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de los consejos.

Hay diferencia entre decir que un consejo es bueno o malo y decir


que es oportuno o inoportuno, aunque la oportunidad del consejo es ms
importante para su calificacin como bueno que la de la censura lo es para su
calificacin como merecida.
Podemos estar seguros de que cuando afirmamos que alguien ha
enunciado con verdad formulamos una apreciacin de distinto tipo que cuando
decimos que alguien ha argumentado con fundamento, que ha aconsejado bien,
que ha juzgado en forma razonable o que ha censurado justificadamente? Estas
cosas, no tienen algo que ver, aunque de maneras complicadas, con los hechos? Lo
mismo vale para los realizativos ejercitativos, tales como designar, legar y apostar.
Los hechos tienen relevancia, as como la tiene nuestro conocimiento o nuestra
opinin acerca de ellos.
Por cierto que constantemente se hacen intentos para poner de manifiesto
esta distincin. Se alega que el carcter fundado de los argumentos (si no se trata
de argumentos deductivos, que son vlidos), y el carcter merecido de una
censura, no son cuestiones objetivas. O se sostiene que, en el caso de la advertencia,
hay que distinguir entre el enunciado de que el toro est por atacar y la
advertencia misma. Pero consideremos por un momento si la cuestin de la verdad
o falsedad es tan objetiva como se pretende. Podemos preguntar si un enunciado es
razonable, y, tambin, si las buenas razones y la prueba adecuada para enunciar y
decir algo son tan distintas de las buenas razones y prueba que pueden invocarse
en apoyo de actos realizativos tales como argir, prevenir, y juzgar. Adems, el
constatativo, es siempre verdadero o falso? Cuando un constatativo es comparado
con los hechos, en realidad lo apreciamos de maneras que suponen el empleo de
un vasto conjunto de palabras que se superponen con las que utilizamos para
apreciar los realizativos. En la vida real, como cosa opuesta a las situaciones
simples contempladas en la teora lgica, no siempre podemos contestar de manera
sencilla si un enunciado es verdadero o falso.
Comparemos Francia es hexagonal con los hechos; en este caso, supongo,
con Francia. Ese enunciado, es verdadero o falso? Bien, si se quiere, es verdadero
en cierta medida. Por supuesto que uno puede entender lo que quiere decir la
afirmacin de que es verdadero para ciertos fines y propsitos. Quiz sea suficiente
para un general, pero no lo es para un cartgrafo. Naturalmente que el enunciado
es simplemente aproximativo, diramos, y bastante bueno como un enunciado
de ese tipo. Supongamos que alguien insiste: pero, es verdadero o falso? No me
interesa si es aproximativo o no; por cierto que lo es, pero tiene que ser verdadero
o falso. Es un enunciado, no? Cmo podra uno contestar a esta pregunta, esto
es, a la pregunta de si es verdadero o falso que Francia es hexagonal? Simplemente
es un enunciado aproximativo y esa es la respuesta correcta y final frente a la
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pregunta acerca de la relacin entre Francia es hexagonal y Francia. Es una


descripcin aproximada; no es una descripcin verdadera o falsa.
A su vez, en el caso de enunciar en forma verdadera o falsa, tal como ocurre
en el caso de aconsejar bien o mal, los fines y propsitos de la expresin, as como
su contexto, son importantes. Lo que se juzga verdadero en un libro de texto
escolar puede no ser juzgado as en una obra de investigacin histrica.
Consideremos el constatativo Lord Raglan gan la batalla de Alma, teniendo en
cuenta que Alma fue una batalla de soldados y que las rdenes de aqul nunca
fueron transmitidas a algunos de sus subordinados. En esas circunstancias, Lord
Raglan gan o no la batalla de Alma? Por supuesto que en algunos contextos, por

ejemplo, en un libro de texto escolar, est perfectamente justificado decir eso.


