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Asignacin I

Energa Geotrmica
Franklin ROMERO
Unidad Acadmica de Ingeniera de Sistemas, Elctrica y Electrnica, Universidad Catlica de Cuenca
Cuenca, Ecuador
franklinsupre@hotmail.com

Abstract Geothermal energy is to produce the internal heat of the earth and which has concentrated on known
underground geothermal reservoirs Places Como , chocolate , if that child handled well , can Produce Clean Energy
indefinitely. Geothermal energy can be used directly, para Household heating , tempering greenhouses and nurseries for fish ,
dehydrated vegetables , dried timber, Among Other Applications. This Flower Power Also used indirectly paragraph Produce
Electricity . Generally, the strength genres steam Take That Promote A Able para electric motor turbine generator
Resumen La energa geotrmica es la que produce el calor interno de la Tierra y que se ha concentrado en el subsuelo en
lugares conocidos como reservorios geotermales, que si son bien manejados, pueden producir energa limpia de forma
indefinida. La energa geotrmica se puede usar de forma directa, para calefaccin de hogares, temperar invernaderos y
criaderos de peces, deshidratar vegetales, secar madera, entre otras aplicaciones. Esta energa tambin puede usarse de forma
indirecta, para producir electricidad. Generalmente, la fuerza que genera el vapor se aprovecha para impulsar una turbina
capaz de mover un generador elctrico.
Palabras clave: geotrmica, energa, sistemas, generacion

I. INTRODUCCIN

II. FUNCIONAMIENTO

El trmino geotrmico se refiere al calor contenido en


el interior de la tierra asociado con el sustrato mvil
debajo de la delgada corteza slida. Las grandes placas
que constituyen la corteza terrestre, "flotan" sobre este
sustrato caliente formando una capa rocosa que lo cubre
como un manto aislante.
Los gases y magmas que suben a travs de la corteza a
los largo de fracturas, principalmente en los bordes de las
placas corticales, llevan grandes cantidades de calor hacia
la superficie.

El funcionamiento de una central geotrmica es


bastante simple: consta de una perforacin practicada a
gran profundidad sobre la corteza terrestre (unos 5 km),
con objeto de obtener una temperatura mnima de 150 C,
y en la cual se han introducido dos tubos en circuito
cerrado en contacto directo con la fuente de calor.
Desde la superficie se inyecta agua fra a travs de uno de
los extremos del tubo, la cual se calienta al llegar al fondo
formando vapor de agua y regresando a chorro a la
superficie a travs del otro tubo. En el extremo de ste
est acoplada una turbina-generador que suministra la
energa elctrica para su distribucin. Repetir el ciclo.

En la actualidad, la utilizacin de los recursos


geotrmicos en Ecuador se limita a balnearios y piscinas
termales. Sin embargo, los usos alternativos importantes
siguen siendo desconocidos por la sociedad ecuatoriana.
La geotermia de baja temperatura puede generar
proyectos para su uso directo en criadero de peces,
invernaderos, calefaccin y aplicaciones industriales.
Hasta el momento se han desarrollado diferentes
tecnologas para aprovechar el calor extrado de la tierra
y, en el futuro inmediato, se proyectan varias ms. Por
ejemplo, en el caso de las zonas con media y alta
entalpa, existe la posibilidad de instalar plantas de
generacin de energa elctrica a partir de turbinas de
vapor. Para las zonas donde el agua ya sale evaporada (o
de alta entalpa) se utilizan los sistemas de ciclo directo
con expansin sbita de una o dos etapas.
Para las zonas donde el agua sale caliente pero en forma
lquida (media entalpa) se utilizan plantas generadoras
con sistemas de ciclo binario.

