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Origen e historia de la Escuela Nutica

Capitn Felipe Baptista de Maracaibo


Lcdo. Ivn Jos Salazar Zad
Orgenes:
En la exposicin del Secretario Soublette del ao 1834 se dice:
El ejrcito y las dems carreras tienen en Venezuela sus academias y
establecimientos de instruccin, menos el Cuerpo de la Armada ()
Se recomienda muy particularmente a las Cmaras la creacin de
escuelas de pilotaje en cada uno de los apostaderos.
Segn las investigaciones realizadas por Domingo Irwin e Ingrid
Micett, no ser sino aos despus (aproximadamente para finales de
ese decenio), cuando se materializan los proyectos de escuelas
nuticas para Maracaibo y la Isla de Margarita.
Aun cuando no estuvieron operando para la fecha escuelas
nuticas, si lo haban estado en aos anteriores. Jos Hilario Sistiaga
en su memoria de 1831 informa al Congreso como el teniente de navo
Felipe Baptista, por propia iniciativa y esfuerzo haba establecido en el
Apostadero Naval de Maracaibo una escuela de navegacin. Ya en
1825 haba sido decretada la formacin de una Escuela Nutica en
Maracaibo a bordo de la goleta independencia.
Historia:
Definitivamente la Escuela Nutica fue fundada en Maracaibo el
19 de abril de 1939, con el nombre de Capitn de Fragata Felipe
Baptista, mediante decreto del Ejecutivo del Estado Zulia, siendo el
presidente del Estado el doctor Manuel Maldonado. Su primer director
fue el Capitn de la marina inglesa Joseph Sharkey quien la dirigi
hasta el ao 1944.

Capitn de Fragata Felipe Baptista

Estaba ubicada en la zona de El


Milagro. Entre sus profesores, que
eran oficiales marinos mercantes,
graduados de la Escuela Naval en
1937, se encontraban: Jess A.
reyes Astorga, Francisco Hevia
Gamero, Manuel Boffil P.; el
licenciado en matemticas Sais
Kugler y el profesor Fernando
Guerrero Matheus en la disciplina
de geografa e historia. Todos
ellos, llegaron a ostentar el grado
de
capitanes
de
altura.
Posteriormente fueron en la plana
de profesores, los oficiales de
marina mercante: Manuel Palacios, Francisco Elortegui, Avelino
Gonzlez Zulaika, Fernando Maruri y Jess Mastraitua.
La primera promocin egres en 1941. Hubo trabajo para todos
sus integrantes, quienes fueron directo a bordo de barcos nacionales
en operaciones costaneras. La capacidad del plantel exceda al
nmero de jvenes interesados en ingresar a la carrera preparatoria
de oficiales de cubierta y mquina respectivamente. El capitn de
altura Pedro j. Guzmn Quevedo, menciona en su libro La Formacin
del oficial de Marina Mercante, los nombres de los graduados en las
promociones previas a las egresadas en Macuto a partir de 1946. De
la escuela nutica maracaibera egres un total de 82 oficiales de
marina mercante, que pare es entonces se consideraba un nmero
bastante alto. Fue alto si se considera que era una especie de liceo de
nutica que ofreca enseanza gratuita, pero los alumnos tenan que
costearse de su propio peculio desde los libros hasta sus diversos
uniformes y equipos para el ejercicio de la profesin.

Sede de la escuela Nutica Felipe Baptista en la avenida el Milagro

Prez Lecuna refiere, que esta Escuela fue otro de los ncleos
forjadores de oficiales de la marina mercante para las empresas
petroleras durante la II Guerra Mundial. Permaneci en funcionamiento
hasta su reubicacin en Macuto en 1946, cuando el gobierno nacional
cre la Escuela Nutica de Venezuela, la cual, con el correr de los
aos, devino en la actual Universidad Martima del Caribe.