Quiz sea una exageracin, pero no se trata de darle una medalla a Lord Raglan.
As como Francia es hexagonal es un enunciado aproximado, Lord Raglan gan
la batalla de Alma es un enunciado exagerado, que se adecua a algunos contextos
y no a otros. Sera intil insistir en preguntar por su verdad o falsedad.
En tercer lugar, consideremos la cuestin de si es verdad que todos los
gansos migran al Labrador, teniendo en cuenta que, quizs, uno de ellos se lastima
alguna vez y no llega a destino. Frente a tales problemas, muchos han sostenido,
muy justificadamente, que enunciados tales como los que comienzan con
todos son definiciones prescriptivas o recomendaciones que indican que hay
que adoptar una determinada regla. Pero, qu regla? Esta idea se origina
parcialmente en no comprender que la referencia de tales enunciados se limita a
los casos conocidos. No podemos formular el enunciado simple de que la verdad
de los enunciados depende de los hechos, como cosa distinta del conocimiento de
stos. Supongamos que antes del descubrimiento de Australia X dice todos los
cisnes son blancos. Si ms tarde se descubre un cisne negro en Australia, ha sido
refutado X? Su enunciado, es ahora falso? No, necesariamente; X puede
rectificarlo, pero podra tambin decir no estaba hablando acerca de todos los
cisnes, en trminos absolutos, cualquiera sea el lugar en que se encuentren; por
ejemplo, mi enunciado no se refera a los posibles cisnes de Marte. La referencia
depende del conocimiento que se tiene al emitir la expresin.
La verdad o falsedad de los enunciados resulta afectada por lo que ellos
excluyan o incluyan, por el hecho de que sean equvocos, y por cosas semejantes.
As, por ejemplo, las descripciones, de las que se dice que son verdaderas o falsas,
o si se prefiere, que son enunciados, estn sin duda expuestas a estas crticas,
puesto que son selectivas y se emiten con una determinada finalidad. Es esencial
darse cuenta de que verdadero y falso como libre y no libre, no designan
en modo alguno algo simple. Tales palabras slo apuntan a una dimensin general
de crtica, que admite la posibilidad de sostener que en circunstancias dadas, en
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relacin con un auditorio determinado, para ciertos fines y con ciertas intenciones,
lo que se ha dicho ha sido propio o correcto, como cosa opuesta a algo incorrecto.
En general podemos decir esto: tanto respecto de los enunciados (y, por
ejemplo, de las descripciones) como de las advertencias, etc. concediendo que
realmente enunciamos o advertimos, o aconsejamos, etc., y que tenamos derecho a
hacerlo, puede plantearse la cuestin de si enunciamos, advertimos o
aconsejamos correctamente. Pero no en el sentido de preguntar si nuestro acto fue
oportuno o conveniente, sino en el de preguntar si, sobre la base de los hechos, del
conocimiento de ellos y del propsito que nos gui al hablar, etc., lo que dijimos
fue lo que corresponda decir.
Esta doctrina es totalmente distinta de la que han sostenido los
pragmatistas, para quienes verdadero es lo que da buenos resultados, etc. La
verdad o falsedad de un enunciado no depende nicamente del significado de las
palabras, sino tambin del tipo de actos que, al emitirlas, estamos realizando y de
las circunstancias en que lo realizamos.
Qu es lo que en definitiva queda de la distincin entre las expresiones
realizativas y las constatativas? En verdad podemos decir que lo que tenamos en
mente era esto:
a) En el caso de las expresiones constatativas, hacemos abstraccin de los
aspectos ilocucionarios del acto lingstico (y, por supuesto, de sus aspectos

perlocucionarios), y nos concentramos en el aspecto locucionario. Adems,


empleamos una nocin demasiado simple de correspondencia con los hechos. Es
demasiado simple porque esencialmente absorbe el aspecto ilocucionario.
Apuntamos a un ideal: lo que sera correcto decir en todas las circunstancias, con
cualquier propsito, y frente a cualquier auditorio. Quizs esto se realiza algunas
veces.
b) En el caso de las expresiones realizativas, nuestra atencin se concentra al
mximo en la fuerza ilocucionaria, con abstraccin de la dimensin relativa a la
correspondencia con los hechos.
Quiz ninguna de estas abstracciones es muy conveniente. Quizs aqu no
tenemos en realidad dos polos, sino ms bien un desarrollo histrico. Tal vez en
ciertos casos, como ocurre con las frmulas matemticas de los libros de fsica, que
son ejemplos de los constatativos, o con la emisin de simples rdenes ejecutivas,
que son ejemplos de realizativos, en la vida real nos aproximamos a tales
abstracciones. Fueron ejemplos de ese tipo, tales como pido disculpas y el gato
est sobre el felpudo, en tanto que expresiones emitidas sin ninguna razn
concebible esto es, casos marginales extremos los que dieron origen a la idea
de dos expresiones distintas. Pero la conclusin con base en la realidad no puede