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A pesar de su sencillez, el sistema est pensado


fundamentalmente para aplicaciones que no requieran un
suministro de energa a gran escala, debido a las
caractersticas geotrmicas de las rocas. Al contrario de
lo que sucede con los metales, las rocas o la arena no
tienen capacidad conductora del calor, es decir, la
conservan, por eso si se utilizase una central geotrmica
con intencin de producir energa a gran escala llegara
un momento en que el proceso se detendra. El motivo, es
que la sima del interior de la corteza terrestre donde est
el calor aprovechable se va enfriando progresivamente
conforme se le inyecta agua fra, y si el rgimen de
inyeccin es alto llegar un momento en que la sima ha
cedido ms calor del que puede recuperar, precisamente
por su baja capacidad de conducir la temperatura. Este
inconveniento impide el funcionamiento continuo de la
central, detenindose a determinados intervalos hasta que
la roca recupera una temperatura suficiente para reanudar
el funcionamiento normal.

continuacin se describen algunas de sus principales


caractersticas.
a) Sistemas hidrotermales
Estos sistemas estn constituidos por una fuente de calor,
agua (lquido y/o vapor) y la roca en donde se almacena
el fluido (Fig. 4). El agua de los sistemas hidrotermales se
origina en la superficie de la tierra en forma de lluvia,
hielo o nieve. Luego se infiltra lentamente en la corteza
terrestre a travs de poros y fracturas, penetrando a varios
kilmetros de profundidad en donde es calentada por la
roca y alcanzando en algunas ocasiones, temperaturas de
hasta 400C.

En algunas regiones de la tierra este inconveniente no se


produce, porque las altas temperaturas estn casi a flor de
tierra, lo que permite extender tuberas en horizontal, en
vez de en vertical, garantizndose que la recuperacin de
la temperatura de la roca o de la arena se realice casi a la
par que su enfriamiento.

III. ENERGIA GEOTERMICA

Estos sistemas pueden clasificarse en tres tipos


principales: vapor dominante, lquido dominante (alta
entalpa) y lquido dominante (baja entalpa). En la
actualidad, estos sistemas son los nicos que se explotan
comercialmente para la generacin elctrica.

La energa geotrmica se obtiene a partir de la energa


trmica de la Tierra. En el interior de la Tierra, las
temperaturas oscilan entre poco menos de la temperatura
ambiente a algunos metros debajo de la superficie, hasta
ms de 5.000C en el centro de la Tierra.
El calor natural y la elevada presin existente en el
interior del globo terrestre producen el magma (roca
fundida). Cuando el magma est presente a profundidades
lo suficientemente someras para calentar la roca sobre
yacente, y la roca est impregnada de agua atrapada en el
subsuelo, se crean acumulaciones (reservorios
geotrmicos) de fluido sobrecalentado.

Vapor dominante. Son sistemas de alta entalpa,


generalmente de vapor seco. Existen unos cuantos en el
mundo, los ms conocidos son The Geysers (Estados
Unidos) y Larderello (Italia).
Lquido dominante (alta entalpa). Sistemas de
salmuera sper caliente, con temperaturas entre 200C y
ms de 300C. Son ms abundantes que los anteriores,
por ejemplo: Cerro Prieto (Mxico), Wairakei (Nueva
Zelanda), Tiwi (Filipinas).
Lquido dominante (baja entalpa). Sistemas con
salmueras calientes, con temperaturas entre los 100C y
200C aproximadamente. Son ms abundantes que los
anteriores en una proporcin de 50 a 1, se encuentran en
casi todos los pases del mundo, por ejemplo: Heber
(Estados Unidos), Yangbajin (China).
b) Sistemas Geotrmicos Mejorados

El calor interno puede recuperarse en forma de vapor


o agua caliente. La energa geotrmica ha sido utilizada
para satisfacer las necesidades de los seres humanos
desde hace mucho tiempo, ya sea para calentarse o para
generar electricidad.

Este recurso geotrmico se encuentra en el subsuelo,


entre 2 km y 4 km de profundidad, con la temperatura
necesaria para la generacin de electricidad
(150C - 200C), adems se considera como uno de los
ms abundantes del mundo y es prcticamente inagotable.
El U.S. Geological Survey ha estimado que la energa
almacenada en los yacimientos de roca seca caliente que
se encuentran dentro de los 10 kilmetros superiores de la
corteza terrestre, equivale a ms de 500 veces la energa
acumulada en todos los yacimientos de gas y petrleo del
mundo, lo que significa un recurso enorme. Las reservas

IV. TIPOS DE SISTEMAS GEOTRMICOS


A la fecha se han identificado cinco tipos de sistemas
geotrmicos: a) hidrotermales, b) roca seca caliente, c)
geopresurizados, d) marinos y e) magmticos. A

