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CAPITULO

1
NECESIDADES DE AGUA DE LOS CULTIVOS
1.1 INTRODUCCIN
Las necesidades hdricas de los cultivos expresan la cantidad de agua que es
necesario aplicar para compensar el dficit de humedad del suelo durante su perodo
vegetativo.
Las plantas absorben el agua desde el suelo mediante sus races. Ambos, suelo y
planta, estn sometidos a los efectos de la lluvia, el sol y viento, que generan un mayor
o menor grado de evaporacin desde el suelo y transpiracin de las plantas. Este
proceso se conoce como evapotranspiracin.

Fig. 1.1. Esquema del proceso de evapotranspiracin

Las necesidades de agua se evalan estableciendo, para un determinado


perodo,

un

balance

entre

las

cantidades

de

agua

requeridas

para

la

evapotranspiracin del cultivo y otros usos especiales, todo lo cual se contabiliza como
prdidas, y las aportaciones naturales efectivas, tales como la precipitacin, la
humedad precedente del suelo y cualquier otra contribucin hdrica (inundaciones,
agua subterrnea).
Los parmetros que intervienen en el balance hdrico son la evapotranspiracin
del cultivo (ETc), la precipitacin efectiva (Pe) durante su perodo de permanencia en
el terreno y el agua aportada por el suelo. La diferencia entre el primer parmetro
citado y los dos ltimos determinan las necesidades de agua netas de cada cultivo.

Fig. 1.2. La evapotranspiracin depende de las condiciones del clima, de los cultivos y de la
humedad del suelo

1.2. FACTORES QUE AFECTAN LA EVAPOTRANSPIRACIN


1.2.1 Variables climticas
Los principales parmetros climticos que afectan la evapotranspiracin son la
radiacin, la temperatura del aire, la humedad atmosfrica y la velocidad del viento. Se
han desarrollado varios procedimientos para determinar la evaporacin a partir de
estos parmetros. La fuerza evaporativa de la atmsfera puede ser expresada por la
evapotranspiracin del cultivo de referencia (ETo). La evapotranspiracin del cultivo de
referencia (ETo) representa la prdida de agua de una superficie cultivada estndar.

1.2.2 Factores de cultivo


El tipo de cultivo, la variedad y la etapa de desarrollo deben ser considerados
cuando se evala la evapotranspiracin de cultivos que se desarrollan en reas
grandes y bien manejadas. Las diferencias en resistencia a la transpiracin, la altura del
cultivo, la rugosidad del cultivo, el reflejo, la cobertura del suelo y las caractersticas
radiculares del cultivo dan lugar a diferentes niveles de ET en diversos tipos de cultivos
aunque se encuentren bajo condiciones ambientales idnticas. La evapotranspiracin
del cultivo bajo condiciones estndar (ETc) se refiere a la demanda evaporativa de la
atmsfera sobre cultivos que crecen en reas grandes bajo condiciones ptimas de
agua en el suelo, con caractersticas adecuadas tanto de manejo como ambientales, y
que alcanzan la produccin potencial bajo las condiciones climticas dadas.
1.2.3 Manejo y condiciones ambientales
Los factores tales como salinidad o baja fertilidad del suelo, uso limitado de
fertilizantes, presencia de horizontes duros o impenetrables en el suelo, ausencia de
control de enfermedades y de parsitos y el mal manejo del suelo pueden limitar el
desarrollo del cultivo y reducir la evapotranspiracin. Otros factores que se deben
considerar al evaluar la ET son la cubierta del suelo, la densidad del cultivo y el
contenido de agua del suelo. El efecto del contenido en agua en el suelo sobre la ET
est determinado primeramente por la magnitud del dficit hdrico y por el tipo de
suelo. Por otra parte, demasiada agua en el suelo dar lugar a la saturacin de este lo
cual puede daar el sistema radicular de la planta y reducir su capacidad de extraer
agua del suelo por la inhibicin de la respiracin.
Cuando se evala la tasa de ET, se debe considerar adicionalmente la gama de
prcticas locales de manejo que actan sobre los factores climticos y de cultivo
afectando el proceso de ET. Las prcticas del cultivo y el mtodo de riego pueden
alterar el microclima, afectar las caractersticas del cultivo o afectar la capacidad de
absorcin de agua del suelo y la superficie de cultivo. Una barrera rompevientos
reduce la velocidad del viento y disminuye la tasa de ET de la zona situada
directamente despus de la barrera. El efecto puede ser significativo especialmente en
condiciones ventosas, calientes y secas aunque la evapotranspiracin de los mismos
3

