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OLIVEIRA, Marta Kohl de. Vigotsky: Aprendizado e Desenvolvimento. Um processo sciohistrico. Editora Scipione.
VYGOTSKY
Objetivo tentativa de reunir, num mesmo modelo explicativo, tanto os mecanismos cerebrais
subjacentes ao funcionamento psicolgico, como o desenvolvimento do indivduo e da espcie
humana, ao longo de um processo scio-histrico. Esse objetivo terico implica uma abordagem
qualitativa, interdisciplinar e orientada para os processos do desenvolvimento do ser humano.
HISTRIA PESSOAL E HISTRIA INTELECTUAL
De acordo com Marta Kohl de Oliveira, Lev Semenovich Vygotsky nasceu na cidade de Orsha,
prxima a Mensk, capital de Bielarus, pas da extinta Unio Sovitica, em 17 de novembro de
1896. Viveu, com sua famlia, grande parte de sua vida em Gomel, na mesma regio de Bielarus.
Iniciou seus estudos por meio de tutores particulares e, somente aos quinze anos, entrou em um
colgio privado. Neste, estudou seus ltimos dois anos do curso secundrio, ingressando, em
seguida na Universidade de Moscou. Paralelamente a este curso universitrio, Vygotsky
freqentou cursos de histria e filosofia na Universidade Popular de Shanyavskii. Foi nesta
universidade onde ele aprofundou seus estudos mesmo no recebendo nenhum ttulo acadmico
em psicologia, filosofia e literatura.
Formou-se em Direito no ano de 1917. Depois, em decorrncia de seus interesses em neurologia,
como meio de compreender o funcionamento psicolgico do homem, estudou tambm medicina,
parte em Moscou e parte em Kharkov.
Vygotsky trabalhou na rea conhecida como pedologia (cincia da criana, que integra os
aspectos biolgicos, psicolgicos e antropolgicos), dentre outras. Fundou um laboratrio de
psicologia, na escola de formao de professores de Gomel, e foi um dos fundadores do Instituto
de Deficncia, em Moscou.
Escreveu aproximadamente 200 trabalhos cientficos, os quais abordavam desde temas
relacionados neuropsicologia at a crtica literria, passando por deficincia, linguagem,
psicologia, educao e questes tericas e metodolgicas das cincias humanas. Sua morte

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prematura, aos 37 anos (devido a uma tuberculose que conviveu durante 14 anos), mais a grande
produo intelectual, marcou o estilo de seus textos escritos: densos, cheios de idias, numa
mistura de reflexes filosficas, imagens literrias, proposies gerais e dados de pesquisa que
exemplificam tais proposies. Alm disso, por causa de sua enfermidade, muitos dos textos
foram criados oralmente e ditados a outra pessoa que os copiava, ou anotados taquigraficamente
durante suas aulas ou conferencias.
A (nova) abordagem da psicologia, desenvolvida por Vygotsky, revela-se em trs idias centrais,
as

quais

podem

ser

consideradas

como

pilares

do

pensamento

vygotskyano:

- as funes psicolgicas possuem uma base biolgica, porque so produtos da atividade cerebral;
- o funcionamento psicolgico fundamentam-se nas relaes sociais entre o indivduo e o mundo
exterior,

sendo

que

estas

se

desenvolvem-se

num

processo

histrico;

- os sistemas simblicos so os mediadores a relao homem-mundo;


A postulao de que o crebro, como rgo material, a base biolgica do funcionamento
psicolgico toca um dos extremos da psicologia humana: o homem enquanto espcie biolgica
possui uma existncia material que define limites e possibilidades para o seu desenvolvimento. O
crebro, no entanto, no um sistema de funes fixas e imutveis, mas um sistema aberto, de
grande plasticidade, cuja estrutura e modo de funcionamento so moldados ao longo da histria da
espcie e do desenvolvimento individual. Dadas s imensas possibilidades de realizao humana,
essa plasticidade essencial: o crebro pode servir a novas funes, criadas na histria do homem,
sem que sejam necessrias transformaes no rgo fsico. Essa idia da grande flexibilidade
cerebral, no supe um caos inicial, mas sim a presena de uma estrutura bsica estabelecida ao
longo da evoluo da espcie, que cada um dos seus membros trs consigo ao nascer.
A concepo de uma base material em desenvolvimento ao longo da vida do indivduo e da
espcie est diretamente ligada ao segundo pressuposto do trabalho de Vygotsky, que toca o outro
extremo do funcionamento humano: o homem transforma-se de biolgico em scio-histrico, num
processo em que a cultura parte essencial da constituio da natureza humana. No podemos
pensar o desenvolvimento psicolgico como um processo abstrato, descontextualizado, universal:
o funcionamento psicolgico, particularmente no que se refere s funes psicolgicas superiores,
tipicamente humanas, est baseado fortemente nos modos culturalmente construdos de ordenar o
real.

