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Cuadernos del Japn N 1

La inmigracin japonesa
en Venezuela
(1928-2008)
NORBERT MOLINA MEDINA

Universidad de Los Andes


Centro de Estudios de frica, Asia y Disporas Latinoamericanas y Caribeas
Jos Manuel Briceo Monzillo
Direccin General de Cultura y Extensin - DIGECEX

La inmigracin japonesa en Venezuela


(1928-2008)
Norbert Molina Medina
De esta edicin:
Universidad de Los Andes
Centro de Estudios de frica, Asia y Disporas Latinoamericanas y Caribeas
Jos Manuel Briceo Monzillo
Direccin General de Cultura y Extensin - DIGECEX
Cuidado de los textos:
Emad Aboaasi El Nimer y Rafael Cuevas
Diseo y diagramacin:
Centro Editorial La Castalia C. A.
Hecho el Depsito de Ley:
Depsito Legal: LF23720113002830
ISBN: 978-980-11-1421-8
Impresin:
Talleres Grficos Universitarios
Mrida, Venezuela

Universidad de Los Andes


Centro de Estudios de frica, Asia y Disporas Latinoamericanas y Caribeas
Jos Manuel Briceo Monzillo
Avenida Principal Hoyada de Milla, Casa N 02-76
Mrida, Estado Mrida - Venezuela
Cdigo Postal: 5101
Telefax: (0058) 0274 - 2401885
e-mail:ceaaula@hotmail.com

La presente publicacin fue evaluada y aprobada por el Prof. Miguel ngel Rodrguez Lorenzo,
rbitro designado por el Centro de Estudios de frica, Asia y Disporas Latinoamericanas
y Caribeas "Jos Manuel Briceo Monzillo",
Escuela de Historia de la Universidad de Los Andes.

UNA NUEVA PROPUESTA

Para el Centro de Estudios de frica, Asia y Disporas


Latinoamericanas y Caribeas Jos Manuel Briceo Monzillo
(CEAA) es un honor presentar ante la comunidad regional, nacional e internacional, esta nueva iniciativa acadmica denominada
Cuadernos del Japn, cuyo propsito es la divulgacin de estudios
sobre la historia poltica, econmica, social, filosfica y cultural
del Japn, su vinculacin con Amrica Latina y, en particular, con
Venezuela. Ediciones que estarn a cargo de un Comit Editorial,
coordinado desde el CEAA en la Universidad de Los Andes, Mrida Venezuela.
La Escuela de Historia de la Facultad de Humanidades y
Educacin de la ULA, ha venido enseando como materia obligatoria en su pensum de estudio, Historia de Japn desde hace
casi cuatro dcadas a travs de la Ctedra de Historia de Asia,
materias optativas y seminarios especializados. Muchos han sido
los venezolanos formados durante este tiempo acerca del papel y
contribucin de la nacin japonesa en el Orbe. En este sentido,
Cuadernos del Japn busca difundir el conocimiento milenario de
este pueblo en las nuevas generaciones del siglo XXI.
La Inmigracin Japonesa en Venezuela (1928-2008), de
Norbert Molina Medina, constituye el N 1 de la coleccin y
estar dedicado a abordar los pormenores del proceso de arribo,
presencia y consolidacin de la comunidad nipona al cumplirse
ocho (8) dcadas de dilogo e intercambio fructfero. Tiene usted
5

en sus manos un trabajo serio de anlisis histrico, inicialmente


necesario para la comprensin de las relaciones entre Venezuela y
Japn. Se trata de ubicar en su justa dimensin los vnculos entre
estos dos pueblos a nivel de inmigracin y de diplomacia, que en
nuestro caso, es el ms antiguo en relacin al mundo asitico.
Hernn Lucena Molero
Director del CEAA-ULA

PRESENTACIN

La Direccin General de Cultura y Extensin de la Universidad de Los Andes, tiene ante s, la ocasin de reconocer,
una vez ms, la extraordinaria labor de intercambio cultural que
ha desarrollado el Centro de Estudios frica, Asia y Disporas
Latinoamericanas y Caribeas Jos Manuel Briceo Monzillo
(CEAA-ULA), al vincular conocimientos, saberes y culturas.
De all que, se haya apoyado con entusiasmo, por ms de
una dcada, el esfuerzo sostenido por el Prof. Hernn Lucena,
para establecer relacin de nuestra universidad y el pas, con las
distintas embajadas involucradas, a partir de su distinguido rol de
embajador acadmico.
Esta armoniosa y fructfera relacin se ha visto reflejada
en importantes aportes como la realizacin en Mrida, de las Semanas Culturales con pases asiticos, eventos que logran reunir
a la poblacin universitaria y meridea en torno a exposiciones,
conciertos, conferencias, visitas, encuentros, intercambios editoriales, acadmicos, deportivos y filosficos.
De igual forma destacamos, a la luz de estos puentes de
amistad y cordialidad, tendidos por la accin del Prof. Lucena,
algunas contribuciones inestimables, como la gestin realizada para
la donacin de un piano de cola, equipos de sonido y audiovisuales donados por la Embajada de Japn al Auditorio Universitario
Cesar Rengifo de la ULA, los pasados aos 2010 y 2011.
En esta ocasin, el Consejo Directivo de la DIGECEX,
manifiesta su regocijo al presentar los Cuadernos del Japn N 1 y
7

2, alusivos a la Inmigracin japonesa en Venezuela (1928-2008) y


De vuelta a casa: dekasegi y la presencia latinoamericana en Japn
respectivamente; como expresin de nuestro compromiso de apoyo
a los esfuerzos de investigacin e intercambio cultural, humanstico
y acadmico, adelantados por el Centro de Estudios de frica y
Asia, y como legado de nuestra Universidad de Los Andes a las
culturas del mundo.
El autor del primero de estos Cuadernos es Norbert Molina
Medina, investigador del CEAA-ULA y, la del segundo, Silvia Lidia
Gonzlez, de Mxico, comunicadora social de amplia trayectoria
vinculada al CEAA-ULA y a Japn.
Mauricio Navia A.
Director DIGECEX - ULA

La inmigracin japonesa
en Venezuela
(1928-2008)

1931.- Fukutaro Serizawa, Tatsuzo Sakakibara, Matsuo Horie


y Sakae Watai recin llegados Venezuela.
Fuente pgs 9 y 10: 80 aos de camino recorrido en Venezuela por los inmigrantes japoneses y sus descendientes. Mrida, Federacin Japonesa de Venezuela Embajada del
Japn en la Repblica Bolivariana de Venezuela - Universidad de Los Andes, 2009.
[Exposicin fotogrfica]

RESUMEN
La inmigracin japonesa en Amrica Latina se inici a
finales del siglo XIX; con Venezuela, se trat de un proceso un
tanto lento y tardo, en el cual incidieron diversos factores tales
como: a) los desacuerdos para concretar un Tratado de Amistad,
Comercio y Navegacin entre ambos Estados; y b) la legislacin
venezolana sobre inmigracin que slo garantizaba el ingreso de
poblacin blanca europea. En este sentido, esta contribucin persigue analizar la trayectoria de la comunidad japonesa en nuestro
pas, as como los aspectos ms relevantes que han caracterizado
su permanencia y consolidacin.
Palabras clave: Inmigracin japonesa, Venezuela, leyes de
inmigracin, nikkei.

The Japanese Immigration In Venezuela


(1928-2008)
ABSTRACT
The Japanese immigration into Latin America began at the
end of the nineteenth century; in the case of Venezuela, this was a
process rather slow and late, that was influenced by such aspects
as: a) Disagreements to reach a Treaty of Friendship, Commerce
and Navigation between the two States, and b) Venezuelan legislation on immigration, which only guaranteed the entry of white
European population. In this sense, this collaboration seeks to
analyze the trajectory of the Japanese community in our country,
as well as the most important aspects that have characterized its
continuation and consolidation.
Key words: Japanese immigration, Venezuela, Immigration
Laws, Nikkei.
11

Introduccin
La inmigracin japonesa en Amrica Latina fue un proceso que se inici a finales del siglo XIX. En Argentina en 1886;
y siete aos ms tarde 132 trabajadores se trasladan de Hawai a
Guatemala (1893). Para 1897 un grupo de 34 fueron enviados a
Chiapas en el sur de Mxico como colonos agricultores; siendo
estos primeros experimentos migratorios de carcter individual o
espordico. No fue sino hasta 1899 que comenzaron a emigrar en
grupos organizados bajo arreglos contractuales laborales. Se estima
que entre 1899 y 1941, un total de 244.536 emigraron oficialmente
a la regin, recibiendo Brasil el mayor nmero de ellos, seguidos
de Per y Mxico, motivado entre otros factores por la necesidad
de mano de obra requerida en estas naciones.1
Para el caso venezolano, se trat de un proceso distinto
al de las dems naciones del subcontinente, iniciado a finales de
la dcada de los aos veinte del siglo pasado. Dos oleadas inmigratorias sentaran las bases de la actual comunidad japonesa en
Venezuela; sin embargo, las adversidades y limitaciones matizaran
ese transcurso de los primeros nipones que llegaron a la geografa
nacional, como consecuencia de los desacuerdos entre ambos
1

Iyo Kunimoto: La emigracin japonesa a Amrica Latina, en Brbara Stallings y


Gabriel Szkely (Comp.): Japn, los Estados Unidos y Amrica Latina. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1993, p. 113.

