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En estadstica una muestra estadstica (tambin llamada muestra aleatoria o

simplemente muestra) es un subconjunto de casos o individuos de una poblacin


estadstica.
Las muestras se obtienen con la intencin de inferir propiedades de la totalidad de
la poblacin, para lo cual deben ser representativas de la misma. Para cumplir
esta caracterstica la inclusin de sujetos en la muestra debe seguir una tcnica de
muestreo. En tales casos, puede obtenerse una informacin similar a la de un
estudio exhaustivo con mayor rapidez y menor coste (vanse las ventajas de la
eleccin
de
una
muestra,
ms
abajo).
Por otra parte, en ocasiones, el muestreo puede ser ms exacto que el estudio de
toda la poblacin porque el manejo de un menor nmero de dato provoca tambin
menos errores en su manipulacin. En cualquier caso, el conjunto de individuo de
la
muestra
son
los
sujeto
realmente
estudiado.
El nmero de sujetos que componen la muestra suele ser inferior que el de la
poblacin, pero suficiente para que la estimacin de los parmetros determinados
tenga un nivel de confianza adecuado. Para que el tamao de la muestra sea
idneo es preciso recurrir a su clculo.
Es de vital importancia ya que un muestreo de toda la poblacion puedes examinar
y sacar conclusiones en base a una pequea parte de la poblacion total, dando
por sentado que los resultados obtenidos en la muestra es de hecho
representativa de toda la poblacion, una ventaja muy grande es que es mucho
mas sencillo trabajar con una pequea parte de un todo.

IMPORTANCIA DEL MUESTREO


A lo largo del curso se hacen uso de dos tipos de razonamiento: el
deductivo y el inductivo. El primero est relacionado directamente con
la teora de probabilidad[->2], que se aborda en la unidad 4, y que a
partir de las caractersticas de la poblacin se obtienen las posibles
caractersticas de una muestra. El segundo tipo de razonamiento se
relaciona con la denominada inferencia estadstica: utilizar las
caractersticas de un subconjunto de la poblacin (la muestra) para
hacer afirmaciones (inferir) sobre la poblacin en general. ste ser el
caso de esta unidad.
El muestro, como ya se mencion, implica algo de incertidumbre que
debe ser aceptada para poder realizar el trabajo, pues aparte de que
estudiar una poblacin resulta ser un trabajo en ocasiones demasiado
grande, Wonnacott y Wonnacott[->3] ofrecen las siguientes razones
extras:
Recursos limitados. Es decir, no existen los recursos humanos,
materiales o econmicos para realizar el estudio sobre el total de la
poblacin. Es como cuando se compra un aparato, un automvil usado
(por ejemplo), que se prueba unos minutos (el encendido, una
carrerita, etc.) para ver si funciona correctamente y luego se adquiere,
pero no se espera a probarlo toda la vida (encendindolo y
apagndolo o, simplemente, dejndolo encendida) antes de realizar la
adquisicin.
Escasez. Es el caso en que se dispone de una sola muestra. Por
ejemplo, para el estudio paleontolgico de los dinosaurios (el T. Rex
por ejemplo) sera muy bueno contar con, al menos, muchos restos
fsiles y as realizar tales investigaciones; sin embargo, se cuenta slo
con una docena de esqueletos fosilizados (casi todos incompletos) de
esas criaturas en todo el mundo.
Pruebas destructivas. Es el caso en el que realizar el estudio sobre
toda la poblacin llevara a la destruccin misma de la poblacin. Por
ejemplo, si se quisiese saber el conteo exacto de hemoglobina de una
persona habra que extraerle toda la sangre.

El muestreo puede ser ms exacto. Esto es en el caso en el que el


estudio sobre la poblacin total puede causar errores por su tamao o,
en el caso de los censos, que sea necesario utilizar personal no lo
suficientemente capacitado; mientras que, por otro lado, el estudio
sobre una muestra podra ser realizada con menos personal pero ms
capacitado.
Ya que hemos mencionado la necesidad de realizar muestras,
continuaremos con algunas caractersticas que deben tener stas para
que, realmente, se puedan realizar inferencias (inducciones) sobre
ellas hacia la poblacin total.