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Um conceito central para compreendermos o funcionamento scio-histrico do funcionamento
psicolgico o conceito de mediao, que nos remete ao terceiro pressuposto vygostskiano: a
relao do homem com o mundo no uma relao direta, mas uma relao mediada, sendo os
sistemas simblicos os elementos intermedirios entre o sujeito e o mundo.
Mediao Simblica
A principal dedicao de Vygotsky foi o estudo das funes psicolgicas superiores ou processos
mentais superiores (pensar em objetos ausentes, imaginar eventos nunca vividos, planejar aes a
serem realizadas em momentos posteriores etc.). Para que seja possvel compreender as
concepes vygotskyanas necessrio, primeiro, compreender o conceito de mediao. Este
conceito, em termos genricos, consiste no processo de interveno de um elemento intermedirio
em uma relao, a qual deixa de ser direta e passa a ser mediada por tal elemento.
Vygotsky assume, ento, o posicionamento segundo o qual a relao do homem com o mundo
uma relao, fundamentalmente, mediada. Diante disso, Vygotsky diferenciou dois tipos de
mediadores; instrumentos (no plano externo ao homem) e os signos (no plano interno ao homem).
O uso de instrumentos. Dentre as caractersticas do instrumento, o autor mencionado destaca:
um elemento interposto entre o trabalhador e o objeto de seu trabalho, ampliando as possibilidades
de transformao da natureza; o instrumento feito ou buscado especialmente para um certo
objetivo; ele carrega, portanto, a funo para a qual foi criado e o modo de utilizao desenvolvido
durante a histria do trabalho coletivo; , pois, um objeto social e mediador da relao entre o
indivduo

mundo.

Os animais tambm utilizam instrumentos, no entanto, existem diferenas entre as utilizaes


humanas e as animais. Tais diferenas consistem no fato de que apenas os seres humanos
produzem, deliberadamente, instrumentos com objetivos especficos, guardam os instrumentos
para uso futuro, preservam sua funo como conquista a ser transmitida a outros membros do
grupo social; so capazes de transformar o ambiente num momento especfico, mas, no
desenvolvem sua relao com o meio num processo histrico-cultural.
O uso de signos. A utilizao de signos como auxiliares no tocante a soluo de problemas
psicolgicos (lembrar, comparar coisas, relatar, escolher etc.) pode ser comparada utilizao de
instrumentos, s que no plano psicolgico. O signo age como um instrumento da atividade

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psicolgica de maneira anloga ao papel de um instrumento no trabalho. Uma das grandes
diferenas entre eles, no entanto, decorre do fato de que os instrumentos so elementos externos ao
indivduo e a sua funo modificar e controlar os processos da natureza, enquanto os signos so
orientados para o prprio sujeito e tem por funo o controle de aes psicolgicas, seja do
prprio indivduo, seja de outras pessoas.
Na sua forma mais elementar o signo uma marca externa, que auxilia o homem em tarefas que
exigem memria e ateno. Os signos so interpretveis como representao da realidade e podem
referir-se a elementos ausentes do espao e do tempo presentes. A memria mediada por signos ,
pois, mais poderosa, que a memria no mediada.
Signos escrita, matemtica, mapas.
Os processos de mediao tambm sofrem transformaes ao longo do desenvolvimento do
indivduo. Justamente por constiturem funes psicolgicas mais sofisticadas, os processos
mediados vo ser construdos ao longo do desenvolvimento, no estando ainda presente nas
crianas pequenas. Esse processo ocorre a partir dos 8 anos de idade.

Os sistemas simblicos e o processo de internalizao.


