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Introduccin a la Economa Asitica

TERCERA PARTE

EL DESARROLLO ECONMICO DE LOS PASES


ASITICOS: DESARROLLO ECONMICO CON
ESCASOS RECURSOS NATURALES

Captulo VII
Japn: el primer pas no occidental
en industrializarse
Japn desde la Restauracin Meiji
hasta la Segunda Guerra Mundial
La decisin de Japn de abrirse al mundo hacia el final del perodo Tokugawa
(perodo que abarc de 1600 a 1868) no fue una decisin fcil. El gobierno del
Shogun dudaba entre abrir el pas a los extranjeros o resistir y pelear con ellos.
La llegada de una flota naval de EE.UU. al mando del Comodoro Perry en 1853,
prometiendo volver el siguiente ao para establecer un Tratado con Japn, encontraba el poder del Shogun debilitado tanto en el frente interno como en el
frente externo.
Por esta poca las finanzas del Shogunato estaban en mal estado, con los
impuestos que no alcanzaban para cubrir los gastos de la administracin central. Los impuestos de la tierra cobrados en arroz, eran insuficientes para cubrir
los gastos del ejrcito, de los administradores y de la Corte Imperial.
El precio del arroz haba cado con respecto a otros productos. As, si en
1714 su precio era como 100, mientras la cotizacin de los productos de algodn (como ropa, hilo o algodn crudo) era como 18; en 1736 el precio de los
productos de algodn haba subido a 31; y en 1804-1829 el precio de los productos de algodn era ya como 105, es decir, costaban ms que el arroz.
Por otro lado, las finanzas de algunos Daimyos, especialmente de los
Daimyos opuestos al Shogun en el Suroeste de Japn como Satsuma (en lo que
es la actual prefectura de Kagoshima), Choshu (en la actual prefectura de
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Yamaguchi), Tosa (prefectura de Kochi), eran mejores que de los Daimyos aliados del Shogun y ste ya no tena el poder de hace algunos aos. En el frente
externo el podero militar de Japn estaba muy por debajo de los pases occidentales que lo forzaban a abrirse al mundo.
As, cuando el Comodoro Perry regres en 1854, el Shogun se vio obligado a concluir un Tratado de Paz con EE.UU. y hasta el siguiente ao con Inglaterra, Rusia, Francia y Holanda. Los puertos de Hakodate (en el actual Hokkaido),
Shimoda (cerca a Tokio) y Nagasaki (en la actual prefectura del mismo nombre),
se abrieron a los pases occidentales (1) .
Muchos Daimyos se opusieron a este Tratado y ante la debilidad del Shogun
ste busc la autorizacin y aprobacin del Emperador para las negociaciones
con los extranjeros. Empieza a recurrirse al Emperador, tanto por parte del
Shogun como por parte de los Daimyos. Asimismo, se haba buscado que las
decisiones respecto a las negociaciones con los extranjeros involucren a todos
los Daimyos. La oposicin de Satsuma y Choshu, era fuerte.
En 1858 se firman Tratados de Amistad y Comercio con EE.UU., Francia,
Inglaterra, Holanda y Rusia. stos, llamados Tratados Desiguales, fueron perfeccionados en los Tratados que los pases occidentales firmaron con China en
Tienstien ese mismo ao. Eran Tratados desfavorables para Japn, pues ponan
a los ciudadanos de los pases extranjeros fuera de la jurisdiccin territorial del
pas y fijaban una tarifa baja para los aranceles a cobrar a los productos importados de los pases occidentales. La oposicin a la poltica del Shogun se agudiz.
En 1860 Ii Naosuke, Ministro Jefe del Shogun, es asesinado en protesta por la
represin que hizo a los oponentes a los Tratados de 1858.
Las protestas por los Tratados continan y en 1863 Choshu dispara contra los barcos extranjeros que atracaban en el puerto de Shimonoseki; mientras
tanto, Inglaterra en represalia bombardea Kagoshima en Satsuma. En 1864 se
producen escaramuzas entre samurais de Choshu y tropas del Shogun en Kioto;
ste enva tropas a Choshu para castigarlos. Ese mismo ao, las flotas conjuntas de Inglaterra, EE.UU., Francia y Holanda bombardean Shimonoseki. En 1866
el Shogun enva otra expedicin militar contra Choshu. En 1867 Choshu y Satsuma
hacen una Alianza militar secreta.
Ante la oposicin de muchos Daimyos a la poltica del Shogun y la debilidad de ste para controlar el pas, en 1867, el que sera el ltimo Shogun,
Yoshinobu, retorna el poder poltico al Emperador. La Corte declara la restauracin del poder Imperial. Pero esto no salvo al Shogun de la derrota final y el 3 de
enero de 1868 algunos Daimyos oponentes al Shogun, encabezados por Satsuma
y Choshu, dan un golpe de Estado y terminan efectivamente el poder poltico y

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militar del Shogunato. Un nuevo Emperador, el Emperador Meiji es instalado.