13

pases para formalizar relaciones diplomticas, as como por el


efecto restrictivo que nuestra legislacin en materia inmigratoria
le impona a los pueblos asiticos.
A pesar de ello, pequeos grupos de japoneses consiguieron
incorporarse al modo de vida de los venezolanos. En esos primeros
momentos, se trat de una realidad bastante difcil, en parte por
los factores ya mencionados, pero tambin por los avatares que les
impuso la Segunda Guerra Mundial, plantendose una situacin
que los condujo a mantenerse siempre unidos. A pesar de ello,
lograron permanecer en Venezuela, y en las dcadas siguientes,
expandirse por varios estados de la geografa nacional. Posteriormente, la dinmica de las relaciones diplomticas entre ambos
Estados en los sesenta y setenta, permiti no slo el intercambio
poltico, econmico, social y cultural; sino tambin el afianzamiento y la mayor participacin de los grupos de inmigrantes ya
asentados. Las ltimas tres dcadas, han sido testigos de la reestructuracin y creacin de nuevas asociaciones y federaciones de
los nikkei, consolidndose de esta manera la presencia japonesa
activa en cada una de las regiones del interior. Ms recientemente
en 2008, se conmemor el ochenta aniversario del inicio de la
inmigracin nipona a Venezuela, para lo cual se presentaron una
serie de actividades culturales en aras de continuar alimentando
los lazos culturales entre los venezolanos y las nuevas generaciones
herederas del legado japons en el pas.
Ahora bien, desde el punto de vista historiogrfico, el
tema de la inmigracin japonesa a nuestro pas ha sido muy poco
estudiado. Salvo algunas excepciones, los trabajos realizados son
de reciente data y constituyen pequeos aportes de carcter muy
especfico que dan cuenta del proceso inicial inmigratorio de los
aos treinta del siglo veinte. En este sentido, nuestro aporte persigue analizar los aspectos ms relevantes que han caracterizado
su arribo, permanencia y consolidacin; para ello, utilizamos un
soporte documental que actualmente reposa en la Embajada del
Japn en la Repblica Bolivariana de Venezuela, Archivo Central
del Ministerio del Poder Popular para Relaciones Exteriores y
Archivo General del Estado Mrida, que permitieron localizar
algunos testimonios e informes de inters para esta investigacin,
14

tales como: Correspondencia oficial, censos nacionales, peridicos,


fotografas, entre otros.
Por ltimo, queremos agradecer muy especialmente a la
Federacin Japonesa de Venezuela, quien a travs de la Embajada
nipona, aport los testimonios fotogrficos inditos presentes en
esta publicacin.

15

26 de agosto de 1939.- La familia de Rinzo Yonekura. San Cristbal, estado Tchira.


Fuente: 80 aos de camino recorrido en Venezuela por los inmigrantes japoneses y sus
descendientes. Mrida, Federacin Japonesa de Venezuela Embajada del Japn en la
Repblica Bolivariana de Venezuela - Universidad de Los Andes, 2009.
[Exposicin fotogrfica]

Busqu a Venezuela en un mapa, estudi la situacin


y decid venirme para conseguir concesiones petroleras. 2
Seijiro Yazawa.

1.- El peligro amarillo:


Las leyes venezolanas y la inmigracin asitica
Proceso lento y tardo pudiera considerarse el de la dispora
japonesa a Venezuela. Qu factores retrasaron o entorpecieron
lo que ya vena consolidndose en otras naciones sudamericanas?
Qu conocan los venezolanos del Japn? Al respecto no pretendemos dictaminar verdades incuestionables, las fuentes indican
algunos hechos que tempranamente nos informan sobre al menos
uno de trayectoria internacional y que tuvo efmeros acercamientos
con el Imperio nipn, antecediendo lo que sera aos ms tarde los
inicios de la inmigracin japonesa al pas a finales de la dcada de
los veinte del siglo pasado. Un tachirense de renombre universal,
el General Rafael de Nogales Mndez,3 se ver inmiscuido en deli2

Andrs Correa Guatarasma: 70 aos de races japonesas en Venezuela. El Universal,


Caracas 14 de agosto de 1998, p. 3/19.
Nacido en San Cristbal, estado Tchira (1877); falleci en Panam (1937). Considerado el venezolano ms universal despus de los hroes de la Independencia Nacional. Educado desde nio en Alemania y Blgica, y formado en la Academia Militar
de Espaa. Combati contra Cipriano Castro antes de embarcarse en varias aventuras en Centroamrica, Mxico, el Caribe y el Lejano Oriente. Volvi a Venezuela
para luchar contra Gmez (1911-1914) antes de ingresar al estado mayor otomano
en la Primera Guerra Mundial, destacndose en los campos de batalla de Armenia,
Kurdistn, Irak, Palestina y el Sina. Fue Gobernador Militar de la Palestina Central
y Transjordania. Al respecto, vase: Kaldone G. Nweihed: El pensamiento poltico
del general Nogales Mndez (1877-1937), en Anuario del Instituto de Estudios Hispanoamericanos, 2da Etapa, 6 (Caracas, 1994), p. 11.

17

cadas misiones militares relacionadas con la guerra ruso japonesa,


a travs del gobierno de Corea. Sobre el particular, el estudioso
Kaldone Nweihed refiere:
Tras varias aventuras en Centroamrica (Honduras y El Salvador) y traspis en las Antillas (Cuba, Hait) cumple una misin
de traslado de armas para el gobierno mexicano, tras la cual se
lanza, entre 1903 y 1904, al Lejano Oriente donde juega un
rol delicado en la guerra de inteligencia y contrainteligencia,
al actuar a favor del gobierno japons por medio de un agente
norteamericano en Corea, pas que se hallaba entonces bajo un
fuerte asedio japons que terminar anexndolo durante treinta
y cinco aos (1910-1945).4

Para la historiadora japonesa Tomoko Asomura, este episodio debiera considerarse como el primer contacto que tuvo un
venezolano con Japn; tambin advierte que, segn lo investigado
se trat de una decisin propia del general tachirense, que lo llev
a apoyar la parte japonesa tomando en consideracin la geopoltica
del Lejano Oriente.5 Nogales Mndez haba disertado sobre la
constitucin de una alianza entre Amrica Latina y el Japn con
el objeto de neutralizar la intervencin norteamericana e iniciar el
necesario proceso de industrializacin e intercambio tecnolgico
y poltico a travs del Pacfico.6 En la historia de las relaciones
culturales binacionales, quiz la accin militar y el pensamiento
de un venezolano para con el Japn en plenos albores del siglo
XX, no haya sido considerado algo trascendental; sin embargo,
pudiera representar un hito de inters para venezolanos y japoneses
interesados en comprender desde cundo se inician sus contactos.
4
5

Ibd., p. 15.
Tomoko Asomura: Entendimiento mutuo entre Venezuela y Japn a travs del siglo
XX y el fortalecimiento de los intercambios culturales en la ltima dcada, en Venezuela Japn: 60 aos de relaciones. Caracas, Ministerio de Relaciones Exteriores de
la Repblica de Venezuela Embajada de Japn en Venezuela, 1998, p. 108.
Kaldone G. Nweihed refiere a los conocimientos que tena el general Rafael de Nogales Mndez sobre Japn; pues haba estudiado en Alemania y por ende conocido
los trabajos de Haushofer sobre el rol mundial del archipilago asitico. Vase: Kaldone G. Nweihed: El pensamiento poltico del general Nogales Mndez, p. 28;
y Tomoko Asomura: Entendimiento mutuo entre Venezuela y Japn a travs del
siglo XX, pp. 108-109.

