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INFORMESOBREELANTIGUOFRONTNCENTRAL
RECONVERTIDOLUEGOENTEATROYCINEMADRID

AlbertoTelleraBartolom
lvaroBonetLpez

Madrid,diciembre2014.

NDICE

Pgina

Introduccin.

Antecedentesurbanos.

FrontnCentral(18991922).

CentralKursaal(19061907).

32

CircoAmericano(19231924).

36

PrimerCineMadrid(19251932).

45

DenuevoFrontn(19321933).

51

SegundoCineMadrid(19331942).

54

TeatroMadrid(19431945).

58

TercerCineMadrid(19451979).

78

ConversinenMulticines(19792002).

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Conclusiones.

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INTRODUCCIN

El presente informe sobre el antiguo Frontn Central tiene como objeto el estudio de un
inmueble que a lo largo de sus 116 aos de existencia ha albergado diversos usos vinculados al
espectculo, ya sea deportivo, musical, circense, teatral o cinematogrfico. Como consecuencia sufri
sucesivas modificaciones que alteraron su distribucin interior, pero que siempre respetaron la
magnfica estructura de cubierta original, caracterizada por una maravillosa sucesin de cerchas
metlicas de las que en Espaa apenas quedan, y mucho menos de tales caractersticas, pues era la
ltima conservada de la poca inicial de una tipologa arquitectnica netamente hispnica surgida a
finalesdelsigloXIX:elfrontnindustrialcubierto.
Elltimousodeesteedificioqueconocimoslosmadrileosfueeldemulticines,bajoelnombre
de"CinesMadrid",yconfachadaalacntricaPlazadelCarmen(fig.1).Trasserclausuradoen2002,el
edificio permanecci abandonado hasta que en verano de 2014 comenzaron unas obras de
restructuracinquehanimplicadosuvaciadointerior;llevndosepordelanterestosdegranintersde
sus sucesivas fases de construccin, incluida la rica ornamentacin conservada de su reforma para
teatroenlosaoscuarentadelpasadosiglo.Asuvez,estasobrashandejadoaldescubiertolasoberbia
estructuradecubiertadelantiguoFrontnCentral,quemereceserpuestaenvaloryrescatada.

El edificio que aqu tratamos, aunque goza de un nivel 3 parcial de proteccin, no est
correctamentecatalogadodeacuerdoconsuimportanciaarquitectnica,loquesegnlainterpretacin
laxadeloquedeberaimplicartalgrado(yelvolumenseraunodeloselementos)nohaservidopara
evitar el vaciado y demolicin de elementos originales, que lleva unos meses en curso. Los interiores
originales desaparecen dando paso a nuevas estructuraciones a menudo anodinas y de nulo inters
arquitectnico,conunajustificacineconomicistaquehacedeellasalgomeramenteutilitarioysinvalor
antropolgicooemocional.Laciudadllevaunadinmicaarrolladora,enloqueseestconvirtiendoen
unapsimaseriedeprdidasirreversiblesdepatrimoniodelcentrodeMadridenlosltimosaos.

Este informe pretende dejar constancia del nuevo mazazo a la Historia y el Patrimonio de
Madrid,queenestaocasinamenazaconarrebatarnosunapiezacomoelFrontnCentral,levantado
en1898.

Fig.1LaportadadelosmulticinesMadrid.FotografaServicioHistricoFundacinCOAM.

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ANTECEDENTESURBANOS

El Frontn Central ocup el solar del antiguo convento de los carmelitas calzados (fig. 2),
fundado en 1575 sobre una antigua manceba de 1541, pero del que slo se conserva hoy la iglesia
adjuntaconstruidaentre1611y1640sobretrazasdeMigueldeSoriaconfachadasalapropiacallede
Carmen y a la de la Salud, donde exhibe una espectacular portada barroca procedente de la
desaparecida iglesia de San Luis Obispo de la inmediata calle de la Montera, cuya titularidad ostenta
comoparroquiadelCarmenySanLuis.

Fig.2 La plaza delCarmenen la maqueta de Len Gil de Palaciode1830,conservada en elMuseo de Historia


municipal.EnprimerplanosevelacalleMonteraconlafachadadelaiglesiadesaparecidadeSanLuisObispo,ya
laizquierdaelgranbloquedelconventodelCarmencalzado,consuclaustroyhastatrespatios.

Tras la desamortizacin de Mendizbal de 1835, el convento del Carmen que haba sido
reformadoyampliadoporEugenioRuizyJuanGarcaapartirde1649,conlaconstruccindelclaustro
enfermeraynoviciadopasasersededelasoficinasdeAmortizacinyluegodelasdeDeudapblica
(fig.3)1.

TORMO,Elas:LasiglesiasdelantiguoMadrid.Reedicindelosdosfascculospublicadosen1927.Institutode
Espaa, 1985; pgs. 141145.GEA ORTIGAS, M. Isabel: El Madrid desaparecido. Madrid, Ediciones La Librera,
1992; pg. 174. GEA ORTIGAS, M. Isabel: Gua del plano de Texeira (1656). Manual para localizar sus casas,
conventos,iglesias,huertas,jardines,puentes,puertas,fuentesytodoloqueenlaparece.Madrid,EdicionesLa
Librera, 2006; pg. 170. OSORIO GARCA DE OTEYZA, Carlos: Iglesias de Madrid. Madrid, Ediciones La Librera,
2014;pgs.8283.

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Fig.3 La plaza del Carmenen elplanode Ibezde bero de1875,con el antiguo edificio del convento de los
carmelitasmarcadoenrojo.

Slocuarentaaosdespus,en1868,ngelFernndezdelosRospropusosudemolicinpara
ampliar la vecina plazuela del Carmen y crear una gran plaza porticada que sirviese de desahogo a la
cercanaPuertadelSol(fig.4)2.

Fig.4PropuestadereformadelaplazueladelCarmen.PlanodelarquitectomunicipalJoaqunMaradelaVega
publicadoporFernndezdelosRosensuGuadeMadridde1876;pg.183.

FERNNDEZDELOSROS,ngel:GuadeMadrid.Manualdelmadrileoydeforastero.Madrid,OficinasdeLa
IlustracinEspaolayAmericana,1876;pgs.179186.

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Y aunque esta propuesta no fue tomada en consideracin, en 1888 los arquitectos Cipriano
Gmez, Isidoro Delgado Vargas y Carlos Colub plantearon demoler el convento para construir en su
lugarungranmercadoexentoseparadodelaiglesiacontiguaporunacallenuevayconlasmejores
condiciones higinicas (figs. 5 y 6), que viniese a sustituir los mseros cajones que invadan la plaza
vecina(figs.7y8),dandoasunarespuestaalternativaalproyectodeunpequeomercadodehierro
para la propia plaza que se les haba solicitado (fig. 9); presentando slo seis aos despus un nuevo
proyectosuscompaerosCelestinoArangurenyPabloAranda.

Fig.5AnteproyectodeunmercadoenelsolarqueocupelexconventodelCarmencalzado.Plantageneral.
Arquitectos:CiprianoGmez,IsidoroDelgadoyCarlosColub.31dediciembrede1888.ServicioHistricoCOAM.

Fig.6AnteproyectodeunmercadoenelsolarqueocupelexconventodelCarmencalzado.Seccinporla
lnea AB. Arquitectos: Cipriano Gmez, Isidoro Delgado y Carlos Colub. 31 de diciembre de 1888. Servicio
HistricoCOAM.

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Fig.7ElmercadodelaplazueladelCarmensegnundibujodeDomingoMarqusgrabadoporRicoypublicado
enLaIlustracinEspaolayAmericana,AoXXIV,n48,30dediciembrede1880.

Fig.8FotografadelmercadodelaplazadelCarmenpublicadaenLaRevistaModerna,AoIII,n113,28deabril
de1899.

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Fig. 9 Anteproyecto para un mercado de hierro en la plaza del Carmen. Planta del mercado. Arquitectos:
CiprianoGmez,IsidoroDelgadoyCarlosColub.31dediciembrede1888.ServicioHistricoCOAM.

Abandonado este plan, diez aos ms tarde se decidi derribar el antiguo convento para
ensancharlaplazueladelCarmen,construyndosesobresusolarelFrontnCentral,alquesesumen
1922eledificiodelteatroElDorado(actualmenteMuozSeca),obradelarquitectoJosEspelis,enla
esquinadelaplazadelCarmenconlacalledeTetun3.

Este solar haba acogido anteriormente, y desde 1911, el Saln Chantecler, que no era sino una barraca
provisional,queseinauguracieloabierto.

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FRONTNCENTRAL(18991922)

El Frontn Central de Madrid fue trazado por el arquitecto Daniel Zavala lvarez (18481929),
quiendesarrollprcticamentetodasucarreraprofesionalenMadridenlasegundamitaddelsigloXIX
yprimerterciodels.XX.FuemiembrodelaRealAcademiadeBellasArtesdeSanFernando,yentresus
obrasmsdestacablessecuentanelpalaceteTaberner(1901)enlacalledeAlfonsoXIIn16,elHospital
delaCruzRojaSanJosySantaAdela(1908)enlaAvenidadelaReinaVictoria,laresidenciademayores
Fundacin Fausta Elorz (1909), en la calle del Conde de Pealver, el edificio para el peridico "El
Imparcial" en la calle Duque de Alba (1911), la iglesia de Mara Inmaculada (1921) en la calle de
Fuencarraln97,olaCasadeVelzquez(1922)enCiudadUniversitaria.

El Frontn fue levantado a instancias del promotor Juan Pruneda, quien solicit permiso al
Ayuntamiento de Madrid con la aportacin de la memoria constructiva del proyecto y los planos
autgrafosdelpropioarquitecto,en17deMarzode1898,segnconstaenelArchivodeVilla4(figs.10,
11, 12, 13 y 14): "Memoria descriptiva del proyecto de Fronton Juego de pelota que se h de
construirenelsolarsitoenestavillaysealadoconeln29delacalledeTetuan,n1deladela
Abadayn2deladelaSalud,propiodelSr.D.JuanPrunedayGarca".

El documento comienza con la parcela: "El solar en que se v construir el fronton mide
2.008,60 metros cuadrados para las localidades del pblico, vestbulos, escaleras, y dems servicios
generales, quedando el resto de superficie para los espacios destinados al juego llamados cancha y
contracancha".

Fig.10Plantadeaccesos.Memoriadelexpedientedeobras,DanielZavala,1898.AVM2447152_0006.

ArchivodelaVilladeMadrid.sig.2447152.

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"[...] Se h proyectado otra parte del edificio con entrada por la calle de la Abada (fig. 11),
distribuyendoselaplantabajaenvestbulo,granescalera,retretes,urinariosycuartosparalosservicios
decorredoresypelotaris[...]".

Fig.11AlzadodelacalledelaAbada,hoyplazadelCarmen.Memoriadelexpedientedeobras,DanielZavala,
1898.AVM2447152_0009.

Se recoge tambin entre otras descripciones los materiales de construccin a emplear y la


configuracindelespaciocentralconlascerchas,cuyaformasedetallayaenladocumentacingrfica:
"[...]Laconstruccincomprendeelvaciadodelterrenoparaunstanoenlacrujadefachadalacalle
deTetuanydezanjasparacimientos;murosdefachadas,traviesasymedianeriasdefbricadeladrillo
conmorterosdecalydecemento;zcalosenfachadasypareddejuegodepiedraberroquea,pisosde
hierro,armaduratambindehierrocubiertadecristalesenelgranespaciocentral(fig.12)yarmadura
demaderoscubiertadetejaenloscuerposdeedificiodestinadoslosserviciosgenerales,columnasy
barandillas de hierro: solados de losas de piedra en la parte destinada juego y entarimados, en las
localidades,pasillos,salasdedescanso.[...]".

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Fig. 12 Seccin transversal del frontn con las cerchas metlicas perfectamente despiezadas. Memoria del
expedientedeobras,DanielZavala,1898.AVM2447152_0007.

Aunque los pormenores quedan poco definidos por escrito y algunas partes ni se mencionan,
como la fachada de la calle de la Salud, su definicin grfica es suficientemente exhaustiva (fig. 12) y
slo se relatan algunas generalidades complementarias: "[...] carpinteria de taller en puertas y
ventanas,decoracionenfachadasconcementosyporltimostodaslasdemsobrascomplementarias
propias de un edificio de la ndole y caracter del que se proyecta destinado un espectaculo pblico
[...]".

