dos grupos sociais, que no apenas foraram o surgimento de novos
segmentos, mas obrigaram a reorganizao dos j existentes52.
Angela Alonso sinaliza uma questo que nos muito cara, que se refere ao
poltica dos grupos intelectuais emergentes no final do dezenove. Como proposto pela
autora, boa parte dos estudos interpretativos sobre a poca assume a ideia de que o
movimento de 1870 foi formado por intelectuais que produziam um conhecimento que
era apartado do cerne do processo poltico. H tambm uma forma interpretativa que
identifica a elite intelectual como um grupo atuante para alm de seus gabinetes, isto ,
que interferiam diretamente na vida poltica da sociedade53. Tendemos, portanto, a
pensar que essas duas formas no se excluam. Existe a possibilidade de desenvolver
uma anlise distinta das duas esferas, desvinculadas uma da outra. Por outro lado,
assumir que os projetos intelectuais estavam intimamente ligados aos polticos
absolutamente plausvel. O debate que nos propusemos aqui segue nessa direo, visto
que, entre nossas hipteses, os projetos de Diogo de Vasconcellos, sobretudo o
historiogrfico, estavam diretamente ligados, como peas de um iderio maior:
historicizar a Civilizao Mineira. Para Alonso:
Os autores das obras filosficas e das obras polticas no so assim to
facilmente discernveis. Empiricamente, os dois crculos so parcialmente
sobrepostos, com membros duplamente alocados. A interseco, no entanto,
tem sido sistematicamente escanteada pelos intrpretes. J o pressuposto da
autonomia do campo intelectual de validade duvidosa para o Brasil da
segunda metade do sculo XIX. A separao entre um campo poltico e outro
intelectual estava ainda em processo mesmo na Europa. Mesmo l, onde j se
SALIBA, Elias Thom. Razes do Riso: A representao humorstica na histria brasileira: da Belle
poque aos primeiros tempos do rdio. So Paulo: Companhia das Letras, 2002.
50
ALONSO, ngela. Idias em movimento. A gerao de 1870 na crise do Brasil Imprio. So
Paulo: Paz e Terra, 2002, p. 27-28.
51
Sobre os fatores que contriburam para a crise do Imprio na segunda metade do dezenove ver:
COSTA, Emilia Viotti da. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. 2 Ed. So Paulo: Livraria
Editora Cincias Humanas Ltda, 1979.
52
ALONSO, Angela. Op. Cit., p. 28.
53
Ibidem, p. 29.

31

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

formavam instituies acadmicas, a interveno dos intelectuais na poltica


era massiva54.

Visto isso, lanamos a hiptese de que a Repblica chega a Minas Gerais com
um ideal reformador, mas no interruptor. O novo regime foi instaurado no estado
carregando junto a seu projeto poltico uma sensao de otimismo em relao ao
alcance do pregresso e da modernidade que poderia vir com o republicanismo. Para que
isso se efetivasse, vrias instncias deveriam comungar com o mesmo objetivo. As
novas elites tomavam as rdeas do jogo poltico, o que no exclua as antigas. No
cenrio intelectual ocorreu o mesmo. Um novo estado surgia. Minas no era mais uma
pea subordinada do Imprio, passava a ser autnoma, com um discurso sobre si. Um
novo passado deveria emergir, para que o futuro desejado pudesse ser justificado.
As linguagens republicana e moderna, na perspectiva de Jos Murilo de
Carvalho, no so as nicas possveis a serem identificadas em Minas Gerais. O autor
afirma que a principal concorrente da linguagem republicana e moderna a da tradio,
a qual por muito tempo foi a nica existente no estado, tornando-se, nesse passo, o
esteretipo caricatural daquilo que ele chama de mentalidade mineira55.
Em um estudo clssico, Jos Carlos Rodrigues prope que o tradicionalismo
mineiro, ao longo do oitocentos, foi estruturado sobre trs tipos de mentalidades: uma
catlica-conservadora; uma cientificista; e outra liberal. As duas primeiras, diz
Rodrigues, eram heranas do passado lusitano. O autor aponta que a mentalidade
catlica-conservadora advm do esprito da Contra Reforma em Portugal, que teria
grande influncia na colnia. Esse perodo, que perpassa o perodo pombalino,
conhecido como saber de salvao56. Em Minas Gerais, a mentalidade catlicaconservadora foi materializada a partir da arte barroca, que marcou a conscincia
mineira postulando uma vida voltada para a divindade e o sobrenatural. A denominao
mentalidade catlica-conservadora, segundo o autor, pode ser entendida como
tradicionalismo, para que no fique apenas vinculada ao catolicismo e seu conjunto57,
mas ficou ligada intelectualidade por grande parte do oitocentos, e tambm fazendo

54

Ibidem, pp. 29-30.


CARVALHO, Jos Murilo de. Trajetrias Republicanas, p. 25.
56
Luis Washington Vita props dois tipos de saberes poca. O primeiro o tcnico/culto, que
diz respeito as cincias e a filosofia; o segundo o de salvao, que faz referncia a um outro mundo,
um poder divino. Ver: VITA, Lus Washington. Antologia do pensamento social e poltico no Brasil.
So Paulo: Grijalbo, 1968.
57
RODRIGUES, Jos Carlos. Ideias filosficas e polticas em Minas Gerais no Sculo XIX. Belo
Horizonte: Itatiaia; So Paulo: Edusp, 1986, pp. 123-124.
55

32

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

parte do iderio conservador no sculo XX. Isso pode ser notado em Diogo de
Vasconcellos quando fala da influncia e papel dos jesutas na arquitetura barroca
mineira:

A Companhia de Jesus, como se sabe, criada para fazer frente ao


protestantismo, e sair converso dos infiis, entre outros recursos
caractersticos acertou de criar um estilo prprio nas igrejas, que houvesse de
levantar, onde quer que estabelecesse colgios e misses. A renascena ento
dominante no lhe convinha por ser uma pedra de escndalo atirada por
Lutero contra a Igreja Romana; e na verdade com razo, porque, embora
cristianizadas, as formas pags nunca puderam expungir a eiva sensualista de
sua origem58.

O cientificismo da era pombalina definiria, portanto, o segundo tipo de


mentalidade brasileira. De acordo com Rodrigues, o pice do projeto de Pombal se
deu com a reforma universitria, em 1772. Por fim, a conscincia liberal teve seu
apogeu no Segundo Reinado, sustentada juntamente com a filosofia eclticoespiritualista59. O liberalismo aos poucos se tornou o pensamento dominante no sculo
XIX. Para o autor, o clero brasileiro no perodo imperial tendia a assumir posturas
liberais, o que era bem comum em Minas. A presena de membros do clero podia ser
vista em movimentos como a Inconfidncia e a Revoluo de 1842, ambas de carter
liberal. O bispo de Mariana, Dom Antnio Ferreira Vioso, assume o governo da
diocese em 1844 justamente com a misso de promover uma reforma na Igreja e
instaurar de modo mais incisivo o pensamento escolstico e tradicionalista, que tentava
combater o anticlericalismo que assombrava a Igreja Romana em meados dos
oitocentos60.

VASCONCELLOS, Diogo de. As obras de arte, In: DRUMMOND, Maria Francelina Silami
Ibrahim (org.). Ouro Preto: cidade em trs sculos; Bicentenrio de Ouro Peto: Memria Histrica
[1711-1911]. Ouro Preto: Editora Liberdade, 2011, p. 150.
59
A Filosofia Ecltico-Espiritualista, segundo estudiosos do tema, foi o primeiro movimento
filosfico brasileiro. A tendncia dessa corrente era reunir em um bloco as teorias e variantes doutrinrias
vigentes na tradio cultural brasileira. Era uma tentativa de conciliar valores tradicionalistas e anseios
modernos introduzidos no pas na primeira metade do sculo XIX. O ecletismo espiritualista funcionou
como uma espcie de catalisador da reestruturao e sedimentao da conscincia conservadora que se
formava no Brasil na poca. Sobre a Filosofia Ecltico-Espiritualista ver: PAIM, Antonio. Histria das
idias filosficas no Brasil. So Paulo: Grijalbo, 1967.; BARROSO, Marco A. A influncia do
espititualismo ecltico para a filosofia no Brasil. Revista Ibrica, Ano I, N 3, Juiz de Fora, Maro Maio/2007, pp. 80-93.
60
RODRIGUES, Jos Carlos. Op. Cit., pp. 124-125. Ver tambm: GOMES, Daniela Gonalves.
Ordens terceiras e o ultramontanismo em Minas. Catolicismo leigo e o projeto reformador da Igreja
Catlica em Mariana e Ouro Preto (1844-1875) (Dissertao de Mestrado). Mariana: UFOP, 2009;
CAMPOS, Germano Moreira. Ultramontanismo na Diocese de Mariana. o governo de D. Antnio
Ferreira Vioso (1844-1875) (Dissertao de Mestrado). Mariana: UFOP, 2010.
58

33

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

nesse ambiente que surge um intenso debate sobre a questo que envolvia a
unio da Igreja e do Estado, argumento fundamental para se formar no final do sculo
XIX o Partido Catlico, do qual discutiremos em outro momento deste captulo. Tanto
para o clero conservador, quanto para leigos ligados diretamente com a poltica local a
unio dessas duas esferas eram imprescindveis para a manuteno da ordem. A
princpio poderamos supor que isso fosse um projeto governamental, que implicaria
apenas ao regime imperial, mas houve ainda no incio da Repblica um grande nmero
de membros da elite poltica catlica que defendia a permanncia da unio entre Igreja e
Estado.
A Repblica, para os catlicos, foi recebida como um ultraje religio,
subvertendo princpios fundamentais, tais como os sacramentos, sobretudo o casamento,
que passou a ser regularizado pelo Estado aps a proclamao. O tradicionalismo
cristo, segundo Rodrigues, no compreendia o avano das novas ideias polticas que se
espalhavam pelo pas. Houve, portanto, um rompimento entre a relao mantida pela
Igreja e pelo Imprio forado pelo autoritarismo do novo regime, mas que foi
frequentemente confrontado pela tentativa tradicionalista de se manter o que havia sido
construdo por todo o dezenove61.
Outro aspecto da tradio tambm muito forte nas alterosas foi o peso das
relaes familiares no jogo poltico da provncia. ngela de Castro Gomes prope que
em Minas, desde os tempos do Imprio, h um estilo familiar de se fazer poltica. A
feio desse estilo, diz a autora, em muito se parecia com o restante do pas, que
cultuava a estrutura senhorio da terra/escravo. ngela de Castro observa que foram
muitas as famlias governativas, cada qual dominando uma poro local dentro do
estado, atuando na esfera municipal62. Houve em Minas, dessa forma, uma longa
tradio da manuteno de nichos familiares no poder, e que em grande medida
tornaram-se modelos para seus membros em geraes futuras, bem como na prpria
forma de se governar na Primeira Repblica63.

61

RODRIGUES, Jos Carlos. Op. Cit., p. 130.


GOMES, ngela de Castro. Memria, Poltica e Tradio familiar: os Pinheiros das Minas
Gerais. In: ______ (org.). Minas e os Fundamentos do Brasil Moderno. Belo Horizonte: Editora
UFMG, 2005, p. 79.
63
A Poltica dos Governadores foi um pacto firmado pelo presidente Campos Sales vigente durante a
Primeira Repblica, sobretudo no perodo oligrquico, que consistiu no apoio total e mtuo entre o
Governo Federal e os governadores estaduais. A Unio garantia a autonomia dos estados, e em
contrapartida as unidades federativas articulavam bancadas pr-governo no Congresso, fazendo com que
as duas esferas no enfrentassem qualquer tipo de oposio. Essa fase da histria poltica do Brasil foi
dominada pelos conhecidos coroneis, antigos chefes da Guarda Nacional, que em sua grande maioria
62

34

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

A histria poltica de Minas , num largo sentido, a histria das grandes


famlias e de suas parentelas, que se sucediam e se alternavam atravs do
tempo nas tarefas de chefia poltica. O sentimento de orgulho da linhagem
e de interesse de famlia eram marcas fortes do tipo de solidariedade que
fundava a autoridade nessa provncia, bem como em muitas outras 64.

Isso, em grande medida, resvala na prpria biografia de nosso personagem,


Diogo de Vasconcellos. Integrante da tradicional famlia setecentista, Vasconcellos
tinha como modelos polticos seu bisav Diogo Ribeiro Pereira de Vasconcellos e o seu
tio-av Bernardo Pereira de Vasconcellos, um eminente estadista na passagem do
Primeiro para o Segundo Reinado. Os valores familiares por vezes fundiam-se
religiosidade formando o sustentculo do tradicionalismo conservador. Para a
historiografia, esse tipo de estrutura no cai completamente com a Proclamao da
Repblica, o que nos faz pensar na questo da permanncia daquilo que entendemos
como tradio. A relao que ele tinha com a histria de sua famlia era ela mesma um
constituinte de sua concepo de tempo e histria.
Anos antes da proclamao da Repblica, Diogo de Vasconcellos, em janeiro de
1887, publicou no jornal ouro-pretano A Unio, uma pequena biografia de sua av
materna Dona Henriqueta Firmina da Rocha, falecida dois anos antes. D. Henriqueta foi
uma figura importante na vida de Vasconcellos, e ele carregava um forte sentimento em
relao a isso. Os vultos do passado eram para Vasconcellos, fundamentais para a
constituio da memria e identidade dos indivduos na contemporaneidade. Registrar a
vida dos grandes homens e mulheres do passado traria para o presente os ensinamentos
necessrios para se projetar um futuro que pudesse ser positivo. As histrias dos
grandes personagens estavam ligadas histria da nao e das geraes. A vida de sua
av era para o autor da Histria Mdia de Minas Gerais o seu prprio passado.

Minha Av era o meu passado: com ela desapareceu-me a derradeira viso de


uma poca, que s agora nas recordaes, igualados mentira dos sonhos, se
povoa de suaves e longnquos fantasmas. Sepultadas com elas as tradies de
minha infncia e de minha mocidade, o que sobrevive como o destroo
dessas antigas esttuas: uma figura truncada de crenas extintas 65.

eram proprietrios de terras que controlavam com mo de ferro a poltica local, principalmente na esfera
municipal.
64
GOMES, ngela de Castro. Op. Cit., p. 80.
65
VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de Janeiro (parte 1). In. A Unio. Ouro Preto, 19
de janeiro de 1887. N. 41. SIA-APM. Notao: JM-1241229; Filme: 058. Acesso: 03/12/2013. Disponvel
em: http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=332

35

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Surge a partir dessa perspectiva, em Vasconcellos, a expresso de uma


identidade subjetiva, que lanava para as memrias que tinha de sua av as bases de sua
formao. O falecimento de D. Henriqueta foi uma ruptura com o passado, mas que se
transformava em memria. Para Maurice Halbwachs, a memria constitui-se da
interao dos indivduos entre si ou entre grupos, tendo as lembranas como resultado
dessa interao. Mesmo que a princpio se considere a memria uma produo
individual, seu meio de elaborao fundamentalmente coletivo, visto que o indivduo
est imerso em constantes interaes sociais. Um indivduo no fica s seno na
aparncia, posto que, mesmo nesse intervalo, seus pensamentos e seus atos se explicam
pela sua natureza de ser social, e que em nenhum instante deixou de estar confinado
dentro de alguma sociedade66.
Recordar da av era um ato aparentemente individual, era resgatar vestgios do
passado que estavam intimamente ligados ao mbito familiar, que pressupunha uma
relao privada em ltima instncia. No entanto, narrar a experincia de uma vida e
publicitar em um peridico era muito mais do que revistar a memria atravs de um ato
de individualidade. A biografia de D. Henriqueta alm de uma homenagem era uma
forma de ordenar o tempo do Imprio atravs de um exemplo a ser seguido. Ao fazer
isso, Diogo de Vasconcellos expunha a sua prpria concepo de histria naquela
momento e, vinculava o seu passado vida de sua av e do Imprio.
Beatriz Sarlo argumenta que narrar a experincia est unido ao corpo e voz, a
uma presena que se faz real, do sujeito no passado. Segundo a autora, no h
testemunho sem experincia, muito menos experincia sem narrao. A linguagem,
dessa maneira, liberta certo aspecto mudo da experincia, redimindo-a do imediatismo e
do esquecimento, e traduzindo-a para algo que pudesse ser comunicvel. A narrao
ainda inscreve a experincia na temporalidade, que na perspectiva de Sarlo no a de
seu acontecer, mas de sua lembrana, e que a cada repetio passvel de ser
atualizada67. Para o pensamento histrico no sculo XIX isso se mostra bem claro.
As biografias no sculo XIX, e tambm nos primeiros anos do sculo XX foram
marcas predominantes entre os letrados brasileiros. Tristo de Alencar Araripe atribua a
utilidade da histria funo de explicar o presente e esclarecer o futuro da ptria, e
desenhar a figura dos grandes homens servia de modelo ao patriotismo. Maria da

66

HALBWACHS, Maurice. A memria coletiva. So Paulo: Edies Vrtice, 1990, p. 36-37.


SARLO, Beatriz. Tempo passado: Cultura da memria e guinada subjetiva. traduo Rosa Freire
dAguiar. So Paulo: Companhia das Letras; Belo Horizonte: UFMG, 2007, p. 24-25.
67

36

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Glria de Oliveira aponta que a vocao pedaggica do conhecimento do passado


conferia legitimidade e fora persuasiva s proposies de se escrever a histria
nacional, isso inclua a biografia68. A biografia, inserida em um tipo de programa que
possua o topos ciceroniano historia magistra vitae como pressuposto, servia para
instruir a vida dos brasileiros no presente69.
A trajetria de vida de D. Henriqueta, traada pelas penas de Diogo de
Vasconcellos, ilustrava a formao de seu neto, tanto em quesitos polticos quanto
religiosos, que sempre andavam juntos. A partir de D. Henriqueta, portanto, se poderia
tirar lies de vida que cabiam ser seguidas naquele momento. Como aponta Maria da
Glria Oliveira, o projeto de escrever sobre vidas, no dezenove, implicava buscar no
passado e tirar do esquecimento os nomes de notveis que prestaram servios ao
Imprio70. Vasconcellos imputava isso sua av.

Ningum, pois, me levar a mal a meno dessa vida, embora humilde, mas
longa; em que lies de virtudes podem colher-se, e aplicar-se alguma coisa
de social e til. No me parece destarte ridculo pagar em pblico o tributo,
que em vo tenho querido amortizar no segredo de uma infinita saudade; e se
ela afligia-se temendo morrer longe de mim, justo que a cidade, onde
nascemos, oua de contnuo este soluo reboar mais demorado cerca de seu
tmulo71.

D. Henriqueta ganha mais notoriedade no texto de seu neto no apenas por ser
um exemplo de virtude a ser seguido. Ela mesma era testemunha dos acontecimentos
mais notveis da histria do Imprio, atuando como coadjuvante na histria do Brasil e
assumindo, na perspectiva de Vasconcellos, um lugar de destaque. As datas surgem na
biografia de D. Henriqueta como um instrumento de ligao entre sua vida e o Imprio.
Segundo Vasconcellos, D. Henriqueta foi enviada para estudar em Macabas em 1808,
no mesmo ano da chegada da Famlia Real portuguesa ao pas, e casou-se em 1822, ano
da Independncia. Talvez essa informao pudesse ser apenas um detalhe irrelevante ao
nos defrontarmos com o texto, mas ao associar as datas cria-se o efeito de paralelismo
com a histria nacional.

68

OLIVEIRA, Maria da Glria. Traando vidas de brasileiros distintos com escrupulosa exatido:
biografia, erudio e escrita da histria na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro.
Histria, So Paulo, v. 26, n.1, 2007, p. 159.
69
Ibidem, p. 160.
70
OLIVEIRA, Maria da Glria. Op. Cit., p. 163.
71
VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de Janeiro.

37

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Essa via de mo dupla evidencia o fato das datas evocadas por Vasconcellos no
possurem peso prprio, mas elas possuem sentido72 que orienta o leitor e insere de
forma clara a memria de sua av no tempo do Imprio. Tal movimento comandado
pela linguagem. Segundo Alfredo Bosi pela memria que as pessoas ausentes se
fazem presentes. Para o autor, a linguagem que permitir a conservao e o
reavivamento da imagem que cada gerao tem da anterior. Bosi argumenta que
memria e palavra so inseparveis e do condies para a constituio de um tempo
irreversvel ou uma espcie de reatualizao do passado, pois: O dilogo com o
passado torna-o presente. O pretrito passa a existir de novo. Ouvir a voz do outro
caminhar para a constituio de uma subjetividade prpria73. Diogo de Vasconcellos
ao ligar a vida de D. Henriqueta ao seu prprio passado e a sua prpria subjetividade,
tambm constitua o lao com a histria nacional, marca do sculo XIX. Nas palavras de
Mary Del Priori:

No sculo XIX, as biografias tiveram importante papel na construo da ideia


de "nao", imortalizando heris e monarcas, ajudando a consolidar um
patrimnio de smbolos feito de ancestrais fundadores, monumentos, lugares
de memria, tradies populares etc. (...) A biografia assimilou-se exaltao
das glrias nacionais, no cenrio de uma histria que embelezava o
acontecimento, o fato 74.

O texto apresentado por Diogo de Vasconcellos configura-se tambm como uma


histria do Imprio brasileiro. O historiador marianese parte da histria particular de sua
av para expor, de maneira breve, os principais acontecimentos, na perspectiva dele,
que constituram o momento inicial daquele regime no pas. D. Henriqueta no era uma
simples mulher que assista de forma passiva o movimento de independncia. Filha do
conselheiro Jos Joaquim da Rocha, eleito em 1821 deputado s cortes representando
Minas Gerais, tinha como horizonte a instabilidade poltica que pululava no Brasil e em
Portugal. Assistiu no pai aos poucos despontar a ideia de separao do Brasil logo a
partida da Famlia Real. Segundo o autor, a casa de sua av, no Rio de Janeiro, era um
dos pontos de encontro daqueles favorveis a independncia, incluindo o prprio D.

BOSI, Alfredo. O tempo e os tempo. In: NOVAES, Adauto. Tempo e Histria. So Paulo: Cia.
das Letras; Secretaria Municipal de Cultura, 1996.
73
Ibidem, p. 29.
74
PRIORI, May Del. Biografia: quando o indivduo encontra a histria. Topoi, v. 10, n. 19, jul.-dez.
2009, p. 8.
72

38

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Pedro, que vinha de S. Cristvo em trajes de provinciano: e no raro assentou-se


mesa do ch como se fora dos amigos ntimos de sua casa75.
Uma das caractersticas de Vasconcellos a busca pela ordem. Em sua
perspectiva, e que pode ser observada nas suas principais obras historiogrficas, a
ordem um dos principais fatores condicionantes para se alcanar a civilizao. A
ordem poltica gera, portanto, o ambiente favorvel para se governar. Identificando o
processo de independncia como um momento de grande instabilidade, argumenta que a
constituinte de 1823 no deveria ter sido convocada, visto que a revoluo no tinha
sido completada, ainda no havia bases slidas para a afirmao constitucional do novo
regime, transformando-se em um perigo iminente, uma vez que as tiranias saem
das forjas revolucionrias. Para Vasconcellos,

A constituinte se transformara em conveno, e acabou por centralizar as


paixes abrasadas e exigentes daquele perodo anormal, chegando ao ponto
de estribar um tumulto de rua para sublevar um conflito de dignidade com o
poder do Imperador. Mas a Monarquia, em que pese a demagogia, no no
Brasil um produto revolucionrio, como foi a de Iturbibe, nem o de um
contrato social ou internacional, como a dos Orleans, ou do rei da Grcia76.

No obstante, a dissoluo da constituinte de 1823 era considerada pelo autor da


Histria Antiga das Minas Gerais como necessria para a estabilizao poltica do
Imprio.

O ato, pois, de 12 de novembro de 18[2]3 parece-me assaz justificado e


sustentvel perante a razo: tanto que salvou o pas, e a causa nacional em
perigo de anarquizar-se no interior, e ser por isso mesmo atacada per uma
invaso estrangeira, ou da Europa ou do Rio da Prata, que ento ordem
tradicional de dios juntava com suspeitas irredutveis a combinao
monrquica em sua vizinhana77.

Defensor histrico da unio entre Igreja e Estado, Vasconcellos tambm utilizase do espao da biografia de D. Henriqueta para advertir sobre os problemas que o
Padroado acarretou ao pas. Na dcada de 1870, o historiador mineiro j havia
defendido na cmara dos deputados os bispos Dom Vital e Dom Macedo na Questo
Religiosa, na qual ele foi veemente contrrio interveno do Estado na articulao da
Igreja, o que no necessariamente significava a separao dos dois. O que estava em
jogo era a autonomia administrativa de um em relao ao outro, mas com uma interface
75
76
77

VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de Janeiro.


Idem.
Idem.

39

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

forte78. Diogo de Vasconcellos tentava demonstrar que essa preocupao sempre esteve
no veio de sua famlia. Seu bisav Jos Joaquim da Rocha e seu tio-av Bernardo de
Vasconcelos, segundo o historiador, foram homens que lutavam pelo bom dilogo entre
Estado e Igreja, e sobretudo, pela autonomia eclesistica79. Essa foi uma bandeira que
Diogo de Vasconcellos levantou at os primeiros anos da Repblica, quando ele ajudou
a fundar, em 1891, o inexpressivo Partido Catlico, em Ouro Preto.
Ao longo de nossas pesquisas acerca deste convicto monarquista foram raras as
referncias sobre a escravido. No nos clara a posio de Vasconcellos quanto a essa
questo. H, portanto, uma importante meno a isso na biografia de D. Henriqueta. O
autor destaca a uma passagem em que por volta de 1865, por ocasio de suas frias da
Faculdade de Direito recebeu das mos de sua av a carta de liberdade dos escravos
dela, o que foi, de acordo com o relato dele, motivo de festa em sua casa. Ele afirma que
na sua infncia ele ignorava as crueldades geradas pelo cativeiro, o que sugere que o ato
de sua av foi inspirao para que despertasse um suposto sentimento abolicionista nele,
o que de fato no possvel afirmar categoricamente, visto que no possumos nenhuma
outra documentao consistente para confrontarmos. Vasconcellos sobre sua av:

Sua casa a vi sempre como refgio de aflitos; e ainda mesmo no tempo,


quando era imoral exemplo80 ter-se d dos escravos, os que ali entravam no
saiam sem conforto ou sem alvio. Seria hoje restaurar quadros de incrvel
misria a ressureio de episdios que assisti espavorido, em minha
imaginao infantil, quando por ignorar ainda que a escravido era um direito
contra o direito, ficava estupefato diante dessas espantosas crueldades
consentidas por Deus, que minha av perguntava, em apstrofes, onde
estava? Nas frias do meu 1 ano acadmico, vindo a Minas me entregara ela
a carta de liberdade de seus pouco escravos, dizendo-me: "guarda esta
declarao: posso morrer antes que venhas formado. Por isso com que
posso gratificar aqueles que me tm ajudado a criar-te". Mas o modo, por
que guardei, foi chamado os libertos; e fazendo a casa desatar-se em festa,
uma de minhas mais belas e queridas recordaes81.

Vasconcellos fecha a biografa de sua av com uma descrio detalhada dos


ltimos momentos dela e do instante em que soube de seu falecimento. A narrativa
Sobre a participao de Diogo de Vasconcellos nos debates acerca da Questo Religiosa ver nossa
monografia de bacharelado: SILVA, Rodrigo Machado da. A Experincia do Passado: A escrita da
Histria como discurso da civilizao (Monografia de Bacharelado). Mariana: UFOP, 2010.
79
VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de Janeiro (parte 2). In. A Unio. Ouro Preto, 26
de janeiro de 1887. N. 42. SIA-APM. Notao: JM-1241230. Filme: 058. Acesso: 03/12/2013. Disponvel
em: http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=1537
80
Grifos do autor.
81
VASCONCELLOS, Diogo de. Biographia 12 de Janeiro (parte 3). In. A Unio. Ouro Preto, 29
de janeiro de 1887. N. 43. SIA-APM. Notao: JM-1241231. Filme: 058. Acesso: 03/12/2013. Disponvel
em: http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=1574
78

40

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

romntica carregada de um sentimento de triste lembrana da morte de D. Henriqueta.


A reconstituio de seus passos de sua casa at o leito de sua av recebe todo um
tratamento que foge a uma descrio fria. O falecimento de D. Henriqueta fecha um
ciclo de sua vida e nada mais, segundo ele, seria como antes.

No dia seguinte mal despertavam-se os primeiros rumores, abri a janela: ah!


tudo me parecia mudado: a prpria luz era diversa; ver o mundo figurava-se
decapitado. Este fenmeno, que em todos ns se repete, quando perdemos
qualquer pessoa cara, demonstra como a morte em verdade nos leva aos
pedaos.
(...)
No podendo ficar em casa, sa: a fonte corria como dantes; as aves
gralhavam nas rvores plantadas por ela, e os canteiros, que ela cultivava,
reluziam indiferentes aos dourados lampejos do sol nado. Ao longe os stios e
os campos amados de outros tempos estendiam melanclicas as paisagens,
que hoje [s] as crianas alegram sem saberem, que um dia tambm ho de
aparecer-lhes como as vejo: arredores solitrios de uma cidade em runas82.

O problema apresentado por Diogo de Vasconcellos ao longo da biografia de D.


Henriqueta o da ordem temporal. O lugar do autor frente ao seu tempo e ao passado
de distanciamento. Em 1887 ao vincular a sua prpria histria com a histria de sua av
e a do Imprio ele atribui a morte de D. Henriqueta a essa ruptura. Isso possvel, em
nossa hiptese, pois na perspectiva do autor, a Monarquia era um regime que
possibilitava a constituio e manuteno da ordem, que no pensamento vasconcelliano
era fundamental para a formalizao da ideia de civilizao e tradio.
Para Gerd Borheim h, em muitos casos, conceitos que vivem sob uma relao
de aproximao e afastamento, em um jogo dialtico que confere sentido ao conceito.
Assim como nos campos magnticos que possuem polos opostos que tendem a se atrair,
as palavras, de acordo com Borheim, tendem a ser semelhantes. De acordo com o autor,
o conceito de tradio s se manifesta radicalmente nele mesmo na medida em que se
afasta da possibilidade de ruptura, seu contrrio. A necessidade interna da tradio,
dessa forma, s teria condies de se manter viva pelo recurso da ruptura83.
Comumente a ideia de tradio aparece atrelada religiosidade, de prticas ou
doutrinas que so transmitidas ao longo do tempo atravs de diversos meios, tais como
pelo exemplo ou pela palavra. Mas o seu sentido e aplicao podem ser muito mais
expansivos do que isso. De acordo com Kalina Silva e Maciel Silva, o conceito de
tradio pode ser entendido, de maneira simples, como um produto que de certa forma
82

Idem.
BORHEIM, Gerd A. O conceito de tradio In: BORHEIM, Gerd; et al (orgs.). Cultura
Brasileira: Tradio/Contradio. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor/Funarte, 1987, p. 15.
83

41

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

continua e aceito no presente. Grosso modo, aparece como um conjunto de prtica e


valores partilhados por um grupo84. Assim como observa Carolina Luvizotto, a tradio
um conceito dinmico, e entende-se como uma orientao para o passado e
organizador do futuro85.
Dessa maneira, a tradio reporta-se em vrios sentidos. Seu carter de
repetio, segundo Luvizotto, tende a atuar como atualizador dos esquemas da vida, ou
seja, ela se orienta para o passado, pois o prprio passado possui fora e influncia
sobre as aes no presente. Ao mesmo tempo, a tradio organiza o mundo para o
futuro, que no concebido como algo que est distante ou mesmo separado. Atravs
dos laos da tradio o futuro est ligado a uma linha contnua que o une com o passado
e com o presente.

A compreenso do mundo organizada pela tradio, pelo fato de ela ser


fundamentada na superstio, na religio e nos costumes. A ordem social
baseada na tradio expressa a valorizao da cultura oral, do passado e dos
smbolos enquanto fatores que perpetuam a experincia das geraes, e, nesse
sentido, conhecer ter habilidade para produzir algo e est ligado tcnica e
reproduo das condies do viver 86.

Kalina e Maciel Silva, atravs das concepes de Dominique Wolton, apontam


que a tradio cada vez mais vista pelas cincias sociais como aprendizagem e
reapropriao, e no mais como algo arcaico. Ao passo que as sociedades se
transformam, as tradies so evocadas como suporte para as mudanas sociais. Isso
evita uma ruptura profunda e radical, mantendo no prprio processo de transformao
pontos de estabilidade87. Essa viso, por exemplo, confronta aquela apresentada
anteriormente por Gerd Borheim. Ao nos depararmos com as proposies de Grard
Lenclud, no apontar categoricamente a tradio como ruptura fica ainda mais claro.
A tradio, para Lenclud, remete noo de posio e de movimento no tempo.
Ela aparece como uma permanncia do passado no presente, como a tentativa de se
manter vivo o legado de uma poca que, em grande medida, j est esgotada. A tradio
, ento, o antigo persistindo no novo88. Cabe notar que o autor fala de persistncia e
84

SILVA, Kalina Vanderlei; SILVA, Maciel Henrique. "Tradio". In: Dicionrio de Conceitos
Histricos. So Paulo: Contexto, 2006.
85
LUVIZOTTO, Caroline Kraus. As tradies gachas e sua racionalizao na modernidade
tardia [online]. So Paulo: Editora UNESP; So Paulo: Cultura Acadmica, 2010, 65.
86
Ibidem, 65-66.
87
SILVA, Kalina Vanderlei; SILVA, Maciel Henrique. Op. Cit.
88
LENCLUD, Grard. A tradio no mais o que era... histria, histrias. Braslia, vol. 1, n. 1,
2013, p. 151.

42

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

no ruptura ou negao. Alm disso, aponta Lenclud, nem todas as prticas advindas do
passado so, necessariamente, da ordem da tradio. O pretrito no pode ser
transmitido em sua integralidade, ento a tradio opera como um filtro que seleciona a
cultura que se quer do passado89.
No possvel entender a tradio como algo concebido de forma passiva pelos
homens do presente. A tradio um entre vrios pontos de vista em que os
contemporneos desenvolvem sobre o pretrito, ou seja, uma interpretao do passado a
partir de um arcabouo lingustico e poltico da contemporaneidade. Para Marc Bevir,
na tradio entendida como um conjunto de crenas no estticas os indivduos podem
estender, modificar ou rejeitar uma tradio90. Para Borheim:

A tradio pode, assim, ser compreendida como o conjunto dos valores


dentro dos quais estamos estabelecidos; no se trata apenas das formas do
conhecimento ou das opinies que temos, mas tambm da totalidade do
comportamento humano, que s se deixa elucidar a partir do conjunto de
valores constitutivos de uma determinada sociedade91.

No obstante, tais valores podem por vezes ser construdos a partir de uma
artificialidade, ou restritos a um pequeno grupo da sociedade que dita os caminhos da
tradio. Eric Hobsbawm prope que as tradies podem ser inventadas, formando um
conjunto de prticas reguladas por uma srie de regras e socialmente aceitas, que tm
por objetivo principal impor determinados valores e normas de comportamento atravs
da repetio, implicando uma continuidade com o passado92. Esse passado no precisa
ser necessariamente longnquo. Todo movimento produz seu prprio passado a partir do
momento em que se estabelece, e a partir da que as tradies inventadas surgem,
impondo uma continuidade artificial com esse passado93.
Nesse sentido, ao serem inventadas, as tradies geram redes que permitem a
operacionalidade prtica daquilo que as formam, podendo ser modificadas ou
abandonadas de acordo com as mudanas nas necessidades prticas cotidianas. Isso, de
acordo com Hobsbawm, permite a inrcia, a resistncia s inovaes, mas ao mesmo

89

Idem.
BEVIR, Mark. A lgica da histria das idias. Bauru: Edusc, 2008, p. 255.
91
BORHEIM, Gerd A. Op. Cit., p. 20.
92
HOBSBAWM, Eric. "Introduo: A inveno das tradies". In: HOBSBAWN, Eric; RANGER,
Terence (orgs.). A inveno das tradies. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1984, p. 9.
93
Ibidem, p. 10.
90

43

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

tempo possibilita adaptaes frente ao cenrio que se pe94. Visto isso, possvel se
entender como tradies monarquistas atravessaram o republicanismo.
Na perspectiva de Hobsbawm, as tradies podem ser classificadas em trs
categorias: as que estabelecem ou simbolizam a coeso social ou a integrao de grupos
reais e artificiais; as que criam ou legitimam instituies, status ou relaes de
autoridade; e as que tm o propsito de socializao, inculcao de ideias, sistemas de
valores e padres de comportamento95. Essas categorias no momento em que so
articuladas ou at mesmo postas em prtica isoladamente so cristalizadas no bojo do
comportamento da sociedade definindo-se, muitas vezes, como elementos fundamentais
para a constituio da identidade de um grupo ou comunidade.
Definir a identidade96 de uma regio uma tarefa muito difcil, que induz o
investigador muitas vezes a propor hipteses acerca de unio de unidades regionais
equivocadas. Em um estado como Minas Gerais, com suas largas dimenses territoriais
e diversas sub-regies polticas que o constitui, no nos parece possuir uma unidade
cultural forte o suficiente para unir em um s discurso todo o estado.
Antonio Jorge Siqueira prope que os discursos sobre as identidades regionais e
nacionais estavam intimamente ligados, procurando reforar os laos internos do estado.
Na perspectiva do autor, o recurso da elite regional ao discurso identitrio justificava-se,
nesse sentido, frente a uma espcie de ameaa que a regio sofria do nacional em um
processo avassalador e triunfante de nivelamento hegemnico, de poder, de saber, de
discurso e competncias97. nesse sentido que podemos compreender os receios das
elites polticas mineiras em perder influncia nas regies perifricas do estado.
Estabelecer uma ideia de unio permitiria, em grande medida, desenvolver polticas que
ou agradassem a todos os blocos ou, ao menos, chegassem a um senso comum, tal como
poderemos observar mais adiante no caso da transferncia da capital.
Marcos Lobato Martins argumenta que a regionalizao em Minas foi um
processo marcado por uma artificializao poltica, que teve seu ponto de efervescncia

94

Ibidem, p. 11-12.
Ibidem, p. 17.
96
Em sua Mitologia da Mineiridade, Maria Arminda do Nascimento Arruda entende "identidade"
como sendo algo que sintetiza os traos sociais produzidos e incorporados por agentes determinados, e
no como expresso acabada do prprio movimento da sociedade. Atravs da produo de significados
culturais pelo pensamento mtico que o indivduo estabelece seu repertrio identitrio. Ver: ARRUDA,
Maria A. do Nascimento. Mitologia da Mineiridade. So Paulo: Brasiliense, 1990, p. 257.
97
SIQUEIRA, Antonio Jorge. Nao e Regio: Os discursos fundadores. Ciclo de Conferncias
Brasil 500 anos realizado pela Fundao Nacional de Arte - FUNARTE - em sua quarta edio Nao
e Regio, no Rio de Janeiro, aos 11 de outubro de 2000, p. 5.
95

44

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

no momento de consolidao republicana. As sub-regies do estado eram demarcadas


principalmente levando em considerao as circunscries eleitorais. Isso tem efeito na
historiografia. O autor aponta que historiadores do desenvolvimento econmico de
Minas, tais como Roberto Borges Martins e Douglas Cole Libby definem as zonas
econmicas mineiras a partir do quadro de planejamento empregado pelo governo
estadual ainda no final do sculo XX98. Nossa hiptese tende a seguir o pensamento de
que esse processo foi mais arbitrrio do que natural. Isso se torna mais evidente com o
federalismo e o fortalecimento da histria regional no final do sculo XIX, que passou a
incutir a ideia de autonomia do local, conferindo um passado prprio, no
necessariamente desvinculado da nao. O regime republicano tomar essa tarefa como
sua.
Segundo Joo Camilo de Oliveira Trres, a Repblica em Minas foi recebida
sem agitao. O autor aponta que sequer houve demisses de funcionrios do governo, a
adeso ao novo regime foi total99. Com um dia de atraso, a notcia chegava a todas as
regies mineiras, tal como anunciava Julio Bueno no jornal A Revoluo, da cidade de
Campanha, a chegada do novo governo:

A hora j adiantada da noite do dia 16 do corrente chegou a esta cidade a


notcia da proclamao da Repblica no Rio de Janeiro.
Alguns telegramas expedidos daquela capital aos chefes do partido nesta
cidade causaram uma impresso profunda, indefinvel.
No foi entusiasmo, nem jubilo o sentimento que se apoderou de ns nessa
noite memorvel; porm a estupefao, o pasmo.
Debalde cada qual procurava arrancar do laconismo do telegrama o motivo
de to inesperado quo prodigioso sucesso100.

Os principais lderes do Partido Republicano Mineiro no se encontravam na


capital Ouro Preto, nem mesmo o ento nomeado governador do estado, Jos Cesrio de
Faria Alvim Filho. Dessa forma, o governo provisrio nomeou Antnio Olinto dos
Santos Pires como o chefe interino do executivo de Minas Gerais at a posse de Cesrio
Alvim. Em um texto de 1927, publicado pela Revista do Arquivo Pblico Mineiro,
Antnio Olinto descreve a sua experincia com relao ao impacto que a proclamao
teve na antiga capital mineira. O poltico revelou em seu escrito que toda a
98

MARTINS Marcos Lobato. Regionalidade e histria: Reflexes sobre regionalizao nos estudos
historiogrficos mineiros. Revista Caminhos da Histria. v. 15, n. 1, pp. 137-138.
99
TRRES, Joo Camilo de Oliveira. Op. Cit., p. 1210.
100
BUENO, Julio. "Republica Brazileira - 15 de novembro". In: A Revoluo. Campanha. 23 de
novembro de 1889. N. 38. SIA-APM. Not.: JM-1235338; Filme: 014. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=4835

45

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

movimentao pr-proclamao que acontecia no Rio de Janeiro era desconhecida do


povo ouropretano. O dia 15 passou como um dia qualquer, sendo apenas na parte da
noite que Olinto recebeu um telegrama anunciando que a Monarquia havia cado101.
De acordo com o relato de Antnio Olinto, as primeiras horas da Repblica
foram marcadas por uma mistura de estados de euforia e apreenso. Havia um
sentimento por parte dos republicanos de que a causa havia sido ganha e sem
reversibilidade, mas que a recepo por parte de seus adversrios poderia ser at mesmo
violenta. Ao saberem das notcias vindas do Rio, os chefes conservadores e liberais
dirigiram-se ao Palcio do Governo para pedir a Joo Batista dos Santos, o Visconde de
Ibituruna, ento presidente da provncia de Minas, que impedisse que os republicanos
tomassem o governo, resistindo quele ato. No entanto, o movimento republicano se
fortificava cada vez mais, causando ceticismo em parte da bancada monarquista de
Ouro Preto102. Quanto a Juiz de Fora e Barbacena os governos locais j eram
republicanos, o que afirmava a hiptese de que a conquista da capital era mera questo
de tempo. Na tentativa de acalmar os nimos entre os adversrios, o Visconde de
Ibituruna enviou uma mensagem ao povo:

Pelo Imperador, de quem sou amigo, e pela monarquia de que sou adepto
fervoroso, daria, de boa vontade, tudo o que me resta de energia e dedicao
e at a prpria vida; mas no se trata disso, presentemente. Que adiantaria ao
Imperador e monarquia a nossa resistncia aqui? Poderia ela livrar o velho
imperante do exlio, ou contribuir para restaurar a monarquia, que no
encontrou uma dedicao, quando lhe faltou o apoio das classes armadas? A
nossa ao, pelo sacrifcio de algumas vidas, - desses moos quem, durante a
propaganda, no hesitavam em oferec-las sua causa e que hoje, mais do
que nunca, as dariam na hora do seu triunfo 103.

Em So Joo del-Rei, a notcia da chegada do novo regime ficou a cargo do


peridico propagador da ideia republicana, A Ptria Mineira. Na edio do dia 21 de
novembro de 1889 o jornal destacava aquele nmero especial com a manchete: Viva o
Independente Estado de Minas Geraes104. Assim como no caso da cidade de
101

PIRES, Antonio Olyntho dos Santos. A Proclamao da Repblica em Minas Geraes: O 15 de


novembro em Ouro Preto. Revista do Archivo Pblico Mineiro. Ano 21, n. 2. Bello Horizonte:
Imprensa Official de Minas Geraes, 1927, pp. 153-154.
102
Ibidem, p. 155-157.
103
Visconde de Ibituruna Apud: PIRES, Antonio Olyntho dos Santos. A Proclamao da Repblica em
Minas Geraes: O 15 de novembro em Ouro Preto. Op. Cit., p. 157
104
O jornal so joanenese A Ptria Mineira quando destaca em letras garrafais Viva o Independente
Estado de Minas Geraes no estava anunciando ali que Minas estava independente do Brasil, com se
fosse um movimento localizado. Anunciava-se que a Repblica havia sido estabelecida no Brasil, que ali
sinalizava o incio da federao, o que faria com que Minas no fosse mais uma simples unidade do pas,
mas um estado que proveria de uma Constituio e ditaria os prprios caminhos.

46

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Campanha, a novidade s veio tona na manh do dia 16. De acordo com o jornal
editado por Sebastio Sette, a populao de So Joo reuniu-se na estao da estrada
Oeste de Minas a fim de receber notcias definitivas acerca dos acontecimentos na
capital do Imprio. Foi com a chegada do nmero do jornal O Paiz daquele dia que se
pde compreender as dimenses daquele golpe de estado105.
O novo regime j comeava a escolher seus inimigos, exaltava seus aliados e
postulava seus mitos. Afonso Celso de Assis Figueiredo, o Visconde de Ouro Preto e o
Visconde de Ibituruna eram os alvos mais fceis a serem atacados. O primeiro por ser o
presidente do Conselho de Ministros que caiu junto com o Imprio, e o segundo por ser
o ltimo presidente da provncia. Segundo A Ptria Mineira, Afonso Celso tinha como
o seu principal objetivo acabar com o Partido Republicano. Joo Batista dos Santos, por
sua vez, era visto como um eminente poltico, justo e competente. No entanto,
monarquista convicto, assim como observamos na citao acima, recebeu inmeras
crticas dos republicanos no final do perodo monrquico.
A princpio, o ambiente de ataques aos derrotados poderia parecer a chave para
confrontos abertos entre republicanos e monarquistas. O cenrio estava propcio para
resistncias maiores e outros contragolpes. No entanto, a maioria dos adeptos ao antigo
regime no manifestaram uma grande resistncia. Em mensagem do Partido
Conservador de So Joo del-Rei, Aureliano Mouro comunicava aos seus
correligionrios que o partido, naquela localidade, cooperaria com o governo provisrio,
uma vez que a ordem e o respeito s autoridades eram os princpios cardeais do partido.
Mouro acreditava na possibilidade da construo de uma repblica em defesa e
direo dos interesses conservadores da comunho social. Professava em seu pequeno
manifesto que era possvel a unio entre a nova ordem democrtica recm estabelecida e
o tradicionalismo de outrora.

Se o poder constituinte firmar no Brasil o regime fundamental democrtico


ser, neste, muito mais ampla a rbita do partido conservador.
Ter ele de fortalecer-se e de constituir-se com importantssimos elementos,
que sustentaro a repblica conservadora, como visivelmente se acentua ser o
movimento atual, em antagonismo aos matizes adiantados ultra democrticos
e socialistas.
(...)
este o proceder que o civismo nos dita e consectrio dos nossos princpios,
do lema da nossa bandeira:

105

SETTE, Sebastio. "Viva o Independente Estado de Minas Geraes". In: A Ptria Mineira. So Joo
del Rei, 21 de novembro de 1889. N. 28. SIA-APM. Not.: JM-1248832; Filme: 096, p. 1. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=111868

47

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado


Ordem e liberdade106.

O jornal O Estado de Minas Geraes, peridico oficial do governo mineiro,


comemorava os xitos que o golpe obtivera. A publicao chamou a ateno para a
quantidade de adeses do povo e de membros dos partidos tradicionais. De acordo com
o jornal, era dever de todo cidado auxiliar o governo com seu apoio moral, contribuir
com as foras que dispusessem para que a paz fosse mantida107. Antnio Olinto em
mensagem publicada no jornal governista, dias antes, dizia que Minas orgulhava-se de
contemplar, depois de um sculo de lutas pela democracia, a vitria contra o despotismo
da casa de Bragana. O alferes Joaquim Jos da Silva Xavier era, portanto, o smbolo
dessa luta. De acordo com o peridico, era atravs da unio de todos os mineiros que o
progresso e a civilizao se manifestariam entre o povo108. Para o governo provisrio:
Felizmente o povo tem compreendido a sua responsabilidade, favorecendo a
misso pacificadora do governo, cujo empenho de honra asseverar a
liberdade em toda sua plenitude. E para isto, de seu lado igualmente
compreende que seu papel, to sublime quanto necessrio, o de simples
expectativa no campo, em que se vai edificar o novo estabelecimento da
ptria. At hoje, no mais precrio perodo, um s ato no h que se lastime de
impercia, ou de irritante prepotncia. O governo provisrio tem mesmo
desmentido a histria das revolues, graas ao patriotismo esclarecido,
seno fase adiantada do progresso intelectual de nosso sculo 109.

Com um tom claramente irnico, o jornal O Movimento, de Ouro Preto, lanado


no congresso republicano de Juiz de Fora, a 15 de setembro de 1889, e editorado pelo
ateu Joo Pinheiro da Silva tambm comemorava aquilo que declaravam ser o objetivo
pelo qual lutou. O jornal rogava para si o papel de continuar a luta sacrossanta da
liberdade, do progresso, do futuro do pas, e honrar o passado mineiro, ou a Capitania

106

MOURO, Aureliano. "Ao partido conservador do 6 districto de Minas". In: A Ptria Mineira.
So Joo del Rei, 21 de novembro de 1889. N. 28. SIA-APM. Not.: JM-1248832; Filme: 096, p. 3.
Disponvel em: http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=111868
107
O Estado de Minas Geraes. Ouro Preto, 23 de novembro de 1890. N. 2. SIA-APM. Not.: JM1262173; Filme: 056, p. 1.
108
PIRES, Antonio Olinto dos Santos. "Atos do Governador do Estado de Minas Geraes". In: O
Estado de Minas Geraes. Ouro Preto, 20 de novembro de 1890. N. 1. SIA-APM. Not.: JM-1262172;
Filme: 056, p. 2. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=76903
109
O Estado de Minas Geraes. Ouro Preto, 23 de novembro de 1890. N. 2. SIA-APM. Not.: JM1262173; Filme: 056, p. 1.