18

En Venezuela, la inmigracin nipona es tarda en comparacin con los otros pases latinoamericanos, sin duda que en
ello incidi lo racial e ideolgico. Durante el siglo XIX, una de
las discusiones que mayor atencin gan en la poltica nacional
venezolana fue precisamente la necesidad de motivar la ocupacin
de un territorio despoblado por los efectos de la guerra y la pobreza. Leyes como la de 1855 promovan la inmigracin asitica,
y en particular la china, vista como un sustituto de la mano de
obra esclava.7 Ms tarde, en () 1891 el gobierno demostr por
primera vez su preocupacin por el aspecto racial (), al prohibir
la inmigracin de asiticos (); mientras la ley de 1893 elimin
la restriccin contra los asiticos y sta tampoco apareci en la ley de
1894.8 No obstante, la sancionada en 1912, en su artculo 9
estableca que no seran aceptados Los individuos que no sean de
raza europea; y la de 1918 por fin permita dar entrada a los
insulares de raza amarilla del hemisferio norte (japoneses), hasta la
puesta en vigencia en 1936 de otra normativa que termin fusionando todas las restricciones con respecto a la nacionalidad o raza,
prohibiendo as la entrada como inmigrantes a toda persona que no
sea de raza blanca.9 Esta ltima disposicin legal, manifestaba una
clara y contundente posicin de exclusin racial que pesara contra
7

La Ley y reglamento sobre abolicin de la esclavitud en Venezuela fue aprobada el 23


de marzo de 1854 por el Senado y la Cmara de Representantes de la Repblica; recibiendo un da despus, el 24 de marzo, el ejectese por parte del Presidente General
Jos Gregorio Monagas. Vase: Jos Marcial Ramos Gudez: Jos Antonio Pez:
Esclavitud y abolicin en Venezuela, 1830-1854, en Hernn Lucena Molero y Julio
Csar Tallaferro (Comp.): 1854-2004: 150 aos de la abolicin de la esclavitud en Venezuela Presente y pasado de una misma realidad? Mrida, CDCHT CEP Centro
de Estudios de frica y Asia Jos Manuel Briceo Monzillo Centro de Estudios
Histricos Carlos Emilio Muoz Ora Universidad de Los Andes, 2008, p. 51.
Susan Berglund: Las bases sociales y econmicas de las leyes de inmigracin venezolanas, 1831-1935, en Boletn de la Academia Nacional de la Historia, tomo LXV,
260 (Caracas, octubre-diciembre de 1982), p. 953.
Vase al respecto: Ley de Inmigracin y Colonizacin de 8 de julio de 1912, en
Leyes y Decretos de Venezuela 1912. Caracas, Biblioteca de la Academia de Ciencias
Polticas y Sociales, 1993, tomo 35, p. 470; Ley de Inmigracin y Colonizacin de
26 de junio de 1918, en Leyes y Decretos de Venezuela 1918. Caracas, Biblioteca de
la Academia de Ciencias Polticas y Sociales, 1994, tomo 41, pp. 341-342; Ley de
Inmigracin y Colonizacin, de 22 de julio de 1936, en Leyes y Decretos Reglamentarios de los Estados Unidos de Venezuela. Caracas, Ministerio de Relaciones Interiores,
1944, tomo XIII, p. 103; y Susan Berglund: Las bases sociales y econmicas de las
leyes de inmigracin, p. 953.

19

los ciudadanos de nacionalidades y composicin tnica distinta


a la establecida textualmente en la Ley que quisieran ingresar a
Venezuela: Ah no cabe la menor duda que la primera consideracin
es la raza y no la habilidad o la formacin cultural.10
No por casualidad se convirtieron las leyes de inmigracin
venezolana como uno de los factores de impedimento y/o aplazamiento en la negociacin del famoso Tratado de Amistad,
Comercio y Navegacin que haban iniciado diplomticos de
ambos pases en 1910.11 En tiempos del General Juan Vicente
Gmez, sus idelogos eran partidarios de promover la trada de
poblacin estrictamente europea, rechazando de esta manera la
idea de ingreso al pas de ciudadanos asiticos, que si bien no lo
expresaban a viva voz, lo dejaban establecido en sus escritos. Los
intelectuales imbuidos en la filosofa positivista defendan la tesis
de que haba que blanquear la poblacin;12No en balde mucho
se nos ha hablado del peligro amarillo.13 En carta de Laureano
Vallenilla Lanz al Director de El Tiempo de Bogot citada por la
historiadora Ermila Troconis de Veracoechea, del 4 de noviem10

Ibd., p. 955.
Venezuela a travs de su Legacin en Berln, dio los primeros pasos en el acercamiento diplomtico con Japn hacia 1910, de la mano de su representante acreditado
en la capital alemana, Santos Anbal Dominici. El inters fundamental naca de la
necesidad de suscribir un Tratado de Amistad, Comercio y Navegacin, y de instaurar un Consulado de Venezuela en el pas asitico. En cuanto a la legislacin nuestra
en materia inmigratoria (Ley de 1912), los diplomticos japoneses fueron enfticos
en su posicin, dada la triste experiencia de exclusin vivida por los nipones en los
Estados Unidos Gentlemans Agreement firmado en 1907-; la normativa venezolana
se presentaba como un verdadero obstculo para la firma del mencionado acuerdo.
A pesar de las garantas que ofreca el Gobierno venezolano de que los japoneses,
individualmente, podran entrar, salir y permanecer () con toda libertad como lo hacen los ciudadanos de otros pases y razas, las autoridades niponas persistieron en la
opinin sobre la Ley, exigiendo igualdad de trato que los europeos y demandando
proteccin para sus conciudadanos. Sobre el particular, vase: Norbert Molina Medina: Venezuela: Historia de las relaciones diplomticas con el mundo asitico. Caso:
Japn 1938-2008. Mrida, Escuela de Historia Maestra en Historia de Venezuela
- Universidad de Los Andes, 2011, pp. 50-53 [Indito].
12
Shigeru Noguchi: Historia de los inmigrantes japoneses en Venezuela antes de la Segunda Guerra Mundial, en Humania del Sur, ao 3, 5 (Mrida, agosto diciembre
de 2008), p. 33.
13
Palabras del historiador venezolano Elas Pino Iturrieta en la presentacin del libro
de la historiadora japonesa Tomoko Asomura: La historia poltica y diplomtica del
Japn moderno. Caracas, Monte vila Editores, 1997. Vase sobre el particular: Tomoko Asomura: Entendimiento mutuo entre Venezuela y Japn a travs del siglo
XX, p. 103.
11

20

bre de 1920, deca que l defenda el rgimen de Gmez porque es


el nico que conviene a nuestra evolucin normal y poda cumplir
con un principio bsico del progreso: la inmigracin; pero deba ser
inmigracin europea y norteamericana y, aclaraba Vallenilla: gente
blanca.14 A ello, se una la desconfianza del rgimen gomecista
hacia los extranjeros como consecuencia de la situacin sanitaria
del pas, eran das aquellos en que pandemias como el paludismo,
la malaria y la gripe diezmaban la poblacin.
Leyes y principios ideolgicos no seran bice para que a
finales de los aos veinte, un japons motivado por la fiebre petrolera en Venezuela se atreviera a cruzar el Pacfico. El Ministro
de Relaciones Exteriores nipn, Hirofumi Nakasone, sealaba en
2008 que: Una de las caractersticas de la inmigracin japonesa a
Venezuela es que fue realizada principalmente por particulares y no
a travs de polticas migratorias como la realizada al Brasil.15
Seijiro Yazawa,16es considerado el primer inmigrante japons en
Venezuela, quien se cree ingres en octubre de 1928 con el objetivo
de iniciar una investigacin sobre la riqueza petrolera nacional.
Apuntamos con carcter de duda la fecha institucionalizada como
el inicio de la inmigracin japonesa en el pas, puesto que han
aparecido algunos testimonios que parecieran indicar se hubiese
dado al ao siguiente, 1929.17
14

15

16

17

Ermila Troconis de Veracoechea: El proceso de la inmigracin en Venezuela. Caracas,


Biblioteca de la Academia Nacional de la Historia, 1986 (Fuentes para la Historia
Republicana de Venezuela, 41), pp. 216-219.
Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa
1928-2008. Caracas, Federacin Nikkei de Venezuela, 2008, p. 5.
Naci el 26 de octubre de 1901 (ao 34 de la era Meiji), originario de la Prefectura
de Kanagawa, cuarto hijo varn del presidente de la Compaa Refinadora de Aceite
Iwai (actualmente Compaa de Aceite de Ssamo Iwai). A los 23 aos conoce a Hideko, hija nica del dueo de la tienda Yazawa en Kawagoe, Prefectura de Saitama.
Como hijo adoptivo hereda el negocio de la familia Yazawa, una comercializadora de
petrleo que compraba gasolina de Arahama-yuden de Nagaoka, Prefectura de Niigata, y la venda como Petrleo Sol Naciente. Estudi minera petrolera en forma
autodidacta. Falleci el 2 de abril de 1988. Vase al respecto: Ibd., pp. 47 y 230.
El primero de ellos, se refiere a un documento del Consulado japons en Panam
sobre la consignacin que hiciera el propio Yazawa, en la que se registra que permaneci en Venezuela desde noviembre del ao 4 de la era Showa (1929) hasta julio del ao
6 de la misma era (1931). El segundo lo confiere un testimonio del primognito de
Seijiro e Hideko, Toshio Yazawa: Mi madre me cont que una vez que me vio nacer,
mi padre parti de Japn el 11 de julio de 1929. Y el tercero, es parte de las respuestas
dadas por Seijiro Yazawa a una entrevista del peridico japons Mainichi del 2 de oc-

21

Despus de haber viajado por algunas regiones de Venezuela


inspeccionando y recabando informacin, Seijiro Yazawa convencido de la importancia que traera para los intereses propios y el de
su pas obtener concesiones petroleras, envi un informe al Ministerio de Relaciones Exteriores japons, en el que peda la ayuda
financiera necesaria para concretar las exploraciones. Las tensiones
entre los Estados Unidos y el Japn condicionaron la respuesta;
tanto el Ministerio como las compaas petroleras consideraron
intil y riesgoso invertir en un pas ubicado ms all del canal de
Panam, en aquellos aos bajo dominio de los norteamericanos:
se perdera cualquiera inversin si los Estados Unidos cerrara el Canal
de Panam.18 Yazawa frustrado en su intento, decidi retornar a
Japn en 1931, va Panam, pero all concibi la posibilidad de
embarcar colonos pesqueros a Venezuela, lo que efectivamente
organiz en ese mismo ao.19

