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La ansiedad y el estrs son dos emociones que se confunden en el lenguaje cotidiano,

en la psicologa popular, pero que tienen distintas connotaciones


connotaciones.. Ambas son
respuestas de alerta o emergencia que activan nuestro Sistema Nervioso Autnomo
(SNA)..
(SNA)
La diferencia est en que el estrs se produce cuando las demandas del medio
exceden los recursos de quien lo manifiesta, o dicho de otro modo, ante una
sobrecarga de trabajo o situaciones que nos superan pero que, en general, superaran
a cualquier persona.
persona.
Sin embargo, la ansiedad se trata de la misma emocin, pero cuando se produce ante
algo que el sujeto PERCIBE como amenazante, aunque no lo sea
sea.. No todas las
personas en esa misma situacin reaccionaran de la misma manera
manera;; es entonces la
persona ansiosa quien interpreta una situacin como potencialmente peligrosa
peligrosa..

Es cierto que se producen los mismos cambios en nuestro organismo ante ambas
ambas::
por una parte, a nivel cognitivo (de los pensamientos) sentimos una incapacidad para
superar la situacin;
situacin;
a nivel fisiolgico (nuestras sensaciones internas en el organismo) tenemos sntomas
como:: taquicardia, sudoracin, tensiones musculares, dificultad para respirar o sequedad
como
de boca
boca;;
a nivel motor (de nuestro comportamiento) solemos evitar las situaciones que nos
producen el malestar, o escapar de ellas.
ellas.

Como todas las emociones, no tienen por qu ser negativas ni positivas, depende de
nuestro temperamento, nuestros fines o nuestros gustos
gustos.. As, por ejemplo, cuando
sentimos un cosquilleo ante el primer amor, eso es estrs! Adems, de cuntas
personas sabemos que disfrutan subindose en una montaa rusa o tirndose en
paracadas? Ese subidn de adrenalina se produce precisamente por la activacin
del SNA y, de nuevo, no es otra cosa que estrs
estrs..

Pero cuando estas emociones nos producen malestar, es til poner en prctica los
consejos que describo a continuacin:

Parece muy bsico, pero es cierto que una alimentacin equilibrada rica en frutas y verduras
favorecer un estado de nimo adecuado
adecuado.. Son desaconsejables las dietas basadas slo en
protenas, pues tambin los hidratos de carbono son bsicos para cargar nuestro cerebro de
energa;; no olvidemos, que stos son la base de la alimentacin humana.
energa
humana.

Est demostrado que el ejercicio puede combatir tanto la fatiga crnica como el insomnio.
insomnio. Se
produce relajacin.
relajacin.
Adems, es capaz de reducir la ansiedad y la depresin, pues se liberan catecolaminas en el
cerebro y endorfinas en sangre, unas sustancias qumicas que produce nuestro organismo que
neutralizan el dolor y elevan el estado de nimo
nimo..

Promover el ocio, tener tiempo para la diversin, es fundamental para no caer en el estrs
estrs..
Es recomendable tener todos los das un tiempo para dedicarlo a nosotros mismos
mismos.. En ocasiones, casi
sin darnos cuenta, un da nos encontramos agotados y no encontramos demasiado sentido a nuestra
vida:: hemos estado trabajando sin descanso, por tanto, sin momentos para disfrutar
vida
disfrutar..
A veces, nos damos cuenta de que no tenemos hobbies.
hobbies. Es el momento para recordar aficiones del
pasado o para probar aquellas actividades que interesan a otras personas y as descubrir las nuestras
nuestras..

Muy relacionado con el punto anterior estara el poner en prctica tcnicas de planificacin del
tiempo porque, ante el consejo anterior, la excusa que solemos poner es
es:: pero si no tengo
tiempo!
Podemos encontrar numerosa bibliografa que nos ayude en este sentido;
sentido;no obstante, como
prctica general, hacer listas de tareas pendientes y priorizarlas resulta muy eficaz
eficaz.. Tambin es
bueno realizar por escrito un horario en el que incluyamos tiempo de descanso
descanso..

Realizar una tcnica de relajacin de forma diaria es otra de las prcticas recomendadas.
recomendadas. En
muchos gimnasios se pueden encontrar estas actividades, en forma de
de:: yoga, pilates
pilates Tambin
existe mucho material multimedia en el mercado.
mercado.
Pero, los estudios cientficos recomiendan especialmente la Relajacin Muscular Progresiva.
Progresiva. Est
demostrado que mejora el nivel inmunolgico, la circulacin sangunea, la presin arterial
arterial Entre
otros efectos beneficiosos para el organismo.
organismo. Un psiclogo podr ensearnos este tipo de
relajacin o, de nuevo, podemos buscar bibliografa al respecto
respecto..

Este paso es fundamental.


fundamental. Existen muchos autores (mdicos y psiclogos) que plantean formas
de alcanzar este objetivo
objetivo..
Uno de los profesionales ms conocidos es Albert Ellis,
Ellis, quien plantea que es necesario desechar
de nuestra mente las creencias irracionales (que tenemos todos los seres humanos, pero algunos
en mayor medida).
medida).