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recuperables de esta energa en Estados Unidos se han


estimado en ms de
200 mil EJ, equivalentes a ms de 2 mil veces la demanda
anual de energa primaria. Tambin se considera que para
el ao 2050, se podran instalar ms de 100 mil MWe,
con una inversin de 1 billn de dlares americanos
(Tester et al, 2007).
Con el objetivo de explotar estos yacimientos, se est
desarrollando la tecnologa necesaria para implementar el
siguiente concepto: se perfora un pozo hasta la
profundidad en que se encuentra la formacin de roca
seca caliente de inters, como esta roca es esencialmente
impermeable, se crea un yacimiento artificial mediante
fracturamiento hidrulico, tcnica muy utilizada por las
industrias del gas y del petrleo; posteriormente se
perfora otro pozo, tpicamente a algunos cientos de
metros del primero, que intercepte la red de fracturas
creadas artificialmente, enseguida se inyecta agua a
presin en uno de los pozos, la cual al desplazarse por la
red de fracturas se calienta por contacto con la roca de
alta temperatura y por ltimo, el agua caliente se extrae
por el pozo restante.

medido en algunos puntos del Golfo de California es muy


alto, de 0.34 W/m2 (Surez, 2000), mientras que en
promedio, el flujo natural de calor alcanza valores de
entre 0.05 y 0.10 W/m2
.
En el ao de 1986, N. Grijalva efectu una serie de
estudios en una zona del Golfo de California,
denominada depresin de Wagner (latitudes de 31 00 a
31 15 y longitudes de 113 50), que cubre un rea de
10 km de ancho por 20 km de largo. La investigacin
abarc estudios geolgicos, geofsicos y geoqumicos.
Surez (2000) reporta parte de los resultados del estudio e
interpreta que la cuenca en estudio pudiera ser un campo
geotrmico de gran magnitud, con un potencial
energtico de 100 a 500 veces mayor que el del campo
geotrmico de Cerro Prieto.
e) Sistemas Magmticos
Son sistemas de roca fundida existentes en aparatos
volcnicos activos o a gran profundidad, en zonas de
debilidad cortical.
Posiblemente el atractivo ms
importante de este tipo de recurso sean las altsimas
temperaturas disponibles (800C), ya que la eficiencia
de las mquinas trmicas es proporcional a la temperatura
mxima de su ciclo termodinmico. En el mediano o
largo plazo cuando se cuente con la tecnologa y los
materiales adecuados para resistir la corrosin y las altas
temperaturas, se podr explotar la enorme cantidad de
energa almacenada

V. PROCESO DE GENERACIN
El proceso inicia con la extraccin de una mezcla de
vapor y agua geotrmica desde del reservorio geotrmico
a travs de los pozos productores, ya en la superficie, se
separan el vapor del agua geotrmica utilizando un
equipo llamado separador ciclnico. Una vez separados,
el agua se reinyecta nuevamente al subsuelo, mientras
que el vapor (agua en estado gaseoso) ya seco es
conducido hasta la central generadora.

c) Sistemas Geopresurizados
Son sistemas que contienen agua y metano disuelto a alta
presin (del orden de 700 bar) y mediana temperatura
(aproximadamente
150C).
No
se
explotan
comercialmente en la actualidad, por ejemplo: los
yacimientos en Texas y Louisiana (Estados Unidos), y en
Tamaulipas (Mxico). Estos recursos ofrecen tres tipos de
energa: trmica (agua caliente), qumica (metano) y
mecnica (fluidos a muy alta presin). Algunos
investigadores han estimado el potencial energtico en
unos 40 mil MWt solamente en las costas de Texas
(Alonso, 1993), mientras que en Mxico se desconoce el
potencial de este recurso.