18

19

tubre del ao 60 de la era Showa (1985), a quienes revel: Con unos cuantos dineros
como fondo en mi bolsillo, zarp en un barco hacia Venezuela, en 1929. Adicionalmente, en un reportaje realizado por el corresponsal japons Yasui sobre las condiciones
en Venezuela, publicado en el Tokio Asahi Shinbun, de fecha 4 de agosto de 1939,
el informante visit al seor Yazawa de quien escribi: es hijo del presidente de
la Ca. Manufacturera de Aceites Iwai, () y es hijo adoptivo de la familia Yazawa, de
kawagoe, (). Inspirado por la ambicin de obtener concesiones petroleras para el Japn,
que carece de este combustible, decidi venirse a Venezuela hace diez aos es decir, en
1929. A pesar de contarse con los datos de la documentacin oficial, testimonios de
primera mano como los de la familia Yazawa y del corresponsal nipn en su visita al
pas; no obstante, se ha institucionalizado en la colonia japonesa el ao 1928 como
inicio del proceso migratorio a Venezuela. Vase al respecto: Ibd., pp. 47-49; Valentina Tarchov: Esquema histrico de las relaciones venezolano-japonesas 1910-1942. San
Cristbal, Universidad Catlica del Tchira, 1988, p. 74.
Vase: Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa, p. 49; y Shigeru Noguchi: Historia de los inmigrantes japoneses en Venezuela, pp. 35-36. Noguchi, utiliz como fuente para su anlisis, la obra de Ikuzo
Kikuchi: Los japoneses que abandonaron su patria. Tokio, Editorial Asahi, 1979.
Cuando Yazawa lleg a Panam, el Consulado del Japn en ese pas le pidi suministrara
informacin sobre Venezuela. El informe elaborado por la sede consular con base en los
datos aportados por Yazawa, reposa en la Oficina de Documentos Histricos de Asuntos
Exteriores del Japn Casos Miscelneos de cada pas, Seccin Venezuela, A6.0.0.6-9contentivo de 23 pginas en las que se da cuenta sobre: cmo llegar a Venezuela, cuidados
al momento de desembarcar, actitud de los venezolanos hacia los japoneses y actividades
econmicas: agricultura, comercio y pesca. Resulta curioso el hecho de la presencia de un
japons en Caracas y dos en Puerto Cabello, dedicado el primero a la administracin de
una fbrica de cosmticos en sociedad con un venezolano; y los otros dos, a la produccin
y venta de helados. Vase al respecto: Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los
80 aos de la colonia japonesa, pp. 55-57.

22

Ahora bien, comprender la historia de la comunidad japonesa en Venezuela, pasa por diferenciar las dos corrientes migratorias que se asentaron en el pas en aquellos aos. La procedente
desde Panam, los pescadores orientados por Seijiro Yazawa en
1931, y quienes ingresaron desde el Per encabezados por Yuzo
Yonekura20 en 1937. La difcil situacin de los pescadores japoneses
en Panam21 abrira las posibilidades de un regreso inmediato de
Seijiro Yazawa. Con un poco ms de una decena de pescadores, se
embarcaron en el mes de octubre con destino a Venezuela; conformaban dos grupos de inmigrantes: el representado por los oriundos
de Ganyudo (Sakae Watai, Fukutaro Serizawa, Tatsuzo Sakakibara
y Matsuo Horie); y los de Kambara, ambos de la misma Prefectura de Shizuoka. En este ltimo, estaba Shigeo Nakata, natural
de Shige. Se trasladaron a Higuerote, pueblo costero del estado
Miranda, donde comenzaron a pescar con resultados negativos,
desistiendo y dedicndose entonces a la agricultura a travs de la
renta de una pequea parcela en el sector La Bandera de Caracas.22
Frustraciones en tierras desconocidas del trpico traer
consigo los primeros desertores a la empresa de fundar una colonia
japonesa en Venezuela. El grupo de Kambara dimitir de la idea
de quedarse, regresando a Panam, salvo Shigeo Nakata quien no
tuvo cmo costearse su boleto. Los otros, menos pesimistas, al ir
comprendiendo la dinmica de la economa nacional, comenzaron a ahorrar para luego dar apertura a una bodega de vveres y
alimentos en San Agustn del Sur.23 Por el ao 1934, los japoneses,
20

21

22

23

Naci en julio de 1902 (ao 35 de la era Meiji) en la ciudad de Enzan, Prefectura de


Yamanashi. En marzo de 1921 decidi irse al Per junto a un grupo de inmigrantes.
Aun cuando el Gobierno de Panam estaba incorporando activamente obreros chinos, en 1926 se promulg la Ley de Inmigracin que prohiba la entrada de personas
de raza amarilla al pas. No obstante, los nipones aparentemente quedaban excluidos
de esta Ley, pero la rivalidad con los pescadores panameos poco a poco fue creando
un sentimiento anti japons lo que haca cada vez ms difcil esta actividad en aguas
panameas. Vase: Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la
colonia japonesa, p. 51.
Ibd., pp. 53-55. En el reportaje realizado para el Tokio Asahi Shinbun de 1939,
aparece que consiguieron dinero prestado del seor Santiago Sosa Gonzlez, quien
despus fue nombrado Cnsul honorario del Japn, y se dedicaron al cultivo de hortalizas.
Aqu se tropezaron de nuevo con la mala suerte. Sembradas las semillas y cuidadas, no
hubo manera de hacerlas brotar. No hubo ningn ingreso. Sobre el particular, vase:
Valentina Tarchov: Esquema histrico de las relaciones venezolano-japonesas, p. 75.
Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa, p. 55.

23

gracias a los ahorros obtenidos con la casa de abasto, empezaron a


independizarse montando cada uno su propia tienda en distintas
partes de Caracas.24 Seijiro Yazawa, entre tanto, consigui ayuda
de uno de los pasajeros que haba conocido en el barco de regreso
a Panam. Antonio Teppa, sera de quien el pionero japons obtendra un prstamo de 1.500 yenes con los cuales pudo comprar
un camin y dedicarse al transporte de carga. Por primera vez en
su vida aventurada obtuvo resultados, y este fue el principio de un
cambio en su fortuna.25
La segunda oleada de japoneses iniciada como indicamos
por Yuzo Yonekura desde Per, estar influenciada por la difcil
situacin poltica y econmica de este pas. La expansin del caucho
en el continente asitico trajo como consecuencia el descenso de
los precios a nivel mundial; el testimonio de Yozo Yonekura, quien
haba llegado al Per por invitacin de su hermano Yuzo, no es
para nada alentador: En esa poca, el precio del caucho ya haba
descendido y la ciudad de Puerto Maldonado estaba en decadencia,
perdiendo todo el apogeo econmico que haba aos atrs.26 Aunado
a esto, aos antes por 1930 los japoneses establecidos en Per
haban sido vctimas de las revueltas polticas que terminaron en:
saqueos de varios de sus negocios en Lima, rompimiento del Tratado de Comercio y Navegacin con Japn por parte del Gobierno
peruano en 1934, y promulgacin de la Ley sobre Limitaciones
a la Inmigracin y a las Actividades de los Extranjeros de 1936.
El ambiente anti japons motiv la mirada de Yuzo a otros pases
de Latinoamrica; y en un viaje repentino a Japn en 1935 (para
algunos en 1936), aprovech para indagar sobre los mercados de
varias de las naciones del subcontinente. Haba llamado su atencin Curazao entre otras causas por la poltica de exoneracin
de impuestos de los artculos de importacin; embarcndose, una
24
25

26

Shigeru Noguchi: Historia de los inmigrantes japoneses en Venezuela, p. 37.


Al decir de Yasui: Con los primeros 600 yenes que gan el seor Yazawa en este negocio,
alquil una casa y puso una tienda de vveres, manejada por cinco de sus compaeros, con
el seor Watai a la cabeza. De estos, cuatro han establecido negocios independientes de la
misma clase despus, y hoy da tienen ventas que suman ms de 20.000 yenes mensuales,
con ganancia neta de mil yenes. Vase: Valentina Tarchov: Esquema histrico de las
relaciones venezolano-japonesas, p. 75.
Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa,
p. 65.

24

vez casado con Haruko (1936), hacia la isla en enero de 1937.


