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ESTRUCTURA Y PROPIEDADES

DE LAS ALEACIONES

Por Dr. Ing. Ernesto Gustavo Maffia

Ao 2013

Aluminio y sus aleaciones

1- Caractersticas generales
La combinacin nica de propiedades que presentan el aluminio y sus
aleaciones, hacen de este material uno de los ms verstiles, econmicos y
atractivos para una amplia gama de usos y aplicaciones; desde la fabricacin
de papel de aluminio para embalajes y usos domsticos hasta aplicaciones de
ingeniera ms exigentes, como ser en fuselajes de aeronaves.
Las aleaciones de aluminio ocupan el segundo lugar (con respecto a los
aceros) en los materiales que se utilizan con fines estructurales. Tienen una
densidad de slo 2,7 g/cm3 (aproximadamente un tercio del acero (7,83 g/cm 3));
un pie cbico de acero pesa alrededor de 490 libras (222 Kg); un pie cbico de
aluminio, slo alrededor de 170 libras (77 Kg). Este peso tan leve, junto con la
alta resistencia en algunas aleaciones de aluminio (prxima o similar a la de
algunos aceros estructurales), permite la construccin de estructuras ligeras y
resistentes, particularmente ventajosas en vehculos espaciales, aviones, y en
todo tipo de vehculos terrestres y nuticos.
El aluminio resiste el tipo de corrosin progresiva que causa en los aceros una
degradacin progresiva. La superficie expuesta del aluminio se combina con el
oxgeno del aire para formar una pelcula de xido de aluminio (inerte), de slo
unas diez millonsimas de pulgada de espesor, que bloquea la oxidacin
adicional. A diferencia del xido de hierro, la pelcula de xido de aluminio no se
desprende con lo cual no se expone ninguna parte de su superficie a la
posterior oxidacin. Si la capa protectora de aluminio se raya o se rompe
mecnicamente, se sella y forma nuevamenteal instante. Esta fina capa de
xido se aferra firmemente al metal, es incolora y transparente-invisible a la
vista. La decoloracin y descamacin del hierro y el xido del acero no ocurren
en el aluminio. Apropiadamente aleado y tratado, el aluminio puede resistir la
corrosin por agua, sal, y otros medios; adems de una amplia gama de otros
agentes qumicos y fsicos.
Las superficies de aluminio pueden ser altamente reflectantes. La energa
radiante, la luz visible, el calor radiante y las ondas electromagnticas se
reflejan de manera eficiente, mientras que las superficies anodizadas y oscuras
pueden ser reflectanteso absorbentes. La reflexin de aluminio pulido, sobre un
amplio rango de longitudes de onda, lo convierte en muy atractivo para una
variedad de objetos decorativos.
El aluminio tiene una excelente conductividad elctrica y trmica, pero algunas
aleaciones especficas se han desarrollado con altos grados de resistividad
elctrica. Estas aleaciones son tiles, por ejemplo, motores elctricos de alto
par de torsin.El aluminio se selecciona a menudo por su conductividad
elctrica, que es casi el doble que la del cobre. Los requisitos de alta
conductividad y la resistencia mecnica a veces son necesarios en las lneas
de alta tensin. La conductividad trmica de las aleaciones de aluminio,
aproximadamente 50 a 60% que la del cobre, es ventajosa en intercambiadores
de calor, evaporadores, aparatos de calefaccin elctricos, radiadores, etc.

