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ARRIERA MARAGATA

EMPRESA DE DILIGENCIAS DEL PONIENTE DE ESPAA

ARRIERA MARAGATA
EMPRESA DE DILIGENCIAS DEL PONIENTE DE ESPAA

Edita

Coordinacin editorial: Eloy J. Rubio Carro


Maquetacin : Amando Casado
De los textos: Familia Carro Celada
De los prlogos: Jos Manuel Sutil y Laureano M. Rubio
Fotografas: Amando Casado
Cesiones de material fotogrfico histrico: J.M. Sutil

ISBN: LE-731-2014
Deposito Legal: 978-84-15603-76-4

Ningn contenido de este libro podr ser reproducido sin el consentimiento de sus autores.

Para los familiares de la generacin de


Esteban: Sagrario Carro Celada, Jos Rubio
Fuertes, Pedro Reinares Marco y Antonina
Alonso Silva.

ARRIERA MARAGATA
EMPRESA DE DILIGENCIAS DEL PONIENTE DE ESPAA

Esteban Carro Celada

Diligencias del poniente de Espaa


Jos Manuel Sutil Prez
Cannigo archivero de la Catedral de Astorga
Agradezco a Eloy Rubio Carro la oportunidad que me ha dado
para escribir estas lneas sobre las diligencias de los maragatos,
que arruinados por la llegada irremediable del ferrocarril, vieron
como su modo de vida, el transporte de mercancas por media
Espaa, se vena abajo ante la potente mquina de vapor. Nunca
he comprendido, como maragato, el hecho probado con la documentacin de la oposicin de los maragatos a un medio de
transporte que revolucion el mundo comercial de Espaa, dada
su inteligencia y destacada visin para los negocios.
El trabajo magnfico que se nos ofrece en la presente publicacin, con documentos manejados por el sacerdote astorgano
Esteban Carro Celada, de feliz memoria, y que ahora lleva a la luz
el empeo y dedicacin al tema sobre la Empresa de Diligencias
del Poniente de Espaa, est basado en una documentacin no
muy abundante, pero s, y esto es lo importante, autntica y de
primera mano.
A mis manos lleg parte de esta documentacin catalogando
el fondo documental familiar por parte de mi bisabuelo Pedro
Garca Matanzo, que mantuvo una abundante correspondencia
con su pariente el ilustre maragato Santiago Alonso Cordero,
desde mediados del siglo XIX, ms concretamente en la dcada
de los aos 50, poca de esplendor de la arriera en Santiagomillas pero que ya vislumbraba en el horizonte el final de la arriera. En esta correspondencia, parte de ella sobre temas familiares, como el apalabrar posibles matrimonios, y polticos, como
el empeo por recoger votos para el partido liberal -parece una
contradiccin siendo la nota ms destacable de los maragatos su
inclinacin a la tradicin y la conservacin de sus peculiaridades

mencionan con frecuencia las peripecias, y tambin las ganancias, de la Empresa de Diligencias del Poniente de Espaa.
Aparece con frecuencia en las cartas el nombre de Luis Franco,
yerno del maragato Cordero y uno de los principales accionistas
-en trminos actuales- en dicha empresa, de nombre tan romntico como Empresa de Diligencias del Poniente de Espaas.
Personalmente, prest esta documentacin sobre correspondencia de estos dos maragatos tan potentes en el siglo XIX, a
Esteban Carro Celada, el cual siempre se distingui por el rigor
documental sobre sus publicaciones del tema maragato, que aunque no abundante, si es rigurosa, como demostr en su librito
Croniquilla menor de Maragatera, centrado en Santiagomillas.
Otro fondo documental, que pienso que es el ms importante,
fue el encontrado en la casa que alberg la Empresa de Diligencias del Poniente de Espaas que, aunque transformada, se conserva en el Barrio de Arriba de Santiagomillas. La casa es del ms
puro estilo arriero, con entrada de arco de medio punto rebajado
que desemboca en el portaln, dando este espacio a un amplio
patio central, todo l empedrado y de estilo cuadrangular para
que las diligencias pudiesen girar con facilidad en sus entradas y
salidas, y rodeado por el tpico corredor superior de dos tramos.
En esta casa de las Diligencias, parte de la cual fue muchos aos
despus,cuando Santiagomillas destacaba en Maragatera, la farmacia del pueblo, aparecieron en una panera-desvn multitud de
documentos, la mayora rotos, y algunos libros de contabilidad,
tambin incompletos, pues algunos tenan hojas arrancadas ya
que los nios de la casa, ignorantes del valor de aquellos papeles,
jugaron con ellos, siendo muy poco lo que se conserv, y que la
duea de la casa despus de haberme invitado a ver aquel triste
panorama de documentos rotos me los entreg con gusto por
si servan para algo.
Entre aquella documentacin recog un cuaderno con tapas,
medianamente conservado, que podemos clasificar entre los li-

