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Julie Nelson. 2004 Estudio de la eleccin o estudio del abastecimiento?

El gnero y la
definicin de la economa. Marianne Ferber y Julie A. Nelson (eds.)Ms all del hombre
econmico. Economa y teora feminista. Ctedra, Madrid
Tiene algo que ver el estudio econmico con la creacin y la distribucin de las necesidades
y las conveniencias de la vida, como dijo en 1776 Adam Smith? O se ocupa slo de los bienes
y servicios en la medida en que estos intervienen en un proceso de intercambio? 40
Esa definicin limitada refleja prejuicios de gnero y que, aun reconociendo los avances
debidos al estudio matemtico del intercambio, la perspectiva feminista puede dar una
orientacin ms rica y ms amplia de miras a la disciplina. 40
Las feministas han recurrido a las tcnicas del psicoanlisis, la crtica literaria y la
interpretacin histrica para leer la ciencia como si fuera un texto y descubrir los
significados sociales los programas simblicos y estructurales ocultos- de juicios y
procedimientos supuestamente neutros en materia de valores (Harding, 1986, 23) 41
Para analizar la definicin elitista de economa resulta muy interesante acudir a la literatura
que trata de carcter de gnero del pensamiento cartesiana. En el modelo cartesiano del
mundo, el cosmos se divide en res cogitians (algo pensado que carece de espacio) y res
extensa (algo espacial que carece de cualidades psquicas) (Stern 1965,76). La ciencia y el
conocimiento en general forman parte del cogito, que se considera radicalmente separado de
la materia pasiva. 41-42
El contrapunto al hombre racional y distanciado es la mujer encargada de aportarle la
relacin con la naturaleza () En la concepcin cartesiana, el enfoque masculino, abstracto,
general, distanciado y no emocional, representado por el pensamiento cientfico, se despega
absolutamente de la realidad de la vida material, femenina, concreta, particular, pasional y
fsica, a la que sita en un plano inferior. 42-43
La economa se define cada vez menos por el objeto de su estudio y cada vez ms por su
concepcin del mundo. 43
Teora econmica suele ser sinnimo de teora de la eleccin o teora de la decisin. 43
El solo hecho de definir el objeto de la economa como eleccin individual sita al cogito
distanciado en el centro del estudio, en detrimento del mundo material y de las personas
reales que lo habitan. 43
El estudio de los mercados reales tiende a sustituirse por el estudio de los mercados ideales y
abstractos o de los juegos hipotticos () En cuanto a las explicaciones de los fenmenos que
no se atienen al modelo matemtico de la eleccin individual, no se consideran teora en
absoluto. 44
() la Econometric Society de 1930 () Veamos la imaginera sexual que se oculta bajo la
siguiente declaracin de intenciones de la sociedad () Su objetivo principal sera fomentar
aquellos estudios que conduzcan a la unificacin de los enfoques cuantitativos, tanto
teorticos como empricos, de los problemas econmicos, penetrados por un pensamiento

constructivo y riguroso semejante al que domina las ciencias naturales () Son realmente
neutrales en cuanto al gnero y el valor los trminos penetracin y dominio? 45
Segn un anlisis psicolgico feminista, el intelectualismo y el formalismo sern siempre dos
opciones atractivas para la afirmacin de la superioridad masculina, teniendo en cuenta
adems la identificacin de la masculinidad con el ideal cartesiano. 47
Para la mentalidad de gnero predominante, la economa del macho no tiene ms alternativa
que una disciplina castrada e impotente () Lo masculino es siempre positivo; lo femenino
(cuando abandona su mbito natural para introducirse en la ciencia) slo puede resultar
negativo... o eso es lo que estamos acostumbrados a pensar. 47
Para Lakoff y Johnson, el hecho de levantar toda una categorizacin terica sobre la base del
conocimiento objetivista equivale a despreciar aspectos muy importantes de la comprensin
del mundo que comparten los seres humanos reales, pues la categorizacin humana es mucho
ms flexible, ms concreta y menos acabada y tiende a basarse en prototipos y semejanzas
familiares (1980, 122-5). Lafoff y Johnson sostienen que el entendimiento humano se
fundamenta en la metfora, que a su vez se basa en la experiencia del cuerpo, y que el
entendimiento es inseparable de la emotividad y la imaginacin (...) El razonamiento que
supera la lgica no suprime ni niega la experiencia y el vnculo; se sirve de ellos. 50
() los vnculos de gnero se manifiestan en el nivel de la asociacin cultural: el estereotipo de
las mujeres las vincula con el enfoque intuitivo, donde intuitivo significa una suerte de
conocimiento irracional y ajeno al esfuerzo, de origen misterioso. 51
() el concepto de razonamiento que acabamos de ver defiende que la verdadera reflexin se
produce en las palabras, es decir, en el marco, en las aplicaciones, en las metforas y en la
determinacin de las prioridades, donde la funcin de la abstraccin y de la lgica consiste en
facilitar la argumentacin, clarificar los resultado y guardarse de posibles fallos de
razonamiento nada ms. 51-52
Hemos visto que la fuerza del tipo de conocimiento que se asocia a la mujer est en la
racionalidad imaginativa (.) La bsqueda de un razonamiento econmico solvente,
incluidos (a veces especialmente) el que se dedica a cuestiones aplicadas y (a veces
especialmente tambin) el que se argumenta en forma fundamentalmente verbal, no tendra
que ser una excusa en los seminarios econmicos. La trampa de la lgica vaca debera
avergonzarnos tanto como la ausencia de lgica. 52
Para Robbins, Jevons y sus seguidores el quid de la economa est en la eleccin entre varios
fines alternativos, dados unos determinados medios disponibles. Aunque la teora econmica
ha sido durante las ltimas dcadas sinnimo de la teora de la eleccin, existe una definicin
ms antigua que la considera el estudio de los fundamentos del bienestar humano. 52
Para la teora feminista la definicin centrada en la eleccin, que sita las decisiones humanas
completamente al margen de las limitaciones fsicas y sociales, y la definicin que subraya el
bienestar material, que desprecia las fuentes no fsicas de la satisfaccin humana, no son las
nicas alternativas. 53

Lo que necesitamos en una definicin de la economa que considere a los seres humanos en su
relacin con el mundo. 53
La razn de ser de la profesin de economista no es elaborar una teora axiomtica concreta
de la conducta humana, sino estudiar los asuntos relacionados con la organizacin de la
produccin, el poder y la pobreza, el desempleo y la coaccin econmica, la salud y la
educacin; en resumen, aquellos problemas econmicos reales 54
La teora feminista afirma que la separacin que establece la mentalidad cartesiana entre
cuerpo y racionalidad, hombre y naturaleza, refleja una concepcin del mundo
caractersticamente masculina y distanciada. 55
() una economa ms rica, sin excluir los modelos formales o el estudio de la eleccin, tendra
que centrarse en el estudio del abastecimiento y emplear con todas sus posibilidades los
instrumentos de la racionalidad imaginativa. 55
Comencemos, pues, por hablar de teora matemtica de la eleccin individual cuando nos
refiramos concretamente a eso, nunca como sinnimo de teora econmica, y no digamos
enfoque terico de la eleccin cuando lo que queremos decir es enfoque econmico. 55