En la central geotrmica, la fuerza o energa del vapor


activa la turbina cuyo rotor gira a unas 3 mil 600
revoluciones por minuto, que a su vez activa el
generador, donde el roce con el campo electromagntico
transforma la energa mecnica en energa elctrica.

d) Sistemas Marinos
Son sistemas de alta entalpa existentes en el fondo del
mar, que en la actualidad no se explotan comercialmente
y hasta ahora han sido poco estudiados.
Hace algunos aos se efectuaron estudios preliminares en
el Golfo de California (Mercado, 1990, 1993). Como
parte de los estudios se incluyeron algunas inmersiones
en un submarino, esto permiti observar a 2,600 metros
de profundidad, impresionantes chimeneas naturales
descargando chorros de agua a 350C. El flujo de calor

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El vapor geotrmico, despus de haber hecho girar la


turbina, es condensado convertido en agua y
reinyectado al subsuelo, donde mediante un proceso de
tipo reciclable el agua se puede volver a calentar,
convertirse en vapor que puede extraerse nuevamente
para volver a impulsar una turbina. De esta forma la
geotermia se convierte en una fuente de generacin de
energa elctrica limpia, cclica, renovable y sostenible,
ya que con la reinyeccin se logra recargar el recurso,
alargando su vida til o productiva a travs de un
aprovechamiento sostenible de la fuente.

2) Plantas de separacin de vapor: en


yacimientos geotrmicos dominados por lquido, los
pozos generalmente producen una mezcla de agua y
vapor en la superficie, esto se debe a que el fluido del
yacimiento sufre un proceso de ebullicin en el interior
del pozo, causado por la cada de presin a lo largo de la
tubera. Cuando la mezcla llega a la superficie, el vapor y
el lquido se separan por medio de instalaciones
adecuadas. El primero es utilizado para alimentar la
turbina, mientras que el lquido se inyecta nuevamente al
yacimiento (Fig. 6). Las plantas de separacin de vapor
se utilizan para producir electricidad de los sistemas de
lquido dominante, que estn lo suficientemente calientes
como para permitir la ebullicin de una porcin
importante de lquido en la superficie.

La energa geotrmica es reconocida a nivel mundial


como fuente de generacin de electricidad amigable con
el medio ambiente debido a que no produce gases txicos
ni causantes de efecto invernadero, el uso de reas de
suelo no es extenso y con un manejo adecuado sus
implicaciones ambientales son mnimas y fciles de
prevenir o mitigar.

VI. TIPOS DE PROCESOS DE GENERACION


La generacin de electricidad por medio de la energa
geotrmica est ntimamente ligada con las condiciones
naturales del yacimiento geotrmico utilizado para ese
fin. La presin de entrada a las turbinas de vapor est
determinada por la presin y la temperatura del
yacimiento.
Adicionalmente, la presin del yacimiento, y por lo tanto
la presin de entrada a las turbinas, disminuir con el
tiempo a una velocidad que depender de la relacin
entre la extraccin de fluidos y su recarga.
Adems, las plantas geotermoelctricas requieren de
pequeas cantidades de agua de enfriamiento, por ello, no
compiten por este recurso con otras aplicaciones como la
agricultura.
Existen varios tipos de procesos de conversin de energa
para generar electricidad por medio de recursos
hidrotermales. Actualmente, tres de estos procesos se
encuentran en operacin comercial: vapor seco, sistemas
de separacin de vapor y ciclo binario.

3) Plantas de ciclo binario: las plantas de ciclo


binario son apropiadas para la explotacin de los sistemas
geotrmicos de lquido dominante, que no estn los
suficientemente calientes como para producir una
importante ebullicin del fluido geotrmico, y para
utilizar el calor contenido en los fluidos de desecho de las
plantas de separacin de vapor.
En estas plantas el calor que se obtiene del fluido
geotrmico se transmite por medio de un intercambiador
de calor, a un fluido de trabajo secundario con un menor
punto de ebullicin (por lo general es un refrigerante). El
fluido de trabajo se expande en una turbina, se condensa
y se recalienta en otro ciclo (Fig. 7).

1) Plantas de vapor seco: las plantas de vapor seco


se utilizan para producir energa de yacimientos de vapor
dominante. En este caso, el vapor saturado o ligeramente
sobrecalentado que se obtiene en la superficie se enva
directamente a las turbinas (Fig. 5). El vapor hmedo se
condensa a la salida, para regresarse al yacimiento a
travs de pozos de inyeccin. Es una tecnologa bien
desarrollada y comercialmente disponible.
Los sistemas de vapor dominante han sido explotados
nicamente en Indonesia, Italia, Japn y Estados Unidos.
La mitad de la capacidad de generacin instalada se
encuentra en estos campos. Los campos de lquido
dominante son mucho ms comunes.