48

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

heroica, da provncia revolucionria, e do Estado Republicano de Minas Gerais110,


fazendo aluso aos episdios da Inconfidncia.
A figura de Tiradentes aparece aqui como uma das centrais no processo que se
seguia. Assim como O Estado de Minas Geraes, o peridico do Partido Republicano
demonstrava o valor de um sculo de lutas contra a tirania. Esta luta, por sua vez, no
parecia estar completamente ganha. A historiografia sobre o 15 de novembro insiste em
pontuar que o processo de consolidao do regime foi relativamente lento. Ainda existia
um grande grupo de ex-monarquistas que agiam como atravancadores dessa firmao
do governo, como poderemos ver mais adiante. Com isso, O Movimento convocava
seus correligionrios para o combate, de vida ou morte, para que no houvesse um
retrocesso111.
Cabe notar que o jornal j traava aquilo que seria uma importante marca para os
polticos e intelectuais mineiros da Repblica Velha: a exaltao de Minas Gerais como
a pea mais importante do quebra-cabea federativo do Brasil. O passado glorioso era
resgatado como motivador para o progresso da nao encabeado por Minas, vista ali
como a mais rica terra brasileira.

O que cumpre agora que para todos seja a Ptria um culto, o devotamento o
mvel das aes e o bem pblico e o seu fim.
a hora das grandes almas; que todos saibamos ser cidados para que, na
Amrica do Sul, os Estados Unidos do Brasil tenham supremacia igual aos da
Amrica do Norte e, entre aqueles, o Estado de Minas Gerais se avantaje
como mister mais rica e mais populosa poro da terra brasileira, a de
maiores e mais sagradas tradies em todas as lutas da Liberdade112.

A Folha Sabarense acompanhava o discurso de seus colegas da capital. Luiz


Cassiano Jnior escreveu na edio do dia 24 de novembro de 1889 um artigo em que o
primeiro tpico o vnculo que o iderio conquistado com a Revoluo Francesa
atravs de Tiradentes, o luminoso facho civilizao americana mantinha com a
Inconfidncia. Eram inspirados na queda da Bastilha que os inconfidentes davam seus
primeiros passos em direo liberdade113. Alm disso, para esses republicanos havia

110

PINHEIRO, Joo. "Os Estados Unidos do Brazil". In: O Movimento. Ouro Preto, 23 de Nov. de
1889. N. 42. SIA-APM. Notificao: JM-1233157; Filme: 001, p. 1. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=897
111
Idem.
112
Idem.
113
CASSIANO JR. Luiz. "Viva a Republica!". In: A Folha Sabarense. Sabar, 24 Nov. de 1889. N.
24.
SIA-APM.
Notificao:
JM-1260571;
Filme:
318,
p.
1.
Disponvel
em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=18462

49

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

outro elemento que engrandecia ainda mais aquele ato revolucionrio, que era o fato do
golpe ter ocorrido sem derramamento de sangue.
Para o jornalista, a nova poca democrtica trazia consigo a possibilidade da
implementao de leis que contribuiriam para a transformao do carter do povo.
Segundo ele, o regime monrquico era corrupto e por isso o povo vendia seu voto,
caminhando muitas vezes de encontro com seus verdadeiros ideais. No entanto, aquele
era um momento diferente, onde o povo eletrizava-se ao som da Marselhesa114. Essa
comparao entre a Revoluo Francesa e a Proclamao da Repblica mostrava-se
como um artifcio de legitimao e construo de um mito em torno do prprio 15 de
novembro. Um feito daquela proporo no poderia ser encarado apenas como uma
quartelada, um movimento isolado de uma instituio que no estava totalmente de
acordo com o golpe.
O novo regime foi bem recebido tambm por uma parcela de no-republicanos
ou convertidos de ltima hora. Um dos casos mais significativos que nos deparamos ao
longo da pesquisa o de Jos Pedro Xavier da Veiga e seu jornal A Provncia de Minas.
O jornalista conhecido por sua forte atuao no Partido Conservador Mineiro durante
o regime monrquico, mas durante a Repblica prestou servios igualmente
importantes, sendo responsvel pela fundao e organizao do Arquivo Pblico
Mineiro (APM), instituio de carter fundamentalmente republicano. O peridico,
identificado como rgo oficial do Partido Conservador teve suas atividades encerradas
no dia 13 de novembro de 1889, e ressurgiu em 27 de novembro do mesmo ano com o
nome de A Ordem, declarado imparcial.
A justificativa inicial para a troca do nome do peridico bem coerente em
relao aos acontecimentos que assolavam a nao na poca. Com o advento do
federalismo no pas, as provncias passaram a ser chamadas de estados. As provncias
representavam o centralismo monrquico e a falta de autonomia local, que deixara de
existir, perdendo completamente, com isso, o sentido de ainda usar esse nome. Em
contrapartida, mesmo com a converso dos editores ao republicanismo, ainda assim de
forma imediata, o peridico mantinha um lastro conservador na forma de se adaptar
quela realidade nacional. Xavier da Veiga seguia, da mesma forma que seus
correligionrios so joanenses, e propunha atravs dA Ordem a constituio de uma
Repblica conservadora.

114

Idem.

50

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Em consequncia dos ltimos e extraordinrios acontecimentos, os antigos


partidos, quais se achavam organizados, desapareceram fatalmente, mas os
princpios conservadores bases de toda a ordem social nunca, como agora
foram to necessrios, to salvadores e to dignos de patriticas adeses.
Trata-se da reconstruo da ptria, e se aqueles princpios no lhe forma
slido fundamento sob a forma que ditar a sabedoria dos legisladores
constituintes ter-se- edificado na areia e a obra no resistir primeira
lufada das tempestades115.

O apoio dA Ordem em relao ao governo provisrio era muito mais inclinado a


um compromisso com as autoridades governativas do que com as posies polticas
delas propriamente ditas. A Repblica, para os editores do jornal, no deveria ser
recebida com festa, mas de qualquer forma deveria ser respeitada. A partir daquele
momento era de responsabilidade dos homens frente ao governo partilhar o iderio do
novo regime, de restaurar sua legitimidade, avivar as origens do direito e assegurar
solidamente o progresso e a regenerao nacional. Dessa forma, A Ordem respeitaria o
governo recm empossado, mas no seria uma plataforma propagandista do projeto
dele.
Em uma pequena nota nO Movimento de 23 de novembro de 1889, Antonio
Vieira da Rocha, escrevendo onze dias antes da proclamao declarava-se convertido,
pois, segundo ele, a Monarquia era um regime corrupto, que sacrificava o Brasil em
todos os sentidos. Para Rocha, aquele governo agia apenas sob interesses de particulares
e no era patritico. A Repblica, dessa forma, poderia livrar o pas daquele que se
tornara um inimigo do povo: o Imprio. Comunicava que estava deixando o Partido
Conservador, ao qual to erradamente tantos anos infelizmente pertenci116.
Mello Viana, em Sabar, aderia ao movimento com um manifesto bem menos
exaltado do que o de Vieira da Rocha. A adeso ao novo regime era encarada por ele
como uma forma de acompanhar o progresso material e moral do pas. Era tambm uma
forma de oposio a um governo impopular, e uma contribuio para que o povo
pudesse ter fora moral para exigir o cumprimento das leis a serem institudas a partir
daquele momento. O novo governo prometia ser uma importante soluo para a
retomada do progresso da propriedade e da famlia. A Repblica despertava o
115

VEIGA, Francisco Luiz da; XAVIER DA VEIGA, Jos Pedro. "A Ordem" In: A Ordem. Ouro
Preto, 27 de novembro de 1889. N. 1. SIA-APM. Not.: JM-1242070; Filme: 063, p. 1. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=24240
116
ROCHA, Antonio Vieira da. "Sete Lagoas". In: O Movimento. Ouro Preto, 23 de Nov. de 1889. N.
42.
SIA-APM.
Not.:
JM-1233157;
Filme:
001,
p.
3.
Disponvel
em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=201

51

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

sentimento de individualismo, de democracia e de escape de uma poca no to


prspera, para Minas, como foi o sculo XIX.

Tambm faremos um protesto contra abusos e contra os homens que no


forem de acordo com o direito de propriedade e de famlia. Dando assim
vivas ao governo que tiver patriotismo verdadeiro e que conseguir a
felicidade dos brasileiros, ao lado destes estar sempre o invlido, que tomou
a liberdade de expressar seus sinceros sentimentos 117.

Circulavam por esta poca tambm os jornais que tendiam a questionar os


benefcios da proclamao. Um exemplo constituiu-se com O Jornal de Minas,
veiculado na capital mineira, em que um dos editores era Diogo de Vasconcellos, que
tambm ocupou posio de destaque no Partido Conservador Mineiro na segunda
metade do sculo XIX. Da mesma forma que o editor dA Ordem, Vasconcellos tambm
teve uma significativa participao na poltica republicana, exercendo o cargo de agente
executivo de Ouro Preto entre 1892 e 1893, e o de senador estadual de 1919 a 1927, ano
de sua morte. No obstante, a postura dO Jornal de Minas estava inclinada muito mais
em enxergar a Repblica como um evento irremedivel do que como um advento de
prosperidade para o pas, o que efetivamente no impedia que os elogios ao novo
sistema fossem esboados.
A proclamao, para O Jornal de Minas, foi um incidente militar. primeira
vista, esse incidente era fruto de um processo evolutivo de ordem poltica. Era dever
do jornal e dos homens que o faziam contribuir com o governo republicano, mas no
necessariamente o peridico e seus representantes teriam a obrigao de acatar com
passividade a nova lgica poltica nacional118. Para o jornal, o Imprio desenvolveu uma
misso histrica que deveria ser, a partir daquele momento, desempenhado pela
Repblica. Regime ento mais adiantado e perfeito que o anterior, segundo o peridico,
desenvolvido no seio fecundo da democracia sob orientao liberal, e o povo deveria
ter f na nova ordem que nascera meses antes.

A repblica est feita material e espiritualmente no Brasil; irrevogvel; a


nao. Mas a nao somos ns todos.
evidente que aqueles que chamam sobre ns a desconfiana do povo e que
nos querem colocar sinistra do governo, no papel de colaboradores apenas,
117

VIANNA, Mello. "Adheso". In: A Folha Sabarense. Sabar, 24 de Nov. de 1889. N. 24. SIAAPM. Notificao: JM-1260571; Filme: 318, p. 3. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=90863
118
O Jornal de Minas. Ouro Preto, 02 de janeiro 1890. N. 1. SIA-APM. Not.: JM-1242335; Filme:
064.

52

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

em passividade humilde, esses republicanos tm mnima e confusa noo do


sistema republicano. Fazem-nos lembrar aquela oligarquia de oficiais que se
chamavam curacas, diretores do povo do Peru, ao tempo em que vigorava o
extravagante socialismo dos Incas, to parecido com o positivismo 119.

Diogo de Vasconcellos e os editores dO Jornal de Minas no confiavam no


retorno da Monarquia, mas propunham a construo de uma Repblica conservadora,
que ficasse mais prxima dos partidos tradicionais.

Os que antes do tempo, prematura e inoportunamente sonham com a diviso


de partido, quem sabe! visam acaso j as cadeiras da constituinte?
Mas sem os aderentes, sem ns todos vencidos, s com uma fora poderia
contar, a fora oficial120.

Parece-nos lcito afirmar que o ambiente de conflito que se instaurava


apresentava-se, fundamentalmente, como a expresso de um turbilho de novas ideias
em relao s expectativas construdas em torno da Repblica. As formas de explicar o
acontecimento de 1889 surgiam das mais variadas ordens. O Jornal de Minas sustentava
o discurso da inevitabilidade da Repblica atravs da ideia de que ela era fruto de uma
evoluo poltica estabelecida pelos partidos monarquistas. O retorno ao Antigo Regime
se apresenta como algo impossvel de acontecer. A questo desta inevitabilidade
muito cara para homens como o pernambucano Joaquim Nabuco, monarquista, liberal e
abolicionista, caractersticas que no se excluem mutuamente.
Em um discurso como embaixador da Repblica brasileira nos Estados Unidos,
Joaquim Nabuco confessa aquilo que no era segredo: que antes da proclamao era,
sim, um defensor da Monarquia, esperanoso com a reorganizao do regime em um
futuro prximo, e lutava para que houvesse uma restaurao, e por dez anos ainda
militou pela causa imperial, at que, depois da morte de Saldanha da Gama, resolveu
afastar-se da direo do Partido Monarquista.

Nesses cinco anos, entretanto, eu fiz pela histria da Monarquia mais do


possam ter feito todos os outros homens que a servem, e que (palmas, muito
bem) levantando os homens de Estado do antigo regime no pedestal que eles
ho de ficar, e elevando ao Imperador, ao mesmo tempo que por piedade
filial cumpria um dever para com a memria de meu pai, um monumento que
o mximo esforo da minha inteligncia e da minha dedicao me permitiam
levantar-lhe... (muito bem)121.

119

Idem.
Idem. Grifos do jornal.
121
NABUCO, Joaquim. A Repblica Incontestvel. In: Discursos Parlamentares. So Paulo:
Instituto Progresso Editorial, 1949, p. 97.
120

53

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Joaquim Nabuco tinha uma vasta noo de que, aps a queda do monarca a
restaurao, mesmo que temporria, parecia ser impossvel. No entanto, isso no era
motivo o suficiente para que ele largasse a causa e se convertesse imediatamente para o
Partido Republicano. O Imprio havia deixado um legado que no deveria ser
abandonado. A postura de Vasconcellos assemelhava-se e muito de Nabuco. Como
veremos mais detidamente adiante, o poltico mineiro no abandona a poltica
imediatamente, ainda procura manter acesa a chama da Monarquia, de uma forma ou de
outra. Em 1890 funda o Partido Catlico; entre 1892 e 1893 torna-se agente executivo
da capital do estado, ainda com suas convices inabaladas, mesmo que as ponderaes
surgissem ao longo do tempo.
Na obra Minha Formao, Nabuco afirma que a queda do Imprio havia posto
fim sua carreira, e a Monarquia deveria ser, ento, o ltimo contato com a poltica. No
ltimo captulo do livro, "Os ltimos dez anos", relata como agiu, entre 1889 e 1899,
frente s transformaes polticas nacionais, que o afetavam diretamente. 1889 e 1890
foram marcados pelo 15 de novembro e pelo 13 de maio; 1891 pela morte de Dom
Pedro II; 1892 e 1893 o momento de um retorno misterioso e indefinvel da f; de
1893 a 1895 sofre com a revolta e a morte de Saldanha da Gama122.

Os ltimos dez anos so assim o perodo em que o interesse poltico ceder


gradualmente o lugar ao interesse religioso e ao interesse literrio at ficar
reduzido quase somente ao que tem de comum com eles... Quando digo
interesse poltico, quero dizer o esprito poltico, porquanto a emoo, a parte
que tomo na sorte do pas aumenta com as peripcias, as contingncias, os
vrtices dos novos dramas123.

A ltima dcada do dezenove tambm foi fundamental para a carreira poltica de


Diogo de Vasconcellos. Aquele foi um momento de reorganizao de seu projeto
poltico a fim de minimizar as perdas advindas da queda do regime monrquico.
Embora ao longo de seu mandato como agente executivo de Ouro Preto ele
demonstrasse lampejos liberais, ainda era um eminente lder das fileiras conservadoras
do estado, defendendo a tradio e a religio, pensamento que ia de encontro aos
impulsos progressistas e laicos dos liberais, jacobinos e positivistas124.
122

NABUCO, Joaquim. Minha Formao. Introduo de Gilberto Freire. 2. ed. Braslia: Senado
Federal, 2001. (Coleo Biblioteca Bsica Brasileira), p. 239.
123
Ibidem, p. 242.
124
Uma vez destituda a Monarquia, precisava-se definir o paradigma republicano a ser adotado. Jos
Murilo de Carvalho aponta que esse era um problema, pensado pelos intelectuais republicanos da poca,

54

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Uma significativa marca desse conservadorismo a luta poltica travada por


Diogo de Vasconcellos no cenrio republicano mineiro. Em oposio ao novo governo
de Minas Gerais, Vasconcellos articulou a composio de chapas que viessem a
enfrentar a ordem liberal e laica que se instaurava no pas naquele momento. Uma srie
de estratgias e alianas foi realizada entre 1890 e 1891 com a intencionalidade de
manter (ou restaurar) posturas tradicionalistas na direo do estado, herana de um
ultramontanismo125 que o acompanhava pelo menos desde a dcada de 1870, e que se
efetivaram no combatido Partido Catlico, em 1890.
A chapa surgiu com a inteno de ser forte oposio ao Partido Republicano
Mineiro. O Partido Catlico, tendo o catlico fervoroso Diogo de Vasconcellos como
um de seus principais articuladores, apresentou-se como um grande fracasso no combate
das ideias laicas126 impostas pela Repblica. A querela entre os defensores e contrrios
que fora enfrentado de uma maneira diversificada. O autor de uma maneira esquemtica, recorrente na
historiografia sobre a primeira repblica, apresenta trs tipos de manifestaes republicanas que podiam
ser identificadas naquele momento: o liberalismo, o jacobinismo e o positivismo. A primeira posio,
segundo o autor, era encabeada pelos grandes proprietrios de terra de So Paulo, que desde os primeiros
anos da dcada de 1870 j se encontravam com o Partido Republicano organizado. A centralizao
monrquica j no dialogava com os interesses desse grupo, e o republicanismo de ordem federativa
estadunidense era o ideal a ser seguido. Jos Murilo de Carvalho afirma que nos finais do oitocentos o
darwinismo social era a postura liberal mais comum no pas, influenciando muitos, entre os quais o
republicano paulista Alberto Sales. A segunda posio republicana perceptvel nos primeiros anos do
regime foi o jacobinismo. Este modelo era o mais radical dentre os trs apresentados aqui. H nesse grupo
uma forte crtica ao passado Imperial brasileiro, argumentando que o fator preponderante para o atraso do
Brasil frente ao resto do ocidente era a prpria Monarquia. O xenofobismo tambm era uma marca do
jacobinismo, principalmente no que se diz a respeito figura do portugus. A repblica deveria ser
construda, organizada e controlada por brasileiros e a Nao era a Nao de brasileiros. Ala radical, que
via no centenrio da Revoluo Francesa o momento perfeito para se efetivar a Revoluo Brasileira. A
terceira e ltima posio era a positivista. A Repblica era de face positivista por excelncia, que deveria
ascender em detrimento da Monarquia, tendo como resultado o progresso, impossibilitado pelo Estado
imperial. Outras duas e importantes idias positivistas eram a secularizao do Estado e a implementao
da ditadura republicana. Paradoxalmente, e destacado por Carvalho, os militares foram os mais
simpticos ao positivismo, mesmo que um governo militar, de acordo com a tese comtista, significasse o
retrocesso da sociedade. Acredito que seja digno de nota o fato do Rio Grande do Sul ter sido, talvez, o
maior adepto ao movimento, e Minas Gerais o menor. Ver: CARVALHO, Jos Murilo de. Pontos e
bordados: escritos de histria e poltica. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1998, p 92-96.
125
O termo Ultramontano teve origem na Frana na primeira metade do sculo XIX, e tinha como
caracterstica a classificao de pensamentos cuja tendncia era defender a centralizao do poder papal e
sua infalibilidade.
126
Emanuela Ribeiro prope que o processo de secularizao a partir de uma definio de Peter
Berger, que entende a secularizao como um processo pelo qual setores da sociedade e da cultura so
subtrados dominao das instituies e smbolos religiosos. Esse processo atinge vrias instncias da
vida social na histria ocidental moderna, passando pela retirada das Igrejas crists de reas que eram
estavam sob sua influncia, separao da Igreja e do Estado, expropriao das terras da Igreja,
emancipao da educao do poder eclesistico, uma diminuio do impacto representativo dos
contedos religiosos nas artes, filosofia, na literatura e, principalmente com a ascenso da cincia como
um campo autnomo e secular do mundo. H ainda, uma secularizao das ideias/conscincia, isto ,
cresce uma perspectiva de se voltar para o mundo e para a prpria vida dos indivduos sem se a utilizao
de interpretaes religiosas. RIBEIRO, Emanuela Sousa. Modernidade no Brasil, Igreja Catlica,
Identidade Nacional. Prticas e estratgias intelectuais. 1889-1930 (Tese de doutorado). Recife: UFPE,
2009, p. 19.

55

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

existncia desse partido opositor teve como principal palco as pginas dos peridicos
ouropretanos O Movimento, e O Jornal de Minas, peridico defensor das causas
conservadoras e catlicas.
Os partidos conservadores de oposio ao governo de Minas procuravam
encontrar brechas para se articularem contra o novo regime. Aproveitaram, sobretudo,
as discusses acerca da separao entre Igreja e Estado para se fortalecerem. Acusavam
o Estado de atesta, protestando contra a obrigatoriedade do casamento civil, por
exemplo. Sob a bandeira da restaurao127, antigos chefes monarquistas, o clero local
e republicanos descontentes transformaram a questo religiosa uma importante arma
poltica, fundando, dessa forma, o Partido Catlico128. Embora fosse formado por fortes
nomes da poltica do estado na poca, o partido foi facilmente desarticulado, no antes
de receber fortes crticas por parte dos lderes do PRM.
A fundao do Partido Catlico embora tambm fosse uma reao ao
republicanismo no se manifestou da mesma forma que o Partido Monarquista paulista
e o Centro Monarquista carioca. Antes de tudo foi um partido que tinha interesses
especficos que no eram to locais como se pode imaginar. O projeto poltico que se
propunha estava muito mais ligado a uma tentativa de conciliao entre a Igreja e o
Estado do que restaurar o regime anterior. Os movimentos catlicos surgem para barrar
a onda laicizadora que comeava a dominar a elite positivista, evolucionista e
anticlerical. Isso, de acordo com Teresa Malatian, ameaava a sobrevivncia da Igreja
Catlica no pas, visto que a deixava em p de igualdade com as Igrejas Protestantes,
bem como da retirada de seus privilgios frente a sua atuao como organizadora da
sociedade e legitimadora do Estado.
Um novo projeto de hegemonia da Igreja na sociedade civil se articulava em
substituio quele vigente desde a sociedade feudal, quando a Igreja detinha
amplo controle sobre as atividades dos sditos, inclusive sobre as
econmicas. Tal projeto visava estabelecer o poder indireto da Igreja e
coincidiu com a estratgia de firmar concordatas com os Estados carentes de
legitimao129.

A Igreja Catlica frente nova conjuntura poltica do pas via-se em um cenrio


catico. De um lado ela no defendia o regime deposto, muito devido conturbada
127

Ns no concordamos com esse termo, mas antes de discutirmos a aplicabilidade dele


continuaremos a us-lo, a fim de facilitar a compreenso prvia.
128
REZENDE, Maria Efignia Lage de. Formao de estrutura de dominao em Minas Gerais: o
novo PRM (1889-1906). Belo Horizonte: UFMG/PROED, 1982, p. 61-62.
129
MALATIAN, Teresa M. Os Cruzados do Imprio. So Paulo: Editora Contexto, 1990, p. 16.

56

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

relao entre ela e o Estado durante o desdobramento da Questo Religiosa, no incio da


dcada de 1870. De outro lado a Repblica tentava reduzir a influncia da Igreja na
organizao e opinio pblica. Contudo, o episcopado brasileiro havia adotado o projeto
de romanizao do clero, a fim de ampliar as fileiras de fieis, indo de encontro ao
crescente movimento laicizador liberal, a Igreja se predisps a uma reconciliao com o
Estado130, que surtiu resultado ao longo da primeira metade do sculo XX, mas que teve
uma ligeira resistncia no incio do regime131.
O Partido Catlico surge em Minas Gerais como alternativa para os eleitores
mais conservadores em seguir uma chapa que no fosse completamente republicana.
Vale evidenciar que para o Partido Catlico embora fosse contrrio ao Partido
Republicano Mineiro no era uma chapa contrria ao regime, mas apenas alguns setores
dele. Seus membros eram remanescentes de vrias bancadas, desde republicanos
histricos descontentes com o rumo que o governo tomava a monarquistas convictos
que no queriam perder postos na poltica local. Assim como prope Maria Efignia
Lage de Resende, o partido foi criado por um grupo que no se submeteu s decises
tomadas no Congresso republicano de 15 de agosto de 1890, em Juiz de Fora. A autora
defende que a derrota do Partido Catlico em grande parte se deve ao seu
enfraquecimento provocado quando parte de seus principais membros incorporaram o
situacionismo ao ingressarem no Centro Poltico de Ouro Preto 132, bem como pela
manipulao dos resultados eleitorais133 pelos situacionistas134.
130

Ibidem, p. 17.
Sobre essa questo consultar: DIAS, Roberto Barros. "DEUS E A PTRIA": Igreja e Estado no
processo de Romanizao na Paraba (1894-1930) [Dissertao de Mestrado]. Joo Pessoa: UFPB, 2008;
CUNHA, Tiago Donizette da. Igreja e Poltica durante a Primeira Repblica: o caso do cnego Jos
Valois de castro. Revista Brasileira de Histria das Religies. ANPUH, Ano III, n. 7, Maio. 2010
132
As alianas polticas que definiriam quem seria da situao e quem seria da oposio variavam de
modo bem curioso. Exemplo disso pode ser verificado em uma carta recebida por Diogo de Vasconcellos
com o remetente de Antonio Olinto. Na carta, a qual no tivemos acesso resposta, Olinto chamava
ateno de Vasconcellos para a necessidade de se montar uma chapa opositora ao grupo de Cesrio
Alvim, forte o suficiente para derrub-lo nas eleies que se seguiriam 1890. Interessante notar que o
que estava em jogo no era o tipo de poltica a ser defendida, mas quem deveria estar no poder ou no.
Aqui a expresso o inimigo do meu inimigo meu amigo faz sentido. Cesrio Alvim, presidente do
Estado por indicao era republicano convertido, o que causou uma ciso no PRM, provocando o
desagrado do grupo de Olinto, republicano histrico e jacobinista. Ento, a unio de Olinto com o grupo
de Vasconcellos, monarquista declarado e opositor a todo e qualquer governo, era o caminho natural a se
seguir. A coligao deixaria, ento, a oposio mais forte. No obstante, como podemos observar,
Vasconcellos optou pela no aliana e seguiu com a ala catlica como oposio Alvim e a Olinto. Ver:
OLINTO, Antonio. Carta Diogo de Vasconcellos, 27 de novembro de 1890. Arquivo Eclesistico da
Arquidiocese de Mariana. Arquivo 4 Gaveta 2 Pasta 8.
133
Em uma carta enviada para o bispo de Mariana, Dom Silvrio Gomes Pimenta, a 12 de janeiro de
1891, Diogo de Vasconcellos relatava as dificuldades que o grupo catlico enfrentava para se consolidar.
O fracasso nas eleies e a forte debandada de membros do partido preocupava Vasconcellos, que mesmo
convicto de suas ideias temia pelo futuro da organizao. Diz o fundado do Partido Catlico: Depois da
131

57

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Embora Maria Efignia Lage afirme que a organizao do partido se deu aps o
Congresso de Juiz de Fora, acreditamos que seu projeto se deu anteriormente a isso. Um
dos documentos localizados durante nossas investigaes foi uma pequena nota
assinada por Bernardo Pinto Monteiro e Diogo de Vasconcellos, datada de 9 de agosto
de 1890. Trata-se da reproduo de uma carta endereada ao bispo de Mariana, Dom
Silvrio. O documento um recorte de jornal localizado no Arquivo Eclesistico da
Arquidiocese de Mariana (AEAM), mas no possvel saber a qual peridico o
fragmento pertence, pois no foi mantida essa informao no recorte encontrado. A
carta se revela um manifesto daquilo que seria futuramente o Partido Catlico. Junto a
ela estava uma lista de nomes, que, segundo o documento, era dos candidatos para as
eleies de 25 de setembro de 1890. A partir desse curto texto possvel compreender
qual era a agenda que aqueles homens defendiam para fazer a organizao catlica
triunfante:

Atendendo que o puro ideal catlico seria partidrio restrito, e convindo nas
atuais emergncias reunirmos todos os elementos tendentes ao nosso fim, foi
nosso pensamento encetar a luta com carter essencialmente democrtico,
reivindicando-se antes que tudo a soberania do povo conculcada (sic), e por
isso exigindo-se de nossos candidatos o compromisso de restabelecerem a
plena liberdade da Igreja, tal como aceitou-a a Pastoral Coletiva135; e acabam

eleio de 15 de setembro, fui um dos poucos que no desanimaram, me parecendo que embora intil, o
pleito eleitoral servia as nossas vistas no futuro. De todas as partes do Estado, porm, recebi cartas
desanimadoras, dizendo que sem uma lei garantidora no havia mais quem fizesse sacrifcios. Nesta
Capital amigos assim [ ]; e se no desisti foi para no dar-me por vencido. Entretanto o governo, tendo
refocado o regulamento, em vez de garantias, condensou a fraude, tirando-lhe os meios de prova que a
eleio da Bahia revelou, e mandando que as atas sejam apuradas parcialmente [fl. 1] pelas
Intendncias Municipais, de sorte que a Intendncia da Capital no far mais do que apurar, no atas de
eleio, mas contas enviadas das referidas apuraes. J v V. Exa. que no era possvel a menor
dvida. VASCONCELLOS, Diogo Luiz de Almeida Pereira de. Carta D. Silvrio Gomes Pimenta.
Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana. Arquivo 4 Gaveta 2 Pasta 8.
134
REZENDE, Maria Efignia Lage de. Op. Cit., p. 65.
135
A Pastoral Coletiva, de 19 de maro de 1890, foi uma resposta do episcopado brasileiro, dirigida ao
clero e a populao, como um ato poltico e demonstrao de coeso dos religiosos nacionais contra os
estamentos polticos e intelectuais da Repblica que pregavam e ratificavam a separao Estado/Igreja.
De acordo com Edgar da Silva Gomes, as dirigncias do novo regime no tomou nenhuma medida que
fosse de encontro Pastoral, optando pela diplomacia a fim de evitar qualquer tipo de conflito maior entre
as instituies. Segundo o autor, possivelmente essa foi uma estratgia pra manter o povo, em tese de
maioria catlica, ao lado da Repblica. Por outro lado, a Igreja alertava os fieis sobre a nova situao que
a religio se encontrava no pas naquele momento frente laicizao do Estado, e a Pastoral servia como
uma espcie de primeiro passo para o desenvolvimento do processo de romanizao instaurado pelo
episcopado para manter os velhos e rebanhar novos fieis. Ver: GOMES, Edgar da Silva. A Separao
Estado - Igreja no Brasil (1890): uma anlise da pastoral coletiva do episcopado brasileiro ao Marechal
Deodoro da Fonseca (Mestrado em Teologia Dogmtica). So Paulo: Centro Universitrio Assuno.
Pontifcia Faculdade de Teologia Nossa Senhora Assuno, 2006. Ver tambm: SANTOS, Israel Silva
dos. A Igreja Catlica na Bahia da Primeira Repblica (1890-1930). Revista Aulas, n. 4, abril/julho,
2007, pp. 1-24.

58

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

de reclamar os Senhores Bispos em seu monumental e sublime protesto de 6


de agosto, dirigido ao Ditador136/137.

Na carta, os autores afirmam que aquela era uma medida que tinha por objetivo
corrigir a Repblica, que havia se desviado de sua ndole, e os candidatos a serem
lanados pela legenda catlica eram todos advindos das matrizes histricas, indo de
encontro falsa poltica, que, segundo eles, se instaurava no pas. Esse movimento
reacionrio tinha como propsito imediato alertar para os males que a nova ordem
impunha ao povo, e que a organizao crist vinha para purificar aquilo que foi
falsificado pelo governo. Importante notar o que se propunha ali no era uma
restaurao, mas a inteno era a transformao da Repblica em um regime cristo.
Poder-se- notar em outros momentos desta dissertao que mesmo monarquista, o
intento de Diogo de Vasconcellos no era dar um passo para trs e voltar para o
Imprio, mas era de transformar a Repblica em um Estado com uma caracterstica mais
conservadora, como eram os partidos tradicionais de outrora.
Conforme propomos acima, o Partido Catlico sendo formado a partir de uma
coligao de polticos advindos de fileiras antes antagnicas gerava intensas crticas dos
grupos opositores. Tal questo fica clara na querela entre os dois principais peridicos
de cada faco. O jornal de Joo Pinheiro acusava os lderes oposicionistas de serem
confusos em ideias, origens, meios e fins. Ainda aps as eleies de 15 de setembro de
1890, a chapa de oposio sequer havia estabelecido um nome. Um dos maiores pontos
de crtica dos republicanos aos catlicos era a falta de coerncia interna, chamada de
contradio por base. O Jornal de Minas era um herdeiro do antigo peridico
ouropretano O Liberal Mineiro, editado por Bernardo Monteiro, que ainda no tempo do
Imprio sustentava a separao da Igreja em relao ao Estado, a liberdade de cultos, e
o casamento civil. Essas eram reformas que, segundo o Movimento, era o que o gabinete
Afonso Celso sustentaria para salvar a Monarquia. Isso refora a nossa hiptese de que
o que era fundamental naquele momento era mais a posio poltica que poderia ser
alcanada do que propriamente a defesa da religiosidade ou a ideologia seguida pelo
partido.
Apoiados em uma chapa fraca, dizia o Movimento, desorganizada e sustentada
por pessoas que no faziam jus crena catlica, o Jornal de Minas fazia, ento, uma
crianada ao tentar sustentar uma chapa como aquela.
136
137

Arquivo Eclesistico da Arquidiocese de Mariana. Arquivo 4 Gaveta 2 Pasta 8.


Referncia ao Marechal Deodoro da Fonseca, ento presidente do Governo Provisrio.

59

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Certo que so os homens da f; mas levaram-na at a tolice. Entretanto o


fato que no mundo pensante eles no encontraram em nmero suficiente
quem quisesse representar o clericalismo, como no encontraram no dia da
eleio quem pudesse torn-lo, j no dizemos vencedor, mas ao menos
digno de aparecer138.

O Movimento afirmava que os oposicionistas lanavam mo de meios


detestveis, tipicamente monarquistas, para fazer campanha, com um claro tom
depreciativo ao antigo regime. O Jornal de Minas, segundo os redatores do peridico
republicano, fazia uma campanha de modo sujo, com a mesma podrido que
gangrenou o imprio139. Para o Movimento, os oposicionistas, sobretudo Diogo de
Vasconcellos, apelavam para os plpitos das igrejas, para ameaas de excomunho, e
jogo desleal no combate aos governistas, segundo a viso do grupo ligado a Joo
Pinheiro. Ainda afirmavam que por tal ao, o prprio Jornal de Minas tinha vergonha
de assumir o verdadeiro carter religioso e tinha vergonha de chamar a chapa de
catlica, chamando apenas de chapa de oposio.

Ora o Jornal de Minas teve a sua sustentao no clero, o Sr. Diogo de


Vasconcellos pleiteou a eleio desde abril fazendo circulares aos vigrios
para cuidarem com afinco da qualificao; os vigrios saram campo com
as mos ameaadoras para fulminarem o raio da excomunho ( bonito mas
triste) no esforo da sustentao dos candidatos indicados.
Est na conscincia de todos que os pouqussimos votos alcanados
resultaram do trabalho dos religiosos cabos eleitorais; entretanto, e este o
ponto capital, apesar de tudo isto, o prprio Jornal de Minas parece ter
vergonha de aceitar para a sua chapa o nome que as circunstncias todas lhe
indicavam e que todos julgavam que devesse ter 140.

138

PINHEIRO, Joo. "No foram correctos". In: O Movimento. Ouro Preto, 01 de outubro de 1890. N.
91.
SIA-APM.
Notificao:
JM-1233206;
Filme:
001,
p.
1.
Disponvel
em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=1950
139
Diogo de Vasconcellos vai pblico na edio dO Jornal de Minas de 9 de junho de 1890 comenta
o curioso episdio sobre sua intimao para se apresentar ao Chefe de Polcia de Ouro Preto, a 31 de maio
do mesmo ano. Vasconcellos foi acusado de usar o editorial do jornal para difundir textos de agitao
contra o governo republicano, causando a desordem. Ele se defendia dizendo que a Repblica estava
segura, que no era contra o governo que se manifestava, mas o que estava sendo feito era apenas
propaganda poltica. Vasconcellos dizia: "Dignificando, pois, e confessando sem temores, nem
hesitaes, seu amor s tradies, e o patriotismo dos dois antigos partidos, convencemos a uns que no
tm direito de oprimir, e a outros que no temos por onde envergonharmo-nos. E se toda nessa
propaganda consiste nos meios suasrios, nas demonstraes pura inteligncia, somos por isso mesmo
quem mais tem cooperado no servio racional da repblica, tirando-lhe todo carter de incompatvel
conscincia dos homens verdadeiros". VASCONCELLOS, Diogo de. 9 de junho de 1890. In: O Jornal
de Minas. Ouro Preto, 09 de junho de 1890. N. 120. SIA-APM. Not.: JM-1242563. Filme: 064, p. 1.
Disponvel em: http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=123540
140
PINHEIRO, Joo. "Por Que?". In: O Movimento. Ouro Preto, 05 de outubro de 1890. N. 92. SIAAPM. Not.: JM-1233207; Filme: 001, p. 1. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=1970

60

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Por essa afirmao dO Movimento, o Jornal de Minas parte em defesa de Diogo


de Vasconcellos. Os editores do jornal conservador acusavam o Movimento por violar
as regras de uma polmica em alto nvel. Ao citarem Diogo de Vasconcellos, o
peridico republicano estaria quebrando com o cdigo de imparcialidade jornalstica.
O Jornal discordava dos apontamentos feitos pelo Movimento, nos quais dizia que o exmonarquista havia lanado circulares em prol da chapa oposicionista apelando para os
preceitos da religiosidade, usando o clero como cabo eleitoral que se apoiava em
ameaas aos fieis na tentativa de angariar votos. Na edio de 6 de outubro de 1890, o
Jornal de Minas publicou uma dessas circulares expedidas por Vasconcellos para
provar aos leitores do jornal que as acusaes feitas pelo lado republicano eram
descabidas.
MARIANA, 27 DE MARO DE 1890.
- Rvmo. amigo e sr. Vindo a esta cidade, acertei, de acordo com os nossos
amigos aqui residentes, de solicitar v. revm. se interesse, perante a junta de
alistamento eleitoral nessa parquia, afim de serem includos todos os
cidados que estiverem no caso de nos auxiliarem para uma boa e definitiva
organizao de nosso Estado.
natural que as juntas encarregadas desse momentoso servio precedam com
toda iseno, desde que no h hoje paixes partidrias, que influam nos atos
polticos; mas, como v. revm. quem mais pode conhecer o pessoal dessa
localidade, ser um colaborador utilssimo, desejando eu que, apurados
quantos puderem ser analisados, Minas figure, como deve, ostentando a
grande fora poltica de que dispe.
As questes religiosas, que tm de ser ventiladas exigem que desde j
preparamos o terreno em que vamos estabelec-las. Ser um servio
inexcedvel prestado por v. revm. tomar a peito o alistamento de seus amigos.
Sempre com estima. De v. s., amigo obrigado e criado. Diogo de
Vasconcellos141.

Dessa maneira, o Partido Catlico articulado por Diogo de Vasconcellos tentava


impor ao estado de Minas Gerais princpios advindos do passado monrquico. A
Repblica no era o pior dos problemas que deveriam ser combatidos, pelo contrrio, o
PRM era encarado, mesmo a contragosto, como uma evoluo da trajetria dos partidos
tradicionais. No obstante, o novo regime estava subvertendo uma ordem da qual
Vasconcellos era um fervoroso defensor. Manter a religio ligada ao Estado era
fundamental para que tanto Minas quanto o Brasil pudessem permanecer no bom
caminho para o progresso. A nova forma de governo era suportvel desde que se

141

VASCONCELLOS, Diogo de. apud: O Jornal de Minas. Ouro Preto, 06 de outubro de 1890. N.
216.
SIA-APM.
Not.:
JM-1242743;
Filme:
065.
Disponvel
em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=26580

61

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

portasse realmente como uma herdeira da antiga. E no caso mineiro, outra defesa que se
deveria fazer para alm da manuteno desse conservadorismo religioso era a de se
manter a capital do estado em Ouro Preto.
A questo da transferncia da capital, por sua vez, fez emergir outra importante
reflexo: a transformao do espao e do tempo em Minas Gerais, sobretudo, para a
populao de Ouro Preto. No queremos afirmar que esse evento seja o nico
responsvel por tais transformaes, mas nossa hiptese que ele contribui de maneira
substancial para que tais mudanas fossem possveis. Tanto defensores da transposio
da capital, quanto os da permanncia tinham como discurso o sincretismo entre tradio
e modernidade, mas cada um com argumentos bem diferentes.
Esta dissertao no se prope discutir, de maneira aprofundada, os debates
polticos mobilizados no incio da dcada de 1890 acerca deste tema142. O que se
pretende uma breve explanao acerca do impacto simblico que a transferncia causa
na intelectualidade mineira, sobretudo em Diogo de Vasconcellos, e como isso foi
pensado. Propomos de antemo, argumento que nos acompanhar por todo o segmento
do trabalho, que a sada da sede administrativa do governo mineiro da cidade de Ouro
Preto foi a principal influncia para que Vasconcellos iniciasse o seu projeto de escrever
a Histria de Minas Gerais. Em nossa hiptese, essa seria uma forma de expurgar os
fantasmas deixados pelo vazio poltico, econmico, populacional e cultural que tomou
conta do municpio.
A polmica sobre a transferncia da capital mineira teve grande destaque durante
a Assembleia Constituinte estadual, em 1891. Estava ali em jogo uma grande disputa
poltica entre as novas e velhas lideranas que mobilizavam argumentos dos quais
transitavam entre a tcnica e a subjetividade. A maioria dos congressistas, afirma
Silveira Neto, eram favorveis mudana, posto que fosse um histrico ideal
republicano. No entanto, havia uma grande parcela de no-mudancistas que se
mobilizava para tentar prevalecer o valor tradicional que Ouro Preto carregava 143. O
ideal de uma capital nova, moderna e republicana surgia para combater a antiga, arcaica
e monarquista.

142

Recentemente publicamos um artigo que trata deste assunto mais detalhadamente. Ver: SILVA,
Rodrigo Machado da. A Caducidade das Disposies Transitrias: o polmico debate a respeito da
transferncia da capital mineira (1890-1893). Outros Tempos, vol. 09, n.14, 2012. p.72-97.
143
NETO, Silveira. Instituies republicanas mineiras. Belo Horizonte: Editora Lemi; FDUFMG,
1978, p. 27.

62

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

A Repblica carregava em seu projeto inicial uma carga de otimismo e de ideal


progressista que tinha no futuro o lugar onde se efetivaria a nova ordem e um novo
padro de civilizao. O infante regime despertava uma percepo de que se vivia o
marco zero de um novo tempo144, e a expectativa de modernizao do pas era latente.
Buscava-se, portanto, a superao da herana colonial, e vislumbrava-se o progresso. A
imagem da cidade ganha notoriedade nesse processo por simbolizar atravs de sua
geografia a passagem do tempo. Ouro Preto, com seus casares do sculo XIX, ruas de
pedras e smbolos coloniais era a figurao do que a Repblica no poderia ser. Dessa
maneira era mister para os entusiastas do progresso houvesse essa ruptura com a
Imperial Cidade. Alm disso, como afirma Berenice Martins Guimares, com a
Repblica instaurada era preciso em Minas um centro poltico-administrativo que
pudesse unificar as elites polticas em seu entorno, evitando o separatismo e a
continuidade da influncia de outros centros, tais como o Rio de Janeiro e So Paulo145.
Para Joo Camilo de Oliveira Trres:

Minas precisava de uma verdadeira metrpole, impossvel em Ouro Preto; os


mineiros continuariam saindo de Minas, as figuras mais dotadas largando a
provncia em busca de melhores oportunidades, se no houvesse uma cidade
grande que acolhesse os talentos (...) o Rio ou So Paulo ficariam sendo as
verdadeiras capitais de Minas, enquanto no houvesse um centro econmico
e cultural, social enfim, que comandasse a provncia 146.

Para os entusiastas da mudana, a capital mineira deveria partir de um marco


zero, ser planejada, simbolizando o incio absoluto e sem mculas de um projeto
civilizador, que se intentava empreender. J pra os no-mudancistas, que tinha Diogo de
Vasconcellos como um dos grandes porta-vozes, caberia remodelar Ouro Preto, apagar
de sua materialidade as marcas que recordassem um passado aviltante, e sustentar o
progresso sobre a imagem da tradio que a antiga Vila Rica espelhava147.
Vasconcellos defendia que, embora tivesse um carter expressamente poltico,
manter a sede do governo mineiro em Ouro Preto era fundamental por questes
histricas. Como veremos em captulos posteriores, Ouro Preto se tornava uma
144

JULIO, Letcia. Sensibilidades e representaes urbanas na transferncia da Capital de Minas


Gerais. Histria (So Paulo) v.30, n.1, p.114-147, jan/jun 2011.
145
GUIMARES, Berenice Martins. Minas Gerais: a construo da nova ordem e a nova Capital. In:
Anlise & Conjuntura, Belo Horizonte, v. 8, n 2/3, maio/dez, 1993, p. 17.
146
TORRES, Joo Camillo de Oliveira. Histria de Minas Gerais. Belo Horizonte: Difuso PanAmericana do Livro, 1962, p. 12.
147
NATAL, Caion Meneguello. Ouro Preto: A Construo de uma Cidade Histrica, 1881-1933.
(Dissertao de Mestrado em Histria).Campinas: Unicamp, 2007, p. 37.

63

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

sindoque para Minas. Vasconcellos prefigurava em sua defesa da cidade aquilo que
discutir em sua historiografia. Ouro Preto, para ele, era o modelo que todo o estado de
Minas Gerais deveria seguir. Ali era o bero da civilizao mineira e onde se
promulgava todas as leis. Foi nas ladeiras daquela cidade que os inconfidentes se
revoltaram contra a tirania, e por isso a capital deveria ser ali mantida. No entanto, sua
luta foi insuficiente.
Vanuza Braga aponta que a mudana da capital de Ouro Preto para Belo
Horizonte no representou uma ruptura novo/velho, moderno/antigo, mas uma
recomposio que dava forma a outra dualidade: tradio/futuro. O passado colonial
representado por Ouro Preto e pela Inconfidncia Mineira no foi abalado, mas foi
utilizado como uma hbil soluo. De um lado, tinha-se por objetivo neutralizar
disputas polticas que enfraqueciam o poder do estado; de outro, conseguiram construir
um discurso de consagrao de Ouro Preto como cidade-relquia148, uma vez que era ali
que se havia forjado o sentimento de liberdade e a luta pela independncia nacional,
assim como onde se havia fundado um conjunto arquitetnico de notvel valor
artstico149.
A sada da Capital de Ouro Preto trouxe para a localidade implicaes negativas
que impactaram no funcionamento do municpio, principalmente no mbito econmico.
Como boa parte da populao mudou-se da cidade junto com os rgos oficiais do
estado, os que haviam permanecido precisavam encontrar novos caminhos para
dinamizar as estruturas da velha cidade. Alm de construir uma imagem de cidade como
um centro cultural e patrimonial que deveria ser explorado, outras aes entraram em
pauta para retirar Ouro Preto do ostracismo econmico que entravam no final do sculo
XIX.
A questo da mudana da capital mineira um dos principais exemplos de como
o antigo e o moderno so articulados no processo de consolidao do regime
republicano, e como os vrios discursos progressistas so postos em pauta no estado de

148

No final do sculo XIX e incio do sculo XX houve o que consideramos como momento inaugural
da historiografia profissional em Minas Gerais. Inmeras instituies que tinham como meta organizar
e escrever o passado mineiro foram criadas nesse momento, tais como o Arquivo Pblico Mineiro (APM)
e o Instituto Histrico e Geogrfico de Minas Gerais (IHGMG). Juntamente com esse movimento
fortificaram-se os mitos mineiros que reforavam as ideias liberais formadoras do republicanismo
brasileiro. desse movimento que a imagem de Tiradentes como o grande heri da nao se estabeleceu,
e Ouro Preto tornava-se um lugar de peregrinao civil, um ambiente de expresso da liberdade, tanto
mineira quanto nacional.
149
BRAGA, Vanuza Moreira. Relquia e Exemplo, Saudade e Esperana. o SPHAN e a
Consagrao de Ouro Preto (Dissertao de Mestrado). Rio de Janeiro: CPDOC-FGV, 2010, p. 30.

64

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Minas Gerais. Republicanos de todas as vertentes e ex-monarquistas tendiam a expor


suas ideias com o objetivo similar, o de colocar Minas na vanguarda da nao, mas os
argumentos eram colocados de maneira bem opostas. Com isso, foram moldados
projetos de identidade, conferindo assim a possvel unidade temporal, geogrfica,
poltica e cultural mineira. O sculo XVIII ento reassume um papel preponderante em
tais formulaes, assim como veremos na prxima seo.

2.2. Um novo paradigma para Minas: o retorno ao sculo XVIII

De acordo com Jos Murilo de Carvalho, o Imprio brasileiro em sua


organizao poltica combinava inmeros elementos importados que serviam de
referncia. O constitucionalismo ingls, as formas administrativas francesas e
portuguesas, e a descentralizao provincial anglo-americana eram os principais pontos
de referncia para a organizao do Estado monrquico. Isso, de acordo com o autor,
era uma forma de garantir a sobrevivncia da unidade poltica do pas, estabelecendo
um governo que mantivesse a unio das provncias e a ordem social. Carvalho diz que
apenas no final do Imprio que questes como a formao da nao e a redefinio da
cidadania, por exemplo, comeam a ser discutidas150.
Havia no limiar do regime republicano brasileiro, como prope Irlen Antnio
Gonalves, uma relao ntima entre as propostas educativas e de instruo com as
propostas de constituio de uma nao civilizada151, sendo que a garantia da ordem
social e da formao tcnica da populao eram alcanadas via necessidade de educar e
instruir o povo. Dessa forma, a agregao do povo nao se fazia presente,
perpassando os discursos de intelectuais, polticos e legisladores, que de certa forma
estavam interessados em pensar a educao nos primrdios da repblica152.