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bros de contabilidad de la Empresa de Diligencias: gastos, ingresos, viajes, equipaje, destinatarios, accidentes y un largo etctera,
a estilo de un diario arriero, correspondiente prcticamente todo
el libro a la dcada de los 50 del siglo XIX. Con el tiempo se cre
el Museo de la Arriera Maragata en Santiago de Millas, como
nombra al pueblo la documentacin, y all me pareci que era
el mejor destino para uno de los cuadernos, ya que poda ser
visitado y conocido por todos los que frecuentan el Museo de la
Arriera Maragata.
A tanto lleg la Empresa de Diligencias que se compona de
una docena de plazas o asientos, siendo el ms caro el conocido como berlina, cerrado, el ms cmodo, con una sola fila de
asientos. Diramos hoy, la diligencia de primera clase. Le seguan
los asientos de interior y por ltimo, las diligencias con asientos de cabriol o gemela.
A mediados del XIX, a las diligencias de berlina, interior y
rotonda, se incorporan otros dos tipos de asiento llamados imperial y cup, segn nos narra Santiago Madrazo en su obra La
edad de oro de las diligencias (1991). Destacar, para terminar, que
tanto prestigio adquiri la empresa maragata que la reina Mara
Cristina de Habsburgo, la segunda esposa de Alfonso XII, la us
en sus viajes de verano desde Madrid a Gijn, volcndose los
responsables de la dirigencias en atenciones y gestos de vasallaje
con tan alta dignidad.
Que estas lneas tan completas nos ayuden a conocer un poco
ms a los todava desconocidos que llamamos maragatos.

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PRLOGO
Laureano M. Rubio Prez
Catedrtico de Historia Moderna de la U.L.E
La crisis econmica y la inestabilidad poltica por la que atravesaba
la Corona de Castilla durante el siglo XV no slo favoreci la
fuerte implantacin de los dominios seoriales en los territorios
del Reino de Len, sino tambin el freno a la recuperacin
demogrfica y econmica que de alguna forma impeda tanto
la reactivacin de la actividad agraria, como los intercambios
comerciales entre los diferentes territorios peninsulares. En este
contexto, el punto de inflexin parece situarse a lo largo de las
dos ltimas dcadas del siglo XV, en unos momentos en los que el
poder soberano de la nueva monarqua y el control ejercido por
los Reyes Catlicos sobre la nobleza leonesa y castellana facilita
el inicio de una fase de estabilidad, recuperacin y reactivacin
de la economa agraria.
Uno de los territorios que sin duda se benefici de esta nueva
etapa de paz y estabilidad fue el que estaba ocupado por las
tierras llanas, vegas y zonas de transicin a la meseta, pues no
en vano a las grandes posibilidades roturadoras ofrecidas por la
presencia de amplios espacios cerealeros, se une la fertilidad de
vegas y riberas en las que se asentaban las pequeas comunidades
de aldea en las que la actividad agrcola y ganadera no son
excluyentes, sino complementarias. Pero si la recuperacin fue
generalizada, en este concierto territorial algunas comarcas,
mediante sus propios condicionantes espaciales o fsicos, no
slo limitaban las posibilidades agrcolas, sino tambin el
propio desarrollo demogrfico de sus habitantes organizados
en pequeos pueblos y villas. Las denominadas como Somoza
y Tierras de Astorga, posteriormente Maragatera, una vez que
se consolida el dominio seorial del marquesado de Astorga a