rboles podra compensar cualquier reduccin en el campo. La evaporacin del suelo


de un huerto con rboles jvenes, en donde los rboles estn ampliamente
espaciados, puede ser reducida usando un sistema de riego por goteo bien diseado.
Los goteros aplican el agua directamente al suelo cerca de los rboles, de modo en que
dejan la mayor parte de la superficie del suelo seca, limitando las prdidas por
evaporacin. El uso de coberturas, especialmente cuando el cultivo es pequeo, es
otra manera de reducir substancialmente la evaporacin del suelo. Los antitranspirantes, tales como estimulantes del cierre de los estomas, o los materiales que
favorecen el reflejo del suelo, reducen las prdidas de agua del cultivo y por lo tanto la
tasa de transpiracin. Cuando las condiciones de campo difieran de las condiciones
estndar, son necesarios factores de correccin para ajustar ETc (ETc aj). Estos factores
de ajuste reflejan el efecto del ambiente y del manejo cultural de las condiciones de
campo.

Fig. 1.3. Evapotranspiracin del cultivo de referencia (ETo), bajo condiciones estndar (ETc) y
bajo condiciones no estndar (ETc aj)

1.3. EVAPOTRANSPIRACIN
EVAPOTRANSPIRACI DE REFERENCIA (ETo)
La cantidad de agua que las plantas transpiran es mucho mayor que la que usan
para su crecimiento y fotosntesis. La transpiracin puede considerarse, por tanto,
como el consumo de agua de la planta. Adems, se debe tener en cuenta que hay
prdidas por evaporacin del agua desde la superficie del suelo.
Por lo tanto, se considera que las necesidades de agua de los cultivos estn dadas por
la suma de la evaporacin directa desde el suelo ms la transpiracin de las plantas,
que es lo que comnmente se conoce como evapotranspiracin
evapotranspiracin y es una cantidad que
vara segn el clima y el cultivo.
Para medir directamente la evapotranspiracin se utiliza el lismetro, que es un
sistema ideado para tal fin, en el cual se mide el consumo de agua de una porcin de
parcela, de medidas concretas, sembrada de un cultivo determinado (cultivo de
referencia).

Fig. 1.4. Esquema


squema que representa el proceso de la evapotranspiracin, dentro de la relacin
agua, suelo, planta y clima.

La evapotranspiracin de referencia (ETo), como el cultivo es siempre el mismo,


variar segn las condiciones del clima (radiacin, temperatura, humedad, viento, etc.)
y se expresa en mm de lmina de agua por da (mm/da).
Existen muchos mtodos empricos para el clculo de la evapotranspiracin de
referencia, en funcin de datos climticos. El mtodo a emplear se determina por el
tipo de datos disponibles y segn el nivel de exactitud requerido. Puede usarse el
mtodo del tanque evapormetro, frmulas empricas (Blaney Criddle, Turc,
Thornthwite) o programas informticos, como el CROPWAT, de la FAO, basado en la
frmula de Penman Monteith.
Los datos proporcionados por los evapormetros (tanque de evaporacin Tipo A)
pueden ser confiables, cuando estn ubicados en condiciones adecuadas, con una
instalacin cuidadosa y un registro exacto y peridico de datos.
Al realizar medidas en el tanque tipo A, podemos asimilar la evaporacin que se
produce desde una lmina de agua libre al poder evaporante de la atmosfera. As, el
equipo bsico de medida es el tanque de evaporacin, recipiente de tamao
estandarizado (Tanque de "clase A" = 1.20 m de dimetro, 25 cm de profundidad), con
un tornillo micromtrico para medir el nivel del agua con precisin. Lgicamente, al
lado siempre debe existir un pluvimetro (por ejemplo, si en el tanque ha bajado el
nivel 2 mm. y en el mismo periodo han llovido 3 mm., la evaporacin ha sido de 5
mm.).

Fig. 1.5. Tanques de evaporacin "Clase A", instalados en un invernadero y utilizados para
estimar la evapotranspiracin de referencia.

Las medidas de evaporacin del tanque se han relacionado con la ETo


(Evapotranspiracin de referencia). A partir de los valores de la evaporacin del tanque

(Et), se calcula la evapotranspiracin de referencia (ETo), mediante la siguiente


expresin:
ETo = Kp x Et
Dnde: Kp es un coeficiente que depende de las caractersticas del tanque, ubicacin,
condiciones climticas, etc.

1.4 COEFICIENTES DE CULTIVO


El coeficiente de cultivo Kc, describe las variaciones de la cantidad de agua que las
plantas extraen del suelo a medida que se van desarrollando, desde la siembra hasta la
cosecha.
En los cultivos anuales normalmente se diferencian 4 etapas o fases de cultivo:

Inicial: Desde la siembra hasta un 10% de la cobertura del suelo


aproximadamente.

Desarrollo: Desde el 10% de cobertura y durante el crecimiento activo de la


planta.