El aluminio es no ferromagntico, una propiedad de importancia en la industria


elctrica y la electrnica. Es no-pirofrico, lo cual es importante en aplicaciones
que impliquen la manipulacin de materiales inflamables o explosivos.En su
acabado natural, presenta un aspecto atractivo, que puede ser suave y
brillante. Puede tomar prcticamente cualquier color o textura.
Un prrafo aparte merece el estudio del aluminio y sus efectos en la salud
humana. Aunque se usa rutinariamente en recipientes para alimentos y
bebidas, no est debidamente comprobado si existe o no toxicidad para los
humanos. En estos ltimos aos se han difundido estudios que advierten sobre
la relacin entre la acumulacin en el organismo humano y enfermedades
degenerativas. Uno de estos estudios sobre la toxicidad del aluminio (A. Nesse
y otros) dice textualmente en sus conclusiones En el caso particular de los
seres humanos, dado el extraordinario incremento del uso del Al, es de esperar
que la exposicin al metal aumente a medida que se eleva el promedio de vida
de la poblacin. Debido a la creciente biodisponibilidad del metal y a sus
efectos sobre los seres vivos (de los cuales slo unos pocos han sido
mostrados en este artculo), surge la necesidad de investigar los mecanismos
por los cuales el aluminio es incorporado a diferentes clulas, modificando su
metabolismo y morfologa, as como tambin determinar cules son las
especies del catin involucradas en tales acciones. Los estudios podran
revelar, en los prximos aos, importantes interacciones de este elemento no
esencial para el organismo con mecanismos de organizacin y funcionamiento
celular, permitiendo as conformar un panorama ms completo de la actividad
del aluminio en los seres vivos. Mientras tanto, conviene evitar o disminuir al
mnimo la exposicin al metal.
La facilidad con la que se puede fabricar en cualquier forma es uno
de sus atractivos ms importantes. A menudo puede competir con xito con
materiales ms baratos que tienen un menor grado de trabajabilidad. Puede ser
colado por cualquier mtodo de fundicin y se puede laminar a cualquier
espesor. Cuando es fabricado en forma de finas hojas, estas pueden ser
estampadas fcilmente (por ejemplo tapas de botellas de licores), dibujadas,
giradas o enrolladas sin sufrir deterioro alguno. Tambin puede ser martillado o
forjado. Los alambres de aluminio, elaborados a partir de barras, pueden ser
trenzados en cables de cualquier tamao y tipo. No hay casi ningn lmite a los
diferentes perfiles (formas) en las que el metal puede ser extrudado.
2- Aleaciones de Aluminio
Para su estudio, es conveniente dividir a las aleaciones de aluminio en dos
grandes categoras:
Aleaciones de aluminio para moldeo (casting compositions).
Aleaciones de aluminio para conformado (wroughtcompositions)

Una mayor diferenciacin en cada una de las categoras arriba mencionadas,


se puede lograr teniendo en cuenta los mecanismos involucrados en la

obtencin de las propiedades mecnicas finales. Los tratamientos trmicos de


estas aleaciones se basan en las solubilidades de las fases. Estos tratamientos
incluyen el solubilizado, temple y endurecimiento por precipitacin. Tanto las
aleaciones para colar (as castalloys) como las aleaciones para conformar
(wroughtalloys) pueden ser descriptas como termotratables.
Otro gran nmero de aleaciones poseen composiciones tales que responden al
endurecimiento por trabajado mecnico. Por lo general, luego se les realizan
distintos recocidos para promover diversas propiedades mecnicas. Estas
aleaciones se llaman aleaciones endurecibles por trabajo mecnico. Algunas
aleaciones de fundicin son esencialmente no tratables trmicamente y se
utilizan slo en bruto de colada o con alguna condicin de modificacin trmica
no vinculados a los efectos de endurecimiento por solucin o precipitacin.
Estados de entrega y Designaciones(Tempers)
En la mayora de los pases se utilizan sistemas numricos de cuatro dgitos
para identificar a las aleaciones de aluminio. El primer dgito indica el grupo de
aleacin y los dos ltimos identifican la aleacin de aluminio o indican la pureza
del mismo. El segundo dgito indica modificaciones realizas sobre la aleacin
original o lmites de impurezas. El sistema de designacin completo para
aleaciones de aluminio para conformado y moldeo se dan en la Tabla 1.
El sistema utilizado para las aleaciones para moldeo es apenas diferente: el
dgito que designa el grupo de aleacin es esencialmente el mismo. Los
segundos dos dgitos sirven para identificar una composicin en particular. Con
el cerodespus del punto decimal se identifica el producto como una fundicin.
La serie 3XX.X est reservado para las aleaciones que contienen silicio y / o
adiciones de cobre y magnesio; la serie 6XX.X no es utilizada, y la serie es
8XX.X es utilizado para aleaciones que contienen estao como el principal
elemento aleante.