150

CARVALHO, Jos Murilo. Pontos e Bordados, p. 90-91.


Minas Gerais no final do sculo XIX encontrava-se em uma profunda crise econmica e poltica.
Essa situao era materializada, segundo Andr Coura Rodrigues, no cotidiano das cidades, visvel pelas
condies de misria e ignorncia da grande parte da populao, sobretudo a mais pobre. Essa
constatao fortaleceu a certeza de lderes polticos e de intelectuais republicanos da necessidade de
desenvolver uma poltica que transformasse a decadente realidade mineira. Dessa forma, a educao para
esses intelectuais passava a ser um meio estratgico para se efetivar essa transformao, um verdadeiro
recurso civilizatrio. Ver: RODRIGUES, Andr Coura. Manuais didticos e conhecimento histrico
na Reforma Joo Pinheiro. Minas Gerais, 1906-1911. (Dissertao de Mestrado). So Paulo:
Universidade de So Paulo, 2009, p. 24.
152
GONALVES, Irlen Antnio. Os projetos de educao dos republicanos mineiros. Pensar a
educao, pensar o Brasil - 1822-2022. s/d, p. 1-2.
151

65

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

No estado de Minas Gerais, assim como em outras partes da nao, o discurso


pr-educao efetivava-se no discurso de intelectuais e polticos do incio do novo
regime. Diogo de Vasconcellos, ao justificar a importncia de sua Histria Antiga das
Minas Gerais, em uma carta endereada a Avelino Fernandes, dizia que a inteno de
publicar a sua obra no era para obter ttulos, mas fazia para o melhor interesse dos
estudantes. Mesmo no sendo considerado pelo Conselho Superior da Instruo Pblica
de Minas como um livro apropriado para o uso em sala de aula, foi aceito para ser
publicado pela Imprensa Oficial do Estado por ser, segundo o parecerista Nelson de
Senna, uma leitura til153.

A histria de nossas localidades, recomendada por ltimo s escolas


primrias, graas clarividncia de um Ministro, digno deste nome, a fonte
inesgotvel de energias morais, necessrias ao despertar da infncia, com
tanto que seja verdadeira e sincera154.

Baseando-se nos trabalhos de Oiliam Jos e de Tocary Bastos e Thomas Walker,


Irlen Gonalves aponta que antes de 1870 havia em Minas Gerais alguns republicanos
isolados. Intelectuais influenciados pelo norte-americanismo e pelos ideais ainda
advindos da revoluo francesa. Apenas com a chegada do Manifesto Republicano
provncia que a campanha republicana comea a ganhar adeptos, assim como o
surgimento de simpatia e adeso155. Tal como aponta o autor, os fatores que
contriburam para o surgimento da Repblica, em Minas, foi o descontentamento dos
catlicos com a poltica imperial, principalmente a partir da Questo Religiosa, e de
uma legislao sobrecarregada de usurpaes dos direitos da Igreja; a divulgao do
ideal republicano por via de inmeros jornais que circulavam em todo o estado; assim
como a organizao de clubes republicanos locais156. Mesmo assim, a partir de
divulgao boca a boca, que o ideal republicano manifestado naquele estado.
Recuperando o que propomos na primeira seo, Joo Camilo de Oliveira Torres
afirma que o novo regime chegou em Minas sem provocar grande alarde. Antonio
Olinto dos Santos Pires, poltico designado pelo Governo Provisrio a delegar os

153

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes. Bello Horizonte: Imprensa
Official do Estado de Minas Geraes, 1904, p. 417-418.
154
VASCONCELLOS, Diogo de. Prefcio. In: RESENDE E SILVA, Arthur Vieira de. O municipio
de Cataguazes: Esboo Histrico. Revista do Archivo Publico Mineiro. Ano XIII - 1908. Bello
Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1908, p. 646.
155
GONALVES, Op. Cit., p. 3.
156
Idem.

66

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

primeiros atos do governo at a posse do governador Cesrio Alvim, em texto de 1927,


relatava esse ambiente relativamente tranquilo:

Cheguei ao Palcio s 8 horas da manh e j encontrei algumas pessoas


minha espera. Entre elas, achavam-se o sr. Baro de Saramenha, chefe liberal
prestigioso, proprietrio do rgo do partido na imprensa, capitalista e
presidente da Cmara Municipal. Comunicou-me ele que havia convocado,
para aquele dia, uma sesso extraordinria da Cmara, a fim de me dar posse
do governo, como era de praxe; e, bem assim, que convocara a populao
para dar solenidade quela sesso, e, depois, aclamarem-me Governador da
Provncia, como facultava o dec. n. 1 do Governo Provisrio 157.

No obstante, afirma Berenice Martins Guimares, mesmo aparentando um


ambiente calmo, tanto em Minas quanto em outras partes do pas, a Repblica foi
acompanhada de inmeras tentativas de golpes, conflitos e confrontos entre as elites
polticas na disputa pelo poder que se organizava. Dessa forma, no intuito de garantir a
ordem interna e a autonomia do estado frente Federao, desencadeava-se um
processo de conciliao poltica entre as vrias faces que, nesse contexto especfico,
de acordo com a autora, dividiam-se em trs grupos: os republicanos histricos, os
liberais ou evolucionistas, e os monarquistas, que, em parte, aderiram ao regime quando
proclamado158.
Os republicanos histricos se concentravam nas regies cafeicultoras do estado,
Sul e Zona da Mata, e monarquistas e adesistas na regio central, na antiga regio
mineradora. Na montagem da primeira chapa eleitoral para a confeco da Constituio
estadual de 1891 foram excludas as lideranas das regies cafeicultoras instaurando,
dessa forma, a dissidncia159, manifestada na realizao de congressos e montagem de
157

PIRES, Antonio Olyntho dos Santos. Op. Cit., p. 165.


O primeiro grupo, de acordo com a autora, era formado por positivistas no-ortodoxos que tinham
feito uma interpretao revolucionria do positivismo. Para esses homens o recurso s armas era a nica
sada possvel para a derrocada do Imprio. Em Minas, os principais representantes desse grupo eram
Antonio Olinto e Lcio de Mendona. O segundo grupo tambm era formado por positivistas noortodoxos, mas que adotaram uma postura mais liberal. Absorveram o discurso republicano, no entanto,
esvaziaram o sentido revolucionrio do discurso, sendo para ele a Repblica algo naturalmente dado,
necessrio e resultado do progresso da humanidade. Os principais representantes mineiros desse grupo
foram: Joo Pinheiro, Silviano Brando e Felcio dos Santos. Por ltimo, os monarquistas eram contrrios
mudana do regime, mas muitos deles aderiram ao regime assim que instaurado, definindo uma poltica
de situao. Cesrio Alvim, Afonso Pena e Jos Pedro Xavier da Veiga so os Principais nomes desse ala.
Ver: GUIMARES, Berenice Martins. Op. Cit., p. 17-18. Ainda havia os monarquistas que no
mantiveram seu discurso imperial, contrrio ao novo regime e defensor de um iderio restaurador. Diogo
de Vasconcellos pode ser identificado como um dos representantes deste grupo.
159
Cesrio Alvim havia sido indicado para ao governo de Minas pelo marechal Deodoro da Fonseca. A
repblica no estado, como afirma Maria Efignia Lage de Rezende, iniciava-se sob o comando de um
republicano no-histrico, vindo das fileiras liberais. A liderana republicana do estado no participou da
deciso da escolha de Alvim. Com isso, instaurou no estado uma tenso entre os republicanos adesistas
e os exclusivistas, compostos pela ala dos republicanos histricos que almejavam todo o poder queles
158

67

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

chapas alternativas. A dissidncia dos republicanos histricos, diz Cludia Viscardi,


uniu-se a antigos monarquistas e catlicos (um dos mais influentes era Diogo de
Vasconcellos), descontentes com a laicizao do Estado, mas foram derrotados 160, tal
qual pudemos observar na primeira seo deste captulo.
Viscardi aponta que os anais da Constituinte ilustram as divergncias
estabelecidas entre os dois grupos, manifestando-se, sobretudo, em dois momentos: o do
estabelecimento da autonomia municipal e na mudana da capital do estado. A primeira
assumiu uma dupla importncia no perodo: no carter econmico, na medida em que
possibilitava a reteno de recursos excedentes de agroexportao cafeeira nos
municpios produtores. No carter poltico, fortalecia-se o poder dos coroneis locais,
que tinham por base o municpio. J a questo da transferncia da capital, a diviso
interna do estado se mostrou muito mais ntida. Os polticos da Zona da Mata e do Sul
de Minas intencionavam esvaziar seus opositores atravs da retirada da capital de Ouro
Preto. No entanto, foram derrotados na tentativa de transferir a capital para Juiz de Fora,
principal centro econmico da Zona da Mata161.
Berenice Martins afirma que a primeira tarefa imposta elite mineira foi a
organizao de uma ordem na regio, que era disputada, ento, pelos trs blocos. Sobre
o assunto, Oliveira Torres diz:

O problema que surgia para aqueles mineiros tranquilos era o seguinte: os


primeiros anos da Repblica seriam forosamente de revolues e crises. A
ordem seria mantida com dificuldade. Ora, quanto mais depressa se
organizasse o Estado de Minas Gerais, com seus poderes prprios e
funcionando por si e independentemente da influncia do governo central, a
velha provncia estaria garantida em meio conturbao geral. Salvar Minas
da desordem e dar-lhes uma boa constituio, eis o problema162.

Marcelo Magalhes Godoy prope que havia na passagem do sculo XIX para o
sculo XX uma conscincia do atraso relativo de Minas Gerais, e de sua suposta
condio de subdesenvolvimento. Esta constatao estimulava a construo de planos
para a superao dessa condio, articulando polticas que concebessem e efetivassem
que no haviam se convertido de ltima hora. Oliveira Trres prope que mesmo havendo grupos
contrrios posse de Alvim, a sua nomeao foi recebida com agrado, e at mesmo com certo
entusiasmo, por todo o estado de Minas. Sobre o assunto ver: REZENDE, Maria Efignia Lage de.
Formao de estrutura de dominao em Minas Gerais: o novo PRM (1889-1906). Belo Horizonte:
UFMG/PROED, 1982 e TRRES, Joo Camilo de Oliveira. Histria de Minas Gerais. v. 3. 3. ed.
Belo Horizonte : Lemi; Braslia : INL, 1980.
160
VISCARDI, Cludia Maria Ribeiro. Elites Polticas em Minas Gerais na Primeira Repblica.
Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 8, n. 15, pp. 39-56, 1995, p. 44.
161
Idem.
162
TORRES, Joo Camilo de Oliveira. Apud: GUIMARES, Berenice Martins. Op. Cit., p. 18.

68

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

projetos para o desenvolvimento regional mineiro. De acordo com essa perspectiva, tal
conscincia constituda no sculo XX, pois a primeira dcada do regime republicano
foi a que marcou uma srie de conflitos internos das elites mineiras, que no se
entendiam como uma entidade regional comum163.
Na perspectiva de Bernardo Mata-Machado h em Minas uma intensificao das
tradies polticas advindas do sculo XVIII, que teria como "misso" dar condies de
estabelecer os paradigmas necessrios para o estabelecimento de certa ordem no estado.
A minerao imps a Minas uma herana barroca, no que tange aos aspectos artsticos,
e a produo dos primeiros burocratas, no plano poltico164. John Wirth, por sua vez,
estabelece uma noo de "cultura cvica" na provncia ligada diretamente expanso da
atividade mineradora do sculo XVIII165. Para Mata-Machado, considerar a tradio
poltica herdada do tempo da minerao possibilita a compreenso de uma clivagem das
elites polticas mineiras, que ele divide em um grupo de polticos "nacionais", e um que
detm um poder enraizado na ordem local e regional. Aquilo que o autor denomina de
"grupo dos notveis" concentram-se na esfera federal do poder, advindas de famlias
tradicionais166 mineradoras do Centro do estado. O segundo grupo divido em dois: a
elite poltica das regies cafeeiras, Zona da Mata e Sul de Minas, e o coroneis do
serto167.
O retorno ao sculo XVIII no se limita ordem de constituio das famlias
dirigentes do estado. Por mais que essa lgica seja pertinente para a compreenso da
composio administrativa de Minas no estabelecimento da Repblica, a recuperao
desse passado setecentista estabelece-se fundamentalmente no mbito do discurso
poltico-intelectual naquele momento. Imersos a desordem imputada por um futuro
incerto, o passado emerge como um sustentculo da ideia de progresso em Minas no
incio do sculo XX.
163

GODOY, Marcelo Magalhes. Op. Cit., p. 100.


MATA-MACHADO, Bernardo. O poder poltico em Minas Gerais: estrutura e formao. Anlise
& Conjuntura, Belo Horizonte, 2 (1), jan/abr 1987, p. 95.
165
WIRTH, John D. Minas e a nao: um estudo de poder e dependncia regional, 1889-1937. In:
FAUSTO, Boris (dir). O Brasil Republicano. 2 Ed. t. 3v. 1: Estrutura de Poder e Economia (18891930).So Paulo: DIFEL, 1977, p. 87.
166
Cid Rebelo Horta, com o texto considerado como um clssico, Famlias governamentais de Minas
Gerais, prope que a poltica mineira comandada desde o sculo XVIII por um grupo reduzido de
famlias, e isso se estendia at meados do sculo XX, pelo menos, e que se revezavam no poder. Atravs
de descendncia direta, a liderana passava de pais a filhos, articulados com elos de afinidades atravs de
casamentos, entrelaando antigas famlias com as outras, definindo uma rede de laos no
necessariamente aparentes, por mudanas de nomes, mas a linha de parentesco permanece. Cf: HORTA,
Cid Rebelo. Famlias governamentais de Minas Gerais. Anlise & Conjuntura. Belo Horizonte, 1 (2):
pp. 11-142, mai/ago, 1986.
167
MATA-MACHADO, Bernardo. Op. Cit., p. 96.
164

69

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Joo Pinheiro Silva, nos estudos desenvolvidos por Guilherme Meirelles Costa,
estabelece um discurso de retorno ao sculo XVIII fazendo referncias Inconfidncia
Mineira, o grande evento do setecentos, exaltando os feitos dos conjurados, ou
inspirando-se constantemente a Constituio dos Estados Unidos. Para Pinheiro e seus
correligionrios, a ideia de Repblica que se formava entre a intelectualidade
republicana mineira advinha dos princpios embrionados na conjurao de 1789.

(...) afora todo o empenho posterior para a criao de uma mstica em torno
da Conjurao Mineira, esta deixou marcas que influenciaram na formao
republicana de Joo Pinheiro. Partimos da elaborao sobre a existncia de
uma utopia mineira. Eminentes personagens da vida poltica do Estado, nos
sculos XIX e XX, ligar-se-iam ao ambiente das Minas do sculo XVIII e
Inconfidncia. Percebemos a, um caminho frtil de investigao para
apreender o sentido do Republicanismo na formao poltica de Joo
Pinheiro168.

Meirelles prope que houve neste momento uma releitura da Inconfidncia


mineira, que visava ou combater a Monarquia, ou estabelecer um simbolismo que
pudesse instalar no imaginrio social como forma legitimadora do novo regime e
ajudando a redefinir a identidade coletiva169.
Joo Pinheiro, lder republicano, a 21 de abril de 1890 proferiu um discurso em
celebrao ao primeiro aniversrio, no novo regime, da morte de Tiradentes, que como
afirmava Pinheiro era o protomrtir que lutou e morreu por ela, dando o seu sangue
generoso. Pinheiro argumenta que a Inconfidncia alm de ser um mito mineiro pode
ser tambm lida como um topos que organizava e dava sentido ao passado do estado
naquele momento. Essa era uma temtica que perpassava qualquer tipo de segmento
partidrio, pois retornar ao alferes Joaquim Jos da Silva Xavier e a paisagem de Minas
do dezoito como o bero das revoltas contra a tirania era compartilhada por muitos.
Alm de a Inconfidncia ser um tema compartilhado por diferentes segmentos polticos
e intelectuais, o significado que o episdio para o contexto de consolidao do regime
republicano era igualmente diferente e disputado pelos grupos polticos da poca. A
Repblica era um fato, restava definir o verdadeiro processo que se desembocava
naquele momento.

168

COSTA, Guilherme Meirelles da. A formao poltica de Joo Pinheiro da Silva (Dissertao de
Mestrado em Histria). Belo Horizonte: UFMG, 2006, p. 90..
169
Ibidem, p. 3.

70

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Ento, ficou a tirania vencedora da liberdade e da Repblica, mandando


estrangular o generoso filho do povo que o queria emancipar; mas, hoje a
Repblica ressurgida e triunfadora pelo concurso de vossos camaradas do
exrcito e da armada, tendo expulso do solo do Brasil os descendentes dos
perseguidores de seus filhos, reata o fio das mais puras e gloriosas tradies
do passado, conformando-se com os destinos de todos os povos que vivem
em terras americanas e sob o cu do Novo Mundo 170.

No mesmo dia, Diogo de Vasconcellos pronunciava o seu discurso,


representando a imprensa mineira, acerca da mesma temtica. possvel perceber que
os elementos principais so os mesmos, mas o desfecho que o ex-lder monarquista
promulga para a constituio da Repblica brasileira diferente da que estava presente
no discurso de Joo Pinheiro.
O Brasil, na concepo de Vasconcellos, era o espao e o ar necessrio para a
expanso europeia. Os antepassados que iniciaram a histria do pas eram os filhos
heroicos do imprio romano, plantando as crenas e esperanas nas geraes mais
novas, a que ele vivia naquele momento. A aproximao do presente com a antiguidade,
elemento caro ao pensamento histrico de Vasconcellos, e considerar o pas como um
herdeiro da Europa era forma de ainda vincular a histria da nao brasileira com a
portuguesa, elemento combatido por Pinheiro e os republicanos.
Tiradentes era quem desenvolvera as ideias liberais que se espalharam por todos
os cantos agitando a mocidade, que estava colhendo os frutos daquelas ideias.
Vasconcellos reafirmava a luta contra o despotismo, mas no contra a Europa, e desse
embate era construdo a liberdade nacional. Tudo isso sobre o altar da velha e amada
Ouro Preto. Foi aqui que a liberdade, como em segunda Belm, nasceu oculta; e
aqui... sim! aqui, que se um dia morrer [a liberdade], morrer ainda s claras, em
campo aberto, como seu pai e seu mrtir!171.
A Repblica estava fundada, dizia Diogo de Vasconcellos, formando a definitiva
aspirao dos povos da Amrica. Mas como ele mesmo salientava, o novo regime no
qual se referia era a Pastoral Coletiva, crist como a de Tiradentes, cujo smbolo devia
ser, segundo ele, o dogma fundamental da cincia religiosa. Estamos certos de que
faremos a repblica voltar ao bom caminho. A nao crist; e o governo ou far-se-

Joo Pinheiro da. Ordem do dia Guarnio da capital de Minas Gerais. O Movimento. Ouro
Preto, 21 de abril de 1890. Ano II, n. 71. SIA-APM: Notao: JM-1233186; Filme: 001.
171
VASCONCELLOS, Diogo de. "23 de abril de 1890". In: O Jornal de Minas. Ouro Preto, 23 de
abril de 1890. Ano XIII, n. 88. SIA-APM, Notao: JM-1242531; Filme: 064, p. 1. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/photo.php?lid=126611
170

71

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

sua imagem ou ento... As urnas vo decidir!172. Tentava-se unir aqui tanto o


carter histrico do evento de 1789 e todo o misticismo construdo ao redor de
Tiradentes, como levar essas questes para o mbito da poltica, lembrando que a
Pastoral coletiva a qual o editor dO Jornal de Minas se refere a mesma que servir de
argumento para a proposio da chapa catlica naquele mesmo ano.
O Movimento, do dia 21 de abril de 1890 dedicou-se mais em comemorar a data
do que O Jornal de Minas. Nesse dia, o Jornal no foi publicado, e no dia seguinte ele
s faz uma pequena meno data, mas no como forma de comemorao; apenas
informava que na cidade de Mariana o Club Cludio Manoel da Costa havia feito uma
festa em comemorao participao do poeta, nascido naquela cidade, no movimento
da Inconfidncia. Apenas no dia 23 que ento o discurso citado de Diogo de
Vasconcellos publicado. Diferente daquele peridico, que com sua publicao do dia
21 todo dedicado ao evento. Com isso, podemos perceber que a relao dO
Movimento com a Repblica se deu de forma muito mais estreita do que O Jornal de
Minas, o que parece ser justificvel frente ao ideal adotado pelos dois peridicos
respectivamente. O impacto histrico da Inconfidncia e o apelo retrico que vem com
ele fonte inalienvel para os republicanos histricos.
O 21 de abril tornava-se a data da glria. Todo o passado republicano e suas
lutas tinham o 21 de abril como o momento smbolo de sua vitria. O sculo XVIII deu
incio ao processo quase religioso da efetivao daquele iderio. Foi naquele tempo que,
segundo A. Maia, foi plantada a semente que se fez planta; e a planta cresceu e se fez
arbusto; e o arbusto se fez rvore largamente copada abriga-se hoje um povo inteiro,
esquecido das antigas lutas, unnime e no patriotismo, a entoar louvores ao glorioso
mrtir, cujo sangue nos redimiu173. Maia prossegue seu pequeno texto comparando
Tiradentes a Jesus Cristo, e que era preciso curvar-se diante daquele assim como se
curvaria ao Cristo bblico. As metforas religiosas continuavam com Joaquim
Gonalves Ferreira:

Corramos ao altar da liberdade, e nele depositemos tambm a nossa modesta


florinha.
(...)
O pensamento grandioso que se resolvia na mente desse povo era a
inspirao que emanara de mais de um corao brasileiro, que o amor da
Ptria santificou; era a inspirao sublime que emanara de mais de um
172

Idem.
MAIA. A. Vinte e Um de abril. In: O Movimento. Ouro Preto, 21 de abril de 1890. Ano II, n. 71.
SIA-APM: Notao: JM-1233186; Filme: 001.
173

72

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

patriotismo, que se evangelizou depois no sofrimento e na dor; era a


irradiao divina que iluminara o esprito de mais de um patriota como os
patriarcas de sua liberdade e que a ingratido escolheu depois para smbolos
de atroz martrio174.

Jos Pedro Xavier da Veiga, por sua vez, afirmava que Minas era o lugar onde
estavam mais radicadas as tradies nacionais, que podiam vir tona com a
descentralizao poltica.

Para o primeiro diretor do Arquivo Pblico Mineiro,

enquanto vigorou a tirania da metrpole, os mineiros mantiveram uma postura de


"Inconfidncia" permanente, protestante e conspiradora, que teve em 1789 o momento
de mais alta indignao do povo. Dessa forma, diz Cludia Callari, era claro para Xavier
da Veiga a necessidade de Minas recuperar o posto proeminente que ocupava no sculo
XVIII175.
Xavier da Veiga facilmente identificado no grupo dos monarquistas
convertidos. Anteriormente proclamao da Repblica, o poltico e intelectual era um
importante nome ligado ao Partido Conservador Mineiro, proprietrio no jornal A
Provncia de Minas, denominado rgo oficial do partido. Marisa Ribeiro Silva aponta
que durante a publicao de seu peridico, no Imprio, no h referncias de Tiradentes
como o grande heri da nao. Para Xavier da Veiga a independncia brasileira no se
estabeleceu como forma de ruptura, mas foi um processo de continuidade do projeto
civilizatrio portugus. Portugal possua a imagem de me-ptria, a origem e o exemplo
de civilizao que deveria ser seguido. Seu discurso modificado e adaptado ao
contexto republicano, em que ele destacava a ruptura com a metrpole exploradora e
desptica, e postulando a Tiradentes um lugar de destaque ao papel de heri
republicano176. Utiliza-se de seu conhecimento histrico para adaptar um discurso antes
monarquista para um adequado nova ordem.

(...) se o generoso povo mineiro, at ento sinceramente monarquista em sua


grande maioria, lamentou a 15 de novembro o grande desgosto que acabava
de golpear o venerando Pedro II, banido da ptria que ele muito amava e
sempre buscou servir devota e honradamente, nem por isso considerou
essencial felicidade do pas a da dinastia deposta; e menos acreditou, no seu
bom senso conhecido, que o bem-estar e a prosperidade nacional fossem
incompatveis com o regime republicano nascente, que era, afinal, o de todos
os povos livres da Amrica e a realizao dos planos patriticos dos heris
FERREIRA, Joaquim Gonalves. hoje o dia de nossas glrias!. In: O Movimento. Ouro Preto,
21 de abril de 1890. Ano II, n. 71. SIA-APM: Notao: JM-1233186; Filme: 001. (grifos nossos).
175
CALLARI, Cludia Regina. Os institutos histricos: do patronato de D. Pedro II construo do
Tiradentes. Revista Brasileira de Histria. So Paulo, v. 21, n 40, 2001, p. 76.
176
SILVA, Marisa Ribeiro. Histria, Memria e Poder: Xavier da Veiga, o Arconte do Arquivo
Pblico Mineiro. (Dissertao de Mestrado). Belo Horizonte: UFMG, 2007, p. 112-113.
174

73

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

mrtires da Inconfidncia Mineira, realizao que surgia com sinceras


promessas de justia para todos, de concrdia social geral na famlia
brasileira e de supremo esforo pelo bem pblico 177.

Xavier da Veiga foi nomeado pelo governador do estado, Crispim Jacques Bias
Fortes, para ocupar o posto de primeiro diretor do Arquivo Pblico Mineiro. Para ele, o
novo regime rompia com o centralismo e a apatia letrgica que contaminava todos os
estados da nao at aquele momento. Dessa forma, emergia a necessidade de cada
unidade da federao desenvolver sua autonomia, de organizar de maneira sria e
sistemtica os seus Arquivos. No Imprio, os documentos mineiros, segundo Xavier da
Veiga, estavam jogados a esmo em arquivos locais, o que dificultava o estudo da
histria de Minas. O historiador, apontam Bruno Medeiros e Valdei Araujo, traava
naquele momento os caminhos para uma nova histria regional, na qual criava uma
mtua dependncia entre os estados federativos e as condies para a escrita de suas
histrias. De acordo com os autores, na viso de Xavier da Veiga o crescimento do
passado aceleraria o processo histrico, desenvolvendo as condies necessrias que
possibilitariam a escrita da histria local178.
O autor das Efemrides Mineiras encontrava-se em meio a um ambiente de
tolerncia poltica estabelecida entre conservadores e republicanos. Segundo Edilane
Carneiro e Marta Neves, essa convivncia perdurou no perodo monrquico e foi
decisiva na composio de foras inauguradas na nova ordem republicana. Os
monarquistas, tal qual ele mesmo havia sido, atuaram tanto no processo de redefinio
dos instrumentos jurdicos do estado, quanto na ocupao de cargos pblicos de
direo179. Dessa maneira, Xavier da Veiga se elege senador constituinte em 1891, foi
membro da comisso responsvel por emitir o parecer sobre o anteprojeto da primeira
constituio republicana mineira, e em 1895 assume a organizao e a diretoria do
Arquivo Pblico Mineiro.
Xavier da Veiga e Diogo de Vasconcellos partilhavam certo iderio: a
construo do saber histrico passava por um processo de reconhecimento de seu
significado e lugar pela elite mineira180, um lugar de destaque no discurso poltico. O

VEIGA, Jos Pedro Xavier da Efemrides Mineiras 1664-1897. Belo Horizonte: Centro de
Estudos Histricos e Culturais. Fundao Joo Pinheiro, 1998, p. 980.
178
MEDEIROS, Bruno Franco; ARAUJO, Valdei Lopes de. A histria de Minas como histria do
Brasil. Revista do Arquivo Pblico Mineiro, v. XLIII, 2007, p. 30-31.
179
CARNEIRO, Edilane Maria de Almeida; NEVES, Marta Elosa Melgao. Introduo In: VEIGA,
Jos Pedro Xavier da. Op. Cit., p. 24.
180
Ibidem, p. 26.
177

74

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

passado naquele momento era revelado como um propulsor da nacionalidade, e, mais do


que isso, da regionalidade. Iluminar os tempos pretritos tinha a finalidade de
salvaguardar o passado do esquecimento. Em um ambiente de transformaes que
alteravam a percepo de tempo de seus contemporneos; conhecer, guardar e escrever
sua histria dava um sentido poltico para presente.
A transferncia da capital deixou um enorme vazio entre a intelectualidade
ouropretana. A modernidade imediata que a Repblica trouxe e que pouco se poderia
fazer contra despertou a necessidade de se voltar para o passado e ressaltar aquilo que
possibilitou que Minas fosse a cabea da civilizao brasileira. O presente era novo
demais para ser explicado a partir dele mesmo. O passado, ento, era um elemento que
poderia ser mais palpvel, e atravs de sua narrativa era possvel dimensionar aquilo que
se estava vivendo no final do sculo XIX. Vemos ento reforada nossa hiptese de que
no momento em que os republicanos afirmavam que o projeto iniciado pelos
Inconfidentes se concretizava em 15 de novembro de 1889 era uma maneira de se
inserir no tempo e fabricar um elo direto e inalienvel com a histria. O mesmo vale
para os ex-monarquistas, que, sob a bandeira do Partido Catlico, investia na proposta
de deixar o regime republicano o mais prximo possvel do monarquista, para que
aquela nova realidade poltica no fugisse do arcabouo de experincia daqueles
homens rfos do Imperador.
Ouro Preto passava a se reinventar como cidade histrica. Caion Meneguello
Natal prope que com a consolidao de Belo Horizonte a antiga capital adquiria uma
nova concepo de si mesma. A cidade no deveria se impor como uma mutao
material, mas deveria trazer as marcas do passado em seu traado, em sua arquitetura, e
nos arriscamos a dizer que no discurso sobre si mesma. O autor afirma que Ouro Preto
assumia, atravs dos signos de sua memria histrica, um tradicionalismo que deveria
ser reforado como pea fundamental na constituio da identidade brasileira e mineira,
sobretudo181. Tendo isso em mente possvel perceber o valor empregado ao sculo
XVIII como marca do ainda presente de Ouro Preto182.

As

comemoraes

do

bicentenrio do municpio so emblemticas nesse sentido. Em 1911, entre os dias 7 e 9


de julho, a cidade parou para celebrar a data. Era um momento de reafirmao de
valores, exaltao da histria local, bem como uma forma de fazer do passado o
progenitor do progresso. Durante as festividades foi lanado o livro Bicentenrio de
181
182

NATAL, Caion Meneguello. Op. Cit., p. 81.


SALGUEIRO, Heliana Angotti. Op. Cit, p. 126-127.

75

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

Ouro Preto (1711-1911): Memria Histrica, em que importantes nomes da


intelectualidade mineira da poca, como Nelson de Senna, Lcio Jos dos Santos, Mario
de Lima, Benedito Jos dos Santos, Cludio de Lima, Augusto Velloso, Diogo de
Vasconcellos, Rodolfo Jac e Furtado de Menezes elaboraram ensaios sobre a antiga
capital com o intuito de endossar a inveno de seu passado. Era um momento de se
estabelecer, tambm, uma conexo histrica entre Ouro Preto e Belo Horizonte183. De
acordo com Natal:

76
Dessa forma, os fantasmas da transferncia da capital, que envolviam Ouro
Preto, seriam exorcizados: esta no seria mais uma cidade renegada,
inferiorizada, esquecida, mas sim o suporte moral da cidade moderna, a raiz
da mineiridade. Desse modo, aliava-se um discurso progressista, em prol de
Belo Horizonte e, portanto, da cidade moderna, a um discurso de conservao
da tradio, tendo em vista a cidade de Ouro Preto. Passado e futuro eram,
ento, vistos como a face de uma mesma moeda: enquanto Belo Horizonte
representava o esprito empreendedor do mineiro, o desenvolvimento
econmico, o progresso cientfico, Ouro Preto representava a raiz desse
progresso, o nascedouro da identidade mineira 184.

Para homens como Diogo de Vasconcellos, Ouro Preto era o bero de tudo. Foi
l que verdadeiramente nasceu Minas e a partir dali se construir a identidade mineira.
Dentro da nao, Minas era uma pequena ptria, bero dos grandes homens que lutaram
contra a tirania, e a antiga capital era o centro dessas atividades, onde as leis foram
promulgadas, os principais governadores atuaram, e as municipalidades se inspiraram.
Ouro Preto era a cidade inabalvel pelo tempo, palco das tradies, local em que se
encontravam as origens daquela unidade federativa, e por isso o seu valor histrico era
to grande, e tal valor deveria suplantar a acentuada queda do poderio poltico e
econmico que o municpio enfrentava naquele momento. Essa questo fica bem visvel
ao nos depararmos com o discurso de Vasconcellos na ocasio do banquete
comemorativo dos duzentos anos daquela cidade.

Terra sem Municpio feitoria de aventureiros. Municpio sem eleio,


latifndio de senhorios. Mil vezes, portanto, afortunado foi o dia em que
Minas, deixando de ser colnia-fazenda do Rei, transfigurou-se em partio
integral do Reino, rasgando, por a, avante a estrada do porvir e sentindo os
primeiros toques de chamada ao exerccio da autonomia185.
LIMA, Kleverson Teodoro de. Reconstruo identitria de Ouro Preto aps a mudana da capital.
In: Anais do II Encontro Memorial do ICHS. Mariana, 2009, p. 9.
184
NATAL, Caion Meneguello. Op. Cit., p. 102.
185
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso no dia 08 de julho de 1911. In: DRUMMOND, Maria
Francelina Silami Ibrahim (org.). Ouro Preto: cidade em trs sculos; Bicentenrio de Ouro Peto:
Memria Histrica [1711-1911]. Ouro Preto: Editora Liberdade, 2011, p. 303.
183

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

O cenrio que se admirava naquele momento era o passado, que pertencia de


forma vivaz memria e conscincia de todos. E durante aquela festividade eram
reunidos dois poderes que, nas palavras de Vasconcellos, eram necessrios ordem: o
municpio e o estado. Ambos traziam consigo a altivez do passado, sendo que o estado
era uma espcie de criador das origens de todo o povo que ali habitavam, e o municpio
era o local onde esse estado era posto como um elemento constituinte do fenmeno
social186. Em grande medida o que estava sendo colocado ali era justamente a conexo
entre territrio, poder e povo. Esses elementos deveriam sempre andar juntos, pois o
espao era um dos constituintes do povo, no havia povo sem um espao determinado, e
o espao a prpria personificao do povo. Em outros momentos desta dissertao, ao
analisarmos as obras de histria de Vasconcellos, a fuso entre espao e populao
torna-se mais clara, sendo um dos elementos centrais na constituio da chamada
civilizao mineira por Vasconcellos.
Diogo de Vasconcellos aproveitava o momento para lamentar a perda da capital,
que havia se sacrificado para manter o governo l, bem como invocar o progresso de
Minas. O orador afirmava que Ouro Preto era forte na conscincia de nunca ter
ofuscado as aspiraes de seu povo, ou como ele dizia, poluindo as insgnias de sua
primazia, mas via florescer e prosperar o estado republicano, diferente ao qual serviu
-, mas que no passado foi bero de mrtires e no recusaria em dar sua prpria vida187.
No era raro o autor da Histria Antiga das Minas Gerais utilizar esse tipo de
argumento. Quando os debates sobre a mudana da capital acalentavam os nimos na
Assembleia Constituinte, Vasconcellos como presidente da Cmara Municipal de Ouro
Preto enviou uma carta ao Congresso argumentando acerca do porque das discusses
no terem mais validade naquela altura. E para exaltar os sacrifcios enfrentados pelo
municpio ele dizia:

Esta cidade no quer outra coisa. A sua misso cumpriu-se formando a


grande famlia do povo mineiro. Se, pois, ainda necessrio o seu sacrifcio
bem deste povo, do qual foi, e ser sempre a cabea e o brao, curvar-se-
como a me legendria que rasgou os seios da prpria vida para sustentar a
seus filhos; mas esta dor carece, todavia de ser justificada e a justificao

186
187

Idem.
Ibidem, p. 304-305.

77

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

neste caso a lei indubitvel, a lei enfim que no admita um s defeito: a


soberania, portanto, imaculada do povo188.

J no discurso de comemorao do bicentenrio ouropretano:

Me separada de tantos filhos que amou, longe do esposo, a quem sempre


fora fiel, pde ver se lhe embranquecer a cabea, diminurem as foras,
depauperar o corpo, mas intangveis conservar o corao e a alma.
Sacrificar tudo, resignada, menos a dignidade no infortnio189.

Embora tenha perdido seu diadema, nem mesmo debaixo de runas, a


cidade poderia perder a aurola imperecvel de sua misso histrica. Diogo de
Vasconcellos reafirmava o projeto de imputar a Ouro Preto todo o perfil de cidade
histrica, imutvel e com um lastro eterno com os primrdios da civilizao. A maneira
de resgatar a importncia da cidade e construir em torno dela um discurso de
insuperabilidade era adotar o artifcio retrico de se igualar s cidades antigas da Europa
de outrora. Dessa forma, Ouro Preto como um monumento antigo se tornava clssico,
insupervel, o que atenuava o problema da perda de poder, mas no se distanciava de
um mundo mais moderno, pois ela tambm fazia parte dele como elemento sincrnico.
As cidades antigas, bero das naes, so lastros conservadores que resistem
dissoluo, padres genunos em que se aferem os caracteres de um povo na
inconstncia dos tempos190. Para Vasconcellos, comparar Ouro Preto com as cidades
antigas e recuperar o lao misterioso das tradies era o exemplo de como atingir a
liberdade e o progresso da nao. O caminho para isso era conhecer seu prprio
passado. Minas chegaria a esse patamar ao compreender Ouro Preto como o lugar
mximo para isso.

Deus no h de permitir, mas se, por uma fatalidade que ningum antecipa, as
naes modernas retrocedessem, como a Europa j retrocedeu, ignorncia e
barbaria, Minas, de sua parte, como naqueles tempos, achar, nas suas
cidades antigas, os monumentos e runas para reaver tambm os modelos e os
pergaminhos pelos quais lhe renasam as artes e os esplendores da
civilizao191.

188

OURO PRETO. Livro de Registro de Ofcios e Portarias expedidas pela Cmara Municipal.
(Correspondncia do Dr. Diogo Lus Almeida Pereira de Vasconcelos).1892 a 1893. 251f (Folhas 216 a
251 em branco). Termos de abertura e de encerramento. Microfilme: volume 0213. Caixa 22 L 1.
189
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso no dia 08 de julho de 1911, p. 305.
190
Idem.
191
Idem.

78

A Tradicionalizao da Repblica: um progressivo olhar para o passado

O povo, portanto, para Vasconcellos, no poderia deixar que o despotismo ou as


invases brbaras desgastassem suas antigas cidades at que encontrassem a morte,
permitindo a queda da civilizao. Eis que o orador exalta o mineiro, pois estes viviam e
sempre viveriam para defender as tradies, para ratificar os ensinamentos da histria, e
manter acesas as chamas de um passado glorioso que no deveria ser esquecido.
Consolidava naquele momento o seu projeto de escrever a histria de Minas, que j
havia comeado anos atrs, e que se empenhava fortemente para a sua expanso.
Tomar o passado colonial como paradigma, em nossa hiptese, no era um
retrocesso ou uma viso arcaica do mundo192. Diogo de Vasconcellos no se apropriava
do sculo XVIII como espelho de seu tempo, eram realidades diferentes, mas era lcito,
para ele, buscar no passado glorioso o fio condutor do progresso. O sculo XIX, tido
pela historiografia como um perodo conturbado da economia mineira, foi parcialmente
ignorado por toda uma cultura poltica e historiogrfica que precisava formar um lastro
forte com suas origens. Como mostramos acima, a Repblica era uma nova realidade
que ao ser incorporada pela sociedade deveria ter ao mesmo tempo um senso de ruptura
com a ordem ultrapassada, mas com um vnculo estreito com a sua prpria histria.
Dessa forma, estabelecer um parentesco com os construtores da civilizao no sculo
XVIII era um artifcio retrico consciente para o projeto que estava sendo posto ali. A
escrita da histria foi uma ferramenta fundamental para que isso fosse possvel.
Exploraremos no prximo captulo como a historiografia mineira do fim-de-sculo se
comportou frente a esta problemtica.

192

Cf: RODRIGUES, Jos Honrio. Teoria da Histria do Brasil.

79

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

3. A CIVILIZAO COMO PROJETO: UMA QUESTO REGIONALISTA?


3.1. A cultura historiogrfica de Diogo de Vasconcellos

Abrimos esta seo recuperando o questionamento clssico de Michel de


Certeau que sempre paira sobre os investigadores da escrita da histria: O que fabrica
o historiador quando faz histria?193. Uma pergunta capciosa, mas pertinente como
chave de leitura para a compreenso de projetos escriturrios nas mais variadas pocas e
sociedades. Mais do que um jogo de influncias, a escrita da histria resposta a um
ambiente poltico e intelectual especfico, e deve ser interpretado tendo isso como
pressuposto. Nesse sentido, transferimos a indagao de Certeau para a nossa pesquisa:
O que fabricava Diogo de Vasconcellos quando fazia histria?
Tal qual insistentemente destacamos no primeiro captulo desta dissertao, o
ambiente poltico despertado pelo advento republicano direcionou a elite mineira a
traar um projeto scio-identitrio para o seu presente atravs do resgate do prprio
passado, abrindo uma larga disputa sobre o conhecimento dos tempos pretritos e a
forma que isso chegaria sociedade local da poca. Mitos e mitologias foram forjados,
topoi desenvolvidos e cnones estabelecidos. O conjunto da obra de Diogo de
Vasconcellos foi elaborado nesse ambiente de constituio sobre quais caminhos a
histria de Minas deveria percorrer. Um projeto escriturrio que do ponto de vista
historiogrfico foi indito em seu tempo, e em alguns aspectos talvez at mesmo
insupervel, com um significativo valor esttico e analtico.
Acreditamos que Diogo de Vasconcellos em sua obra abriu uma nova forma de
se pensar a histria de Minas Gerais. O trabalho erudito desenvolvido pelo autor era
desde sua poca reconhecido como um dos mais aprofundados na prtica. Entretanto,
seu estilo marca algumas contradies internas que tornam seu texto peculiar em vrios
aspectos. Verdade e inveno atuam lado a lado em todo o momento de seus escritos,
artifcio retrico que despertava o desgosto de uns e admirao de outros.
Francisco Iglesias chamou ateno para essa relao entre forma e contedo na
obra de Vasconcellos, bem como a possvel contradio que isso, por ventura, gera em
sua narrativa. A escrita da histria vasconcelliana um amlgama de fundamentos
empricos, fontes que no so exploradas devidamente e por estudos anteriores que ele

193

CERTEAU, Michel de. A Escrita da Histria. Rio de Janeiro: Forense-Universitria, 1982.

80

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

conheceu. Embora estes sejam muito pouco evidenciados nas Histrias de Minas
Gerais podemos destacar referncias como as de Cludio Manuel da Costa, Jos Joo
Teixeira Coelho, Andr Joo Antonil, Rocha Pita, Pedro Taques, Frei Gaspar da Madre
de Deus, entre outros. Raramente o historiador marianense cita os autores ou as fontes
consultadas, que por sua vez so preenchidas por relatos imaginados por ele mesmo.
Um dos trechos da Histria Antiga das Minas Gerais em que isso fica evidente referese a narrativa sobre a suposta Batalha da Cachoeira entre paulistas e emboabas.

(...) Passado, porm, um dia, ouviu-se um grande alarido do lado do sul.


Eram os emboabas de Ouro Preto, que desciam, ao mando de Sebastio
Carlos Leito. Os paulistas, acudindo ao novo perigo, enfraqueceram a linha
do Jardim, e as hostes do ditador, por ali penetrado, vieram travar a batalha
no centro do arraial, cujo recinto se converteu num circo de feras, tal o furor
dos combatentes. Pelejou-se peito a peito. Menos hbeis os paulistas em tiros
de fogo, excediam em muitos os europeus, se brandiam as armas brancas, os
machados e as foices. As armas de tiro, espingardas e flechas pouco espao
achavam na luta, na qual os paulistas, com seus msculos rijos, criados
merc das intempries e afeitos s agruras do serto, nada cediam ao inimigo.
brios de sangue, cegos de raiva, despertava-se neles de momento a natureza
dos tigres. A ao tornou-se brbara, medieval, sangrenta e os dois exrcitos
ter-se-iam exterminado, se uma outra bala no ferisse j muito tarde o ditador
(Manuel Nunes Viana), homem afoito e valoroso, mas todo incapaz de reger
com calma e boa direo os movimentos de uma grande batalha 194.

Para Iglsias, esses so traos de um historiador fundamentalmente inserido na


tradio romntica, e segundo o autor essa a maneira mais adequada de ler Diogo de
Vasconcellos, ainda hoje.

Esse trao, entre outros, confere sua construo a caracterstica da


historiografia tipicamente romntica. De certo, no romantismo que se deve
enquadr-lo, com o gosto da evocao do passado, certo culto ou respeito ao
vivido, com mincias descritivas de quem tivesse presenciado a cena, que
apresenta como fazem os ficcionistas, chegando a dilogos. (...) Apesar de
conter esses traos, ultrapassa o nvel de simples cronista, pois o autor sabe
captar o essencial e fazer a crtica195.

Como produo historiogrfica, as Histrias de Minas Gerais carregam ainda


hoje grandes potencialidades referenciais. Para um estudioso das Minas setecentistas,
como j destacamos, os trabalhos de Diogo de Vasconcellos so indispensveis. Mas at
que ponto o autor em seu projeto escriturrio superou as tradies memorialsticas de
sua poca e confeccionou uma narrativa que pode ser caracterizada como original? O
194

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 230.


IGLESIAS, Francisco. Reedio de Diogo de Vasconcelos. In: VASCONCELOS, Diogo de.
Histria Antiga das Minas Gerais. Vol.1, 4 Edio. Belo Horizonte: Itatiaia. 1974, p. 19.
195

81

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

debate posto aqui, portanto, gira em torno da constituio daquilo que chamaremos
agora de culturas historiogrficas.
Esta uma categoria que permite, de forma efetiva, que o investigador do tempo
volte seus esforos para um determinado perodo e construa a partir de elementos
discursivos um modelo de anlise e compreenso da histria da sociedade estudada. No
entanto, afirmar categoricamente como um grupo concebe a histria em seu tempo
algo falacioso em ltima instncia. Acreditamos ser ainda insuficiente dizer que cultura
historiogrfica a forma escriturria de registrar a identidade histrica de uma
comunidade, ou talvez dizer que a forma de registrar o tempo.
Nossa relao com o passado torna-se conflituosa na medida em que nos
defrontamos com problemas da ordem temporal e buscamos a qualquer custo explicar
nossa situao no mundo a partir de anlises densas do pretrito. Ao passo que
buscamos orientao no passado, ele parece no ser mais um vetor que tenha condies
de faz-lo. A historiografia em alguma medida aparece como um gnero de escrita que
ao longo do tempo pretende realizar tal orientao, com as variaes que cada contexto
proporciona. Astor Diehl, pesquisador que h anos tem trabalhado com questes
voltadas teoria historiogrfica, define cultura historiogrfica como a maneira do
historiador apresentar o passado, que leva em considerao a representao
historiogrfica de um determinado contexto196.
Substancialmente, a cultura historiogrfica nos moldes de Diehl uma
representao terica do passado, de caractersticas socioculturais, instituies e
estruturas de pensamento197. A cultura historiogrfica nesse sentido equivale dizer que
a interseo entre a forma que o passado utilizado em um determinado tempo e
espao, bem como os mtodos de pesquisa e construo discursiva que formam o
pensamento histrico198. Diehl entende por cultura historiogrfica todas as formas de
representao do passado, que para ele muito mais abrangente que a historiografia

196

DIEHL, Astor Antnio. Consideraes para uma teoria da cultura historiogrfica. Histria Revista,
7 (1/2): 79-116, jan/dez, 2002, p.85.
197
DIEHL, Astor Antnio. A Cultura Historiogrfica Brasileira. Do IHGB aos anos 1930. Passo
Fundo: Ediupf, 1998, p. 11.
198
NASCIMENTO, George Silva do. Cultura historiogrfica e Cultura histrica: conceitos antagnicos
ou complementares? In. MATA, Srgio Ricardo da; MOLLO, Helena Miranda; VARELLA, Flvia
Florentino (orgs.). Anais do 3. Seminrio Nacional de Histria da Historiografia: aprender com a
histria? Ouro Preto: Edufop, 2009, p. 3-4.

82

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

pura e simplesmente, uma vez que a cultura historiogrfica abarca diferentes reas das
cincias humanas199, problema em voga atualmente.
O conhecimento histrico a soma de inmeros fatores cujo objetivo final a
compreenso das singularidades do homem no tempo, articulando a durao e aquilo
que podemos chamar de prova documental200. Na ponta de sua pena, o historiador
analisa traos da memria, identidade e cultura das sociedades tendo em vista suas
especificidades. Assim como no se pode ter uma viso nica sobre o pretrito, as
formas de registr-lo tambm so variadas. Em nossa perspectiva, as disputas polticas e
intelectuais pelo passado sobressaem-se frente questo da teoria sobre o prprio
passado. A cultura historiogrfica, portanto, em hiptese alguma se mostra esttica.
Hoje vivemos um momento em que somos seduzidos pela memria, que vem
acompanhada por aquilo que se pode entender como uma monumentalizao das formas
de relao com o passado. A recordao, a necessidade de sempre nos lembrarmos de
tudo a marca de nossa contemporaneidade. Para Manoel Salgado:

Este imperativo nos leva a compulso pelo arquivo e pelas tarefas de


arquivamento, fazendo-nos esquecer que, se tudo est arquivado, anotado,
controlado e vigiado, a histria como criao no mais possvel,
transformando-se o passado em espelho do prprio arquivo, transmutado em
lugar de verdade, reificado e historicizado201.