O uso de instrumentos sofre duas mudanas qualitativas fundamentais: por um lado, a utilizao
de marcas externas vo se transformar em processos internos de mediao; esse mecanismo
chamado, por Vygotsky, de processos de internalizao; por outro lado, so desenvolvidos
sistemas simblicos, que organizam os signos em estruturas complexas e articuladas. Ao longo do
processo de desenvolvimento, o indivduo deixa de necessitar de marcas externas e passa a utilizar
signos internos, isto , representaes mentais que substituem os objetos do mundo real.
Os signos internalizados so como as marcas exteriores, elementos que representam objetos,
eventos, situaes.
A prpria idias que o homem capaz de operar mentalmente sobre o mundo isto , fazer
relaes, planejar, comparar, lembrar, etc. supe um processo de representao mental. Temos

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contedos mentais que tomam o lugar dos objetos, das situaes, e dos eventos do mundo real.
Quando pensamos em um gato, por exemplo, no temos na mente, obviamente, o prprio gato;
trabalhamos com uma idia, um conceito, uma imagem, uma palavra, enfim, algum tipo de
representao, de signo que substitui o gato real sobre o qual pensamos.
Essa capacidade de lidar com representaes que substituem o prprio real que possibilita ao
homem libertar-se do espao e do tempo presentes, fazer relaes mentais na ausncia das prprias
coisas, imaginar, fazer planos, ter intenes. Essas possibilidades de operao mental no
constituem uma relao direta com o mundo real fisicamente presente; a relao mediada pelos
signos internalizados, que representam os elementos do mundo, libertando o homem da
necessidade de interao concreta com os objetos de seu pensamento.
Quando trabalhamos com os processos que caracterizam o funcionamento psicolgico tipicamente
humano, as representaes mentais da realidade exterior so, na verdade, os principais mediadores
a serem considerados na relao do homem com o mundo.
Ao longo da espcie humana onde o surgimento do trabalho propicia o desenvolvimento da
atividade coletiva, das relaes sociais e do uso dos instrumentos as representaes da realidade
tem se articulado em sistemas simblicos. Isto , os signos no se mantm como marcas externas
isoladas, referentes a objetos avulsos, nem como smbolos usados por indivduos particulares.
Passam a ser signos compartilhados pelo conjunto de membros do grupo social, permitindo a
comunicao entre os indivduos e o aprimoramento da interao social.
Os sistemas de representao da realidade e, a linguagem o sistema simblico bsico de todos
os grupos humanos so socialmente dados. o grupo cultural onde o indivduo se desenvolve
que lhe fornece formas de perceber e organizar o real, as quais vo constituir os instrumentos
psicolgicos que fazem a mediao entre o indivduo e o mundo. A vida humana, entretanto, est
impregnada de significaes e a influncia do mundo social se d por meio de processos que
ocorrem em diversos nveis.
Enquanto mediadores entre o indivduo e o mundo real, esses sistemas de representao da
realidade consistem numa espcie de filtro atravs do qual o homem ser capaz de ver o mundo
e operar sobre ele. Quando um indivduo v, por exemplo, um avio, ele capaz de interpretar
esse objeto como um avio e no como um amontoado de informaes perceptivas (linhas,

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formas, cores, sons) caticas ou no compreensveis.

O conceito de avio, construdo

socialmente, consistem numa representao mental que faz a mediao entre o indivduo e o
objeto real que est no mundo. A palavra avio um signo mediador entre o indivduo e o avio
enquanto elemento concreto.
a partir de sua experincia com o mundo objetivo e do contato com as formas culturalmente
determinadas de organizao do real (e com os significados fornecidos pela cultura) que os
indivduos vo construir seus sistemas de signos, o qual consistir numa espcie de cdigo para
decifrao do mundo.
A interao de indivduos possibilita a interiorizao das formas culturalmente estabelecidas de
funcionamento psicolgico. Por isso, o intercmbio social fornece a matria-prima para o
desenvolvimento psicolgico do indivduo.
A cultura no pensada como um sistema esttico no qual o indivduo se submete, mas como uma
espcie de palco de negociaes, em que seus membros esto em constante movimento de
recriao e reinterpretao de informaes, conceitos e significados. A vida social um processo
dinmico, onde cada sujeito ativo e onde acontece a interao entre o mundo cultural e o mundo
subjetivo de cada um.
O processo pelo qual o indivduo internaliza a matria-prima fornecida pela cultura no um
processo de absoro passiva, mas de transformao, de sntese.
O processo de desenvolvimento do ser humano, marcado por sua insero em determinado grupo
cultural, se d de fora para dentro. Isto , primeiramente o indivduo realiza aes externas, que
sero interpretadas pelas pessoas ao seu redor, de acordo com os significados culturalmente
estabelecidos. A partir dessa interpretao que ser possvel para o indivduo atribuir
significados as suas prprias aes e desenvolver processos psicolgicos internos que podem ser
interpretados por ele prprio a partir dos mecanismos estabelecidos pelo grupo cultural e
compreendidos por meio dos cdigos compartilhados pelos membros desse grupo.
Para se entender a origem das funes psicolgicas superiores, portanto, necessrio refletir sobre
as relaes sociais entre o indivduo e os outros homens, considerando que o fundamento do
funcionamento psicolgico tipicamente humano social e, por isso, histrico.