Tabla 1- sistemas de designacin

Adicionalmente al sistema numrico de cuatro dgitos para identificar a las


aleaciones de aluminio, se utiliza otro tipo de nomenclatura para denominar los
estados de entrega o tempers resultantes de los tratamientos trmicos. Este
sistema se aplica a todas las formas de productos de aluminios, tanto
conformados como fundidos con la excepcin de los lingotes.
El sistema se basa en los tratamientos que se utilizan para desarrollar los
diversostempers y adopta la forma de letras, agregadas al nmero de aleacin
(Por ejemplo: 2XXX-O). Uno o ms dgitos que siguen a la letra indican
subdivisiones de los tempers,cuando influyen significativamente en las
caractersticasde la aleacin. Por ejemplo, a las aleaciones suministradas en
calidad de como fabricadas o en condicin de recocido se las designan con
los sufijos F y O, respectivamente. La letra W designa a la condicin
solubilizada.Aleaciones suministradas en la condicin de endurecidas por
deformacin son designadas con la letra H, y con la letra T es la condicin
tratada trmicamente. Los dgitos siguientes a la letra H representan el grado
de endurecimiento por deformacin y los dgitos siguientes de T al tipo de
tratamiento de envejecimiento. El nmero5 despus de la primera cifra para los
tempers de endurecimiento por envejecimiento, indica alivio de tensiones.
Todos los estados de entrega, se muestran en la Tabla 2.

Tabla 2. Estados de entrega y tratamientos trmicos

3- Clasificacin
El aluminio y sus aleaciones son comnmente agrupados en series. A
continuacin se describen las caractersticas generales de cada una de las
series.
Series de aleaciones para conformar
Series 1xxx. Aluminio de 99,00% o mayor pureza tiene muchas aplicaciones,
especialmente en los campos elctricos y qumicos. Estos grados de aluminio
se caracterizan por una excelente resistencia a la corrosin, alta conductividad
trmica y elctrica, bajas propiedades mecnicas, y excelente trabajabilidad.
Los aumentos moderados en la resistencia pueden ser obtenidos por
endurecimiento por acritud. Hierro y silicio son las impurezas principales.
Serie 2xxx.El cobre es el principal elemento de aleacin en esta serie, en
general
con
magnesio
como
una
adicin
secundaria.
Estas
aleacionesrequieren un tratamiento trmico de solucin para obtener
propiedades ptimas. En condicin de solubilizadaestas aleaciones muestran
propiedades mecnicas similares y veces superioresa los aceros de bajo
carbono. En algunos casos se emplea el tratamiento trmico de
precipitacin(envejecimiento) para aumentar an ms laspropiedades
mecnicas. Este tratamiento aumenta la tensin de fluencia, con las
consiguientes prdidas enalargamiento; su efecto sobre la resistencia a la
traccin no es tan grande.
Las aleaciones de la serie 2xxx no tienen tan buena resistencia a la corrosin
como la mayora de las otras aleaciones de aluminio, y bajo ciertas condiciones
pueden estar sujetas a la corrosin intergranular. Por lo tanto, estas aleaciones

en la forma de hojas, generalmente estn revestidos con un aluminio de alta


pureza, aleacin de magnesio-silicio de la serie 6xxx o una aleacin que
contenga 1% de Zn. El revestimiento, normalmentedel 2 al 5% del espesor total
en cada lado, ofrece proteccin galvnica. Las aleaciones de la serie 2xxx
estn particularmente bien adaptadas para piezas y estructuras que necesiten
altas relaciones resistencia / peso. Se utilizan en aquellos servicios que
requieren una buena resistencia a temperaturas de hasta 150C.La figura 1
muestra las relaciones entre algunas de las aleaciones ms utilizadas en la
serie 2xxx.

Figura 1- Relacin entre las aleaciones de la serie 2xxx (Al-Cu)

Serie 3xxx. El manganeso es el principal elemento de aleacin de la serie


3xxx. Estas aleaciones son generalmente no tratables trmicamente, pero
tienen un 20%ms de resistencia que las aleaciones de la serie 1xxx. Debido a
que slo un porcentaje limitadodel manganeso (hasta aproximadamente el
1,5%) se puede aadir eficazmente al aluminio, este es un elemento importante
en algunas pocas aleaciones.
Serie 4xxx. El principal elemento de aleacin en esta serie es el silicio,que se
puede aadir en cantidades suficientes (hasta 12%) a causa de una reduccin