Hans Ulrich Gumbrecht em certa medida tem uma viso semelhante quanto a
forma contempornea de ver o papel da histria e da historiografia. Para o autor alemo
estamos em um momento em que no mais possvel aprender com a histria. Somos
fascinados pelo passado, queremos sempre de alguma forma viver o passado, mas ele
no tem mais condies de ser um instrumento pedaggico orientador para o presente.
Mas na historiografia como disciplina, diz Gumbrecht, ainda se fala na possibilidade de
se aprender com esse passado como um fator imprescindvel para a legitimao da

199

DIEHL, Astor Antnio. Cultura historiogrfica. Memria, identidade e representao. Bauru:


EDUSC, 2002, p. 206.
200
PEREIRA, Mateus Henrique de Faria. Como (re)escrever a histria do Brasil hoje. Histria &
Perspectivas, Uberlndia (40): 151-175, jan.jun. 2009, p. 152.
201
GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. O presente do passado: as artes de Clio em tempos de
memria. In: ABREU, Martha; SOIHET, Rachel; GONTIJO, Rebeca (orgs.). Cultura poltica e
leituras do passado: historiografia e ensino de histria. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2007, p.
28.

83

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

prpria disciplina202, seno ela no faria mais sentido. Mas no cotidiano isso no mais
to evidente.
Esta a cultura historiogrfica de nossa contemporaneidade? A simultaneidade
histrica e a experincia larga do tempo a forma hodierna de se lidar com o passado
que desmobiliza o aprendizado a partir da prioridade temporal. Depois de se aprender
com a histria nos resta a tentativa de uma experincia direta com ele, e retirar o
espelho posto entre ele e o presente203.
O projeto escriturrio que Manoel Salgado afirmou que em nossa
contemporaneidade faliu, isto , aquele em que se acreditava poder fazer da escrita do
passado uma mimese de acontecimentos de outros tempos204, ainda podia ser
identificado em historiadores como Diogo de Vasconcellos. Talvez seja efetivamente
um exagero dizer que a historiografia vasconcelliana pretendia ser uma mimese do
passado, mas de certa forma o seu compromisso com a verdade nos faz crer que ao
menos queria narrar o passado, parafraseando Ranke, como realmente foi, ou ainda
talvez conceber o passado como algo que ainda poderia ser reavivado no presente. Mas
os limites dessa verdade so porosos.
A Histria Antiga das Minas Gerais comeou a ser escrita, como relata Diogo
de Vasconcellos, no ano de 1898. Esse foi o momento em que o autor experimentava
um grande vazio poltico provocado por uma de suas maiores derrotas: a transferncia
da capital de Minas Gerais, de Ouro Preto para Belo Horizonte, em 1897. Vasconcellos
foi um homem que vivia a tradio. Catlico fervoroso, monarquista convicto e um dos
principais articulistas no Partido Conservador no Imprio, e do Partido Catlico na
Repblica, passou grande parte de sua vida em Ouro Preto. Seu pensamento poltico era
baseado na ordem conservadora mineira e, sobretudo da antiga capital. Ouro Preto era
smbolo da histria e da civilizao mineira. Era a partir dali que a identidade do estado
se constitua e, portanto, dali que Minas deveria ser governada. Com a sada da capital
daquele municpio o elo poltico com o passado foi rompido.

GUMBRECHT, Hans Ulrich. Depois de Depois de aprender com a histria. O que fazer com o
passado agora?. In: NICOLAZZI, Fernando; MOLLO, Helena Miranda; ARAUJO, Valdei Lopes de.
Aprender com a histria? O passado e o futuro de uma questo. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2011, p.
26.
203
MOLLO, Helena Miranda. Formas e dvidas sobre como aprender com a histria: um balano.
In: NICOLAZZI, Fernando; MOLLO, Helena Miranda; ARAUJO, Valdei Lopes de. Aprender com a
histria? O passado e o futuro de uma questo. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2011, p. 19.
204
GUIMARES, Manoel Luiz Salgado. O presente do passado: as artes de Clio em tempos de
memria, p. 29.
202

84

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?


(...) dando a esta comemorao205 um prestgio sem termo, nem precedentes
em outra parte, a multido inumervel, que, atrada dos mais longnquos
lugares, percorre e anima as praas e ruas, visitando os monumentos de arte e
os stios sugestivos do passado, as cerimnias religiosas, os templos abertos,
os hinos triunfais, as aclamaes entusisticas, milhares de
coraes, enfim, radiantes de amor por amor casa materna em dias
natalcios, glrias so que no exaltam somente Ouro Preto, mas toda famlia
mineira, da qual sois o digno e venerado chefe206/207.

Despertava na virada do sculo a necessidade de recolocar a antiga capital em


evidncia, no mais poltica, mas cultural. A cidade era um smbolo de um passado
arcaico que deveria ser superado. No entanto, a intelectualidade do estado, sobretudo
Vasconcellos, buscou construir um discurso sobre o passado ouropretano que pudesse
suprimir o suposto arcasmo do municpio e transform-lo em monumento. Isso era
possvel na medida em que se constitua um discurso de que Ouro Preto, mesmo no
gozando da centralidade poltica, era guardi das tradies e valores mineiros. As
marcas do passado deveriam ser estampadas na arquitetura da cidade, sendo assim um
atributo fundamental para que Ouro Preto se manifestasse como elemento smbolo da
identidade regional208. Para alm da questo material/arquitetnica, a constituio de
uma cultura histrica mineira deveria ser efetuada a partir dali.
Olhar para o passado e encontrar nele os elementos da identidade de um povo
era tarefa que o historiador deveria desenvolver de maneira mais ntima, ou seja, a
proximidade do autor com o passado narrado conferia histria quase que um sentido
autobiogrfico. A experincia do autor, o compromisso com a verdade, com a nao e o
conhecimento das fontes formavam a relao entre obra e historiador. No era mais
aquele memorialismo que tendia a ser a escrita da histria da regio a partir da prpria
histria de quem a escrevia, mas as memrias de um passado longnquo tornavam a ser
entendidas como peas constitutivas de sua histria. Ele no viveu aquilo que era
narrado, mas o que foi narrado ainda fazia parte da realidade do autor. O passado ainda
estava l. Na ocasio de uma visita Capela de Santana, na cidade de Sabar,
Vasconcellos relata:

Como quer que fosse, pelo que de mais certo ouvimos, visitamos nesta crena
a Capela de Santana. Emoo igual s teramos quando visitssemos uma
necrpole de cidade extinta.
205

Bicentenrio da cidade de Ouro Preto, em 1911.


VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso no dia 08 de julho de 1911, p. 303.
207
Fazendo referncia ao presidente do estado de Minas Gerais na poca, Jlio Bueno Brando.
208
NATAL, Caion Meneguello. Ouro Preto e as primeiras representaes da cidade histrica. Urbana
- Revista Eletrnica do Centro Interdisciplinar de Estudos da Cidade, v. 1, 2006, p. 6.
206

85

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Pelas inscries do sino grande, fundido no Sabar em 1751, e pela do Portal


gravada em 1747, a Capela no a mesma da primitiva poca; mas as cinzas,
que contm, valem toda antiguidade.
(...)
Fazia ento a mais bela tarde de maro (28 de 1898). Ruas e caladas inteiras
desapareciam ali no matagal enredado: e paredes derrocados sem nmero
jaziam no degredo absoluto das grotas.
O silncio nos abafava, interrompido apensa pelo sodo dos insetos e o tropel
dos cavalos. Apeamo-nos no adro, nico ponto em que restavam algumas
casas fechadas, como tmulos, albergues em que todavia se ocultam os
ltimos descendentes dos que viram Arthur de S, no auge de sua glria,
estrear naquele bero o imprio de Minas!
(...)
Absorvidos em profunda melancolia, ajoelhamo-nos, e fitamos a imagem de
Santana. Estava a Santa na idade em que conhecemos nossa av, a mesma
carinhosa expresso, imagem dulcssima da nossa mais pungitiva saudade.
Um claro mavioso embebia-se do sol ardente no dourado velho do altar, e
dava-lhe um tom de divindade, que no se sente nos mrmores soberbos e nas
grandezas materialistas do culto na Candelria.
(...)
Evocamos ento a poca dos bandeirantes, a primeira tarde do
descobrimento. A noite descia impregnada dos aromas acres de aroeiras e
alecrins selvagens, e a memria do Borba209, ligando as duas eras das
esmeraldas e do ouro, como aquele rio que tnhamos ao lado, gemendo e
passando, mas sem se extinguir jamais, refletia os fantasmas da histria! 210

A citao longa, mas elucidativa quanto ao carter formativo daquilo


consideramos ser a cultura histrica de Diogo de Vasconcellos. Embora o passado fosse,
para o historiador, algo vivo, que de alguma forma era possvel ser contemplado, ele
no existia mais. No entanto, era a evocao desse mesmo passado que mantinha as
tradies vivas, que fosse capaz de fortificar, se no criar, a identidade do povo mineiro
e impulsionar para a civilizao. A sua narrativa envolvente, possui uma grande carga
romntica, performtica e melanclica. Essa a marca de sua ligao com a histria,
expandindo as fronteiras entre memria, erudio, verdade, imaginao e sensibilidade.
Vasconcellos integra um grupo de historiadores classificado por Oiliam Jos em
sua Historiografia Mineira, como historiadores clssicos. De acordo com o autor, este
perodo se estende de 1870 a 1910. Consiste no momento em que comearam a ser
publicadas as primeiras obras de maior densidade analtica. nessa fase que, segundo
Oiliam Jos, os Arquivos do estado passam a ser melhor organizados e explorados
viabilizando a escrita da histria regional mineira. Duas instituies destacam-se nesse
processo: o Arquivo Pblico Mineiro (APM) e o Instituto Histrico e Geogrfico de
Minas Gerais (IHGMG)211. Ainda nessa proposio, a escrita da histria mais

209
210
211

O Tenente-General Manuel de Borba Gato.


VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 182-183.
JOS, Oiliam. Op. Cit., p. 85.

86

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

abrangente de Minas s comeou a ser produzida quando os pesquisadores passaram a


ter acesso aos documentos, que mltiplos e minuciosos ofereciam novos e
desconhecidos testemunhos sobre o passado colonial mineiro.

Conheceram-se as fraquezas e virtudes dos Governadores de Minas, vieram


luz traies e misrias de brasileiros que capitularam em face do poderio
luso; levantou-se o vu que impedia fossem analisadas as mincias do
volumoso processo instaurado contra Tiradentes e os demais inconfidentes; e
vislumbrou-se a coragem moral com que alguns mineiros se opuseram ao
arbtrio de governadores sem moral212.

Mesmo com a instaurao de uma historiografia pretensamente mais complexa,


havia certa restrio aos autores da poca. Em face da rica variedade de documentao
os historiadores mineiros, de acordo com Jos, no souberam ou no puderam
aproveitar todos os ricos files que as fontes confiam, sendo que a dificuldade em
interpret-los luz da paleografia era um dos principais problemas enfrentados. Os
documentos aparecem nos textos sem receber maiores crticas, ser ter a veracidade
verificada ou se os relatos possuam contedos falsos213. Essa uma crtica que sempre
caiu sobre a historiografia vasconcelliana.
A escrita da histria no sculo XIX e tambm no incio do sculo XX travou um
intenso embate em defesa da construo de identidades nacionais e regionais. A
narrativa historiogrfica articulada com o desenvolvimento de arquivos, museus e
institutos de pesquisa, afirmam lvaro Antunes e Marco Antonio Silveira, agiam
concomitantemente, isto , suas transformaes se davam simultaneamente e
influenciavam umas as outras, fazendo-nos supor que a constituies dos mais variados
lugares de memria214, embora diferentes, eram indissociveis215. A profunda
mobilizao de documentos evidenciava a preocupao dos historiadores da poca em
estabelecer uma orientao sobre o passado pautado na erudio e na verdade.
A nova historiografia nascente, em Minas Gerais, possua caractersticas, que se
no inditas, tomavam um maior corpo frente cultura historiogrfica tratada aqui. A
histria erudita seguia, em Minas, dois caminhos que embora aparentemente possam ser
diferentes, completavam-se na proposta de registrar o passado mineiro. Por vezes tais
212

Ibidem, p. 86-87.
Ibidem, 87.
214
NORA, Pierre. Entre memria e histria: a problemtica dos lugares. Projeto Histria. So Paulo,
n 10, p. 7-28, dez. 1993.
215
ANTUNES, lvaro de Arajo; SILVEIRA, Marco Antonio. Memria e identidade regional:
historiografia, arquivos e museus em Minas Gerais. Revista Eletrnica Cadernos de Histria. Ano II,
n.01, maro de 2007, p. 2.
213

87

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

propostas, em Vasconcellos, podem ser encontradas ao mesmo tempo. De um lado o


documento como expresso da verdade toma um lugar de destaque na narrativa
histrica; de outro a emergncia da memria como fator relevante para se apreender o
passado tambm mobilizado ao longo da narrativa. Ou seja, em nossa hiptese, o final
do dezenove alm de marcar o lugar do possvel incio da profissionalizao216 da
histria, no rompe com as formas mais tradicionais de registro do passado. A Histria
Antiga das Minas Gerais fica entre a cincia e a memria.
Mas que tipo de cientificidade possvel de se identificar em Diogo de
Vasconcellos? Tal resposta muito menos clara do que se supe, mas indica muito
sobre a cultura historiogrfica do autor aqui estudado. O seu apreo e cuidado com a
erudio, o zelo pelo arquivo e a busca pela verdade histrica pode colocar Diogo de
Vasconcellos no caminho de um possvel positivismo. H uma forte tendncia
pragmtica em sua compreenso da histria, bem como uma funo pedaggica bem
definida, que em sua concepo um elemento formativo de identidade. Nesse sentido,
o regionalismo ressalta como motivador da escrita da histria, e esta como um dos
caminhos possveis de constituio moral do indivduo mineiro.

A histria de nossas localidades, recomendada por ltimo s escolas


primrias (...) fonte inesgotvel de energias morais, necessrias ao despertar
da infncia, com tanto eis que seja verdadeira e sincera. (Testis temporum,
lux veritatis).
No h meio de se elevar o nvel dos costumes, to pouco de se restabelecer
os das virtudes, como abrir francamente o inqurito do passado, ench-lo de
luz e tirar dele a lio prtica de seus acontecimentos.
A histria local, que aos espritos fteis, poder parecer mesquinha, tem toda
a vantagem que se deseja para que no se conforme o antigo ditado, que
Plutarco lembra na vida de Arauto, que filhos desgraados fazem o elogio
dos pais217.

H no projeto historiogrfico de Vasconcellos um programa definido quanto a


utilizao da narrativa. Para ele, mesmo que a crtica documental fosse fundamental
para se apreender os vestgios do passado, ela se compreende fria na medida em que o
historiador abdica do recurso da narrativa. Vasconcellos ento opta por substituir as

Tomamos aqui a expresso profissionalizao da histria o movimento constitudo no dezenove


que tinha como premissa a investigao histrica baseada fundamentalmente na crtica documental densa.
Acreditamos ainda na impossibilidade de encarar a histria, nesses moldes, como uma prtica
expressamente cientfica, nem mesmo os historiadores como intelectuais que atuavam exclusivamente
com o estudo da histria, mas por falta de uma expresso que melhor defina a prtica historiogrfica
naquele momento, em Minas Gerais, utilizaremos a categoria profissionalizao para melhor localizar o
que estamos considerando o grupo de historiadores clssicos sugerido por Oiliam Jos.
217
VASCONCELLOS, Diogo de. Prefcio, p. 646.
216

88

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

macronarrativas pelo destaque aos indivduos e suas aes no tempo e no espao, pois,
as memrias, as biografias dos homens ilustres, encerram em sntese, alguma coisa
mais preciosa que a narrao inerte e fria dos tempos e dos acontecimentos218. Isso se
evidencia no destaque que o autor d aos vrios e pequenos escoros biogrficos dos
primeiros desbravadores, famlias fundadoras e homens ilustres de Minas Gerais, em
suas Histrias.
A partir da experincia dos antepassados poderia se tirar o valor e a utilidade da
histria para o presente, e ao mesmo tempo se poderia compreender a vivacidade da
histria e suas manifestaes na prpria formao do povo. Para ele, o principal servio
instrutivo da histria, nesse sentido, no estava na relao entre os fatos, que podemos
entender aqui como sendo a narrativa, e a pintura dos caracteres, entendida como a
descrio pura. A histria mostra-se valorosa, a mais humana das cincias, na
medida em que atravs da narrativa se encontre a unidade dos acontecimentos.
Vasconcellos em seu discurso de inaugurao do Instituto Histrico e
Geogrfico de Minas Gerais, em 1907, exps seu vasto conhecimento sobre a produo
historiogrfica e filosfica de seu tempo. Contra determinismos e fatalismos, e em
defesa de uma civilizao nos trpicos que discutiremos mais detidamente na prxima
seo -, o historiador lana mo de um dilogo crtico com autores como Volney, Vico,
Kant, Voltaire, Montesquieu, Thiers, Guizot, Bossuet, Comte, entre outros. Frente a tal
questo o seu carter conservador, tradicionalista e catlico ganha espao, ou se
ressalta, fazendo-o rejeitar as diversas doutrinas filosficas, principalmente o
positivismo, e vale-se daquilo que ele chama de hermenutica do cristianismo para
encontrar uma ordem social, poltica e religiosa que o racionalismo no conseguiria
resolver.

Nestas condies, rejeitando-se todas as doutrinas, inclusive a de Bossuet,


que prega um fatalismo da Providncia to igual como o dr. Hegel,
confundindo-se ambos no tanto na forma, seno em fundo com as noes
pantesticas da velha escola Alexandrina, o remdio parece-me deparado no
uso da hermenutica do cristianismo, buscando-se com ela a soluo
desejada219.

A partir dessa hermenutica do cristianismo, o autor prope a constituio de


trs verdades fundamentais que, ento, impe sentido histria: a verdade religiosa, a
verdade filosfica e a verdade poltica. A verdade filosfica , para Vasconcellos,
218
219

VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 214.


Ibidem, p. 217.

89

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

aquela formada pela trplice cincia das coisas intelectuais, morais e naturais, e tem
por objetivo lanar a histria para um futuro aberto de possibilidades. Ela
naturalmente contrria verdade religiosa, que se fundamenta no conhecimento de
Deus, e tem por objetivo ltimo voltar-se para o passado. Essas duas verdades disputam
o domnio da verdade poltica, detentora da ordem.

(...) e a ordem no seno a liberdade do direito natural do povo associado


soberania exercida pelo poder pblico: o que basta dizer, para se
compreenderem as tremendas perturbaes do mundo, quando a soberania,
sacrificando a liberdade, excede a sua competncia e entrega-se de corpo e
alma, como instrumento de ao espoliativa, aqui a uma, ali outra daquelas
duas rivais, que intentam o imprio dos espritos220.

Neste ponto podemos perceber a ligao entre o projeto historiogrfico e o


projeto poltico de Diogo de Vasconcellos. A sua escrita da histria mineira tem um
claro e forte teor poltico. A histria alm de despertar uma funo pedaggica de
conhecimento sobre o passado deve, ela mesma, contribuir para estabelecer no presente
os melhores caminhos que o Estado deveria seguir. Retomando a questo do destaque
das biografias de homens ilustres das Minas Gerais feita por Vasconcellos, salta aos
olhos a admirao que ele tinha pelos governadores de Minas, responsveis por
instaurar a ordem nas terras alterosas, fundamental para inserir o estado no rol das casas
civilizadas.
A chegada do governador Antnio de Albuquerque Coelho de Carvalho s
Minas, em 1709, por exemplo, considerada positiva por Diogo de Vasconcellos,
considerando-o uma espcie de heri civilizador que foi capaz de iniciar a centralizao
administrativa de Minas, e se consolidaria mais tarde no governo do Conde de Assumar.

Antnio de Albuquerque, pacificador das Minas, fundador dos municpios,


no fazendo mais, contudo, que amoldar s leis positivas do Reino a
Repblica municipal preexistente e j esboada nas relaes do povoado,
confirmou, mais uma vez, na histria, a experincia que mostra a iluso dos
homens e a sorte das coisas. Sim, o homem pe e Deus dispe. No h
poltica segura e perfeita, se no deixa livre a espiral divina do progresso ou
se fecha caminho evoluo pacfica e natural das massas221.

Alm disso, o tema da justia e administrao da colnia tambm se mostra


importante para Vasconcellos como mecanismo para se pensar a ordem poltica atravs
do conhecimento do passado. Em seu artigo Linhas geraes da administrao colonial.
220
221

Ibidem, p. 218.
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso no dia 08 de julho de 1911, p. 304.

90

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Como se exercia. O Vice-rei, os Capites-generaes, os Governadores, os Capitesmres de Capitanias e os Capites-mres de Ilhas e Cidade, apresentado no Primeiro
Congresso de Histria Nacional, promovido pelo Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, ocorrido entre os dias 7 e 16 de setembro de 1914, no Rio de Janeiro, o autor
faz um panorama acerca das medidas tomadas por Portugal, nos primeiros anos de
colonizao, a fim de estabelecer a ordem administrativa do novo territrio.
Ainda sobre a relao entre os diversos projetos mobilizados por Vasconcellos
na passagem do dezenove para o vinte, a questo religiosa aparece, tambm, como um
elemento importante para a compreenso da histria. O cristianismo capaz de separar
as trs verdades supracitadas direcionando-as cada uma para o espao que as convm,
estabelecendo a paz e a liberdade sem o prejuzo da providncia. Esse o caminho que
leva a humanidade civilizao, pois:

Doutrinas que negam o livre arbtrio, doutrinas que negam o instinto da


perfectibilidade, to falsas como a negao da providncia, podem tudo
conseguir, menos senhores, a verdadeira filosofia da histria, banhada pela
luz da experincia.
Pesquisar, portanto, nas pginas descritivas do passado as snteses, que a
Providncia extraiu dos acontecimentos, distinguir e conhecer a lio que
essas snteses encerram e autorizam proclamar o triunfo infalvel da virtude
sobre o vcio, do direito sobre a tirania, eis, senhores, portanto, a crtica em
sua elevada misso criadora.
por isso que a histria no pode deixar de ser severa, leal e verdadeira. De
todos as provncias do saber a que est em terreno contestado, no dizer
Macauly; a que disputada pelos partidos, e sempre no perigo de ser
investida pela imaginao apaixonada222.

O sculo XVIII, como marca do tempo, possua um significativo papel na


construo da identidade do povo mineiro. O discurso de civilizao e progresso que se
constitua aps a chegada da Repblica no pas tinha, para Minas, sua fundamentao
no Setecentos, que se transformou em uma espcie de tempo lendrio, depsito da
tradio e bero dos heris. Salvaguardar as ladeiras de pedra, os cantos de Cludio
Manuel e seus penhascos, a arte barroca pelos olhos de Aleijadinho e a luta pela
liberdade atravs dos Inconfidentes no era um movimento que se possa chamar de
anacrnico, mas uma sobreposio de dois tempos que no se anulavam.
A cultura historiogrfica de Diogo de Vasconcellos constitui-se, portanto, na
fuso de elementos polticos e religiosos como plataformas para se compreender o
passado e traz-lo para o presente vigente. O passado estava vivo e era passvel de ser
222

VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 218.

91

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

contemplado, mas j no existia mais. A escrita da histria contribua para ordenar esse
mesmo passado que no estava completamente resolvido. A entrada na modernidade
republicana dependia da ordem temporal no estado projetando, consequentemente,
civilizao mineira.
Diogo de Vasconcellos naturalmente no inventou, em sua poca, um tipo de
cultura historiogrfica nica. Ele partilhava de uma linguagem poltica e intelectual
difundida em todo o territrio nacional que procurava definir os parmetros para a
escrita da histria a partir de particularismos latentes ao regionalismo. A busca pela
construo da histria do Brasil a partir da histria de Minas no era exclusividade
daquele estado, nem da produo vasconcelliana. Na passagem do sculo XIX para o
XX havia uma intensa disputa sobre o conhecimento do passado, e Vasconcellos era um
dos representantes. A histria, para ele, era vista como elemento fundamental para a
formao dos valores morais do povo, que compem a civilizao. Ele caracteriza isso
via histria mineira.
No entanto, como isso se caracterizava em partes do pas? Para respondermos a
esta questo, antes de analisarmos o conceito de civilizao em Diogo de Vasconcellos,
necessrio fazer uma rpida digresso e compreender o debate acerca da autonomia da
escrita da histria regionalista frente histria nacional, na segunda metade do sculo
XIX, ou como a histria nacional poderia ser escrita a partir de uma historiografia
local/regional e erudita. O papel dos institutos histricos e arquivos foram fundamentais
para isso. Dedicaremos a prxima seo para levantarmos tal debate.

3.2. Uma voz para as Minas Gerais

Ao longo dos anos a histria da historiografia tem esbarrado em alguns


obstculos acerca do como caracterizar a escrita da histria entre as dcadas de 1870 e
1930 desvinculando, sobretudo, de uma tradio que associa sempre a operao
historiogrfica ao Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro. Como observa Rebeca
Gontijo, houve um grande hiato principalmente entre o movimento conhecido como
gerao 1870 e a dcada de 1920, quando o movimento modernista comea a
despontar como um importante indicador cultural brasileiro223. De acordo com Jos

223

GONTIJO, Rebeca. Tal histria, qual memria? Capistrano de Abreu na Histria da Historiografia
Brasileira. Projeto Histria n 41. Dezembro de 2010. p. 496.

92

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Murilo de Carvalho houve em nossa tradio historiogrfica no sculo XX duas formas


de se estudar a histria intelectual do Brasil naquele momento
O primeiro possua uma longa tradio entre os estudiosos. Pautava-se no
pressuposto de exatido na interpretao do autor estudado. Havia um esforo histrico
em situar o autor em seu contexto, ou seja, estudando o autor de maneira isolada o
pesquisador conseguiria extrair os dados desejados com maior eficcia. Havia tambm
os que ao invs de estudar os autores de forma individualizada procuravam considerlos em grupos, caracterizando-os a partir de correntes de pensamentos especficas224,
muitas vezes at mesmo imveis. Em grande medida, a autoria de textos e livros era
objeto mais profundo de estudos, isto , a obra era analisada a partir de seu autor.
Questes sobre recepo, linguagem e texto eram minimizadas frente a quem escrevia.
O segundo, diz Carvalho, estava muito mais prximo das cincias sociais e
menos abrangente por no se preocupar com as histrias gerais das ideias ou em grupos
de autores de uma temtica. Esse tipo de abordagem inspirava-se na sociologia do
conhecimento proveniente de Marx e Mannheim. Segundo Jos Murilo, nessa forma de
anlise h um esforo sistemtico em interpretar as ideias (socialismo, liberalismo,
positivismo, etc.) como ideologias vinculadas a interesses de grupos, classes sociais e
at mesmo do estado225. Embora a abordagem pautada na sociologia do conhecimento
trouxesse contribuies importantes era tambm limitada. A nfase que se dava ao autor
era transplantada para o contexto, que se definia em termos de modo de produo ou
conflitos de classes, sendo o contexto determinante para o pensamento.
Quando nos deparamos esse mesmo recorte tempo (1870-1930) no campo da
histria regionalista esse problema se torna ainda mais complexo. Os estudos de histria
da historiografia regionalista uma subrea de nossa disciplina relativamente recente.
Delimitar um espao que no o nacional por vezes implica em critrios que ressaltam
suposto reducionismo analtico, bairrismos ou ignorncia em relao a outros contextos
singulares. Em nossa perspectiva, desse modo, estudar uma historiografia regionalista
no desprezar a questo nacional, muito menos outros contextos particulares, pelo
contrrio, eles dialogam e disputam o conhecimento do passado nacional a partir do seu
prprio.

224

CARVALHO, Jos Murilo de. Histria intelectual no Brasil: a retrica como chave de leitura.
Topoi, Rio de Janeiro, n1, 2000, p. 123.
225
Ibidem, p. 124.

93

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

A partir da dcada de 1990, a historiografia brasileira tem proposto novas formas


de abordagem em relao ao estudo do regional. A histria regionalista passa a ser vista
no como um particularismo apartado do cenrio nacional, mas integra um conjunto de
problemticas que podem ser confrontado sem necessariamente ter sempre o centro
como objeto primeiro de estudos, ao passo que no se descola de forma alguma de uma
histria nacional. As histrias econmica, demogrfica, social, etc., so os campos que
mais se destacam entre as pesquisas que tem a regio como foco226. Sandra Jatahy
Pesavento ainda destaca que a histria de cunho regional aparece na maioria das vezes
apoiada em interesses de grupos que ocupavam o poder.

(...) pode-se dizer que a histria foi sempre um dos campos preferidos de
recrutamento dessa categoria de intelectuais defensores do sistema, uma vez
que se desincumbe da tarefa de resgatar para a classe dominante um passado
que a enobrea, pleno de atos de bravura e honradez, aos quais no presente
ela d continuidade227.

O debate acerca do regionalismo apresenta-se, em nossa pesquisa, para levantar


outro debate que tambm possui um espao ainda reduzido na historiografia
contempornea. Propomos-nos a discutir o papel daquilo que chamaremos de escrita da
histria regionalista como produtora do conhecimento sobre o passado a partir do ponto
de vista de um projeto poltico mais restrito que no se caracteriza em uma reduo.
Deste modo, ao nos defrontarmos com a historiografia de Diogo de Vasconcellos, cuja
cultura historiogrfica pautava-se em resgatar e resolver um passado aberto e projetar os
caminhos da civilizao, e que era feito sob a tica mineira de uma hermenutica do
cristianismo, o que isso quer realmente dizer?
A historiografia mineira no final do sculo XIX comeou a experimentar novas
formas de se relacionar com as transformaes do tempo. O estado passava por
significativas e rpidas mudanas e a sua histria deveria, dessa maneira, acompanhar
esse dinamismo. Os estudos histricos baseados na anlise sistemtica dos documentos
mostravam-se, como destacava Augusto de Lima Jnior na dcada de 1950, um meio
para melhor servirmos nossa Ptria228. Embora ainda se buscasse constituir a
histria da nao, a regio tambm ganhava um lugar de destaque, e cada vez mais
226

Cf. AMADO, Janana. "Histria e Regio: reconhecendo e construindo espaos". In: SILVA,
Marcos A. A Repblica em migalhas: Histria regional e local. So Paulo: Marco Zero, 1990.
227
PESAVENTO, Sandra Jatahy. "Histria regional e transformao social". In: SILVA, Marcos A. A
Repblica em migalhas: Histria regional e local. So Paulo: Marco Zero, 1990, p. 73.
228
LIMA JNIOR, Augusto de. Notcias Histricas (de norte a sul). Rio de Janeiro: Livros de
Portugal S. A., 1953, p. 7.

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A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

tomando um espao de autonomia. A memria e a identidade do povo estavam


guardadas nas atas descritivas do passado, e os historiadores deveriam preparar as
geraes futuras atravs da experincia dos antepassados.

Como dos sepulcros silenciosos e tristes, e da terra pvida e aparentemente


estril das necrpoles, enseiva-se a identidade de nossa mente, e avigoram-se
nossas ideias e virtudes pela memria feliz de nossos antepassados, a ponto
que se diga e com razo, que os mortos governam os vivos, assim tambm,
senhores so dos arquivos empoeirados, dos monumentos carcomidos e atas
do passado, que se irradia a continuidade anmica de nossa existncia
coletiva, iluminada pelos votos e testemunhos tantas vezes dolorosos da
velha experincia229.

Comeava, portanto, a fortificar uma cultura historiogrfica que buscava


estabelecer os parmetros para se compreender a histria de Minas atravs da
compilao de documentos, sobretudo do passado colonial, e transform-lo em
conhecimento pedaggico e discurso poltico para o novo Estado que surgia psproclamao. Em meio a disputas pela hegemonia poltica, em mbito nacional, cada
unidade federativa lanava mo de seus projetos identitrios. A histria potencializavase como um dos vetores que contriburam para estabelecer as particularidades regionais.
Como ressalta Bruno Franco Medeiros, a nova situao republicana emergente
em 1889 trouxe a oportunidade para que as antigas provncias se fortificassem e
ampliassem sua autonomia frente ao poder central, caracterstica do federalismo.
Mesmo compondo um sistema meta-histrico nao, os estados passavam a construir
suas histrias atravs de uma modernidade conservadora, que subsidiava a
formulao de uma identidade que atendesse aos anseios polticos que surgiam no
limiar do sculo XX230. Arquivos Pblicos e Institutos Histricos surgiram, portanto,
com a misso de institucionalizar a memria histrica local e escrever, a partir daquela
perspectiva, a histria nacional. Esse movimento tem o seu auge justamente no perodo
entre 1870 e 1930, onde se percebe um hiato em relao aos estudos da escrita da
histria no Brasil.
Em Minas Gerais, a cultura historiogrfica que se estabeleceu visava assegurar
um lugar privilegiado no cenrio poltico nacional. Reconstruir e rememorar o passado
de glria e poder de Minas advindos do sculo XVIII fazia parte de um projeto que
tinha como foco encaixar o estado em um processo de civilizao comparvel com os
229

VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 214.


MEDEIROS, Bruno Franco. Histria, Memria e Identidade no Arquivo Pblico Mineiro. Anais do
I Encontro Memorial do ICHS, 2006, p. 1.
230

95

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

povos da antiguidade clssica, e que definiria o carter do povo mineiro 231. O Arquivo
Pblico Mineiro foi a primeira grande instituio encarregada de produzir os subsdios
para se estabelecer o contato com o passado do estado. Fundado no ano de 1895, uma
instituio oficial, que tinha por caracterstica primeva acumular, ordenar e metodizar os
elementos que fazem parte do processo histrico nos limites do estado.

Por tudo isso, o Arquivo Pblico Mineiro, agora fundado, instituio que
consagra sentimentos e ideia popular. Modesto nas suas propores
aparentes, modesto pelo local e meios de instalao, nem assim deixa de ser
importante e precioso sob vrios aspectos. Bastar dizer-se que no acervo,
ainda no ordenado, dos documentos que contm, esto no s, em original e
impressos, atos constitucionais, legislativos e governativos concernentes ao
Estado e as antigas Provncia e Capitania mas tambm outros ttulos
histricos de nossa existncia j duas vezes secular, honrssimos padres que,
si recordam gemidos de opressores e soluos de mrtires, relembram
tambm, e em maior copia, aes heroicas, cometimentos de patriotismo
intemerato, sublimes voos do pensamento iluminado e inolvidveis revoltas
da dignidade humana232.

A situao federalista abria o grande precedente para que as histrias regionais


construssem a ideia de que a provncia/estado era o principal representante da histria
nacional. Embora com o advento republicano a regionalidade passasse a ganhar maior
notoriedade, no era um fenmeno exclusivo do final do sculo. O Rio Grande do Sul e
a Bahia, por exemplo, j em meados do dezenove lanavam as suas primeiras
instituies com a misso de salvaguardar o passado glorioso da regio e projet-lo
como paradigma da civilizao nacional.
Na segunda metade do sculo XIX, a provncia de So Pedro, hoje Rio Grande
do Sul, instaurava a sua verso regional do IHGB. De acordo com Luciana Fernandes
Boeira, o tipo de histria produzida no Instituto Histrico e Geogrfico da Provncia de
So Pedro (IHGPSP) assemelhava-se muito matriz carioca. O modelo que se
buscava em instituies como essa era o das academias europeias de letrados, cujo
espao de criao era preenchido por membros eleitos e pertencentes a uma elite
intelectual que era, segundo a autora, herdeira de uma tradio iluminista, caracterstica
fundamental para se pensar a criao de instituies similares no pas233.

231

Idem.
VEIGA, Jos Pedro Xavier da. Palavras Preliminares. RAPM, julho a setembro de 1896, fascculo
I, p. III.
233
BOEIRA, Luciana Fernandes. Quando historiar inventar a nao. uma reflexo sobre o espao de
atuao do Instituto Histrico e Geogrfico da Provncia de So Pedro na construo da ideia de nao
brasileira no sculo XIX. A MARgem - Estudos, Uberlndia - MG, ano 1, n. 1, jan./jun. 2008, p. 87.
232

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A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

De acordo com Boeira, o IHGPSP inseria-se no contexto de inveno de uma


ideia de Brasil e do homem civilizado brasileiro nos mesmos moldes do europeu, e
procurava inserir/ligar a histria do Rio Grande do Sul ideia de nao brasileira, assim
como a criao de um sentimento de identidade nacional que pudesse unir todo Imprio.
No entanto, cabe notar que o apelo regionalista forte na instituio. O rio-grandense
era visto como valente e heroico defensor tanto de sua provncia quanto das fronteiras
do Imprio234.
Ainda havia, segundo a autora, uma clara noo de historia magistra vitae entre
os membros do IHGPSP, que se filiava a noo de histria processual. A histria, ento,
possua a funo de corrigir os erros do passado e formulava os exemplos a serem
seguidos pelos homens e mulheres do presente. No IHGPSP a narrativa produzida
remontava tanto aos fatos colhidos no passado quanto aos do presente. A relao do
autor com o espao onde os fatos eram narrados mostrava-se fundamental para
compreender aquilo que era relatado. Viver no mesmo lugar da histria narrada traria
uma maior experimentao do tempo235.

Por fatos histricos, parece claro que o Instituto trabalha com a noo de que
estes seriam documentos escritos acerca da histria do Rio Grande e que
poderiam servir como base para se contar e conhecer a histria provincial. A
etnografia, a etnologia, a estatstica e a geografia fsica seriam importantes
auxiliares para se entender a histria do Estado, bem como a geografia
poltica, que seria a cincia incumbida de estudar e entender a atualidade236.

No estado da Bahia pode-se notar situao semelhante, mas com algumas


particularidades dignas de nota. A primeira experincia baiana de um instituto ocorreu
no ano de 1856 com a fundao do Instituto Histrico da Bahia. A instituio
nordestina, assim como a sulina, possua em seu programa uma interseo entre
interesses nacionais e regionalistas. A histria do Brasil deveria ser contada a partir das
particularidades de cada provncia. O Brasil despontava-se como um pas imenso, o que
dificultava a escrita da uma histria geral. O IHB fora fundado, ento, com o propsito

234

Ibidem, p. 88.
Essa postura assemelhava-se muito cultura histrica de Diogo de Vasconcellos. Para ele o passava
estava vivo, quase possvel de ser apalpado. Narrar os acontecimentos do passado de onde eles ocorreram
era experimentar de forma mais ntima a histria. Avistar a paisagem e descrever os fatos relevantes que
ali ocorreram ampliava a relao sensvel do autor com a histria.
236
BOEIRA, Luciana Fernandes. Op. Cit., p. 89
235

97

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

de registrar a histria da Bahia, e assim somar as do restante do Imprio237. Essa


primeira experincia encerrou-se no final da dcada de 1870. Anos depois, em 1894,
uma segunda agremiao foi fundada, o Instituto Geogrfico e Histrico da Bahia
(IGHB).
O caso baiano emblemtico por se tratar de uma organizao que surgiu para
tentar resolver atravs da histria do estado o problema do declnio econmico e
poltico que a Bahia passava nos primeiros anos do regime republicano. Como apresenta
Rinaldo Leite, o estado notabilizou-se como um dos grandes sustentculos do regime
imperial, status que era visto com muito orgulho por seu povo. No entanto, os rearranjos
operados aps a proclamao o estado passou a perder notoriedade frente s outras
unidades da federao, como So Paulo e Minas Gerais238. As elites baianas, portanto,
reuniram-se em um projeto historiogrfico que reivindicava o respeito por suas
tradies histricas como reconhecimento do direito de recuperar um lugar de destaque
no cenrio nacional.
A disputa pela hegemonia nacional era uma caracterstica que pode ser percebida
em toda historiografia regionalista at a dcada de 1930. O IGHB se aproximou da
historiografia rio-grandense, mineira e paulista, por exemplo, ao reivindicar para o seu
estado os maiores feitos no processo de formao do territrio nacional, ou o processo
de civilizao no pas a partir de grupos baianos. Enquanto o Rio Grande atribuiu a
civilizao aos Farrapos239 e os paulistas, corroborados pelos mineiros inicialmente,
aos Bandeirantes240, os baianos se reconheciam como os promotores da grandeza
nacional. Rinaldo Leite traz o exemplo do historiador Teodoro Sampaio que
questionava a exclusividade paulista em relao s entradas e bandeiras, sugerindo que
Salvador, assim como tambm Recife, foi o ponto de partida para a expanso territorial
do Brasil.

237

LEITE, Rinaldo Cesar Nascimento. Memria e identidade no Instituto Geogrfico e Histrico da


Bahia (1894-1923): Origens da Casa da Bahia e celebrao do 2 de julho. Patrimnio e Memria;
UNESP FCLAs CEDAP, v.7, n.1, jun. 2011, p. 57.
238
Ibidem, p. 62.
239
Sobre isso ver: LAMB, Nayara Emerick. Histria de Farrapos: biografia, historiografia e cultura
histrica no Rio Grande do Sul oitocentista. Rio de Janeiro: UERJ, 2012; e FLORES, Moacyr. A
Revoluo Farroupilha. Porto Alegre: UFRGS, 2004.
240
Sobre isso ver: ABUD, Ktia Maria. O sangue intimorato e as nobilssimas tradies. A
construo de um smbolo paulista: o bandeirante. (Tese de Doutorado em Histria). So Paulo: USP,
1985; BLAJ, Ilana. Mentalidade e sociedade: revisitando a historiografia sobre So Paulo
colonial.Revista de Histria, So Paulo, n 142/143, 2000; e FERREIRA, Antnio Celso. A epopia
bandeirante: letrados, instituies, inveno histrica (1870 1940). So Paulo: Editora UNESP, 2002.

98

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Da Bahia, no centro, saram os conquistadores e povoadores de Sergipe;


saram os descobridores do So Francisco para cima do grande Sumidouro
(cachoeira de Paulo Afonso); saram os primeiros povoadores afazendados
nos sertes do Piau. Sertanistas, oriundos da Bahia, deitaram razes at aos
sertes do Cear para alm dos Cariris e da Serra do Araripe; entraram pelos
fundos do Maranho, uma vez transpostos o S. Francisco e o caudaloso
Parnaba; foram, pelos campos dalm do Espigo Mestre, at beberem das
guas do mdio e baixo Tocantins, cruzando-se com as bandeiras paulistas;
foram os batedores dos sertes mineiros no rio Pardo, no Jequitinhonha e no
Mucuri; foram ainda como aventureiros, os chamados mboavas, para alm do
Rio das Velhas, disputar e tomar aos paulistas as minas de ouro que estes
descobriram.
Foi na Bahia que saram os conquistadores e principais povoadores do Rio de
Janeiro com Mem de S.
Foi da Bahia o grosso da populao mineira, que lavrou o ouro, quando os
paulistas, desenganados, mudaram o rumo das suas impvidas bandeiras,
buscando Gois e Mato Grosso241.

Outro exemplo que trazemos aqui o maranhense, que se aproxima ao baiano. A


historiografia do Maranho tambm se manifesta nos fins do dezenove e incio do vinte
com a misso de atenuar a condio de decadncia da regio. Alguns peridicos como A
Alvorada e a Filomatia preocupavam-se em fundar os alicerces do pedestal do grande
edifcio de nossa regenerao cultural, como dizia Antonio Lobo. Atravs de
instituies como a Academia Maranhense de Letras, Oficina dos Novos e do Instituto
Histrico do Maranho, a elite intelectual do estado traava os caminhos da histria
maranhense, e registrava os vultos e fatos notveis do passado e a conservao de seus
monumentos.
Assim como para Diogo de Vasconcellos, em Minas Gerais, que projetava o
indivduo como um dos elementos fundamentais para o desenvolvimento da histria
mineira, os membros do instituto maranhense evidenciavam o papel dos grandes nomes
da histria daquele estado. A Balaiada, guerra civil que eclodiu na provncia do
Maranho entre os anos de 1838 e 1841, aparece tambm na cultura historiogrfica
maranhense como um dos vetores da histria do estado, assim como para Vasconcellos
a Guerra dos Emboabas foi um dos definidores da entrada de Minas na civilizao. A
historiografia mineira, por sua vez, no se constituiu para retirar o estado de um estgio
de decadncia, mas para lanar as bases para uma nova modernidade e posio de
liderana nacional. Embora sectrios da historiografia bandeirante, os intelectuais
mineiros procuravam, tais quais gachos e baianos, posicionar Minas na vanguarda
nacional. So Paulo trilhava por caminho semelhante.

241

SAMPAIO, Teodoro. Apud: LEITE, Rinaldo Cesar Nascimento. Op. Cit., p. 64.

99

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Inaugurado em 1894, um ano antes do Arquivo Pblico Mineiro, o Instituto


Histrico e Geogrfico de So Paulo (IHGSP) constituiu-se como um importante espao
para a formulao ideolgica das elites paulistas no final do sculo XIX. Um lugar onde
se pretendia projetar a memria do estado e defender as tradies da civilizao
bandeirante. Como apontam Antonio Ferreira e Marcelo Mahl, um dos primeiros
pressupostos defendidos pelos membros do instituto paulista foi o de imputar histria
uma posio privilegiada frente aos demais saberes. Entendiam o passado como um
amplo espao de homens e aes adormecidos pela distncia temporal e
esquecimento242.
As histrias regionalistas na passagem do sculo XIX para o XX possuam o
claro objetivo, assim como apontamos anteriormente, de recuperar e reabilitar um
passado decadente, ou legar regio um espao de poder. No primeiro nmero da
Revista do IHGSP o instituto deixava claro seu objetivo, ou projeto historiogrfico, ao
propor que a histria de S. Paulo a prpria histria do Brasil. De acordo com
Ferreira e Mahl, havia nesse projeto de se deslindar o passado um anseio de se revelar
uma espcie de panegrico da civilizao paulista. O instituto de So Paulo valer-se-ia,
portanto, dos mesmos meios que seus congneres para realizar tal operao. O
sistemtico uso do documento e a patrimonializao do passado registrando-o e
corrigindo-o, era o meio para isso.

A necessidade de uma associao que promovesse os meios de estudar tantos


documentos com os quais se pode vir a conhecer a origem dos mais
importantes feitos dos nossos antepassados, ou esclarecer noes errneas
sobre fatos que merecem ser devidamente conhecidos, era uma destas lacunas
que se afigurava difcil de ser preenchido243.

Diferente dos outros institutos histricos regionais, o paulista com o intuito


ento de propagar a misso paulista e lanar-se como os principais formadores da
cultura brasileira postavam-se como rivais do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, sediado no Rio de Janeiro. Enquanto outros institutos tinham a agremiao
carioca como referncia, a paulista preocupava-se em no se filiar aos concorrentes244.
Para o IHGSP a histria nacional deveria ser escrita tendo como perspectiva o exemplo
242

FERREIRA, Antonio Celso; MAHL, Marcelo Lapuente. Preservao e patrimnio no Instituto


Histrico e Geogrfico de So Paulo (1894-1937). Patrimnio e Memria; UNESP FCLAs CEDAP,
v.7, n.1, jun. 2011, p. 4.
243
Ao leitor. Revista do IHGSP. So Paulo. v.I, 1895, p. I.
244
SCHWARCZ, Lilia Moritz. O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racional no
Brasil, 1870-1930. So Paulo: Cia. das Letras, 1993, p. 126.

100

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

dos paulistas. Dever-se-ia buscar no passado fatos e vultos da histria de So Paulo que
fossem significativos para a constituio de uma historiografia fundamentalmente
paulista, mas que englobasse o pas como um todo245.
Os institutos histricos regionais para firmarem as especificidades histricas dos
estados que representavam elegiam os elementos que definiam os laos identitrios do
presente com o passado. Enquanto o Rio Grande do Sul destacava a histria dos
Farrapos e os mineiros os Inconfidentes, os responsveis por cumprir esse papel em
So Paulo foram os Bandeirantes. Segundo Lilia Schwarcz, o prprio bandeirantismo se
tornou metfora de uma identidade paulista. Com a pujana poltica e econmica do
estado no final do sculo XIX caberia, de acordo com a autora, ao IHGSP a tarefa de
restabelecer os smbolos de cultura e civilizao que ficavam concentrados na corte, por
grande influncia do IHGB. Na prxima seo verificaremos como a questo da
civilizao estabelecida em Minas Gerais atravs do projeto historiogrfico de Diogo
de Vasconcellos.
Como pudemos perceber a partir de nossa ltima citao, o IHGSP, como um
grmio cientfico, propunha a histria como uma importante funo pedaggica e
definidora dos valores tradicionais dos antepassados instruindo as novas geraes e
projetando os caminhos da modernidade. Os fatos deveriam ser conhecidos, as lacunas
preenchidas e a geografia definida a partir dos vestgios do passado paulista com o
intuito de impor a sua especificidade regional.
Embora ao longo do sculo XIX houvesse, no Brasil, inmeras tentativas de se
construir institutos histricos, assim como uma historiografia regional, a Repblica
potencializou a necessidade dos estudos que tivessem como recorte espacial as unidades
federativas, antes provncias. A ampliao do contato do historiador com as fontes
documentais gerou uma nova forma de se conceber a possvel cientificidade na
disciplina histrica e o desejo de recuperar ou tocar o passado. A historiografia
local/erudita, apontam Bruno Medeiros e Valdei Araujo, mostrava-se necessria para
defrontar o perodo de grande acelerao na percepo do tempo histrico do final do
dezenove246. A histria reagia a tais transformaes que tendiam a romper com as
tradies, por isso a grande preocupao desses institutos histricos citados
anteriormente em recuperar e registrar as tradies locais.

245
246

Ibidem, p. 126-127.
MEDEIROS, Bruno Franco; ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. Cit., p. 29.

101

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

O resgate do passado, atravs do qual acontecimentos, personagens e ideais


foram reafirmados, tinha a clara inteno de identific-los com a
nacionalidade, a Ptria. Assim, o culto ao passado traduzia uma preocupao
em mostrar que a luta pela liberdade seria a prpria essncia da histria 247.