Pensamento e Linguagem
A principal funo da linguagem, de acordo com Vygotsky, a de intercmbio social: para se
comunicar com seus semelhantes que o homem cria e utiliza os sistemas de linguagem. Para que
esse intercmbio ocorra, necessrio uma comunicao mais sofisticada, que leva a segunda
funo da linguagem: o pensamento generalizante. A linguagem ordena o real, agrupando todas as
ocorrncias de uma mesma classe de objetos, eventos, situaes, sob uma mesma categoria
conceitual. Ou seja, o pensamento generalizante consiste nos signos, os quais simplificam e
generalizam a experincia vivida, o que permite que ela seja transmitida a outros.
A linguagem fornece os conceitos e as formas de organizao do real, que constituem a mediao
entre o sujeito e o objeto de conhecimento. A compreenso das relaes entre pensamento e
linguagem , pois, essencial para a compreenso do funcionamento psicolgico do ser humano.
O desenvolvimento do pensamento e da linguagem. O pensamento e a linguagem tm origens
diferentes e desenvolvem-se segundo trajetrias diferentes e independentes, antes que ocorra a
estreita ligao entre esses dois fenmenos. Antes de o pensamento e a linguagem se associarem,
existe, tambm, na criana pequena, uma fase pr-verbal no desenvolvimento do pensamento e
uma fase pr-intelectual no desenvolvimento da linguagem (presentes nos primatas - chimpanzs).
Antes de dominar a linguagem, a criana demonstra capacidade de resolver problemas prticos, de
utilizar instrumentos e meios indiretos para conseguir determinados objetivos.
Os animais usam meio indiretos para conseguir certo objeto, como utilizar varas para alcanar um
alimento. Esse tipo de comportamento revele uma espcie de inteligncia prtica, onde existe
capacidade de soluo de problemas e de alterao no ambiente para a obteno de determinados
fins. Esse modo de funcionamento intelectual independente da linguagem, definindo a chamada
fase pr-verbal do desenvolvimento do pensamento.
Ao mesmo tempo em que exibem essa forma de pensamento pr-verbal, os animais tambm se
utilizam de uma linguagem prpria. Emitem sons e utilizam gestos e expresses faciais que tem a
funo de alvio emocional e constituem, simultaneamente, um meio de contato psicolgico com

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os outros membros do grupo. Esse uso da linguagem pr-intelectual no sentido que ela no tem
ainda funo de signo. Isto , funciona como meio de expresso emocional e de comunicao
difusa com os outros, mas no indica significados especficos, compreensveis de forma precisa
por um interlocutor que compartilhe de um sistema de signos.
O mesmo acontece com a criana pequena, pois utiliza da inteligncia prtica, que permite a ao
no ambiente sem a necessidade da linguagem e tambm, embora no domine a linguagem
enquanto sistema simblico, j utiliza manifestaes verbais, como choro, riso, balbucio.
Pensamento e linguagem seguem suas trajetrias at que, em determinado momento do
desenvolvimento (por volta dos dois anos de idade), seus caminhos se unem surgindo, ento, o
pensamento verbal e a linguagem racional, o ser humano passa a ter a possibilidade de um modo
de funcionamento psicolgico mais sofisticado, mediado pelo sistema simblico da linguagem,
deixando de ser biolgico e transformando em um ser scio-histrico. Dessa forma, a fala tornarse intelectual, com funo simblica, generalizante, e o pensamento tornar-se verbal, mediado por
significados, dados pela linguagem.
A interao com os membros mais maduros da cultura, que j dispem de uma linguagem
estruturada, que vai provocar o salto qualitativo para o pensamento verbal. O surgimento dessa
possibilidade no elimina a presena da linguagem sem pensamento (como na linguagem
emocional ou na repetio das palavras) nem do pensamento sem linguagem (nas aes que
requerem o uso da inteligncia prtica, do pensamento instrumental). Mas o pensamento verbal
passa a predominar na ao psicolgica tipicamente humana.
O significado das palavras. O significado um componente essencial da palavra e , ao mesmo
tempo, um ato de pensamento, pois o significado de uma palavra j , em si, uma generalizao.
Isto , no significado da palavra que o pensamento e a fala se unem em pensamento verbal.
no significado que se encontra a unidade das duas funes bsicas da linguagem: o intercmbio
social e o pensamento generalizante. So os significados que vo propiciar a mediao simblica
entre o indivduo e o mundo real, constituindo-se no filtro atravs do qual o indivduo capaz
de compreender o mundo e agir sobre ele. Como os significados so construdos ao longo da
histria dos grupos humanos, com base nas relaes dos homens com o mundo fsico e social em
que vivem, eles esto em constante transformao. No desenvolvimento de uma lngua, os