en el rango de fusin sin producir fragilidad. Por esta razn, las aleaciones de
aluminio-silicio se utilizan en alambres de soldadura donde un intervalo de
fusin ms bajo que el del metal base. La mayora de las aleaciones de esta
serie son no tratables trmicamente, pero cuando se utiliza en soldadura de
aleaciones tratables trmicamente, absorben algunos de los constituyentes de
la aleacin de esta ltima y as responden a un tratamiento trmico en una
medida limitada. Las aleaciones que contienen cantidades apreciables de silicio
se vuelven de un color gris oscuro a carbn cuando se aplican acabados de
xidos andicos y por esto es que son demandadas para aplicaciones
arquitectnicas. La aleacin 4032 tiene un bajo coeficiente de expansin
trmica y alta resistencia al desgaste, por lo que es as apta para la produccin
de pistones de motores fabricados por forja.
Serie 5xxx. El principal elemento de aleacin en aleaciones de la serie es el
magnesio. Cuando se utiliza como un elemento de aleacin o con
manganeso,el resultado es una aleacin endurecible por acritud de moderada a
alta resistencia.El magnesio es considerablemente ms eficaz que el
manganeso como endurecedor, aproximadamente 0,8% de Mg que es igual a
1,25% de Mn, y puede ser aadido en cantidades mayores. Las aleaciones de
esta serie poseen buenas caractersticas de soldaduray buena resistencia a la
corrosin en ambientes marinos.

Figura 2 - Relaciones entre las aleaciones en la serie 5xxx (Al-Mg). Los valores de
resistencia a la traccin (TS) y tensin de fluencia (YS) estn en unidades ksi.

Serie 6xxx. Las aleaciones de la serie 6xxx contienen silicio y magnesioen las
proporciones requeridas para la formacin de siliciuro de magnesio (Mg 2Si).
Este compuesto las hace tratables trmicamente. Aunque no tan resistentes

como la mayora de las aleaciones de las series 2xxx y 7xxx, las aleaciones de
la serie 6xxx tienen buena formabilidad, soldabilidad, maquinabilidad y
resistencia a la corrosin. Las aleaciones de este grupo pueden ser
conformadas en el temper T4 (tratamiento trmico de solucin, pero no de
precipitacin) y fortalecidas despus mediante tratamiento trmico de
precipitacin completo(T6).
Serie 7xxx. Zinc, en cantidades de 1 a 8%, es el principal elemento de aleacin
en aleaciones de la serie 7xxx, y cuando se combina con un porcentaje menor
de magnesio, resulta en las aleaciones tratables trmicamente de moderada a
muy alta resistencia.Por lo general, otros elementos, como el cobre y el cromo,
se aaden en pequeas cantidades. Pequeas adiciones de escandio (Sc)
tambin mejoran las propiedades. Las aleaciones de la serie 7xxx se utilizan
en estructuras de fuselajes, equipos mviles, y piezas sujetas a altas tensiones
de trabajo.Las aleaciones 7xxx de alta resistencia exhiben una reducida
resistencia a la corrosin bajo tensiones (SCC) y a menudo se utilizan en un
temper
ligeramente
sobre-envejecidas
para
proporcionar
mejores
combinaciones de resistencia mecnica, resistencia a la corrosin y resistencia
a la fractura.
Serie 8xxx.Son aleaciones con una amplia gama de composiciones qumicas.
Por ejemplo, se consigue un rendimiento mejorado a elevadastemperaturas a
travs de la utilizacin de aleacionesAl-Fe-Ce reforzadas por dispersin (por
ejemplo, 8019) o aleaciones Al-Fe-V-Si (por ejemplo, 8009, fabricadas por
pulvimetalurgia). Tambin se puede lograr una baja densidad y una rigidez
mayor enaquellas aleaciones que contengan litio (por ejemplo, 8090). Esta
ltima aleacin, que esendurecible por precipitacin y ha reemplazado a
aleaciones de las series2xxx y 7xxx en aplicaciones aeroespaciales (por
ejemplo, componentes de helicpteros).
Series de aleaciones para moldear
Las aleaciones de aluminio para fundicin se basan en los mismos sistemas de
aleacin como los de las aleaciones de aluminio para conformado, se refuerzan
por los mismos mecanismos (con la excepcin general del endurecimiento por
deformacin) y se clasifican de manera similar en tipos tratables y no tratables
trmicamente. La principal diferencia es que las aleaciones de fundicin
contienen agregados de silicio muy por encima de las cantidades utilizadas en
la mayora de las aleaciones de conformado.
El silicio es el elemento de aleacin que, literalmente, hace posible la viabilidad
comercialde la industria de la fundicin de aluminio de grandes volmenes. Con
agregados de silicio desde el ~ 4% hasta el nivel del eutctico, ~ 12%, se
pueden producir piezas con diseos muy intrincados, con grandes variaciones
del espesor de la seccin y de gran superficie y calidad interna. Estos
beneficios se derivan de los efectos de silicio, el cual permite el aumento de la
fluidez, reduciendo formacin de grietas y produciendo una notable mejora en
la alimentacin de las piezas conjuntamente con una disminucin en la
contraccin (rechupes).