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agua pura en el circuito secundario. Posteriormente se


volvi a la utilizacin directa del vapor geotrmico
natural en las turbinas, lo que oblig a mejorar la calidad
de los materiales de los labes de las turbinas.
Se introdujo el condensador, pero en algunas
instalaciones se ha prescindido de l, compensando su
coste con una ligera prdida en el rendimiento.
Para evaluar el funcionamiento de los sistemas de energa
en plantas energticas convencionales se utiliza el
Segundo Principio de la Termodinmica, que hace uso de
los conceptos de trabajo y energa disponible. Cuando se
comparan plantas binarias con las de tipo directo ("direct
steam"), se observa un incremento del consumo
especfico del fluido geotrmico. Se puede observar que
las plantas de tipo directo operan con unas eficiencias del
orden del 50 al 70%.
En las plantas binarias de pequeo tamao, el coste del
capital por KW vara inversamente con la temperatura y
la potencia. En cambio, los costes de operacin y PFC:
Estudio de las aplicaciones de la energa geotrmica en
Espaa. Caso prctico para climatizacin de una vivienda
unifamiliar. Mantenimiento anuales aumentan con la
potencia y son independientes de la temperatura del
fluido en el campo de estudio. Estos costes son mucho
mejores cuando son comparados con otras energas
renovables y, segn el tipo de planta, ms reducidos en
comparacin con las plantas trmicas habituales.
La geotermia se caracteriza por unos gastos de inversin
inciales elevados, al contrario que las plantas trmicas
clsicas, y por unos costes de funcionamiento y
mantenimiento ms econmicos.

VII. PARTES
Las partes son las mismas que en una central trmica. La
nica diferencia es el quemador y las chimeneas.

- Canalizaciones de agua: hacen la funcin del


quemador ya que sirve para calentar el agua que mover
la turbina, debido a las alas temperaturas que alcanza el
vapor de agua (procedente del interior de la Tierra) que
transportan.
- Turbinas: las turbinas pueden considerarse como la
parte ms importante de la central ya que son las
encargadas de mover el generador para producir la
electricidad. Estas turbinas estn diseadas para soportar
una temperatura de unos 600 C y una presin de unos
350 bares. Las turbinas estn formadas por una serie de
labes de distintos tamaos que aprovechan la presin del
vapor de agua para hacer girar la turbina.

VIII. VENTAJAS E INCONVENIENTES


Ventajas:

- Generador: es el encargado de producir la electricidad.


Es una fuente que evitara la dependencia energtica
del exterior.
Los residuos que produce son mnimos y ocasionan
menor impacto ambiental que los originados por el
petrleo y el carbn.
Sistema de gran ahorro, tanto econmico como
energtico.
Ausencia de ruidos exteriores.
Los recursos geotrmicos son mayores que los
recursos de carbn, petrleo, gas natural y uranio
combinados.
No est sujeta a precios internacionales, sino que
siempre puede mantenerse a precios nacionales o
locales.
El rea de terreno requerido por las plantas
geotrmicas por megavatio es menor que otro tipo de
plantas. No requiere construccin de represas, tala de
bosques, ni construccin de conducciones
(gasoductos u oleoductos) ni de depsitos
de almacenamiento de combustibles.
La emisin de CO2, con aumento de efecto
invernadero, es inferior al que se emitira para
obtener la misma energa por combustin.

- Condensador: es el encargado de condensar el vapor


que se encarga de mover la turbina para que pueda volver
a ser utilizado
- Torres de refrigeracin: se encargan de mantener baja
la temperatura del condensador, garantizando el correcto
funcionamiento de la central. El agua que refrigera el
condensador es enfriada en las torres de enfriamiento al
entrar en contacto con el aire fro que circula a travs de
ellas. Otras partes de la central, tambin importantes para
garantizar un buen funcionamiento, seran todas las
tuberas y bombas que transportan toda el agua a travs
de toda la central.