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significados no so estticos: um nome nasce para designar um determinado conceito, e vo
sofrendo modificaes, refinamentos, acrscimos.
Esse processo de transformao de significados ocorre de forma muito clara nas fases iniciais de
aquisio da linguagem, quando tanto o vocabulrio da criana quanto seu conhecimento sobre o
mundo concreto em que vive cresce muito rapidamente a partir de sua experincia pessoal. Mas os
significados continuam a ser transformados durante todo o desenvolvimento do indivduo,
ganhando contornos peculiares quando se inicia o processo de aprendizagem escolar. Ento se
realiza a interveno deliberada do educador na formao da estrutura conceitual das crianas e
adolescentes. As transformaes de significados ocorrem no mais apenas a partir da experincia
vivida, mas, principalmente, a partir de definies, referncias e ordenaes de diferentes sistemas
conceituais, mediadas pelo conhecimento j consolidado na cultura.
A idia da transformao dos significados das palavras est relacionada a um outro aspecto da
questo do significado. Vygotsky distingue dois componentes do significado da palavra: o
significado, propriamente dito, e o sentido. O significado propriamente dito refere-se ao sistema
de relaes objetivas que se formou no processo de desenvolvimento da palavra, consistindo num
ncleo relativamente estvel de compreenso da palavra, compartilhado por todas as pessoas que a
utilizam. O sentido, por sua vez, refere-se ao significado da palavra para cada indivduo, composto
por relaes que dizem respeito ao contexto de uso da palavra e s vivncias afetivas do indivduo.
A palavra carro, por exemplo, tem o significado objetivo de veculo de quatro rodas, movido a
combustvel, utilizado para transporte de pessoas. O sentido da palavra carro, entretanto, variar
de acordo com a pessoa que utiliza e o contexto em que aplicada. Para o motorista de txi,
significa instrumento de trabalho; para um pedestre que j foi atropelado, o carro tem um sentido
ameaador.
Discurso interior e a fala egocntrica. Ao se utilizar da linguagem o ser humano capaz de
pensar de uma forma que no seria possvel se ela no existisse: a generalizao e a abstrao s
se do pela linguagem.
O uso da linguagem como instrumento de pensamento supe um processo de internalizao da
linguagem. Isto , no apenas por falar com as outras pessoas que o indivduo d um salto
qualitativo para o pensamento verbal. Ele tambm desenvolve gradualmente, o chamado discurso