La figura 3 muestra el diagrama de fase completo del sistema binario aluminiosilicio. Este es un sistema eutctico simple, con solubilidad terminal limitada y
es la base para las aleaciones 4xx.x. En la figura 3 se muestran las estructuras
metalogrficas de los componentes puros y de varias composiciones
intermedias, con sus morfologastpicas. Las composiciones intermedias son
mezclas de una solucin slida de aluminio (con el 1 ~% de Si en solucin),
como la fase continua y partculas de silicio esencialmente puras. Las
aleaciones con <12% de Si se denominan "hipoeutcticas," los que tienen
cerca de 12% de Si como "eutctica", y aquellos con> 12% Si como
"hipereutcticas."

Figura 3- Diagrama de fase Al-Si y las microestructuras coladas de componentes


puros y de aleaciones de varias composiciones.

4- Aplicaciones
Las aleaciones de aluminio son econmicas en muchas aplicaciones. Se
utilizan en la industria del automvil, la industria aeroespacial, en la
construccin de mquinas, aparatos y estructuras, as como en utensilios de
cocina y carcasas para equipos electrnicos, adems de recipientes a presin
para aplicaciones criognicas. La Tabla 3 presenta un listado de aplicaciones
tpicas.

Tabla 3 Descripcin de aplicaciones

5- Constituyentes de segundas fases y aleantes


La razn predominante para alear el aluminio puro y fabricar una aleacin es
aumentar la resistencia, la dureza, la resistencia al desgaste, la fluencia, la
relajacin de tensiones o la fatiga del material resultante. Los efectos sobre
estas propiedades son especficos de los diferentes elementos de aleacin y
combinaciones de ellos, y estn relacionadas con los diagramas de fase de la
aleacin y de las microestructuras y las subestructuras que se forman como
resultado de la solidificacin,historia termomecnica, tratamiento trmico y/o
trabajo en fro. La resistencia a la traccin del aluminio sper pureza en su
estado recocido (ms suave) es de aproximadamente 10 MPa, mientras que la
resistencia de alguna de las aleaciones de alta resistencia comerciales tratada
trmicamente exceden 550 MPa. Cuando se considera la magnitud de esta
diferencia (un aumento de ms del 5000%), esta prctica, es slo un aspecto
de la metalurgia fsica de aluminio verdaderamente notable. Si bien se pueden
lograr fcilmente resistencias superiores con un lmite elstico de 690 MPa y
ms, por otro lado se comprueba que la resistencia a la fractura de tales
aleaciones no alcanzan los niveles considerados esenciales para su utilizacin
en aviones y otras aplicaciones estructurales crticas.
Los elementos aleantes que estn presentes en aleaciones comerciales de
aluminio(y que adems proporcionan una alta resistencia, especialmente
cuando se combinan con el endurecimiento por deformacin por trabajo en fro
o con un tratamiento trmico, o ambos,) son:cobre, magnesio, manganeso,
silicio y zinc (fig. 4). Estos elementos tienen solubilidad slida significativa en
aluminio, y en todos los casos la solubilidad aumenta con la temperatura
(vase la fig. 5). Para aquellos elementos que forman soluciones slidas, el
efecto de endurecimiento cuando el elemento est en solucin tiende a
aumentar con el aumento de diferencia en los radios atmicos del disolvente
(Al) y soluto (elemento aleante). Este factor se pone de manifiesto en los datos
obtenidos a partir de soluciones slidas de aleaciones binarias de alta pureza
en estado recocido, presentados en la Tabla 4, pero es evidente que otros
efectos estn involucrados, siendo uno de los principales el factor de unin
atmica.