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finales del siglo XV, a la vez que sufren tanto la reduccin de sus
espacios o trminos, como las limitaciones del medio fsico o
de la tierra, poseen una situacin de alguna forma privilegiada
al situarse a medio camino entre las grandes villas castellanas
del interior, como de las tierras ms occidentales donde no slo
se generaban intercambios, sino tambin se situaba el final de
un camino que como el de Santiago haba sido referente durante
la Edad Media para toda la cristiandad. A esto hay que aadir
la fuerte presencia tanto en tierras castellanas como gallegas de
grandes monasterios del Cister que, unidos a los Franciscanos de
nueva creacin en el entorno de las principales villas y ciudades,
se convierten en impulsores de toda una serie de intercambios
promovidos por la creciente demanda de productos agrarios y
de consumo.
En este tesitura una parte de los vecinos, campesinos de
las comunidades situadas bajo la jurisdiccin de la ciudad de
Astorga, vieron la posibilidad de compensar las limitaciones que
les ofreca su tierra mediante ocupaciones temporales que no
slo les facilitaba unos recursos complementarios a sus reducidas
explotaciones agrarias, sino que tambin la posibilidad de
beneficiarse de la recuperacin de los intercambios comerciales
y de la demanda de servicios que reclamaban monasterios y
habitantes de las villas y ciudades castellanas. Pese a las no pocas
limitaciones impuestas por la red vial, una parte de los habitantes
de estos pueblos supieron aprovecharse de las vas romanas y
de los angostos pasos que, a la vez que comunicaban la meseta
con las tierras ms occidentales, les obligaban a adoptar un
sistema de transporte o arriera en el que la recua de machos,
ante la imposibilidad de la utilizacin del carro, se convirti a
lo largo de los siglos en un referente frente al resto de arrieros y
carromateros de Espaa.
Sobre esta base y con estos antecedentes la fuerte recuperacin
demogrfica y econmica de la Corona de Castilla a lo largo

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del siglo XVI no slo consolid el crecimiento de los ncleos


urbanos o villas de la Espaa interior y de forma especial de
la villa madrilea, sede definitiva de la corte, sino tambin
reactiv fuertemente los intercambios comerciales y el comercio
interior entre la meseta y las tierras costeras, en una relacin
de intercambios acrecentados por el incremento del consumo
de productos del mar que contaban ya con una importante
tradicin medieval en forma de salazones. A esto hay que
unir la mayor demanda de las elites rentistas urbanas tanto de
productos martimos o pescado como de productos agrcolas y
productos transformados, que fueron el soporte del desarrollo
de la industria artesanal urbana en torno a la lana y al lino. A lo
largo del siglo XVI no slo se increment el nmero de vecinos
de las Tierras de Astorga que con sus recuas facilitaba a la vez
que monopolizaba los intercambios terrestres entre Madrid y
Galicia, o entre los diferentes territorios interiores, sino tambin
la posicin social y econmica de un grupo o conjunto social
que, sin ser an mayoritario en las tierras astorganas, alcanzaba
ya un importante protagonismo a nivel de la Corona de Castilla y
de forma especial en el entorno de una corte que muy pronto se
fij en ellos a la hora de encargarle los transportes de la hacienda
real y de otorgarle no pocos privilegios comerciales. Sobre esta
base y desde las propias limitaciones, no parece desacertado
pensar que los campesinos arrieros de las Tierras de Astorga
resistieran mejor que nadie la fuerte crisis econmica del siglo
XVII y de alguna forma salieran fortalecidos toda vez que el
retroceso de los intercambios fue compensado, tanto en la guerra
contra Catalua, como en los diferentes frentes abiertos en los
que la presencia militar era necesaria, con importantes servicios
a la Corona mediante el transporte de vveres y municiones para
las tropas. No parece desacertado pensar que tanto las grandes
familias maragatas, como la formacin de una elite social que se
consolida en el siglo XVIII, tiene su momento de referencia en