Media: Entre floracin y fructificacin, correspondiente en la mayora de los


casos al 70-80% de cobertura mxima de cada cultivo.

Maduracin: Desde madurez hasta la cosecha o recoleccin.

El Kc presenta valores pequeos al inicio del desarrollo del cultivo y aumenta a medida
que se incrementa la cobertura del suelo. El valor mximo se alcanza durante la
floracin, se mantienen durante la fase media y finalmente decrecen durante la
maduracin.
Lo mejor es disponer de valores de Kc para cada cultivo obtenidos en la zona y para
distintas fechas de siembra, pero en ausencia de esta informacin se pueden usar
valores referenciales de Kc, presentados en la bibliografa especializada.

Tabla 1.1. Valores de Kc Segn etapas de desarrollo para algunos cultivos


Cultivos

Inicial

Desarrollo

Media

Maduracin

das

Kc

das

Kc

das

Kc

das

Kc

Algodn

30-30

0.45

50-50

0.75

55-65

1.15

45-50

0.75

Avena

15-15

0.35

25-30

0.75

50-65

1.15

30-40

0.45

Berenjena

30-30

0.45

40-40

0.75

40-45

1.15

20-25

0.80

Cacahuete

25-30

0.45

35-40

0.75

45-45

1.05

25-25

0.70

Calabaza

20-25

0.45

30-35

0.70

30-35

0.90

15-25

0.75

Cebada

15-15

0.35

25-30

0.75

50-65

1.15

30-40

0.45

Cebolla verde

25-25

0.50

30-40

0.70

10-20

1.00

5-10

1.00

Cebolla seca

15-20

0.50

25-35

0.75

70-110

1.05

40-45

0.85

Col

20-25

0.45

25-30

0.75

60-65

1.05

15-20

0.90

Espinaca

20-20

0.45

20-30

0.60

15-40

1.00

5-10

0.90

Girasol

20-25

0.35

35-35

0.75

45-45

1.15

25-25

0.55

Guisante

15-20

0.45

25-30

0.8

35-35

1.15

15-15

1.05

Juda verde

15-20

0.35

25-30

0.7

25-30

1.10

10-10

0.90

Juda seca

15-20

0.35

25-30

0.7

25-30

1.10

20-20

0.30

Lechuga

20-35

0.45

30-50

0.6

30-50

1.00

10-10

0.90

Lenteja

20-25

0.45

30-35

0.75

30-35

1.10

40-40

0.50

Lino

30-30

0.45

50-50

0.75

50-50

1.15

45-50

0.75

Maz dulce

20-20

0.40

35-30

0.80

25-30

1.15

10-10

1.00

Maz grano

20-30

0.40

35-50

0.80

35-50

1.15

30-40

0.70

Meln

25-30

0.45

35-45

0.75

35-45

1.00

20-20

0.75

Mijo

15-20

0.35

25-30

0.70

25-30

1.10

25-35

0.65

Patata

25-30

0.45

30-35

0.75

30-35

1.15

20-30

0.85

Pepino

20-25

0.45

30-35

0.70

30-35

0.90

15-20

0.75

Pequeas semillas

20-25

0.35

30-35

0.75

30-35

1.10

40-40

0.65

Pimiento

25-30

0.35

35-40

0.70

35-40

1.05

20-30

0.90

Rbano

5-10

0.45

10-10

0.60

10-10

0.90

5-5

0.90

Remolacha azucarera

25-45

0.45

35-65

0.80

35-65

1.15

40-40

0.80

Soja

20-20

0.35

30-30

0.75

30-30

1.10

25-30

0.60

Sorgo

20-20

0.35

30-35

0.75

30-35

1.10

30-30

0.65

Tomate

30-35

0.45

40-45

0.75

40-45

1.15

25-30

0.80

Trigo

15-15

0.35

25-30

0.75

25-30

1.15

30-40

0.45

Zanahoria

20-25

0.45

30-35

0.75

30-35

1.05

20-20

0.90

Debido a las variaciones en las caractersticas propias del cultivo en las diferentes
etapas de crecimiento, Kc cambia desde la siembra hasta la cosecha. En la siguiente
figura se presenta en formas esquemtica, dichos cambios.

