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RESENHAS E CRTICAS BIBLIOGRFICAS

Morte Moderna e Morte Contempornea:


Formas Distintas e Contemporneas de Expropriao
RAYMUNDO HERALDO MAUS

MENEZES, Rachel Aisengart.


Em busca da boa morte: antropologia dos cuidados paliativos.
Rio de Janeiro: Fiocruz e Garamond, 2004. 225 p.

Comprei o livro de Rachel Aisengart Menezes em outubro de 2005,


durante o XXIX Encontro Anual da ANPOCS, quando participava, como
assistente, do GT Pessoa, Famlia e Ethos Religioso, depois de ouvir e
comentar a comunicao que a autora fez na sesso do dia 28 de outubro
(MENEZES, 2005). O que mais me impressionou e que anotei na ocasio foi a
expresso morte usurpada, com referncia a uma forma de morte, no ambiente
hospitalar, relacionada a um tipo de exacerbao do processo curativo em relao
morte no ambiente familiar. Essa expresso se referia, se me lembro bem, ao
que a autora chama de morte moderna, onde ocorre aquilo que s vezes
chamado de encarniamento teraputico, em que o doente isolado num
Centro de Tratamento Intensivo (CTI) e permanece, longe de seus amigos e
familiares, ligado a aparelhos da moderna tecnologia mdica, mesmo que isso
seja completamente intil para a obteno da cura de sua doena. Anteriormente,
em sua dissertao de mestrado (MENEZES, 2000), a autora se dedicou a
fazer a etnografia do CTI de um hospital pblico universitrio do Rio de Janeiro.
Ali constatou que, embora a prtica mdica seja vista como estruturada sobre
a dupla dimenso do cuidado e da competncia, os profissionais desse
setor atuam, no obstante, apoiados sim em seu saber, mas, ao mesmo tempo,
em sua subjetividade e valores culturais. Por outro lado, o CTI possui como
principal caracterstica o processo de negao da morte, pois nele se encontra
como exemplar uma prtica mdica voltada ao prolongamento artificial da
vida e uma forma de gesto das emoes, na qual h pouco espao para
expresso de sentimentos - de pacientes, familiares ou profissionais
(MENEZES, 2006).

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Mas, ao mesmo tempo, no consegui me sentir confortvel com o relato


e a descrio das prticas do Hospital do Cncer IV, do Instituto Nacional do
Cncer, tambm localizado no Rio de Janeiro, onde a autora realizou sua pesquisa
para a tese de doutorado (MENEZES 2004), que segue o modelo dos cuidados
paliativos destinado aos pacientes terminais (fora de possibilidades
teraputicas/FPT), cujo propsito oferecer, a esses pacientes, bem como a
seus familiares, uma assistncia que se destina totalidade biopsicossocialespiritual. Fiquei tambm mais especificamente (mal) impressionado com o
relato de uma sesso especial de oraes, diante do leito de uma mulher idosa,
promovida por seus familiares, com a presena de um nmero maior de visitas
do que o permitido pela instituio, durante a qual, na viso da assistente social
(catlica) que permitiu a sesso, a paciente que estava em coma, no ficou
nada bem, chegando mesmo a se agitar, balanar na cama e tremer, como se
estivesse baixando o santo. Em conseqncia disso e interpretando subjetivamente - os possveis sentimentos da paciente, a assistente social foi
obrigada a intervir, pedindo que as oraes fossem interrompidas e as pessoas
se retirassem (MENEZES, 2004, p. 190; 2005, p. 19; 2006, p. 188). Na ocasio
em que ouvi esse relato, durante a reunio da ANPOCS, pensei comigo mesmo
e - depois - externei publicamente meu pensamento, de que no desejaria tambm
que minha privacidade como doente - mesmo que j estivesse em coma - fosse
usurpada, expropriada e invadida por tais tipos de rituais.
O livro de Rachel Aisengart Menezes um trabalho excelente para se
entender e refletir a respeito dessas questes que, como a prpria autora indica,
dizem respeito ao chamado poder mdico, mas, ao mesmo tempo, fazem
referncia a uma totalidade social, constituindo tambm, entre outras coisas,
um excelente espao de reflexo sobre a sociedade brasileira como um todo,
com sua viso de mundo e o ethos a ela associado. O livro, de leitura agradvel,
resultado de sua tese de doutorado, j referida, estando dividido em duas
partes. A primeira, Uma nova construo social da morte, contm um histrico,
uma descrio e anlise do iderio da morte contempornea, em oposio e
em substituio ao conceito de morte moderna, assim como tambm da nova
disciplina ou especialidade mdica a ela associada, a dos Cuidados Paliativos.
A segunda parte do livro, intitulada Uma nova organizao social do morrer,
contm a etnografia resultante do trabalho da autora no Hospital do Cncer,
dedicado aos cuidados paliativos no Rio de Janeiro. So descritos inicialmente
o cenrio e os atores (isto , os membros da equipe interdisciplinar de mdicos,
enfermeiros, assistentes sociais e psiclogos), bem como sua formao terica.