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esa larga fase recesiva de la que se sale a finales del siglo XVII,
aunque bien es cierto que las recuas maragatas ya haban ejercido
importantes servicios a la Corona a finales del siglo XV.
Ahora bien, si la recuperacin econmica y demogrfica del
siglo XVIII fue crucial para la consolidacin del pueblo maragato
y para la formacin de los diferentes mitos que jalonan su devenir
histrico, tanto la guerra civil de principios de siglo, como
los servicios de recua ofrecidos a Felipe V en las campaas de
Catalua y Valencia, se pueden considerar como relanzamiento
y consolidacin de la actividad arriera y comercial de ese 25%
de familias que en torno al nuevo gremio creado pasaron a
autodenominarse como maragatos o habitantes de la tierra a
la que darn nombre: Maragatera o tierra de los Maragatos. El
espacio de tiempo que va desde finales del siglo XVII hasta las
primeras dcadas del siglo XIX puede considerarse a todos los
efectos, sociales y econmicos, como la etapa dorada del pueblo
maragato y de la actividad arriera y comercial desarrollada tanto
por la mayora de pequeas recuas unifamiliares, como por las
empresas de comercio y transporte que determinadas familias
consideradas como hacendadas o ricas van a constituir a finales
del siglo XVIII, sobre la base de grandes explotaciones agrarias
y extensas recuas de machos que, pese a superar la veintena de
acmilas, an necesitaban los servicios de pequeas recuas de
maragatos que como los de Lagunas trajinaban la mayor parte
del tiempo al servicio de las grandes y acaudaladas familias,
Botas, Salvadores, Crespo, Manzanal, Gallego, etc.
As pues, tanto la recuperacin econmica de la Corona
de Castilla a lo largo del siglo XVIII, como el reformismo de
Carlos III que favoreci la actividad comercial exterior y los
intercambios en la Espaa interior, son factores determinantes
del proceso evolutivo de la propia sociedad maragata y de su
principal actividad productiva: la arriera y el comercio entre
Galicia y la Castilla interior, especialmente Madrid, donde

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la corte y la propia Corona se convirtieron en los principales


clientes de la actividad arriera y comercial maragata. Durante las
ltimas dcadas del siglo XVIII el sistema entra en crisis y se
detiene el desarrollo econmico de la Corona de Castilla, pero
ello no es bice para que la comunidad maragata se vertebre
definitivamente entre las grandes familias arrieras y comerciantes
y la mayora de explotaciones familiares de pequeos y medianos
arrieros. De la misma forma a esta fractura social hay que aadir
la capacidad de respuesta que cada grupo va a tener, no slo en
estos momentos de crisis finisecular, sino sobre todo durante
las primeras dcadas del siglo XIX, una vez superada la crisis
poltica de los inicios del siglo y de una Guerra de Independencia
de la que nuevamente se va a beneficiar la lite social maragata
frente al resto de familias arrieras cuya actividad individual
entra en crisis. A diferencia de estas ltimas, la elite familiar
maragata responde con la creacin de compaas familiares que
tienen como finalidad no slo la centralizacin de la actividad
comercial y su desarrollo de forma asentada y permanente en
los principales ncleos urbanos gallegos y de la Espaa interior,
sino tambin la de seguir controlando los monopolios estatales
especialmente rentables a la hora de recaudar los impuestos
reales y de conducirlos a la Corte, o de realizar servicios de
abastecimiento a los ejrcitos regios, tal como se haba hecho
desde el siglo XV. Pero esta nueva proyeccin de negocio no
estaba al alcance de todas las familias maragatas ya que no slo
necesitaba un potencial de bienes races, sino tambin dinero
o crdito. De todas formas ni las lites maragatas ni el resto de
pequeos y medianos arrieros van a ser capaces de detener el
desarrollo social y econmico, es decir, los grandes cambios
que se van a desarrollar durante la primera mitad del siglo XIX.
Cambios que como la apertura de nuevos mercados y vas hacia
la costa, o la llegada del ferrocarril, se van a unir a la sucesin de
unas crisis coyunturales que no slo afectaban a los niveles de