VII. RENDIMIENTO DE LAS CENTRALES


Para mejorar el rendimiento de las instalaciones, han
evolucionado en las siguientes fases:
Corrosin de los labes de las turbinas, lo que implic
una mejora en la calidad de los materiales utilizados en su
construccin, observndose que este fenmeno de
corrosin iba asociado directamente a la excesiva
velocidad que alcanzaban estas mquinas en
determinadas circunstancias.
Para hacer funcionar las mquinas trmicas se
comenzaron a utilizar intercambiadores de calor, con el
fluido geotrmico en el circuito primario, y utilizando

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en el uso de los combustibles tradicionales para la


generacin de energa, mnima generacin de residuos en
relacin a los producidos por otras energas
convencionales y utilizacin de un recurso renovable.
Sin embargo, este tipo de energa presenta un cierto
impacto medioambiental en el entorno, causado por las
emisiones gaseosas y lquidas y por el impacto visual.
Durante la fase de exploracin, perforacin y
construccin se pueden producir impactos. La
construccin de caminos de acceso puede ocasionar la
destruccin de bosques o reas naturales, mientras que la
perforacin de pozos y la construccin de la planta
pueden producir perturbaciones en el ecosistema: ruidos,
polvos, humos y posible erosin del suelo.

Inconvenientes:
En ciertos casos emisin de cido sulfhdrico que se
detecta por su olor a huevo podrido, pero que en
grandes cantidades no se percibe y es letal.
Contaminacin de aguas prximas con sustancias
como arsnico, amonaco, etc.
Contaminacin trmica.
Deterioro del paisaje.
No se puede transportar (como energa primaria).
No est disponible ms que en determinados lugares.

IX. SITUACIN ACTUAL


A diferencia de otras fuentes renovables tales como la
solar y la elica, una planta de potencia geotrmica
pueden operar sin ininterrupciones todos los das del ao,
lo que la hace una fuente atractiva de generacin de
energa. Actualmente, tal y como se muestra en la tabla
21.5, muchos pases cuentan con centrales geotrmicas
que, de una forma u otra, aprovechan este tipo de energa.
Dicha energa es considerada como una fuente renovable,
limpia, fiable, casi ilimitada, invulnerable a las sequas
con bajo nivel de contaminacin, por lo que se ha
convertido, en algunos lugares, en una alternativa a la
energa trmica convencional o a la nuclear.

El ruido puede ser ocasionado durante la fase de


exploracin, construccin y produccin. Muchas veces
los niveles sonoros pueden traspasar el umbral del dolor
(120dBa). En el mismo emplazamiento, lostrabajadores
deben estar protegidos con elementos personales de
proteccin auditiva. Tambin se pueden instalar
silenciadores adecuados en las maquinarias. Los ruidos
en los alrededores del emplazamiento pueden ser
reducidos restringiendo las operaciones ruidosas a las
horas diurnas, tambin se pueden construir barreras
absorbentes de sonido, como son las barreras de rboles.
Por lo general, las reas geotrmicas se encuentran
alejadas de los centros urbanos, pero se puede contemplar
esta medida si los sonidos perjudican a la fauna local.

Otro tipo de aprovechamiento energtico es el trmico,


empleando la energa geotrmica como fuente calorfica
para usos en calefaccin industrial, urbana, agrcola, etc.
En este sentido destacan pases como Islandia, que cuenta
con la mayor red del mundo en Rekjvik, Estados Unidos,
China Rusia,
Japn, Francia, etc. El sistema se basa en redes
centralizadas enterradas abastecidas por agua a 60-90C
que distribuyen el calor hasta los hogares mediante
tuberas aisladas e intercambiadores de calor
estratgicamente ubicados.

Durante la fase de operacin se suelen generar vertidos


gaseosos a la atmsfera. Estos suelen tener de baja
incidencia en el entorno y estn formados por gases no
condensables arrastrados por el vapor. Estn compuestos,
principalmente, por dixido de carbono y sulfuros de
hidrgeno, con trazas de amonaco, hidrgeno, nitrgeno,
metano, radn y algunas especies voltiles como boro,
arsnico y mercurio, las cuales debern ser tratadas antes
de su vertido.