Comienza la Restauracin Meiji y la poltica de modernizacin de Japn siguiendo la lnea de Occidente.
Con la Restauracin Meiji, el poder poltico vuelve a manos del Emperador (aunque slo en carcter nominal) y en su nombre Japn comienza una
etapa de modernizacin. Fueron los samurais de Satsuma y Choshu principalmente, los mismos que se opusieron inicialmente a los tratados con los pases
extranjeros, los que ahora toman el control del gobierno, y como administradores del nuevo Estado son los ms ansiosos de aprender de Occidente.
Y es que ellos se dieron cuenta, por el enfrentamiento militar directo que
tuvieron con los pases occidentales, del podero militar y econmico de stos.
Ellos empezaron a aplicar el eslogan de fukoku, kyohei o pas rico, ejrcito
fuerte, para evitar ser dominados por Occidente. Tambin vieron lo que estaba
pasando con China, que por negarse a abrirse a Occidente y aprender de ellos,
estaba siendo lentamente avasallado por stos.
Lo primero que hicieron los nuevos administradores del Estado fue pacificar el pas, pues quedaban algunos simpatizantes del Shogun y algunos otros
que continuaban oponindose a la apertura del pas al Occidente. Para quitar el
poder que los Daimyos tenan en sus territorios, en 1869 se convenci a stos
para que retornen toda sus tierras y sus sbditos al Emperador. El objetivo era
tener un pas unificado bajo una administracin central. En 1871 los Daimyos
son eliminados y sus territorios reemplazados por Prefecturas.
Muchos de los anteriores Daimyos son nombrados como las respectivas
autoridades en las nuevas Prefecturas que reemplazaban a sus territorios. Un
ejrcito nacional tambin se hace necesario y se rompe el monopolio que tenan
los samurais de ser los nicos soldados. En 1873 se dicta una Ley de Reclutamiento y finalmente en 1876 se prohibe que los samurais usen armas (espadas).
Todas estas medidas fueron llevadas a cabo por un selecto grupo de
hombres de casi en su totalidad procedentes de dos regiones. Los lderes de la
Restauracin Meiji venan de Satsuma y Choshu. Okubo Toshimichi (1830-1878),
Matsutaka Masayoshi (1835-1924) y Kuroda Kiyotaka (1840-1900) eran de
Satsuma. Ito Hirobumi (1841-1909) y Yamagata Aritomo (1838-1922) eran de
Choshu.
Ellos junto con Iwakura Tomomi (1825-1883), un noble de la Corte y Okuma
Shigenobu (1838-1922), que vena de Saga (de la actual prefectura del mismo
nombre), dirigieron los destinos de Japn durante todo el perodo Meiji (1868-

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1912), tiempo en el pas trat de alcanzar lo que se haba propuesto con el


eslogan fukoku, kyohei.
Muchos de estos lderes vivieron en una poca llena de incertidumbre
donde la violencia poltica era cosa comn. Ito (en Corea) y Okubo murieron
asesinados, mientras que Okuma sufri un atentado que lo dej lisiado. La temprana muerte de Okubo dej a los hombres de Choshu, Ito y Yamagata, en
control total del poder. Ito Hirobumi fue el primero que asumi el cargo de Primer
Ministro de Japn, de 1885 a 1888 y despus asumi el mismo cargo tres veces
ms en aos posteriores. Ito fue uno de los que redact la primera Constitucin
de 1889 y el que presidi la creacin de las dos Cmaras en el Congreso,
llamado La Dieta. Yamagata Aritomo, por su parte, fue el que organiz el ejrcito
japons con tcnicas occidentales y fue el primero que asumi el cargo de
Ministro de las Fuerzas Armadas en 1873.
Todos los lderes japoneses de la Restauracin Meiji fueron a visitar Europa y EE.UU. en ms de una oportunidad, para tener una visin de primera
mano de lo que significaba la modernizacin y para saber lo que era ms necesario para su pas, como en la misin de Iwakura Tomomi de 1871, en la que
participaron muchos de los lderes de la modernizacin de Japn(2).
Cmo empez en Japn el desarrollo de una industria moderna? Antes
de responder a esta pregunta tenemos que indicar que este pas parta hacia el
desafo de la modernizacin con muchas ventajas sobre sus vecinos asiticos.
Por ejemplo, tena ciertas condiciones que le permitiran la rpida asimilacin de
las modernas tcnicas de la industria en uso en Occidente. Estas condiciones
eran:
1 . Al comenzar la Restauracin Meiji Japn tena un porcentaje alto de su
poblacin que era alfabeta. El 6% de la poblacin que era samurai era
educada en las escuelas de los Daimyos, pero incluso el resto de la
poblacin reciba ya cierto tipo de educacin. Se estima que a comienzos del siglo XIX, casi todas las comunidades campesinas en el pas,
calculadas en 63 000, tenan una escuela, llamada terakoya acondicionada en algn templo budista o sintosta.
Estas escuelas enseaban lo esencial que era yomu, kaku, soroban;
esto es: leer, escribir y calcular; generalmente los lderes de cada comunidad eran personas alfabetas. En las ciudades los comerciantes
eran alfabetos, pues necesitan el yomu, kaku, soroban para sus cuentas y negocios. De esta forma, se calcula que a mediados del siglo XIX
alrededor del 45% de la poblacin masculina y 15% de la femenina era
alfabeta, cifras no tan lejanas del promedio de los pases adelantados
de Occidente de ese entonces.
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En todo caso, el nuevo gobierno empez a extender la educacin hacia