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produccin agraria, sino tambin al comercio interior y por ende


a la principal actividad de los maragatos.
En esta tesitura, mientras que tan slo una docena de familias
logra subsistir e incluso ampliar sus negocios, la mayor parte de
los arrieros maragatos inician una larga fase de declive econmico
que, unido al fuerte crecimiento demogrfico experimentado por
la comunidad maragata, va a desmantelar el sistema productivo
maragato y a trasladarlo tanto al mundo urbano peninsular,
como a otros territorios o continentes en donde va a tomar
protagonismo el pueblo maragato a partir del siglo XIX, a la
vez que su tierra se va empobreciendo progresivamente. Una de
estas familias que no slo resiste, sino que parece acomodarse
a los nuevos es la de los Alonso y Cordero que desde su pueblo
de origen se haba beneficiado de los servicios y monopolios
demandados por la Corona. El maragato Santiago Alonso Cordero
es el mximo exponente del gran giro que va a dar la comunidad
maragata a la hora de involucrarse en nuevos proyectos de
futuro, desde una posicin social cada vez ms desigual y desde
un contexto en el que tan slo aquellos que se han involucrado
en los crculos del nuevo poder poltico van a triunfar y a
superar la larga crisis. El maragato Cordero desde su formacin
y proyeccin arriera y comercial dibuja dos etapas diferentes y a
la vez complementarias. Tanto sus antecedentes, como su nueva
proyeccin poltica e influencia en la corte le permiten afrontar
la primera etapa de la crisis mediante la creacin, con familiares
y vecinos como Pedro Garca Matanzo, de compaas destinadas
a la conduccin de los caudales de la hacienda del Estado. Pero,
tanto el desarrollo demogrfico, como la recuperacin de los
intercambios humanos entre los diferentes territorios a partir
del centro madrileo, de alguna forma fueron determinantes
del impulso que se hace desde el Estado al desarrollo de las
vas terrestres que facilitaban el traslado de personas o enseres.
Al carecer el Estado de capital sern las compaas privadas

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las que no slo proyecten un ferrocarril que a la postre se va a


convertir en el gran enemigo de la actividad arriera maragata,
sino las diferentes empresas que van a beneficiarse del impulso
llevado a cabo por el movimiento inter-territorial o migratorio
de las personas. En este contexto, slo el maragato Cordero y
sus socios tenan influencias polticas, experiencia y capital para
participar en una nueva actividad centrada en el transporte en
rgimen de monopolio de personas. La creacin de la compaa
de Diligencias del Poniente de Espaa es el mejor reflejo tanto
del hundimiento del sistema productivo arriero maragato, como
de la selectiva y elitista actividad slo accesible al capital y a
una minora o elite social estrechamente conectada al poder y
a las instituciones de poder. Mientras que la nueva compaa de
Cordero y sus socios con sede en Madrid consolidaba de alguna
forma el mito maragato, la mayor parte de las familias arrieras
maragatas iniciaban una definitiva dispora que les permitira
volver a empezar en otras tierras, y en el empeo de seguir fieles
a su espritu comercial, que no empresarial o industrial, a la vez
que sus nuevos proyectos y triunfos contribuan a mantener vivo
el mito maragato y a que el resto de los convecinos campesinos
que resisten en sus comunidades o pueblos recogieran el testigo
de no pocos componentes de ese mito. El presente libro no
slo recoge documentalmente los trajines y empeos de una de
las ltimas actividades de esa elite maragata, sino tambin los
entresijos sociales, polticos y culturales de una comunidad en
plena transformacin y en plena fase de descomposicin de un
sistema productivo dual y tradicional que les haba llevado a
conquistar una posicin dominante en la Corona de Castilla y
a ser los arrieros de referencia y fama en el concierto nacional.