No caso mineiro, caro a nossa pesquisa, a ordem republicana sinalizava no


estado, segundo Medeiros e Araujo, a preocupao com um novo regime de
historicidade. A acelerao do tempo tornou-se mais evidente no momento em que a
crise do Imprio produz uma sensao de atraso e letargia que o projeto republicano
procuraria findar248. Mais uma vez o caso da transferncia da capital do estado torna-se
uma referncia para compreender a cultura histrica que se estabelecia naquele
momento. A capital Ouro Preto era vista no final do sculo XIX como o smbolo do
atraso. Uma cidade suja e desorganizada, geograficamente mal localizada e
urbanisticamente mal posta, representava aquilo que Minas moderna no deveria ser.
No entanto, a cidade no poderia ser totalmente desprezada. Ouro Preto era tambm
smbolo da tradio, o lugar fundador da identidade mineira. Se politicamente a cidade
no era mais o centro do estado, cultural e historicamente poderia ser. Diogo de
Vasconcellos, portanto, constitui o seu projeto historiogrfico com o intuito de resgatar
e eternizar os valores tradicionais que a cidade carregava.
Como j mencionado, o Arquivo Pblico Mineiro foi fundado com o claro
objetivo de salvaguardar e divulgar a memria histrica do estado. O APM
principalmente atravs da figura de seu primeiro diretor, o comendador Jos Pedro
Xavier da Veiga, concentrou-se em reunir uma variada gama de fontes documentais
pertinentes para o conhecimento da histria e geografia de Minas. A instituio, por sua
vez, no tinha apenas a funo de servir como um depositrio fsico da tradio. O
APM por meio da publicao de uma revista era lugar privilegiado para a escrita da
histria mineira249. Ensaios sobre a histria de Minas e suas sub-regies, biografias, e
apresentao de documentos histricos ou pertinentes geografia foram nos primeiros
anos os principais temas que apareceram na revista250.
Nos estudos de Marisa Ribeiro Silva, o Arquivo Pblico Mineiro uma
instituio que em seus momentos iniciais agregou uma grande quantidade de homens
de letras e polticos do estado de Minas, que tinham por tarefa contribuir para a
247

ARNAUT, Luiz Duarte Haele. Reinado do Direito (Minas Gerais 1892-1911). (Dissertao de
Mestrado em Histria). So Paulo: USP, 1997, p. 195.
248
MEDEIROS, Bruno Franco; ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. Cit., p. 29.
249
CARNEIRO, Edilane Maria de Almeida; NEVES, Marta Elosa Melgao. Op. Cit., p. 27-28.
250
ANTONIO DE PAULA, Joo. Op. Cit.

102

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

composio do acervo do Arquivo. Eram, na maioria, representantes diretos do governo


republicano do estado ou importantes colaboradores do regime. Isso, como prope a
autora, foi um importante meio para que Xavier da Veiga estabelecesse
correspondncias e relaes polticas dentro e fora de Minas. Facilitado pelo contexto
federalista, o diretor do APM mantinha uma grande relao com outras instituies
semelhantes de outras partes do pas como forma de intercmbio de publicaes e
documentos251.
Ainda assim, importantes nomes da poltica e das letras da poca, em Minas, no
tiveram uma participao oficial na composio do Arquivo, inclusive o excorreligionrio no Partido Conservador e amigo Diogo de Vasconcellos. O autor da
Histria Antiga das Minas Gerais mesmo reconhecido como um grande conhecedor do
passado mineiro no foi nomeado para ser um dos correspondentes do APM, o que no
o impedia de contribuir com a instituio enviando obras raras sobre o perodo colonial
e imperial.

(...) Muito apreciei a Revista e j dela me aproveitei, corrigindo uns erros em


que me achava. No tenho muito que dar ao Arquivo, os papis que tenho so
quase todos de famlia; e [ ] no melhor em Mariana, onde eu irei remexer a
ver se esmerilho coisa de valor. Para que vossa Excia. porm no me averbe
de ingratido a sua benevolncia envio-lhe [ ] dois volumes velhos, que
suponho, ou so nicos, ou so rarssimos em Ouro Preto. Um o espelho da
poca de Portugal, onde podemos colher o que era ento o mundo. Outro
contm esparsas as informaes que habilitam reconstituir-se a idia da
organizao do Reino. Por essas relaes histricas no me parecem indignas
de um lugar no Arquivo.
Sobre o ureo Trono, como [ ] os mais volumes, que terei de enviar a
VExcia. a [ ] no Arquivo depende de Excia. mas com uma condio, esta
irredutvel, e absoluta que todos sejam oferecidos em seu prprio nome,
como deles sendo o dono. Este meio exigido. E ver que assim, sem
prejudicar o destino, que a VExcia. agrada, e faz honra em servir, sirvo eu ao
que mais tenho em vista: significar a VExcia. o apreo, bem que
humildemente reconhea no ser de grande utilidade, sua pessoa 252.

No foi apenas enviando documentos que Diogo de Vasconcellos contribuiu


com o APM. H ainda a publicao de alguns artigos na revista do Arquivo. Trs temas
distintos, mas que revelam muito o projeto historiogrfico vigente em Minas no incio
do sculo XX. Temas importantes para a formao da identidade local. Biografia,
questes de limites e elogios de cidades foram os temas abordados por Vasconcellos no
af de recuperar e reforar as tradies mineiras. 1902 foi o ano da publicao de sua
251
252

SILVA, Marisa Ribeiro. O artfice da memria. RAPM. Ano 43, n 1. jan/jun 2007, p. 78-79.
VASCONCELLOS, Diogo de. Apud: SILVA, Marisa Ribeiro. Op. Cit., p. 79.

103

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

primeira contribuio. Uma biografia de seu bisav, o jurista e um dos primeiros


memorialistas de Minas Gerais, Diogo Pereira Ribeiro de Vasconcellos. Em 1911 e
publica o texto Questes de Limites, onde polemiza com Gentil de Assis Moura,
membro do IHGSP, sobre os limites territoriais entre Minas e So Paulo. Em 1912 foi a
vez de publicar o discurso em comemorao ao bicentenrio de sua cidade natal,
Mariana. O ltimo texto de Vasconcellos publicado na revista foi uma republicao da
tese apresentada no Primeiro Congresso de Histria Nacional, promovido pelo IHGB,
em 1914, intitulada Linhas gerais da administrao colonial. Como se exercia. O Vicerei, os Capites-generais, os Governadores, os Capites-mores de Capitanias e os
Capites-mores de Ilhas e Cidades. A verso da revista do APM foi publicada em 1921.
Ainda, em 1908, podemos ainda encontrar o prefcio ao livro Municpio de Cataguazes,
de Arthur Vieira de Resende e Silva, onde Diogo de Vasconcellos tece brevssimo
comentrio sobre o escrever a histria de Minas Gerais.
A segunda instituio responsvel por delinear os caminhos da escrita da histria
mineira foi o Instituto Histrico e Geogrfico de Minas Gerais. Uma agremiao
fundada para ser uma continuadora do trabalho desenvolvido pelo APM viveu sempre
sombra deste. Embora tambm tivesse uma ampla participao de eminentes polticos e
homens de letras da poca, a instituio criada sob os auspcios do Club Floriano
Peixoto, de Belo Horizonte, alinhava-se a outros projetos regionalistas de salvaguardar e
divulgar os particularismos da histria de Minas e dar voz ao passado. Augusto de Lima
na ocasio da fundao do IHGMG disse:

J era tempo de Minas fundar seu arepago histrico, quando quase todos os
outros Estados da Unio j o fizeram. No demais recordar que Minas foi o
foco mais intenso da formao da nossa nacionalidade, sendo precursora dos
eventos mais notveis da nossa evoluo poltico-social. As lutas dos
emboabas, os motins dos sertes, a erupo formidvel de Felipe dos Santos,
a tragdia sanguinolenta dos Conjurados, formam outros tantos marcos
crescentes do carter cvico mineiro atravs da histria poltica. Minas,
precursora poltica, foi tambm a precursora das reformas sociais, aquecidas
pelo sol do cristianismo.253

Nesta citao notamos a semelhana do discurso encontrado no instituto baiano,


quando seus membros reivindicavam para o estado nordestino o lugar central da
nacionalidade brasileira. O instituto mineiro, ento, nascia com o objetivo de formar um
ncleo intelectual que fosse capaz de discutir o passado do estado. De acordo com

253

ATA DE REUNIES N1 DO IHGMG, 1907, f. 1v.

104

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Augusto de Lima, os registros e memrias dos antigos estavam espalhados por inmeros
motivos, o que dificultou que instituio semelhante pudesse ser estabelecida. O
IHGMG figuraria, em tese, aquilo que Alceu Amoroso Lima chamou de voz de
Minas, isto , o que o estado representava para a construo da nacionalidade.
A Voz de Minas254, de Alceu Amoroso Lima, uma das expresses mximas do
regionalismo modernista brasileiro, que tentava construir atravs das caractersticas
psicolgicas o tpico mineiro, que era formado por seu conservadorismo, pela
hospitalidade, pela manuteno do esprito da famlia e de todo o folclore que se
construiu sobre isso. Alm de significar uma pea capaz de unificar simbolicamente os
elementos culturais do estado. A ideia de mineiridade, por exemplo, tambm era
utilizada como uma das principais formadoras da identidade nacional255.

(...) Minas a imagem da tradio e do passado. Ora, nenhum progresso se


faz sem respeito aos elementos profundos de nossa personalidade, individual
ou coletiva. Minas deve figurar, perante o Brasil, como o espelho de sua
conscincia. a raiz. a ncora. a conservao do que nos ficou de bom.
a preservao de nossa brasilidade tradicional. Aquele esprito de
continuidade to substancialmente mineiro, que Minas tem de transformar
numa fora ativa de preservao. Pois defender o passado, defender as
origens, defender a tradio no , de modo algum, impedir o progresso.
impedir os desvios. impedir a ruptura. evitar os saltos no escuro. Minas
a voz do bom senso. a voz dos nossos antepassados. Minas o Brasil e
sempre e no apenas o Brasil de ontem. o Brasil da durao. (...) S pode
haver sade coletiva onde houver obedincia ao que Gonzagye de Reynold
chamou de as linhas de fora de uma nacionalidade. Essa fidelidade s
razes que Minas tem por misso impor ao Brasil256.

O IHGMG traz para si a misso de organizar o passado mineiro e construir os


mitos fundadores e promotores da identidade do estado. O passado colonial e a pujana
254

Minas ao longo de sua histria construiu sua memria sob bases regionais e entrelaadas com os
ciclos que movimentam sua economia desde o sculo XVIII. Mesmo o estado tendo diversas regies
com as suas vozes prprias, h, para Carvalho, trs que se destacam e que se prendem em partes as
regies. Essas so: o ouro, a terra e o ferro: O ouro e a liberdade vinculam-se ao perodo ureo da histria
mineira, do momento inaugural da formao do estado, em que a imagem do extrativismo mineral na
regio abria as portas do Brasil para a civilizao ocidental. A terra e a tradio a mais forte que se
estabelece na regio. O tradicionalismo mineiro, por mais que incomode muitos, o que mais se fixou a
imagem do estado. A economia da terra ao mesmo tempo em que trouxe grande desenvolvimento para
uma parte do territrio de Minas, acarretou o declnio de outros, instaurando uma grande desigualdade
entre as suas sub-regies. O ferro e o progresso marcam o papel econmico e poltico de Minas psEstado Novo. Ao mesmo tempo em que as marcas do passado fossem importantes para o estabelecimento
de um discurso poltico slido, no futuro que Minas encontraria o seu apogeu. CARVALHO, Jos
Murilo de. Ouro, Terra e Ferro: Vozes de Minas. In: GOMES, ngela de Castro (org.). Minas e os
fundamentos do Brasil moderno. Belo Horizonte: UFMG, 2005.
255
OLIVEIRA, Lcia Lippi. A Questo Nacional na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense,
1990, p. 196.
256
LIMA, Alceu Amoroso. Voz de Minas (Ensaio de sociologia regional brasileira). So Paulo: Abril
Cultual, 1983, p. 120.

105

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

econmica da minerao eram os carros-chefes da histria local. O passado no poderia


ser restaurado, mas poderia atualizar o presente a partir das glrias de outros tempos.
Para os fundadores da instituio no havia etapas melhores ou piores umas das outras,
mas claramente a histria colonial mineira era o momento inicial de formao da
civilizao brasileira, fazendo parte do processo evolutivo que desaguaria na
modernidade republicana. O Instituto para Pedro Lessa:

(...) mostra o subsidio inigualvel que fornece a Historia principalmente para


a verdadeira apreciao dos fatos econmicos, quando males do presente
podem ser evitados ou curados pela ilao de crises semelhantes no passado.
Dentro das raias da contingncia humana, possvel corrigir situaes, que
superficialmente se afiguram inauditas e que em verdade reproduzem
fenmenos registrados pela Historia. Para s citar um caso que fere a retina
de todo o mineiro; na quadra colonial, regio houve da capitania mineira,
em que a opulncia diamantina derramou por sobre ela todos os tesouros da
civilizao, estando o remoto serto mineiro em contacto imediato com os
grandes centros da Europa, com os quais permutava as pedras preciosas por
tudo quanto de conforto e de luxo podia dar o progresso da poca. Hoje, de
amargura e de desalento a impresso que recolhe quem visita o nortemineiro, outrora cenrio de riquezas que pareciam inesgotveis e agora uma
como que necrpole, que atesta na desolao a precariedade dos
cometimentos que infringem as leis econmicas. O fato de ontem se espelha
no fenmeno de hoje, na crise do caf, a qual a resultante da iluso das
tentativas de contrariar o processo natural do desenvolvimento econmico 257.

Diogo de Vasconcellos foi o primeiro orador do instituto, cargo que exerceu at


sua morte, em 1927. A atuao de Vasconcellos no IHGMG foi decisiva para o
estabelecimento do projeto historiogrfico da instituio. Os membros da agremiao
projetavam uma histria republicana, instrumento importante para a confeco de um
projeto poltico moderno, Vasconcellos como ex-monarquista no necessariamente
corroborava tal projeto, mas a linguagem do progresso e civilizao era comum a
cultura historiogrfica mineira no incio do sculo XX. Tradio e modernidade
caminhavam juntas no instituto, segundo Vasconcellos, destinado s lies da histria
de Minas Gerais e de seus direitos para a construo de seu territrio sagrado.

Consagrado histria de Minas este Instituto, palpitante aspirao do tempo,


vem completar entre ns o aparelho de que j se ufana a atividade intelectual
do presente. O povo mineiro, que por sua histria peculiar caracteriza-se
desde seu advento, h dois sculos, diferenciando-se do seu destino, e
formando j a maior casa de toda a America, sentia a falta de se lhe erigir a
oficina central do pensamento, na qual se cuidam com esmero de fortificar a
sua homogeneidade, e de unificar os seus elementos tnicos tradicionais 258.

257
258

ATA DE REUNIES N1 DO IHGMG, 1907, f. 3-3v.


VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 214.

106

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Com esta digresso foi possvel perceber que a cultura historiogrfica mineira no
final do sculo XIX alinhava-se a grande parte das histrias regionais da poca. Cada
uma com suas especificidades procuravam inserir seu estado na histria da nao, ou
ainda fazer da sua histria a da nao. O projeto civilizatrio da modernidade, chave
para o progresso poltico ento iminente, encontrava-se no resgate e aprimoramento da
histria local. Diogo de Vasconcellos ao lado do APM e do IHGMG, de maneiras
diferentes, foi um dos responsveis pela elaborao de um modelo de histria para
Minas.

A histria de Minas Gerais est ainda por ser feita. Excetuam-se a obra
devida aos talentos e a pertincia de Xavier da Veiga e aquela criada pelo
esprito talentoso e beneditino de Diogo de Vasconcellos, e no se deparar
ao estudioso desses assuntos seno a leve narrativa de episdios esparsos ou
monografias que, embora meritrias, valem apenas como ligeiros
lineamentos para as grandes generalizaes que o historiador do futuro ter
de lanar259.

Na prxima seo, a partir da concepo de cultura historiogrfica de Diogo de


Vasconcellos e dos debates sobre o lugar da histria regionalista na constituio da
histria nacional na passagem do dezenove para o vinte, verificaremos como o conceito
de civilizao aparece na obra do autor da Histria Mdia de Minas Gerais e seu papel
na formao da historiografia mineira daquele momento.

3.3. O conceito de civilizao em Diogo de Vasconcellos


As verdades fundamentais da histria filosfica, religiosa e poltica
marcam no projeto historiogrfico de Diogo de Vasconcellos uma espcie de filosofia
da histria orientadora. Talvez ainda, muito mais do que simplesmente orientadora, a
conceito da histria vasconcelliana gira em torno da compreenso do progresso que
organiza o caos da histria, e que v no conflito constante os caminhos do progresso
baseado no cristianismo e na liberdade. A combinao das trs verdades, orientada pela
pelos preceitos religiosos, leva a humanidade para a civilizao. O projeto civilizador ,
entre os sculos XVIII e XIX, de acordo com Jean Starobinski, o processo fundamental
da histria. Ao compreendermos a civilizao como o produto final desse
259

ANDRADA, Antonio Carlos Ribeiro de. A Orao do Sr. Presidente do Estado. Revista APM.
Belo Horizonte: Imprensa Oficial, 1927, p. 117.

107

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

desenvolvimento ela se torna um estado necessariamente antinmico em relao a


estgios supostamente anteriores, tais como natureza, selvageria, barbrie, etc260.
As concepes do conceito de civilizao diferenciam-se, segundo Pin der Boer,
de seu habitual oposto: cultura. Enquanto esta tem sua origem derivada do lxico
agrrio, aquela possui uma raiz poltica. Do latim civis, uma traduo do grego polits,
cujo significado cidado. No incio do sculo XIV, o termo civilitas foi amplamente
usado no latim medieval designando uma comunidade poltica e, tambm,
humanismo/humanidade. No obstante, o seu significado tinha um valor esttico,
diferente do conceito moderno de civilizao, que pressupunha uma ideia de
movimento, de progresso261.
O uso do conceito de civilizao nos primrdios da modernidade passou a ser
amplamente utilizado mesmo que o de civilidade fosse ainda maior. Como aponta Boer,
fisiocratas e outros economistas trabalhavam com a ideia de que a origem e o avano da
civilizao estavam ligados criao e desenvolvimento da produtividade fundiria e do
comrcio. Adam Smith ainda descrevia, em sua Riqueza das Naes, que a inveno da
arma de fogo era um passo no progresso da civilizao. Em contrapartida, o conceito de
civilizao continuava significando a valorizao do direito moderno e da elevada
noo de moral. Civilizao sem justia era algo que no poderia ser concebido262.
Ao longo do sculo XIX o termo civilizao transformou-se em palavra de
ordem. A Revoluo Francesa, por exemplo, lanou os termos liberdade, igualdade e
fraternidade, mas no incluram civilizao. Condorcet, que acreditava fortemente na
ideia de progresso, defendia que o termo civilizao era um conceito bsico, central em
sua anlise do progresso da humanidade. Em grande medida, o conceito de civilizao
expressa ideia de movimento e dinamismo, a partir de seu surgimento no sculo XVIII,
significando processo. Boer ainda aponta que o conceito de civilizao adquiriu tambm
uma forte conotao temporal, que o tornou tanto retrospectivo, ou histrico, quanto
prospectivo, associado a uma viso de mundo singular empregado ao debate poltico263.
A concepo de civilizao, em Diogo de Vasconcellos, em grande medida,
segue o princpio de evoluo dos homens e das sociedades. Tal qual proposto por Pin
der Boer, o conceito de civilizao no sculo XIX era dotado de um valor poltico forte.
Um termo dinmico cujas mudanas semnticas so as mais diversas. No que tange,
260
261
262
263

STAROBINSKI, Jean. As mscaras da civilizao. So Paulo: Companhia das Letras, 2001, p. 16.
BOER, Pin der. Op. Cit., p. 121-122.
Ibidem, p. 125.
Ibidem, p. 126.

108

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

portanto, o dinamismo do conceito, bem como sua carga poltica, percebemos que no
pensamento de Vasconcellos a civilizao surge na histria com o papel de retirar o
homem do primitivismo e da barbrie, inserindo-o em um estgio necessariamente
melhor.
Uma das grandes marcas da narrativa de Diogo de Vasconcellos mostrar a
tenso que havia nas Minas durante o processo de formao da capitania nos dois
primeiros decnios do sculo XVIII. A desorganizao e a ausncia de rgos que
aplicassem de forma efetiva as leis, no territrio mineiro, propiciava a constituio de
um perodo de barbrie. O indivduo, como destacamos na primeira seo deste
captulo, quem assume a ao da histria, no as grandes estruturas. A relao entre
paulistas e emboabas, das famlias fundadoras, dos governantes e o povo, por exemplo,
ilustram tal caracterstica. Os personagens histricos mobilizados por Vasconcellos so
os responsveis absolutos pela construo da histria mineira.
O sculo XIX traz em seu bojo outra caracterstica fundamental para se pensar o
conceito de civilizao na sociedade brasileira: as letras. O desenvolvimento intelectual
estabelecido a partir do conhecimento histrico, filosfico e literrio demarcava os
caminhos do progresso. A emancipao intelectual era ela mesma constituinte da
identidade e direcionava para a civilizao. De acordo com Mateus Pereira e Mauro
Franco, havia, sobretudo na segunda metade do dezenove, uma luta para conjugar o
nacional e o moderno na tentativa de inserir a singularidade brasileira, e para que o
Brasil pudesse se ajustar entre os civilizados havia a necessidade de aproximao com a
Europa, mas sempre buscando sua autenticidade264.
A busca pela cientificidade da histria, de atribuir ao mtodo e ao elogio
documento na prtica historiogrfica, fazia com que historiadores como Pedro Lessa e
Diogo de Vasconcellos recusassem determinismos, reducionismos e outros caminhos
que fechassem o futuro para possibilidades. Os homens como figuras centrais para a
construo da histria deveriam encabear o movimento de constituio da ideia de
civilizao. No caso vasconcelliano h todo um movimento de caracterizar Minas
Gerais como o local onde se primeiro constituiu a ideia de civilizao no Brasil. Foi
atravs da organizao de seu espao e da cultura mineradora do sculo XVIII que se
possibilitou, ento, que o Brasil integrasse o mundo ocidental. A recusa, por exemplo,

PEREIRA, Mateus. H. F. ; FRANCO NETO, M. Conflito de civilizaes ou de mercado editorial?


Brasil e Portugal nas pginas da Revista Brasileira (2a. fase: 1879-1881). In: Colquio Internacional A
Circulao Transnacional dos Impressos - Conexes, 2012, So Paulo, p. 4.
264

109

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

das proposies de Montesquieu acerca do fator climtico na formao do indivduo era


fundamental para inserir o povo mineiro no rol dos civilizados265. De acordo com o
filsofo francs, o clima quente era um fator determinante para a composio de um
perfil preguioso e de falta de iniciativa por parte dos habitantes de regies com essas
caractersticas. Tal princpio a representao de um intuito rotulador do espao266
partindo de um princpio de natureza global que determina e qualifica a fora dos povos.
Essa rea ideal corresponde Europa e a partes da sia, habitada por povos
civilizados, com vida regrada, doce e tranquila, e difere dos outros tipos
climticos, os climas frios e trridos, tidos como desvios negativos quanto a
um modelo de natureza. No novo mundo, as terras habitadas estariam na zona
trrida, cuja natureza seria menos ativa do que a do Antigo Mundo, com
animais menos numerosos e de menor porte, devido ao calor e umidade.
Seus habitantes estariam em estado selvagem, com vida dispersa e errante,
impedidos de vencer a natureza e se aperfeioar267.

Diogo de Vasconcellos, por sua vez, levanta o argumento de que o homem o


mesmo em toda parte e o seu instinto de perfectibilidade geral. A questo racial e
climtica no podem ser os nicos elementos determinantes para qualificar o
desenvolvimento da civilizao. Tanto o movimento de progresso, quanto a prpria
estagnao de um povo pode ocorrer revelia de sua condio climtica. Povos
europeus, dessa forma, tiveram tanta dificuldade em se civilizar quanto outros, africanos
e americanos, por exemplo. Vasconcellos ento expe seu contra-argumento em relao
s ideias do fator climtico proposto por Montesquieu:

O incomparvel autor do Esprito das Leis no se lembrou que debaixo do


mesmo cu se achava Tebas a poucas milhas de Antenas, no se lembrou que
os persas confinavam com as mais brilhantes cidades da Jnia, e nem ainda
que os vndalos gerados nos mesmos ares, que os godos abraaram no cho
da Numidia e o professavam, o despotismo muulmano! Vivesse
Montesquieu e veria, repito, no sul da frica ou nas ilhas ardentes da
Oceania, os Anglos e Saxes to liberais e zelosos como nos climas da
Germnia e da Escandinava; sem falarmos dos pases tropicais da Amrica,
onde a liberdade se expande mais a vontade que nas terras de seus
povoadores268.

265

MONTESQUIEU, Charles de Secondat, Baron de. O Esprito das leis. Traduo de Renato Janine
Ribeiro. So Paulo: Martins Fontes, 1996.
266
FRANA, Luiz Fernando. Personagens negras na literatura infantil brasileira: da manuteno
desconstruo do esteretipo (Dissertao de Mestrado). Cuiab: UFMT, 2006, p. 14-15.
267
VENTURA, Roberto. Estilo tropical: histria cultural e polmicas literrias no Brasil. So Paulo:
Companhia das Letras, 1991, p. 22.
268
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 216.

110

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

Em nossa hiptese, um dos fatores pelos quais Diogo de Vasconcellos rechaa as


teorias deterministas alm de buscar caminhos para uma histria que pressupunha a
noo de progresso era o de inserir os homens das Minas Gerais no rol dos civilizados
ou civilizveis. O caso indgena um significativo exemplo disso. Partilhar da ideia de
que o clima um fator preponderante na formao do indivduo e que as regies
quentes tendem a produzir homens de qualidade inferior era excluir automaticamente
Minas e o Brasil da categoria de civilizados. Alm disso, o homem poderia ser
transformado e sair do estgio de brbaro, por isso o ndio, civilizvel, no poderia se
estagnar nesse quadro.
O processo civilizador no pensamento histrico de Diogo de Vasconcellos ,
como j destacado, uma constante relao conflituosa. Essa tenso na perspectiva do
autor necessria para progresso do homem e do mundo em que ele vive. Nesse sentido,
h uma positivizao do conflito. Vasconcellos compara a relao entre colonizadores e
indgenas no Brasil e nos Estados Unidos. Enquanto no norte houve a eliminao a
ferro e fogo dos ndios, a preferncia sulina pela escravido foi relativamente
humana. Segundo o autor, para que fosse possvel instaurar a ordem civil, vista como
necessria para aquilo que ele chama de grandeza expansiva do mundo antigo, ou
seja, a colnia, cativar os povos indgenas foi fundamental para o processo civilizador.

Todos estes fatos (...) dirigem-se a provar que a luta de nossos antepassados
com os ndios no foi, como se tem dito, uma estpida carnificina e atroz.
Sem embargo das crueldades inteis, que foram muitas e sem justificativa, o
carter geral foi defensivo269.

Franois Hartog afirma que nos momentos iniciais da modernidade a descoberta


do Novo Mundo inaugurou um novo espao de tenso entre antigos e modernos, ao
inserir um elemento at ento desconhecido: o indgena. As descries desses povos,
nos primeiros relatos de europeus no Brasil, tendiam a aproxim-los dos antigos. Para
Hartog, isso consistia em estratgia adotada no processo de domesticao do elemento
selvagem, sendo necessrio inscrev-lo em uma teia de referncias cmodas e
conhecidas270. Criava-se ento um paralelismo que contribua para a construo da
indita ideia, na poca, de que o afastamento no espao equivalia ao distanciamento no
tempo.

269
270

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 74-75.


HARTOG, Franois. Os antigos, o passado e presente. Braslia: UnB, 2003, p. 130

111

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?


Com efeito, ver os selvagens, descrev-los mediante referncias antigas,
conduziu, sem que se desse conta disso, a pr a distncia os antigos: a
distncia que nos separa deles seria medida quase fisicamente, e tornar-se-ia
cada vez mais viva a ideia moderna de diferena entre os tempos. Da em
diante, entre os antigos e ns, havia ou acabaria por haver um oceano! 271

Dessa forma, Vasconcellos utilizava-se desse tipo de artifcio, o paralelismo,


para aproximar as civilizaes antigas da Amrica das civilizaes antigas da Europa.
De acordo com o autor da Histria Mdia de Minas Gerais, a organizao primitiva de
todos os povos da histria era a mesma. As tribos de Roma, os cl da Esccia, as keza
helnicas, os gael germnicos, as federaes antigas, etc., possuam elementos comuns
aos indgenas daqui. Vasconcellos ainda propunha que no era raro de se encontrar em
museus europeus testemunhas materiais da antropologia entre os ancestrais dos atuais
civilizadores. Dessa maneira, em seu argumento, nenhuma ou pouca diferena existia
entre as civilizaes, e apenas a distncia espacial, como destacado por Hartog,
contribua para a distncia temporal, bem como para o desenvolvimento da
civilizao272.
A histria de Minas Gerais era, para Vasconcellos, tambm construda por
incertezas e fbulas. A presena dos indgenas marcava a certeza de que as terras
mineiras fariam parte de um mundo antigo com parentescos europeus. Mesmo assim, a
prpria existncia dos nativos era motivo de mistrio. O autor relata dois mitos que
contribuem para fomentar a imaginao acerca do surgimento dos indgenas em Minas
Gerais. O primeiro sobre a suposta passagem do apstolo So Tom pelo sul mineiro,
e o segundo sobre as inscries nas pedras de Lagoa Santa. Vasconcellos argumenta
que essas inscries, assim como outras que podem ser encontradas no Jequitinhonha,
eram representaes de povos mais avanados do que aqueles que se encontravam em
terras braslicas antes da chegada dos europeus. Para ele, esses germes de civilizao
mais avanadas no foram capazes de forar o meio, mostrando-se apenas como
lampejos efmeros de inteligncia em meio a uma enorme barbrie primitiva que tomou
conta do territrio.

A massa indgena embrutecida pela prpria natureza: e esta natureza tambm,


a mais gigante do mundo, que resistiu a toda tentativa, foram obstculos que
s uma civilizao aparelhada em ponto conseguiria debelar. Antes, pois, de

271
272

Ibidem, p. 131.
VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 77.

112

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

se ter a Europa preparado, nem se quer deixaria sinais uma iniciao formal e
completa273.

Alm de se preocupar em buscar em algum momento histrico, mesmo mtico,


possveis manifestaes de povos mais avanados do que aqueles que povoavam o
Brasil do sculo XVI, Vasconcellos tambm procurava associar a povoao do territrio
americano com a de outras partes do mundo dito civilizado. O autor afirma que o
fenmeno humano remonta s Minas aos primeiros tempos da era quaternria
fazendo, ento, a aproximao do povoamento das terras americanas ao aparecimento
do Homem ao mesmo tempo do resto do mundo. Estabelece-se, portanto, a ntima
ligao entre os antepassados indgenas com outras civilizaes do planeta.
O autor reconhecia os esforos das teorias poligenistas em explicar as diversas
origens da humanidade. No obstante, passava longe do crivo dele aceitar que os
primeiros habitantes do Brasil pudessem ser classificados como raas inferiores, o que
ia de encontro sua justificativa quanto carter civilizvel dos ndios. Com isso,
Vasconcellos argumenta que as caractersticas naturais mais aceitveis eram aquelas que
remetiam idade terciria, antes do cataclismo que deu origem ao dilvio relatado por
Moiss, no livro de Genesis. Assim, o homem de Pringord afastava-se mais do
europeu atual e aproximava-se mais dos ndios, fazendo-se crer, segundo Vasconcellos,
na primogenese do homem americano274.
Em grande medida, essa concepo vasconcelliana de compreender a
singularidade do elemento indgena como possvel formador, ou membro em potencial,
da civilizao nos trpicos, confrontando s teorias deterministas europeias,
aproximava-se muito dos interesses de Capistrano de Abreu em caracterizar o brasileiro
autntico, que via na miscigenao o particularismo tropical, que tinha totais condies
de se construir uma civilizao nas Amricas275. No entanto, no percebemos em
Vasconcellos que a questo da miscigenao fosse importante para a formao da
civilizao em Minas Gerais.
O elemento negro, por exemplo, tem um papel muito reduzido na obra de
Vasconcellos assumindo um lugar muito diferente dado ao indgena. Enquanto os
nativos fossem brbaros e ferozes, mas com possibilidades de serem civilizados,
principalmente os puris e os tupis, o negro era visto de uma forma ainda mais
273

Ibidem, p. 66.
VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 66.
275
BARROS, Jos D'Assuno. Duas fases de Capistrano de Abreu. Notas em torno de uma produo
historiogrfica. Projeto Histria, n 41, dezembro de 2010, p. 471-472.
274

113

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

depreciativa. O autor associava os negros mo-de-obra necessria e delinquncia.


Eram tambm disciplinados e obedientes. Os negros, para Vasconcellos, eram
organizados e inteligentes e nem todos se tiravam de raas inferiores ou boais,
sendo esses que sabiam conspirar e organizar insurreies. Muito diferente daquilo que
percebemos na biografia de D. Henriqueta, explorada no primeiro captulo de nossa
dissertao.
Curioso, porm, a forma que descreve o Quilombo dos Palmares e seu lder
Zumbi, na Histria Mdia de Minas Gerais, publicada originalmente em 1918. A
organizao do conglomerado e sua forma de governo eram comparadas s sociedades
socialistas. Alm de o Quilombo ser organizado em forma de comuna, seus membros
no eram nem indigentes nem ricos, mas trabalhavam de maneira compulsria sob um
severo olhar punidor.

Instituiu ele nos Palmares um governo forte e policiado para conter nessa
cega obedincia os sditos, como convinha em circunstncias de um estado
permanente de stio. A povoao compunha-se de 20 a 30 mil indivduos, de
vrias naes diversos em tudo, mas unido pelo mesmo interesse vivaz e
supremo da vida e da liberdade. O terror de voltarem ao cativeiro foi o
cimento inviolvel da cooperatividade. O chefe, intitulado Zumbi276,
personificava o povo e governava-o militarmente por meio de ministros e
oficiais, que mantinham a ordem e castigavam severamente os culpados. A
forma socialista consistia no trabalho forado de homens e mulheres (...). Era,
pois, uma comuna perfeita, na qual no havia nem indigentes nem ricos, visto
como eram as colheitas recolhidas ao celeiro comum, de onde se distribuam
vveres na proporo de cada famlia. Este regime, que tambm se praticou
entre os incas, faz crer tenha sido o exrdio das repblicas primitivas 277.

Diogo de Vasconcellos, no entanto, reconhece a importncia do negro como


elemento importante para a manuteno da indstria mineradora em Minas, como mode-obra forte, bem como no auxlio na descoberta e defesa de populaes, mas em sua
grande maioria no contribua de forma positiva para a formao da sociedade
mineira278, aparecendo na obra do autor marianense com caractersticas meio-humana
e meio-bruta. Eram em sua grande maioria semibrbaros, mas que tinham, entrem
os cativos africanos alguns j ensaiados em civilidades, o que destoava de outros
boais. Mesmo assim eram perigosos para a ordem nas Minas279.

276

Grifo do autor.
VASCONCELOS, Diogo de. Histria Mdia de Minas Gerais, p. 24.
278
ALBERTO, Helena Magela. Diogo de Vasconcelos e a Histria de Minas Gerais: uma construo
do conceito de nao na Primeira Repblica. (Monografia de Bacharelado). Mariana: UFOP, 2000, p.39.
279
VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 325-326.
277

114

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

O conceito de civilizao possui cargas semnticas das mais variadas. Em alguns


momentos definir com preciso o seu significado nos pe a frente de definies que
podem ser at mesmo opostas. Como nos mostra Jean Starobinski, o conceito de
civilizao entre as transformaes de seu significado e uso simultneo de definies
diferentes, entre o dezoito e o dezenove, poderia ser entendido como estgios de
organizao das sociedades humanas, processo de desenvolvimento do homem, estado
de cultura e equipamento material, conflito contra a barbrie, definidor do
comportamento humano, etc. Era um processo de idealizao do indivduo. Tudo aquilo
que no era civilizado, afirma Starobinski, era configurado como um mal absoluto.

Tal como circula, essa palavra carrega significaes diversas, contraditrias,


exige esclarecimentos epitticos (civilizao crist, ocidental, mecnica,
material, industrial etc.). Ora, evidente que, apesar de sua impreciso, esse
termo designa o meio humano no qual mos movemos, e em que respiramos o
ar cotidiano: in eo movemur et sumus. Como no ser tentado a a ver mais
claro, elaborando uma teoria da civilizao, que fixaria, da por diante, toda
uma filosofia da histria280.

No sculo XVIII, por exemplo, o marqus de Mirabeau, um dos primeiros a


utilizar o termo, procurou definir civilizao atribuindo um valor moral para o termo
com o intuito de entender ou distinguir a verdadeira da falsa civilizao. Para o filsofo,
assim como para Diogo de Vasconcellos, a civilizao a marca constante de conflitos.
Guizot, no sculo XIX, compreendia que a civilizao estabelecia-se dialeticamente a
relao entre a liberdade e a ordem. Sabemos que Vasconcellos conhecia a obra desses
dois pensadores e possvel creditar a eles, em alguma medida, certa influncia na
constituio do ideal de civilizao, em Vasconcellos. Em nossa hiptese, porm, a
noo de civilizao de Vasconcellos se aproximava ainda mais de uma concepo
kantiana do conceito.
Na concepo vasconcelliana de civilizao, os elementos que se destacam, que
possuem condies de melhor representar o progresso, so aqueles que se valiam da
inteligncia e do amor s artes para ento superar a barbrie e se impulsionar ao largo da
progresso. Tarefa difcil, pois significava tambm vencer, ou ao menos dominar, a
natureza281. Os bandeirantes paulistas assumem, na historiografia de Vasconcellos, o
papel desses desbravadores que levavam a civilizao para as Minas. As origens

280
281

STAROBINSKI, Jean. Op. Cit., p. 54.


VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 67.

115

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

histricas de Minas Gerais, como destacado pelo autor estabeleceu-se quase como uma
epopeia, que narrava justamente a luta contra a barbrie.
Essa caracterstica de epopeia que talvez se possa conceder s Histrias de
Minas Gerais, de Diogo de Vasconcellos pode ser atribuda influncia do poema Vila
Rica, de Claudio Manuel da Costa, que foi uma das claras bases de sustentao da obra
de do orador do Instituto Histrico de Minas Gerais. No obstante, mesmo Claudio
Manuel aparecendo como uma das principais influncias em sua obra, como observa
Francisco Iglesias, Vasconcellos no deixava de tecer suas crticas ao poeta rcade.
Uma das duras crticas ao inconfidente refere-se ao descobrimento do Ribeiro do
Carmo, hoje cidade de Mariana.

Era o Dr. Cludio natural do Fundo, margem do rio de Miguel Garcia, trs
lguas cerca de Mariana, e pois no se desculpa a incria de no investigar
por si mesmo, e diretamente, mas memrias que lhe afluram na prpria
infncia, contemporneo como foi dos primeiros povoadores 282.

Essa postura de Diogo de Vasconcellos em relao a Cludio Manuel nos parece


bem interessante quando analisamos a relao entre o autor e sua obra. Vasconcellos
cobrava do poeta que, por ser um local Cludio Manuel nasceu em Mariana e ter
nascido prximo aos acontecimentos, se ativesse mais s fontes e fizesse uma maior
anlise crtica quanto aos fatos. Vasconcellos no era um historiador profissional, e
quase impossvel apontar, em Minas Gerais no incio do sculo XX, quem o fosse. No
entanto, como observa seus comentaristas, ele era um grande conhecedor dos Arquivos
disponveis a ele no momento em que atuava. Quando na Advertncia aos leitores, da
Histria Antiga das Minas Gerais, indica que o livro continha as memrias que ele
tinha sobre o passado colonial das alterosas, o que j dava indcios do tamanho da
aproximao dele com a histria local. H quem diga que ainda o autor se valia de uma
espcie de histria oral, recolhendo memrias e narrando-as. Dessa maneira, por mais
anacrnico que se possa pensar, a crtica que direcionava a Claudio Manuel encontravase entre o que considerava o fazer historiogrfico.
Como assinalado anteriormente, a obra de Cludio Manuel da Costa, e
especificamente, os Fundamentos Histricos para o poema Vila Rica foi para
Vasconcellos uma significativa referncia. O poema do sculo XVIII consiste em uma
exaltao dos bandeirantes paulistas confrontando, assim, a tradio emboaba. Uma
282

Ibidem, p. 150.

116

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

perspectiva que tinha forte inspirao em Pedro Taques Paes Lemes, da Nobiliarquia
Paulistana Histrica e Genealgica, em que legava aos sertanistas um lugar de
vanguarda na organizao colonial. No que tange ao processo civilizador mineiro
baseado no conflito a Guerra dos Emboabas, que marcou o sangrento conflito entre
paulistas e forasteiros283, deu-se lugar de destaque para os primeiros, que dentro da obra
de Vasconcellos aparecem como os principais elementos formadores da civilizao
mineira.
Para Adriana Romeiro, a descrio feita por Diogo de Vasconcellos acerca da
Guerra dos Emboabas um dos pontos fortes a ser notado na Histria Antiga das Minas
Gerais. De acordo com a autora, a anlise realizada no livro parte da constatao do
estado de isolamento e disperso dos ncleos populacionais no territrio mineiro no
incio do sculo XVIII. Essa caracterstica, observa Adriana Romeiro, fazia com que
esses ncleos fossem dominados por donatrios autnomos gerando uma onda de
conflitos entre eles resultando at mesmo num sentimento separatista. Diogo de
Vasconcellos no considerava esse momento inicial da formao do territrio mineiro j
com a emergncia do conceito de ptria, mas era possvel atravs dos particularismos
formados pelo distanciamento do poder central que fosse criado um sentimento de
nativismo que poderia ser partilhado tanto por paulistas quanto por emboabas284.

Mas nem se deve estranhar um tal estado de isolao, se era mesmo do


Reino, que lhe provinha o exemplo. Formado de senhorios e conselhos
autnomos, cada qual trazendo a sal histria particular das vicissitudes da
Pennsula, mormente nas regies em que os rabes deixaram livre todo o
governo local, fraes entrelaadas pelo terror e pelo dio de inimigos
externos, o Reino fabricados aos poucos e aos pedaos, cimentou-se pelo
interesse comum simbolizado na Coroa, mas nunca deixou de ser uma
federao de distritos fundados pela poltica e nacionalizados pela histria.
(...)
No se tendo, sobretudo, concebido ainda esta ideia abstrata e consolidaria da
ptria, que hoje nos congrega acima dos horizontes visuais, e dos sentimentos
naturalistas, pouco importa acusar-se a gente paulista daquelas eras por
considerar forasteiro, seu quase inimigo (hostis) o natural de outras
provncias. E assim sendo, posto no tivessem direito, compreende-se a
Segundo Diogo de Vasconcellos: De duas origens vinham os forasteiros: reinis os que haviam
nascido em Portugal ou nas Iilhas; baianos o que haviam nascido na Bahia ou em outra capitania do
norte do Brasil.
Os reinis, como vinham usando calas compridas, ou polainas, que cobriam o peito dos ps, os paulistas
por zombaria os chamavam Emboabas, que queria dizer pintos caludos. Os indgenas chamava Mbub
as aves, que tinham penas at os ps.
O M do princpio das palavras tinha o som de em ou um, sem fuso das duas letras; de onde saa essa
pronncia, aspirando-se a voz dos lbios para dentro da boca. VASCONCELLOS, Diogo de. Historia
Antiga das Minas Geraes, p. 200. (Grifos do autor)
284
ROMEIRO, Adriana. Guerra dos Emboabas: balano histrico. Revista do Arquivo Pblico
Mineiro. Ano 45, n.1. Belo Horizonte, 2009, p. 110.
283

117

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

razo, por que os moradores entendiam pertencer-lhes o domnio exclusivo


das minas por eles descobertas e povoadas no serto adstrito aos destinos de
sua ptria.

Uma das sensveis marcas da historiografia brasileira no sculo XIX, durante o


processo de emergncia do conceito moderno de histria, foi a constante aproximao
da histria da nao com elementos da antiguidade. O passado cada vez mais deixava de
ser fonte de autoridade devendo, portanto, ser compreendido pela sua prpria
historicidade. Mesmo assim, Rodrigo Turin identifica, por exemplo, no Instituto
Histrico e Geogrfico Brasileiro uma forte presena dos antigos nos textos da revista
da instituio. Maria da Glria Oliveira observa que entre os membros do IGHB havia a
tendncia de aproximao entre a forma de se escrever a histria do Brasil, naquele
momento, os autores gregos e latinos. A relao que se estabelecia era de estreitamento
e no de afastamento temporal285. Como observa a autora, a evocao da autoridade
cannica servia como fonte de inspirao para o tipo de historiografia que se queria
aplicar ali. De acordo com Maria da Glria, os homens do IHGB autorizados pelos
antigos poderiam compor o seu livro de Plutarco, ou seja, marcar atravs dos
exemplos biogrficos as finalidades polticas no presente286.
Rodrigo Turin salienta que havia ainda nas primeiras dcadas do sculo XIX
uma influencia determinante do topos historia magistra vitae com orientador do
pensamento histrico no Brasil, mesmo o topos estando inserido em um constante
processo de dissoluo. A autoridade do passado, e dos antigos, sobretudo, era
reformulada em um ambiente de disputas e indeterminaes frente aos possveis
modelos de representao do passado, partindo de novas expectativas desses letrados
em inserir o passado na nao brasileira numa ordem temporal singular287. Acreditamos
ainda que possivelmente essa apropriao se estenda ainda mais ao longo da segunda
metade do sculo, mais como um elemento retrico do que de aproximao temporal.
Reinhart Koselleck ao analisar a constituio da autonomia da histria no sculo
XVIII, no contexto alemo, levanta a questo da necessidade, ento, de se desvincular o
pensamento histrico moderno do antigo, esvaziando cada vez mais o topos historia
magistra vitae. Houve na modernidade, de acordo com Koselleck, uma necessidade
cada vez maior de compreender a histria de uma nova forma, no mais aquela que
285

OLIVEIRA, Maria da Glria. Escrever vidas, narrar a histria. A biografia como problema
historiogrfico no Brasil oitocentista (Tese de Doutorado). Rio de Janeiro: UFRJ, 2009, p. 54.
286
Ibidem, p. 56.
287
TURIN, Rodrigo. Os antigos e a nao: algumas reflexes sobre os usos da antiguidade clssica no
IHGB (1840-1860). LAtelier du Centre de recherches historiques (em linha), 2011.

118

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

tinha a antiguidade como modelo, e que passado, presente e futuro possuam qualidades
diferentes. Ao atribuir autonomia para a histria, o passado tornava-se para os olhos do
observador um objeto de investigao e no mais como um elemento exemplar288.
A historia magistra vitae orientou a maneira dos historiadores compreenderem o
seu objeto ou sua produo. No entanto, mesmo que ao longo dos sculos manteve sua
forma verbal, o seu valor semntico se alterou significativamente. A antiga
historiografia por muito desabonou o topos como uma frmula cega, que se limitava aos
prefcios das obras. Assim, Koselleck diz que ainda mais difcil entender a diferena
entre o mero emprego do topos em um lugar-comum e seu efeito prtico289. O topos
alm de ser antigo flexvel quanto as suas formulaes. Koselleck aponta os casos de
Montaigne e Bodin: enquanto o primeiro pretendia demonstrar que as histrias eram
capazes de romper com quaisquer generalizaes, para o segundo elas ajudavam a
encontrar regras gerais. Mas o que era comum em ambos era a ideia de que as histrias
eram fontes de exemplo para a vida290.
A histria, seguindo o topos, pode conduzir o homem a um relativo
aperfeioamento moral ou intelectual de seus contemporneos e dos posteriores, desde
que seus pressupostos sejam semelhantes. A perpetuao do topos se mantinha pois as
transformaes sociais ocorriam de forma bem lenta e a longo prazo, o que fazia com
que os exemplos do passado continuassem a ser proveitosos. Guicciardini, segundo
Koselleck, opunha-se a ideia de que era possvel aprender com a histria. Ele
considerava o futuro como incerto, eliminando a possibilidade do contedo
antecipatrio da histria. Mas nem mesmo a vertente ctica articulada ao Iluminismo
deu conta de questionar o topos, mesmo assim o seu sentido foi se esvaziando291.
A modernidade deixa aos poucos de jogar luz ao passado pera existir em funo
ao que estava por vir: o futuro. As novas experincias com o tempo faz com que o topos
deixe de ser o orientador da histria e passa ele mesmo a ter sua histria. Quando
histria ganha uma ordem progressiva em seu desenvolvimento necessariamente o topos
acaba por perder o seu valor ou seu sentido. O evento nico e singular da educao do
gnero humano faz com que cada exemplo particular do passado perca fora. Passado e
futuro jamais coincidem. Os acontecimentos decorridos no podem se repetir. Uma
experincia acabada to completa quanto passada, e aquela que se realizar no futuro
288
289
290
291

KOSELLECK, Reinhart. Op Cit.


Ibidem, p. 42.
Idem.
Ibidem, p. 46-47.

119

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

desfaz-se em uma infinidade de diferentes extenses temporais. A partir do momento


em que o futuro reconhecido como imprevisvel, o topos ganha outra dimenso. O
historiador no deve apenas instruir, deve ele tambm proferir sentenas e juzos292.
No dezenove brasileiro a presena dos antigos era muito marcada na forma de
eplogos, citaes e comparaes, indicando, segundo Turin, a familiaridade que os
historiadores brasileiros tinham com esses autores de tradio clssica. Isso tambm
pode ser vinculado ao papel da eloquncia desempenhada no Imprio293. Para o autor, a
constatao da presena do elemento antigo no discurso historiogrfico brasileiro
acarreta problemas para o entendimento do progresso formativo do conceito moderno
de histria no pas. Como salienta Turin, os deslocamentos semnticos que fazem parte
da formao de um regime moderno de historicidade levavam a uma perda da
capacidade do passado em dispor lies para o presente294.
Ao nos depararmos com a historiografia de Diogo de Vasconcellos, em Minas
Gerais, nos primeiros anos do sculo XX, podemos observar que embora a antiguidade
no fosse exatamente um instrumento exemplar era um ponto comparativo
extremamente importante e recorrente. A tradio clssica ainda estava disponvel,
ainda mais se admitirmos que um dos projetos historiogrficos de Diogo de
Vasconcellos era o de fundamentar a civilizao mineira e inseri-la no mundo ocidental,
e construir esse lao era primordial. Sobre a tradio clssica, Jacyntho Lins Brando
prope:

a transmisso de um imaginrio cujo ponto de partida se encontra na cultura


greco-romana, imaginrio que se apresenta como elemento dinmico na
configurao de diferentes culturas, ou seja, como aquilo em que se investe
de modo diversificado at o ponto de poder-se dizer que conforma uma
tradio comum porque j no mais de ningum em particular. J os estudos
clssicos esto diretamente relacionados com a transmisso escolar dessa
tradio, domnio em que sempre teve papel fundamental o estudo do grego e
do latim295.