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interior, que uma forma interna de linguagem, dirigida ao prprio sujeito e no a um
interlocutor externo. um discurso sem vocalizao, voltado para o pensamento, com a funo de
auxiliar o indivduo nas suas operaes psicolgicas.
O discurso interior tem uma estrutura peculiar, diferenciando-se da fala exterior. Como no feito
para a comunicao com os outro, ele fragmentado, abreviado, contendo quase s ncleos de
significado e no todas as palavras usadas num dilogo com os outros.
Vygotsky postula para o processo de desenvolvimento do pensamento e da linguagem a mesma
trajetria das outras funes psicolgicas. O percurso da atividade social, interpsquica; para a
atividade individualizada, intrapsquica. A criana primeiramente utiliza a fala socializada, com a
funo de comunicar, de manter um contato social. Com o desenvolvimento que ela passa a ser
capaz de utilizar a linguagem como instrumento de pensamento, com a funo de adaptao
pessoal. Isto , a internalizao do discurso um processo gradual, que se completar em fase
mais avanadas da aquisio da linguagem.
No estudo da transio entre o discurso socializado e o discurso interior, Vygotsky recorre fala
egocntrica como um fenmeno relevante para a compreenso dessa transio.
Num certo momento de seu desenvolvimento, a criana passa a se utilizar da linguagem
egocntrica, falando algo para si mesma, independente da presena de um interlocutor. A fala
egocntrica acompanha a atividade da criana, comeando a ter uma funo pessoal, ligada s
necessidades do pensamento. utilizada como apoio ao planejamento de seqncias a serem
seguidas, como auxiliar na soluo de problemas. Para Vygotsky, o surgimento da fala
egocntrica, com essa funo claramente associada ao pensamento, indica que a trajetria da
criana vai, de fato, dos processos socializados para os processos internos. Isto , ao tomar posse
da linguagem, inicialmente utilizada apenas com a funo de comunicao, a criana passa a ser
capaz de utiliz-la como instrumento (interno, intrapsquico) de pensamento. Como esse processo
gradual, a fala egocntrica aparece como um instrumento de transio, no qual o discurso j tem
a funo que ter como discurso interior, mas ainda tem a forma de fala socializada, externa.
A questo da fala egocntrica o ponto mais explcito de divergncia entre Vygotsky e Piaget.
Para Piaget a funo da fala egocntrica exatamente oposta quela proposta por Vygotsky: ela
seria uma transio entre estados mentais individuais no verbais, de um lado, e o discurso

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socializado e o pensamento lgico, do outro. Piaget postula uma trajetria de dentro para fora,
enquanto Vygotsky considera que o percurso de fora para dentro do indivduo. O discurso
egocntrico , portanto, tomado como transio entre processos diferentes para cada um desses
tericos.
O desenvolvimento da linguagem e suas relaes com o pensamento so questes centrais na
teoria de Vygotsky e por ele abordado de forma multifacetada e complexa.
A relao entre o pensamento e a palavra no uma coisa, mas um processo, um movimento
contnuo do vaivm do pensamento para a palavra, e vice-versa. Nesse processo, a relao entre o
pensamento e a palavra passa por transformaes que, em si mesmas, podem ser consideradas um
desenvolvimento no sentido funcional. O pensamento no apenas expresso em palavras; por
meio delas que ele passa a existir. Cada pensamento dente a relacionar alguma coisa com outra, a
estabelecer uma relao entre as coisas. Cada pensamento se move, amadurece e se desenvolve,
desempenha uma funo, soluciona um problema. Esse fluxo de pensamento corre como um
movimento interior atravs de uma srie de planos. Uma anlise da interao do pensamento e da
palavra deve comear com uma investigao das fases e dos planos diferentes que um pensamento
percorre antes de ser expresso em palavras.
A primeira coisa que esse estudo revela a necessidade de se fazer uma distino entre os dois
planos da fala. Tanto o aspecto interior da fala semntico e significativo quanto o exterior
fontico embora formem uma verdadeira unidade, tm as suas prprias leis do movimento. A
unidade da fala uma unidade complexa, e no homognea.
Desenvolvimento e aprendizado
Segundo a professora Marta Kohl de Oliveira, Vygotsky procurou compreender a origem e o
desenvolvimento dos processos psicolgicos ao longo da histria da espcie humana e da histria
individual. Esse tipo de abordagem, que enfatiza o processo de desenvolvimento, chamado de
abordagem gentica e comum a outras teorias psicolgicas.
As teorias de Jean Piaget e de Henri Wallon so as mais complexas e articuladas teorias genticas
do desenvolvimento psicolgico. Vygotsky no chegou a formular uma concepo estruturada do
desenvolvimento humano que abrangesse o processo de constituio psicolgica do nascimento
at a idade adulta. Ainda que o desenvolvimento seja objeto privilegiado de suas investigaes, ele

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no oferece uma interpretao completa do percurso psicolgico do ser humano; oferece sim
reflexes e dados de pesquisa sobre vrios aspectos do desenvolvimento.
Para Vygotsky, desde o nascimento da criana, o aprendizado est relacionado ao desenvolvimento
e um aspecto necessrio e universal do processo de desenvolvimento das funes psicolgicas
culturalmente organizadas e especificamente humanas. Existe um percurso de desenvolvimento,
em parte definido pelo processo de maturao do organismo individual, pertencente espcie
humana, mas o aprendizado que possibilita o despertar de processos internos de
desenvolvimento que, no fosse o contato com o indivduo com certo ambiente cultura, no
ocorreriam.
Essa concepo de que o aprendizado que possibilita o despertar de processos internos do
indivduo liga o desenvolvimento da pessoa a sua relao com o ambiente scio-cultural em que
vive e a sua situao de organismo que no se desenvolve plenamente sem o suporte de outros
indivduos de sua espcie.