Figura 4- principales aleaciones de aluminio

Figura 5- Solubilidad slida de equilibrio binario como funcin de la temperatura para


los aleantes ms comunes en el aluminio.

Tabla 4 efecto de solucin slida en la resistencia de los solutos principales en


aluminio de sper pureza

Los efectos de varios solutos en solucin slida son parecidos cuando hay un
soluto ms grande y otro con un radio atmico ms pequeo que el de
aluminio, que cuando ambos son pequeos o ms grandes. El manganeso en
solucin slida es muy eficaz en el fortalecimiento de las aleaciones binarias.
Su contribucin a la resistencia de aleaciones comerciales es escasa, debido a
que en estas composiciones, como resultado de las operaciones de
fabricacin, el manganeso es en gran parte precipitado y no cumple la funcin
de aumento de resistencia.
Las principales aleaciones a ser reforzadas por elementos de aleacin en
estado de solucin slida (a menudo conjuntamente con trabajo en fro) son las
aleaciones de la serie 5XXX (aluminio-magnesio), con contenidos desde los 0,5
a los 6% en peso de Mg.
Estas aleaciones contienen a menudo pequeas adiciones de elementos de
transicin, tales como cromo o manganeso, y con menor frecuencia circonio,
(para controlar el grano o estructura de subgranos), impurezas de hierro y
silicio que normalmente estn presentes en el forma de partculas
intermetlicas. La Figura 6 ilustra el efecto de magnesio en solucin slida en
el lmite elstico y el alargamiento a la traccin para la mayora de las
aleaciones de aluminio-magnesio comerciales.

Figura 6 - Correlacin entre tensin de fluencia, alargamiento y contenido de magnesio


para algunas aleaciones comerciales de aluminio.

Segundas fases
Las forman aquellos elementos y combinaciones de estos, que tienen baja
solubilidad en estado slido. (hierro, silicio, magnesio, cobre, manganeso,
cromo y las combinaciones de estos).
La presencia de fases intermetlicas formadas por estos elementos y los
constituyentes con silicio, (formadodurante solidificacin o durante la
precipitacin en estado slido o en los calentamientos post-solidificacin),
aumenta la resistencia y dureza. Los aumentos en las propiedades por unidad
de peso del elemento de aleacin aadido son, con frecuencia, similares, pero
generalmente ms bajos que los resultantes de solucin slida. Este
endurecimiento por "segunda fase" se produce a pesar de que las partculas
que lo forman son de tamao grande, incluso pueden ser resueltas fcilmente
pormicroscopa ptica. Estas partculas (de forma irregular) se forman durante
la solidificacin, a lo largo de los bordes de grano y entre los brazos de las
dendritas.
El manganeso y el cromo se incluyen en el grupo de elementos que forman
componentes predominantemente de segunda fase, ya que en aleaciones
comercialesestos elementos tienen muy bajasolubilidad en estado slido.
Muchas de las composiciones comerciales contienen manganeso, esto es
porque el hierro y silicio tambin estn presentes y se adicionan
intencionalmente para formar la fase cuaternaria Al 12(Fe, Mn)3Si.
En aleaciones que contienen cobre y manganeso,se forma la fase ternaria
Al20Cu2Mn3.