Coincidi, por azar del destino, con cuatro compatriotas que emigraban a Venezuela: Zensaku Horie (hermano menor de Matsuo
Horie), Toshiro Watanabe (hermano de Sakae Watai), Kichizo
Serizawa (hermano poltico de Sakae Watai) y Yoshitaro Serizawa
(hermano menor de Fukutaro Serizawa); todos ellos, invitados por
sus familiares ya establecidos en el pas.27
Negado a Yuzo Yonekura y a su esposa el permiso comercial
en Curazao, y con la garanta de los trmites correspondientes por
parte del Gobernador isleo, en mayo de 1937 se vieron obligados
a desembarcar en Venezuela y vender las mercancas que haban trado
desde Japn () aos despus pudieron ampliar su negocio e importar
sus mercancas.28 La esposa de Yuzo Yonekura, da cuenta de los
buenos resultados que fueron obteniendo de la casa comercial que
ella misma atenda, y de los negocios de su esposo; hecho ste que
determin que en febrero del ao siguiente (1938), llamara a su
hermano Yozo, y en 1939 a Yoshitomi Furuya, ambos inmigrantes
en Per: En esa poca, los venezolanos tenan mucho dinero, todos
los das venan muchos clientes a comprar, con fajos de billetes en
sus manos.29 Ese mismo ao de 1939, lleg a Venezuela desde el
Per, Rinzo Yonekura con su esposa Kumeji y su hija Katzumi,
para radicarse en San Cristbal, estado Tchira, regin fronteriza y
comercial del occidente venezolano. Las informaciones sobre el pas
que diera Yuzo a Rinzo fueron suficientes para atreverse a ingresar
al pas, esta vez a una zona un tanto apartada que la escogida por la
primera oleada migratoria, que se haba consolidado en la regin
central. En ese mismo ao, llamar a su hermano menor, Michio;
y al ao siguiente, Michio a Takeo Fukayama quienes estaban en
Per e igualmente oriundos de la Prefectura de Yamanashi. Surgi
con ellos en San Cristbal hacia 1940, una quincallera que se hizo
tradicin en casi todas las ciudades venezolanas con poblacin
nikkei, la Casa Japonesa.30
27
28
29

30

dem.
Shigeru Noguchi: Historia de los inmigrantes japoneses en Venezuela, p. 38.
Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa,
p. 67.
Ibd., pp. 67-69.

25

Quedaban sentadas las bases, con apenas una veintena de


personas, para el aseguramiento de la permanencia de una comunidad japonesa en Venezuela. De los llamados realizados por
Sakae Watai llegaron Kiwa (esposa), Toshiro Watanabe (hermano
menor), Kichizo Serizawa (hermano poltico) y Taichi Inamoto
(familiar); de Fukutaro Serizawa: Tsuru (esposa), Isamu Serizawa
(hermano menor), Yoshitaro Serizawa (hermano menor) y Takashi
Uchimura (sobrino); de Tatsuzo Sakakibara: Iku (esposa), Shigeo
Iwasaki (hermano poltico), Umekichi Uchida y Kiyohei Iwasaki
(familiares); de Matsuo Horie: Tomi (esposa), Zensaku Horie
(hermano menor), Ichitaro Horie (hermano menor), Tatsujiro
Goto (hermano poltico) y Torakichi Serizawa (familiar); y de
Shigeo Nakata: Kiyo (esposa) y Kisazi Nakata (hermano menor).31
Los datos proporcionados por el reportaje hecho para el peridico
japons Tokio Asahi Shinbun de 1939, dan cuenta de la presencia
de al menos 26 japoneses que junto a sus familiares sumaban 46
compatriotas.32 Hiroyuki Takeuchi, Presidente de la Federacin
Nikkei de Venezuela, sealaba en 2008 que:
Estos emigrantes construyeron la base de sus vidas y progresaron
en diferentes zonas del pas donde llegaron y, probablemente
para proteger sus propias ganancias o mejorar las del grupo
y ayudarse mutuamente() Sobre esta base, construida con
muchos esfuerzos y sacrificios por estos pioneros, nacieron los
japoneses de segunda y tercera generacin en el extranjero.33

31
32

33

Ibd., p. 71.
Valentina Tarchov: Esquema histrico de las relaciones venezolano-japonesas, p. 74.
El trabajo de Iyo Kunimoto, errneamente da cuenta de la presencia de tan slo 12
japoneses en el perodo que va de 1931 a 1940.
Notas de presentacin por parte del Presidente del Comit Editor de la obra Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa 1928-2008. Vase al respecto: Federacin
Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa, p. 3.

26

2.- Los avatares de la guerra:


Las penurias de la comunidad nipona en Venezuela
Una aparente expulsin de Venezuela de sbditos japoneses,
a tan solo das de la creacin de la Legacin japonesa en Caracas,
gener preocupacin en la Misin diplomtica nipona acreditada
en Colombia. El Encargado de Negocios ad interim de Japn en
Bogot, Josoe Ohgimi, gestion a travs de la representacin venezolana, los requerimientos necesarios para concretar la instalacin
de la mencionada Legacin, despus de veintiocho aos de fracasadas negociaciones. Esto en un contexto de tensiones evidenciadas
en la preocupacin del funcionario asitico que demandaba se
detuviera la medida tomada por el Gobierno nacional, instando
expresamente se considerara la prxima inauguracin de la sede
diplomtica en la capital.34 Hecho ste, que junto a la designacin
del primer Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario,
Kiyoshi Yamagata, diera inicio, en 1938, a las relaciones diplomticas entre ambos Estados.
En radiograma del 5 de mayo de 1938, el Canciller Esteban Gil Borges, en atencin al impase le indic a Alberto Zrega
Fombona, Enviado Extraordinario y Ministro Plenipotenciario en
Bogot, se sirviera: pedir Legacin Japn que indique precisamente que japoneses han sido expulsados de Venezuela;35 respondiendo
ste que los diplomticos asiticos haban tomado la decisin de
comisionar al comerciante Yazawa, domiciliado en Caracas, para
que diera cuenta al Ministerio de Relaciones Exteriores venezolano
los detalles sobre las incmodas expulsiones.36 Se trataba de un
poco ms de una decena de personas que habiendo llegado al pas
con objetivos fundamentalmente comerciales, solicitaron permisos
de estadas por corto tiempo treinta y sesenta das; o un ao; y
ante el vencimiento de las respectivas visas, el Gobierno, conforme a la legislacin de entonces, los haba exhortado a abandonar
34

35
36

Archivo Central del Ministerio del Poder Popular para Relaciones Exteriores, Poltica Internacional. Caracas, Expediente N 615, 1938. Acerca de pretendidas expulsiones de japoneses de Venezuela, s. p. [En adelante ACMRE].
Ibd.
Cablegrama N 103 de fecha Bogot 6 de mayo de 1938. Vase: Ibd. Cfr. tambin:
Valentina Tarchov: Esquema histrico de las relaciones venezolano-japonesas, p. 20.

27

el territorio. Ya en ese momento, en que Japn presion para la


suspensin de la medida, hasta tanto no se instalara su Enviado
Extraordinario y Ministro Plenipotenciario y se estudiara la situacin de los residentes japoneses en Venezuela, al menos cuatro de
los mencionados expulsados haban renunciado a la posibilidad
de quedarse.37
Por otro lado, si bien es cierto que no se lleg a concretar el
tan ansiado Acuerdo que tantas veces se discuti; no obstante,
en 1939, convinieron ambos gobiernos en la suscripcin de un
efmero Arreglo Comercial, por cambio de Notas del 1 de julio.38
Justo a pocos das de haberse firmado dicho documento, el Enviado
Kiyoshi Yamagata solicit al Canciller Esteban Gil Borges en aras
de la intensificacin comercial, permitir a los sbditos japoneses
que vinieran al pas, facilitando con ello la entrada al territorio y
su permanencia por largo plazo. Al respecto, la Ley de Inmigracin
venezolana defina claramente quienes podan acceder al beneficio
de ser aceptados,39 por lo que el Ministerio de Relaciones Exteriores
notific de la imposibilidad de convenir en la peticin realizada.40
Desde Tokio, Carlos Rodrguez Jimnez inform en octubre
de 1940 a Gustavo Herrera, encargado del Ministerio de Relaciones
Exteriores, que la Sociedad de Fomento de Relaciones Culturales
del Japn haba decidido extender sus actividades de propaganda
en Amrica Latina, en vista de las restricciones hechas en Europa y
37

38

39

40

Guillermo Quintero: Relaciones Diplomticas entre Venezuela y Japn. Perodo


inicial: 1938-1941, en Poltica Internacional, 51 (Caracas, julio septiembre de
1998), p. 5.
Esteban Gil Borges y Kiyoshi Yamagata concertaron as una solucin al establecer
las reglas del comercio binacional; instituyndose, entre otras medidas, las concernientes a: desequilibrio anormal entre las importaciones y exportaciones, la vigencia
de duracin por un ao, las relaciones de mercancas al final de cada semestre, el
certificado de origen, las limitaciones por razones econmicas de algn determinado
producto, y la suspensin del acuerdo informndose con no menos treinta das de
anticipacin. Al respecto, vase: Norbert Molina Medina: Venezuela: Historia de las
relaciones diplomticas con el mundo asitico. Caso: Japn, p. 88 [Indito].
El artculo 5 de Ley de Inmigracin y Colonizacin de 1936, estableca que no
seran aceptados como inmigrantes: Las personas que no sean de raza blanca. Al respecto, vase: Ley de Inmigracin y Colonizacin, de 22 de julio de 1936, en Leyes
y Decretos Reglamentarios, p. 103.
Vase las Notas N 27, del 11 de julio de 1939, de la Legacin del Japn en Venezuela; y N 1060, del 12 de julio de 1939, del Ministerio de Relaciones Exteriores venezolano. En: ACMRE, Poltica Internacional. Caracas, Expediente N 548, 1939.
Inmigrantes inadmisibles en Venezuela, s. p.