O conceito de zona de desenvolvimento proximal


Normalmente, quando nos referimos ao desenvolvimento de uma criana, o que buscamos
compreender at onde a criana j chegou, em termos de um percurso que, supomos ser
percorrido por ela. Assim, observamos seu desempenho em diferentes tarefas e atividades, como
por exemplo: ela j sabe andar? Quando dizemos que a criana j sabe realizar determinada tarefa,
referimo-nos a sua capacidade de realiz-la sozinha.
No percurso do desenvolvimento, ser o aprendizado, possibilitado pelo contato do indivduo com
certo ambiente cultural, que possibilitar o despertar de processos internos de desenvolvimento.
Para Vygotsky, os nveis de desenvolvimento podem ser divididos em: nvel de desenvolvimento
real, que se refere s conquistas que j esto consolidadas na criana, o que ela j aprendeu e
domina, indicando os processos mentais da criana que j se estabeleceram, consideradas como
funes j amadurecidas; nvel de desenvolvimento potencial, que corresponde a aquilo que a
criana capaz de fazer mediante a ajuda de outra pessoa. H tarefas que uma criana no capaz
de realizar sozinha, mas que se torna capaz de realizar se algum lhe der instrues, fizer uma
demonstrao, fornecer pistas, ou der assistncia durante o processo.

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Essa possibilidade de alterao no desempenho de uma pessoa pela interferncia de outra


fundamental na teoria de Vygotsky. Em primeiro lugar, porque representa, de fato, um momento
do desenvolvimento: no qualquer indivduo que pode, a partir da ajuda do outro, realizar
qualquer tarefa. Isto , a capacidade de se beneficiar de uma colaborao de outra pessoa vai
ocorrer num certo nvel de desenvolvimento, mas no antes. A idia de nvel de desenvolvimento
potencial capta, assim, um momento de desenvolvimento que caracteriza no as etapas j
alcanadas, j consolidadas, mas as etapas posteriores, nas quais as interferncias de outras
pessoas afetam significativamente o resultado da ao individual.
Em segundo lugar, ele atribuiu importncia extrema interao social no processo de construes
das funes psicolgicas humanas. O desenvolvimento individual se d num ambiente social
determinado e a relao com o outro, nas diversas esferas e nveis de atividade humana,
essencial para o processo de construo do ser psicolgico individual.
Vygotsky define a zona de desenvolvimento proximal (ZDP) como a distncia entre o nvel de
desenvolvimento real, que se costuma determinar atravs da soluo independente de problemas, e
o nvel de desenvolvimento potencial, determinado atravs da soluo de problemas sob a
orientao de um adulto ou em colaborao com companheiros mais capazes.
A zona de desenvolvimento proximal refere-se assim, ao caminho que o indivduo vai percorrer
para desenvolver funes que esto em processo de amadurecimento e que se tornaro funes
consolidadas, estabelecidas no seu nvel de desenvolvimento real. A zona de desenvolvimento
proximal, pois, um domnio psicolgico em constante transformao; aquilo que uma criana
capaz de fazer com a ajuda de algum hoje, ela conseguir fazer sozinha amanh. como se o
processo de desenvolvimento progredisse mais lentamente que o processo de aprendizado; o
aprendizado desperta o processo de desenvolvimento que, aos poucos, vo se tornar parte das
funes psicolgicas consolidadas no indivduo. Interferindo constantemente na zona de
desenvolvimento proximal das crianas, os adultos e as crianas mais experientes contribuem
para, movimentar os processos de desenvolvimento dos membros imaturos da cultura.
O papel da interveno pedaggica