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Fig. 12 Alzado a la calle de la Salud, con el hastial mucho ms ornamentado que el opuesto. Memoria del
expedientedeobras,DanielZavala,1898.AVM2447152_0010.

La memoria descriptiva hace referencia a esta cruja del edificio que sirve de acceso lateral y
remataelgrancerramientodefbricalateraldelacancha,conunhastialadosaguasciegoyunagran
ventanatermalenelpin(fig.14):"[...]ConlafachadalacalledeTetuansehdeproyectadouna
partedeledificioenlaquesedestinalaplantabajavestbulo,despachodebilletes,pequeocafcon
susdependenciasyescaleras;plantaprincipalsalondedescansoyoficinaeadministracion;yplanta
segundadistribuidaenunahabitacionparaelconsergeysalondedescanso[...]".

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Fig.14AlzadodelacalledeTetun.Memoriadelexpedientedeobras,DanielZavala,1898.AVM2447152_0008

Esteltimoalzadoquecomponenlosplanosoriginalesdeledificioeslapartequemejorseha
conservadoalolargodeltiempoydelasdistintasintervencionesquehanidotransformandoeledificio.
Comosepuedeverenlafig.15,noslolafachadaalacalledeTetunconservasumorfologaygran
partedeladecoracin,sinoqueelhastialretranqueadorespectoalaalineacindecalledepoderosay
bellafacturaseencuentraenperfectoestadodeconservacin.nicamente,sugranventanatermalha
sidocegada.Laproteccindeledificioexigelarecuperacindeestafachadaysuvanooriginal.

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Fig.15FachadaalacalledeTetun,conelhastialdefbricaoriginalenperfectoestadoenNoviembrede2014.

FotoMCyP.

Sin embargo, la descripcin literaria ms completa de este nuevo Frontn Central fsica y
contextualizada la encontramos en el diario El Globo5, que tras una introduccin sobre los edificios
dedicados a este deporte en Madrid, narra el proceso de construccin del nuevo inmueble: no se
encuentra,pordesgracia,escierto,elnobleyvirilsportvascoalaalturaquealcanzenlostiempos,no
muylejanos,cuandohizosuaparicinenMadridenelaode1891,enelprimerfrontndignodeeste
nombrequedonCndidoLaraconstruyenlacalledeAlfonsoXII,yporelcualdesfilaronlospelotaris
ms notables que en dicha poca haba producido la tierra vascongada, verdadera cuna del
pelotarismo, o sea, el primer JaiAlai, ya desaparecido. En crescendo entonces la aficin, al poco
tiemposelevantelsoberbiofrontndeFiestaAlegreenelbarriodeArgelles,tambindesaparecido;
algodespuselcubiertodeEuskalJaienlacalledelmarqusdelaEnsenada,quetampocoexiste,y
mastarde,elpopularD.JosAranamandoedificarotranuevacanchaquenodesmerecadelasotras
tres,yquebautizconelnombredeBetiJai,yqueeselnicoquetodavaseconservaadadehoy,
aunqueendeplorableabandono.

Uno de los aficionados ms antiguos y entusiastas, y adems opulento capitalista, bien


conocidoentreloshombresdenegociosverdaderamenteemprendedores,D.JuanPruneda,hallevado
a cabo la obra que puede calificarse de colosal de construir en uno de los sitios ms cntricos de la

EstadescripcinhasidoreproducidaporIgnacioRamosensuestupendolibrosobrelosfrontonescapitalinos.

RAMOSALTAMIRA,Ignacio:Frontonesmadrileos.AugeycadadelapelotavascaenMadrid.Madrid,Ediciones
LaLibrera,2013;pgs.101105.

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capital de Espaa un soberbio y elegante frontn, que supera con mucho a los hasta de ahora
levantados,ensolidez,gustoymagnificencia,sinrepararenlocuantiosodelgastoyemprendiendolas
obrasenpocaenquelascircunstanciasdelpasnoeranlasmsapropsitoparaemplearelcapital
que aqullas suponen. () Encargados los planos del nuevo edificio al conocido arquitecto D. Daniel
Zabala(sic),mejorquecuantoselogiospudiramoshaceraqudecmohacumplidosumisinydela
inteligenciaconquehadirigidolasobras,lodirntodoscuantosvisitanelFrontnCentral,segurosde
quenohandehallar,comonosotros,msquemotivosdealabanzaparaelnotablearquitecto.Elseor
Zabalapodrcontarconorgulloentrelasdiversasedificacionesquealsedeben,comounadelasms
salientes,ladelnuevoFrontnCentral.Elsuntuosoedificiolevntaseenlosquefueronantiguossolares
donde existi el convento del Carmen, que tiempos ms tarde fue destinada (sic) para establecer las
oficinasdelaDeuda,cuyossolaresocupabanelespaciocomprendidoentrelascallesdeTetun,Abada
(hoyestetramohaquedadoabsorbidoporlaampliacindelaplazadelCarmen)ySalud.

ElnuevofrontntieneIngresoporlastrescitadascalles,aunqueparaelpblico,principalmente
por las dos primeras. Ocupa una superficie de 2.008 metros cuadrados, siendo la forma del solar
bastanteirregular,locualhadificultadomucholadistribucin,impidiendodarmsamplitudaalgunas
dependencias.Lacanchatienelos16cuadrosreglamentarlos.Sulongitudtotalesde62y1/2metrosy
el ancho de 10 metros 75 centmetros; la contracancha es del mismo largo y de cinco metros 20
centmetros de ancho. A continuacin de la contracancha hay cuatro filas de sillas llamadas de plaza,
colocadas en gradera; detrs de sta, pero ms elevada y correspondiendo con la altura del piso
entresuelo,sehallalagaleradepalcos,ennmerode28;sobrestos,enelpisoprincipal,hayunafila
de sillas de delantera y tres hileras de asientos de grada, en disposicin de que de todos ellos pueda
verse perfectamente todo el espacio destinado al juego, y encima de esta ltima localidad se halla la
galera o paseo, sin asientos. Desde el piso de palcos puede descenderse directamente a las sillas de
plazapordosescalerassituadasalosextremosdeestaslocalidades.

Elfrontnestcubiertodecristales,teniendoenelcentroyentodasulongitudunalinternao
cuerpoelevadodelaarmaduraconandenesaunoyotrolado,yventanasquepuedenabrirseparala
mejor ventilacin de la sala. Las localidades, como en la mayora de esta clase de edificios, estn
colocadas solamente en uno de los lados. Entrando por la calle de Tetun se halla, en el centro de la
fachada, el vestbulo, que comunica de frente con la plaza (cancha, contracancha y sillas) y con una
escalera que conduce a las localidades superiores; a la derecha hay tres huecos, uno de ingreso al
despacho de billetes, otro de paso a una galera situada detrs de las sillas, a las que, as como a la
cancha,daaccesopordosgrandespuertasyeltercerhueco,enelqueestlaescaleradesubidaalos
palcos;alaizquierdadelvestbulosehallaelcafconsusdependencias.Sobreambos,quetienenseisy
medio metros de altura, se encuentra en planta principal un gran saln, y en el piso segundo otro
pequeoylashabitacionesdelIntendente.EnlafachadaalacalledelaAbadahayotrovestbulo,que
comunicadirectamenteconlagaleradequeanteshemoshablado,situadadetrsdelassillasyconuna
dobleescaleraquedapasoalaslocalidadesdetodoslospisos.Enlacruga(sic)quedaaestafachadase
hallanenplantabajaloscuartosdepelotaris,canchero,enfermeraycuartodecorredores.Entodaslas
plantas hay retretes y urinarios inodoros, con servicio de agua; en el piso entresuelo, o sea el de los
palcos, tocador de seoras, y en ste y los otros pisos los dems servicios generales, como salas de
descanso,cuartosdeacomodadores,etc.,etc.

Laconstruccinhasidomuycostosa,porqueenellanadasehaescaseado,empezandoporla
cimentacin, que en algunos puntos ha sido preciso profundizar hasta diez metros, habindose
empleado en la misma ladrillo y cemento de San Sebastin. La pared del frontis es de sillera
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berroquea, y el solado de la cancha de piedra de Igueldo. Los pisos son todos de vigas de hierro; la
armadura que descansa en uno de los lados (pared izquierda) sobre un grueso muro de ladrillo
guarnecido de cemento portland, y en el otro lado sobre columnas de fundicin, es de hierro
laminado,curvasporelInterioryrectasalexterior,teniendoenelladodelascolumnasysobrestas
una gran parte vertical cerrada con cristales. La citada armadura, que presenta un aspecto de gran
ligereza, tiene 20 metros de ancho y 24 de altura en el centro. En el frontis se han colocado
colchonetassobrelavalla,yencimaunaredmetlicaparaamortiguarlaspelotasquepasendeaqulla.
Tambinsehacolocadootrareddealambreentodoelinteriordelacubiertaparaevitarlaroturade
cristales.Losantepechosdelaslocalidadessondehierroforjado,ylosdepalcosygradastienenencima
unos pequeos tableros para colocar refrescos, gemelos de teatro, etc.; los pasamanos de los palcos
estnguarnecidosdeterciopelo,ylosdelasdemslocalidades,decaoba.Lasparedessehanpintadoal
leo, en general, y las restantes estn empapeladas. Las fachadas, que no obedecen a estilo
determinado, son sencillas a la vez que severas, denotando, por la disposicin de sus huecos y
macizos,elusopblicoaqueeledificiosedestina,ydndolecarcterapropiado,principalmentela
quehacefrentealacalledelaSalud(fig.16)6.

Laobrahaduradopocomsdeunao,ytodoslosmaterialesempleadosenellaylosoperarlos
quehantrabajado,sondeEspaa.DelacanterahaestadoencargadoelmaestroD.JulinPerosanz;la
cerrajerahasidoejecutada,ensumayorparte,enlostalleresdeD.CarlosRolland,yotraparteenlos
deD.MiguelGonzlez;laobradecarpinteradetaller,D.EugenioM.Zafra;lospavimentosdemadera
hansidocolocadosporlaCompaadeMaderas;delapinturahaestadoencargadoD.JosPalacios;de
lavidriera,D.FranciscoFermn;lascolumnashansidohechasenlafundicindeD.FranciscoLpez;
loshierrosprocedendelasfbricasdeAltosHornos,deBilbao,ydeDuro,enlaFelguera(Asturias);y,
porltimo,lassillasllamadasdeplaza,denogal,conrespaldoyasientodecuerodeCrdoba,hansido
construidaseneltallerdeD.DionisioSegura.Elcostedeledificio,incluyendoeldelterreno,seaproxima
aunMILLNDEPESETAS.Comoltimodato,yelnomenosimportante,apuntaremoseldequeentodo
eltiempoquehanduradolasobras,yapesardelgrannmerodeobrerosyoperarlosqueenellashan
Intervenido,noseharegistrado,porfortuna,niunsoloaccidentedesgraciado,loquehablamuyaltoen
favor del arquitecto Sr. Zabala, que ha dirigido todos los trabajos. El arrendatario de tan magnifico
frontneselconocidoempresarioD.LucianoBerriata,aquiensedebeprincipalmentelainiciativade
suconstruccin.Dentrodemuybrevesdasseverificarlafiestainaugural,paralaqueelSr.Berriata,
dada su manera de hacer las cosas, piensa echar el resto. Los detalles del programa, no ultimados
todava, los daremos a conocer con la anticipacin debida, pues faltan varios de ellos por ultimar.
IndudablementelainauguracindelnuevoFrontnCentralserunverdaderoacontecimiento7.