En Ecuador, el potencial de varios cientos de megavatios


de generacin elctrica a partir de recursos geotrmicos
se ha reconocido basado principalmente en estudios
realizados por el gobierno con la ayuda de programas de
asistencia tcnica extranjera de la dcada de 1970 a
principios de 1990. Las actividades de Exploracin
Geotrmica en el Ecuador, anteriormente mencionado,
han definido un potencial terico conjunto de alrededor
de 533 MWe de tres de las perspectivas Geotrmicas ms
prometedoras (Tufio-Chiles, Chalupas y Chachimbiro),
localizado en las tierras altas del centro-norte de Ecuador.
Otras perspectivas geotrmicas prometedoras han sido
reconocidas en aos ms recientes, como Chacana (418
MWe) y Alcedo (150 MW), adems de Chimborazo,
Guapn, Cuenca, entre otros, donde los datos limitados
no permiten una estimacin del potencial. En 2008, el
gobierno ecuatoriano puso en marcha una nueva
iniciativa de desarrollo geotrmico, y a finales de 2010
las ofertas solicitadas para realizar la exploracin de prefactibilidad (hasta perforacin) en dos de los recursos
geotrmicos ms prometedores.

La contaminacin de las aguas superficiales puede


producirse por el vertido o acumulacin de fluidos
geotrmicos, que contienen elementos como sodio,
potasio, calcio, flor, magnesio, silicatos, antimonio,
estroncio, bicarbonato, boro, litio, arsnico, sulfuro de
hidrgeno,
mercurio,
rubidio,
amonaco,
etc.,
contaminantes que aparecen en distinto grado en os
ecosistemas acuticos. En algunos casos, se aplican
tratamientos fsico-qumicos de depuracin, aunque lo
habitual es la reinyeccin en el subsuelo.
Para mitigar estos daos, es posible el tratamiento de los
fluidos antes de su descarga, evitando la introduccin de
metales nocivos en el medio natural. Todas estas
situaciones problemticas pueden ser evitadas, con
diseos de planta apropiados y con monitorizaciones
peridicas de las aguas subterrneas. Es importante
trabajar con controles de calidad, principalmente en la
etapa de perforacin y construccin.

XI. CONCLUSIONES

X. IMPACTO AMBIENTAL

Por razones econmicas los fluidos con temperaturas


inferiores a 150 C se destinan a usos trmicos directos y
cuando la temperatura es superior a la produccin de
energa elctrica.

Las principales ventajas del aprovechamiento de la


energa geotrmica son econmicas y ambientales; ahorro

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En su sentido ms amplio y literal, la energa


geotrmica es el calor interno de la Tierra. Es un hecho
conocido que en el subsuelo, bajo la tierra que pisamos,
la temperatura aumenta con la profundidad, es decir,
existe un gradiente trmico y, por lo tanto un flujo de
calor desde el interior de la Tierra hacia el exterior.
El recurso geotrmico constituye una de las opciones
ms viables, para la generacin y el ahorro de energa. No
solo por los costos, sino por su disponibilidad y modo de
operacin. Es por lejos el sistema menos contaminante de
generacin de energa, el menos impactante y el ms
robusto y eficiente. Cabe preguntarse entonces, por qu
no hay centrales geotrmicas en todo el mundo, y una
posible respuesta sera porque las pujas polticas y
econmicas prevalecen sobre el cuidado del medio
ambiente actual y futuro, y donde las tecnologas limpias
pueden opacar y reemplazar a las de combustibles fsiles
son vistas como una amenaza al imperio capitalista
del gas y del petrleo en vez de como un progreso
tecnolgico.
Esto, sumado a que es difcil someter a la gente
al cambio sera uno de los factores que resta por vencer
para que el progreso y avance tcnico de este tipo de
energa sea exponencial y podamos de una buena vez por
todas vivir una vida confortable sin daar el medio
ambiente.
Una de las ventajas de la energa geotrmica es una
fuente que evitara la dependencia energtica del exterior,
aunque tambin existen inconvenientes como la emisin
de cido sulfhdrico que se detecta por su olor a huevo
podrido, pero que en grandes cantidades no se percibe y
es letal adems de contaminar de aguas prximas con
sustancias como arsnico, amonaco, etc.

XII. REFERENCIAS
[1]

http://www.iie.org.mx/boletin032008/tendencias.pdf

[2]

http://comunidad.eduambiental.org/file.php/1/curso/c
ontenidos/docpdf/capitulo21.pdf

[3]

http://iesvillalbahervastecnologia.files.wordpress.com
/2011/12/11_0_fuentes-de-energc3ada-energiageotc3a9rmica.pdf

[4]

http://www.fenercom.com/pdf/publicaciones/guia-dela-energia-geotermica.pdf

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