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LIMITES DE ATTERBERG

INTRODUCCION
Los lmites de Atterberg nos permiten conocer o identificar de forma sencilla algunas de
las propiedades de los suelos, adems los podemos encontrar en diferentes estados;
liquido, plstico, semi-slido y slido. Algunos materiales como las arcillas al agregarle
agua, pasan gradualmente de solido a plstico. En este caso y en la mecnica de suelos
nos interesa saber que humedad soporta para que resista deformaciones hasta un lmite
donde no se rompa. En la prctica de laboratorio nos encontraremos con un material,
donde vamos a analizar el estado lquido y el estado plstico de l mismo, para eso
utilizaremos la cazuela de Casagrande.
Atterberg (1911) realiz una serie de experimentos con suelos finos haciendo variar su
contenido de humedad, con el objetivo de encontrar la relacin que existe entre el
contenido de humedad y la consistencia del suelo. Este investigador observ que para
ciertos contenidos de humedad el suelo presentaba uno de los cuatro estados distintos de
consistencia, que son: slido, semislido, plstico y lquido.
Posteriormente Terzaghi y Casagrande idearon mtodos para determinar estos
contenidos de humedad especficos para los distintos estados de consistencia, descritos
en la norma ASTM D-427 y D-4318, en la actualidad a estos contenidos de humedad
especiales se los conoce como lmites de Atterberg o de consistencia. Puede hablarse de
los lmites de Atterberg en suelos que tienen un tamao de partculas que pasan por el
tamiz Nro. 40. Para un bajo contenido de humedad el suelo tendr una consistencia
slida a semislida, a medida que se va incrementando el contenido de humedad el
suelo progresivamente tomar una consistencia plstica y finalmente para un contenido
de humedad muy alto el suelo tendr una consistencia lquida. La siguiente figura
muestra las diferentes consistencias del suelo en funcin al incremento del contenido de
humedad.

Los lmites de Atterberg son contenidos de humedad especficos en los cuales el suelo
se encuentra en etapa de transicin, de un estado de una consistencia a otro.

OBJETIVOS.

Objetivo General.- Determinar el lmite lquido y el lmite plstico de una


muestra de suelo coluvial y as mismo graficar la curva de calibracin para
ambos lmites de la presente prctica.

Objetivo Especfico.- Lograr la identificacin y clasificacin del suelo


utilizando los limites lquidos y plstico.
Introducir al estudiante al procedimiento de determinacin de los lmites lquido
y plstico de un suelo.

ENFOQUE.
Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se utilizan para caracterizar el
comportamiento de los suelos finos. El nombre de estos es debido al cientfico sueco
Albert Mauritz Atterberg. (1846-1916).
Los lmites se basan en el concepto de que en un suelo de grano fino solo pueden existir
4 estados de consistencia segn su humedad. As, un suelo se encuentra en estado
slido, cuando est seco. Al agregrsele agua poco a poco va pasando sucesivamente a
los estados de semislido, plstico, y finalmente lquido. Los contenidos de humedad en
los puntos de transicin de un estado al otro son los denominados lmites de Atterberg.
Para interpretar mejor estos lmites se tomara de ejemplo una masa de arcilla, cuando
esta tiene mucha cantidad de agua la podramos denominar lquida, pues la arcilla se
escurre con la facilidad de una masa lquida, pero a medida que se evapora el agua que
contiene, va hacindose un tanto plstica, existe un momento en el cual la masa de
arcilla pasa de estado lquido al estado plstico.

Este lmite entre el estado lquido y plstico se halla representado por el contenido de
humedad y se llama lmite lquido.
Si contina la evaporacin de agua, la arcilla perder su plasticidad y llegara a secarse
hasta adquirir una consistencia semislida, en este punto se llama lmite plstico, su
valor se halla dado por el contenido de humedad presente en tal estado.
MARCO TEORICO
Los lmites de Atterberg o tambin llamados lmites de consistencia se basan en el
concepto de que los suelos finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en
diferentes estados, dependiendo de su propia naturaleza y la cantidad de agua que
contengan. As, un suelo se puede encontrar en un estado slido, semislido, plstico y
lquido o viscoso. La arcilla, por ejemplo, si est seca se encuentra muy suelta o en
terrones, aadiendo agua adquiere una consistencia similar a una pasta, y aadiendo ms
agua adquiere una consistencia fluida. El contenido de agua con que se produce el
cambio entre estados vara de un suelo a otro y en mecnica de suelos interesa
fundamentalmente conocer el rango de humedades para el cual el suelo presenta un
comportamiento plstico, es decir, acepta deformaciones sin romperse (plasticidad). Se
trata de la propiedad que presentan los suelos hasta cierto lmite.
En la actualidad, los lmites de Atterberg son las determinaciones que con ms
asiduidad se practican en los laboratorios de Mecnica del Suelo. Su utilidad deriva de
que, gracias a la experiencia acumulada en miles de determinaciones, es suficiente
conocer sus valores para poderse dar una idea bastante clara del tipo de suelo y sus
propiedades. Como, por otra parte, se trata de determinaciones sencillas y rpidas,
permiten una pronta identificacin de los suelos y la seleccin adecuada de muestras
tpicas para ser sometidas a ensayos ms complicados.