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Em seguida, a autora fala a respeito dos pacientes e seus familiares, em subitens


de dois captulos finais que tratam da construo de uma nova identidade do
doente, uma pedagogia da famlia, negociao e tomada de decises, uma
leitura de vida, morrer bem, morrer mal, organizando a cena da morte,
aps a morte e gesto das emoes.
Como no seria possvel, nem desejvel, abordar aqui todas essas
questes, vou limitar-me quelas que me pareceram mais relevantes,
especialmente para destacar as contribuies mais importantes, tanto no que
diz respeito ao conhecimento factual quanto terico do problema fundamental
que o livro aborda: a construo do modelo da boa morte na sociedade
brasileira, a partir da observao do que ocorre num local especfico - um
hospital de cuidados paliativos destinado a pacientes considerados FPT - e
numa cidade especfica, mas muito representativa: o Rio de Janeiro. Creio que
a mesma pesquisa, com resultados semelhantes, poderia ser realizada em outras
capitais brasileiras, mas o Rio de Janeiro, como antiga capital da Repblica,
apresenta caractersticas especiais, que permitem uma reflexo muito produtiva
para o conjunto da sociedade brasileira (sem esquecer as outras especificidades
locais ou regionais).
Em primeiro lugar, ento, a prpria questo da boa morte: como seu
iderio construdo no Brasil, constituindo o que a autora chama de morte
contempornea, em oposio morte moderna, que expropria o paciente e
seus familiares de sua prpria morte, em funo de uma exacerbao do poder
mdico e do encarniamento teraputico colocado em cena em unidades tais
como os CTIs. Assim, de acordo com Menezes (2004, p. 20), para
os divulgadores dos Cuidados Paliativos, a proposta de oferecer uma
assistncia no mais curativa, e sim voltada a cuidar e aplacar o sofrimento,
surgiu em contraposio prtica mdica eminentemente tecnolgica e
institucionalizada, na qual o doente excludo do processo de tomada de
decises relativas sua vida e prpria morte. Com o advento e a
implementao prtica desta nova abordagem, o processo do morrer passou
a ser debatido entre todos os envolvidos - profissionais, doentes e seus
familiares -, gerando assim uma forma diferente de administrao do perodo
final da vida do enfermo. Surgem novos profissionais e uma especialidade
orientada para o ltimo perodo da vida do doente. Os Cuidados Paliativos,
seus idelogos e instituies buscam criar uma nova representao social do
morrer, viabilizada pela construo de modalidades inovadoras de relao

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entre profissionais de sade e doentes/familiares, inseridas em novas prticas


institucionais. O funcionamento destas unidades hospitalares de Cuidados
Paliativos regido por uma extensa produo discursiva acerca do processo
de tomada de decises relativas doena, ao sofrimento e morte.

O movimento em favor da boa morte comeou no exterior (Europa e


EUA) e mais tarde chegou ao Brasil, no final dos anos 1980. Aqui, como a
autora deixa claro, sofreu as adaptaes necessrias cultura brasileira, mas
permaneceram algumas inadequaes. Entretanto, em termos ideais, o
movimento se inspira, tanto no exterior como no Brasil, em princpios comuns:
A meta preconizada no iderio da morte contempornea a concluso de
uma obra, de preferncia bela, harmoniosa e produtiva, busca infindvel de
si, da totalidade, da identidade individual, devendo resultar em um final de
vida digno e belo. O produto desta construo conduz idia de uma
estetizao da morte, na qual o doente se mantm tranqilo, uma vez
acolhido por uma equipe que o trata de modo individualizado. Em sua
singularidade, pode permanecer com suas caractersticas fsicas, com suas
roupas, adereos, em um ambiente personalizado: em casa ou no quarto do
hospice [como so denominados os estabelecimentos desse gnero], decorado
segundo sua escolha. Freqentemente, imagem da bela morte associa-se
a idia da morte pacfica, aliada manuteno da identidade pessoal: a
beleza est intimamente ligada s idias de paz e harmonia. A boa morte
produzida por quem est morrendo e o produto deve ser belo (MENEZES,
2004, p. 47).