EstadescripcinpuedecompletarseconnuevosdatosproporcionadosporLaCorrespondencia
deEspaa,queaadequeenladecoracin,muyalegreyelegante,dominaelcolorverde,mientras
quelacubiertadecristalesesairosa,atrevidaensusencillezydejapasoampliamentealaluzdelda,
aunque durante la velada, ms de 20 potentes arcos voltaicos y centenares de lmparas
incandescentes iluminan a giorno la cancha y las amplias y cmodas dependencias 8. Por su parte, la
revistaResumendeArquitecturaqueeditabalaSociedadCentraldeArquitectos(precedentedelactual
Colegio Oficial), repite los datos ya consignados as como la autora del proyecto y direccin de la
obra,debidasalarquitectoD.DanielZavala;aunquematizandoquelaenormearmaduradehierro
y cristal que cubre el edificio, con 20 metros de luz por 24 de altura en el centro, apoyada en el

LASSANTAS,JosM.:ElnuevoFrontnCentral,enElGlobo.AoXXV,n8.560,7demayode1899.
LASSANTAS,JosM.:O.cit.
8
LaCorrespondenciadeEspaa.AoL,n15.081,19demayode1899.
7

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murolateralyenunaseriedecolumnasdehierrofundido,habasidocalculadaporelarquitectoSr.
(Luis) Esteve, profesor de Mecnica en la Escuela Superior de Arquitectura; y aade que Madrid
cuenta, pues, con un edificio que no slo presenta hermosas condiciones para el objeto principal con
que se ha elevado, sino para grandes reuniones polticas o sociales, meetings, rifas y exposiciones de
caridad,etc.,anticipandosusfuturosusos9.

Asimismo, hay que citar nuevas referencias de El Liberal, que se hace eco de la magnfica
cubiertadecristalesdelFrontnCentral,obradelinteligenteindustrialD.FranciscoFermn,yunade
las ms perfectas de cuantas hemos visto, tanto por su solidez como por su confeccin, que hace
imposibledetodopuntoelpasodelagua,porfuertequesealalluvia,comosedemostrconmotivo
delastormentasdeestosltimosdas,duranteloscualesnocayalpisodelfrontnniunasolagota
de agua10. Aunque por desgracia, slo un mes ms tarde, esta espectacular montera acristalada
sufri grandes daos a causa de una violentsima granizada, calculndose el valor de los daos en
8.000duros,puestena1.600metroscuadradosdevidriodoble,decuatromilmetrosdeespesor,
procedente de la fbrica de Bilbao, cuyo coste haba sido de unas 15.000 pesetas, sin contar la
instalacin11.

Fig.16FotografadelFrontnCentraltomadadesdeelnuevoedificiodelaTelefnicaenlaGranVa,dondese
aprecialaespectaculardimensindesucubiertaylaantiguafachadahacialaplazadelCarmen,idnticaalaque
todavaseconservadelacalledeTetun.DetalledeunafotografadeLoty,hacia1930.

LainauguracindelnuevoFrontnCentraltuvolugarelda18demayode1899conunpartido
seguidodeungranconciertoabeneficiodelaAsociacindelaPrensa12,delosquetambinposeemos
unadetalladacrnicapublicadaeldasiguienteporElLiberal:todoelMadrideleganteencontrbase
ayerenelhermosofrontndelSr.Berriata.Laslocalidadestodasestabanllenasdegente,vindoseen

ResumendeArquitectura,AoXXVI,n7,1dejuliode1899;pg.94.
ElLiberal.AoXXI,n7.158,9demayode1899
11
Lapoca.AoLI,n17.602,9dejuniode1899.HeraldodeMadrid.AoX,n3.143,10dejuniode1899.
12
De este modo la propiedad se aseguraba una buena relacin con los medios para mantener una buena
divulgacindeloseventosquetuvieranlugarenelfrontn.Lapoca.AoLI,n17.578,16demayode1899.
10

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lospalcosmuchasseoras.Alascuatroenpuntocomenzelprimerpartido,a40tantos,enelque
tomaron parte Cecilio Unzueta y Machn, colorados, contra Pedro Amoroto y Narciso Salazar, azules.
Desdeelprincipiodelaluchapudonotarseyalasuperioridaddelbandoazul,puesefectodeltiempo
que lleva Cecilio alejado de las canchas, jug con falta de seguridad y castigando poco la pelota.
nicamente en algunas jugadas en los primeros cuadros demostr Unzueta que no es un delantero
adocenado. Machn tuvo que defender su campo casi solo, y a pesar de que resisti valientemente,
como es natural, tuvo que llevar la peor parte en la pelea. Tanto Narciso como Perico desarrollaron
muchojuego,cargndolesobreelzaguerorojo.Dominadoeltanteoporlosazulesdelprincipioalfindel
partido,loganaronpordocetantosdediferencia.Enelsegundopartido,a40tantos,comoelanterior,
jugaron Melchor Guruceaga y Americano, colorados, contra ngel y Elas Barrenechea y Villabona,
azules.AlgosemejantealoquesucedienelprimerpartidoconCecilio,pasensteconAmericano,
porquenopegcomoacostumbrayanduvotambinmarrn13.Villabona,quecomojugadordelcentro
llevaba el peso del partido, se present ayer transformado de fuerza y seguridad, dominando a los
contrarios.Elas,queocupabalazaga,noperdatanto,asesquealoscoloradosleseradifcilganarlo.
Delante tenan a ngel que jug superiormente. Melchor tuvo hacia el final un buen arranque que
acortbastanteladistanciaquelesseparabaeneltanteodelosazules;perodosfaltasdesaqueque
hizoseguidasyalgnqueotromarronazodeAmericano,decidieroneltriunfoafavordeltrinoazul,yel
duetto no pudo pasar de los 35 tantos. Merece mencin especial el tanto 17 azul, que result
maravillosamentejugadoporloscincopelotaris,comohacemuchsimotiemponosehavisto.Unagran
ovacinfueelpremioalahabilidaddeaqullos.ApenassehubodesalojadoelFrontn,comenzaron
infinidaddeobreroslaarduatareadeconvertirlacanchaenbellsimojardn,ydelevantarenelcentro
de ste la tribuna destinada a la orquesta. En menos de dos horas se llev a cabo tan maravillosa
transformacin.Elsueloquedcubiertodepreciosasplantasydeexquisitasflores,porentrelascuales
seabranvariossenderosencomunicacinconelpaseoestablecidoentornodelimprovisadoparque.
Dos fuentes colocadas a los dos extremos de la cancha comunicaban grata frescura al ambiente y
realzaban de un modo extraordinario la belleza del conjunto. La iluminacin elctrica era
verdaderamente deslumbradora. El frontn, como un tnel con bveda de cristales sujetos por
frreostentculosdeunmonstruo,creacindelaindustriamoderna,parecainmensoinvernadero14.

Elconciertoquesiguialapartidainauguralfuedirigidopordosdelosgrandescompositoresde
zarzuela del momento: Toms Bretn (fig. 17), y Jernimo Jimnez15, tal y como sigue relatando la
crnicadeElLiberal:

13

ContrastaestacrnicaconlapublicadaenLaCorrespondenciadeEspaa,dondeselimitanaapuntarMachn,
mal. Narciso, superior; mientras que en el segundo encuentro todos cinco estuvieron bien, y el Americano
superiorsimo.LaCorrespondenciadeEspaa.AoL,n15.081,19demayode1899
14
Aunque esta decoracin tuvo poco recorrido, porque un caballero, generoso con el bolsillo ajeno, ofreci
galanteaunadama,unarosaarrancadaaunparterre.Diezminutosdespus,lasfloridascallesdelartificialjardn
haban desaparecido. Tierra y arena fueron esparcidas por la cancha; descompusironse las caprichosas
combinaciones,terraplenronselasmontaitas,yrosas,gardenias,claveles,azucenas,desaparecieronpasandoa
losconcurrentesderaterilesinstintosdesbordados().SindudalosqueacudieronalbeneficiodelaAsociacinde
laPrensa,conqueseinaugurabaelFrontnCentral,debieronrecordarlafrasedelpoetaflorentino:Megustanlas
floresylosbesos,ycuandonomelosdan,lostomo.Peroaquellosseores,ay!,noeranpoetas.ZULUETA,Juan
P.de:EnelfrontnCentral,enLaVidaLiteraria.n20,25demayode1899.
15
Segn algunas informaciones, la direccin de este recital dividido en tres partes iba a estar a cargo de los
maestrosChap,BretnyJimnez,aunqueelprimerocuyamsicaprotagonizabalasegundapartenollega
intervenir,ocupandosupuestoBretn.LaCorrespondenciadeEspaa.AoL,n15.079,17demayode1899.L.:
ElnuevoFrontnCentral,enElGlobo.AoXXV,n8.570,18demayode1899.

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Cuandocomenzlafiestamusicalestabacompletamentelleno(),sinquesevieraniunasola
localidad desocupada. Por el paseo circulaban gran nmero de seoras, mientras otras permanecan
sentadasenlassillascolocadasjuntoalasparedesdelacancha.Laanimacineragrandeyelgolpede
vistamagnfico.AlasnueveymediaempulabatutaelmaestroJimnezparadirigirlaprimeraparte
delprograma.ElpblicoaplaudiconentusiasmolahermosasintonadeElprimerdafeliz,delmaestro
FernndezCaballero;lapreciosaFantasadenuestroinolvidableamigoPeayGoisobremotivosde
variaszarzuelasdeBarbieri;elsiemprecelebradoIntermediodeLabodadeLuisAlonso,deGimnez;y
la brillante Polaca, obra tambin de este inspirado compositor. Todos los nmeros fueron
admirablementeejecutadosporlosprofesoresdelaSociedaddeConciertosdeMadridydirigidosdeun
modoprimorosoporelmencionadomaestro.Duranteelintermediodelaprimeraalasegundaparte,
funcion un excelente cinematgrafo, cuyos cuadros llamaron mucho la atencin y fueron
estrepitosamenteaplaudidos.Bretndirigiconlamaestraqueenlesproverbial,dostiemposdela
bellsimaSuiteasturiana,deVilla 16;lapopularSerenatadelaFantasamorisca,deChap,quemereci
los honores de la repeticin, y la clebre Polaca de este mismo autor, que el pblico escuch con el
agradodecostumbre".

Fig.17ElmaestroTomsBretn.Fuente:wikipedia.

"La orquesta y su ilustre director fueron objeto de repetidos y entusiastas plcemes. Volvi a
funcionarelcinematgrafoLumireyvolviaregocijarselaconcurrenciaconlapresentacindenuevos
cuadros,entrelosquesobresaliunviajeenferrocarril,cuyaexhibicinhubonecesidadderepetir.Puso
Bretntrminoalconciertodirigiendodeunamaneraperfectacuatrocomposicionessuyastannotables
comolaJotayPasacalledelaperaLaDolores,laserenataEnlaAlhambra,ylaSardanadelapera
Garn. Los aplausos fueron ruidossimos y el pblico en masa solicit y obtuvo la repeticin de la
preciosaJotadeLaDolores.LaconcurrenciaqueayerasistialainauguracindelFrontnCentral,no
olvidarenmuchotiempolamemorablefiestacelebradaabeneficiodelaAsociacindelaPrensade
Madrid 17.Yesoquecomopodaesperarsedesutamao,configuracinymaterialeslaacsticadel
edificio dej bastante que desear, como describi muy grficamente Juan P. de Zulueta: la vibracin
metlicadetrompasycornetines,lascajasytamboresconsurumoreoestridenteyronco,losviolines
quejndoseamorosamentealapresindelarco,esparcanporlosmbitosdelFrontn,enbulliciosas
ondassonoras,losrtmicostonosdelaestrofaorquestalenunaconfusinextraa,enunaaberracin
desonidos,destacndosedetiempoentiempocadenciosasmelodasdenuestroscantospopularesla

16

Estostiemposfueronelsegundoytercernmerodelamencionadaobra,quetanextraordinarioxitoobtuvo
enlosconciertosdelteatroReal.ElLiberal.AoXXI,n7.164,15demayode1899.
17
ElLiberal.AoXXI,n7.168,19demayode1899.

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malaguea quejumbrosa, la alborada melanclica, la jota enardecida y la montona sardana para


perdersealpunto,fundidasenlabalumbacaticadenotasincoherentescomounagamadesonidossin
valor, mezclndose en genial extravagancia de un artista loco; porque el edificio, amplio, elevado,
rectangular,oponealamsicasupasividaddemasainertesinvibracinnieco.Lamismadesproporcin
entre el local y el concierto, dio a la fiesta un sabor de cosa nueva, originalmente artstica, que
intilmentehubirasedepropsitointentado18.

Curiosamente esta funcin inaugural ya anticipa los tres usos futuros que sucesivamente
albergar este Frontn Central, como cancha deportiva, sala de espectculos y cinematgrafo. Del
primerusonosepuedemsqueconsignarlosinnumerablespartidoscelebradosdurantemsdeveinte
aosdeexplotacin,quenoshandejadovariadosrecuerdosgrficos(figs.18,19y20),yquellegarona
contarconlaasistenciadelreyAlfonsoXIII(fig.21).