28

Norteamrica. Adems, remiti su informe quincenal en el que abord la editorial de un diario ingls de propiedad japonesa, The Japan
Advertiser, que daba cuenta sobre la penetracin econmica nipona
en los pases latinoamericanos, sosteniendo Rodrguez Jimnez que:
gracias a la poltica prudente mantenida por el Gobierno Nacional en
materia inmigratoria, no ha afectado a Venezuela hasta ahora.41
En pleno discurrir de las recin inauguradas relaciones diplomticas, el factor inmigracin sigui generando preocupacin para el Gobierno
venezolano ante las permanentes solicitudes de parte de naturales y/o de
funcionarios de la Legacin japonesa en Caracas, de permitir la entrada
de sus ciudadanos. El Sptimo Censo Nacional de Poblacin de Venezuela
de 1941, registr la presencia de 50 japoneses: 39 varones y 11 hembras;
con 38 ubicados en el Distrito Federal, 5 en Zulia, 2 en Tchira y, 1 en
los estados Apure, Bolvar, Lara, Miranda y Trujillo, respectivamente.42
De manera confidencial, Tulio Chiossone, Ministro de Relaciones
Interiores se dirigi a Caracciolo Parra Prez, Ministro de Relaciones
Exteriores, informando que le haban pedido permiso de ingreso al
pas un grupo de sbditos japoneses: con el propsito de permanecer por
tiempo determinado y dedicarse a actividades comerciales en su calidad de
Agentes-Representantes de casas manufactureras ; inquiriendo el Ministro sobre la conveniencia o no de permitirlo, y si cualquier decisin
no colisionaba con las clusulas establecidas en el Arreglo Comercial
celebrado entre ambos pases. Con juicios de exclusin racista y quizs
peyorativos, dej clara su posicin el Canciller Parra Prez:
En varias oportunidades varios sbditos japoneses han gestionado su entrada a Venezuela y en ciertos casos estas gestiones han
sido apoyadas por la Legacin del Japn ().
El Ministerio de Relaciones Exteriores, teniendo en cuenta que
los extranjeros de raza japonesa no constituyen ninguna inmigracin deseable y que no est autorizada por la Ley respectiva, ha
procurado en lo posible, que no se acceda a tales peticiones.
Con motivo del modus vivendi celebrado con el Japn, gestion
la Legacin japonesa que se diera permiso de entrada a un agente
venido del Japn para fomentar la compra de cueros. () Tam41

42

ACMRE, Poltica Internacional. Caracas, Expediente N 6, 1940. Extensin de


propaganda cultural en la Amrica Latina, s. p.
Vase: Sptimo Censo Nacional de Poblacin 1941. Caracas, Ministerio de Fomento
Direccin General de Estadstica, 1947, tomo VIII, pp. 166; 169; 172-173.

29

bin con el mismo pretexto del arreglo comercial y de fomentar la


exportacin de Venezuela para el Japn, la precipitada Legacin
ha tratado de introducir varios comerciantes japoneses, pero ni
los arreglos comerciales autorizan esta inmigracin ni restringen
la libertad del Gobierno para adoptar cualquier determinacin
de permitir o negar la entrada de japoneses; y el Ministerio
de Relaciones Exteriores es de opinin que debe procurarse
de evitarla hasta donde sea posible, naturalmente que de una
manera discreta, sin adoptar ninguna medida que pudiera herir
los sentimientos del Gobierno japons o de su representante
diplomtico en Venezuela.
Hasta ahora lo que se ha hecho ha sido demorar indefinidamente
la resolucin de estos asuntos, sin dar una solucin favorable y
procurando evitar una negativa formal.43

Ante la Segunda Guerra Mundial, se paralizar por unos


aos la actividad diplomtica binacional inaugurada en 1938; el
Gobierno venezolano mantuvo la neutralidad declarada en 1939,
sostenindola hasta el ataque de la Armada Imperial Japonesa a
Pearl Harbor en la maana del 7 diciembre de 1941,44 en la isla
de Oahu en Hawai, contra la Flota del Pacfico de la Armada Estadounidense.45 En consecuencia, Venezuela, en aplicacin de la
43

44

45

Oficio Confidencial N 1012, del 19 de mayo de 1941, suscrito por el Ministro


de Relaciones Interiores, Tulio Chiossone; Oficio Confidencial N 4739, del 21 de
mayo de 1941, suscrito por el Ministro de Relaciones Exteriores, Caracciolo Parra
Prez; en: ACMRE, Poltica Internacional. Caracas, Expediente N 02, 1941. Restricciones para la entrada de japoneses al pas, s. p. [Las cursivas son nuestras].
El 8 de diciembre, el Embajador de los Estados Unidos en Venezuela, Frank P. Corrigan, se entrevist con el Canciller Caracciolo Parra Prez, a quin solicit se tomaran
las medidas necesarias para impedir que fueran utilizados los medios de comunicacin
venezolanos por las potencias del Eje de modo alguno que pueda poner en peligro la seguridad de este hemisferio. Sobre el particular, vase: Nota de Frank P. Corrigan,
Embajador de los Estados Unidos de Amrica en Venezuela a Caracciolo Parra Prez,
Ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela solicitndole se tomen las medidas
necesarias a fin de impedir el uso de los medios de comunicacin venezolanos por las
Potencias del Eje de modo alguno que pueda poner en peligro la seguridad de este
Hemisferio. Caracas, 15 de diciembre de 1941, en Boletn del Archivo de la Casa
Amarilla, ao I, 1 (Caracas, 1994), pp. 78-79.
Elsa Cardozo de Da Silva: El mundo no es ajeno: El juego del poder visto desde
aqu, en Asdrbal Baptista (Coord.): Venezuela siglo XX. Visiones y testimonios. Caracas, Fundacin Polar, 2003, tomo 1, p. 439. El Embajador de los Estados Unidos
de Amrica en Venezuela, Frank P. Corrigan, acus recibo de la Nota 3462, del 10
de diciembre de 1941, del Canciller Caracciolo Parra Prez, en la cual reiter: los
sentimientos de penoso asombro en Venezuela, y la intensa vibracin de sentimientos de

30

Declaracin XV de la Reunin Interamericana de Consulta de los


Ministros de Relaciones Exteriores, celebrada en julio de 1940 en
La Habana pero adems como parte de la esfera de influencia de
los Estados Unidos, interrumpi relaciones diplomticas con las
potencias del Eje Alemania, Italia y Japn el 31 de diciembre de
1941.46 As lo hizo saber el Canciller Caracciolo Parra Prez a Yosoe
Oghimi, Encargado de Negocios ad-interim del Imperio del Japn:
Considera mi Gobierno que esa actitud de solidaridad y de cooperacin, asumida por l en cumplimiento de sus obligaciones, a favor
de los Estados Unidos de Amrica y de otras Naciones americanas
que se hallan en guerra con el Gobierno de Vuestra Seora, es
incompatible con el mantenimiento de las amistosas relaciones
que cultiv Venezuela con el Japn antes de haber ocurrido las deplorables circunstancias a que me refiero. En tal virtud, he recibido
instrucciones del Seor Presidente de la Repblica, en Consejo de
Ministros, para comunicar al Gobierno japons, por conducto de
Vuestra Seora, que desde esta fecha deben considerarse interrumpidas las relaciones diplomticas entre Venezuela y el Japn.47

46

47

solidaridad que abrigan el Gobierno y el pueblo de Venezuela para con el Gobierno


y el pueblo de los Estados Unidos de Amrica, a causa de la reprensible agresin de que
fue objeto. Al respecto, vase: Nota de Frank P. Corrigan, Embajador de los Estados
Unidos de Amrica en Venezuela a Caracciolo Parra Prez, Ministro de Relaciones Exteriores de Venezuela agradeciendo la solidaridad que abrigan el Gobierno y pueblo de
Venezuela para con su Gobierno y el pueblo de los Estados Unidos de Amrica, a causa
de la agresin de que ha sido objeto su pas. Caracas, 13 de diciembre de 1941, en Boletn del Archivo de la Casa Amarilla, ao I, 1 (Caracas, 1994), pp. 80-81.
Guillermo Morn: Historia de Venezuela. La Nacionalidad. Caracas, Britannica,
1971, tomo V, p. 337. A raz de la declaracin de guerra a Estados Unidos, Japn
se vio envuelto en la ruptura de relaciones diplomticas con las dems naciones del
continente: Unos gobiernos declararon inmediatamente la guerra a Japn y al resto
de los pases del Eje (Costa Rica, la Repblica Dominicana y los pequeos pases de
Centroamrica declararon la guerra a Tokio slo una semana despus del ataque a Pearl
Harbor); otros se limitaron en un principio a romper relaciones (Cuba, Venezuela, Brasil
o Mxico) y Argentina, como extremo opuesto, declar el 9 de diciembre de 1941 que
cumplira con sus obligaciones internacionales, es decir, que seguira las relaciones con
el Eje. Al respecto, vase: Florentino Rodao Garca: Relaciones hispano-japonesas,
1937-1945. Madrid, Universidad Complutense de Madrid, 1993, p. 315 [indito].
Nota N 7195, del 31 de diciembre de 1941, suscrita por Caracciolo Parra Prez, Ministro de Relaciones Exteriores a Yosoe Oghimi, Encargado de Negocios ad-interim del
Imperio del Japn en Venezuela; en: ACMRE, Poltica Internacional. Caracas, Expediente
N 02, 1942. Ruptura de relaciones con Venezuela, pp. 1-2. Vase en la prensa nacional:
Venezuela interrumpe las relaciones diplomticas con las naciones del Eje. La Esfera, Caracas 2 de enero de 1942, p. 1; y Venezuela rompe relaciones diplomticas con Alemania, Italia
y el Imperio Nipn. El Universal, Caracas 2 de enero de 1942, p. 1.