toda la poblacin. En 1871 se crea el Ministerio de Educacin. Se establecen 16 meses de educacin obligatoria para nios y nias. El perodo de educacin obligatoria fue extendido a 3 aos en 1880 y a 6 aos
en 1907. Hacia 1886 slo el 46% de los nios en edad escolar atendan
las escuelas, pero en 1905 esta cifra llega al 95%.
En suma, Japn tena una poblacin con un grado de educacin comparable a los pases occidentales que ya haban iniciado su proceso de
modernizacin. Tena mano de obra abundante, barata y un mercado
interno bastante grande que iba a absorber los productos de sus industrias a desarrollarse. Japn posea escasos recursos naturales cuya
masiva exportacin podra haber financiado su proceso de modernizacin, pero en cambio tena abundante mano de obra, en buen porcentaje capacitada, que luego fue utilizada en ese proceso.
2 . Los lderes del gobierno, hemos visto, pusieron empeo en aprender de
Occidente muy rpido. Enviaron misiones de estudio al extranjero a
aprender tcnicas y sistemas que pudieran servir para la modernizacin del pas. Pero, tambin trajeron muchos expertos de fuera para
que les enseen. Estos cobraban muy caro y los japoneses se esmeraron en aprender rpido. Se dice que en el ao 1879 el Ministerio de
Industrias (creado en 1870), tena empleados 130 expertos extranjeros
cuyos salarios representaban el 60% de los gastos fijos del Ministerio.
Los japoneses aprendieron rpido y hacia fines del siglo XIX no quedaban expertos extranjeros en el pas, salvo los profesores de idiomas.
Muchos japoneses se dedicaron a difundir las enseanzas de Occidente. Especialmente es recordado Fukuzawa Yukichi (1835-1901), quien
viaj acompaando las misiones del Shogunato a Occidente en 1860 y
1862 y fund una escuela en Edo que vino a ser posteriormente la
Universidad de Keio.
l es recordado por pregonar datsu a, nyu ou, esto es, dejar Asia,
incorporarse a Occidente que significaba que Japn para alcanzar su
modernizacin deba dejar de mirar a Asia, entonces atrasado y colonizado y mirar hacia el Occidente, lugar de la civilizacin moderna y del
cual hay mucho que aprender.
3 . Japn, al iniciar su proceso de modernizacin, era un pas cohesionado
bajo un solo liderazgo que reconoca la necesidad de estar unidos para
enfrentarse al desafo de Occidente. La cohesin nacional se haba
logrado despus de vencer algunas resistencias a la apertura del pas

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a Occidente. Ms all de esta diferencia no haba otras, como divisiones internas por rivalidad de regionalismos como ocurrira, por ejemplo, en China. Japn es un pas homogneo en trminos de raza e
idioma, con una gran poblacin viviendo en un pequeo territorio.
Los 220 aos de aislamiento nacional implantados por el Shogunato
(desde 1639 fecha de la expulsin de los barcos de Portugal hasta
1859, fecha del inicio del comercio con Occidente) acentu esta homogeneidad y cohesin nacional. Despus, con la Restauracin Meiji, lograda la cohesin nacional total, luego de vencer las diferencias internas respecto a la decisin de aceptar la apertura a Occidente, los
mismos samurais (que al comienzo se oponan a esta apertura y que
luego se convirtieron en lderes del nuevo gobierno) vieron, como soldados que haban sido, el peligro militar que representaba Occidente, e
hicieron lo posible por modernizar al pas, y tener un ejrcito fuerte
para hacer frente a esta amenaza. En suma, fueron ellos los que pregonaron e hicieron cumplir el eslogan de fukoku, kyohei.
4 . Pero sin duda, la que impuls en forma concreta la tarea de modernizar
al pas, desarrollando la economa, fue la clase empresarial japonesa.
Hacia el comienzo de la Restauracin Meiji, el pas tena una clase
empresarial bastante activa y desarrollada. Haban algunos grupos econmicos grandes como Mitsui, Sumitomo, Konoike, que haban iniciado
sus negocios a mediados del siglo XVII.
El perodo Tokugawa (perodo que abarc de 1600 a 1868) haba visto el
dramtico desarrollo del capital comercial, el cual provey una fundacin estable para la creacin del capital industrial que sigui a la Restauracin de Meiji de
1868. El marco histrico para este desarrollo inclua la formacin de un sistema
de medidas uniforme (el sistema de kokudaka, basado en la medicin de la
cosecha por koku o una medida de 180.39 litros, unidad que serva para hacer
la recoleccin del arroz como impuesto).
Asimismo, la creacin de mercados centrales para disponer de este impuesto anual del arroz, la separacin de soldados y campesinos y la construccin de ciudades-castillo por todo el pas; la creacin de una red urbana centrada en las tres mayores ciudades: Edo (Tokio), Kioto y Osaka y el desarrollo de
un buen regulado sistema de circulacin de mercancas; la implementacin de
una poltica de aislamiento nacional y el reemplazo de comerciantes privilegiados por un nuevo tipo de grandes familias comerciantes representadas por nombres como Konoike, Sumitomo y Mitsui; por ltimo, el desarrollo de una economa monetizada de mercancas junto con el establecimiento de un sistema de
residencia alternada en la capital para los Daimyos (sankin kotai), el estable-

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cimiento de valores unificados y una tica mercantilista basada en la moral