Fig.18ImagenhistricadelFrontnCentraldondeseapreciasuespectacularcubiertaacristalada,publicadapor
IgnacioRamosAltamiraensulibroFrontonesmadrileos.AugeycadadelapelotavascaenMadrid.EdicionesLa
librera,2013.

18

ZULUETA,JuanP.de:O.cit.

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Fig.19PginadedicadaalospelotarisdelFrontnCentralenMundoGrfico,AoII,n52,23deoctubrede1912.
FotografasdeSalazar.

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Fig.20ElFrontnCentralenunafotografadeDuquepublicadaenABC.14deoctubrede1912.

Fig. 21 El rey Alfonso XIII presenciando un partido desde un palco del Frontn Central. Fotografa de Alba
publicadaenBlancoyNegro.26demarzode1916.

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Del segundo uso, como sala de espectculos, y aunque la mediocre acstica limit su empleo
previstocomoescenarioparalaSociedaddeConciertosdeMadrid,nohabapasadounmescuandoya
se program para el domingo 11 de junio un nuevo recital a cargo de la misma y a beneficio de la
AsociacindeFuncionariosCiviles,enelqueel maestroGimnezdirigiraunambiciosoprogramaen
tres partes con piezas de Meyerbeer, SaintSens, Grieg, Wagner, Mendelssohn y Rossini19. Por
desgracia,lagranizadadelda9yamencionadaquedestruylacubiertaacristaladadelfrontnoblig
aretrasarlafiestaaljuevesda15;aprovechndoseesteretrasoparadotarlaconnuevosatractivos20,
pues la cancha, iluminada profusamente con grandes focos de luz elctrica, se transform en un
soberbio jardn con varias fuentes, que hicieron mucho ms agradable la temperatura de aquel
espacioso local y prximo a la pared del frontis, en el fondo del frontn, se levant una gran
tribuna,conforoycubiertacomoescenarioparalaorquesta,queofrecamagnficogolpedevista;
amenizndose los intermedios con un nuevo cinematgrafo con variada y notable coleccin de
vistas21.

Y ya al ao siguiente se oficializ este doble empleo del frontn como cancha deportiva
vespertinaysaladeespectculosnocturna,conlacreacindelllamadoSalnMadridPars,establecido
en el Frontn Central, para cuya inauguracin el da 6 de enero de 1900 se dio el primer baile de
mscarasorganizadoporelCrculodeBellasArtes,baileextraordinario,quefuepreludiodelbrillante
ytradicional,yparaelqueelempresariodelFrontn,Sr.Berriatadispusotodolonecesariopara
convertir la cancha en pocos momentos en amplio saln, adornado con lujo y esplndidamente
iluminado; resultando la fiesta inaugural muy brillante, hacindose gran derroche de conffetti y
serpentinas22.

Estos bailes de mscaras muy frecuentes congregaban inmensa muchedumbre: la calle de


Tetunesunhormiguerodegentesalahoraenquelosbailesempiezan,dentrodelFrontnCentral,
en aquel paralelogramo inmenso donde el fro desciende a travs de la techumbre de cristales,
agrpansehombresymujeresenunapromiscuidadanarquista.()tanvastoesaquelsaln,quenohay
mediodeverdosveceslamismapersonaaldarvueltasbailandoporlacancha.Casinuncallegaaestar
llenoentotal,loquepudiramosllamarsaln;senecesitaraquetodalajuventudmaleanteacudieseen
una noche determinada para que el Frontn se viese completamente ocupado en todas sus
dependencias.()Laorquesta,esfurzaseenatronarelespacioconacordesfortsimos;peroesintil:
lasgentespercibennicamenteelcompsyconquenolopierdanbasta!,puesyahemosconsignado
aqulaslimitacionesacsticasdelinmueble(figs.22y23)23.

19

Enconcreto,laoberturaEstrelladelNorteylapolonesadeStruense,deMeyerbeer;laSereneta,ylabacanalde
SansnyDalila,deSaintSens;la2suitedePeerGyntdeGrieg;Murmullosdelaselva,deWagner,elscherzode
Unanochedeverano,deMendelssohn,ylaoberturadeGuillermoTelldeRossini.Lapoca.AoLI,n17.601,8de
juniode1899.
20
Lapoca.AoLI,n17.604,11dejuniode1899.
21
Lapoca.AoLI,n17.601,8dejuniode1899.DiarioOficialdeAvisosdeMadrid.AoCXLII,n164,14dejunio
de1899.ElGlobo.AoXXV,n8.599,16dejuniode1899.
22
Lapoca.AoLII,n17.810,7deenerode1900.
23
VidaGalante.AoV,n171,7defebrerode1902.

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Fig.22Vistadelacancha(delFrontnCentral)alcomenzarelbaile.FotografadeAmadorpublicadaenVida
Galante.AoV,n171,7defebrerode1902.

Fig.23PerspectivadepalcosdelFrontnCentralalcomenzarelbaile.FotografadeAmadorpublicadaenVida
Galante.AoV,n171,7defebrerode1902.

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Y, por supuesto, no hay que olvidar las frecuentes proyecciones de una incipiente
cinematografa, que anticipaban el futuro destino del inmueble, pues segn informa David Miguel
Snchez en su libro Cines de barrio24 a partir de 1904 se comienzan a proyectar pelculas tras los
partidos,adaptandorpidamentelacanchaapatiodebutacas,demodoqueduranteesteperiodoen
elquefuncioncomoimprovisadosalndeespectculosseprogramaron222funcionesdecine25.

Otrousohabitualparaelnuevoedificio,dadasugrancapacidadycntricaubicacin,fueservir
deescenariodenumerososactospolticos,destacandoyaelmismoaodesuinauguracinelsonado
meetingdel23dejuniode1899queobtuvounresonantexitoapesardelaprohibicindefijarpor
lasesquinasdeMadridloscartelesanunciadores 26yquepresidiJosCanalejas,interviniendodos
expresidentes de la I Repblica, como P y Margall y Nicols Salmern, Pablo Iglesias fundador del
PartidoSocialista,elescritorVicenteBlascoIbez,AlejandroLerroux,SegismundoMoret,elperiodista
RafaelGasset,yotrosmuchosoradores,quepidieronlarevisindelfamosoprocesodeMontjuichde
granresonanciainternacionalalserinterpretadocomounacausageneralcontraelanarquismo27.

Astesiguieronotrosmuchosmtines,comoelorganizadoporelpartidoLaUninNacionalel
17demayode1901parapresentarasuscandidatoselectoralesporMadrid 28;oelcelebradoporlos
estudiantesdeMedicinayFarmaciaenabrilde1903,alqueasistieronunas5.000personas,escolares
en su mayora (fig. 24), para pedir la promulgacin de una ley de enseanza, que las Bibliotecas,
Laboratorios y Museos abriesen mayor nmero de horas, que se aumentase el presupuesto de
Instruccin Pblica, que se aprobase una ley de Sanidad, que los servicios de las farmacias de
hospitales fuesen desempeados por alumnos de la Facultad, y que se construyese un Hospital
clnico y un edificio para Facultad de Farmacia, en armona con las necesdades de la enseanza;
contandoconlasadhesionesdelrector,delosdecanosyprofesoresdeMedicinayFarmaciaydelos
claustrosdelasdemsFacultades29.

Fig.24NoticiadelmtinescolarcelebradoenelFrontnCentralel29demarzode1903.FotografadeAsenjo
publicadaenABC.2deabrilde1903.

24

EstelibrodedicaunampliocaptuloalTeatroCineMadrid,herederodelFrontnCentral.SNCHEZFERNNDEZ,
DavidMiguel:Cinesdebarrio.(CinesdeMadrid2).Madrid,EdicionesLaLibrera,2014;pgs.7085.
25
SNCHEZFERNNDEZ,DavidMiguel:O.cit.;pg.72.
26
LaCorrespondenciaMilitar.AoXXIII,n6.514,24dejuniode1899.
27
La poca. Ao LI, n 17.610, 17 de junio de 1899. Este mtin monumental lo abri un obrero cataln, una
vctimadeloshorroresdeesteproceso,elcompaeroGana,unodeiosatormentadosenelcastillodeMontjuich,
ycontademsconlaparticipacindeSnchezRomnyJunoy,ademsdelosyacitados.ElLiberal.AoXXI,n
7.201,21dejuniode1899.BlancoyNegro.1dejuliode1899;pgina12.
28
Lapoca.AoLII,n18.294,16demayode1901.
29
ElLiberal.AoXXV,n8.569,28demarzode1903.ABC.2deabrilde1903,pg.8.

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El 1 de mayo de 1905 se reunieron en el Frontn Central las Sociedades obreras de Madrid,


para conmemorar la fecha, colocndose en lugar preferente () las banderas de 32 Sociedades. El
acto fue presidido por Largo Caballero y cont nuevamente con la presencia de Pablo Iglesias, que
habldelacarestadelassubsistencias,protestdelaguerra deOrientey recomendlacalmayla
persistenciaparalograrlosidealesdelaclaseobreracolocndose,ademsderesumirlosdiscursosde
losdemsparticipantes:sres.Barrios,GarcaCortsyMora,ylaobreraPurificacinFernndez 30.Los
tresprimeros,juntoconSantiagoPrez,intervendrandosaosmstardeenelmtinorganizadoel6de
octubrede1907porlossocialistasmadrileosparareclamardelospoderespblicosquenoenven
tropas a Marruecos, y que cese la intervencin armada; presidiendo nuevamente Largo caballero,
quienexplicelobjetodelareunin,manifestandoquestasellevabaacabocumpliendolosacuerdos
tomadosporlosComitsnacionalesdelospartidossocialistasdeFranciayEspaayprotestdeque
el Gobierno espaol hubiese expulsado al diputado socialista francs Mr. Willin y compaeros;
finalizando el acto con la actuacin del Orfen Socialista, que enton varios himnos, entre ellos La
Marsellesa31.TambinlaluchaporlosderechosdelamujerllevaestefrontnaConsuelolvarez
Pool "Violeta" (fig. 25), una de las primeras mujeres en incorporarse al mercado laboral como
telegrafista fue compaera de Clara Campoamor que pronunci un discurso en la Asamblea
Republicanacelebradael27deMayode190732.

Estasreunioneserandemuydistintosigno,ysiel5deagostode1904fueronlosalbailesen
huelgalosqueaqusecitaronparaacordarlalneadeconductaquedebanseguirenelconflicto 33,
cuatro aos despus fueron los comerciantes quienes se congregaron para protestar contra el cierre
dominicaldesusnegocios(fig.26) 34;mientrasqueen1910seconvocunareunincontraellaicismo
enlasescuelas(fig.27).

Fig.25ConsuelolvarezPoolinterviniendoenlaAsambleaRepublicana.ABC.27demayode1907.

30

Lapoca.AoLVI,n19.705,2demayode1905
Lapoca.AoLIX,n20.471,7deoctubrede1907
32
ABC.AoIII.n722,27demayode1907.
33
ElLiberal.AoXXVI,n9.080,4deagostode1904
34
ElLiberal.AoXXX,n10.510,5deagostode1908.
31

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Fig.26ImagendelmtincelebradoenelFrontnCentralcontraelcierredominicaldelcomercio,publicadaen
ABC.10deagostode1908.

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Fig.27ImagendelmeetingcontralasescuelaslaicascelebradoenelFrontnCentral,publicadaenIlustracin
Financiera.AoIII,n25,10defebrerode1910.

Tambin fueron muy frecuentes los mtines del movimiento republicano, en los que junto a
polticos ya citados, como Pablo Iglesias, intervenan oradores de enorme relevancia cultural y social,
comoelsindicalistaFacundoPerezagua,elgranescritorBenitoPrezGalds,oelDr.Esquerdo(figs.28,
29,30y31)35.

Fig.28FacundoPerezaguaenunmitindelFrontnCentral.13de
Juliode1910.PublicadaenFlickr,fondosFundacinPereArdiaca.

35

ElLiberal.AoXXXII,n11.153,21demayode1910.ElLiberal.AoXXXII,n11.157,25dejuniode1910

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Fig.29MeetingrepublicanoenelFrontnCentralquecontconlaintervencindelgranescritorBenitoPrez
Galds.FotografadeCampapublicadaenNuevoMundo,AoXVI,n802,20demayode1909.