31

Difciles condiciones debieron enfrentar tambin los miembros de la comunidad japonesa en Venezuela. Tras discutir sobre sus
avatares, convinieron en trasladarse voluntariamente a Ocumare
del Tuy, estado Miranda, buscando protegerse de la posible orden
de expulsin contra los nativos de los pueblos del Eje. Unas nueve
familias con sus veintitrs hijos y otros catorce solteros, en total cincuenta
japoneses, se mudaron a ese pueblo abandonando sus tiendas y residencias en Caracas.48 Comenz de esta manera una vida de detencin
voluntaria en grupo, cuyo precedente no existi en ningn pas de
Amrica Latina.49 Entre 1941 y 1943, el Gobierno venezolano dict
una serie de decretos congelando los fondos de los nacionales de los
pases enemigos, sometiendo a intervencin, inspeccin, fiscalizacin
o fideicomiso los bienes situados en el territorio nacional, pertenecientes
a ciudadanos de nacionalidad alemana y japonesa;50 medidas stas
que buscaban responder a las reclamaciones oficiales y/o particulares
hechas de parte de los afectados por el conflicto blico.51 An en estas
circunstancias, la dispora japonesa en Venezuela pudo mantenerse
con el esfuerzo de su trabajo, adems del beneficio que otorg el
Gobierno de poder retirar mensualmente cierta cantidad de dinero
de sus cuentas bancarias, hasta el final del conflicto.52
48

49
50

51

52

Shigeru Noguchi: Historia de los inmigrantes japoneses en Venezuela, p. 40.


Segn Guillermo Quintero, para 1941 existan en Venezuela 52 japoneses; 30 hombres y 22 entre mujeres y nios. Cfr. Guillermo Quintero: Relaciones Diplomticas
entre Venezuela y Japn, p. 9.
Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa, p. 75.
Sobre el particular, vase los decretos del 11 y 16 de diciembre de 1941; del 25
de julio de 1942; y del 9 de noviembre de 1943 sobre congelacin de fondos de
los nacionales de los pases enemigos. Tambin, el decreto de nacionalizacin de
bienes alemanes y japoneses, N 176, del 6 de febrero de 1946; y el Memorndum
de la Direccin de Poltica Internacional del Ministerio de Relaciones Exteriores
de Venezuela sobre la ejecucin del decreto de nacionalizacin de bienes alemanes
y japoneses; en: Mara Ismenia Garca Herrero: Reclamaciones y reparaciones de
guerra. La nacionalizacin de bienes de Alemania y Japn como consecuencia de
las reclamaciones hechas por Venezuela y sus nacionales, con motivo de los actos
de beligerancia cometidos por esos pases durante la II Guerra Mundial, en Boletn
del Archivo de la Casa Amarilla, ao III, 3 (Caracas, 1996), pp. 75; 115; 126-128.
Tambin vase: ACMRE, Poltica Internacional, Interior. Caracas, Expediente N
111 (P), 1946. Nacionalizacin de bienes de Alemania y Japn en Venezuela.
Las reclamaciones se dividieron en: oficiales y particulares. Entre las particulares se
encontraban de variado tipo; un ejemplo, la muerte a causa de la invasin japonesa a
Filipinas, del Cnsul venezolano en Manila, Alberto Delfino. Vase: Mara Ismenia
Garca Herrero: Reclamaciones y reparaciones de guerra, p. 77.
Shigeru Noguchi: Historia de los inmigrantes japoneses en Venezuela, p. 40.

32

3.- En bsqueda de nuevos horizontes:


La expansin y consolidacin hacia el interior
De marcado inters, se constituyen los aos cincuenta para
el proceso de expansin de la comunidad japonesa hacia el interior
de Venezuela. La presencia de los inmigrantes asiticos oriundos
del pas del sol naciente, ya no estar circunscrita slo a la regin
central, sino que lograr instalarse y llevar sus actividades econmicas a las principales ciudades y pueblos de la repblica: Puerto
La Cruz, Anaco y El Tigre (Anzotegui); Cuman y Carpano
(Sucre); Maturn (Monagas); Ciudad Guayana y Ciudad Bolvar
(Bolvar); Barquisimeto (Lara); Mrida (Mrida); San Cristbal
y San Antonio (Tchira); y Maracaibo (Zulia);53 poca sta de
amplitud hacia los grupos asiticos por parte del rgimen militar,
a pesar del mantenimiento de vigilancia sobre sus integrantes.54
Por otro lado, como consecuencia del desarrollo explosivo
de la economa en Japn y con ello, la reduccin a los incentivos
para las migraciones, el nmero de nipones que vinieron a Amrica
Latina disminuy drsticamente en los aos sesenta, finalizando
prcticamente este proceso en el continente. Sin embargo, continuaron pequeas migraciones hacia la regin que contaron con el
apoyo total del Gobierno y de la Agencia de Cooperacin Internacional (JICA), que controla el monopolio sobre el reclutamiento,
el adiestramiento y los subsidios para los pasajes y los prstamos a los
emigrantes.55 En Venezuela, desde 1960, el historiador Ramn
Daz Snchez clam por el fortalecimiento de la inmigracin, aduciendo dos razones fundamentales: a) el enriquecimiento biolgico
de las razas; y b) la adopcin de nuevas culturas, ideas y tcnicas
para los pueblos poco desarrollados. En este sentido, se suprimi
53

54

55

Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa,


pp. 89-99.
Sobre el nmero de extranjeros ingresados al pas en 1954, el comandante Toms
Prez Tenreiro inform a Henrique Otero, publicado en el diario EL Nacional del 19
de febrero de 1955, la presencia de 98 japoneses: 95 hombres y 3 mujeres, representando el 0,144% del total. Cifra que incluyer inmigrantes, turistas, transentes y
pasajeros en trnsito. Vase: Ermila Troconis De Veracoechea: El proceso de la inmigracin en Venezuela..., pp. 284-289.
Iyo Kunimoto: La emigracin japonesa a Amrica Latina, en Brbara Stallings y
Gabriel Szkely (Comp.): Japn, los Estados Unidos y Amrica Latina, pp. 126-127.

33

de la legislacin venezolana el tinte racista que contena la Ley de


1936 al ser promulgada la Ley de Inmigracin y Colonizacin del
21 de junio de 1966, en la que por cierto destac la participacin
del Embajador japons en Caracas, quien en su momento solicit
la supresin de la clusula que prohiba la inmigracin asitica al
pas.56 En cuanto a la comunidad japonesa propiamente dicha, se
concret la creacin en el pas de la Asociacin Catleya en 1966,
conformada por las damas residentes y nikkei.57
Signos de mayor dinamismo y organizacin en Venezuela
mostrar la comunidad japonesa en la dcada siguiente. Se
crearon la Asociacin Japonesa de Caracas el 1 de mayo de
1974; tambin la Asociacin Japonesa de Venezuela el 17 de
agosto de 1975, registrada como persona jurdica en 1976; y la
Nisuikai conformada por los representantes de las compaas
japonesas. El Colegio Japons de Caracas abri sus puertas
en Valle Fresco en 1975, entrando en crisis administrativa el
Colegio Suplementario, pero recuperado gracias al apoyo de la
Embajada. En 1978, el Colegio Japons se mud a la Castellana; y el 2 de diciembre, se conmemoraron los 50 aos de la
inmigracin japonesa al pas.58
Eventos sociales, deportivos y de discusin sobre la cultura
nipona y en particular, sobre las relaciones binacionales, tambin
tuvieron lugar para la poca; destacan entre ellos: los foros de la
Cmara Venezolano-Japonesa de Comercio y Cultura (CAVEJA)
en 1975 y 1978; la Exposicin Mihonichi patrocinada por la
Agencia Promotora del Comercio Exterior del Japn (JETRO) y
el Torneo de Bowling de la Asociacin Japonesa en 1977; la celebracin de los 50 aos de la inmigracin japonesa y la donacin de
450 libros por parte de la Agencia de Cooperacin Internacional
(JICA) en 1978. Con el intercambio cultural consolidado a lo largo
de estos aos, el inters y conocimiento que fueron adquiriendo los
japoneses sobre Venezuela, y a su vez, los venezolanos del Japn,
mitigaron con acierto las imgenes y estereotipos popularizados
56

57
58

Vase: Ermila Troconis De Veracoechea: El proceso de la inmigracin en Venezuela,


pp. 292-293; y Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa, p. 241.
Ibd., pp. 111-117.
Ibd., pp. 109-117; 227 y 243.