Confuciana.
Los empresarios, comerciantes que haban surgido durante el perodo
Tokugawa eran representados por gente como Konoike Shinroku que estableci
una fbrica de sake (vino de arroz) en 1600 en su comunidad en Settsu (en
Osaka). En 1604 ya embarcaba sake a Edo. En 1615 estableci una tienda en
Osaka transportando el impuesto del arroz de los Daimyos del Occidente de
Japn a Osaka. Ese mismo ao, Konoike Zenemon establece un negocio de
cambio de dinero en Osaka. En 1696 los bancos de Konoike hacan negocios
con 32 Daimyos, y su actividad principal cambi de prestar dinero a los comerciantes a prestar dinero a los Daimyos. Tiempo despus la casa Konoike daba
prstamos a 110 Daimyos y era la fuente del 30% del capital de stos (3) .
La casa Sumitomo fue fundada en Kioto por Sumitomo Masatomo. Su
negocio inicial fue el de la metalurgia. En 1623 mueve su negocio de Kioto a
Osaka y empieza a exportar cobre fundido. En 1691 abre la mina de cobre de
Besshi en Shikoku. En 1746 en Edo empieza a prestar dinero a los vasallos del
Shogun. En 1865 establece un negocio de cambio de dinero.
La casa Mitsui se origina cuando Mitsui Takatoshi en 1683 se muda a un
mejor lugar dentro del mismo Edo e idea nuevos mtodos de hacer negocios,
como por ejemplo, vender barato por la compra al contado y en grandes cantidades en su negocio de venta de telas. Tambin incursiona en el negocio de cambio de dinero y en 1691 fue nombrado funcionario comercial al servicio del
gobierno y es encargado de cambiar las notas de oro y plata emitidas por el
Bakufu.
En todo caso la economa hacia el final del perodo Tokugawa haba crecido lo ms que le permita el estar aislado del mundo, sin los ltimos adelantos
que la Revolucin Industrial estaba creando en otras partes. Al abrirse la economa al mundo, en cierta forma los grupos econmicos existentes y muchos
otros nuevos, vieron una nueva oportunidad para desarrollarse. As, Japn empieza el desarrollo de industrias modernas en muchos campos.
Antes de analizar el caso del desarrollo de la industria textil veamos como
el gobierno crea una infraestructura econmica y legal para que la economa
japonesa se desenvuelva.

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Creacin de una infraestructura econmica y


legal por parte del gobierno
El nuevo gobierno que asumi el control del pas llev a cabo con decisin
el reto de la modernizacin del pas y el paso de un sistema feudal a uno mercantilista. Los siguientes prrafos, tomados de un libro del profesor Takafusa
Nakamura, describen concisamente los pasos tomados para esto por el nuevo
gobierno (4) :
Los primeros 14 aos de la era Meiji ilustraron bien la vitalidad y
decisin del nuevo gobierno. En 1869, el feudalismo, con su sistema de
cuatro clases, fue abolido y reemplazado por una clase aristcrata y otra
plebeya. Al mismo tiempo, el antiguo sistema financiero y administrativo
desapareci para siempre, cuando, sustituyendo el han (Daimyos) por
un sistema de control centralizado, se trazaron los lmites prefecturales.
En los aos 1871 y 1872 se permiti al pblico vender arroz y se
autoriz a las familias de los nobles cortesanos y antiguos guerreros y
burcratas a administrar negocios agrcolas, industriales y mercantiles,
al tiempo que los campesinos podan dedicarse a otras ocupaciones. En
consecuencia, y por primera vez, se instauraba una libertad de oficio
generalizada, al tiempo que se estableca un sistema comn de
escolarizacin y un sistema militar de reclutamiento, bases del Estado
moderno.
La reforma de la contribucin sobre la tierra asegur los ingresos
fiscales, constituyendo durante muchos aos el principal recurso. Mientras que la antigua contribucin sobre la tierra slo haba proporcionado 2
millones de yenes al gobierno central en 1868, el impuesto reformado
supuso en 1873 ingresos de 60 millones, lo que representaba ms del
90% de las contribuciones y alrededor del 70% de los ingresos fiscales
totales.
No fue sino despus de la guerra chino-japonesa de 1894-95 cuando la contribucin sobre la tierra agrcola descendi hasta un 50% de los
citados ingresos. En consecuencia, los ingresos por concepto de la contribucin agrcola constituyeron de forma clara la base de la acumulacin
del capital del Estado, creando el marco adecuado para un sistema liberal
y para el capitalismo incipiente.

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En el sector privado, los terratenientes empleaban los beneficios


de los arrendamientos para acumular capital con destino a otras industrias, en particular la de hilados de algodn y, en menor escala a bancos,
ferrocarriles y transporte martimo. Adems, desempearon un papel clave en la acumulacin de capital local, si bien no todo era de procedencia
agrcola.
Una vez permitida la libertad de oficio y asegurada una firme base
tributaria a travs de la reforma de la contribucin sobre la tierra, el gobierno decidi deliberadamente embarcarse en la industrializacin a travs de su poltica de Shokusan Kogyo (desarrollar la industria y promover empresas), que se basaba en la consolidacin del sistema bancario a travs de un banco central, la promocin de las redes de ferrocarril y
de correos, el establecimiento de fbricas modelo que seran vendidas
posteriormente al sector privado y finalmente, el prstamo de equipo y
capital.
El establecimiento de fbricas del sector pblico, bajo dicha poltica, y su posterior venta al sector privado, constituy un hecho importante, en la medida en que permita la introduccin de gran nmero de industrias en el Japn. Dichas industrias incluan los hilados de seda, el carbn, el cemento y el vidrio. Si bien esta poltica impuls la adopcin de
gran parte de la tecnologa necesaria, poniendo los cimientos de lo que
posteriormente sera la industria naval y de acero de Japn, por s sola no
cre la industria moderna.
Es interesante hacer notar que las distintas industrias fueron establecindose de forma gradual y con un cierto orden: en primer lugar, los
bancos (desde 1876 a 1880), los cuales permitieron la emisin de moneda nacional y canalizaron el ahorro hacia la industria. Sin embargo, fue
por este tiempo cuando se produjo la rebelin de Satsuma, como estertor
final del rgimen feudal, por lo que el Ministro de Finanzas, Masayoshi
Matsutaka, impuso una severa deflacin hacia la mitad de la dcada de
1880, la cual aun provocando una crisis agrcola que oblig a muchos
agricultores a vender tierras permiti la expansin del mercado nacional
de servicios. Con el establecimiento del Banco del Japn en 1882 y la
emisin del papel moneda, el sistema bancario entr en una nueva etapa
de unificacin.
El transporte martimo (1876-1880) y los ferrocarriles (1881-1890)
se desarrollaron a continuacin, experimentando estos ltimos un crecimiento anual del tendido ferroviario de un 27.4%, lo cual facilit grandemente el posterior desarrollo de la industria y la integracin de los merca-