Fig.30MeetingrepublicanoenelFrontnCentral,presididoporelgranescritorBenitoPrezGalds,enelque
intervinieron oradores como el Dr. Jos M. Esquerdo, o el lder socialista Pablo Iglesias; terminando con la
interpretacindeLaMarsellesayLaInternacional.FotografasdeVilasecapublicadasenNuevoMundo.AoXVII,
n854,19demayode1910.

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Fig.31MeetingrepublicanosocialistaenelFrontnCentral.FotografadeVilasecapublicadaenNuevoMundo.
AoXVII,n857,9dejuniode1910.

Ellocalacogaademstodotipodeactosmultitudinarios,comoelgranbanqueteorganizadoel
15 de abril de 1900 por la numerosa colonia vasconavarra residente en la corte en honor del gran
violinistanavarroPabloSarasate,quesecelebrenlaespaciosacanchadelFrontnCentral,pueslos
SalonesdequepuededisponerlaSociedadIruracBat,hubieransidoinsuficientesparacontenerelgran
nmero de personas, ya que el nmero de comensales pasaba de 120, contndose entre ellos,
adems de los que componen la referida Sociedad vasconavarra, msicos, compositores, literatos,
escritoresyperiodistas,nofaltandotampocolarepresentacindelasmsmodestasclasessociales.El
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aspectodelacanchadelFrontnCentralpresentabaungolpedevistasorprendente,yloespaciosodel
localpermitidisfrutardeunatemperaturaagradableyestarcongrandeholgura.Justoestambin
consignar las unnimes alabanzas, prodigadas () al dueo del restaurant del Frontn Central, D.
Florentino Segura, que ofreci un men redactado en eskaro, (y) rapidez y buen orden en el
servicio.EntreloscompositoresasistentesestuvieronlosmaestrosBretn,Zubiaurre,Nieto,Larregla,
Arnedo,iguezyotrosmuchosms;yenrepresentacindelaprensaperidicaasistieronCantin,de
ElImparcial;SaintAubint,delHeraldo;D.RicardoBlasco,deLaCorrespondenciadeEspaa,Miranda,de
ElLiberal;Florete,delNuevoMundoySanSalatsporElGlobo 36.Pordesgracia,aunquenosconstaque
la acreditada casa Cao Duran sac varias pruebas fotogrficas de este homenaje, no hemos podido
localizarninguna;aunqueunaimagenpublicadaporABCcincoaosdespus,querecogeelbanquete
celebrado el 6 de enero de 1905 en honor de los voluntarios catalanes de la guerra de frica, nos
permiteadmirarelaspectoqueofrecaelFrontnCentralcuandosetransformabaparaacogerestos
usosdistintosdeldeportivo(fig.32).

Fig.32LacanchadelFrontnCentraltransformadaencomedorduranteelbanquetecelebradoenhonordelos
voluntarioscatalanesdelaguerradefrica.Obsrvesealfondoeldecoradodetapicesqueocultabalasgradasen
estasocasiones.ABC.7deenerode1905.

36

Precisamente,todosestosdatosprocedendelacrnicadeesteltimo.SANSALATS:EnhonordeSarasate,en
ElGlobo.AoXXVI,n8.900,16deabrilde1900.

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Adems de banquetes y fiestas, la amplitud del espacio se prestaba a otra gran cantidad de
espectculos; como por ejemplo, el que recogi El Imparcial37 de un torneo de luchas internacional,
organizado por "L'auto de Paris" con la colaboracin de El Heraldo de Madrid y en el que destac
especialmentequizsdebidoalexotismoquesupusieraalgosemejanteenaquellapocafuelalucha
japonesa o "lucha sumo" (fig. 33), que entusiasm al pblico, que a su vez era invitado a participar
voluntariamente.

Fig.33LuchasumoenelFrontnCentral.FotodeCmaraenMundoGrfico.AoIII,n72,12demarzode1913.

Por ltimo, hay que citar aqu la actividad del FortyClub, una distinguida sociedad con
domicilioenelpisoprincipaldelFrontn,encuyounsalncelebrabaconcurridsimosbailestodoslos
martesysbados,alosqueasistanhermosasmujeres,quesonobsequiadasconpreciososregalos,y
queanticipaunadelasetapasmsinteresantesdeledificio,comoescenariodevariets38.

37

ElImparcial.AoXLVII.n16.537,13demarzode1913.
ElHeraldodeMadrid.AoXVII,n5.859,10dediciembrede1906.Unanoticiapublicadaelaosiguientese
haceecodeunconfusosucesoenesteclub:acosadelastresymediadelamadrugadadel2dejunioelsereno
101 de la calle del Carmen oy disparos dentro del Frontn, y dio aviso a la autoridad. Entraron en el Crculo
mencionadoelcomisarioSr.CaroylosinspectoresSres.CaedoyOrtega,yallseencontraronconelpresidente
delCrculoydossocios.EstosmanifestaronqueloocurridonotenaimportanciayquesereducaaquealsocioD.
LucasFernndez,ausenteenaquellosmomentos,selehabacaidoalsuelounapistolaBrown,disparndosesin
hacerblanco.PosteriormentehallegadoalGobiernocivilotracomunicacin,enlaquesedanmsdetallesdela
ocurrencia.LapolicahaaveriguadoquefuealsocioD.LucioGarcaEstaesaquienselecaylapistola,yqueal
dispararseelarmaresultheridoenelmuslootrosociollamadoD.AntonioOrtzJimnez,aquiencurunmdico
all presente y que pertenece tambin al FortyClub. Ortz Jimnez, cuya lesin es de pronstico reservado, fue
conducidoaldomiciliodeunamigoarazdelsuceso.LosseoresqueenelFortyCIubrecibieronlaprimeravisita
delaautoridadhanmanifestadoquenodijeronlaverdadenaquelmomentoparaevitarmolestiasasusamigos.El
juzgadohaintervenidoenelasunto,yensupoderestlapistolaquecauseldao.Elheridohasidovisitadopor
elmdicoqueestabadeguardiaenlaCasadeSocorro,quienexaminlaheridayremitialjuzgadolacertificacin
correspondiente. El gobernador civil ha impuesto al FortyClub 500 pesetas de multa. El Imparcial. Ao XLI, n
14.440,2dejuniode1907.
38

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CENTRALKURSAAL(19061907)

En 1906 este Frontn Central sufre la primera de las metamorfosis que van a caracterizar su
historia, convirtindose por las noches tras el partido vespertino de pelota en el fabuloso Central
Kursaal,cuyagnesisrememorabaSerranoAnguitacincodcadasmstarde:

Luciano Berriata, magnfico empresario y excelentsima persona, que consumi su vida


sembrando iniciativas y recogiendo ingratitudes, tuvo dos errores fundamentales, segn confesaba l
mismo:construirelTeatroLricoenlacalledelMarqusdelaEnsenadayhacerelFrontnCentralenla
de Tetun. Si hubiera sido al revs, deca, hubiese ganado millones. Como el Frontn no era buen
negocio,donLucianoquisoaliviarloinstalandoenlapropiacanchaunaesplndidasaladeespectculos.
PensquedurantelasfiestasquesecelebrasenconmotivodelabodadelReyDonAlfonsoXIII,yque
llevaran a la corte miles de forasteros, aquello dara un resultado esplndido. Y, con su actividad
impetuosa,emprendilostrabajos.PidileaMarianodeCaviaunttuloatrayente39,comocuentaeste
mismo: un mote alto, sonoro, significativo, y sobre todo, de un europeismo a toda prueba, para su
nuevoespectculodelgneronfimopuescontodasuvivezayagudeza,consuconocimientodel
pblicodeMadridydelosespectculosextranjeros,nosabaqunombreponeralteatroconcierto
dequitayponqueibaaofreceralosmadrileos;yelescritorlepropusoeldeCentralKursaal,un
nombre semigermnico, muy europeo y muy poco gastado entre nosotros, donde el nombre de
Kursaal, agradablemente extico, significa con expresiva sencillez el sitio de solaz elegante y
esparcimiento cosmopolita. Y con lo de Central se conserva al espectculo nocturno algo del nombre
corrientedeledificio:deda,FrontnCentral,yvenganpelotas.Porlanoche,CentralKursaal,yande
elmovimientoentodoslosidiomasconocidos.Ahora,loquehacefaltaesquelasdivettesdescocadasy
loscolegialesdesenvueltosnoconviertanaquelloenunventorrillodominguero40.

El 2 de enero de ese ao ya estn terminadas las obras preparatorias de este gran


espectculo, a la espera de verificar el ensayo general con todo, como se dice en el argot de
bastidores,ylosqueconocenlainstalacindelteatroyhan presenciado algunaspruebasparciales,
confirman la forma ingeniosa en que se ha realizado el original proyecto de Berriata. El local se
transformadiariamente,terminadoelpartidodepelotaalassieteymediadelaIatarde,comienza
lainstalacindelSalnConcert.Para ello,unanumerosabrigadadecarpinterosconvierteelamplio
local del frontn en una magnfica sala de espectculos: el escenario, que estaba suspendido del
techo, baja y descansa sobre la cancha, cuyo frontis ha sido vestido por los hermanos Amar; se
disponepormediodecortinasunaespeciedepasadizo,quevadesdeelimprovisadoescenarioala
plataformadelmarcador,afindequeentrenyalganlasartistas;elsueloquedacubiertopordos
milmetrosdemullidaalfombra;losmurosylaslocalidadesdelFrontnquedantotalmenteocultos
porgrandeslienzosopanneaux,artsticamentepintadosporTejadaVidegainenrealidadarpilleras
pintadas, imitando tapices de la Real Fbrica, que se unen a un artstico plafond, cerrando el
espaciososaln,que iluminangrandes focosycalientanunascuantasestufaselctricas;sealinean
veinticincootreintafilasdebutacasnomuycmodas,porcierto,ytodavaquedaungranespacio
destinado a paseo, con veladores y sillas para tomar tranquilamente el caf y los licores;
completndoseeldecoradoconvariasdocenasdemacetonesconpinosdebola,palmerasyplantas
tropicales,querodeanelespacioquesehaestablecidoparalasmesasdelcalydelrestaurant.En
unahoraycuartolacanchaquedaconvertidaenelegantsimosaln.Ladecoracinesmagnifica.El

39

SERRANOANGUITA,Francisco:LaChelitoysupoca,enBlancoyNegro.28denoviembrede1959;pgs.
2022
40
CAVIA,Marianode:CentralKursaal,enElImparcial.AoXXXIX,n13.918,23dediciembrede1925.

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golpe de vista, deslumbrador. A lasnueve y media de la noche empieza el espectculo. Todos los
serviciossehaninstaladoconlujoyconfort,ylanuevaempresanohaomitidoelmenor detallepara
ofrecerunconjuntoeleganteysimptico41.

Slo cuatro das despus se celebraba la inauguracin con carcter privado previa a su
apertura al pblico, y por lo pronto triunfaron las excelentes condiciones del local, cuyo confort,
distincinyeleganciasirvierondeatraccinparaquesecongregasenalllasdemimondainesmschicy
mejor trajeadas (). Hubo un instante en que las plateas presentaban un aspecto... sicalptico. En la
primera de la derecha habase situado al alcalde de Madrid, () acompaado () de algunos alegres
concejales. A continuacin las ms catapultuosas horizontales de la villa y corte ostentando sus
marfiladosbustosysusinsinuantessonrisas().Delespectculonosepudoapreciarlaimportanciade
los nmeros verdaderamente sensacionales, porque la great attractin destinada a llenar el Central
Kursaal todas las noches, la india MataHari, no pudo trabajar, por no haber llegado de Pars los
trajescon quehaba deexhibirse.Lo cualquealgunosloencontraroninexplicable,porentenderque,
tratndose de una artista de su gnero, la verdadera dificultad poda consistir precisamente en el
equipaje.ElintroitoinversoquerecitManoloVicocorrectamentevestidodefracverdeycalzn
corto para presentar a la compaa fue celebrado y aplaudido: una cupletista espaola sali
elegantementevestidaycantandomuchomejorquetodaslastiples(?)dePrice,delCmicoydeotros
teatrillos;eltransformistaM.DHernonvillel'hommeprotellamlaatencinporlaeleganciade
lostrajesyporelcachetartsticoquesabedaratodaslasfigurasquepresenta,imitandoalasgrandes
toilesdesconcertsdaParscontantafidelidad,queelmsexpertoobservadordudasielcoupletista
pertenecealgneromasculino.Elgolpedecantaorasydebailaorasdetierra,produjogranefectopor
aparecer en l Candelaria Medina, las hermossimas Charito y Pilar Olivares, Nieves Gil, Enriqueta
Giralt, Elisa Bermdez de Castro, Emilia Lapuente, y actores como Julio Cerro y Luis Bill, contando
adems la compaa con un nutrido coro y cuerpo de baile. Dirige la orquesta el reputado maestro
Alvira.Yaunqueanochesenotaronalgunasdeficienciasdeorganizacinyalgnligerodesacuerdo
con la orquesta, y acaso no por culpa de las bailarinas, motiv en algn nmero momentos de
lamentableconfusin.ElFrontnCentralmonopolizadesdehoylaaplicacindelamecnicaracional
alavidaalegremadrilea.Porlatardeeltongoyeltangoporlanoche42.