La mayora de las aleaciones en las que el cromo est presente tambin


contienen magnesio, de modo que durante el calentamiento de estado slido
formaran Al12Mg2Cr, que tambin tiene muy baja solubilidad en estado slido.
Las concentraciones de manganeso y / o cromo, mantenidas en solucin slida
en lingotes de colada que se han solidificado y enfriado desde el estado
fundido en gran medida rpidamente,exceden la solubilidad de equilibrio.La
solucin slida es, por lo tanto, sobresaturaday metaestable. El lingote
precalentadode aleaciones para conformar, est diseado de modo de
provocar la precipitacin en estado slido de la fase compleja que contiene uno
o el otro de estos elementos que son apropiados a la composicin de la
aleacin. Esta precipitacin no causa un endurecimiento apreciable, pues su
propsito es producir partculas finamente divididas y dispersas que retarden o
inhiban la recristalizaciny el crecimiento del grano en la aleacin durante
calentamientos posteriores. Las partculas precipitadas de composicin qumica
Al12(Fe,Mn)3Si, Al20Cu2Mn3 o Al12Mg2Cr son incoherentes con la matriz, y
concurrentemente con su precipitacin desde slido original, la solucin se
vuelve menos concentrada. Estas condiciones no proporcionan un
endurecimiento por precipitacin apreciable y los cambios en la conductividad
elctrica es una medida eficaz para evaluar las reacciones de precipitacin que
se producen en el precalentamiento.
Hay aleaciones que estn compuestas por una solucin slida y por
constituyentes de segunda fase y/o dispersoides precipitados. Todos estos
componentes de microestructura contribuyen a la resistencia, de una manera
ms o menos aditiva, como se muestra en la figura 7.

Figura 7 - Resistencia a la traccin y alargamiento en placas de 13mm de espesor de


aleaciones Al-Mg-Mn con temper O.

6 - Efectos de los aleantes en la formacin de las fases de aleacin


Todas las aleaciones de aluminio comerciales contienen hierro y silicio, as
como dos oms elementos agregados intencionalmente para mejorar las
propiedades. Las fases formadas y la funcin de los elementos de aleacin se
describen a continuacin. La figura 3 resume los agregados de aleantes ms
comunes en las aleaciones de aluminio.
Hierro. Prcticamente todas las aleaciones de aluminio contienen algo de
hierro que es una impureza remanente despus de refinar la bauxita y de la
fusin. El diagrama de fases predice que durante la solidificacin de una
aleacin de aluminio-hierro, la mayor parte del hierro se mantiene en fase
lquida hasta que solidifica el eutctico formado por una solucin slida ms
partculas del intermetlico Al 3Fe. Dependiendo de la velocidad de solidificacin
y de la presencia de otros elementos tales como manganeso, se pueden formar
partculas metaestables: Al6Fe, ortorrmbicas, en lugar de la fase de equilibrio
Al3Fe.
Silicio. Este elemento es tambin una impureza omnipresente en todas las
aleaciones de aluminio comerciales. Dos fases ternarias: (Al 12Fe3Si), cbica y
(Al9Fe2Si2), monoclnica, se forman por medio de una reaccin eutctica.
A bajos contenidos de silicio, casi todo el hierro est presente como Al 3Fe. A
medida que aumenta el contenido de silicio, aparece primero la fase (Al-FeSi) y luego la fase (Al-Fe-Si). En los productos comerciales, las fases pueden
no ser las predichas por los diagramas de equilibrio debido los extensos
tiempos requeridos a altas temperaturas para acercarse al equilibrio. En
grandes cantidadesde silicio, este mejora la colabilidad y la fluidez de la
aleacin liquida. Por consiguiente, se utiliza en soldaduras de placas de las
series 4xxx, 3xx.x y 4xx.x. En la fundicin de aleaciones, el contenido de Silicio
vara de aproximadamente 5 a 20%. Aleaciones hipereutcticas (aquellos que
contiene> 12,6% de Si, la composicin eutctica) se utilizan para el motor
bloques, porque las partculas de silicio primarias son muy resistentes al
desgaste.
El silicio se aade deliberadamente en algunas aleaciones que contienen
magnesio para proporcionar endurecimiento por precipitacin; la aleacin ser:
Al-Mg-Si, la cual es la base para la serie 6xxx. A bajos contenidos de magnesio,
el silicio elemental puede estar presentecomo partculas de segunda fase. Sin
embargo, a medida que aumenta el contenido de magnesio, se encuentran
partculas de silicio elemental y el constituyentes Mg 2Si. Aumentando an ms
el contenidode magnesio, slo estar presente la faseMg 2Si.
Aleaciones ternarias son endurecidas por la precipitacin de la fase
metaestables Mg2Si. Con la adicin de cobre, se forma una fase compleja
cuaternaria Al4CuMg5Si4. Un estadio previo de esta fase cuaternaria (tambin
llamado precursor) se usa para endurecer las aleaciones Al-Cu-Mg-Si.