89

90

15.1

10

30

(31.6)

(40.7)

(39.1)

(25.2)

Banca y Seguros
(46.8)

20

(20.5)

40

(5.5)

Servicios
(12.6)

(14.8)

(14.6)

Industria
(9.0)

50

(7.7)

(10.1)

(1.1)

(0.5)

60

80

(32.4)

Transporte
(35.8)

(21.3)

70

(33.4)

(34.8)

25,193

13,952

1,555

701

194

Total m illones
de yenes

100

O tros
(7.9)

(11.2)

(21.1)

90

Fuente: Takafusa N akam ura, Econom ic G row th in Prew ar Ja pan (Ja pan U niversity P ress), tom a do d el lib ro de Takafusa Na kam ura : El D esa rrollo
Econm ico del Jap n M oderno. G r fico 11, p ag. 36, p ublicad o p or e l M inisterio de R elaciones Exteriores de Ja pn, 1985.

1939 (7.2)

1929

1909

1889

1887

C uad ro I
C A P ITA L D ESEM BO LSA D O (TO TA L = 100)

Carlos Aquino Rodrguez

Introduccin a la Economa Asitica

dos nacionales. Despus del transporte se desarroll la industria minera


y del carbn y, hacia la dcada de 1890, Japn exportaba ya un 50% de
su produccin. Muchos de los grandes Zaibatsu (conglomerados financieros), como Mitsui, Mitsubishi y Sumitomo, edificaron sus fortunas sobre el carbn.
La industria que se desarroll en cuarto lugar, con un crecimiento
anual sobre la base de acumulacin de capital de un 22.6% entre 1883 y
1890, fue la textil, especialmente los hilados de seda (que adaptaron la
tecnologa extranjera a la produccin rural) as como la de algodn, que
era grande en cuanto a su escala y urbana en su naturaleza. Ambas se
convirtieron en las mayores exportadoras y resultaron cruciales para la
industrializacin de la era Meiji.
La aprobacin del Cdigo de Comercio en 1890 confirm la identidad legal de la empresa y respald de forma significativa la ya mencionada expansin por etapas de la industria, primero con los bancos, y despus, con el ferrocarril y la minera. Como indica el grfico, el mayor
capital se concentraba (hacia 1879 y tambin en la dcada de 1890) en el
sector bancario y financiero, as como en los transportes. Estos sectores
conservaron su relevancia hasta el final del siglo, a pesar del crecimiento
relativo de la industria manufacturera y de los servicios. Sin embargo, la
manufactura nunca represent ms del 30% de los beneficios hasta despus de 1934.
Puesto que Japn era un recin llegado al desarrollo econmico,
deba realizar en primer lugar la organizacin de las empresas, del transporte y de las comunicaciones (primero el marco y despus el contenido).
Y ya que el precio relativo de la mano de obra era inferior al de la tecnologa de capital intensivo procedente del exterior, la industria textil (tanto la
de los hilados como la de tejidos), la harinera, la de refinado de azcar,
as como tambin la cervecera, adoptaron dicha tecnologa para permitir
una utilizacin ms eficaz de la mano de obra.
Adems, y debido a que Japn se haba visto obligado, a comienzos de la poca Meiji, a abrir sus puertas al mundo exterior y a firmar
Tratados que le forzaban a no imponer aranceles, la competencia le condujo a realizar una mejor asignacin de recursos. Con las divisas procedentes de la gran exportacin de seda en rama, Japn pudo afrontar la
posterior importacin de los materiales y equipos necesarios para su
industrializacin.

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Carlos Aquino Rodrguez

La industria textil
Observar el desarrollo de la industria textil es interesante por varias razones: constituye la primera industria en desarrollarse en cualquier pas que emprende su proceso de industrializacin, pues es fcil de comenzar en trminos
de tecnologa (fcil de adquirir y aprender), requiere poco capital, hay recursos
disponibles para su desarrollo (es una industria intensiva en mano de obra,
abundante en los pases en desarrollo), tiene gran demanda para sus productos
(demanda disponible, pues el vestido es el primer producto industrial consumido
por la poblacin en cualquier pas), y es la primera en enfrentar la competencia
de las industrias modernas del exterior. En el caso del Japn lo anterior tambin
sucedi (5) .
La importancia de la industria textil en Japn al comienzo de su proceso
de industrializacin y el papel que jug en el desarrollo del sector industrial del
pas, se puede apreciar en el siguiente cuadro (las cifras excluyen la seda
cruda):