Los lmites de Atterberg

pertenecen, junto al anlisis granulomtrico, al tipo de ensayos de identificacin. Pero,


si el anlisis granulomtrico nos permite conocer la magnitud cuantitativa de la fraccin
fina, los lmites de Atterberg nos indican su calidad, completando as el conocimiento
del suelo. Frecuentemente se utilizan los lmites directamente en las especificaciones
para controlar los suelos a utilizar en terraplenes. El ndice de plasticidad, que indica la
magnitud del intervalo de humedades en el cual el suelo posee consistencia plstica, y el
ndice de liquidez, que indica la proximidad del suelo natural al lmite lquido, son
caractersticas especialmente tiles del suelo.

Por consistencia se entiende el grado de cohesin de las partculas de un suelo y su


resistencia aquellas fuerzas exteriores que tienden a deformar o destruir su estructura.
Los 5 lmites propuestos por A. Atterberg. son:
Lmite Lquido
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado en que
una mezcla de suelo y agua, capaz de ser moldeada, se deposita en la Cuchara de
Casagrande, y se golpea consecutivamente contra la base de la mquina, haciendo girar
la manivela, hasta que la zanja que previamente se ha recortado, se cierra en una
longitud de 12 mm (1/2"). Si el nmero de golpes para que se cierre la zanja es 25, la
humedad del suelo (razn peso de agua/peso de suelo seco) corresponde al lmite
lquido. Dado que no siempre es posible que la zanja se cierre en la longitud de 12 mm
exactamente con 25 golpes, existen dos mtodos para determinar el lmite lquido: graficar el nmero de golpes en coordenadas logartmicas, contra el contenido de
humedad correspondiente, en coordenadas normales, e intrapolar para la humedad
correspondiente a 25 golpes. La humedad obtenida es el Lmite Lquido. - segn el
mtodo puntual, multiplicar por un factor (que depende del nmero de golpes) la
humedad obtenida y obtener el lmite lquido como el resultado de tal multiplicacin.
Lmite Plstico
Esta propiedad se mide en laboratorio mediante un procedimiento normalizado pero
sencillo consistente en medir el contenido de humedad para el cual no es posible
moldear un cilindro de suelo, con un dimetro de 3 mm. Para esto, se realiza una mezcla
de agua y suelo, la cual se amasa entre los dedos o entre el dedo ndice y una superficie
inerte (vidrio), hasta conseguir un cilindro de 3 mm de dimetro. Al llegar a este
dimetro, se desarma el cilindro, y vuelve a amasarse hasta lograr nuevamente un
cilindro de 3 mm. Esto se realiza consecutivamente hasta que no es posible obtener el
cilindro de la dimensin deseada. Con ese contenido de humedad, el suelo se vuelve
quebradizo (por prdida de humedad) o se vuelve pulverulento. Se mide el contenido de
humedad, el cual corresponde al Lmite Plstico. Se recomienda realizar este
procedimiento al menos 3 veces para disminuir los errores de interpretacin o medicin.

Los lmites de Atterberg o lmites de consistencia se basan en el concepto de que los


suelos finos, presentes en la naturaleza, pueden encontrarse en diferentes estados,
dependiendo del contenido de agua. As un suelo se puede encontrar en un estado
slido, semislido, plstico, semilquido y lquido. La arcilla, por ejemplo al agregarle
agua, pasa gradualmente del estado slido al estado plstico y finalmente al estado
lquido.
El contenido de agua con que se produce el cambio de estado vara de un suelo a otro y
en mecnica de suelos interesa fundamentalmente conocer el rango de humedades, para
el cual el suelo presenta un comportamiento plstico, es decir, acepta deformaciones sin
romperse (plasticidad), es decir, la propiedad que presenta los suelos hasta cierto lmite
sin romperse.
El mtodo usado para medir estos lmites de humedad fue ideado por Atterberg a
principios de siglo a travs de dos ensayos que definen los lmites del estado plstico.
Los lmites de Atterberg son propiedades ndices de los suelos, con que se definen la
plasticidad y se utilizan en la identificacin y clasificacin de un suelo.