Un buque perteneciente a la escuela Nutica de Maracaibo en 1939

Es bueno saber que el nombre asignado a la escuela nutica se


debe a que Felipe baptista (1780 1849) fue un zuliano, nacido en los
Puertos de Altagracia, estado Zulia, el 7 de enero de 1780. Hijo de

Jernimo Baptista y de Mariana Fara. Su familia se radic en


Maracaibo, donde Felipe realiz el curso de nutica bajo la direccin
del maestro Jos Ignacio Baralt; concluidos sus estudios, viaj como
capitn de un buque mercante por Mxico, Cuba y Puerto Rico. En
1811 era segundo piloto de la Armada, en el Apostadero de La
Habana. Obtuvo el grado de Capitn de Navo durante la guerra de
Independencia. En 1821 acudi desde Bocon para sostener el
pronunciamiento de Maracaibo y, formando parte de la Escuadra de
Padilla, particip en la Batalla Naval del Lago como Segundo
Comandante de la Peacook, donde se comport heroicamente
rindiendo a la goleta espaola Liberal.
Tambin es importante resaltar que el General de Brigada
(Contralmirante) Jos Ramn Ypez Moreno fue destinado a la clase
de nutica en la escuela nutica de Maracaibo, luego de haber
ingresado a la Marina de Guerra, el primero de septiembre de 1840, a
la edad de 18 aos, a bordo de la goleta de guerra 28 de Julio,
demostrando rpidamente sus actitudes para la navegacin, lo que le
permiti ascender a marinero de segunda clase el 01 de diciembre de
ese ao; posteriormente obtiene el grado de guardiamarina para ser
destinado a la referida escuela.

General de Brigada (Contralmirante) Jos Ramn Ypez


Moreno (1874-1879)-

Otro que dirigi los destinos de esta Institucin naval fue el


Capitn de Navo Antonio Picardi (1940-1945), quien curs estudios en
la Escuela Naval entre 1910 y 1912, de la cual egresa en el tercer
lugar de la promocin de 1912. El 18 de febrero de 1937 fue
designado Director de la escuela Naval de Venezuela, ascendi en
mayo de 1938 al grado de capitn de fragata. En el mes de noviembre
de 1938, ocup el cargo de Inspector General de la Armada y en mayo
de 1939 se le asigna a la Zona de Pilotaje de Maracaibo como Jefe de
la misma.

Capitn de navo Antonio Picardi Jefe de la zona de pilotaje de Maracaibo

El esfuerzo puesto por los que aportaron la idea para el


desarrollo de esta profesin en la regin zuliana no tiene parangn. El
hecho de que el grueso de los egresados lleg a ostentar los ms
altos grados de la carrera demuestra la vocacin de servicio y la alta
calidad de la seleccin. Puede ser que muchos de ellos sean

considerados los primeros profesionales formados en una escuela de


exigentes niveles acadmicos sin negarles los mritos a otros marinos
mercantes que se desarrollaron en ambientes distintos al de la escuela
Nutica Capitn Felipe Baptista, como la de la Guaira e Isla de
Margarita.
Finalmente, la creacin de esta escuela de marinos mercantes
fue esencial para que constsemos con hombres muy bien formados a
bordo de los buques que operaban en nuestras costas, al mismo
tiempo que provea los individuos que ms arriesgaran su trabajo a
bordo de los barcos que en el curso de la guerra. Podran ser
atacados en aguas venezolanas como en las del Caribe.
Fuentes Bibliogrficas:
Comandantes de las Fuerzas Navales de Venezuela. Direccin de
Marina (1870-1944)
Felipes.com El Portal de todos los felipes: Felipes Militares I
Irwin, Domingo e Ingrid Micett. Caudillos, Militares y Poder. Una
Historia del Pretorianismo en Venezuela, Universidad Pedaggica
Experimental Libertador Universidad Catlica Andrs Bello, Caracas
2008
Repblica Bolivariana de Venezuela, Universidad Nacional
Experimental Martima del Caribe, Vicerrectorado Acadmico Direccin
Escuela de Nutica e Ingeniera, Escuela nutica-Cronologa
Sistiaga, Jos Hilario. Secretario de Guerra y Marina en el perodo
presidencial de Jos Antonio Pez (1831-1835). Memoria de 1831.
Fundacin Museo del Transporte, Lunes 31 de octubre de2011.
Ivn Jos Salazar Zad
Tels. 0261-7482882/ 0414-6989121

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