Sinembargo,aldasiguienteyaeltriunfodelanochefueparaladanseuseMataHari,consus
danzassagradasdelaIndia,espectculoverdaderamenteextico,interesanteysugestivo.Elpblico,al
principio un tanto desconcertado, fue entrando poco a poco en situacin, y acab por admirar
francamentealamujeryalaartista,dearrogantsimafiguraydeespritusugestivoyavasallador.Tal
vez las grandes dimensiones del saln no permitieran a muchos espectadores apreciar en todo su
mrito la finsima labor artstica de la MataHari, que en la ltima danza, al venir el desnudo,
produjogransensacin43.

41

Esta descripcin se ha elaborado combinando las publicadas en diversos diarios: Diario Oficial de Avisos de
Madrid.AoCXLIX,n2,2deenerode1906.J.A.A.:CentralKursaal,enLaCorrespondenciadeEspaa.Ao
LVII,n17.496,6deenerode1906.M.:CentralKursaal,enLaCorrespondenciadeEspaa.AoLVII,n17.498,8
de enero de 1906. L.: Central Kursaal, en El Liberal. Ao XXVIII, n 9.578, 8 de enero de 1906. SERRANO
ANGUITA,Francisco:O.cit.
42
MISSTERIOSA:CentralKursaal,enLaCorrespondenciaMilitar.AoXXX,n8.587,6deenerode1906.J.A.A.:
CentralKursaal, en La Correspondencia de Espaa. Ao LVII, n 17.496, 6 de enero de 1906. M.: Central
Kursaal,enLaCorrespondenciadeEspaa.AoLVII,n17.498,8deenerode1906.
43
L.:CentralKursaal,enElLiberal.O.cit.Lapoca.AoLVIII,n19.919,8deenerode1906.Mediosigloms
tarde Serrano Anguita describi esta actuacin con otros tintes: la gran atraccin del cartel inaugural () la
constituaeldebutdeMataHari,unaartistaextranjera()quetraaunaaureoladeescandalosasperipecias.

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Inmediatamente comenzaron los ensayos de la opereta en un acto y en verso, original de


aplaudidos autores, titulada Los hijos del sol, que se estrenara el siguiente 14 de enero dentro del
programageneralparadaralespectculolamayorvariedadposible,yquepresentalacuriosidadde
contar con un decorado del clebre dibujante Joaqun Xaudar, que en esta ocasin se revela como
pintorescengrafo;nohabiendoescatimadogastoalgunoparaponerenescenaestaobraconlams
absolutapropiedadyextraordinariolujo;apesardequeelpreciodelaentradaparatodalanocheal
espectculo era de slo una peseta, excepcin hecha de los das de moda como el de
inauguracinquecostabados44.

Duranteloscasidosaosenquefuncin,elCentralKursaalseconvirtienelescenarioclavedel
llamadogneronfimoquecultivabancupletistasycanzonetistas;siendoellocalenqueyaen1906
sehizoprimerafiguralaChelito,lomismoqueFornarina,ytriunfaronestrellasconsolidadascomo
PastoraImperioyLaArgentina 45.Nomuchodespus,durantelasfiestascelebradasconmotivodelas
bodas reales asisti a este espectculo el maharaj de Kapurtala confirmando as la previsin de
Berriata, quien qued prendado de una desconocida bailarina, Anita Delgado, que formaba con su
hermana Victoria el do Las Camelias que abra la funcin 46, y que poco despus con la mediacin
inesperadadeunintriganteRamnM.deValleInclnseconvertiraensuesposa,alcanzandoporeste
motivoinmensapopularidadentreelpueblodeMadrid.

Adems,casienlaltimaetapadeesteCentralKursaalseprodujolaconversindelFortyClub
queocupabaelsalndelpisoprincipalenunteatritodevarietsdiseadoydecoradoporelprestigioso
escengrafoLuisMuriel(fig.34),queseinaugurel27deseptiembrede1907:enlosaltosdelCentral
Kursaal, en los mismos salones do vivi y falleci el famoso FortyClub, yrguese coquetn, lindo,
elegante un salnteatro construido en los talleres del maestro Muriel. Este nuevo salnteatro es un
alardedeperspectivaydecoloryes,quitandoelteatritodeladuquesadeDenia,elmejor,mslindo
ymselegantedelosteatritosparticularesdeMadrid.Alainauguracinfueycmono!elpblico
delasgrandessolemnidades.Alasoncedelanoche,horaenquecomenzelespectculo,elsaln
estaba totalmente ocupado por hermossimas y elegantes damas, con prendidos de flores que les
fueronregaladasalllegaralsaln.Elsexofuertetenaunarepresentacinbrillantsima,noescaseando
los autores, periodistas y jvenes aristcratas. Levantse la cortina y una salva de aplausos salud el

Por fin, sobre el tabladillo porttil, vestido con ropajes oscuros; entre la humareda azul que lanzaban unos
pebeterosyantelamudaadoracindeunasesclavastendidasentierra(),apareciMataHari,desnudoslos
piesyenvueltoelcuerpoenampliasgasasdetonogris,querevoloteabanenlosgirosdeunadanzalentaygrave,
conmuchoestirarlosbrazos,ymuchoempinarseenpuntillas,ytenderlasmanoshacialasbambalinas,yechar
para atrs la cabeza, agitando la rizada melena. Baile modernista, penumbra en escena, aroma de incienso,
gemirdeviolinesY,envistadequeaquelloseprolongaba,comenzelbullicio:Caray,qutabarrn!Prate
unpoco,matachinches!Lohatomaoconganas!Prontounasmedias,t!Tango!Tangooo!MataHari,
desconcertada, interrumpi la danza. Arreciaron los bastonazos, taconeos, denuestos y silbidos. Hasta que la
bailarinaquedseinmvilenelescenario.Conungestoderabiaydeorgullorasglasgasasysedesprendide
ellas Entonces s que tabletearon los aplausos! Fue un pasajero triunfo de la mujer que se haca pasar por
indostnicaynoerasinoMargaritaZelle,pequeaburguesadeHolanda.PerocomoelsoberbiogestodeMata
Harinopudorepetirse,porqueloprohibilaautoridad,elpblicosellamaengao.Yanohubomaneradeque
elKursaalprosperase.SERRANOANGUITA,Francisco:O.cit.
44
DiarioOficialdeAvisosdeMadrid.AoCXLIX,n2,2deenerode1906.Lapoca.AoLVIII,n19.923,12de
enerode1906.Lapoca.AoLVIII,n19.924,13deenerode1906.DiarioOficialdeAvisosdeMadrid.AoCXLIX,
n7,8deenerode1906.
45
BlancoyNegro.23deagostode1925;pg.96.SERRANOANGUITA,Francisco:O.cit.FORTUNY,Carlos:
Nacimiento,esplendorymuertedelareinadelcupl.Fornarina,enABC.24deagostode1969;pgs.10y11.
46
La novela de amor de Anita Delgado, Princesa de Kapurthala, en Mundo Grfico. Ao XXVI, n 1.269, 26 de
febrerode1936.

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decoradodeMuriel.Despus,despusbailaronlabellaRossina,laPilarcillaylaElectra.Paratodashubo
aplausos y todas tuvieron que bisar su parte (). Tambin fu muy aplaudida la orquesta PeraNovot
que interpret admirablemente una fantasa de la zarzuela Bohemios y Un viaje de Galicia a Madrid,
composicinmuybonitaybienarmonizadaporelmaestroPera.Huboundescansodeveinteminutosy
comenzlasegundaparte().RompielfuegoLaniabonitabailndoseunzafarrancho,untangoy
unapescaderaquelavaliunaovacin.DespussalilabonitaygentlisimaJulitaFons,quiencantcon
la gracia picaresca que le es habitual, Las campanas, tango bailable de la zarzuela El morrongo, del
maestro Jimnez, y despus el Tango de la chunga, creacin de Carolina Otero en FoliesBergere, de
Pars().CuandoacabaronlosaplausosparaJulita,saliaescenaPazCalzado,notabilsimayoriginal
bailarinainternacionalqueestuvobailando,bailandohastaqueelcansanciolarindiyanelpblicola
seguaaplaudiendo().Yparafinaldevelada,PuraMartnez,quecantadmirablementeelCafcon
ron, tango de la zarzuela de El premio de honor, de los maestros Lle y Calleja, varias tarantas y dos
veceslaFarruca.Aifinaldecadaunadeestascancioneslaovacineraestruendosa().Alasdosdela
maanatermintanagradableveladaquesupoapocoalosallcongregados47.

Fig.34NuevosalnteatroenlaplantaprincipaldelFrontnCentral,ocupandolaantiguasededelFortyClub.
ElPas.AoXXI,n7.361,30deseptiembrede1907.

47

A.A.:NuevoSalnTeatro,enElPas.AoXXI,n7.361,30deseptiembrede1907

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CIRCOAMERICANO(19231924)

Recin comenzado el ao 1923 el empresario Mariano Snchez Rexach se entrevista con los
propietarios del Frontn Central, busca socio capitalista y funda el Circo Americano, que hace tres
temporadasquesonverdaderosrosdeoroparasuspropietarios48.Paraadaptarellocalvaarecurrira
un joven arquitecto recin titulado, Carlos Arniches Molt hijo del clebre escritor, que llegara a
convertirseenunafiguraclavedelamodernidadespaola,siendosuactuacinunadelasprimeras
de su brillante carrera, en palabras de GarcaGutirrez Mosteiro 49 muy alabada por la prensa del
momento: el Frontn Central, por obra de un arquitecto milagroso, se ha convertido en un circo
cmodo,eleganteydeenormecapacidad50.

La intervencin consisti bsicamente en la construccin de un enorme gradero


ultrasemicircularamododeteatrogriegoentornoalapistaqueexigaelnuevoespectculocircense.
Lainstalacindeltalhemiciclosepensinicialmentecomounaestructuraprovisional,demaneraque
fuese casi desmontable: se hara de madera con vigas y puntales arriostrados, tal y como figura en la
MemoriaDescriptivadelpropioCarlosArniches,firmadaa15deenerode192351:

"ElobjetodeesteproyectoeslaconstrucciondeunCircoprovisionaleneledificioactualmente
destinadoaFrontn,sealadoconelnmero29delaCalledeTetuan,nmero1delaCalledelaAbada
ynmero2delaCalledelaSaludquereuneactualmentelascondicionesexigidasporelReglamento
paraespectculospblicosdeldia19deOctubrede1913,entodoloreferentealascondiciones
comunesalosedificiosdestinadosaespectculosenloconcernienteacirculacioneshorizontales,ancho
ynmerodeescaleras,materiales,servicios,etc.

Elproyecto,utilizandotodosestosserviciospropiosdelfrontn,selimitaalaconstruccionde
unapistacircularde11metrosdedimetroydeunasgraderiasparaelpblicoalosdosladosdeesta
conescaosde80centmetrosdeanchuraparalacolocacionenellosdebutacasfijasylospasosy
escalerasparaelbuenservicioqueenlaplantasedetalla(fig.35).

Estasgraderiasconstruidasenmadera,dandosucaracterprovisionalmedianteunsistemade
piesderechos,vigas,riostras,ytornapuntasdetriangulacionafindesumayorsolidez.Lasformasson
radialesconvergiendoenelcentrodelapistaydistanenelpuntodesumayorseparacion1metro.Irn
pintadasycerradasexteriormenteafindeevitarlacolocacionbajoellasdeningungnerodemateriaso
animalesdeningunaespecie.