Cuadro II
PARTICIPACIN DE LA INDUSTRIA TEXTIL EN
LA ACTIVIDAD MANUFACTURERA DEL JAPN
% de las mat.
Perodo

% en Xs de
manufacturas

% en la produccin textiles en total de


manufacturera

Ms de materias
primas

92

1882-1891

35.2

27.8

42.4

1892-1901

52.0

34.7

78.5

1902-1911

50.0

26.8

79.2

1912-1921

51.3

30.1

80.8

1922-1931

55.5

30.1

71.8

1930-1939

43.7

23.7

60.7

1951-1955

41.7

18.3

45.5

1966-1970

14.0

8.2

12.1

Fuente: Tomado del cuadro 4.1, pag. 70, del libro de: Yamazawa, Ippei: Economic
Development and International Trade - The Japanese Model, 1990.
Nota:
Xs: Exportaciones
Ms: Importaciones

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El desarrollo de la industria textil de algodn en Japn empez antes de la


apertura de los puertos al comercio con el extranjero. La demanda por los productos de algodn se inici en el siglo XVI, cuando con la guerra civil generalizada se emplea ropa de algodn para los soldados, bolsas de algodn para
guardar plvora y balas, y telas de la misma fibra para las velas de los barcos.
Al comienzo la ropa de algodn era bien cara, los nobles usaban ropa de seda y
la gente comn ropa de camo. En este entonces Japn importaba los productos de algodn de China y Corea.
A comienzos del siglo XVII el uso de la ropa de algodn se haba popularizado. Mientras tanto, Japn comenz a producir algodn en Osaka y ya procesaba productos de esa fibra. Hacia mediados del siglo XIX en esta rea se
concentraba la industria de algodn que se comercializaba a escala nacional. La
importancia de esta industria se puede apreciar en el hecho que desde comienzos del siglo XIX el valor de los productos de algodn sobrepasaba al del arroz,
en el comercio que se realizaba en Osaka, hasta ese entonces el centro comercial del pas.
La industria textil existente en Japn a mediados del siglo XIX era, por un
lado, artesanal de personas o familias produciendo por su cuenta, pero tambin
exista una forma de produccin pre capitalista en el sentido de que haban
comerciantes-empresarios que empleaban muchas personas para producir grandes cantidades de hilo, tela y/o ropa de algodn. Tambin, desde el siglo XIX se
crearon telares que doblaban o triplicaban la eficiencia de los telares tradicionales en uso hasta ese entonces.
En 1859 Japn comienza el comercio con Occidente. Durante las dos
dcadas siguientes su comercio exterior consista en la importacin de productos de algodn y otros productos industriales, mientras que exportaba hilo de
seda, t y otras materias primas, alimentos y productos semi elaborados.
En los primeros aos de comercio con Occidente los textiles de algodn
producidos a menor costo por las modernas fbricas del extranjero eran importadas en gran cantidad por Japn. As, en 1874 las telas de algodn importadas
ocupaban 40% del mercado (despus bajaran a un 23% en 1880 y a slo un
15% en 1888).
Los productos de algodn importados tambin eran baratos porque por un
Tratado de Comercio de 1866 las tarifas aduaneras que Japn poda cobrar a los
productos importados se haban fijado en un nivel muy bajo, de alrededor de 5%
del valor de las mercancas. Japn, hasta 1911, cuando recupera totalmente la
autonoma tarifaria (capacidad para imponer su propia tasa de arancel), no poda proteger su industria nacional por medio del uso de aranceles.

93

Carlos Aquino Rodrguez

En todo caso, Japn empez el desarrollo de una industria moderna mediante la introduccin de tecnologa extranjera y novsimos mtodos de produccin. As, en 1873 importa de Francia y Austria un nuevo telar llamado la lanzadera voladora o flying shuttle. En 1877 este telar es copiado y su uso se
extiende a las zonas de tejido en el pas.
Un ejemplo de actividad empresarial es Shibusawa Eiichi (1840-1931). Un
campesino rico nacido cerca de Edo, Shibusawa se convierte en samurai y en
1873 en Presidente del Dai Ichi Bank (producto de la unin de los bancos de
Mitsui y Ono), en la actualidad Dai Ichi Kangyo Bank.
En 1883, Shibusawa crea la Fbrica de Hilados de Osaka (Osaka Boseki
Kaisha), que se convertira en la fbrica ms grande de hilados en los aos
siguientes. En 1883 la fbrica emplea maquinas a vapor y 10 500 husos, gracias
a que Shibusawa haba entrenado un tcnico en Inglaterra. El xito alcanzado
por esta fbrica incentiva la entrada de otras 20 firmas ms. En 1886 la capacidad instalada de las fbricas de hilados se incrementa a 80 000 husos, en 1890
llegan a 350 000 husos y en 1897 a 1 014 000 husos.
Gracias a la importacin de tecnologa y maquinaria y al bajo costo de su
mano de obra, paulatinamente Japn llega a competir con la industria textil de
pases como Inglaterra. Luego comienza a exportar, llegando a dominar los
mercados de Asia, amenazando en la dcada de 1920 incluso a Inglaterra y a
los pases europeos, en sus propios mercados internos.
Las razones para el desarrollo de la industria textil japonesa se pueden
resumir en los siguientes aspectos:
1 . La existencia de una gran demanda interna que contribuy inicialmente
al rpido incremento de la produccin domstica. Se estima que la
demanda interna creci a un promedio de 2.5% anual en el perodo
1890-1940. El rpido crecimiento de las exportaciones se aadi al
consumo interno.
2 . La reduccin a largo plazo de los costos, por la declinacin de los
precios de los productos internos comparados con los productos extranjeros y por el mejoramiento en la calidad de los productos y su
diversificacin. El costo de produccin se compone del costo de la
materia prima, del capital y de la mano de obra. Los productores japoneses al comienzo tenan desventajas por el alto costo del algodn
crudo importado y de la maquinaria. Pero estos costos fueron contrarrestados por el aumento de la productividad alcanzado a travs de la
mejor tecnologa, permitiendo la mezcla de algodn crudo importado