Diogo de Vasconcellos, desta maneira, vincula os elementos formadores de


Minas Gerais a outros oriundos da tradio clssica. Acreditamos que este artifcio alm
292

Ibidem, p. 53-56.
TURIN, Rodrigo. Entre 'antigos' e 'selvagens'. notas sobre os usos da comparao no IHGB. Revista
de Histria - edio especial (2010), p. 132. Sobre essa questo ver tambm: CARVALHO, Jos Murilo
de. Histria intelectual no Brasil: a retrica como chave de leitura. Topoi, Rio de Janeiro, n1, 2000, pp.
123-152; SOUZA, Roberto Aczelo de. O imprio da eloquncia. Rio de Janeiro: EdUERJ/EdUFF,
1999.
294
Idem.
295
BRANDO, Jacyntho Lins. Apud. JOLY, Fbio Duarte. Antiguidade europeia e modernidade
latino-americana: a Tradio Clssica como matriz de identidades. Praesentia (Mrida), v. 10, 2009, p. 1.
293

120

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

de ser comum, aparece na obra do autor mineiro de forma deliberada e bem conduzida,
isto , as escolhas retricas de Vasconcellos encaixavam de maneira harmnica naquilo
que ele pretende argumentar. Tal artifcio no usado em qualquer ocasio, mas quando
a comparao torna-se, ela mesma, o argumento. Retomando a discusso sobre os
paulistas e o povoamento de Minas Gerais.

As Minas, como a Clquida, tiveram o seu velocino de ouro defendido pelo


drago, que no dormia, e por touros, que vomitavam chamas. Os
bandeirantes paulistas foram nossos argonautas. Depois, como a Lcia, viramse elas devastadas tambm por uma quimera, que tudo destrua296.

Embora os paulistas fossem, ento na perspectiva de Vasconcellos, os


responsveis por trazer para as Minas o caminho da civilizao, o autor no deixava de
destacar a aclamao de Manuel Nunes Viana como ditador emboaba, considerando sua
sagrao necessria no momento de crise que se instaurava naquele momento, que deu
ao exrdio das Minas o prisma dos imprios romanescos, ou ainda concordando com
Cludio Manuel da Costa quando este compara Manuel Nunes a Csar.

O grande Csar, cuja fama voa,


De sua prpria ptria a f quebranta.
A dura espada toma.
Aperta-lhe a garganta.
D senhores a Roma.
Consegue ser heri por um delito,
Se acaso no vencesse ento seria,
Um vil traidor proscrito297.

O exemplo dos antigos tambm aparece na obra de Vasconcellos como


parmetro de como se escrever a histria:
J no escrevemos, como Herdoto, para as rcitas ao ar livre dos jogos das
Panateneias; pois a histria no mais a encenao emotiva do maravilhoso
tendente ao furor patritico de nossos ouvintes. Desde Tucdides, nosso
primeiro mestre, s a verdade dos fatos educa 298.

Ou ainda sobre o papel do historiador:

No houvesse historiadores, quem hoje tiraria do limbo dos tempos a lio


inesgotvel, que se colhe, de Salamina e de Plateia; ou do estupendo

296
297
298

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 364.


COSTA, Cludio Manuel. Apud. VASCONCELLOS, Diogo de. Ibidem, p. 225.
Ibidem, p. 364.

121

A Civilizao como Projeto: uma questo regionalista?

sacrifcio das Termopilas? No porventura da que nos vem a certeza do


que vale um punhado de patriotas contra milhares de mercenrios e servos? E
no tambm dessas tragdias hericas que aprendemos a preferir a
liberdade com todos os seus defeitos ao despotismo com toda a sua
perfeio?
Tito Lvio, senhores, justifica-nos a grandeza, e Tcito a decadncia dos
Romanos;299

Por fim, no podemos deixar de caracterizar o papel da religiosidade no processo


formador da civilizao, para Diogo de Vasconcellos. A filosofia da histria
vasconcelliana, a que tratamos no incio desta seo, tinha como principal fundamento a
verdade religiosa que atuava entre as verdades filosfica e poltica estabelecendo a
ordem. Cristo, para o orador do Instituto Histrico e Geogrfico de Minas Gerais, como
chefe da humanidade vivia necessariamente na histria, e dentro dela. Vasconcellos,
ento, fixava o seu ideal de perfeio divina que abria o caminho liberdade da alma e
iluminava, segundo ele, toda vida no campo da civilizao.

A civilizao, como sabemos, no descreve crculos perfeitos nem caminha


por linha reta. Como a nau sobre o movedio das ondas, afasta-se muitas
vezes do rumo, batida pelos temporais, e luta para salvar-se; mas afinal
voltam-se-lhe os ventos favorveis e ela ganha de novo o caminho e chega ao
porto desejado. , senhores, que com a humanidade se realiza o smbolo da
barca agitada no mar de Tiberades. Um ser incompreensvel a conduz e
dorme dentro dela, para despertar a tempo e reagir no desnimo geral,
fortificando a nossa f, serenando as borrascas e mostrando em fim de contas
o caminho andado na traa dos almejados destinos. A esse caminho
chamamos ns o progresso e a esse poder, que est acima da previso e
vontade dos homens, chamamos Providncia, e nem outro nome lhe pode
convir, em que pese aos incrdulos300.

A busca pelos caminhos da civilizao uma importante pea na cultura


historiogrfica de Diogo de Vasconcellos. Estabelecer quais os elementos formativos da
sociedade mineira e encontrar neles os germes da civilizao marcava o lugar de Minas
na histria ocidental e moderna. A histria era til como conhecimento pedaggico
sobre o passado, mas tambm era politicamente fundamental como construtora de um
projeto modernizador. Conhecer e usar o passado no eram tarefas que deveriam ficar
apenas nos livros ou entre muros dos Institutos Histricos e Arquivos. Na prxima
seo deste captulo demonstraremos o valor do passado minerador e o seu resgate, na
contemporaneidade de Vasconcellos, como possvel propulsor da modernidade.

299
300

VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 214.


Idem, p. 215.

122

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

4. DIOGO DE VASCONCELLOS: O ROMNTICO TARDIO?

4.1. Do memorialismo histria emprica

Ainda so raros os estudos que se dedicam a pensar o que foi a produo


historiogrfica mineira no perodo que se estende de 1870 a 1930. Assim como
abordamos no captulo anterior parece haver um grande hiato nesse perodo, como se
no tivesse ocorrido uma grande e relevante produo de conhecimento sobre o
passado. Vimos que o papel de instituies como Arquivos e Institutos Histricos foi
fundamental para a instaurao de uma cultura historiogrfica regionalista que se
baseasse de maneira efetiva na crtica sistemtica do documento. Tal caracterstica foi
fundamental para estabelecer uma relao identitria do presente com o passado local,
ligado justamente atravs desses vestgios. A publicao de documentos, biografias,
debates sobre questes de limites, etc. contribuam para o enriquecimento da
historiografia local sobre a sustentao de uma viso erudita da histria. Um novo tipo
de linguagem emergia reivindicando um pretenso espao de cientificidade e tentando se
afastar de um subjetivismo exacerbado comum s histrias locais do sculo XIX.

As pesadonas, prolixas e enfatuadas memrias, de que tanto se abusou,


cedem lugar a obras objetivas, de estilo bem arquitetado e algo substancioso.
Ainda no a Histria Mineira escrita com os recursos proporcionados pelo
progresso dos estudos histricos e de suas cincias auxiliares, mas a histria
conscienciosa, documentada e, em parte, comentada, histria que busca expor
os acontecimentos e determinar-lhes as causas e os efeitos, nexo esse
indispensvel compreenso dos fatos e dos personagens 301.

Nesta seo procuraremos demonstrar como se deu, em Minas Gerais, a


transio de uma historiografia memorialista para uma erudita pretensamente
profissional e a nova percepo de tempo e histria no estado a partir da escrita da
histria de Diogo de Vasconcellos. Em nossa hiptese, o autor da Histria Antiga das
Minas Gerais inaugurou uma nova forma de se escrever a histria do estado que se dava
no limite entre uma narrativa subjetiva e a crtica documental. Isso fundamental para a
compreenso do projeto historiogrfico proposto por Vasconcellos, bem como pela
cultura historiogrfica mineira na Primeira Repblica.

301

JOS, Oiliam. Op. Cit., p. 90.

123

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

O sculo XIX brasileiro historiograficamente marcado por uma intensa


produo, ou tentativa, de histrias gerais. Sobretudo aps a Independncia, em 1822. A
ampliao do espao pblico, as transformaes provenientes disso e o papel que a
nascente imprensa passou a ocupar no debate poltico no incio do oitocentos, afirma
Valdei Araujo, gerou um alargamento no modo de produo e circulao das ideias. Um
novo dinamismo na relao do indivduo com a acelerao do tempo, das
transformaes poltico-sociais, bem como a emergncia de novos sujeitos polticos e
sociais necessitavam de formas mais eficientes de comunicao e legitimao dos
governos. De acordo com o autor, a escrita da histria acompanhava de perto esse
movimento. A histria aparecia para tentar controlar o futuro ou guardar a fama dos
grandes homens e eventos302.
A histria geral, prope Araujo, surgia como um projeto que possua o modelo
clssico de escrita da histria, onde se tratava sobre os grandes eventos da histria
poltica. Segundo o autor, esse projeto sofrera algumas adaptaes ao se deparar com a
emergncia de um programa ilustrado de investigao que tinha como foco a busca
pelas grandes causas das transformaes histricas303. Essas grandes causas dariam,
portanto, sentido e subsdios para a constituio da ideia de nao. A criao do
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, por exemplo, aflorava o sentimento de
retirar a histria brasileira da escurido. Procurava-se desvendar o carter nacional304.
Filiado ao sentido clssico de histria, o que se propunha na primeira metade do sculo
XIX era salvar as aes humanas do esquecimento, fazendo parte do processo
civilizador que se configurava305.
Para a historiografia brasileira, a elaborao de uma narrativa nacional se tornou
uma questo indispensvel para a legitimao do regime monrquico e da pretenso de
tornar um pas ordeiro, integrado e desenvolvido na segunda metade do sculo XIX. A
escrita da histria do Estado garantia, assim, o processo de modernizao e
sobrevivncia do pas. No projeto de centralizao promovido pela elite poltica e
intelectual era extremamente importante o estmulo ao sentimento nacional para que se

302

ARAUJO, Valdei Lopes de. Formas de Ler e Aprender com a Histria no Brasil Joanino. Acervo,
Rio de Janeiro, v. 22, no 1, jan/jun 2009, p. 87.
303
Ibidem, 89.
304
BRANCO, Gisele Cristina; MALACARNE, Vilmar. A questo da identidade nacional brasileira na
obra Histria Geral do Brasil de Francisco Adolfo de Varnhagen: cultura e educao. Revista
HISTEDBR On-line, Campinas, n.32, dez.2008, p. 101.
305
MOLLO, Helena. "Varnhagen e a histria do Brasil". In: Anpuh - XXIII Simpsio Nacional de
Histria. Londrina, 2005, p. 4.

124

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

garantisse a integridade do territrio brasileiro, que se encontrava ameaado pela


instabilidade poltica nas primeiras dcadas do dezenove306.
Acima de tudo, a escrita da histria no incio do sculo XIX tinha como misso a
constituio de um passado para o Brasil. Esse passado legitimaria a ordem social
vigente e ainda colaboraria para a construo de uma nao e uma identidade nacional
brasileira307. Passado, presente e futuro uniam-se em um projeto de nao que era
entendido como o desenvolvimento progressivo de uma substncia histrica308.
Medeiros e Araujo argumentam que o programa de histria nacional precisava reunir e
coordenar um forte modelo explicativo geral, um aparato crtico/documental e um novo
tipo de decoro em relao ao Estado, que foi alcanado com a fundao do IHGB, onde
se privilegiaria a histria geral em detrimento das histrias particulares309, mas ainda
assim, como j visto no segundo captulo desta dissertao, houve tentativas de
constituio de histrias particulares.
No processo de constituio de uma historiografia nacional que pudesse abarcar
os principais temas a serem investigados sobre o passado brasileiro encontrava-se as
memrias, corografias, anais, efemrides, crnicas, biografias, elogios acadmicos,
panegricos, dedues cronolgicas, notcias, resenhas, ensaios, compndios, entre
outros temas que em sua totalidade tinham a pretenso de se constituir a histria geral
do Brasil310. A princpio essa condio de escrever a histria geral da nao anulava
completamente a escrita da histria regionalista, por exemplo. No entanto, vimos
anteriormente que a histria local embora se intensificasse com o advento republicano
no foi uma exclusividade deste regime. Pensar o particular tambm se apresentava
como uma demanda historiogrfica.
Os estudos sobre a histria regional foram produzidos, ao longo do sculo XIX e
parte do sculo XX, fora das dependncias acadmicas, ou instituies que tinham por
caracterstica o fazer historiogrfico no Brasil. As corografias e o memorialismo
destacavam-se nesse cenrio como meios privilegiados de se apreender o conhecimento
sobre o passado que pudesse definir os valores da histria regional. De acordo com

306

KHALED JR, Salah H. Horizontes Identitrios. A Construo da Narrativa Nacional pela


Historiografia Brasileira do Sculo XIX. Porto Alegre: EdiPUCRS, 2010, p. 46-48.
307
Ibidem, p. 49.
308
ARAUJO, Valdei Lopes de. A experincia do tempo: Modernidade e historicizao no Imprio do
Brasil (1813-1845). (Tese de doutorado). Rio de Janeiro: PUC-Rio, 2003, p. 154.
309
MEDEIROS, Bruno Franco; ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. Cit., p. 25.
310
ARAUJO, Valdei Lopes de. Formas de Ler e Aprender com a Histria no Brasil Joanino, p. 87.

125

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Marcos Lobato Martins, isso marcava a estreita ligao com os padres observados na
produo de cronistas coloniais311.
Marcos Lobato afirma que as corografias, em um amlgama de histria, tradio
e memria coletiva tomavam como seu fundamento decisivo de compreenso o espao,
no o tempo. Esse espao era bem delimitado, considerado singular frente ao quadro
natural presente e dos episdios histricos desdobrados nele. H na corografia uma
grande nfase na demarcao de espaos dentro da vastido do territrio nacional,
estudado sem relao com esse todo maior. O autor prope que o relacionamento do
nacional com o regional e o local reduzido descrio dos impactos de grandes
acontecimentos da histria do pas nesses espaos.

Por isto, as corografias eram geralmente recheadas de uma histria


apotetica, laudatria, antes de tudo um exerccio de exaltao dos feitos das
elites regionais e locais. A narrativa, a seleo e o encadeamento dos fatos, a
referncia recorrente a determinados tipos de personagens, tudo isso
objetivava mostrar que a regio o resultado do protagonismo de figuras
extraordinrias312.

Alm da afirmao de regionalismos consagradores das elites locais, as


corografias ainda possuam duas outras peculiaridades: o repdio s inovaes e a
ignorncia das diferenas entre o passado e presente. O passado das regies mobilizadas
pelos estudos corogrficos era sempre tratado como glorioso e de grande pujana. O
presente era uma mera projeo ou realizao daquele passado, mesmo que em
determinadas reas pudesse ser notado certa decadncia que reduzia o brilho
econmico, social e poltico de outrora. H uma perspectiva de continuidade na histria
local que interfere diretamente na composio do presente daquele que escreve. A
histria regional no era considerada como processual, mas algo dado a priori.
A corografia no Brasil, ainda, ofereceu uma possibilidade de enfrentar a
disperso real e simblica do territrio nacional. A corografia, segundo Medeiros e
Araujo, associava-se naquele momento ao memorialismo para a produo de um
conhecimento orientado pela metfora do mosaico, trabalhada por Istvn Jancs e Joo

311

MARTINS, Marcos Lobato. Os estudos regionais na historiografia brasileira. (Acesso:


www.minasdehistoria.blog.br/wp-content/arquivos//2008/03/historia-e-estudos-regionais.pdf.
Em:
29/10/2010 s 17:50hs), p. 1.
312
Ibidem, p. 3.

126

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Paulo Pimenta313, em que a experincia do passado se apresentava com um conjunto de


vrias histrias, assim como os espaos tambm poderiam ser descritos a partir de
unidades autnomas, sem que as lacunas existentes nesse processo oferecessem um
obstculo intransponvel para o relato314.
O memorialismo do sculo XIX ligado substancialmente produo de uma
histria regionalista ainda hoje visto como um tipo de produo que no tinha um
carter erudito definido. Ligado a um tipo de escrita altamente subjetiva sua
classificao transitava entre a literatura e uma escrita diletante sobre o passado baseado
apenas nas percepes de seu autor sobre um determinado acontecimento, ou conjuntos
de fatos que formam/forjam a histria de um local, ou histrias autobiogrficas. Paulo
Bungart Neto associa diretamente o memorialismo do sculo XIX literatura romntica.
Para o autor, o Romantismo produziu um salto qualitativo significativo na literatura
brasileira, mas que no se restringia apenas a ela. Foi nesse momento em que aparecia
pela primeira vez uma conscincia nacional e a vontade de se produzir uma literatura
genuinamente brasileira, que fosse capaz de mobilizar os aspectos da identidade coletiva
da nao315. De acordo com o autor, o memorialismo romntico brasileiro procurou
conciliar vida privada e pblica. O processo de evoluo da nao coincidia com a
prpria atuao do memorialista, isto , havia a preocupao em vincular a imagem
daquele que escreve prpria histria do pas.
Os memorialistas foram responsveis por construir um pretenso passado
glorioso. As memrias orais eram transformadas em texto por eles. Relatos que por
muitas vezes eram provenientes de terceiros e no do prprio autor. As memrias por se
caracterizarem como testemunhos parciais possuam, em geral, uma funcionalidade
poltica latente. Os homens que as escreviam preocupavam-se em expor os valores de
um grupo e defender seus interesses polticos impondo, assim, aspectos de uma cultura
que acreditavam ser adequada ao ambiente em que se encontravam316.
A memria histrica produzida no sculo XIX era considerada, expe Sandro
Gomes, como compiladora de documentos e informaes histricas diversas, que se
Cf: JANCS, Istvn e PIMENTA, Joo Paulo Garrido. Peas de um mosaico (ou apontamentos
para o estudo da emergncia da identidade nacional brasileira). In: MOTA, Carlos Guilherme (Org.).
Viagem incompleta. Formao histria. A experincia brasileira. So Paulo: Editora SENAC, 2000.
314
MEDEIROS, Bruno Franco & ARAUJO, Valdei Lopes de. Op. Cit., 24.
315
BUNGART NETO, Paulo. "De Taunay a Nava: grandes memorialistas da literatura brasileira". In: I
Encontro "Dilogos entre Letras" - Pesquisas e perspectivas: trocas na ps-graduao. Dourados, 12 a
14 de abril de 2011, p. 45.
316
MORO, Natanil Dal. Os memorialistas e a edificao de um passado glorioso. Revista Crtica
Histrica. Ano III, n6, dezembro/2012, p. 2.
313

127

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

aproximava de gneros textuais como os comentrios e relaes. Para Moraes Silva e


Oliveira Velho, a memria histrica, ento, constitua-se como a primeira etapa na
confeco da obra histrica. Ela era considerada inferior em relao histria geral. A
funo da escrita memorialstica se resumiria em compilar e apurar a veracidade dos
fatos para reconhecer suas causas317.

Memrias: escritos de narraes polticas, etc. Memrias, Comentrios,


Relaes: tomamos aqui esses vocbulos por certas composies literrias,
em que soem depositar-se os materiais da Historia. As memrias
desenvolvem miudamente os fatos e as suas causas; discutem os que so
duvidosos, determinam e verificam datas, copiam documentos, etc. O seu
estilo deve ser simples, livre, corrente, e desafetado, e no admite o ornato, a
nobreza, e a elevao da Histria. O nome de memrias, que indica o fim
deste gnero de escritura, mostra tambm, de algum modo, qual deve ser o
seu carter. Quem quer conservar, ou deixar em memria os sucessos
pblicos do seu tempo, escreve tudo, escreve os fatos principais, e os menos
principais, nota as causas e as consequncias, etc. Comentrios so memrias
sumrias, apontamentos mais breves, quase um dirio ou taboa, em que se
notam os principais acontecimentos, mas em estilo menos seco, e menos
apanhado, que o dos simples dirios. Relao a narrao circunstanciada de
um s fato, ou acontecimento notvel, de uma empresa, de uma viagem, de
um descobrimento, etc. Quem escreve uma Relao, refere com escolha,
discernimento, e exata fidelidade, o que viu, presenciou, ou averiguou, no
omitindo circunstancia alguma, que possa ser til, para se formar um justo
conceito do fato, em toda a sua integridade318.

Em Minas Gerais a tradio memorialstica remonta s academias de letrados do


sculo XVIII. De acordo com Iris Kantor, o programa historiogrfico da Academia
Braslica dos Renascidos, por exemplo, orientava-se na composio de memrias
histricas que equivaliam a instrumentos de pesquisa ou dissertaes crticas, que eram
utilizadas, portanto, como ponto de partida para a confeco de uma Histria Universal
da Amrica Portuguesa319. As memrias histricas, e tambm as cientficas, tinham
como ponto comum a produo de conhecimento sobre o territrio. Isso, como vimos
anteriormente, foi importante como espao de consolidao poltica de grupos
hegemnicos.

317

GOMES, Sandro Aramis Richter. Descentralizao e pragmatismo: condies sociais de produo


das memrias histricas de Antonio Vieira dos Santos (Morretes e Paranagu, dcadas de 1840-1850).
(Dissertao de Mestrado em Histria). Curitiba: UFPR, 2012, p. 23-24.
318
SILVA, Antonio de Moraes. Diccionario da Lingua Portugueza composto por Antonio de
Moraes Silva natural do Rio de Janeiro. Quarta edio, reformada, emendada, e muito
accrescentada pelo mesmo autor: posta em ordem, correcta, e enriquecida de grande numero de
artigos novos e dos synonymos por Theotonio Jos de Oliveira Velho, Tomo II. Lisboa: Impresso
Regia. Anno 1831, pp. 300-301.
319
KANTOR, Iris. Esquecidos e renascidos: historiografia acadmica luso-brasileira (1724-1759).
So Paulo: Hucitec, 2004.

128

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Para Jos Honrio Rodrigues, a historiografia mineira comea com o texto,


publicado na revista do Arquivo Pblico Mineiro em 1899, intitulado, Os primeiros
descobridores das Minas de Ouro na capitania de Minas Gerais. Este artigo aparece na
sua primeira forma como uma notcia compilada pelo Coronel Bento Fernandes Furtado
de Mendona e resumida por Manuel Pires da Silva Pontes. De acordo com o autor,
Afonso Taunay acreditava que Silva Pontes alm de apenas resumir as memrias, ainda
calcou-se sobre fragmentos completando-os de forma arbitrria com passagens do
Fundamento Histrico, de Cludio Manuel da Costa. Segundo Orville Derby, o autor
dessas memrias foi o prprio Cludio Manuel, pois o estilo de escrita atribuda ao
Coronel Bento Fernandes acusava antes um literato do que um sertanejo320.
Na descrio de Rodrigues, os relatos sertanistas tambm so de grande valia
para a formao da historiografia mineira. Os primeiros relatos de viajantes que
passaram pelas Minas foram organizados por Afonso Taunay. Os padres Diogo Soares e
Domingos Capassi, os primeiros deles, foram enviados para a Amrica Portuguesa a
mando da Metrpole com o intuito de fazerem mapas de novos descobrimentos. De
acordo com o autor, eram muito hbeis e as primeiras observaes de latitude e
longitude do serto tambm se devem a eles. Ao padre Diogo Soares, Rodrigues
tambm atribui a primeira iniciativa de histria oral no Brasil. Com perguntas e
respostas, a partir de dados fornecidos por participantes e testemunhas de suas andanas
pela Colnia, o padre pde escrever sobre seus descobrimentos por aqui321.
Seguindo o seu levantamento acerca dos primeiros relatos e descries, Jos
Honrio Rodrigues lista alguns documentos que fazem parte da Informao sobre as
Minas do Brasil composta por quatro cdices da Biblioteca da Ajuda322, mandados
copiar por Luis Camilo de Oliveira Neto e publicadas por Rodolfo Garcia, nos Anais da
Biblioteca Nacional. Essa a ltima anlise que o autor faz em seu texto acerca das
primeiras obras descritivas sobre as Minas. Curiosamente ele deixa de fora uma das
mais importantes obras acerca dos primeiros descobrimentos das Minas, a Cultura e
Opulncia do Brasil, do padre Andr Joo Antonil, publicada em 1711.

320

RODRIGUES, Jos Honrio. Histria da Historiografia do Brasil, p. 162-163.


Ibidem, 165.
322
A Biblioteca da Ajuda, localizada no Palcio da Ajuda, em Portugal, desde 1880, foi criada no
sculo XV e enriquecida por Dom Joo V, perdendo a maior parte de seu esplio no terremoto de 1755.
Aps a tragdia, a biblioteca foi reinstalada em casas anexas ao Pao da Madeira, na Ajuda. Em 1811,
com as invases francesas e com a Vinda da Famlia Real para o Brasil, a biblioteca foi transferida para o
Rio de Janeiro, formando a Biblioteca Nacional brasileira.
321

129

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

De acordo com Fernando Filgueiras, pouco se fala do padre Antonil, mas muitos
estudiosos atribuem sua obra uma descrio das condies econmicas e sociais do
perodo colonial brasileiro, compreendendo o final do sculo XVII e incio do sculo
XVIII. Embora essa obra apresente e centralize tais questes, elas, segundo o autor, so
abordadas a partir de um pano de fundo filosfico, informando o logos operacional da
sistemtica construda discursivamente por Antonil323.
Filgueiras aponta que o livro despretensioso, que procura mostrar, com
requintes realistas, as riquezas e os frutos que o Brasil, assim como as vantagens da
economia da colnia para a Coroa portuguesa. Mesmo com sua suposta importncia, a
obra foi recolhida por Ordem Rgia de 20 de maro de 1711, devido ao fato de Dom
Joo V ser contra a publicao das riquezas do Brasil, sobretudo as minerais, objeto
muito detalhado nas descries de Antonil. Em 1800 houve uma reedio da obra
organizada pelo frei Jos Mariano Velloso, que se refere apenas aos engenhos de
acar. Em 1837, a obra mais uma vez reeditada na ntegra, e em 1923, com uma
introduo de Afonso Taunay324.
Cultura e Opulncia, para Oiliam Jos, no foi escrito propositalmente para
estudar os primeiros tempos de Minas, nem sequer havia motivos para que isso
ocorresse, pois ainda era uma regio com pouco ou quase nenhum desenvolvimento, e
longe do mar. As riquezas que havia naquelas terras ainda eram ignoradas325. Como
aponta o autor, Antonil abordou temas mineiros ao narrar aquilo que sabia e/ou o que
ele havia visto sobre as minas que pareciam ser abundantes. No terceiro captulo de seu
livro que se encontram os relatos acerca das riquezas minerais e daquilo que era
possvel saber na poca sobre Minas Gerais.
A descoberta de metais e pedras preciosas na regio das Minas Gerais
proporcionou a construo de uma sociedade diversificada e complexa. Srgio Alcides
diz que os primeiros arraiais surgiram de forma espontnea, junto dos veios aurferos, e
que muitas vezes no eram recomendados para o estabelecimento de uma formao
urbana. Com a imposio de uma estrutura estatal pelo capito-general Antnio de
Albuquerque, elevando os principais arraiais condio de vila e estabelecendo rgos
administrativos responsveis pela distribuio da ordem colonizadora no serto,

323

FILGUEIRAS, Fernando. O cabedal das virtudes. Andr Jos Antonil, a Continuidade e a Mudana
no Pensamento Jesuta do Brasil Setecentista. Revista Intellectus. Ano 4, vol. 1, 2005, p. 1.
324
Ibidem, 2-3.
325
JOS, Oiliam. Op. Cit., p. 32.

130

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

desenvolveu-se nessas vilas minerais uma diversidade social pouco comum no resto da
Amrica Portuguesa326.
O autor pontua que naquele momento havia uma diviso em quatro faixas
sociais distintas que formavam o quadro urbano de Minas. A faixa superior era a
formada por grandes senhores de lavras e de fazendas, chefes militares e funcionrios da
administrao colonial. O Bispo de Mariana e os demais dirigentes eclesisticos, assim
como os grandes comerciantes completavam essa camada. Em seguida havia uma faixa
mdia, bastante heterognea formada por mineradores e comerciantes de menor porte,
tropeiros, lavradores, militares de baixa patente, artfices, artesos, msicos e clrigos.
Na terceira faixa estavam os homens livres, mulatos e negros alforriados. Na base dessa
estrutura social estavam os escravos327.
Srgio Alcides prope que geralmente os letrados pertenciam camada superior,
vindos de Portugal nomeados por proviso real, assumindo cargos elevados na
administrao local, ou eram filhos de mineradores e fazendeiros abastados o suficiente
para bancar os custos de uma formao acadmica na Europa. No entanto, diz o autor,
embora a situao social dos letrados fosse bem definida, no aspecto da cultura a
condio desses homens parecia ser extremamente ambgua:

Eles eram os vetores que possibilitavam a transferncia para a colnia da


tradio da cultura letrada europeia, com seus valores e parmetros de
sociabilidade e distino. Juntamente com os conhecimentos que
encontravam uma aplicao quase que tcnica ou meramente administrativa
na ordem colonizadora, os letrados adquiriam no Velho Mundo um conjunto
de aspiraes intelectuais e espirituais absolutamente imprevistas por essa
empresa e, no limite, incompatveis com ela 328.

O setecentos foi o sculo do Arcadismo e do despertar brasileiro para a


literatura, principalmente pelos mineiros, que servem como referncia para homens
como Diogo de Vasconcellos, no sculo XX, a atribuir s Minas um papel vanguardista
na insero do Brasil na civilizao329. Almeida Garrett disponibilizou um lugar de
destaque para autores brasileiros em seu Bosquejo da Histria da Poesia e Lngua
Portuguesa. Entre os mais notveis cita Cludio Manuel da Costa, Frei Jos de Santa
Rita Duro, Toms Antonio Gonzaga e Jos Baslio da Gama.

326
327
328
329

ALCDES, Srgio. Op. Cit., p. 122.


Ibidem, p. 123.
Ibdem, p. 124.
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 219.

131

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Claudio Manuel da Costa era considerado por ele o primeiro poeta do Brasil e
um dos melhores de Portugal. Faz grande elogio a Toms Antonio Gonzaga e sua
Marlia de Dirceu. Diz que no o censura pelo o que fez, mas pelo o que deixou de
fazer. O criticava por no pintar o Brasil em suas penas. Marlia de Dirceu ficaria muito
mais rica se fosse cantada nos campos brasileiros ao invs da Arcdia, que no se
assemelha a nossa natureza. Frei Santa Rita Duro e o seu Caramur devolveram ao
estilo pico o seu lugar. No entanto, no uma obra com grandes feitos hericos, mas
com um refinado poder descritivo, mas que Garrett diz ser gongrico330 muitas vezes. E
Baslio da Gama com o Uraguay construiu uma poesia verdadeiramente nacional.
Soube pintar a paisagem brasileira com bons olhos331.
Jos Honrio Rodrigues, em seu texto sobre a historiografia mineira colonial,
pe em evidncia trs autores em que considera os mais importantes daquela fase. O
primeiro o prprio poeta rcade Cludio Manuel da Costa, sempre resgatado como um
pensador que trouxe contribuies importantes para a escrita da histria em Minas
Gerais. Sua vida, segundo Rodrigues, est associada histria de Minas, tanto pelo seu
trabalho como poeta, quanto por ser um inconfidente, tendo sua priso, suicdio ou
assassinato possvel de ser estudado nos prprios Autos da Devassa da Inconfidncia
Mineira332.
Seguindo Rodrigues, o melhor texto da Memoria Historica e Geographica da
Descoberta de Minas aquele publicado no peridico O Patriota, depois mudado para
Fundamento Histrico, na edio do poema Vila Rica. Existem algumas variantes entre
um e outro texto, observadas primeiramente por Teixeira de Melo, mas Honrio
Rodrigues no comenta sobre elas. Seguindo o autor, tambm no est devidamente
apurado se Cludio Manuel da Costa se valeu das informaes contidas nos Primeiros
Descobrimentos das Minas Geraes, de Bento Fernandes Furtado, ou se ele mesmo teria
redigido esta notcia segundo as informaes de Bento Fernandes.
A Memria de Cludio Manuel a mais bem feita, a mais sinttica, e a mais
fluente. Ela se mostra uma obra concisa, que revela como os paulistas, conhecidos como
homens que no se sujeitavam a nada e nem a ningum, faltas de conhecimento e
respeito, mas eram aqueles que davam as maiores provas de obedincia, fidelidade e
330

Gongorismo ou Cultismo um estilo de escrita barroca atrelada ao poeta espanhol Lus de


Gngora. Sua caracterstica est ligada simples descries de objetos aplicando uma linguagem
rebuscada, culta e extravagante. Abusa do emprego de figuras de linguagens.
331
ALMEIDA GARRETT, Joo Baptista da Silva Leito de. "Bosquejo da Histria da Poesia e Lingua
Portuguesa" In: Parnaso Lusitano. 1 Ed. Paris: Em Casa De J. P. Aillaud, 1826, p. xliv-xlvij.
332
RODRIGUES, Jos Honrio. Op. Cit., 178.

132

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

zelo pelo Rei e pela Ptria333. Essa obra conta as primeiras investidas de Minas em
busca mais de ouro do que de ndios. Depois disso, o autor trata uma a uma da vila do
Carmo, hoje Mariana, Ouro Preto, Sabar, Caet, Serro Frio, Vilas do Rio das Mortes,
vilas de So Joo e So Jos. Ainda Cludio Manuel trata da srie de governadores, da
anexao da conquista com So Paulo e So Vicente ao Rio de Janeiro, at o governo
do Conde de Valadares.
O segundo autor apontado por Rodrigues Jos Rodrigues da Rocha. Segundo o
autor, pouco se sabe sobre Rodrigues da Rocha. Foi sargento-mor de ordenana das
Minas Novas, vivia de negcio, e serviu de testemunha no processo da Conjurao
Mineira. Em um de seus depoimentos, Jos Joaquim fez meno de ter oferecido ao
Alferes Joaquim Jos da Silva Xavier, o Tiradentes, o mapa da populao da capitania,
muito provavelmente a de Minas Gerais, incumbido de faz-lo a mando de Generais da
Capitania de Minas334.
Jos Joaquim da Rocha o autor do Mapa da Capitania de Minas Gerais
(1777), do Mapa da Comarca do Rio das Mortes (1778), do Mapa da comarca de Vila
Rica (1778), do Mapa do Julgado das cabeceiras do rio das Velhas e parte da capitania
de Minas Gerais (1796) e do Mapa da Comarca do Serro Frio. Com isso, o gegrafo e
cartgrafo tinha condies excelentes para compor a Memria Histrica da Capitania
de Minas Geraes. Obra descritiva, segundo Jos Honrio Rodrigues, que se baseia no
Fundamento Histrico de Cludio Manuel, mas que existe na maior parte da obra
caractersticas bem particulares.
O terceiro autor mencionado por Rodrigues Diogo Pereira Ribeiro de
Vasconcelos. Autor do Descobrimento de Minas Geraes ou Breve Descrio
Geogrfica, Fsica e Poltica da Capitania de Minas Gerais, e que de acordo com
Rodrigues, perpetuaram-lhe, nessa obra, a memria mais do escritor que o depoimento
da testemunha, de um portugus aliado do colonialismo lusitano.
A obra de Diogo Pereira Ribeiro de Vasconcelos foi publicada no volume 29 da
Revista do IHGB sob o ttulo, j citado, Descobrimento das Minas Geraes. Nessa
edio a memria foi publicada sem assinatura, mas a atribuio Diogo Ribeiro de
Vasconcelos sempre foi posta, pois, de acordo com o introdutor dessa obra na edio da

333
334

Idem.
Ibidem, p. 180.

133

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Revista do APM, em 1901, mesmo sendo um portugus de nascimento era considerado


um dos mais ilustres homens de letras em Minas, no incio do sculo XIX335.
A edio da Revista do IHGB no traz o ttulo geral da obra, que
Descobrimento de Minas Geraes ou Breve Descrio Geogrfica, Fsica e Poltica da
Capitania de Minas Gerais, que se mostra muito mais compreensivo das matrias
tratadas no texto. Segundo a introduo da RAPM, essa no a nica deficincia da
edio mencionada. A memria foi publicada com a omisso do captulo final, que se
remete a listagem dos homens notveis de Minas, do elogio preliminar dirigido ao
governador Athayde e Mello, dos artigos correspondentes descrio da capitania, seus
principais rios e sua natureza vegetal e animal, teis para o conhecimento da fauna e
flora mineira336.
Ribeiro de Vasconcelos ainda escreveu outra importante memria, Minas e
quintos de ouro, publicada no Dirio Oficial do Rio de Janeiro, em 1892, devido
iniciativa de Capistrano de Abreu, que dispunha do respectivo manuscrito. Assim como
a anterior, essa memria foi publicada anonimamente, mas em carta, Capistrano de
Abreu comentou a convenincia de se reproduzir tal obra na Revista do Arquivo,
juntamente com a Descrio de Minas Gerais, lembrando que o autor das duas obras era
o mesmo, devido semelhana de estilo dos dois escritos, e em algumas passagens era
quase a reproduo um do outro337.

Fundou-a, com efeito, o dr. Diogo em documentos e dados estatsticos que,


ainda agora existentes no Arquivo Pblico Mineiro, no da extinta tesouraria
e nos das cmara de Ouro Preto, Sabar e Mariana, comprovam a exatido
das suas observaes e veracidade da sua narrativa, salvo qualquer
controvrsia sobre as ideias polticas e econmicas do autor, adepto confesso
do absolutismo e das regalias ilimitadas da coroa338.

Em 1896, ento, a Revista do APM publicou o 12 captulo, indito at ento,


das memrias de Diogo Ribeiro de Vasconcelos, dedicado s pessoas ilustres da
capitania339. uma lista dos nomes mais importantes, no julgamento do autor, que
habitaram aquelas terras em seu tempo. Fato curioso que aponta Rodrigues a omisso
335

MEMRIAS sobre a Capitania de Minas Geraes pelo Dr. Diogo Pereira Ribeiro de Vasconcellos.
Revista do APM. Ano VI, Vols. 3/4, 1901, p. 757.
336
Ibdem, p. 758.
337
Ibdem, p. 759.
338
Idem.
339
VASCONCELLOS, Diogo Pereira Ribeiro de. Parte inedita da monographia do Dr. Diogo Pereira
Ribeiro de Vasconcellos sobre a Capitania de Minas - Geraes, escripta no primeiro decenio do presente
seculo (capitulo 12 - Pessoas illustres da Capitania). Revista do APM. Ano I, n. 3, pp. 443-452, 1896.

134

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

do nome de Cludio Manuel da Costa nessa lista. O bisneto de Vasconcelos, o


historiador e principal sujeito deste trabalho, Diogo Luiz de Almeida Pereira de
Vasconcellos, defende seu bisav dizendo que mesmo se inclusse o nome do poeta, a
censura o eliminaria por ter sido Cludio Manuel declarado infame e tambm porque
teria que aceitar o suicdio, verso oficial de sua morte340:

A "Breve Descrio Geogrfica, Fsica e Poltica" uma fonte primordial da


histria de Minas Gerais e das trs comentadas a mais completa, embora os
estudo da histria de Minas no dispense os ensaios de Cludio Manuel da
Costa e de Joaquim Jos da Rocha. uma narrativa completa com a
descrio geogrfica, os descobrimentos, a descrio poltica, as cidades e
suas dioceses, dados estatsticos e econmicos, a agricultura, as manufaturas
e o comrcio de cada cidade ou vila, a navegao, as formas militares, a
povoao e os costumes, as Minas e os Quintos, as casas de fundio, os
diferentes sistemas de arrecadao dos quintos, e a tbua estatstica do
rendimento do Real Quinto341.

De maneira geral, os memorialistas so concebidos como escritores que se


valiam de ferramentas e fontes diversas para a produo de seus textos, que em muitas
vezes resultava em textos autobiogrficos em que os autores utilizavam de suas
experincias e a tradio oral da localidade de onde se pretendia relatar, sem que
utilizassem de normas metodolgicas e tcnicas de escrita acadmica. Para Viviane
Domingues, no havia regras terico-metodolgicas estabelecidas previamente para a
produo de memrias. As narrativas eram compostas de formas, com suportes e para
grupos diferentes, seguindo suas temporalidades e avanos da cincia histrica no
Brasil342. Marcos Lobato segue esta perspectiva. Para o autor, as memrias
combinavam de formas diferentes o exame de aspectos da tradio e dos costumes.
Martins aponta que o sculo XIX produziu ao menos duas grandes memrias histricas
em Minas.
A primeira obra indicada por Martins a intitulada Memrias do Distrito
Diamantino da Comarca do Serro Frio, de Joaquim Felcio dos Santos, publicada em
340

Diogo de Vasconcellos bisneto publicou, em 1901, no volume 7 da Revista do Arquivo Pblico


Mineiro uma pequena biografia de Diogo de Vasconcelos bisav. O texto tem quatro pginas e traz
informaes genealgicas bsicas a respeito do portugus. No segundo volume da Histria Antiga das
Minas Gerais, o bisneto dedica mais uma parte de seus estudos a memria de seu bisav, onde tece as
defesas acerca de sua postura na omisso do nome de Cludio Manuel entre os nomes mais ilustres de
Minas no final do setecentos. A figura do bisav como um estudioso do passado mineiro de forte
inspirao ao bisneto, e o tem como umas das principais, e talvez uma das mais claras, referncias em sua
obra.
341
RODRIGUES, Jos Honrio. Op. Cit., 184.
342
DOMINGUES, Viviane Pedroso. Especificando a validade do estudo sobre memorialistas atravs
do uso da teoria da conscincia histrica. In: Anais do XXVI Simpsio Nacional de Histria ANPUH,
So Paulo, julho 2011, p.2.

135

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

1868. Originalmente escrita para os leitores do jornal O Jequitinhonha, com as


modestas intenes de levar a conhecimento do povo de Diamantina sua histria e
auxiliar os mineradores na identificao de reas outrora exploradas. A obra se
propagou para alm das fronteiras do antigo Tijuco. Martins diz que a obra traz a
percepo da Demarcao Diamantina como uma poro atpica do mundo colonial,
sendo, dessa forma, uma espcie de estado dentro do estado. As Memrias narram os
principais episdios e processos da histria de Diamantina, redigida, segundo o autor,
nos cnones da poca. Linear e factual enfatizava os acontecimentos polticos e as
alteraes da legislao relativa minerao343.
Oiliam Jos diz que Joaquim Felcio dos Santos no possua uma gala erudita,
mas as Memrias do Distrito Diamantino eram uma grande obra histrica pelo modo
simples com que o autor evoca e narra os episdios, e os envolve, segundo Jos, em
agradveis legendas literrias. Joaquim Felcio pormenorizava os problemas humanos
que existiam no Tijuco setecentista, tais como as diferenas psicolgicas entre o
minerador e o agricultor, mesmo havendo naqueles homens uma base comum de ideias
e sentimentos.

Para isso, muito pesquisou, selecionou e concluiu, esforando-se


sinceramente para ser imparcial. Perpassam essas pginas as chispas de
vigoroso e legtimo nacionalismo, a narrar os crimes cometidos pela
Metrpole na nsia de satisfazer sua insacivel fome de ouro e pedrarias344.

A segunda memria indicada por Marcos Martins refere-se a Campanha, no sul


do estado, escrita por Francisco de Paula Ferreira de Rezende entre 1887-1888.
Intitulada Minhas Recordaes, essa obra autobiogrfica, feita apenas das memrias
do autor e um pouco s pressas, de acordo com o prprio Ferreira Rezende. Ela tinha
como objetivo salvar do completo esquecimento os costumes e tradies de seu tempo.
A obra descreve e analisa de variados aspectos a vida do Sul de Minas, entre 1830 e
1890.

Independncia, moderao, equilbrio seriam atributos mineiros por


excelncia, pensava Ferreira Rezende. A autobiografia do fazendeiro e
magistrado campanhense afigura-se como uma das formulaes pioneiras do
esprito de Minas, da mineiridade, a ideologia poltica que garantiu coeso

343
344

MARTINS, Marcos Lobato. Op. Cit., p. 5.


JOS, Oiliam. Op. Cit., 69.

136

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

s elites dirigentes mineiras na Repblica e contribuiu para projetar


nacionalmente sua influncia345.

A instaurao de institutos histricos e arquivos pblicos no final do sculo XIX,


como movimentos regionalizados de instituio da memria histrica, tambm
acompanhava as medidas de cientificizao da disciplina. Uma das principais
caractersticas desse processo foi a ampliao do uso e rigor analtico das fontes
documentais. A histria erudita passava a ocupar um lugar de destaque na produo do
conhecimento histrico. No entanto, o que se nota que no h uma ruptura entre os
dois modos de produo historiogrfica, mas, a princpio, uma sobreposio dessas duas
formas de narrativa. Em Minas isso pode ser notado atravs das publicaes da Revista
do APM em seus primeiros anos.
Na primeira fase da revista (1896-1913), de acordo com Joo Antonio de Paula,
trs foram os principais temas abordados pelo peridico: a publicao de documentos
oficiais dos sculos XVIII e XIX; a publicao de documentos pertinentes histria do
estado; e a publicao de memrias, estatsticas e corografias municipais. A revista se
recusava a ser uma mera pea de antiqurio, que fosse til apenas erudio. Ela
mostrava-se como um instrumento til para a pesquisa histrica, com aspectos
inovadores e modernizantes346. A revista mesclava vrios tipos de saberes
historiogrficos que ocupavam o mesmo espao de produo. A histria erudita no
anulava a memria, mas aos poucos contribua para sua transformao.
Diogo de Vasconcellos acompanhava esse processo de transformao da escrita
da histria em Minas Gerais. Sua obra composta pela interseo entre os fazeres
memorialistas e eruditos. Vasconcellos no era historiador de formao. Polgrafo
preocupava-se em manter as tradies que a modernidade republicana procurava
superar. A Histria Antiga das Minas Gerais surgiu no cenrio historiogrfico do incio
do sculo XX como produto dessa tradio. O livro representa, para Oiliam Jos, a
primeira histria dos primrdios da civilizao mineira, contrastando, dessa maneira,
com tudo que havia sido escrito at ento (memrias, relatos, notcias e efemrides). Era
a primeira vez se realizava um estudo sistemtico e vitorioso do passado mineiro347.
Na resenha da Histria Mdia de Minas Gerais, escrita para o peridico O Imparcial,
em 15 de outubro de 1918, Joo Ribeiro dizia:
345

MARTINS, Marcos Lobato. Op. Cit., p. 6.


ANTONIO DE PAULA, Joo. Histria revista e passada a limpo. Revista do Arquivo Pblico
Mineiro, v. XLIII, 2007, p. 63.
347
JOS, Oiliam. Op. Cit., 93.
346

137

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

O autor (Diogo de Vasconcellos) possui em alto grau o estilo verdadeiro da


histria. eloquente sem nfase, simples sem trivialidades, por vezes
magnfico sem exagero. A frase e os pensamentos fluem com elegncia e
amenidade de expresso. O livro encantador como se fora um romance, tal
o colorido, e interesse e o sentimento da narrativa.
(...)
A Histria das Minas soube ser um livro de mrito, de alcance fora do
comum. Em geral, os nossos pesquisadores so vazios de ideias, por vezes
ignorantes da sua cincia, quase sempre estreitos, apoucados e de limitada
instruo; pem todo o garbo em manusear e cotejar documentos, verificar
algumas datas, e cozer numa manta de retalhos, a sua literatura fastidiosa e
ilegvel.
(...)
Diogo de Vasconcellos um esprito de altas ideias, dotado da imaginao
essencial ao historiador, e que, com estranha magia, evoca o passado, instruinos do presente, ao mesmo tempo que nos sugere a grandeza do futuro 348.

A histria baseada tanto no memorialismo quanto na sistemtica crtica das


fontes foi a grande marca da historiografia de Diogo de Vasconcellos, e ao mesmo
tempo motivo de intensas crticas. Para ele, a histria encontrava-se na fronteira os dois
gneros e explorava isso em sua narrativa. Vasconcellos no se furtava em corrigir a
histria, ou corrigir os enganos que se produziram sobre ela. Na perspectiva de
Vasconcellos, a histria deveria ser severa, leal e verdadeira. A crtica, para ele,
precisava ser imparcial e justa, tanto com o tempo quanto com os homens. Os povos no
poderiam ser condenados por ideias que no tiveram, julgados por leis de tempos nos
quais no viveram349, por isso o historiador, assumindo uma difcil tarefa, possua o
dever de revelar de maneira isenta as verdades histricas.
Como j mencionado nesta dissertao, mesmo inspirando-se na obra de Cludio
Manuel da Costa para escrever suas Histrias de Minas Gerais, Vasconcellos tambm
corrigia o poeta quando lhe era possvel. Ele o faz luz de sua perspectiva de histria
verdadeira e dinmica. O historiador deveria alm de escrever o fato como realmente
aconteceu deveria, tambm, corrigir aquilo que a tradio erroneamente propagou ao
longo dos anos. Isso era feito a partir de uma leitura densa das fontes, que embora no
ganhassem destaques ao longo do texto, eram apresentadas por Vasconcellos em
determinados momentos para justificar as referidas correes. Criticava, portanto, o uso
equivocado dos documentos por seus antecessores.

348

RIBEIRO, Joo. Crtica. Vol. VI Historiadores. Rio de Janeiro: Publicaes da ABL, 1961, p. 56-

59.
349

VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 218.