Loscuartosdelosartistasestarnperfectamenteventiladosyseaprovechanparaellolas
habitacionesexterioresqueyacuentaesteedificio.

Lascaballerizasylocalesdestinadosaanimalesestarntambiensuficientementeventiladasy
alejadasdelpblicoyconsalidadirectaalacalle.

YconestocreemoshaberresueltolasnecesidadesexigidasporelReglamentodeespectculos
referentesaestaclasedelocales".

48

SOLS,Rafael:Cmoyporqusehizoustedempresario.MarianoSnchezRexach,enHeraldodeMadrid.Ao
XXXVIII,n13.282,23deagostode1928
49
GARCAGUTIRREZMOSTEIRO,Javier:FrontonesenMadrid(18911936).Singulartipoarquitectnicoparala
metrpoli,enLailustracindeMadrid.AoIV,n12,verano2009;pg.42
50
LaLibertad.AoV,n980,21deenerode1923.
51
ArchivodelaVilladeMadrid,sig.2639532.

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Fig.35PlantadelFrotnconlaimplantacindelgraderodemadera.Enlaparteinferiorizquierdasedetallala
seccin y el alzado desarrollado de la estructura. Memoria descriptiva, Carlos Arniches Molt, 15 de enero de
1923.AVM2639532_0004y0005.

Lainauguracinestabaprevistayanunciadaparaelsbado20deenerode1923(fig.36),pero
a consecuencia de no haberse podido montar los aparatos correspondientes al nmero de ms
atraccin del programa la jaula de los leones (fig. 37) tuvo que suspenderse hasta el lunes 22,
aunque como todas las localidades estaban vendidas, alcanzando en taquilla la suma de 8.300
pesetas lo ya expendido, el conflicto fue tan grande que la Empresa se vio precisada a autorizar la
entrada a todo el que quisiera, para que pudiera apreciar las excelentes condiciones del local, as
como tambin se percatara de las causas que originaban la suspensin. Adems se aprovech la
ocasinpararepartirelprogramadelafuncinanulada,que eraselectsimo,figurandonmeros
demuchaatraccin,yquelaEmpresahatradoafuerzadepesetas,porqueenestapocahaypocos
artistasdecategora,yprecisatraerlosdeotrasnacionesdeEuropayAmrica;connmeroscomoel
de Fortunio, las bellsimas hermanas Garay y los Collins, que han de llamar poderosamente la
atencin52.

Fig. 36Anuncio de la inauguracin del Circo Americano establecido en el Frontn Central, aparecido en La
Libertad.AoV,n979,20deenerode1923.

52

La Libertad. Ao V, n 979, 20 de enero de 1923. P.: Causas de una suspensin, en La Correspondencia de


Espaa.AoLXXVI,n23.503,22011923.

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Fig.37 Unarepresentacin en el CircoAmericano, fotografa de Portela publicada en BlancoyNegro el4de


febrero de 1923. Ntese que el gradero queda protegido en sus bordes laterales y trasero por una barandade
madera.

Estenuevousonoimpidiquesesiguiesenrealizandotodotipodeactos,comolamagnfica
fiesta organizada por el Sindicato de Periodistas y Empleados de la Prensa el 27 de febrero siguiente,
pues el viejo Frontn Central, sitio adecuado para esta modalidad artstica, resultaba todava ms
sorprendente con el decorado que mont para la celebracin el Jardinero Mayor de Madrid, Cecilio
Rodrguez, y aunque todos los nmeros del selectsimo programa fueron ovacionados, destacaron
especialmente Las Evelinas, Los Codona inconcebible ejercicio areo, y los famosos an hoy
payasosRamperyPompoffyTheddy53.

Elxitoquetuvolanueva"configuracinescnica"haramuyprontocambiardeopininalos
propietarios sobre su condicin provisional y efmera, y encargaron en apenas dos meses una
ampliacindelgraderoaotroarquitecto,AlfredoEchegarayyRomea,segnconstaenelexpedientede
3demarzode1923conservadoenelArchivodeVilla54.

Lanuevaconstruccin,dejandoelgraderoexistente,levantabaunaampliacinpordetrsenel
espaciocomprendidoentrelacrujadelacalledeTetunylasgradasexistentes,acontinuacindestas
ysiguiendolamismaconfiguracinradial,peroconunaestructurayafija,cimentadassobrelacanchaa
losefectos,comosepuedeapreciarenlaplantayseccinqueacompaanlamemoria(figs.38y39).

53
54

ElSol.AoVII,n1.733,28defebrerode1923.
ArchivodelaVilladeMadrid,sig.4337151.

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Fig. 38 Planta de la ampliacin


del gradero del Circo Americano, donde se aprecia el gradero existente de Arniches, y la cimentacin de la
ampliacinproyectadaporEchegaraydosmesesmstarde.AVM4337151_004.

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Fig.39SeccinyplantaendetalledelaampliacindelgraderodelCircoAmericano.Alaizquierdaseindicala
nuevacapacidadganadade550asientosms.MemoriaDescriptiva,AlfredoEchegaray,3demarzode1923.AVM
4337151_005.

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Estasegundaampliacin,firmadaenelexpedienteen3demarzode1923,fueaprobadaenel
plenomunicipalel22dejuniode1923,yseejecutenbreveplazo,puessepuedeveryalevantadaen
la imagen del destacado mitin con afluencia multitudinaria organizado por el Ateneo para pedir
responsabilidadesporeldesastredelaguerradeMarruecos,yquetuvolugarel13dejuliode1923(fig.
40).

Fig. 40 Noticia del mitin organizado por el Ateneo de Madrid en el Circo Americano el 13 de julio de 1923.
FotografasdeDazpublicadasenNuevoMundo.AoXXX,n1.539,20dejuliode1923.

Y an habra que hablar de su empleo como escenario pugilstico (fig. 41). Aunque quizs la
funcin ms singular fue el clebre discurso ledo por el escritor Ramn Gmez de la Serna desde un
trapeciodedichocirco(fig.42),cuyosecosresuenantodava,peroqueensupocamerecisingulares
crticasdeRobertoCastrovidoyCiprianoRivasCherif.

El primero dijo: estuvo bien, admirable, representativo, el humorista honrado en el Circo


Americano. Sac un frac recin hilvanado, como la casaca de estadista hecho de pronto. Subi al
trapecioporunaescalera,comoalahorcaloshroesdelalibertad.Yeneltrapecioleyeldiscurso.Es
la nica tribuna libre, Desde ella ense el humorista a escribir con equilibrio a sus compaeros.
Descendi por la cuerda y no utiliz para subir ese medio, (digno de los que gatean por los escaos,
propiodelosarribistas.()Ycuandosaltabanlasjaquitassaltabayoconelpensamientoalasdiversas
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metamorfosisdelFrontnCentralymeparecaverjugaralChiquitodeBegoayaPortal,aplaudiralos
oradores (el conde de las Almenas, Moret, Pablo Iglesias, Melquades lvarez, Lerroux, Menndez
Pallars, Blasco Ibez) del mtin contra los tormentos de Montjuich, comicio presidido por D. Jos
Canalejas; or a D. Joaqun Costa, conmoverme al presenciar el abrazo de Pablo Iglesias y Melquades
Alvarez, y solazarme con las coplas y los bailoteos de las estrellas del gnero nfimo cuando fu Gran
Kursaalloquehoyescirco.AqubaillamalagueaAnita,yaquenamoralprncipeindioquelahizo
suesposa55.

Algomscrticoestuvoelsegundo:elreflujodelaguerrahaciaelMadridneutralnostrajo,en
esto, cierta rehabilitacin de temas caducos: volvieron a aparecer algunas formas poticas que
juzgbamos olvidadas por siempre, y entre ellas los circos ambulantes. El titulado Americano que ha
sentado sus reales en el antiguo Frontn Central vuelve por los fueros del espectculo circense en su
pureza de cincuenta aos ha. La supresin del escenario denota ms que nada la reaccin intentada
contra la confusin de gneros de que no se curan, y aun se prevalen, los grandes circos del mundo.
Ramn Gmez de la Serna ha aceptado agradecido el reclamo periodstico que a su cronista titular
ofrecalaempresadelCircoAmericano,tomandoparteenelespectculoconatrevidaofensivaliteraria:
un discurso desde un trapecio. Lleno el frontn de amigos, con poco pblico de la calle, y ste
amedrentado por la suficiente preponderancia de tantas minoras selectas como haba repartidas por
tribunasyescaos,Ramnsalialapistasaludadoporlasimpticahilaridaddecuantosconocemossu
desparpajo; luego de representar muy discretamente un
paso de tonto de soire, con la etiqueta pegada al brazo
del fracque nuevo, trep por una escalera de mano, se
sent en el trapecio y desarroll un discurso que llegaba
hasta el suelo efectivamente, y que no menos
efectivamente ley! con modos harto acadmicos ().
Ramn,desdeeltrapecio,comosihubieracerradolosojos
paranomarearse,yolvidadoporlotantolaimprovisacin
preparadaacercadesusnuevospuntosdevista,releysus
impresiones de espectador. Su ingenio empieza a
amenazar al circo con los mismos peligros del
sentimentalismomandadoretirar.Laliteraturadecircono
tiene ya sino una posibilidad crtica, para la que es
menester la misma preparacin tcnica que en otros
rdenesdelpensamientorenelacienciayelarteenuna
sola actividad. Ramn carece de esa preparacin tcnica:
albajarporlacuerdasequemlamano.Lacomunicacin
placentera, y hasta jubilosa, entre los literatos y la masa
annima en que se parta el pblico, slo se logr en el
intermediodelbalnlanzadoporlosaugustosdelapistaa
lasgradasyquelosespectadoreslanzabanasuvezdeuna
aotrapartedelcircoconinfantilentusiasmo56.

Fig.28ElcampenespaolRuizyelpgilfrancsDastillonenelCircoAmericano.FotografadeDazpublicadaen
NuevoMundo.AoXXXI,n1.584,30demayode1924.

55
56

CASTROVIDO,Roberto:LostteresenMadrid,enLaVoz.AoIV,n1.064,23111923
RIVASCHERIF,Cipriano:Elcircoysuliteratura,enEspaa.AoIX,n398,1dediciembrede1923;pgs.9y10

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Fig.42RamnGmezdelaSernasubidoeneltrapeciodelCircoAmericanoparaleersuclebrediscurso.

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Elpadredelasgregueras,yfamosoporsutertuliaenelCafdelPombodelacalledeCarretas,
4,sedirigaalpblicoenlossiguientestrminos:Asporprimeravezrealizoyoconfranquezaloque
muchos oradores hacen sin darse cuenta: columpiarse y estar en el trapecio de la coladura. Slo
sabiendocomoyoahoraqueseestdeverdadeneltrapecio,noseestenlahiguera.Esos,yaquela
red es muy entretenida de tender, ped que pusieran debajo una de esas colchonetas de circo de
deformesabultamientosqueestnrellenasconartistasmalogrados,deshechos,yqueasnopierdenel
contacto con el espectculo y son algo tiles. En caso en de apuro bajar por la escala de mi larga
cuartilla.()Elmundo,alfin,sedarcuentadelsentidohumorsticodelavidayacabarsiendoungran
circo, franco, sincero, desengolado, en que los regisseurs lucirn las casacas ministeriales, a las que
habrnsacadolosojosquehoylasdecoran,ylagranfarsacaprichosaydisparatadadelmundohabr
encontradosusinceroritmoysuestiloverdadero.Hedicho.Yahora,maestro,msica!"57.

Durante su efmera existencia, el Circo Americano tuvo mucha aceptacin del pblico
madrileo; acogiendo numerosas compaas, como la denominada Palisse (fig. 43), que era
verdaderamente notable, especialmente por la coleccin de hermosas y variadas fieras que
constituaelatractivoprincipaldesuespectculo 58.Yaunqueungrupodedevotosdelazarzuela,
constituidosenEmpresasepropusieraconvertiresteantiguoFrontnCentralenuncoliseodedicado
exclusivamente a este gnero, que enriquecieron nuestros mejores compositores, mantuvo su uso
como Circo Americano hasta finales de 1924; actuando artistas de verdadero mrito, como los ya
citadoslosCollins,oeldomadorFortunio,quepresentcuatromagnficosleones,yotrosmuchos:
latroupeJunetros,LesPomi,losacrbatasAsgards,losparodistasPippoySeiffert59.