94

Introduccin a la Economa Asitica

de varias partes del mundo y el establecimiento de jornadas de trabajo


de 24 horas en turnos.
3 . El desarrollo de la industria fue impulsado por un grupo de grandes
firmas, siendo el rol del gobierno bastante limitado. La razn era que el
gobierno no tena autonoma para poner tarifas arancelarias.
Antes de la Segunda Guerra Mundial, la Asociacin de Firmas de Hilandera
(Dainihon Boseki Rengokai) tom medidas para proteger el desarrollo de la
industria. Un ejemplo fue el arreglo para el transporte de algodn de la India de
1891. La Asociacin boicote a la firma inglesa Peninsular and Oriental Steam
Navigation Company, que haba monopolizado el mercado, por el incremento
en los costos de transporte del algodn trado a Japn desde la India. La Asociacin apoy ms bien el inicio de la ruta Bombay-Yokohama por una compaa
japonesa, la Nipn Yusen Kaisha, al asegurar a esta compaa que un monto
dado de algodn crudo sera encargado por la Asociacin. De esta forma se
evit que se incrementen los costos de transporte.
La Asociacin tambin fue activa en arreglar cortes en la produccin y en
la promocin de exportaciones.
Hay que mencionar aqu tambin el rol de las empresas japonesas de
comercializacin, las tradings companies o sogo shosha, en promover el
mejoramiento y la estandarizacin de los productos textiles de algodn a ser
exportados. Las compaas comercializadoras requeran altos estndares de
calidad a los productores para poder exportar a los nuevos mercados que ellos
se encargaban de explorar.
Tambin se debe mencionar el papel de las comercializadoras japonesas
en la formacin de carteles de exportacin. Por ejemplo, Mitsui Bussan incentiv
a que las grandes firmas hilanderas organicen carteles para la expansin de las
exportaciones a determinados mercados. Al comienzo Mitsui Bussan provey a
los carteles con sus servicios de comercializacin sin ningn costo, despus
les cobr bajas comisiones, con crdito para la exportacin a tasas preferenciales.
El xito de estos carteles fue impresionante en el mercado de Corea y de
Manchuria. En 1901 las telas de algodn de Inglaterra tenan el 70% del mercado coreano y las telas de EE.UU. el 99% del mercado de Manchuria. Debido a
que Mitsui ofertaba a precios 20% a 25% ms baratos que los competidores de
Inglaterra y EE.UU., las telas japonesas rpidamente llegaron a reemplazar a
sus competidores, alcanzando en 1910 una participacin de ms del 90% en

95

Carlos Aquino Rodrguez

ambos mercados. Esto es un ejemplo del xito del esfuerzo conjunto de productores y distribuidores en la expansin de las exportaciones.

El desarrollo de los grupos empresariales japoneses:


La Casa Sumitomo(8)
Desde una sopa instantnea hasta un satlite es una frase que se
utiliza para describir las actividades de las gigantescas compaas
comercializadoras japonesas trading companies, conocidas en Japn como
sogo sosha.
Estas compaas se han diversificado ms all del negocio de la simple
comercializacin de productos. Ellos actan como consultores, capitalistas en
joint ventures, bancos de inversin e institutos de investigacin. Hay pocas
corporaciones en el mundo que pueden equipararse a estas corporaciones en
trminos de estructura y mbitos de accin.

Cuadro III
LAS MS GRANDES "TRADING COMPANIES" JAPONESAS
(ao fiscal 1995*, miles de millones de yenes)

Compaas
1. Mitsubishi
Corp.
2. Mitsui & Co.
3. Sumitomo
Corp.
4. Itochu Corp.
5. Marubeni
Corp.

Beneficios antes de
impuestos

Ventas

66.9

13,496

60.4

15,182

43.9

14,388

40.6

15,491

39.2

14,659

* El ao fiscal japons es de abril a marzo.


Fuente: The Nikkei Weekly, pag. 3, del 24 de junio de 1996.

Un ejemplo es el grupo Sumitomo, que segn el ranking de la revista


Fortune, figura en el cuarto lugar entre las 500 compaas ms grandes del
mundo en 1994.
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1800
Sumitomo Coal
Mining Co.
Sumitomo
Forestry Co.

Carbn
Maderas

1850
Sumitomo
Warehouse
Co.
Sumitomo Metal
Industries Ltd.
Sumitomo Realty &
Development Co.
Sumitomo Bank

Almacenes
Industria Metlica
Inmobiliaria
Finanzas
Transporte
Martimo

Electrnica
Qumicos
Maquinaria
Construccin
Cemento
Comercio
Metales
Ligeros

1900
Sumitomo Electric Industries Ltd.
NEC Corp.
Nippon Sheet Glass Co.
Sumitomo Marine & Fire Co.
Sumitomo Life Insurence Co.
Sumitomo Trust & Banking Co.
Sumitomo Chemical Co.
Sumitomo Bakelite Co.
Sumitomo Heavy Industries Ltd.
Sumitomo Construction Co.
Sumitomo Cement Co.
Sumitomo Corp.