Outro elemento importante diz respeito analogia que feita entre a


morte e o nascimento, atravs da metfora da viagem. Autores que
preconizam os ideais da boa morte argumentam que, assim como h uma
preparao para o parto, com exerccios corporais e rituais [...], da mesma
forma, em relao ao morrer, poderiam ser desenvolvidas tcnicas e prticas,
voltadas a uma reduo da ansiedade diante da morte e, alm disso, que o
morrer poderia ser vivido semelhana do parto - um processo de xtase para
muitas mulheres (p. 48). Alm disso, no treinamento que oferecido aos novos
profissionais so projetadas imagens sugestivas, como a de uma jangada no
mar e, quando o tema a morte, a imagem alterada, passando a um pr do
sol ou uma rvore no outono (p. 96). Trata-se, em todos os casos, de imagens
ou metforas tradicionalmente associadas morte. No poderia deixar aqui de

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lembrar, tambm, que num contexto muito diferente, observado por mim durante
meus trabalhos de campo sobre religio e medicina popular no litoral da Amaznia,
pude observar vrias vezes essa associao simblica entre nascimento e morte.
Assim, por exemplo, numa povoao de pescadores, na ilha de Itapu
(municpio de Vigia/PA), toda vez que nascia um beb ou se fazia um velrio,
a vela de uma embarcao de pesca era desdobrada no recinto, numa clara
aluso s duas viagens.
Um segundo aspecto diz respeito s vinculaes religiosas do
movimento. Seus fundadores (a maioria mulheres), no exterior, eram pessoas
religiosas; seu trabalho estava associado salvao, no propriamente do doente,
mas de si mesmos enquanto paliativistas. As duas influncias mais marcantes,
tanto no exterior quanto no Brasil, esto ligadas ao cristianismo (catolicismo) e
Nova Era. Da tambm as imagens de viagem, de passagem, de paisagens
naturais, etc. No Brasil se acrescenta, enfaticamente, um outro elemento,
pertencente s formas de vivncia religiosa populares, que incorporam fortemente
as noes espritas de um esprito autnomo em relao ao corpo. Essas noes
se mesclam, muitas vezes, com concepes de natureza psicolgica (da psicologia
como cincia). O tema desenvolvido mais amplamente por Rachel Aisengart
Menezes em artigo recentemente publicado em Religio e Sociedade, que
produto de seu estgio de ps-doutoramento no Museu Nacional/UFRJ e no
qual ela retoma muitos aspectos do que j tinha sido colocado na comunicao
apresentada no GT da ANPOCS, antes referido. Nesse artigo, citando trabalhos
de Luiz Fernando Dias Duarte, supervisor de sua pesquisa naquele Museu,
Menezes (2006, p. 178) diz:
[...] compreende-se o religioso nas sociedades modernas no sob uma
perspectiva nominalista linear, mas no sentido amplo de viso de mundo
estruturante [...], de um sistema de referncias e crenas. O espao da
religiosidade abarca, portanto, muitos valores e comportamentos oficialmente
laicos ou no-confessionais [...]. Para que se compreenda mais claramente
esse sentido, cabe distinguir em suas manifestaes modernas trs dimenses
estruturantes: 1. religio como identidade ou pertencimento; 2.
religiosidade como adeso, experincia ou crena; 3. ethos religioso como
disposio tica ou comportamental associada a um universo religioso
(DUARTE 2005, p. 141). O ethos religioso compreende uma relativa
autonomia no que tange s comunidades religiosas, no contexto das sociedades
contemporneas.

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Em seguida, citando autores como Gilberto Velho, Andr Droogers e