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1. CONSTITUCIN Y ADMINISTRACIN DE LA EMPRESA


Una nueva etapa para la empresa Diligencias del Poniente
de Espaa da principio el da en que la compaa maragata
absorbe a la empresa de Diligencias La Gallega a quien haca fundamental competencia y a la que su reciente aparicin le resultaba ruinosa. Suceda esto en el mes de abril. Y
propiamente la nueva organizacin comenz a funcionar
con toda su plenitud a principios de mayo de 1852.
Los socios de la antigua empresa maragata son los que
asumen la nueva. No solo son socios capitalistas, sino que
tambin aportan los tiros de caballos y de mulas que unen
la capital de Espaa con La Corua. Pero en el paquete
tambin se incluye la prolongacin de Oviedo. Ciertamente, los que viajaban desde Oviedo habran de esperar la llegada de la diligencia desde Galicia; solo ms tarde ocurrir
de diferente manera, con dos coches, uno proveniente de
Galicia y el otro de Asturias. Tambin la filial o hijuela de
Oviedo resulta de la absorcin de otra sociedad de diligencias, pertenecientes a Surez. Si bien es cierto que tal suceso no ocurre por estos das en que la empresa maragata de
Diligencias del Poniente de Espaa se coloca a la cabeza de
la explotacin comercial de este trazado tan importante.
La constitucin de la empresa se realiza ya a la manera
moderna. Aparte de la Junta General de Socios, funciona
otra Junta Directiva, que radica en Madrid. La Junta General de Socios se celebrar de vez en cuando, la mayor parte
de las veces en Len, rara vez en Valladolid. Hay que pensar que los maragatos y especialmente algunos de Santiago
de Millas eran los principales suscriptores de esta especie

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Diseos de cabeceras de facturas de empresas del sector.

de sociedad annima. La empresa maragata apenas si lleva


un ao de funcionamiento. Sus dirigentes son gentes experimentadas en los asuntos de la arriera. Y este tratamiento
es sin duda una evolucin de la arriera, en unas vsperas
muy cercanas a la implantacin del ferrocarril. Se fundamentan para constituir la sociedad en una especie de ansia
de viajar, en un prdigo sentido de la itineracin aprovechada comercialmente por estos maragatos. Cercano a
esta empresa pulula el maragato Santiago Alonso Cordero (quien paga los recibos de los anuncios publicitarios de
Madrid, especialmente los de aquellos diarios relacionados
con sus ideas polticas). Su yerno y sobrino Luisito, es uno
de los ayudantes de direccin, y Santiago Franco Alonso,
que ser diputado a cortes, tambin sobrino suyo, es el que
dirige esta empresa. All encontramos tambin a Francisco
Alonso Cordero, aquel que tan lento y ablico le pareca a
Santiago en los das de su compaa conjunta con Bernardino.
Esta empresa, esta aventura remuneradora de la maragatera, muy vinculada socialmente a Santiago de Millas,
es la transformacin ltima, el canto de cisne de la arriera.
Pero cimonos al asunto. Por una parte sabemos que
los socios continan poseyendo sus tiros de caballos, de
machos, de mulas en las diferentes paradas en que se dividi la carrera de Madrid a La Corua y Oviedo. Tratemos
de recordar nombres y paradas, que nos ayudarn a comprender la historia de esta aventura de la arriera, que son
las Diligencias del Poniente, as con su nombre geogrfico,
masnico o simplemente asmtico.
Bernardino Franco Alonso ha aportado cinco tiros,
como capital de empresa. El primer tiro recorre la parada

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