138

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

O dr. Cludio, afianado esta notcia como haurida nos apontamentos de


Bento Fernandes Furtado de Mendona, filho do coronel Furtado, e Silva
Pontes dizendo-se compilador de tais apontamentos, mereceram f no mesmo
grau de autoridade: mas a verdade que no a mereceram tanto quanto seria
justo, se tais apontamentos fossem originais. E ainda mesmo que eles
fielmente os seguissem, o dr. Cludio caiu em um engano, que debilitaria a
nossa confiana. Acreditou o dr. Cludio que Bento Fernandes fosse
testemunha e ajudante do coronel, seu pai, no perodo dos primeiros
descobrimentos: e Silva Pontes, igualmente iludido, apresenta-nos o mesmo
Bento por descobridor prprio do ribeiro do Bom Sucesso em 1700, e das
minas do serto do Guarapiranga em 1703-1704. Bento Fernandes, porm,
nascido em 1689 ou 90, claro que andava na primeira puercia, quando seu
pai partiu pata Itaverava em 1695.
Alm disso, o dr. Cludio inverteu os papeis, escrevendo uma histria para o
poema, e no uma poema para a histria, razo pela qual enxerto fices, que
seus plagirios tm perpetuado at hoje, como que pesarosos de corrigirem a
licena do mestre350.

Como frequentemente apontam seus comentaristas, em grande parte com razo,


Diogo de Vasconcellos mesmo citando pouco suas referncias no deixa de us-las.
Francisco Iglsias afirma que o historiador marianense conhecia muito o acervo do
Arquivo Pblico Mineiro, e bem como foi exposto em nossa dissertao, ele tambm
contribuiu para a formao do acervo daquela instituio. Alm disso, valia-se das
sees de cronologia e publicao de documentos, da Revista do APM, para constituir o
seu corpus documental. Assim como as correes feitas a Cludio Manuel, h
momentos em que o autor chama ateno para possveis equvocos em publicaes de
datas e fatos, que na sua concepo de histria eram fundamentais para se apreender
aquilo que foi narrado351.
Curioso notar que o trato com o documento, por Vasconcellos, se dava para
legitimar a verdade histrica totalmente apreensvel atravs da crtica dos testemunhos.
H sempre um grande esforo em corrigir os erros da historiografia, principalmente
aquelas produzidas por memorialistas do setecentos, mas pouco se afastava da prpria
forma como aqueles homens retratavam a histria, ou o que viviam. Na seo
Apndices, da Histria Antiga das Minas Gerais, onde Vasconcellos reservou lugar
para publicar e comentar inmeros documentos relativos aos primeiros momentos da
capitania imputa ao passado um pesado olha subjetivo sobre as fontes retratadas, as
mesmas que para ele julgam os fatos do passado352.
A histria mobilizada por Diogo de Vasconcellos possua a tendncia de no se
prender ao fatual stricto sensu. As Histrias de Minas Gerais no foram compostas por
350
351
352

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 132.


Ibidem, p. 135.
Ibidem, p. 181.

139

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

macronarrativas que dessem conta de explicar a totalidade das origens de Minas com
grandes modelos analticos. Os grandes temas aparecem na escrita vasconcelliana eram
questes que envolviam os estudos dos poderes locais, administrao, revoltas, sistema
econmico, entre outras matrias fundamentais para o conhecimento e explorao da
histria local, mas que no sucumbiam ao fatualismo. Vasconcellos preocupava-se em
entender os sistemas que organizavam o passado mineiro, mas se afastava do ultraespecfico.
A busca pela composio historiogrfica pautada no uso da fonte documental
segue toda a narrativa vasconcelliana. Ao mesmo tempo nos parece que a sua forma de
apreender e traduzir as informaes que possua era feito de uma forma mais livre.
Como ressaltou Oiliam Jos, os historiadores clssicos de Minas Gerais, isto ,
aqueles que, contemporneos a Diogo de Vasconcellos, estabeleceram os primeiros
pressupostos de uma pretensa historiografia erudita mineira, nos finais do dezenove, no
eram profissionais tal concebemos hoje. O empirismo mobilizado por eles ainda era
constitudo por inmeras lacunas.
Entre os temas abordados por Vasconcellos que revelam a transito entre o
memorialismo e o empirismo foi a biografia. Assim como j abordado nesta dissertao,
o papel do indivduo foi fundamental, de acordo com a historiografia vasconcelliana,
para a formao da identidade regional mineira. O processo civilizatrio iniciado no
sculo XVIII alm de ser impulsionado pelo conflito teve a ao dos homens como
elemento decisivo nesse processo. Tanto na Histria Antiga quanto na Histria Mdia,
sempre h a preocupao de registrar pequenos escoros biogrficos dos considerados
mais notveis membros do passado formador de Minas Gerais. No memorialismo do
dezenove, uma das principais caractersticas formativas daquele tipo de narrativa era
vincular a prpria biografia do autor com a histria local ou da nao. As Histrias de
Minas Gerais no foram compostas como autobiografia de Vasconcellos, e mesmo que
em alguns momentos a sua relao com o passado ressalte no texto, os livros no so
biogrficos. No entanto, membro de uma famlia opulenta e politicamente influente em
Minas nos sculos XVIII e XIX, Vasconcellos no hesita em inserir a sua prpria
famlia como uma das responsveis pela formao da identidade mineira353.

353

Vimos no primeiro captulo a biografia elaborada por Diogo de Vasconcellos acerca de sua av
materna, D. Henriqueta da Rocha. No escoro, publicado no jornal A Unio, em janeiro de 1887, o autor
vincula a histria de sua av com a histria do Imprio. Alm disso, a vida de D. Henriqueta era uma
espcie de sustentculo do prprio passado do historiador marianense. Assim como o faz com seu bisav

140

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Na Histria Mdia de Minas Gerais, Vasconcellos repete o elogio biogrfico


dedicada a seu bisav, Diogo Pereira Ribeiro de Vasconcelos na RAPM. Era para o
historiador marianense, um exemplo daquilo que o homem civilizado deveria ser, um
amante das letras, sendo ele mesmo um poeta. No entanto, diferentemente de Toms
Antnio Gonzaga e Cludio Manuel, no podemos dizer de seu trato com as Musas,
pois bem lhe faltou para ser um mau poeta354. No obstante, o que lhe faltava para se
tornar um bom poeta era o suficiente para escrever captulos relevantes sobre o ento
passado de Minas Gerais. O captulo sobre as pessoas clebres de Minas escrita pelo
seu bisav, publicado pela primeira vez na Revista do APM, revelava o esprito
mineiro, formado pela obra incomparvel dos antepassados.

Essa lista serve tambm para de certo modo desagravar a tradio, que nos
representa o perodo colonial como abafado na mais pesada atmosfera do
despotismo.
Porque, se assim fosse, quanto se diz, a culpa cairia sobre nossos
antepassados, que teriam educado tantos instrumentos para servi-lo e as
pedras de nosso dio teriam de virar contra a cabea de tantos mineiros, que
o exerceram, e que todavia consideramos esplendor de nossa ptria.
(...)
Melhor, portanto, ser reconhecer, que cada regime tem a sua razo de ser, ou
a sua misso histrica, e nesse sentido nossos pai convincentemente o
serviam.
A Independncia com efeito, por si s, no faria o milagre da liberdade, se
esta, pelo menos, como as crislidas, no estivesse encerrada nas formas
antecedentes355.

A citao se mostra muito elucidativa quanto ao valor poltico que a histria


possua. Como bem j discutido, Vasconcellos foi um poltico atuante tanto em
momentos decisivos da Monarquia, revelando-se um combatente do regime
republicano, sobretudo no que tange aos debates, na dcada de 1870, acerca das
reformas do gabinete do Visconde do Rio Branco356. Mas, no prprio regime
republicano Vasconcellos foi igualmente um ator com voz ativa no cenrio poltico
mineiro. A Histria Mdia foi publicada no ano de 1918, um ano antes de seu retorno
arena poltica estadual como senador, no Congresso Mineiro. Evidentemente que, tendo
em vista a ltima citao, no se pode afirmar categoricamente o alinhamento de

Diogo Pereira Ribeiro de Vasconcellos, destacado como um dos grandes nomes de Minas Gerais nos
finais do sculo XVIII, D. Henriqueta exemplo irrefutvel para o sculo XIX.
354
VASCONCELOS, Diogo de. Histria Mdia de Minas Gerais, p. 305.
355
Ibidem, p. 306.
356
Sobre o assunto consultar nossa monografia de bacharelado: SILVA, Rodrigo Machado da. A
Experincia do Passado: A escrita da Histria como discurso da civilizao (Monografia de
Bacharelado). Mariana: UFOP, 2010.

141

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Vasconcellos ao regime governamental de sua poca - mesmo que seja absolutamente


possvel -, no dispomos de material documental que nos d indcios disso, mas legitima
a construo da hiptese de que, na tradio poltica que identificamos em Diogo de
Vasconcellos, os regimes existem e mesmo no concordando com seus supostos
projetos polticos era necessrio respeit-los.
Por fim, uma das questes que mais chamaram ateno dos historiadores
mineiros do final do sculo XIX, e que teve a Revista do Arquivo Pblico Mineiro
como um espao privilegiado de defesa, foi a questo territorial de Minas Gerais. O
territrio possua um valor histrico to forte quanto o prprio tempo, por isso o sucesso
das corografias. Esse gnero narrativo ainda garantia um significativo espao entre as
publicaes histricas da poca. No apenas as corografias regionais, e em sua maioria
municipais, possuam notoriedade. Os limites do estado com outras unidade federativas
eram fundamentais para a ordem poltica, e defend-los validaria a histria regional.
Em carta datado de 22 de agosto de 1910 e publicado na Revista do Arquivo
Pblico Mineiro, ano XVI, volume 1 de 1911, endereado Gabriel Santos, Diogo de
Vasconcellos tratou de questes referentes, ento, aos limites entre o Estado de Minas
Gerais e de So Paulo, em resposta a um artigo publicado em 1 de janeiro de 1910, no
jornal Estado de S. Paulo, de Gentil de Assis Moura, do Instituto Histrico e Geogrfico
de So Paulo (IHGSP). Esse tema, segundo o relato de Vasconcellos, estava em
desenvolvimento por ele, e que tinha inteno de public-lo com maior rigor.
Diogo lembrava Gabriel Santos que prometera, na advertncia da Histria
Antiga das Minas Gerais, desenvolver mais dois captulos que no se encontravam na
edio original, a publicada em 1901. O primeiro seria dedicado Revolta de 1720 e o
segundo acerca da formao do circuito mineiro. O primeiro tema aparece na edio
ampliada de, de 1904, mas o segundo, de modo involuntrio, estava em materiais
confusos e demorando a sair:

Envolvendo tal captulo interesses permanentes, sempre atuais, depende a


sua final redao, que eu a remate acertando-a com pesquisas acuradas no
limbo de muitos arquivos, pelos quais tenho pacientemente perdido, as
vezes, o meu tempo, como quem procura fosseis em cavernas, ou a pesca do
coral357.

357

VASCONCELLOS, Diogo de. Questo de Limites. Revista do Archivo Publico Mineiro. Ano
XVI, Volume 1. Belo Horizonte: Imprensa Official de Minas Geraes, 1911, p. 107.

142

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Vasconcellos ao escrever a Histria Mdia de Minas Gerais publica o seu


estudo acerca dos limites entre Minas e So Paulo, em um captulo aditivo intitulado,
Limites. No obstante, nota-se que Vasconcellos no desenvolveu o assunto como
propunha, pelo contrrio. A verso definitiva, publicada anos mais tarde do que a
original carta traz menos detalhes do que os comentrios feitos por Vasconcellos a
Gabriel Santos, cita menos documentos e no tece crticas aos estudiosos de So Paulo
que ainda insistiam em fazer do Sul de Minas a sua Alscia, diferente do texto de
1911.
Embora naquela poca os limites dos Estados j estivessem definidos,
Vasconcellos propunha que tal questo deveria ser discutida com calma, uma vez que os
laos entre mineiros e paulistas estavam historicamente ligados, assim como pelo
incmodo que tal querela trazia a ele. O autor observava que na histria colonial
brasileira havia uma paixo dos governadores, das quais promoviam at mesmo lutas
materiais, por amor de fronteiras, embora o pas fosse unido pela mesma soberania e sua
diviso ser meramente administrativa, e no havia conflitos de raas ou individuaes
polticas358.
O principal problema apresentado com relao ao marco divisrio o da
comarca do Rio das Mortes, em Minas, com a de Guaratinguet, em So Paulo. D. Brs
Baltasar ao assumir o governo de So Paulo e Minas de Ouro, erigiu em 1714 trs
comarcas, entre elas a do Rio das Mortes. Havia decretado como limite sul a Serra da
Mantiqueira e o oeste o serto desconhecido. Fora colocado um marco de pedra no alto
da dita serra para demarcar o ento limite. Enviados da comarca de Guaratinguet, em
16 de setembro de 1714, foram at Caxambu e por conta prpria demarcaram ali o os
limites divisrios das comarcas ampliando seus domnios359.
Ao saber do procedimento realizado por Guaratinguet, So Joo Del-Rei enviou
representantes para ento arrancar o marco de pedra outorgado pelos paulistas e mandou
lev-la novamente ao local onde havia sido mandado colocar por D. Brs Baltasar, no
alto da Serra da Mantiqueira. Quando a Capitania de Minas foi criada separada de So
Paulo, em Carta Rgia de 22 de dezembro de 1720, o marco divisrio estabelecido foi o
determinado por D. Brs. Tal ordem, que segundo Vasconcellos fora por muito omitida
pelos paulistas, gerou muitas reclamaes, mas surtiu pouco efeito para os reclamantes.

358
359

Ibidem, p. 108.
Ibidem, p. 109.

143

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

A partir, principalmente, desse ato que a querela entre as duas Capitanias pelo domnio
territorial do sul de Minas Gerais se inicia com maior fora.
O governador da Capitania de So Paulo, D. Lus Antnio de Sousa Botelho
Mouro, em 1766 escreveu uma carta endereada ao conde de Oeiras, mais tarde
Marqus de Pombal, que havia tido seis divisas entre Minas e So Paulo. A primeira e
mais antiga demarcao obtida pela Capitania de So Paulo foi a do Rio Grande ou
Paran, at o ano de 1690, momento em que os paulistas descobriram os cataguases.
Vasconcellos contesta essa afirmao. Para ele tal questo nem merece muitos
comentrios, pois, caadores de ndias, bandoleiras ou facnoras no fazem
demarcaes360. A segunda, de acordo com D. Luiz Antnio, foi feita pelo morro de
Caxambu, quando a Cmara de Guaratinguet foi criar a comarca do Rio das Mortes,
dividindo as comarcas no ano de 1714. Outro absurdo, para o historiador mineiro.
Quem criou a Cmara de So Joo Del-Rei, no foram os guaratinguetaenses, mas o
prprio D. Brs em pessoa, quando passara pela regio em 1713.
Sobre as terceira e quarta divisas, Vasconcellos tambm no fez nenhum
comentrio. Aquela foi posta na Mantiqueira, quando os moradores da regio
quebraram o marco e a colocaram no alto da serra nova chicana. Esta se refere Carta
Rgia de 1731, que definia Caxambu como o limite das comarcas. A quinta se deu
quando o Ouvidor do Rio das Mortes foi tomar posse da Campanha do Rio Verde,
acrescentando-a at a Serra da Mantiqueira, depois at o Rio Sapuca, em 1743.
Vasconcellos tambm contrrio a tal afirmao, dizendo que por ali no havia passado
desarmao alguma. A sexta, de acordo com D. Luiz se estabeleceu pelo Morro do
Lopes, Serra de Mogi-Guau, que se d no caminho de Gois, tambm estabelecida em
1743361.
Diogo contesta todas as afirmaes feitas pelos paulistas. Ele diz que todo o seu
texto est sendo desenvolvido acompanhando o folheto de Assis Moura, passo a passo.
O interessante que, mesmo dizendo que estava seguindo os mesmos passos do
estudioso paulista, Vasconcellos em nenhum momento faz citaes do texto contestado,
apenas das ideias possivelmente propostas pelo paulista. Ao longo da carta, o mineiro
faz citaes de inmeros documentos, Cartas Rgias, ordens entre outras matrias
documentais que mostram o domnio de Minas Gerais das regies disputadas com So
Paulo.
360
361

Ibidem, p. 116.
Ibidem, p. 116-118.

144

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Por motivos de recorte no nos possvel retratar todos os exemplos possveis


do como Diogo de Vasconcellos mobilizava o seu conhecimento histrico e transitava
entre o memorialismo e o empirismo. Mesmo no ltimo caso retratado aqui, em que se
baseia fundamentalmente no rigor da crtica documental, o faz para reafirmar os valores
mineiros atravs de seu territrio. O fato de Assis Moura chamar o sul mineiro de
Alscia Paulista feria a soberania histrica de Minas, e isso deveria ser corrigido pela
verdade histrica. Vasconcellos transitava por duas tradies historiogrficas, a dos
memorialistas e a dos empiristas. No havia uma grande separao entre os dois
gneros, mas pelo seu projeto de realizar uma histria que fosse verdadeira e justa, a
empiria sobressaa-se frente ao pretenso memorialismo, embora a narrativa
propriamente dita filiava-se mais aos letrados do final dos sculos do XVIII e XIX, do
que pelos historiadores metdicos do incio do sculo XX.

4.2. Sinceridade, cientificidade e instrumentalidade na histria

A histria para Diogo de Vasconcellos possua significados e funes variadas.


No era um gnero anedtico diletante produtor de curiosidades. A histria tinha
propsito. O conhecimento do passado era um dos principais instrumentos de
preparao da mocidade para o futuro. A identidade do povo era formada pelo legado
do passado e recuperar seus vultos era iluminar os caminhos do progresso e a
civilizao. A histria era pedaggica e sua pretenso de verdade levava ao
aperfeioamento da inteligncia e da moral, bem como a eternizao dos grandes feitos
e homens.

At hoje a vaidade humana, pressurosa apreendia todas as ocasies de


perpetuar-se no mundo da matria. As esttuas de bronze e os monumentos
de mrmore eram os recursos com que os homens contavam para insultarem
os nevoeiros da histria e atalharem o esquecimento da posteridade.
Daqui em diante, porm, reconhecida a insuficincia destes meios, demandase a imortalidade mesmo em suas divinas regies, onde o cinzel imparcial e
severo da civilizao talha monumentos eternos a seus gnios tutelares.
O tempo tudo abate e consome. Com duas asas sombrias percorre o mundo e
no p das cidades sacode a memria dos povos. S no pode abater e
consumir a solidariedade do esprito humano, reproduzida, de sculo em
sculo, na glria das letras362.

VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso pronunciado perante a Sociedade Propagadora da


Instruo (1872). In: __________. Histria do Bispado de Marianna. Bello Horizonte: Edies
Apollo, 1935, p. 141.
362

145

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Seus contemporneos e comentaristas mais prximos ressaltavam que a narrativa


vasconcelliana era imparcial. Essa caracterstica fundia-se, ento, com sua escrita
fluente. Nas palavras do primeiro secretrio do Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, Henrique Raffard: Esmerilhando fatos, descobrindo novos documentos, fez
o Dr. Diogo perfeito quadro sinttico do desenvolvimento social e poltico de Minas,
revelou-se escritor e imparcial363. Mas afinal, o que isso representava na historiografia
de Vasconcellos frente cultura histrica da virada do sculo?
Em um importante artigo de Srgio Buarque de Holanda publicado
originalmente no Correio da Manh, de 15 de julho de 1951, o autor discorre sobre o
pensamento histrico no Brasil ao longo da primeira metade do sculo XX. Esse texto
considerado um dos primeiros dedicados histria da historiografia no pas. Srgio
Buarque, acadmico da Universidade de So Paulo, em seu exerccio de constituio do
cnone historiogrfico brasileiro do sua poca elegeu Capistrano de Abreu como o
grande historiador da gerao que atuou na virada do sculo, um historiador que
percebia a histria como a reconstituio e reconstruo, no presente, da experincia
nica e mltipla no tempo a partir da pesquisa emprica364. Para o autor de Razes do
Brasil, os Captulos da histria colonial, de Capistrano, apresentavam os aspectos
mais nitidamente polticos e os que dependem da pura ao individual, dificilmente
redutveis a qualquer determinismo, cedem passo a outros, aparentemente humildes e
rasteiros, que mal encontravam guarida na concepo tradicional de histria365.
Capistrano quebrou com a tradio que pensava a histria a partir da colonizao para
dar lugar sociedade colonial.
Para Srgio Buarque, escrevendo em um momento em que a disciplina
comaava a se solidificar como cincia valoriza uma das caractersticas, na obra de
Capistrano, que foi fundamental para se constituir a escrita da histria cientificamente
conduzida no Brasil no incio do vinte: a utilizao do mtodo. A publicao de
documentos era para Buarque de Holanda um importante instrumento para os estudos
do passado. O autor ressaltava essa importncia para os estudos do pretrito paulista,

363

RAFFARD, Henrique. Relatorio Annual do Primeiro secretario Commendador Henrique Raffard


lido na sesso magna em 15 de dezembro de 1905. RIHGB. Tomo LXVIII, Parte II. Rio de Janeiro:
Imprensa Nacional, 1907, p. 648.
364
PEREIRA, Mateus Henrique de Faria. Op. Cit., p. 157.
365
HOLANDA, Srgio Buarque de. O pensamento histrico no Brasil nos ltimos 50 anos. In:
MONTEIRO, Pedro Meira; EUGNIO, Joo Kennedy (orgs.). Srgio Buarque de Holanda:
perspectivas. Campinas: Editora da Unicamp; Rio de Janeiro: EdUERJ, 2008, p. 602.

146

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

mas que podemos seguramente transportar para uma cultura historiogrfica mais
abrangente, na primeira metade do sculo XX.
Na perspectiva de Ricardo Benzaquen, Capistrano de Abreu no af de constituir
uma histria verdadeira, ou uma verdade histrica, dedicou-se de forma voraz tarefa
da sua traduo e publicao, procurando estabelecer a identidade dos seus atores, e
estimulando a pesquisa das fontes histricas por todos os meios que tivesse alcance.
Sobretudo, aponta Benzaquen, o distanciamento do autor em relao aquilo que era
estudado mostrava-se fundamental para a validao do mtodo crtico, que se constitua
pela leitura das fontes, testemunhas e documentos366. Caracterstica da concepo
moderna de histria.
Capistrano de Abreu preocupava-se, tambm, em empreender esforos em
direo de se conhecer os limites do prprio fazer historiogrfico. No apenas olhava
para o estudo dos acontecimentos, mas desenvolveu discusses acerca das
possibilidades de se conhecer a histria, tomando-a como objeto de estudo367.
Capistrano era muito atento com as questes de metodologia na prtica historiogrfica
que, para Fernando Amed, talvez fosse por entender que era o que faltava para aqueles
que se preocupavam com a histria. No bastava afastar-se das crnicas, como sugeria o
IHGB naquele momento, era preciso desenvolv-las com mtodos bem definidos.
Francisco Falcon aponta que nascido sob o signo da historiografia romntica,
Capistrano de Abreu afirmou-se j na era do cientificismo. Sua carreira, porm, revela
uma progressiva transformao de pressupostos filosficos e ideais historiogrficos.
Inicialmente predominavam, nele projetos ambiciosos e crticos face ao cenrio
intelectual dominante. Aos poucos, prope Falcon, os grandiosos planos e as certezas
filosficas foram cedendo terreno s dificuldades do prprio trabalho de historiador,
assim como dos problemas reais que suscita toda interpretao histrica368. Falcon ainda
prope que mesmo preocupado com a materialidade e valorizao do texto documental,
Capistrano no era um empirista. Para o historiador cearense, a objetividade histrica
no consistia em deixar-se escravizar ao contedo do documento. Importante seria a

366

ARAJO, Ricardo Benzaquen de. Ronda noturna. narrativa, crtica e verdade em Capistrano de
Abreu. Estudos Histricos. Rio de Janeiro, n. 1, 1988, p. 33-34.
367
AMED, Fernando. "Ser historiador no Brasil: Joo Capistrano de Abreu e a anotao da Histria
geral do Brasil de Francisco Adolfo de Varnhagen". In: NEVES, Lucia Maria Bastos das; GUIMARES,
Lucia Maria Paschoal; GONALVES, Marcia Almeida e GONTIJO, Rebeca. Estudos de Historiografia
Brasileira. Rio de Janeiro: FGV, 2011.
368
FALCON, Francisco Jos Calazans. Op. Cit., p. 155.

147

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

relao entre o material documental e as vises terico-interpretativas do historiador,


cabendo propor questes e possveis respostas.

A histria, no sentido dos acontecimentos passados, constitui para Capistrano


um objeto real trata-se da prpria realidade histrica. No entanto, quando se
analisa o seu discurso histrico, nem sempre conseguimos distinguir entre
histria-matria e histria-disciplina. To pouco se observa com clareza algo
como certa forma de conscincia acerca da subjetividade do historiador como
problema na produo do discurso histrico 369.

Diogo de Vasconcellos era contemporneo de Capistrano de Abreu. No nos


possvel afirmar se havia algum tipo de contato intelectual entre os dois, mas frente as
questes que se levanta, na poca, sobre o fazer historiogrfico no Brasil nos lcito
promover algumas aproximaes. O autor da Histria do Bispado de Marianna ao
mesmo tempo em que valorizava o uso do documento como principal meio de se
alcanar a verdade histrica no deixava que o trato com as fontes impedisse a utilidade
descritiva da histria. Distinguir e conhecer as lies sintetizadas nas pginas
descritivas do passado proclamava, para Diogo de Vasconcellos, o triunfo infalvel da
virtude sobre o vcio, do direito sobre a tirania, atribuindo crtica uma elevada misso
criadora.

A crtica tem de ser por isso mesmo imparcial e justa, no somente com os
tempos, seno ainda mais com os homens. Si os povos devem ser julgados no
pas em que habitam nossos pais, como eles no podem ser acusados ou
defendidos seno pelas leis do sculo, em que viveram; nem ser condenados
por ideias, que no tiveram submetidos como eram ao meio em que se
nivelavam com todos os seus contemporneos 370.

A histria escrita por Diogo de Vasconcellos uma histria patritica. No


entanto, a relao com a ptria se desenrola de maneiras distintas daquelas que se pode
perceber em autores como Varnhagen, Joaquim Nabuco, Oliveira Lima e at mesmo
Capistrano de Abreu. Seu projeto historiogrfico estava ligado a um regionalismo
mineiro. A escrita sobre o passado de Minas ao mesmo tempo contribua para a
formao da histria da nao e da identidade local. Seus mtodos no eram bem
definidos, e por mesclar memorialismo e empirismo, por vezes, oscilava entre as formas
antigas e modernas de histria, mas respondendo aos pressupostos de sua poca.

369
370

Ibidem, p. 157.
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 218.

148

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

A concepo clssica de histria, predominante at por volta da metade do


sculo XVIII tinha como principal caracterstica a crena na unidade essencial do
gnero humano, nico, portanto, capaz de validar a organizao da histria como se ela
fosse, como prope Ricardo Benzaquen, um palco onde um conjunto de cenas, que no
necessariamente tenham relaes entre si, seria continuamente representado em prol do
aperfeioamento poltico e moral de seus expectadores. O autor afirma que essa
concepo no abdicava da distino entre futuro e passado. No entanto, observa, a
deciso de como, quando e em que direo agir dependia de uma cuidadosa avaliao
dos ensinamentos armazenados nesse modelo de histria, baseada no j discutido topos
ciceroniano da historia magistra vitae371.
Quanto concepo moderna de histria havia um posicionamento crtico em
relao tradio, onde o ideal de uma verdade exata, rigorosa, que pretendia, ento, se
relacionar com as aes dos homens para alm dos valores, dos debates ticos que
proporcionaram, enfatizando na verificao se, quando e onde existiram. Benzaquen
prope a frmula explicativa sobre a concepo moderna de histria que se revelava
como a passagem de uma verdade considerada tica se opondo ao erro, para uma
verdade que se confunde com o fato projetando um afastamento das fronteiras da
fantasia ou da imaginao372. A verdade histrica para Diogo de Vasconcellos, nessa
perspectiva, era ensinada pela erudio, por isso o uso da documentao e sua crtica
sistemtica eram fundamentais. Isso se unia retrica na construo de um princpio
que fosse ao mesmo tempo filosfico e teolgico. Escrever a histria, para ele, no se
resumia em relatar os fatos em seu movimento, mas se posicionar claramente em favor
da civilizao. A narrativa ganha um elevado peso a partir deste ponto, que em um tom
encomistico sobre os grandes homens e feitos, unia descries poticas sobre o
passado sem, naturalmente, se afastar da verdade.

Pertence aos nossos poetas contarem essa idade de ouro nesta terra de ouro;
mas a verdade histrica nos pe diante da pobreza e da misria, da barbaria e
da imoralidade, quando para aqui veio D. Manoel encetar o seu trabalho
apostlico, ajudando aos poucos, e obstado por muitos de quantos deveria
esperar o concurso. A luta, porm, maior no foi de propriamente com o
povo, que, se no era, desejava ser cristo e amava a Igreja, no obstante as
imperfeies da f e as lacunas da doutrina (...)373

371
372
373

ARAJO, Ricardo Benzaquen de. Op. Cit., 29.


Ibidem, p. 30-31.
VASCONCELLOS, Diogo. Historia do Bispado de Marianna, p. 92-93.

149

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Retomando as questes relativas concepo moderna de histria, o historiador


deveria abandonar a pretenso em emprestar um sentido tico e pedaggico sua
atividade, para se concentrar na busca de um ponto de equidistncia entre os mais
variados princpios, valores e padres em conflito. O historiador ento renunciaria a
qualquer um deles para a obteno de um acesso o mais objetivo da realidade possvel.
Enquanto na concepo clssica o exame crtico da tradio se mostrava relativo, na
modernidade ele se torna absoluto. O passado era cada vez mais observado com
desconfiana e submetido a um contnuo e minucioso quadro crtico, convertendo o
historiador de especialista em algum que trabalha sob certo mtodo acessvel depois de
um rduo aprendizado374.
O conceito moderno de histria, nesses moldes, no se imps imediatamente.
Esse foi um processo longo que atravessou todo o sculo XIX, e ao mesmo tempo
possua o conceito clssico como concorrente, e em algum ponto tambm se possvel
notar focos de interseo entre essas duas formas de pensar a histria. Para Diogo de
Vasconcellos, j no sculo XX, a histria era o quadro magistral que oferecia no
agitado oceanos dos tempos os caminhos possveis para que a mocidade evitasse os
erros, condenar os vcios, fortificar as virtudes e converter as paixes em instrumento do
progresso.
Escrevendo esta Histria375 bem claro que no tive somente em vista
instruir alunos, seno tambm educ-los civicamente, pois convencido sou da
influncia moral que a Histria exerce no prprio sentimentalismo dos
moos, oferecendo-se-lhes um inventrio exato e verdadeiro do passado.
preciso que eles saibam o que a nossos pais custou a formao de uma
ptria e que bem compreendam, como tambm so e sero operrios
transitrios desta obra, que cumpre e nunca retroceda. Servida infelizmente
pela nossa imperfeita natureza, todo o esforo pouco para melhor-la, pois
muitas se tm visto degenerar e todas sucumbir, quando os moos se
descuidam e se corrompem376.

Nas proposies de Rodrigo Turin, houve uma forte tendncia entre os


historiadores do sculo XIX brasileiro em ligar-se nao. Vnculo este formalizado no
perodo imperial, e que ganhou uma nova forma durante o incio do regime republicano,
evidenciando-se como uma nova forma de escrever a histria. De acordo com o autor,
esse era um meio usado por esses intelectuais para justificar a obra que apresentava.
Ressaltar as questes que envolviam a sinceridade, a dificuldade e a utilidade daquele
374
375
376

ARAJO, Ricardo Benzaquen de. Op. Cit., 31.


Referindo-ao ao livro Histria Antiga das Minas Gerais.
VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 418-419.

150

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

empreendimento, o autor da obra inseria seu trabalho no espao letrado. Escrever a


genealogia nacional, dessa maneira, implicaria em uma espcie de tomada pblica que
caracterizava o par autor-nao.

Ato essencialmente poltico, a escrita da histria nacional reclamava por


parte de seu autor a reflexo sobre esse vnculo visceral. Pode-se mesmo
dizer que a prpria possibilidade de se escrever a histria da nao passava
pelo estabelecimento prvio de uma relao entre a pessoa que escreve, o
lugar que lhe prprio e o projeto que defende 377.

Como muito se discute na historiografia, a constituio da histria como


disciplina foi vinculada formao dos Estados nacionais modernos. No Brasil isso se
acentuou ao delegar instituio monrquica construir e legitimar o espao do discurso
histrico nacional. Turin aponta que na Europa, no dezenove, o processo de
institucionalizao da histria estava em um processo de profissionalizao ao ter a
universidade como um espao privilegiado de produo enquanto no Brasil, o produzir
a histria estava ainda vinculada s academias cujos cargos de composio eram
preenchidos basicamente por suas relaes sociais378.
O Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, instituio smbolo desse ideal,
orientava-se organizao de uma histria nacional centrada na unidade territorial e
poltica. Cabia ao historiador delinear o perfil da nao brasileira, garantindo a
alteridade frente ao conjunto das naes, baseando-se nos princpios que organizavam a
vida social do sculo XIX. Baixo tutela do Imperador, a escrita da historia encarada
como uma tarefa oficial e a obra realizada, um bem nacional. Era em nome e pela nao
que os letrados do IHGB atuavam. O historiador, naquele momento, ao tentar escrever a
histria oficial do Estado tornava-se um dos braos mais importantes na construo
de uma identidade coletiva e dos modelos de ao para o governo379.
Escrever a histria, no dezenove, era um grande exerccio de afetividade. H,
assim como no memorialismo apresentado na seo anterior, a construo de uma
relao ntima entre a histria da nao e seu narrador. Von Martius em sua famosa
monografia ressaltava a necessidade do historiador em escrever uma histria patritica,
prestando um servio a ela. Para o cronista alemo, ao escrever sobre o pretrito o
historiador deveria ser sincero quanto a seu propsito, e deixar claro a quem ou ao que
ela era endereada, somente assim a narrativa se tornaria verdadeiramente um bem para
377
378
379

TURIN, Rodrigo. Op. Cit., p. 14.


Ibidem, p. 15.
Idem.

151

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

a nao380. A criteriosa seleo dos temas narrados eram fundamentais para que tal
empreendimento fosse cumprido. Essa caracterstica clara para Vasconcellos. A
histria para ele deveria servir como meio de exaltao seja ela da ptria, da
provncia/estado, ou da cidade. Ela era a mantedora das tradies e construtora do
progresso. Essa era sua misso patritica, como podemos perceber em seu discurso e
homenagem ao bicentenrio de sua cidade natal:

Quiseram com efeito os destinos, que fosse aqui em nosso afortunado torro,
onde se iniciassem, fase por fase em Minas os fastos da vida organizada; e
neste sentido, Mariana, senhores, bem que se ufane de ter sido o bero do
povo mineiro. A histria particular de Mariana pode servir por isso de premio
histria geral de Minas; e no exagero dizendo que o arraial do Carmo foi a
Alba Longa de um novo Lcio. E na verdade, se Minas deve a sua existncia
aos descobridores do ouro, Minas aqui surgiu no dia em que foi descoberto o
ribeiro do Carmo381.

A histria como construtora de identidade e ele com os antepassados e a tradio


era, sobretudo, um instrumento para a formao de um sentimento regionalista, que de
certa forma andava junto com o nacional, mas deveria aparecer primeiro, pois com o
orgulho que se tem de sua terra que os homens poderiam estabelecer sua unidade.

A histria local, que aos espritos fteis, poder parecer mesquinha, tem toda
a vantagem que se deseja para que no se confirme o antigo ditado, que
Plutarco lembra na vida de Arauto, que filhos desgraados fazem o elogio
dos pais.
(...)
Mostrar como as povoaes se fundaram, como progrediram, como lutaram,
como em certas pocas se perturbaram e decaram, parece-me de mais
utilidade e de mais senso prtico, do que a narrativa das grandes tragdias
humanas.
(...)
Auxiliar esse encanto natural, mostrando aos moos os elementos de que sua
terra est pejada e que podem desenvolver, sem invejarem outra,
concentrando toda a sua atividade em melhorarem a que tem, eis o lado mais
belo, por que encarei este livro, cujo valor moral crescer no futuro,
transmitindo-lhe a imagem do presente382.

Na escrita de Von Martius, diz Turin, a sinceridade afetiva que qualifica o


pacto com o leitor, e que de certa forma tambm ressalta a dificuldade que implica
produzir a obra. Assim, escrever uma histria cientfica era, para o autor alemo, um

380

MARTIUS, Karl Friedrich Philipp Von. Como se deve escrever a historia do Brazil. Revista do
IHGB.
381
VASCONCELLOS, Diogo de. Bi-centenrio de Marianna (Villa de Nossa Senhora do Carmo).
RAPM. Ano XVII. Belo Horizonte: Imprensa Oficial de Minas Gerais, 1912, p. 23.
382
VASCONCELLOS, Diogo de. Prefcio, p. 646-647.

152

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

exerccio rduo de abnegao. No era qualquer um que teria condies de fazer uma
histria assim. Para cumprir tal misso, o historiador teria, ento, que sacrificar a si
prprio, esforar-se ao mximo na coleta, crtica e exposio dos documentos em uma
narrativa apropriada. Francisco Iglsias ponderava que Diogo de Vasconcellos,
retornando ao nosso caso, no era um historiador profissional. Faltava-lhe formao
para isso, e s dedicava aos trabalhos historiogrficos nas horas vagas, o que no o
tornava um amador, uma vez que tinha total conscincia do que realizava. Vasconcellos
elaborou o que sabia e colheu os elementos para enriquecer o quadro informativo que
construiu. Mas compreendia tambm as limitaes de seu trabalho e fazia ele tambm
seu pacto com o se leitor. Isso fica evidente ao analisarmos a sua Advertncia para a
Histria Antiga das Minas Gerais. Alongar-nos-emos um pouco mais nesse curto texto
para compreendermos como se forma tal pacto e como Vasconcellos apresenta seu
projeto historiogrfico.
Diogo de Vasconcellos em sua Advertncia sela o seu primeiro contato com o
leitor. Aquele no um espao destinado pelo autor para apresentar a sua obra como um
todo, mas uma rea destinada para que ele pudesse justific-la. A histria para
Vasconcellos ainda estava viva, e suas marcas ainda eram fortes para o povo mineiro. O
historiador deixava isso transparecer em seu texto, pois esse era o pacto de sinceridade e
sensibilidade que ele assumia com a prpria obra.

Em 1898, no dia de S. Joo, tendo na forma do antigo costume, ouvido a


Missa na Capela do Morro, por a me conservei algumas horas em meditao
depois que o povo retirou-se. Fazia no ato dois sculos que a bandeira de
Antnio Dias ali chegou para descobrir o Ouro Preto383.

No primeiro trecho destacado nota-se o peso da tradio como elemento


compositor de memria e identidade. O antigo costume de ouvir a missa em uma
capela setecentista em pleno dia de So Joo, justamente na data que se comemorava os
duzentos anos da chegada do paulista Antnio Dias na regio onde Ouro Preto
ressaltava muito mais do que uma feliz coincidncia, mas evidenciava o lugar de
pertencimento na histria. Esse pertencimento j no podia ficar apenas na tradio,
precisava ser organizado e registrado. Dessa forma, Vasconcellos apresentava seu
projeto historiogrfico.

383

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 3.

153

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Concebi ento o projeto de reunir as memrias que tinha, dos fatos sucedidos
nessa poca remota, pouco estudada, e muito mal dirigida pelos Escritores at
hoje aceitos, como depositrios da tradio. O meu projeto, apenas
comeando, vi que no era to simples como supus. A histria no se pode
discernir aos pedaos. Assim o que aqui apresento no est bem nas
condies como desejei, e apenas poder despertar algum gosto pelas coisas
antigas, a quem as quiser com elementos melhores de sucesso.
Acresce que, precisando eu de cuidar constantemente das necessidades da
vida, s pude empregar as horas vagas e os dias de frias, alternativas, que o
leitor facilmente observar na desigualdade das pginas escritas; e assim
desculpar os muitos defeitos, que infelizmente encerram384.

A Advertncia traz alguns elementos interessantes para a compreenso da


relao do autor com a obra e a maneira que ele teve para transparecer isso para o leitor.
No segundo trecho destacado podemos perceber, por exemplo, a humildade posta pelo
autor como no sendo a pessoa mais indicada para escrever uma histria daquele porte
ou, ao menos, o trabalho que havia realizado na verdade estava incompleto. A histria
era um gnero que para Vasconcellos estava sempre em aberto para ser registrada. A
obra dele seria ento a porta de entrada para pesquisas posteriores e com um grau maior
de profundidade. Esse o projeto que ser difundido anos mais tarde pelo Instituto
Histrico e Geogrfico de Minas Gerais, instituio que surgiu para complementar o
Arquivo Pblico Mineiro, e que seria, em tese, responsvel por constantemente
reescrever a histria de Minas.
A questo personalista do texto aumenta quando nos deparamos com as
justificativas dadas pelo autor acerca da fragmentao de sua obra. Vasconcellos
constri uma relao de proximidade com o leitor aos mostrar que pelas necessidades
da vida no pode desenvolver da melhor forma o seu trabalho. Vasconcellos foi um
homem multifacetado ao atuar em diferentes frentes tais como a poltica, o jornalismo, a
advocacia e a histria. A somatria desses elementos forma a cultura histrica
vasconcelliana, e como projeto poltico isso deveria ser evidenciado.
Entrementes, o que queremos destacar aqui a concepo do projeto
historiogrfico encaminhado por Vasconcellos. Os comentaristas da obra do autor de
Histria Antiga das Minas Gerais tendem a destacar que as intenes de Diogo de
Vasconcellos era escrever uma histria geral de Minas Gerais, reunindo memrias do
passado daquele estado. Mas se relermos com ateno sua obra, ele no diz em nenhum
momento que esse era seu projeto escriturrio. Vasconcellos destaca que, disposto a
organizar os estudos sobre o passado mineiro, reuniria as memrias que ele tinha sobre

384

Ibidem, p. 3-4.

154

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

a matria. Arriscamos a afirmar que a Histria Antiga foi um projeto, assim, muito mais
pessoal. Desdobraremos nossos argumentos aps a prxima citao.

O contato, em que andei com o passado, deu-me de lucro recolher algumas


outras notas, que farei todo o possvel de consertar para a publicidade, como
so as referncias ao conflito dos Emboabas, e os Limites de Minas, histria
ltima esta, que ainda no foi publicada e nem escrita 385.

O primeiro item que chamaremos ateno tpico frasal do pargrafo destacado


acima: O contato, em que andei com o passado, deu-me de lucro recolher algumas
outras notas (...). Mais uma vez Diogo de Vasconcellos indica a sua ntima relao
com o passado vivo. Isso pode ser observado de dois modos: o primeiro pela prpria
experincia do tempo, de fazer parte de uma histria sobreposta que ainda no teve o
seu fim e est tanto com o passado quanto o futuro em aberto. A memria aqui se ativa
com o propsito de controlar o passado, e por consequncia o presente. De acordo com
esta perspectiva, reler o passado tendo como ponto de partida o presente permite
controlar a materialidade expressa pela memria386. A forma de chegar at esse passado
que no passa o que se verifica no segundo modo de Vasconcellos se relacionar com o
pretrito, atravs do documento.
Autores como Joo Ribeiro, Francisco Iglesias, Baslio de Magalhes, Oiliam
Jos, entre outros, destacam o profundo conhecimento que Diogo de Vasconcellos
possua dos arquivos mineiros. Essa relao entre autor e documento o ponto chave da
historiografia vasconcelliana. H em vrios momentos de sua obra em que ele cita e
transcreve documentos sem indicar suas fontes. Ao fazer isso, Vasconcellos despertou
muito desconforto tanto em autores mais clssicos como Tefilo Feu de Carvalho387,
quanto para autores mais prximos ano nosso tempo como Charles R. Boxer388. No
entanto, dentro do escopo geral da escrita da histria em Diogo de Vasconcellos essa
escolha faz sentido, por dois motivos.
O primeiro se d pelo estatuto empregado ao documento. Para Vasconcellos o
documento um fragmento do passado que guarda a verdade sobre ele. o registro

385

Ibidem, p. 4.
SEIXAS, Jacy Alves de. Percursos de memrias em terras de histria: problemticas atuais. In:
BRESCIANI, Stella; NAXARA, Mrcia. (orgs.). Memria e (res)sentimento: indagaes sobre uma
questo sensvel. Campinas: Editora da Unicamp, 2004, p. 42.
387
CARVALHO, Tefilo Feu de. Questes histricas e velhos enganos. RAPM. Ano 24, n1, 1933,
pp. 3-42.
388
BOXER, Charles R. A idade de ouro do Brasil: Dores de crescimento de uma sociedade colonial.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 2000.
386

155

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

daquilo que realmente aconteceu. Vasconcellos como um historiador erudito vai ao


arquivo consultar as fontes gerando, dessa forma, um carter de autoridade sobre o que
est ali registrado. Dentro dessa chave de leitura, Diogo de Vasconcellos consultou o
documento, que a verdade histrica, logo ele conhece essa verdade que deve ser
resignificada e se isenta da necessidade de citar as fontes, uma vez que esse o pacto
que o leitor deveria fazer com ele e acreditar na idoneidade do autor e no que estava
narrado no livro. O segundo perceptvel quando levamos em considerao o pblico
alvo ideal da Histria Antiga das Minas Gerais.
Como observado por Andr Coura Rodrigues em sua dissertao mestrado389, a
Histria Antiga foi concebida como um livro de cunho didtico, para ser usado em sala
de aula e no um livro escrito para os pares. Essa questo destaca pelo prprio Diogo
de Vasconcellos em uma carta endereada a Avelino Ferreira e que est reproduzida da
edio de 1904 da Histria Antiga. Embora no tenha se tornando o principal livro de
histria a ser usado pelas escolas mineiras, a obra foi impressa e distribuda pelo
governo do estado, o que nos faz avanar na leitura da Advertncia.
A Guerra dos Emboabas um dos temas mais recorrentes na Histria Antiga.
Mas a questo dos Limites de Minas a que nos chama mais a ateno. Em nossa
perspectiva, esse um dos elementos fundamentais para compreender o projeto
historiogrfico de Vasconcellos. A primeira edio da Histria Antiga das Minas
Gerais foi publicada em apenas um volume na cidade de Ouro Preto, em 1901. J em
1904, a Imprensa Oficial do estado de Minas Gerais reedita a obra. A princpio, a verso
original do livro surgiu como uma resposta ao vazio poltico-cultural que Ouro Preto se
encontrava nos momentos imediatos transferncia da capital. Narrar as origens de
Minas at desaguar na criao da capitania, em 1721, e destacar Ouro Preto como o
centro da civilizao mineira era o caminho natural a se seguir. Na segunda edio isso
no fazia mais sentido, ou o argumento final no poderia ser mais esse.
Embora Ouro Preto se mantivesse como uma espcie de metonmia para o
estado de Minas Gerais, o grande bero dos heris, da cultura e da tradio, a histria de
Minas no poderia ser mais resumida naquela cidade. Com o financiamento do estado e
a distribuio do livro em todo territrio mineiro, as outras sub-regies precisavam
compartilhar da mesma identidade histrica que tinha a regio mineradora. Dessa
maneira, incluir na obra estudos que tratassem das questes de limite com Gois, Bahia,

389

RODRIGUES, Andr Coura. Op. Cit..

156

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Rio de Janeiro, Esprito Santo e So Paulo era fundamental para formar uma unidade
slida para Minas, e de forma pragmtica distribuir o livro.
O autor ento termina sua Advertncia oferecendo o livro aos seus leitores,
obra, que segundo ele, foi concebida por inspirao ao bicentenrio da chegada dos
paulistas a Minas. Um texto de apenas cinco pargrafos que expressam o acordo que
Vasconcellos traa com a sua prpria obra e com seus leitores, inserindo-se na histria e
justificando o seu trabalho.

Oferecendo, pois, este meu trabalho aos leitores, espero compensar em outros
as faltas, que no pude agora evitar. Inspirado no dia do 2 Centenrio de
Ouro Preto, bem que o ponha sob os auspcios de tantos coraes, que
prezam a esta nossa amada Cidade. "Procerum generosa propago; armorum
legumque parens"390.

Para Varnhagen, por exemplo, o mtodo histrico garantia a suspenso do


sujeito e a neutralidade do enunciado, que se mostravam traos fundamentais de uma
histria que se denominava cientfica. O pacto, implcito, de sinceridade e afetividade
no comprometia a legitimidade do enunciado histrico como verdade. A sinceridade e
a cientificidade, que eram necessrias para a escrita da histria nacional garantia a
utilidade da empreitada. A histria possua um forte carter pedaggico391.
Algumas transformaes na historiografia ocorridas no Brasil a partir da dcada
de 1870 com a gerao de intelectuais que se formava naquele momento foram, segundo
Turin, tanto no mbito formal que compunha a enunciao histrica sinceridade,
cientificidade e instrumentalidade -, como na tematizao e organizao da narrativa
historiogrfica. Havia de um lado a busca pela autonomizao do historiador quanto
produtor de conhecimento, e de outro a reconfigurao da trama histrica herdada
pela tradio imperial. O povo, a partir desse momento, passa a ser visto como um
corpo homogneo, cuja unidade deveria ser reivindicada a partir de sai formao
histrica, tornando-se um objeto de imenso investimento discursivo392.
Embora na obra de Vasconcellos as autoridades coloniais tenha maior destaque
no processo de organizao do territrio mineiro, o povo aparece como um elemento
tambm fundamental na constituio tanto do territrio quanto da memria histrica de
Minas Gerais. O povoamento e as rebelies so elementos que, atravs do constante

390
391
392

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 4.


TURIN, Rodrigo. Op. Cit., 18-19.
Ibidem, p. 20.