Estas creencias se pueden resumir en tres:


tres:
Tengo que actuar bien para ganar la aprobacin de los dems
dems;; es decir, tengo que ser perfecto
para que los dems me quieran y me valoren.
valoren.
Los dems deben actuar correctamente hacia m
m..
Las condiciones de mi vida deben ser fciles para conseguir lo que quiera sin mucho esfuerzo
esfuerzo..
Pensar de esta manera nos traer muchos problemas, as que lo mejor es tratar de evitar este
tipo de pensamientos
pensamientos.. Expongo todo un listado de ellos al final del texto, de forma que seamos
capaces de reconocerlos y, as, combatirlos.
combatirlos.

Es ms til pensar
pensar::
me gusta hacer bien las cosas, pero la perfeccin es imposible
imposible.. Como no hay nadie perfecto, no
necesito serlo yo para ganar la aprobacin de los dems
dems;;
los dems actan de acuerdo con sus intereses:
intereses: es un hecho.
hecho. Puedo tratar de ganarme el
respeto de los dems siendo yo respetuoso con ellos, pero no siempre lo conseguir.
conseguir.
En la vida hay que luchar, trabajar, para conseguir lo que se desea.
desea. El esfuerzo es necesario y,
lamentablemente, no siempre es suficiente para conseguir lo que queremos
queremos..

En fin, en general, una vida sana nos ayuda a mejorar nuestro estado de nimo y las sensaciones
de angustia que aparecen en ciertas situaciones que parecen incontrolables
incontrolables..
De todas formas, si estos consejos no son suficientes porque se tiene una elevada ansiedad o
sta se ha vuelto crnica, se ha convertido en un estilo de vida, la mejor solucin es acudir a un
profesional de la salud mental.
mental.

ANSIEDAD

ESTRS

reaccin de alerta que se produce ante


estmulos que la persona percibe como
amenazantes para el organismo.

reaccin de respuestas de emergencia


que se activa para hacer frente a un
sobreesfuerzo fsico o psicolgico o
cuando las demandas del medio
exceden los recursos o competencias
del sujeto.

Ambas emociones se manifiestan en tres sistemas de respuesta:


respuesta:

COGNITIVO

Pensamientos de incapacidad
para superar una situacin.

FISIOLGICO

Taquicardias, sudoracin,
tensiones musculares, dificultad
para respirar, sequedad de boca...

MOTOR

Evitacin y/o escape de las situaciones o


estmulos que se perciben como
peligrosos.

El sistema nervioso es el rector y coordinador de todas las funciones, conscientes e inconscientes


del organismo, consta de:
de:

Recibe la informacin de las vsceras y del medio interno, para actuar sobre sus msculos,
glndulas y vasos sanguneos.
sanguneos. Regula funciones como la digestin, circulacin sangunea,
respiracin, metabolismo...
metabolismo...
Se divide funcionalmente en
en::

Consiste en aprender a tensar, y luego a relajar, distintos grupos de msculos, mientras que se
dirige la atencin a las sensaciones asociadas a la tensin y a la relajacin.
relajacin.
En definitiva, adems de
relajarte,
tambin
se
aprende a reconocer y
diferenciar cmo a lo largo
del
da
aparecen
momentos en los que
estamos ms tranquilos y
cmo hay otras situaciones
en las que, muchas veces
de forma inconsciente,
nuestros msculos se
contraen..
contraen

1. Para el ser humano es una necesidad extrema el ser amado y aprobado prcticamente por
toda persona significativa de su comunidad.
comunidad.
2. Para considerarse a s mismo valioso hay que ser muy competente, suficiente y capaz de
lograr cualquier cosa en todos los aspectos posibles
posibles..
3. Es tremendo y catastrfico el hecho de que las cosas no vayan por el camino que a uno le
gustara..
gustara
4. Cierta clase de personas es malvada e infame.
infame. Estas personas deben ser seriamente
culpabilizadas y castigadas por su maldad.
maldad.
5. Invariablemente existe una solucin precisa, concreta y perfecta para los problemas
humanos, y si sta no se encuentra, sobreviene la catstrofe.
catstrofe.

6. La desgracia humana se origina por causas externas y la gente tiene muy poca capacidad, o
ninguna, para controlar sus penas y perturbaciones.
perturbaciones.
7. Es ms fcil evitar ciertas dificultades y responsabilidades que afrontarlas
afrontarlas..
8. Si algo es o puede ser peligroso o terrible, uno debe sentirse inquieto y deber pensar
constantemente en la posibilidad de que ocurra.
ocurra.
9. La historia pasada es un determinante decisivo de la conducta actual, algo que ocurri una
vez y le conmocion, debe seguir afectndole indefinidamente.
indefinidamente.
10. Hay que lograr la felicidad por inercia y sin hacer nada, pasivamente
pasivamente..