Consistencia.- Es la relativa facilidad con la cual el suelo puede ser deformado

Limite lquido (LL).- contenido de humedad del suelo en el lmite entre el


estado semilquido y plstico.

Limite Plstico (LP).- es el contenido de humedad del suelo en el lmite entre


los estados semislidos y plstico.

Suelo Plstico.- Es un suelo que tiene un rango de contenido de humedad sobre


el cual mantendr su forma bajo secado.

ndice de plasticidad (ID) Es la diferencia entre los lmites lquido y plstico:


IP = LL-LP

ndice de liquidez.- Es la relacin expresada en porcentajes de (1) contenido de


muestra natural de un suelo menos su lmite plstico a (2) su ndice de
plasticidad.

ndice de plasticidad:

El ndice de plasticidad tambin da una buena indicacin de

la compresibilidad. Mientras mayor sea el IP, mayor ser la compresibilidad del suelo.
Ejemplos de valores del ndice de plasticidad.

Categora Suelo

IP

Arena o limo

plasticidad

0-1 No plstico

trazas de 1-5 Ligeraplasticidad

poca
arcilla

Franco arcilloso

510

Baja plasticidad

10- Mediana
20 plasticidad
20-

III

Arcilloso limoso 35
Arcilla
>35

Alta plasticidad
Muy
plasticidad

Plasticidad de diversos suelos arcillosos/limosos


Y est dado por la ecuacin:

ndice de liquidez:

Dnde:
=Limite Lquido
=Limite Plstico
=Humedad Natural

de

arcilla

II

Grado

alta

ESTADO

DESCRIPCION

LIMITE
INFERIOR

Liquido

Una pasta de consistencia de sopa a mantequilla Limite


blanda

Plstico

Semi-

(LL)

Consistencia de mantequilla blanda a arcilla dura se Limite


deforma pero no se agrieta

(LP)

Consistencia de queso. Se deforma constantemente

Lmite

Plstico

de

retraccin

Solido
Solido

Liquido

Consistencia de caramelo duro, falla completamente Lmite


al deformarse

de

retraccin

CONCLUSIONES.
La prctica fue buena por que pudimos determinar el lmite lquido de un suelo coluvial,
pero no as su plasticidad, esto quiere decir que nuestro suelo se asemeja ms a un suelo
aluvial que a un coluvial, las causas se desconocen del por que de este hecho, pero con
el grupo pudimos plantearnos una hiptesis: El estrato del cual sacamos el material en la
localidad de temporal anteriormente puede haber sido una quebrada o que pasaba un rio
por el lugar lo cual con el paso del tiempo el suelo poco a poco pudo ganar material
organico para despus transformarse en un suelo coluvial.

RECOMENDACIONES.
La grfica para calcular el lmite lquido a partir de valores de golpeo y humedad se
representa en doble escala logartmica, por lo tanto tienes que representar en escala
logartmica tanto la humedad como el golpeo de cada punto que se ha obtenido en el
laboratorio. Luego no hay ms que trazar una recta que se ajuste a esos dos puntos,
pero imponiendo el valor de la pendiente de esa recta, que siempre es la misma. Luego
no hay ms que calcular el valor de la humedad para el golpeo de 25 (usa la opcin
TENDENCIA de Excel imponiendo un valor de 25).

BIBLIOGRAFIA.

(1

http://upcommons.upc.edu/pfc/bitstream/2099.1/3282/5/53973-5.pdf

(03/03/12)

(2)

http://upcommons.upc.edu/pfc/bitstream/2099.1/3282/5/53973-5.pdf

http://es.wikipedia.org/wiki/L%C3%ADmites_de_Atterberg
http://apuntesingenierocivil.blogspot.com/2010/11/limites-de-atterberg.html
http://html.rincondelvago.com/suelos_11.html
ANEXOS:

Ranurador
Casa Grande

Balanza electrnica de precisin

Cpsulas

Horno

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