34

en el mundo provenientes del cine estadounidense para el caso


de los nipones; y del exotismo del paraso tropical, la riqueza
petrolera o de la belleza femenina venezolanas; evitndose con ello,
la persistencia de la ignorancia sobre los rasgos ms importantes
que definen a ambos pueblos.
Comenzando los ochenta (1981), cesaron las actividades
del primer perodo de la Asociacin Japonesa de Caracas, as
como la inauguracin del nuevo edificio del Colegio Japons
en el Hatillo. Ms tarde, se constituy la Asociacin Japonesa
de Maracaibo, estado Zulia (1986). Es de destacar que, el balance de la inmigracin japonesa a nuestros pases da cuenta
en el perodo 1952-1988 de cerca de unos 67.000 individuos,
de los cuales slo 49 vinieron a Venezuela (6 familias, 21
solteros).59 Finalizando el siglo XX no menos dinmica era la
actuacin de la colonia japonesa, se conmemoraron el sesenta
(1988) y setenta (1998) aniversario de la inmigracin nipona
a Venezuela; tambin, los diez primeros aos de la Asociacin
Japonesa de Maracaibo (1986-1996). Por otro lado, se cre en
1992 la Sociedad de Damas de Caracas y se dio inicio a las celebraciones de la Semana de la Cultura Japonesa60 antecedente
del Programa de Semanas Culturales del Japn en el pas; y en
1995, la Asociacin Nikkei del estado Bolvar.61
El presidente Jaime Lusinchi en su visita oficial al Japn
(1988), se pronunci sobre la importancia del conocimiento del
legado cultural de ambas naciones:
Importante aspecto de nuestras relaciones lo constituye el acercamiento integral, la profundizacin del conocimiento de nuestras
caractersticas nacionales, de las manifestaciones artsticas, de la
historia, tradiciones y culturas de nuestros pueblos. La milenaria
riqueza artstica y cultural del pueblo japons, lo interesante y
ambicioso de nuestro ser cultural, junto a la creatividad y sen59

60
61

Iyo Kunimoto: La emigracin japonesa a Amrica Latina, en Brbara Stallings y


Gabriel Szkely (Comp.): Japn, los Estados Unidos y Amrica Latina, p. 124; y
Carlos R. Omaa: Anlisis de fortalezas y debilidades de las relaciones entre Japn
y Venezuela, en Venezuela Japn: 60 aos de relaciones..., p. 36.
Shigeru Noguchi: Historia de los inmigrantes japoneses en Venezuela, p. 29.
Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa,
pp. 115 y 245-247.

35

sibilidad de nuestras comunidades, contribuir sin duda a una


mayor comprensin y profundizacin de la amistad y solidaridad
entre nuestros pases.62

Finalmente, podemos apreciar que esta primera dcada


del siglo XXI ha sido clave para la proyeccin y participacin de
la comunidad japonesa consolidada en el pas. Entre los aspectos
ms importantes tenemos: La inauguracin en 1999 del segundo
perodo de la Asociacin Japonesa de Caracas; la estructuracin de
la Federacin Nikkei de Venezuela (2002) y el cambio de nombre
a Asociacin Japonesa de Venezuela (2003); jornadas de arborizacin en El vila - Caracas (2002, 2003, 2004, 2005, 2006, 2007 y
2008); y las conmemoraciones del 20 aniversario de la Asociacin
Japonesa de Maracaibo (1986-2006); y del 80 aniversario de la
inmigracin japonesa a Venezuela (1928-2008).63 Por otro lado,
los datos manejados por la Embajada del Japn en el pas, cuantifican la presencia de 582 ciudadanos nipones y 613 descendientes;
mientras que desde la Embajada de Venezuela en Tokio sealan
aproximadamente la presencia de unos 380 venezolanos residentes,
de los cuales alrededor del 20% son descendientes de japoneses
(nikkei). El Registro Electoral Permanente de Venezuela en Japn
refleja 128 electores debidamente inscritos.64

62

63

64

Vase: Nuestro acercamiento es material y espiritual. El Nacional, Caracas 7 de


abril de 1988, p. D/2.
Federacin Nikkei de Venezuela: Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa,
pp. 247-249.
Jos Luis Cordeiro: Japn y Venezuela: Dos economas complementarias, en Humania del Sur, ao 3, 5 (Mrida, agosto diciembre de 2008), p. 44.

36

Conclusiones
Recientemente, se han cumplido ocho dcadas del inicio
del proceso de inmigracin japonesa a Venezuela. Mucho antes
de los pioneros, observamos que los primeros acercamientos diplomticos entre ambos pases se iniciaron en 1910, permitiendo
la instalacin de un Consulado venezolano ad honorem en la ciudad de Yokohama Japn, en 1912. Formalmente, las relaciones
diplomticas binacionales datan de 1938; para lograrlo, hubo de
superarse dos factores que fueron decisivos en la postergacin de
las mismas por veintiocho aos: el comercial y el inmigratorio.
El primero de ellos, visto en la pugna de ambos gobiernos por
concretar la suscripcin de un Tratado de Amistad, Comercio y
Navegacin que diera amplias posibilidades en los mercados venezolanos a los productos nipones, y cuya nica solucin inicial
estuvo en la firma de un efmero Arreglo Comercial en 1939. El
segundo, observado en las reiteradas negociaciones con los diplomticos japoneses, quienes exigan la modificacin de las leyes de
inmigracin venezolana e igualdad de trato que a los europeos. Sin
embargo, ello no fue bice para que en los aos treinta se radicaran
los primeros japoneses en Venezuela.
Finalizando esta dcada, la Segunda Guerra Mundial
condicion la tranquilidad de la naciente comunidad japonesa.
Una serie de decretos gubernamentales terminaron congelando y
sometiendo a intervencin los bienes pertenecientes a ciudadanos
de nacionalidades de los pases del Eje, lo que los oblig a renunciar
a sus actividades comerciales y refugiarse en Ocumare del Tuy,
entonces pequeo poblado del estado Miranda. Sin embargo, la
entereza y la unin del grupo de inmigrantes nipn pudo mantenerse; el esfuerzo de su trabajo y algunas prerrogativas que les
permitieron las autoridades venezolanas, hizo que no desmayara
la empresa que aos atrs haba comenzado.
La dcada de los aos cincuenta permitir la distribucin y
asentamiento en algunas regiones de la geografa nacional, trayendo
consigo el arraigo de los lazos culturales entre ambos pueblos, aspecto bastante desconocido, evidenciando, que paulatinamente, la
cultura japonesa comenzara a tener presencia ms que testimonial.
37

En adelante, con la intensificacin de las relaciones diplomticas


venezolano-japonesas en los sesenta, setenta y ochenta, se logr un
mayor dinamismo en la participacin de los japoneses radicados
en el pas, expresado en cada una de las organizaciones que se
fueron creando y que hoy dan vida al continuo intercambio del
cual disfrutan las ciudades ms importantes de Venezuela. Ms
recientemente, podemos decir que la comunidad nipona hoy ms
numerosa e instituida, adaptada sin prejuicios al resto de la sociedad venezolana, sigue en su afn cultivador y promotor del legado
japons en el pueblo que los acogi, sin sentirse ajenos y siendo
igualmente parte fundamental del desarrollo nacional.

38

Seijiro Yazawa con su kimono recin llegado a Venezuela.


Fuente: Federacin Nikkei de Venezuela. Trayectoria de los 80 aos de la colonia japonesa 1928-2008. Caracas, Federacin Nikkei de Venezuela, 2008, p. 49.

39

1937.- Matsuo Horie con sus amigos en su tienda, Horie Shoten.


Fuente de esta foto y siguientes : 80 aos de camino recorrido en Venezuela por los
inmigrantes japoneses y sus descendientes. Mrida, Federacin Japonesa de Venezuela
Embajada del Japn en la Repblica Bolivariana de Venezuela - Universidad de Los
Andes, 2009. [Exposicin fotogrfica]

40

1943.- Las familias Nikkei celebran el cumpleaos de Yuzo Yonekura


(42 aos) en Caracas.

22 de enero de 1945.- La familia de Tatsuzou Sakakibara y los hijos de japoneses


en Ocumare del Tuy, estado Miranda.

41

1945.- Los inmigrantes (comiendo arepas) que trabajaban en la agricultura en Ocumare


del Tuy, estado Miranda. Desde la izquierda: Tatsuzou Sakakibara, Tatsujiro Goto, Shigeo
Nakata, entre otros.

22 de enero de 1945.- En la casa de Horie en Ocumare del Tuy, estado Miranda.

42

1951.- En la tienda Serizawa. Fukutaro Serizawa, Yoshitaro Serizawa


y Takashi Uchimura en San Cristbal, estado Tchira.

Abril de 1967.- Ishikawa en su nuevo negocio en San Flix, estado Bolvar.

43