Vidrios
Seguros
Banco
Fiduciario
Desarrollo
Energtico

Fuente: Semanario The Nikkei Weekly, pag. 3, del 24 de junio de 1996

1600 1700
Sumitomo
Metal Mining
Co.

Fundicin y
Minas de
Cobre

DESARROLLO DEL GRUPO SUMITOMO

Cuadro IV

1950
Sumitomo Light
Metal Industries
Ltd.

Informacin &
Comunicaciones
Aeroespacial
Biotecnologa
Electrnica
Nuevos
Materiales
2000

Introduccin a la Economa Asitica

97

Carlos Aquino Rodrguez

El grupo Sumitomo fue fundado por Masatomo Sumitomo, monje budista,


que comenz con una farmacia y una tienda de venta de libros en Kioto en los
primeros aos del siglo XVII. En 1623 traslad su negocio de Kioto a Osaka. La
casa Sumitomo empieza a prosperar cuando el cuado del fundador descubre
un mtodo revolucionario de refinacin de cobre, empezando a exportar ste
metal. Despus en 1691 cuando empieza a operar la mina de cobre de Besshi
en Shikoku, la ms rentable por muchos aos, el grupo acumula capital. En
1764 en Edo (Tokio) empez con el negocio de prstamo de dinero a los vasallos
del Shogun y en 1865 establece una casa de cambio de dinero.
Con la apertura del pas al mundo en 1868 Sumitomo ingresa en el negocio de exportacin e importacin, actividad fundamental dadas las condiciones
de Japn, una nacin con escasos recursos naturales. El creciente negocio de
importar materias primas y exportar productos procesados, caracterstica del
comercio japons, ayud a que crezca el grupo Sumitomo.
El rpido desarrollo econmico de Japn ayuda a que el grupo se
diversifique en muchos campos (ver cuadro IV).
Antes de la Segunda Guerra Mundial el grupo Sumitomo era uno de los
grandes conglomerados financieros japoneses conocidos como Zaibatsu. Durante la ocupacin de Japn por EE.UU., stos fueron disueltos. Pero aos mas
tarde los diversos grupos volvieron a reagruparse. Ahora a estos grupos se les
conoce como keiretsu o empresas afiliadas.

Desarrollo de la industria de acero(7)


En Japn el gobierno crea la industria del acero. En 1896 establece Yawata
Iron and Steel Works, una planta integrada, que comienza su produccin en
1901. La fbrica, situada en la isla de Kyushu en el sur de Japn, fue diseada
con la ayuda de ingenieros alemanes y el hierro era importado de China y Corea.
La fbrica se concentr en producir armamentos y equipo para ferrocarriles.
Ms tarde, otros productores privados de acero como Kawasaki Shipyard Co.
(1906) y Kobe Steel Ltd (1911), empezaron a producir, pero al comienzo mediante operaciones separadas de produccin de lingotes de hierro y acero, en
vez de tcnicas de produccin integradas.
En 1911 Japn pone aranceles al acero importado y en 1917 decreta una
exencin de impuestos a la industria y se instalan nuevas empresas. La crisis
econmica mundial de 1929 genera debates en Japn sobre la necesidad de la
unin de empresas pblicas y privadas como un medio de incrementar la
competitividad internacional de la industria. En 1934 se forma Nippon Steel
98

Introduccin a la Economa Asitica

Company (Yawata y 5 firmas ms se unen) y Japn se vuelve competitivo,


exportando acero. Aun as, su mxima produccin de acero crudo antes del fin
de la Segunda Guerra Mundial fue de 7.7 millones de toneladas en 1943, equivalente a slo el 9.5% de la produccin de EE.UU. en ese mismo ao.
Luego de la guerra Nippon Steel fue dividido en Yawata Steel y Fuji
Steel, dando lugar a una intensa competitividad en la industria. Despus de
1945 la industria siderrgica es considerada estratgica. Se le da acceso a las
escasas materias primas, divisas y financiamiento de entonces. La industria se
recupera y desarrolla.
Una nueva Nippon Steel fue creada en 1970 mediante la unin de Yawata
Steel y Fuji Steel. En la actualidad, los 5 mayores productores de acero en
Japn son: Nippon Steel Corporation, Kawasaki Steel Corporation, NKK
Corporation, Sumitomo Metal Industries Ltd. y Kobe Steel (ver Cuadro V).
La industria de acero fue desde el primer momento considerada estratgica. Desde 1930 cuando Japn se embarca en la guerra y los militares toman el
poder, esta industria, cuyo producto es necesario en la fabricacin de barcos,
aviones y automviles, es considerada estratgica y recibe todo el apoyo del
gobierno.

Cuadro V
PARTICIPACIN EN EL MERCADO EN 1998 (%) - ACERO CRUDO
Compaas

Participacin

Nippon Steel Corporation

25.5

NKK Corporation

11.5

Kawasaki Steel Corporation

10.3

Sumitomo Metal Industries Ltd.

9.9

Kobe Steel

6.0

* Produccin en 1998: 90 980 000 T.M.


Fuente: Data Pal 2000, Shogakukan 2000, Japn.

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