Cobre. El sistema de aluminio-cobre es la base para las series 2xxx y 2xx.x, y


muchas otras aleaciones tratables trmicamente contengan cobre. En las
aleaciones aluminio-cobre comerciales, alguna porcin del cobre se combina
con el aluminio y el hierro para formar durante la solidificacin, partculas de
Al7Cu2Fe tetragonal, o de fase (Al, Cu, Fe), ortorrmbica. Estas no se pueden
disolver durante los tratamientos trmicosposteriores, pero pueden
transformarse tratando antes el lingote o pieza de fundicin.
Durante el tratamiento trmico de las aleaciones de aluminio-cobre (con escaso
contenido magnesio), precipita la fase Al2Cu como la fase de endurecedora. El
agregado de magnesio en aleaciones de aluminio-cobre da como resultado la
formacin de la fase Al2CuMg por descomposicin eutctica. Precursores
metaestables Al2CuMg se utilizan para reforzar varias aleaciones estructurales
utilizadas en la industria aeroespacial porque confieren una combinacin
deseable de resistencia, tenacidad a la fractura y la resistencia al crecimiento
de grietas por fatiga.
Manganeso. El sistema de aluminio-manganeso es la base para las aleaciones
de aluminio ms antiguas. Tales aleaciones, conocidas como 3xxx, son las
aleaciones ms ampliamente utilizados para el conformado debido a su
excelente trabajabilidad y resistencia a la corrosin. Las aleaciones
comerciales AlMn contienen tanto hierro como silicio. Durante la solidificacin
de los lingotes de tamao comercial, se forman por reaccin eutcticas las
fasesAL6(Mn,Fe) y AL12(Fe,Mn)Si. El manganeso restante permanece en
solucin y precipita durante el precalentamiento de lingotes como Al 12(Mn,
Fe)Si y dispersoides Al6(Mn,Fe). Estos dispersoides refuerzan el material y
controlan el tamao de grano recristalizado. En las aleaciones que contienen
cobre, el manganeso precipita como partculas de dispersoides Al 20Cu2Mn3. Los
efectos sobre la resistencia son menores, pero los dispersoides ayudan en el
control del tamao de grano despus del tratamiento trmico de solucin.
Magnesio. El sistema de aluminio-magnesio es la base para la serie 5xxx y
5xx.x de aleaciones de aluminio no tratables trmicamente. Estas aleaciones
presentan excelentes combinaciones de resistencia y resistencia a la corrosin
por endurecimiento de solucin slida y endurecimiento por trabajo en fro.
Aunque, en principio, el diagrama de fases muestra una curva de solvus ideal
para el endurecimiento por precipitacin, hay una cierta dificultad en la
nucleacin de la fase Al3Mg2, lo cual ha impedido comercializacin de las
aleaciones de aluminio-magnesio tratables trmicamente, a menos que
contengan silicio en modo suficiente, o cobre, o zinc para formar precipitados
de Mg2Si, Al-Cu-Mg o Al-Zn-Mg.
Zinc. Este elemento genera un escaso fortalecimiento por solucin slida o
endurecimiento por acritud al aluminio, pero los precipitados de Al-Zn-Mg
proporcionan la base para las aleaciones de la serie 7xxx y 7xx.x.Dos fases
pueden formarse por descomposicin eutctica en aleaciones comerciales de
Al-Zn-Mg: MgZn2, hexagonal, y Al2Mg3Zn3, (bcc).
Dependiendo de la relacin de zinc / magnesio, las aleaciones sin cobre se ven
reforzadas por precursores metaestables de MgZn 2 o Al2Mg3Zn3. En las

aleaciones Al-Zn-Mg-Cu, cobre y aluminio actan como el zinc en MgZn 2 para


formar Mg (Zn, Cu, Al)2. Tambin pueden formarse en estas aleaciones por
descomposicin eutctica y por precipitacin en estado slido, partculas
Al2CuMg.
7Referencias
-ASM Handbook volume 2, Properties and selection: Nonferrrous Alloys and
Special-Purpose Materials, 10 edition 1991.
-A. Nesse, G. Garbossa, G. Prez, D. Vittori, N. Pregi - Laboratorio de Anlisis
Biolgicos, Departamento de Qumica Biolgica, facultad de Ciencias Exactas y
Naturales, Universidad de Buenos Aires.- Revista Qumica Viva, Volumen 2,
Nmero 1, abril 2003.