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A implicao da concepo de Vygotsky para o ensino escolar imediata. Se o aprendizado
impulsiona o desenvolvimento, ento a escola tem um papel essencial na construo do ser
psicolgico adulto dos indivduos que vivem em sociedade escolarizadas. Mas o desempenho
desse papel s de dar adequadamente quando conhecendo o nvel de desenvolvimento dos
alunos, a escola dirigir o ensino no para as etapas intelectuais j alcanadas, mas sim para
estgios de desenvolvimento ainda no incorporados pelos alunos, funcionando realmente como
um motor de novas conquistas psicolgicas. Para a criana que freqenta a escola, o aprendizado
escolar elemento central no seu desenvolvimento.
O professor tem o papel explicito de interferir na zona de desenvolvimento proximal dos alunos,
provocando avanos que no ocorreriam espontaneamente. O nico bom ensino, afirma Vygotsky,
aquele que se adianta ao desenvolvimento. Os procedimentos regulares que ocorrem na escola
demonstrao, assistncia, fornecimento de pistas, instrues so fundamentais na promoo do
bom ensino. Isto , a criana no tem condies de percorrer, sozinha, o caminho do aprendizado.
A interveno de outras pessoas que, no caso especfico da escola, so os professores e as
demais crianas fundamental para a promoo do desenvolvimento do indivduo.
Embora Vygot6sky enfatize o papel da interveno no desenvolvimento, seu objetivo trabalhar
com a importncia do meio cultural e das relaes entre indivduos na definio de um percurso de
desenvolvimento da pessoa humana, e no propor uma pedagogia diretiva, autoritria.
Vygotsky trabalha explcita e constantemente com a idia de reconstruo, de reelaborao por
parte do indivduo, dos significados que lhe so transmitidos pelo grupo cultural. A conscincia
individual e os aspectos subjetivos que constituem cada pessoa so, para Vygotsky, elementos
essenciais no desenvolvimento da psicologia humana, dos processos psicolgicos superiores. A
constante recriao da cultura por parte de cada uma dos seus membros a base do processo
histrico, sempre em transformao, das sociedades humanas.
Ligados aos procedimentos escolares, mas no restrito situao escolar, est o mecanismo de
imitao. Imitao, para Vygotsky, no mera cpia de um modelo, mas reconstruo individual
daquilo que observada nos outros. Essa reconstruo batizada pelas possibilidades psicolgicas
da criana que realiza a imitao e constitui, para ela, criao de algo novo a partir do que observa
no outro. Vygotsky no toma a atividade imitativa como um processo mecnico, mas sim como
uma oportunidade de a criana realizar aes que esto alm de suas prprias capacidades, o que

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contribuiria para o seu desenvolvimento. Ao imitar a escrita do adulto, por exemplo, a criana est
promovendo o amadurecimento de processos de desenvolvimento que a levaro ao aprendizado da
escrita.
que define aquelas funes que esto em processo de maturao, funes que amadurecero e
que esto em estado embrionrio, fato a ser considerado na educao das crianas, j que mesmo
com intermediao de adultos, a criana pode no estar preparada para certas tarefas, ou seja,
erramos quando propomos atividades fora dos limites da ZDP, com conceitos e exigncias
abstratas demais. Neste contexto, a interveno pedaggica promovida pela escola nas sociedades
letradas possui extrema importncia na promoo do desenvolvimento dos indivduos, pelo
prprio espao privilegiado que representa e pelas possibilidades que podem ser trabalhadas, por
exemplo, o ldico, em aprender a separar o objeto e o significado.
S possvel a imitao de aes que esto dentro da zona de desenvolvimento proximal do
sujeito. A imitao poderia ser utilizada deliberadamente em situaes de ensino-aprendizagem
como forma de permitir a elaborao de uma funo psicolgica no nvel interpsquico (isto , em
atividades coletivas, sociais) para que mais tarde essa funo pudesse ser internalizada como
atividade intrapsicolgica (interna ao prprio indivduo).
Com relao atividade escolar, interessante destacar que a interao entre os alunos tambm
provoca intervenes no desenvolvimento da criana. Os grupos das crianas so sempre
heterogneos quanto ao conhecimento j adquiridos nas diversas reas e uma criana j avanada
num determinado assunto pode contribuir para o desenvolvimento das outras.
interessante observar que, em situaes informais de aprendizado, as crianas costumam utilizar
as interaes sociais como forma privilegiada de acesso informao: aprendem regras dos jogos,
por exemplo, atravs de outros e no como resultado de um empenho estritamente individual na
soluo de um problema. Qualquer modalidade de interao social, quando integrada num
contexto realmente voltado para a promoo do aprendizado e do desenvolvimento, poderia ser
utilizada, de forma produtiva na situao escolar.