Yvonne Maggie, a autora enfatiza a importncia da crena em espritos dentro
da sociedade brasileira e tambm o fato de que nela a feitiaria no pode ser
concebida como arcasmo. Esse componente, que faz parte daquilo que Droogers
chama de religiosidade mnima brasileira, constitui um fato de grande relevncia,
ao ponto que catlicos e at mesmo judeus podem utilizar e trabalhar com
essas crenas. Por isso, entre os paliativistas observados no Hospital do Cncer,
independentemente de suas confisses religiosas, tudo isso est presente e
influencia as atitudes e prescries desses profissionais no trato com os pacientes
e seus familiares (cf. MENEZES, 2006, p. 185-187). Dessa forma, se se puder
generalizar os resultados de uma pesquisa realizada num hospital do Rio de
Janeiro, pode-se tambm dizer que as caractersticas culturais da sociedade
brasileira acabam por influenciar e transformar uma proposta de tratamento de
doentes terminais de cncer, considerados FPT.
E, para concluir, um ltimo aspecto, j anunciado desde o ttulo desta
resenha. A autora, parcialmente fundamentada em Michel Foucault, assume
tambm uma atitude crtica em relao nova proposta de Cuidados Paliativos,
que resulta do ideal da boa morte ou da morte contempornea, em substituio
morte moderna. Apesar dos aspectos positivos dessa proposta, a mesma no
deixa de reafirmar, em outros termos, o poder mdico. No sendo possvel,
aqui, resumir todos os argumentos utilizados pela autora, fao, no entanto, mais
duas pequenas citaes de seu texto:
O modelo de assistncia paliativa surgiu em contraposio ao crescente poder
do mdico e de suas instituies. Contudo, o projeto de humanizao do
morrer construdo s custas da dependncia - de doentes e familiares - de
uma rede ampliada de profissionais. No se trata, como afirmam os militantes
da boa morte, de uma libertao do aparato mdico, mas sim de um
refinamento e capilarizao de suas formas de exerccio de controle [...].
[A] equipe inserida em um hospital atua remetida a normas e regras
institucionais. Desse modo, os profissionais, no enfrentamento de conflitos
com doentes e familiares, podem tomar decises baseadas em seus valores
e referncias culturais: permitem ou probem determinadas prticas, segundo
seus prprios referenciais (MENEZES, 2004, p. 214 e 216).

Essas idias remetem a algo que j foi dito por Franois Laplantine, em
seu pequeno, mas excelente livro sobre antropologia da doena, no captulo em

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que trata das relaes entre doena e sagrado, medicina e religio, cura e salvao.
Ali aparece claramente a possibilidade de o doente, por razes hedonistas ou
culturais, rebelar-se contra as determinaes mdicas, at porque, como j o
dizia outro antroplogo (Steven Polgar), lidando com o que os americanos chamam
de antropologia da medicina, os mdicos freqentemente confundem prescries
fundamentadas na cincia com normas que pertencem a sua prpria cultura (cf.
LAPLANTINE, 1986; POLGAR, 1966). E todas essas, como no modelo do
campo religioso formulado por Bourdieu (1974), so, de fato, formas de
expropriao de bens simblicos, que servem para reforar o poder burocrtico
ou rotinizado do mdico ou do sacerdote diante do paciente ou do leigo.

Referncias
BOURDIEU, Pierre. A economia das trocas simblicas. So Paulo:
Perspectiva, 1974.
DUARTE, Luiz Fernando Dias. Ethos privado e justificao religiosa.
Negociaes da reproduo na sociedade brasileira. In: HEILBORN, M. L. et
al. (Orgs.). Sexualidade, Famlia e Ethos Religioso. Rio de Janeiro: Garamond,
2005.
LAPLANTINE, Franois. A doena e o sagrado, a medicina e a religio, a
cura e a salvao: da antropologia mdica antropologia religiosa. In: ______.
Antropologia da doena. So Paulo: Martins Fontes, 1986. p. 213-251.
MENEZES, Rachel Aisengart. Difceis decises: uma abordagem antropolgica
da prtica mdica em CTI. Dissertao (Mestrado em Sade Coletiva) - Instituto
de Medicina social, Universidade do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro,
2000.
________. Em busca da boa morte: antropologia dos cuidados paliativos.
Rio de Janeiro: Fiocruz e Garamond, 2004.
________. O momento da morte: Interpretao familiar e religiosidade. Trabalho
apresentado no GT Pessoa, Famlia e Ethos Religioso, XXIX Encontro Anual
da ANPOCS. Caxambu: Anais em CD, 2005.
________. Observao etnogrfica em hospital. Comunidade Virtual de
Antropologia. Disponvel em: http://www.antropologia.com.br/colu/colu23-b.htm.
Acessado em: 17/07/2006.

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________. Religiosidade e interpretao da morte. Religio e Sociedade, v.


26. n. 1, p. 174-197, 2006.
POLGAR, Steven. A evoluo e as doenas da humanidade. In: ______.
Panorama da Antropologia. Lisboa: Fundo de Cultura, 1966. p. 221-232.

NOTA


Doutor em Antropologia, Departamento de Antropologia da Universidade Federal do Par.


Endereo eletrnico: hmaues@uol.com.br.

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