157

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

conflito, surgem na obra de Vasconcellos para destacar o dinamismo da sociedade


colonial e o lugar do povo na histria.
Alm da sinceridade para com o estado de Minas Gerais, a histria e todo o seu
processo de investigao e escrita no poderiam deixar de passar pela luz da
religiosidade, marca de seu pensamento social, poltico e intelectual. A Providncia,
para Diogo de Vasconcellos, em grande medida, aparece em sua escrita como a mo
definidora em momentos decisivos, ou at mesmo com uma viso cclica dos
acontecimentos. Cada uma das sociedades sofria dos mesmos problemas, o da tenso
cclica do combate entre foras antitticas. Devemos lembrar que o ideal de civilizao
e identidade em sua obra deriva do embate dos homens no tempo e no espao. Minas,
como uma sociedade em formao passava, na concepo vasconcelliana pelos mesmos
processos de sociedades do passado. As constantes comparaes com a antiguidade ou
com tempos mais remotos servem como ilustrao desse viso de tempo cclico.
O cristianismo era a base da moral e da civilizao, e a histria da humanidade,
pelo menos no mundo ocidental, constitua-se, na perspectiva vasconcelliana, atravs de
sua verdade. O mundo intelectual, para ele, transformava-se ao longo do tempo unindose ao trabalho das geraes, documento imperecvel que imprimia o gnio severo e
grandioso do cristianismo. A centelha divina, (...) que trouxe na cabea erguida para o
cu, foi suficiente para iluminar os sculos passados, e para afervorar esperanas do
porvir, que sempre reluzem ainda nas mais apressadas e tristes vicissitudes da histria
humana393. A religiosidade era base fundamental para a formao do indivduo crtico,
devendo at mesmo ser ensinada nas escolas como disciplina regular394.
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso pronunciado perante a Sociedade Propagadora da
Instruo (1872), p. 135.
394
Como presidente da Cmara Municipal e agente executivo de Ouro Preto, em 1892, Diogo de
Vasconcellos laou a proposta de incluir, no ensino pblico, aulas de catecismo. No sabemos o resultado
da propostas, mas reproduzimos aqui o documento: Pao da Cmara Municipal de Ouro Preto 12 de
Agosto de 1892. Illmo. Snr. Ao digno Sr. Juiz de Paz desse distrito, e ao Revmo. Vigrio tenho solicitado
intervenham para que ao menos um dia na semana sejam os meninos dessa localidade instrudos nas
verdades do catecismo. Este servio no somente da Igreja, conquanto seja ela a Mestra nica
instituda por Jesus Cristo, nosso divino Salvador para manter e conservar a luz do Evangelho. A
sociedade civil tem visto mais interesse do que a prpria Igreja, pois que a Igreja vive sem a cidade, mas
a cidade que no ter fundamento seguro seno no temor de Deus. Por isso avultando de modo
assustador a propaganda de doutrinas materialistas e anrquicas, sendo espantosa a concepo de
costumes, que se ostentam desapoderados de todo peso, entendo que necessrio [ ] o incndio que no
atinja as premissas do futuro semeadas na infncia. a razo porque vou rogar a V. Sa. que de acordo
com aquelas referidas influencias e com os conselheiros Distritais, sucedam os pais, e todos da
convenincia de uma campanha metdica e [ ] para se evitar a calamidade ou do altrusmo ou das
supersties com que as teorias modernas ameaam devastar o povo e a sociedade. Neste sentido espero
que em dia certo e marcado seja dado s crianas o ensino das verdades crists: sendo este empenho o
que mais recomendo a V. Sa. como digno auxiliar e rgo dos meus sentimentos. Deus Guarde a V. Sa.
Sn. Professores do Distrito de ........ = Diogo Luiz de Almeida Pereira de Vasconcellos. OURO PRETO.
393

158

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Limpar no corao as veredas da Providncia; libertar a razo das fantasias,


que desvairam; ensinar, enfim, benigno emprego atividade, fazendo cessar
a tendncia das paixes insensatas, eis tambm o mais instante e mais justo
reclamo da poltica e da religio, dessas duas celestes irms, que entre si
diviro (sic) o imprio do mundo, tomaram o homem no bero e foram desde
logo o leito e as margens ao curso de sua existncia395.

Diogo de Vasconcellos, portanto, ainda no sculo XX convergia em seu


pensamento historiogrfico inmeras matrizes que a princpio parecem ser antagnicas,
mas dentro do projeto escriturrio vasconcelliano fundia-se na pretenso de ao mesmo
tempo dar importncia para o documento e para a narrativa, mesmo que seja potica e
imaginativa em algum momento. Uma histria que embora fosse um elogio ao estado de
Minas Gerais, servia para fortificar tambm os aspectos da religiosidade crist,
fundamental para se construir os caminhos claros para a civilizao. A sinceridade no
fazer historiogrfico, a cientificidade no mtodo, mesmo nitidamente confusa na obra
do historiador marianense, e a utilidade desse conhecimento para a formao identitria
e poltica mineira colocava Diogo de Vasconcellos na gangorra que balanava entre o
conceito clssico e moderno de histria, fazendo-o um tpico historiador romntico.

4.3. Diogo de Vasconcellos: um romntico tardio

Diogo de Vasconcellos props no final do sculo XIX a escrita de uma grande


sntese da histria de Minas Gerais, tendo como interesse o reconhecimento das
vicissitudes do passado local. O constante conflito dos homens com a natureza, e dos
homens com os prprios homens geravam a tenso necessria para que se constitusse o
molde da civilizao mineira. Vasconcellos amparava-se em um imenso corpus
documental, que na maioria dos casos era completamente omitido pelo autor ao longo
de sua narrativa, e com isso enfatizava o texto, que embora notavelmente fragmentado,
justificado pelo prprio autor como causa da no dedicao completa ao seu trabalho de
historiador. Uma narrativa fluida, rica em detalhes e imaginao, que tornou o autor
conhecido por possuir uma caracterstica romanesca de narrar o passado mineiro. Tal
princpio contrariava, portanto, um ideal cientificista de relatar o passado, que via na

Livro de Registro de Ofcios e Portarias expedidas pela Cmara Municipal. (Correspondncia do Dr.
Diogo Lus Almeida Pereira de Vasconcelos).1892 a 1893. 251f (Folhas 216 a 251 em branco). Termos
de abertura e de encerramento. Microfilme: volume 0213. Caixa 22 L 1.
395
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso pronunciado perante a Sociedade Propagadora da
Instruo (1872), p. 136.

159

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

erudio, iseno completa do historiador e o rigor no uso do documento os melhores


caminhos para se produzir histria.
Com uma mistura de memorialismo e empirismo, Vasconcellos procurou em
suas Histrias de Minas Gerais a atualizao de uma pretensa historiografia que apenas
se baseava na tradio, que no se preocupava com os fatos. Dessa maneira, no af de
corrigir os erros sobre o passado tece crticas s suas referncias. No entanto, suas
prprias correes geravam crticas de seus contemporneos ou historiadores que
depararam com sua obra posteriormente. Tefilo Feu de Carvalho, diretor do Arquivo
Pblico Mineiro nas dcadas de 1920 e 1930, acusava Diogo de Vasconcellos de
desconsiderar toda literatura anterior ou contempornea a ele, cometendo, tambm,
erros.

Afirmaes e correes, em meu obscuro pensar, envolvem, alguma


responsabilidade moral e, por isso, deve-se antes bem estudar e melhor
verificar, pensando o que se diz e se assevera, para no se corrigir o que est
certo e evitar uma falsa posio396.

Sua obra historiogrfica teve incio em um momento de grandes mudanas


polticas e sociais no Brasil. A nascente ordem republicana trouxe consigo uma nova
forma de perceber o tempo de maneira mais acelerada. Isso forava uma ideia de
modernizao que acompanhava o modelo de civilizao aos moldes europeus. Outros
modelos passavam a vigorar. Em Minas, a necessidade de se alcanar a modernizao o
mais rpido e a todo custo fez com que as autoridades locais projetassem uma capital
totalmente planejada. Retirava-se, assim, o poder de um dos smbolos de um passado
glorioso, da opulncia de Minas advinda do sculo XVIII e que j no mais existia.
Ouro Preto deveria ser superada para que o estado, enfim, se modernizasse. No entanto,
frente cultura histrica de Vasconcellos, mesmo que essas transformaes devessem
acontecer, e na maioria das vezes justificada como evoluo natural de algum
movimento tradicional, as razes deveriam ser mantidas. Construir um novo estado era
antes de tudo reforar sua memria histrica e a sua identidade. Para alcanar esse
objetivo, dever-se-ia resgatar as origens histricas de Minas Gerais.
Entre seus temas preferidos esto as primeiras expedies, no sculo XVII, que
exploraram as terras da colnia; a chegada dos paulistas nas terras aurferas de Minas
Gerais; o conhecimento sobre os ndios e a relao com os primeiros povoadores; os
396

CARVALHO, Tefilo Feu de. Questes histricas e velhos enganos, p. 12.

160

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

descobrimentos de novas terras e a formao de novas vilas; as revoltas e rebelies ao


longo do sculo XVIII; o processo de formao do territrio; a questo administrativa
da capitania/provncia, bem como seu processo de organizao, pea chave para o
caminho do progresso. Outros temas tambm aparecem ao longo de sua produo que
ressalta a vitria da civilizao sobre a barbrie. Tipicamente romntico, aponta
Francisco Iglesias, o historiador marianense apresenta uma obra que pretendia
reconstituir o passado de maneira pormenorizada, levando-o at mesmo a sugerir
pensamentos e intenes dos protagonistas397.

Antnio Albuquerque montou a cavalo e partiu a toda pressa, querendo ver se


ainda chegava a So Paulo a tempo de evitar a invaso e o conflito dos
contendores. Na Ponta do Morro severamente repreendeu, e ameaou os
imprudentes provocadores; e seguiu. Chegando, porm, a Guaratinguet,
soube que os paulistas estavam dali a um dia de viagem; e por isso, enviou
logo um portador, convidando a uma entrevista o capito Amador Bueno, ao
que este prontamente atendeu, vindo a Guaratinguet, aonde ambos se
encerraram num quarto em demorada conferncia. Ningum at hoje soube o
que entre eles se discutiu398.

A concepo de histria em Diogo de Vasconcellos baseava-se na interseo


entre o conceito antigo e moderno. Ao mesmo tempo em que tinha na exemplaridade
dos grandes feitos e homens do passado como paradigma, na sua contemporaneidade, e
tambm com perspectiva cclica dos acontecimentos, no desconsiderava os contextos
singulares e originais. Essa concepo advinha de seu apreo pela crtica documental e
da narrativa, que se completavam como mtodo fundamental de se compreender e
registrar os eventos do pretrito. O historiador deveria ao mesmo tempo aprender com o
passado e confront-lo de maneira isenta, sem deixar que suas paixes influenciassem
sua viso sobre ele. A histria deveria ser justa e o pesquisador verdadeiro.

Para julgarmos, portanto, a situao do Conde [de Assumar] convm, visto


que no podemos fazer aquele mundo reaparecer, voltarmos a ele, como
simples viajante em pas longnquo, estudando coisas e os homens em seu
meio, e no os querendo prejulgar segundo as nossas ideias, nossos costumes,
nossos sentimentos e moralidade; a menos, que em lugar da histria
ponhamos a vida de figuras romanescas.
J no escrevemos, como Herdoto, para as recitas ao ar livre dos jogos e das
Panateneas; pois a histria no mais a encenao emotiva do maravilhoso
tendente ao furor patritico de nossos ouvintes. Desde Tucdides, nosso
primeiro Mestre, s a verdade dos fatos educa 399.

397
398
399

IGLESIAS, Francisco. Reedio de Diogo de Vasconcelos, p. 23.


VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 258
VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 363-364.

161

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Essa questo pode ser entendida a luz do prprio pensamento Romntico, que
prevaleceu ao longo do sculo XIX, no Brasil, mas que inegavelmente teve ainda no
incio do sculo XX, de forma tardia, grande influncia. Vasconcellos embora tivesse
vivido na passagem entre os dois sculos e ter atravessado mudanas de culturas tinha o
Romantismo como principal chave de pensamento. O Romantismo como modo de estar
no mundo e/ou como esttica mostrava-se ao mesmo tempo reacionrio e
revolucionrio, realista e fantstico400. A obra de Diogo de Vasconcellos, assim como
sua prpria ao intelectual e poltica podem se caracterizar atravs de uma postura por
vezes contraditria. Era, sem sombra de dvidas, um defensor das tradies, mas estava
aberto para possibilidades modernizantes. Dessa forma que Vasconcellos
caracterizava a histria de Minas, construda pela juno do tradicional com o moderno,
sem que nenhum retirasse o espao do outro.
Comumente entende-se a passagem do dezenove para o vinte como momento
marcado por inmeras mudanas que expunham contradies e descompassos no
processo de modernizao do pas em relao ao resto do mundo ocidental. Ao mesmo
tempo, criava-se um clima de otimismo em relao s possibilidades que as
transformaes tecnolgicas traziam naquele momento401. Pode-se ainda dizer que o
novo dinamismo que se estabelecia, e que alteravam tambm as hierarquias sociais, as
noes de espao e tempo dos indivduos, bem como os modos de perceber do
cotidiano402. Em Minas Gerais a necessidade de se atingir esse estgio era muito
intenso, projetando-se mudanas radicais. A transferncia da capital quebraria o lao
temporal do presente com o passado. Na perspectiva defendida por Diogo de
Vasconcellos, porm, defender esse elo era fundamental para a manuteno da ordem.
Conservar a tradio no necessariamente significava romper com o progresso,
pelo contrrio. Manter a ordem permitiria que as transformaes scio-culturais, sem
que elas interrompessem o legado deixado pela histria. Ouro Preto, a mais generosa
terra da famlia mineira, era o que mantinha o povo unido aos antepassados. Era o
smbolo e a metfora idealizada de Minas Gerais. Construir a identidade do povo e do
estado era preservar suas bases, sua origem, e isso s poderia ser encontrada na cidade
de Ouro Preto. No entanto, Vasconcellos em alguns momentos, mesmo sendo um no400

SILVA, Kalina Vanderlei; SILVA, Maciel Henrique. Dicionrio de Conceitos Histricos. So


Paulo: Contexto, 2009, p. 375.
401
COSTA, Tiago Leite. Confisses/Fices de Nelson Rodrigues. (Dissertao de Mestrado em
Comunicao Social). Rio De Janeiro: Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, 2007, p. 18.
402
LAROCCA, Liliana Mller, Higienizar, cuidar e civilizar: O discurso mdico para a Escola
Paranaense (1886-1947). (Tese de Doutorado em Educao). Curitiba: UFPR, 2009, p. 10.

162

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

mudancista convicto, parecia se conformar com a possibilidade da perda da sede do


governo. Ao tratar da questo com o ento presidente da Repblica, o marechal
Deodoro da Fonseca, disse:

Pois mais doloroso, generalssimo, que seja o golpe vibrado sobre a velha
cidade, bero de nossa histria, sacrrio ainda vivo e o mais santo de seus
campanrios, acompanhar de boa vontade, como carinhosa metrpole que
e ser sempre de todo o povo mineiro, o voto soberano, expressado pelo
congresso; e, se perder o seu diadema de capital, guardar, com tem at hoje
guardado e nobremente defendido com honra e com dignidade, o seu
diadema de glria403.

A Histria Antiga das Minas Gerais surgiu depois do episdio da transferncia


da capital, em 1897, como uma forma de recuperar atravs da escrita da histria aquilo
que havia sido perdido com a mudana da sede do governo. Tal questo rev uma das
contradies perceptveis ao contexto abordado. O posicionamento de Vasconcellos
contrastava com outros intelectuais de orientao republicana que concebiam na
mudana da capital justamente a forma de inserir Minas na histria da civilizao,
enquanto Vasconcellos defendia que a civilizao mineira se constituiria ao longo do
processo poltico e geogrfico de formao do estado atravs de Ouro Preto. No
obstante, a transferncia da capital no seria verdadeiramente o fim da histria de
Minas, mas certamente romperia com os mais vigorosos laos da tradio.
Arno Wehling aponta que uma das caractersticas do romantismo oitocentista foi
o problema da moral, que partia de duas premissas fundamentais, a relatividade da
arte e do belo, e a utilidade destes. O primeiro aspecto, segundo o autor, submetia-se
imensa variedade das condies incidentes sobre os grupos humanos tais quais raa,
clima, religio e sociedade. O objeto de arte ento era alargado para alm dos padres
clssicos. A arte, a partir do sculo XIX, no possua mais um valor por si mesma,
como na perspectiva clssica e parnasiana, mas mostrava-se como um veculo de
aperfeioamento da sociedade404.
Os monumentos e as obras de arte para Diogo de Vasconcellos, embora nem
sempre apresentados de forma grandiosa, fixavam os marcos iniciais de toda
civilizao. Quaisquer que fossem, grandes ou pequenos, bem ou mal acabados,

VASCONCELLOS, Diogo de. A Capital de Minas. In: A Ordem. Ouro Preto, 13 de dezembro de
1890. N. 84. SIA-APM. Notao: JM-1242284; Filme: 063. Disponvel em:
http://www.siaapm.cultura.mg.gov.br/modules/jornaisdocs/viewcat.php?cid=24964
404
WEHLING, Arno. Estado, Histria, Memria: Varnhagen e a Construo da Identidade Nacional.
Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999, p. 59.
403

163

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

constituam o patrimnio herdado pelas sociedades, e cada um deles, na proporo de


seu valor ou de sua lenda, concorria para o conjunto das tradies. No caso
ouropretano, segundo Vasconcellos, fazia da cidade o centro e o corao da histria. A
arte, o monumento e a arquitetura tinham o papel de transformar a natureza selvagem. O
primitivismo era expurgado na medida em que os homens passassem a fixar-se na terra.

Logo que, porm, novos horizontes se iluminaram com a certeza do ouro e os


caminhos retificados foram servindo de passagem aos mestres e aos
instrumentos, as construes de madeira aparelhada no se fizeram esperar,
sendo, antes de tudo, substitudas as palhoas que se destinaram a oratrios
por edifcios mais regulares, cujo modelo, sempre uniforme, podemos ainda
ver nas capelas do Arraial Velho, Roa Grande e outros muitos lugares onde
subsistem mais ou menos no estado primitivo405.

Vasconcellos era catlico fervoroso. Entretanto, afirma Francisco Iglsias, soube


evitar que essa condio interferisse em sua interpretao da histria mineira. Sua
formao no Seminrio Menor de Nossa Senhora da Boa Morte, em Mariana, foi
fundamental para a composio de seu pensamento poltico e intelectual. Para Iglsias,
embora fosse um religioso apaixonado compreendeu bem o papel da Igreja e do clero na
sociedade colonial. Segundo o comentarista, o retrato que Vasconcellos traa dos padres
objetivo e desapaixonado, enfatizando que assim como a grande parte daquela
sociedade mineradora lutavam por riquezas. Muitos na poca optaram pelo sacerdcio
por se mostrar uma via fcil para ascenso social406.

Nas Minas no obedeciam os clrigos a ningum. Isentos da jurisdio civil,


no respeitavam nem seu Bispo, e os frades apstatas no o reconheciam por
seu prelado. Da a libertinagem e a simonia e apenas um haveria menos
concorrente aos gozos materiais, que a riqueza e o luxo sabem engendrar.
Eram negociantes, mineiros, senhores de engenho e de escravos; mas
sobretudo fatores desabusados e sem peias dos contrabandos e extravios do
ouro. As autoridades no podiam toc-los, e em geral no havia quem mal os
quisesse por esta convenincia de extraviarem o ouro para si e para os
amigos407.

Na dcada de 1950, Oiliam Jos, catlico ainda mais ferrenho, apontou que a
crtica que Diogo de Vasconcellos faz ao clero foi um lapso. De acordo com o autor
ultraconservador, Vasconcellos deixou-se levar pelos dados apresentados por Jos Joo
Teixeira Coelho, no qual afirmava que os sacerdotes e religiosos eram elementos mais

405
406
407

VASCONCELLOS, Diogo de. As obras de arte, p. 144


IGLSIAS, Francisco. Op. Cit., p. 25-26.
VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 301.

164

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

subversivos e imorais da capitania. No entanto, para Oiliam Jos, na realidade eles


mesmo errando na vida ntima ensinaram o bem, a moral e a concrdia entre os
mineiros408.
Para Vasconcellos, as belas artes nasceram do sentimento religioso. Os palcios
reais, que deixaram runas gigantescas no Egito e na Assria, tiveram razo de ser em
um regime teocrtico, no qual os soberanos se impunham como personagens celestes.
De acordo com o autor de As obras de arte em Ouro Preto, o despotismo, naquela
ocasio, o nascimento e a expanso da arquitetura inspirada no conceito de onipotncia
humana revestida pelas formas, que na concepo de um Deus terrvel e absoluto,
escravizava as massas e seus representantes. A Grcia, para Vasconcellos, no deixou
notcia alm dos templos consagrados aos deuses, nunca de palcios pertencentes aos
homens, por mais poderosos que tenham sido. A democracia grega, deduzida dessas
duas filosofias, no permitiu que os governantes criassem palcios iguais aos templos.
Apenas com a divinizao dos Csares que isso foi possvel. No entanto, a figura de
Jesus Cristo permitia que a arte se expressasse, a partir de sua grandeza, a sensibilidade
artstica dos mestres.

A figura dominante de Jesus Cristo, com as duas naturezas, a divina


refletindo-se na humana, foi o sinal de partida para a redeno tambm da
pintura. Vem dessa unio o esforo da inteligncia, para achar, pela arte, a
expresso a alma em figuras sensveis. E, assim generalizado o fenmeno, os
afetos, as paixes, os pensamentos, o esprito, tudo, enfim, que ainda no
tinha, procurou ter, na sensibilidade esttica dos artistas, o modo como se
comunicasse aos olhos e reflusse nos sentimentos409.

Diogo de Vasconcellos tinha como uma de suas caractersticas romnticas uma


tendncia reao ao cientificismo ou aos determinismos filosficos vigentes em seu
tempo, assim como ressaltado no captulo anterior. Essa caracterstica era uma reao
possibilidade de no se construir, teoricamente, em Minas Gerais, os caminhos para a
civilizao. A histria e a arte, conduzidas pelas mos do cristianismo, eram teis
principalmente para a instruo. No foi poucas vezes que Vasconcellos defendeu o
ensino religioso nas escolas pblicas, principalmente quando esteve frente da
presidncia da Cmara Municipal de Ouro Preto, entre os anos de 1892 e 1893.

Entretanto, se o ensino do Estado positivista, o que vale dizer-se ateu, um


gravssimo inconveniente a surge, visto como os Bispos no podem custear
408
409

JOS, Oiliam. Op. Cit., p. 94.


VASCONCELLOS, Diogo de. As obras de arte, p. 165.

165

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

fbricas de materialismo; e duas correntes de educao tm de formar-se,


temveis consequncias para a unidade espiritual da nao, ponto de que esta,
se fosse prudente, no deveria tirar os olhos, pois bem sabido quanto lhe
custou amalgamar os fatores tnicos e consolidar o territrio, obra
incontestvel do catolicismo410.

A religiosidade e a resistncia aos determinismos no impediam Diogo de


Vasconcellos ser um leitor das cincias. Conhecia bem a obras de Isaac Newton, Urbain
Le Verrier, Gottfried Wilhelm Leibniz e Blaise Pascal. Entendia o problema do
movimento dos astros e as leis da fsica que permitiam o estudo da astronomia. No
entanto, a cincia, por mais positivista que fosse no conseguia negar a existncia de
Deus, que por sua vez era o sustentculo da cincia. Usava todo o seu aparato literrio e
retrico para atravs do mtodo indutivo provar que contraditoriamente o universo
era finito e infinito ao mesmo tempo, contralado pela presena de Deus. A cincia, para
Vasconcellos, serviria para atestar as foras divinas que regeriam o universo. Conhecer
as leis da cincia, e entend-las no era, em absoluto, negar sua crena religiosa.

Vs, pois, Senhor! que sois a verdade, o caminho, e a luz! Vs que em


vossa prpria individualidade sois uma cincia, um mtodo, uma doutrina e
uma lei; vs em quem se v o homem em deus, e Deus no homem, a mais
sublime formula de nossa inteligncia, no me desampareis! Vs mesmo
fostes amparado na solido angustiada hesitando vista do amargo clice!
No me abandoneis por tanto mim que tenho na alma as sombras de uma
infinita e incurvel tristeza, que tenho tambm meu rosto coberto de suor e de
sangue, inclinado j na dor funesta do sepulcro! Ah! No me deixeis duvidar!
Meu Deus, e Meu Pai!411

No entanto, o que mais se pode chamar ateno para a obra de Diogo de


Vasconcellos a preocupao em pormenorizar o processo de ocupao do territrio
mineiro. Isso o conduziu a ser um grande conhecedor e colaborador da Seo Colonial
do Arquivo Pblico Mineiro. As Histrias de Minas Gerais foram escritas para
caracterizar este momento de forma mais abrangente possvel. Afirmar que
Vasconcellos conduziu seu trabalho para uma possvel Histria Moderna e Histria
Contempornea de Minas Gerais no passa de uma falcia especulativa. Na nota
introdutria Aos Leitores, na Histria Mdia de Minas Gerais, o autor mais uma vez
expunha o seu projeto historiogrfico.

410

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia do Bispado de Marianna, p. 96.


VASCONCELLOS, Diogo de. Folhetim Noite de Reis. In: A Provncia de Minas. Ouro Preto,
31/01/1884. SIA-APM. Notao: JM-1243279.
411

166

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

O acolhimento, que teve a Histria Antiga das Minas Gerais, animou-me a


perseverar na esperana de dar sua continuidade at os fins do perodo
colonial. Tendo aquele volume compreendido a narrao dos descobrimentos
at a instalao da Capitania de Minas, separada de So Paulo, chegar este
at 1785, e no passar, porque da em diante vem raiando o episdio da
Inconfidncia, e esta, como fato culminante, exige maior tratamento.
O perodo colonial, sepultado no maior e mais crasso esquecimento, sendo
referido apenas em pontos salteados e odiosos, segundo as paixes, esperava,
para ser definitivamente julgado, o processo regular e mtodo da crtica.
Sendo, pois, esta a primeira tentativa neste sentido, tenho confiana na
benevolncia dos leitores para me relevarem as imperfeies, que no pude
evitar e que a mais abalizados escritores compete emendar a bem de nossa
histria.

Os descobrimentos das terras onde hoje compem a regio central do estado de


Minas Gerais foi para Diogo de Vasconcellos um dos maiores feitos da histria
nacional. No entanto, tal descoberta, efetuada pelos bandeirantes paulistas, foi mais uma
obra do acaso do que algo previamente premeditado, pois as investidas no serto em
grande medida se davam sempre em busca de um ouro hipottico e da caada de
gentios412. Esse foi o momento chave para a constituio do territrio mineiro, bem
como o incio do povoamento da regio e convergncia de todo tipo de gente.
A explorao do serto era, para o autor, um fator fundamental na luta entre o
homem e a natureza, e que no Brasil teve como pice a descoberta das Minas. Toda a
primeira parte da Histria Antiga das Minas Gerais dedicada s primeiras expedies
pelo territrio da colnia, que tiveram papel determinante na constituio do territrio
mineiro. As investidas no serto do sculo XVII teria, portanto, seu desdobramento no
descobrimento do ouro no Tripu.

Nestas conjunturas, coisa foi que a todos surpreendeu, a descoberta das


Minas Gerais. Em menos de dois lustros o territrio abriu-se de lado a lado;
surgiram como que por encanto as povoaes; completou-se a conquista. E
no foi somente o fenmeno, mas a novidade dos meios, o que mais se
admirou. J no foi com efeito de So Paulo, sim de Taubat, que partiu o
movimento; nem para algum distrito dos at ento perlustrados, mas para
outros distantes, impenetrvel, deserto de ndios, sobre o qual nunca se
lanou um olhar sequer de esperana. Alm disso, no foram bandeirantes na
genuna extenso da palavra os descobridores; porque no subiram armados
de privilgios, investidos de autoridade, tampouco animados pelos favores e
subsdios do governo. Pelo contrrio, subiram s caladas, custa da prpria
fazenda, aos poucos, e disfarados em traficantes de gentios, coisa ento que
passava sem dar na vista413.

412
413

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 89.


VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 88.

167

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

Os povoadores das terras alterosas tambm so importantes, para Vasconcellos,


na constituio da identidade do povo mineiro. O descobrimento de Ouro Preto foi
ento o ponto culminante da histria antiga de Minas. Foi este o momento em que a era
de fbulas e aventuras haviam cessado. Os bandeirantes perderam a razo de ser, o
serto havia se removido, e a ordem civil estava cada vez mais bem instaurada e, raiou
para nunca mais se obumbrar na noite selvagem. A figura do sertanista Antnio Dias
aparece como o grande conquistador do territrio mineiro, que via os tempos de
barbrie cada vez mais distante.
Como j sabido, Diogo de Vasconcellos dedicou sees, tanto na Histria
Antiga quanto na Histria Mdia, s biografias dos homens mais notveis nesse
processo de colonizao. Janurio da Cunha Barbosa, em seu famoso discurso de
inaugurao do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro argumentou que era a partir
da vida dos grandes homens que se aprendia a conhecer as aplicaes da honra, a
apreciar a glria e afrontar os perigos que, por vezes, engrandecia ainda mais as glrias.
O gnero biogrfico era, para Cunha Barbosa, uma excelente escola que oferecia os
mais nobres exemplos. A histria brasileira, dizia o orador, era abundante de modelos
de virtudes, mas ainda grandes nmeros de feitos gloriosos morriam ou dormiam na
obscuridade. Era necessrio, para ele, algum que ordenasse uma galeria de notveis
colocando-os segundo os tempos e lugares414. Diogo de Vasconcellos incorporava esse
pensamento para a execuo da histria de Minas Gerais.
Foi atravs da ao dos notveis que Minas se constitua, na viso de
Vasconcellos. Dessa maneira, para se desenvolver um lao de identidade do presente
com o passado seria atravs da exemplaridade daqueles que corajosamente venceram o
estgio de barbrie e engendraram Minas no caminho da civilizao. Os primeiros
povoadores, segundo o autor, nutriam-se ainda de fbulas a seu respeito, como no caso
do coronel Salvador Fernandes Furtado de Mendona, descobridor do Carmo:

A figura do Coronel particularizava-se por ser a que mais nitidamente


conseguimos trazer rampa Histria. Por ela dado aferir-se o tipo desses
homens possantes, que descortinaram o serto e criaram a nossa ptria.
Entretanto, para os que amam a legenda povoado dos mitos, e nutrem a
imaginao no leite de fbula, to prpria alis de faanhas inauditas, como
foram as que encheram o cenrio de uma terra bravia, consequncia que em
nossa prpria mente arrefeam-se as emoes romanescas. Os Borbas, os
Anhangueras, os Hrcules, em suma, do serto voltam para dentro do seu

414

BARBOSA, Janurio da Cunha. Discurso do Primeiro Secretrio Perptuo do Instituto. Revista do


IHGB, t. I, 1899, p. 14-16.

168

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

natural e se apresentam quais na realidade foram, homens como em geral os


homens, cheios de valor e de fraquezas, de abnegao e de egosmo 415.

Diogo de Vasconcellos, seguindo o propsito de valorizao da identidade,


constituio da territorialidade e consolidao do federalismo no Brasil, tambm
reservou um lugar de importncia para o local onde se organiza o sentimento de
nacionalidade ou regionalidade. A partir de um lugar de origem, de um bero, que se
faria possvel a constituio das foras polticas, sociais e culturais que moldaram Minas
Gerais no tempo. A unidade territorial era acima de tudo um dos principais
constituidores da identidade mineira. O espao constitua-se como elementos
amalgamadores dos valores e ideais do povo, criando certa noo de pertencimento.
Essa questo foi muito desenvolvida no final do sculo XIX na historiografia mineira.
Como vimos, o Arquivo Pblico Mineiro atravs de sua revista contribuiu para
divulgao de estudos que se dedicassem a pensar os limites do estado formando,
portanto, um sentimento de nativismo. Vasconcellos em 1911 j havia publicado na
prpria revista um estudo acerca dos limites de Minas Gerais com o estado de So
Paulo, e na Histria Mdia de Minas Gerais retoma o tema.
A historiografia de Diogo de Vasconcellos surge, portanto, no incio do sculo
XX com a clara inteno de responder aos problemas polticos e culturais que se
impunham no Brasil naquele momento. As rpidas transformaes geradas com os
avanos tecnolgicos, e os turbilhes de ideias que pululavam no pas naquela poca
geravam a necessidade de se constituir laos identitrios. Isso ficava cada vez mais
evidente com o Estado Federativo, que forava a autonomizao das antigas provncias.
Encontrar um lugar na histria regional, e constituir os laos de identidade com o
passado e com a tradio.
Dessa maneira, as Histrias de Minas Gerais, bem como boa parte da produo
intelectual de Diogo de Vasconcellos apontam para uma tendncia romntica de pensar
a histria de Minas Gerais reconstituindo suas origens, seus fatores religiosos e
modernizantes, a importncia do espao e da experincia dos grandes homens que
lanavam bases para a civilizao e deram condies para que no presente o estado se
tornasse o smbolo do progresso, integrador nacional e modelo para a nao. Mesmo
escrevendo no sculo XX sob os auspcios de um cientificismo que buscava seu espao
na pesquisa historiogrfica, Diogo de Vasconcellos era um romntico, caracterstica que

415

VASCONCELLOS, Diogo de. Historia Antiga das Minas Geraes, p. 162.

169

Diogo de Vasconcellos: o romntico tardio?

o acompanhou desde sua formao. Seu projeto historiogrfico pousa entre a erudio e
a literatura, guardada as devidas propores. No dispensava o uso sistemtico do
documento, mas, sem dvida, priorizava uma narrativa que embora plstica, era
considerada por ele verdadeira, mesmo que isso possa ser questionvel em alguns
momentos.
Acreditamos ser falacioso atribuir o incio da historiografia emprica/erudita, em
Minas Gerais, a Diogo de Vasconcellos. Entretanto, inegvel que ele fez parte desse
processo. O autor inseria-se em uma cultura historiogrfica no fim do sculo que se
preocupava profundamente em dar contornos histricos para o estado. Acompanhando o
Arquivo Pblico Mineiro e o Instituto Histrico e Geogrfico de Minas Gerais, bem
como vrios outros historiadores clssicos, Vasconcellos ajudou a constituir uma
tradio historiogrfica que coloca o passado colonial como o carro-chefe da
historiografia mineira, e que em grande medida at hoje vigora entre os pesquisadores
que voltam seus esforos para investigar o passado das alterosas.

170

Referncias Bibliogrficas

5. CONSIDERAES FINAIS
Quais so as principais caractersticas de um intelectual?416 Questo ampla,
capciosa, e que no possui uma resposta direta, ou ao menos, no condiciona a uma
resposta que seja plenamente satisfatria. Edward Said v os intelectuais como sujeitos
que possuem a capacidade de pensamento e discernimento, dos quais os habilita a
representar a melhor ideia, isto , o de sua prpria cultura, fazendo-a prevalecer. Para
Said, o intelectual est sempre envolvido e desafiado pela questo da lealdade. Uma vez
que todos ns somos pertencentes a alguma comunidade nacional, religiosa ou tnica,
ningum nem mesmo o intelectual est acima de laos orgnicos que vinculam o
indivduo as esferas da sociedade, tais como famlia, a comunidade e a nacionalidade417.
Esses so alguns exemplos daquilo que um intelectual deveria possuir, mesmo sabendo
que h muito que ser acrescentado a esta lista.
Os campos de atuao do Homem no mundo esto cada vez mais fragmentados.
A poltica, a economia, as cincias, assim como outros, so campos que parecem
distantes entre si, desenvolvidos e controlados por diferentes segmentos profissionais. O
intelectual, por sua vez, esconde-se atrs desses segmentos, j no so to visveis como
se poderia supor que fossem at meados do sculo XX. No queremos dizer que o
intelectual hoje est afastado desses ambientes, mas a Academia tem aprisionado ideias,
construdo fortalezas que separam o mundo real do que se ensina nas Universidades.
Essas so realidades que ao voltarmos para fins do oitocentos eram muito mais
complementares. Cada pea possua sua prpria caracterstica, a poltica continuava
poltica, as letras continuavam letras, mas os intelectuais estavam presentes em todas
elas, e baseavam seus projetos na unio delas. Diogo Luiz de Almeida Pereira de
Vasconcellos foi um intelectual que possuiu um amplo projeto, o de potencializar a
Civilizao Mineira. Para isso diferentes elementos foram mobilizados.

De acordo com Jean Paulo Pereira de Menezes, a palavra intelectual comeou a ser empregada a
partir de 1898, referindo-se a Emille Zola e seus correligionrios que interferiam, pelo vis crtico, no
espao pblico da poltica francesa dos finais do dezenove. A princpio, argumenta o autor, a palavra
intelectual carregava em si uma conotao pejorativa, uma vez que o grupo de Zola era considerado
como bisbilhoteiro do cenrio poltico da poca. No entanto, o termo logo passa a significar algo positivo,
j que naquela poca, o indivduo intelectual buscava a preservao de valores burgueses, tais como
liberdade e justia. MENEZES, Jean Paulo Pereira de. O que ser um intelectual ps-moderno? Uma
estratgia do ps-moderno diante do projeto emancipatrio marxiano do Homem. Revista Labor, n. 4,
vol. 1, 2010, p. 1-2.
417
SAID, Edward W. Representaes do intelectual. As conferncias Reith de 1993. So Paulo:
Companhia das Letras, 2005, p. 41-50.
416

171

Consideraes Finais

Diogo de Vasconcellos ao longo de sua trajetria acumulou funes das quais


ele mantinha uma espcie de ligao umas com as outras. Dedicou a maior parte de sua
vida poltica atuando como um porta-voz do clericalismo no parlamento imperial na
dcada de 1870, bem como defensor de uma ordem poltica que pudesse conceder s
Minas Gerais o status de bloco mais importante da nao, sobretudo aps a proclamao
da Repblica. Preocupava-se com questes que perpassavam pela recuperao
econmica dos antigos centros de extrao mineral; da ordem e permanncia do Partido
Conservador no poder, no Imprio, e de formulao do Partido Catlico, na Repbica; e
da construo da memria bem definida do povo mineiro, atrelada tradio, ao
conservadorismo, religio, moral e os bons costumes. Estes eram os principais
elementos que constituam o Estado ideal, e a civilizao ocidental ento se instauraria
no Brasil com a fortificao dessas caractersticas, guiada pela prosperidade de Minas
Gerais. Propagar, ento, essa modernidade conservadora no se limitava apenas ao
plpito. Atravs da edio de inmeros jornais na capital mineira, Ouro Preto, e da
escrita de importantes livros de histria regional, Vasconcellos esboou seus principais
projetos polticos.
Em face destas questes, o principal desafio de nossa pesquisa foi compreender
como essas instncias eram articuladas por Vasconcellos. Na medida em que pudemos
perceber que os elementos acima no poderiam ser radicalmente separados, deveramos
constituir uma chave de leitura que nos desse elementos satisfatrios para visualizar a
amplitude do projeto de Vasconcellos. Nicolau Sevcenko, ngela Alonso, Roberto
Ventura, Jos Murilo de Carvalho, entre outros autores, chamam ateno para o fato de
que em grande medida a separao de campos na virada do sculo ainda no era clara
no Brasil, nem na Europa, de onde, segundo Alonso, vinha grande maioria das bases do
pensamento poltico, filosfico e sociolgico brasileiro418. Com isso, a interseo entre
os estudos em histria poltica e histria da historiografia proporciona os elementos
necessrios para a execuo de nossa investigao.
Ao longo de nossa dissertao buscamos expor os principais elementos
mobilizados por Diogo de Vasconcellos entre os sculos XIX e XX para construir a
memria histrica de Minas a partir de uma cultura que remetia ao passado minerador
os tempos de glria do estado e da nao. Alm disso, nossa maior preocupao, ento,
foi compreender o que efetivamente Vasconcellos fazia quando se propes a escrever a

418

ALONSO, ngela. Op. Cit., p. 30.

172

Consideraes Finais

histria mineira. Esse projeto mobilizou uma gama de interesses e topoi que vigorava no
pas, e no caso de nosso personagem, em Minas Gerais. Assim, surgia uma cultura
historiogrfica voltada para a valorizao do elemento regional. A proclamao da
Repblica, em 1889, permitiu que as antigas provncias desenvolvessem maior
autonomia poltica e identitria. Cada qual sua realidade buscou-se os melhores
caminhos para insero em um pas que se modernizava. Alguns trabalhavam com a
ideia de superao do atraso advindo do Imprio e fortificado na Repblica, outros
tentavam alcanar um espao de hegemonia na poltica nacional.
Minas Gerais, portanto, encontrava-se em meio a um momento de grandes
transformaes, principalmente, na ordem temporal. A acelerao do tempo provocada
pela

mudana

de

regime

trouxe

novas

autoridades

do

estado

um

sentimento/necessidade de transformar, no mbito poltico, os caminhos do progresso.


A primeira grande medida, e que para nossa pesquisa se mostra como o principal
elemento constituidor da cultura historiogrfica de Diogo de Vasconcellos no final do
sculo, foi a transferncia da capital do estado. A ento sede do governo mineiro, a
cidade de Ouro Preto, no final do sculo XIX apresentava-se catica, suja, mal
localizada e decadente. Essa condio era contrria aos ideais modernizantes da
Repblica. Dessa forma, o governo mineiro decide transferir sua mquina
administrativa para uma cidade completamente nova e planejada, que ao mesmo tempo
conservaria as melhores tradies de Minas e impulsionaria o estado para o progresso.
Em 1897, portanto, fundara-se Belo Horizonte.
Com a transferncia, Ouro Preto viveu um perodo de esvaziamento poltico,
urbano e cultural. Grande parte de sua populao migrou para Belo Horizonte
acompanhando os rgos burocrticos do estado. Dessa maneira, a antiga capital perdeu
sua centralidade. Intelectuais ouropretanos passam a incorporar a ideia de transformar a
cidade novamente em um lugar onde a tradio e a cultura mineira fossem
estabelecidas. Assim, projetos historiogrficos surgiram com o propsito de constituir a
identidade do povo mineiro a partir do legado deixado por Ouro Preto. Diogo de
Vasconcellos foi um desses intelectuais que voltou esforos para desenvolver uma
sntese do passado mineiro e projetar, a partir desse ponto, os caminhos do progresso e
da civilizao. O passado setecentista, ento, passava a ser o carro-chefe dos estudos
histricos mineiros, representando sob um ponto-de-vista romntico, ao menos em
Vasconcellos, o momento chave da histria nacional.

173

Consideraes Finais

A definio de nao dentro do projeto poltico de Diogo de Vasconcellos tem


em si tambm a sua particularidade. Sem sombra de dvida essa questo preocupava a
grande maioria dos polticos e intelectuais at boa parte do sculo XX. No obstante, ela
no pode ser encarada como uma simples ideia comum. Em grande medida h sim uma
perspectiva mais geral de como se identificar o Brasil, mas em nossa perspectiva isso se
dava a partir da definio daquilo que entendemos como regionalismo. Com o fim da
centralizao do Imprio isso fica ainda mais visvel. Katherine Vendery prope que a
nao um dos elementos mais importantes dos sistemas de classificao social dos
ltimos sculos. A nao, dessa maneira, um aspecto de ordem poltica e simblicoideolgica, assim como do mundo da interao e dos afetos sociais, que na modernidade
tornou-se um smbolo potente no sistema internacional dos Estados nacionais. A nao
para Vendery importante tanto para o modo como o Estado se liga aos seus membros,
diferenciando-os de outros, assim como em um ambiente estatal mais amplo419. A nao
como smbolo, na perspectiva de Vendery, tem a funo de evocar nos membros que a
compe sentimentos e disposies em relao a ela.
A partir desta perspectiva, podemos identificar que a questo regional surge
como uma agenda poltica fundamental no final do sculo XIX. Vasconcellos constri
em seu discurso, uma necessidade de resgatar a fora que Minas Gerais teve no passado.
Dentro de sua proposta esse resgate surgia como modelo ideal de se reestabelecer uma
linha progressista bem definida para o estado, numa forma de explorar as
potencialidades que Minas possua420. Uma vez isso feito a superestrutura poltica e

VERDERY, Katherine. Para onde vo a nao e o nacionalismo? In: BALAKRISHNAN, Gopal


(Org.). Um mapa da questo nacional. Rio de Janeiro: Contraponto, 2000, p. 240.
420
As campanhas a favor das potencialidades de uma regio parece no ser apenas uma proposta
vinda da poltica e endossada pela intelectualidade, o contrrio verdadeiro. Rui Fernandes analisa o
interessante caso do curso de extenso promovido pela Faculdade Fluminense de Filosofia (FFF), entre os
anos de 1953 e 1956, intitulado, Estudos Fluminenses. No era um curso de histria do estado do Rio
de Janeiro, mas um frum de discusses sobre a situao scio-econmica e cultural local. Mesmo assim
as questes histricas da formao da regio eram de grande preocupao dos conferencistas. A inteno
desse curso era de firmar a FFF como um espao privilegiado de reflexo sobre o estado do Rio de
Janeiro em um momento em que os discursos polticos e intelectuais locais afirmavam a necessidade de
recuperao e de soerguimento das terras fluminenses no cenrio nacional. Os estudos apresentados
deveriam ter um carter prtico, apontando solues para problemas que se enfrentavam no estado. Para
isso, era necessrio inventariar, produzir um diagnstico da realidade, sobretudo geoeconmico do Rio.
Todas as conferncias concordavam com a afirmao de que suas falas eram um levantar questes para
estudos futuros que a faculdade desenvolveria. A histria era importante, mas deveria ser prtica.
Apresentar tradies locais e reafirmar as vocaes estaduais eram os slidos caminhos para o
desenvolvimento futuro fluminense. Acreditamos que esse tipo de discurso torna-se fundamental para que
cada estado da federao criasse mecanismos histricos, polticos e econmicos que possibilitasse, ento,
que planos de desenvolvimento pudessem ser implementados. Para saber mais sobre os Estudos
Fluminenses ver: FERNANDES, Rui Aniceto Nascimento. Estudos flumineses: a Faculdade
Fluminsense de Filosofia e a identidade regional In: NEVES, Lucia Maria Bastos das; GUIMARES,
419

174

Consideraes Finais

econmica era posta, possibilitando a constituio de uma identidade comum para todos
os mineiros, que viria atravs da escrita de sua histria.
A Histria Antiga das Minas Gerais, sua primeira e uma das mais importantes
obras, surge neste cenrio com um propsito at ento indito, no estado. Diogo de
Vasconcellos props reunir em um livro grande parte das memrias que ele tinha notcia
sobre o passado colonial mineiro, com a inteno de conhecer os momentos das origens
de Minas e narrar a vitria do indivduo sobre a barbrie e a natureza rumo
civilizao. Essa tenso era constante. O conceito de civilizao na obra de
Vasconcellos emerge justamente do conflito. O passo de superao se dava no momento
de constituio de uma sociedade civil, organizada e desenvolvedora de arte. A
instaurao das vilas, constituio de uma arquitetura e arte voltada para o religioso, e a
administrao de homens fortes e competentes faziam de Minas a maior casa de toda
a America421, segundo Vasconcellos.
O autor concebeu seu projeto historiogrfico no ano de 1898, momento em que a
escrita da histria no Brasil passava por um processo de cientificizao, ou ao menos o
carter erudito de assumir uma postura mais crtica frente ao documento se
intensificava. Vasconcellos ento unindo um estilo narrativo herdado do memorialismo
dos sculos XVIII e XIX, com a erudio, consultando e mobilizando um corpus
documental significativo, inaugurou um tipo de historiografia que se pretendia sinttica
e verdadeira, sem desprezar a narrativa, que na escrita vasconcelliana uma marca
forte, que gerou crticas e elogios de contemporneos e comentaristas ao longo do
sculo passado.
A histria naquele momento no era apenas uma disciplina cuja caracterstica
era elaborar um conhecimento sobre o passado. No escopo de sua cientificizao ela
tambm assumia caractersticas teis claras. A historiografia no era um reflexo de seu
tempo, mas uma resposta ao ambiente poltico, social e cultural de uma poca. O
discurso histrico unia-se ao poltico para pensar os caminhos da modernidade. Era o
prprio projeto historiogrfico um elemento para a constituio de um projeto poltico
com a inteno de colocar Minas em um lugar de destaque no cenrio nacional da
Primeira Repblica.

Lucia Maria Paschoal; GONALVES, Marcia Almeida e GONTIJO, Rebeca. Estudos de Historiografia
Brasileira. Rio de Janeiro: FGV, 2011, pp. 207-220.
421
VASCONCELLOS, Diogo de. Discurso de Inaugurao do IHGMG, p. 213.

175

Consideraes Finais

Afirmar categoricamente que a carreira poltica de Diogo de Vasconcellos


influenciou diretamente sua escrita da histria causalmente falaciosa, ao mesmo tempo
que ela verdadeira. Este paradoxo simples de ser resolvido. Nossa hiptese imediata
nos levou a pensar que as prticas polticas diretas de Vasconcellos, seja como deputado
geral, vereador ou senador estadual, respectivamente, influenciaram sua produo
intelectual. Propomos-nos a pensar, ento, que a escrita da histria em Diogo de
Vasconcellos estava balanceada em duas equaes: a primeira como um projeto de
legitimao poltica forte, uma agenda partidria bem definida; a segunda como um
projeto escriturrio que busca alm de tudo a construo do conhecimento histrico
local.
Atravs do escopo apontado aqui, podemos perceber que a historiografia tem
andado por caminhos diversos, e considerado mltiplas possibilidades de anlise. Ao
estudarmos a trajetria de Diogo de Vasconcellos levando apenas o carter de sua
escrita da histria certamente deixar de lado um campo de extensas possibilidades de
anlise, muito pouco explorada at hoje. As aes polticas, burocrticas, religiosas,
entre outras, so dimenses que merecem ser analisadas, e que em grande medida so
fatores importantes para o desenvolvimento de sua obra.
Poltica e letras, dois campos to distintos, mas que possuem uma fronteira
extremamente porosa. Diogo de Vasconcellos as explorava de maneira a agregar valores
das duas frentes e usando-as para o mesmo propsito. A Civilizao Mineira estava
sendo construda a partir de uma srie de discursos que procurava mesclar o uso do
passado como histria e como possibilidade de futuro, para ento atravs da tcnica, do
moderno e inspirado no progresso o sucesso de Minas Gerais se efetivasse. A escrita da
histria em Diogo de Vasconcellos parte desses pressupostos, indissociveis ao
voltarmos nossos esforos para esse personagem.

176

Referncias Bibliogrficas

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