Fig. 1.6. Curva generaliza del coeficiente de cultivo Kc,


Fuente: Estudio FAO Riego y Drenaje 56

1.5 EVAPOTRANSPIRACION DEL CULTIVO


Cuando la evapotranspiracin se produce sin ninguna restriccin de agua en el suelo se
conoce como evapotranspiracin del cultivo (ETc) y corresponde a la cantidad de agua
que debe ser aportada al suelo estacionalmente mediante lluvia y/o riego.
La evapotranspiracin del cultivo se calcula mediante la ecuacin:

ETc ETo x Kc
Donde:
ETc = Evapotranspiracin del cultivo, en mm/da
ETo = Evapotranspiracin de referencia, en mm/da
Kc = Coeficiente de cultivo (adimensional)
1.6 PRECIPITACION EFECTIVA
Adems de la evapotranspiracin del cultivo, debe tenerse en cuenta la
precipitacin efectiva (Pe) en la estimacin de las necesidades del agua para el riego.

Desde el punto de vista agrcola, la precipitacin efectiva es aqulla parte de la lluvia


que se almacena en el volumen de suelo a la profundidad radicular y es consumida por
la planta en el proceso de evapotranspiracin.

1.7 DEMANDA DE AGUA


Con los parmetros definidos anteriormente, el balance hdrico mensual ser:
Da ETo x Kc ( Pe Agua aportada )

El agua aportada considera los excedentes de la precipitacin durante las pocas de


lluvia, que quedan almacenados en el suelo y que posteriormente pueden ser
aprovechados por los cultivos pero, para efectos de planificacin de proyectos de
riego, se considera cero dado que el objetivo es conocer la demanda de agua total del
proyecto.
Por lo tanto la demanda de agua ser:
Da ETo x Kc Pe

1.7.1 Demanda de agua del proyecto


Adems de las necesidades de agua de los cultivos hay otras cantidades
adicionales de agua que son necesarias para compensar las prdidas por las
condiciones en que se desarrolla el cultivo. Estas prdidas se producen por:

Percolacin profunda, por debajo de la zona de races.

Uniformidad de distribucin del agua en la parcela de riego.

Requerimientos de lavado de sales del suelo.

Todas las prdidas de agua se cuantifican en un trmino denominado eficiencia de


riego (Er), el cual es el resultado del producto de las eficiencias ocasionadas en la
conduccin (Ec), en la distribucin (Ed) y en la aplicacin del agua (Ea).

Er Ec * Ed * Ea
Las necesidades totales del proyecto vienen dadas, entonces, por la relacin:
Nt

Da
Er

10

Cuando se utiliza agua salinas se deben aportar una cantidad adicional para lixiviar
(desplazar fuera de la zona radicular) las sales que pudieran acumularse en el suelo por
efecto de la evapotranspiracin. La lixiviacin de las sales es una prctica obligada en
el control de la salinidad del suelo, a nivel de la zona radicular.
Para conocer las cantidades de agua necesarias de lixiviacin, se parte de la condicin
que la salinidad del agua de riego acta como nico factor de influencia en la eficiencia
de aplicacin.
Ejemplo 1.1
Para una zona determinada, donde la ETo es de 5 mm/da, durante el mes de
noviembre, se desea saber cul es la ETc del cultivo de maz, que se encuentra en la
fase media.
Utilizando las tablas 1.1 correspondientes para el cultivo de maiz, se obtiene un Kc de
1.15, en la fase media del cultivo. As la ETc diaria ser:
ETc = ETo x Kc
ETc= 5 x 1.15
ETc= 5.75 mm/da

Ejemplo 1.2
En un proyecto de irrigacin, del total de rea que se tiene planeado sembrar, 300 ha
corresponden al cultivo de papa. La fecha de siembra es el mes de setiembre y el
periodo vegetativo del cultivo es de cinco meses.
Se pide calcular la demanda de agua mensual requerida para este cultivo en el punto
de captacin de la fuente de agua del proyecto y la demanda total de agua por
hectrea. Considerar una eficiencia de riego (Er) para el proyecto de 40%.
Tabla 1.2. Datos del ejemplo 1.2
ETo (mm/mes)
Pe (mm/mes)

Set.
121,4
18,0

Oct.
141,5
39,0

La ETc (mm/mes) se calcula con la relacin :


La demanda de agua (mm/mes)
:
3
La demanda total del proyecto (m /ha)
:
11

Nov.
145,6
39,0

Dic.
139,0
57,7

ETc = ETo x Kc
Da = ETc Pe
Nt = Da/Er x 10

Ene.
125,2
73,2

Req. Agua Cultivo


ETo (mm/mes)
Pe (mm/mes)
Kc
ETc (mm/mes)
Da (mm/mes)
Nt (m3/ha)

Tabla 1.3. Resultados del ejemplo 1.2


Set.
Oct.
Nov.
121,4
141,5
145,6
18,0
39,0
39,0
0,5
0,8
1,17
60,7
113,2
170,4
42,7
74,2
131,4
1067,5
1855,0
3285,0

12

Dic.
139,0
57,7
1,16
161,2
103,5
2587,5

Ene.
125,2
73,2
0,88
110,2
37,0
925,0

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