Fig.43LosososblancospresentadosporlaCompaaPalisseenelCircoAmericano.FotografadePiozpublicada
enLaModaElegante.AoLXXXII,n4,abril1923.

La ltima funcin circense tuvo lugar el domingo 9 de noviembre de 1924, reabrindose de


nuevocomoFrontnCentralel21dediciembresiguiente,conuncuadrodepelotarisremontistasde
SanSebastinyPamplona,yentreelloslasprimerasfigurasdelremonte,quellamaranlaatencinde
losaficionados60

57

DiscursodeRamnGmezdelaSernapronunciadoenelcolumpiodelFrontn.21denoviembrede1923.
LaModaElegante.AoLXXXII,n4,abril1923
59
SALAZAR,R.de:BlancoyNegro.4defebrerode1923,pg.32.
60
LaVoz.AoV,n1.368,11denoviembrede1924.ElGlobo.AoL,n16.375,19dediciembrede1924
58

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PRIMERCINEMADRID(19251932)

Devolver el Frontn Central a su primer uso conllev la retirada inicial de los graderos de la
cancha,perolanuevaetapacomoFrontnCentralseratransitoria,yanmsefmeraqueladelCirco
Americano, pues casi inmediatamente el empresario teatral Antonio Mndez Laserna que gestionaba
enprovinciashastasieteteatrosydoscines61sehacecargodelinmuebleparaconvertirloenelprimer
CineMadrid,segnconstaenotroexpedientedelArchivodeVilla62,de11deAgostode1925.

Enestaocasinfirmalosplanoscasiesquemticos(fig.44)elarquitectoracionalistaManuel
LpezMoraVillegas63,queplante"laconstruccindeunospalcosdeplantaentresueloyderribodeun
murodeseismetrosdealturayabrirunhuecodefachada",hacialacalledelaSalud,amododesalida
deemergencia.

Fig.44Planodelanuevareforma.Memoriadescriptiva,M.LpezMora,agosto1925.AVM2318216.

Enlarealidad,laobratuvomayorimportancia,yaquesedividilacanchadelfrontnparacrear
dossalasdeproyeccinanejasqueanticipabanelconceptodelosactualesmulticines,conelobjetivo
de ofrecer al pblico un gran programa cinematogrfico a base de exclusivas de estreno, a precios
populares,ilustradospordosmagnficasorquestas.
LasobrasfuerondirigidasporeltambinarquitectoPascualBravoSanfeli64queseraelautor
de la nueva Escuela Superior de Arquitectura de Madrid una dcada ms tarde, y tras sucesivos
retrasos,ocasionadosporlaimportanciadelostrabajosarealizar65,lainauguracintuvolugarelmartes
29dediciembrede1925,yaunentonceslimitadaaunasoladelassalas,laquetenasuentradaporla
calledeTetun,enlaqueseexhibiunmagnficoprogramacinematogrfico(fig.45),integradopor

61

stoseranelteatroLinaresRivasenLaCorua,elRenacimientoenElFerrol,elRoyaltyenSantiagode
Compostela,elBretnenSalamanca,losteatrosRobledoyDindurraenGijn,elIrisenAvils,yloscinesRoyaltye
IdealCinemaenVigo.NuevoMundo,AoXXXIII,n1.668,8deenerode1926.
62
ArchivodelaVilladeMadrid.sig.2318216.
63
Simultneamente, LpezMora reforma el antiguo Cine Dor de la calle de Santa Isabel (actual Filmoteca
Espaola); levantando posteriormente otros muchos cines en la capital, como el Proyecciones en la calle de
Fuencarral,oelArgelles.
64
GALLEGORAMOS,Eduardo:LaconstruccinenMadriddurante1925,enLaConstruccinModerna.AoXXIV,
n1,15deenerode1926;pg.2.Esemismoaode1925PascualBravosehizocargodelpabellnespaolenla
Exposicin Internacional de Artes Decorativas de Pars, que dio nombre precisamente al estilo Art Dec que
caracterizaestecine.
65
LaLibertad.AoVII,n1.795,24dediciembrede1925

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lasestupendaspelculasdeestrenoEltazndebronce,porelnotableactorEdmundLove,Adelante,
malacara,porelpopularsimoTomMix,yUnjinetesincabeza66.Unmesmstarde,laprensainforma
dequeyafuncionanambassalas,conlasingularidaddequelaproyeccincomienzamediahoraantes
enlasalaimparqueenlapar,loquesiempreesventaja,puessisehacetardeparalaprimera,anes
tiempoparalasegunda67.

Fig.45AnunciodelprimerprogramadelCineMadridaparecidoenLaLibertad.AoVII,n1.801,31dediciembre
de1925.

Comoyasehamencionado,dadaslasgrandesdimensionesdeledificio,yaprovechandoqueel
cinemudonoexigaaislarlassalasacsticamente,lapropiedadsepermiticreardosmbitosparalelos
de gran capacidad y soberbia instalacin, dividiendo transversalmente la gran cancha mediante un
murodefbricaperforadoportresgrandespasosarqueadosquesecerrabanconcortinajesdurante
las funciones, separados por pilastras acanaladas enlazadas por un friso geomtrico y rematadas por
jarronesdecorativos;encargndosedeladecoracindeamboslocaleslosseoresRochyMerino,con
sobriasencillezyelegancia,siguiendolasmodernasnormasyabasedecoloresplanos.Deestemodo,
la proyeccin se efectuaba sobre sendas pantallas ricamente encuadradas en unos enormes y
artsticosmarcosdispuestasenelmurodelacontracancha.

El suelo se elev sobre su antiguo nivel y se cubri de una bonsima tarima parqu;
instalndose sobre el mismo centenares de cmodas butacas, fabricadas por la Casa Echevarra y
Rapecas con moderna factura y gran comfort, y dispuestas en lneas quebradas para que los
espectadoresnopuedanmolestarseunosaotros.Laslocalidadesaltasdelviejoedificioquedaban,
pues,frentealaspantallas;habindosevoladoelpisodelospalcosencercadedosmetros,paracon
ello dar fcil disponibilidad a la construccin de unos amplios antepalcos vestidos con elegantes

66

LaLibertad.AoVII,n1.799,29dediciembrede1925.C.G.I.:LaLibertad.AoVII,n1.800,30dediciembre
de1925.ElImparcial.AoLX,n20.583,2deenerode1926.
67
PREZBROINS,Jess:DeMadrid,enLaReclamCine.AoVI,n243,21defebrerode1926

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cortinajes de verde plido. De modo que en cada local quedaron disponibles para el pblico: 17
palcos, 900 butacas de patio y 500 localidades altas, a las que se acceda desde la calle por tres
grandespuertasabiertasrespectivamente,aladeTetun,plazadelCarmenycalledelaSalud.

Adems la nueva distribucin permiti dejar unos amplios y cmodos vestbulos, como
asimismoungranlocaldestinadoabar.Eledificiofuedotadodeunmagnficosistemadecalefaccin
central, y en el piso segundo, y sobre la lnea de los palcos se instalaron dos magnficas cabinas,
conforme a los ltimos adelantos modernos y con arreglo a cuanto se dispone en los reglamentos de
espectculos. Tambin fue necesario cegar la cubierta acristalada, sustituyendo los vidrios del
cerramientoexteriorporplanchasonduladasdefibrocemento,ycolgandoporelinteriorunfalsotecho
decoradoconcasetonespintadosenestiloartdec,delquependanartsticaslmparasdecristalesa
mododecascadas(figs.46a51)68.

Fig.46VistadeunadelasdossalasgemelasdelnuevoCineMadrid,segnundibujopublicadoenLaLibertad.
AoVII,n1.776,2dediciembrede1925.

68

REFLECTOR:ElsoberbioCineMadrid,enLaLibertad.AoVII,n1.776,2dediciembrede1925.JACK:ElCine
Madrid,enHeraldodeMadrid.AoXXXV,n12.435,9dediciembrede1925.HeraldodeMadrid.AoXXXV,n
12.447,23dediciembrede1925.

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Fig. 47 Vista del escenario con la pantalla enmarcada. Fotografa de Corts publicada en Nuevo Mundo, Ao
XXXIII,n1.668,8deenerode1926.

Fig.48Vistalongitudinalconlasdossalas.FotografadeCortspublicadaenNuevoMundo,AoXXXIII,n1.668,
8deenerode1926.

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Fig.49Vistadelaprimerasalahacialospalcos.FotografadeCortspublicadaenNuevoMundo,AoXXXIII,n
1.668,8deenerode1926.

Fig. 50 Primera sala con las cortinas corridas. Fotografa de Corts publicada en Nuevo Mundo, Ao XXXIII, n
1.668,8deenerode1926.

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Fig. 51 Fachada del cine hacia la calle de Tetun. Fotografa de Corts publicada en Nuevo Mundo, Ao XXXIII, n
1.668,8deenerode1926.

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DENUEVOFRONTN(19321933)

Sin embargo, la inmediata llegada del cine sonoro plenamente consolidado ya hacia 1930
complicprontoesteusocomodoblesalacinematogrfica,porloqueen1932recupersunombrede
FrontnCentraljuntoconsudestinooriginal,quecomodecostumbrecompatibilizconactividades
culturales, musicales y festivas, destacando los tumultuosos bailes de carnaval en los que podan
participarhasta2.000parejasaprovechandolainmensacancha(figs.52,53y54).

Figs.52,53y54AnunciosdelosbailesenelFrontnCentral(AntiguoCineMadrid),aparecidosenElSol.Ao
XVII,n4.844,19defebrerode1933;ElImparcial.AoLXVIII,n23.010,22defebrerode1933;yLuz.AoII,n
357,25defebrerode1933.

Igualmente se recuper su uso para mtines y otros actos polticos, como el multitudinario
banquete de homenaje a Manuel Azaa, que tuvo lugar en febrero de 1933 (fig. 55), o la Asamblea
EconmicoAgrariacelebradaenmarzodeesemismoao(fig.56).

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Fig.55ElimpresionantebanqueteenhonordeAzaa,tancomofuepublicadoenMundoGrfico.AoXXIII,n
1.112,22defebrerode1933.FotografasdeCortsyVidea.

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Fig.56DosfotografasdeCortsquerecogenlasesindeclausuradelaAsambleaEconmicoAgrariacelebrada
enelFontnCentral,publicadasenMundoGrfico.AoXXIII,n1.115,15demarzode1933.

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SEGUNDOCINEMADRID(19331942)

Convirtindosecasienunacaprichosatradicin,lanuevaetapacomofrontnfuenuevamente
muyefmera,yyaen1933elempresariocinematogrficoErnestoGonzlezsehizocargodellocalpara
convertirlo en un nuevo Cine Madrid, encargando igualmente al arquitecto Manuel Lpez-Mora
Villegas la pertinente reforma; esta vez con el objetivo de crear una sola y amplia sala de
espectculos, elegante, cmoda y bien acondicionada, dispuesta longitudinalmente a pesar de la
enorme profundidad del frontn original, que diese la sensacin de un local parisino eptome,
entoncescomoahora,delbuengusto.TambindestareformaseencuentranlosplanosenelArchivo
delaVilla69(figs.57y58).

Fig.57.PlantadelanuevadistribucindelCineMadrid.Memoriadeproyecto,M.LpezMora,abril1933.AVM
4415260_004.

Lanuevarestructuracinfuedetodaslasqueafectaron
aledificiolaquemsrecuperabasumorfologayespacialidad
original, lo que haca al cine quedar repartido de manera un
tanto asimtrica: por un lado la sala mira frontalmente a la
pantallainstaladaenlafachadainteriordelacalledelaSalud,y
por otro los antiguos graderos quedan como palcos laterales
conpeorvisin.Lagranluzdelaestructuradelfrontnpermiti
alojar una nueva pantalla de 48 m2 (8 m de ancho por 6m de
alto), tal y como consta en los propios planos, que tambin
indican la capacidad de casi 2.000 personas en planta baja
(1.560 butacas en patio y 361 laterales), dando una idea de la
magnituddeestesoberbioespacio.

69

ArchivodelaVilladeMadrid.sig.4415260.

Fig.58 Detallesenplantayseccin.
AVM4415260_005.

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Segnlaprensadelapoca,lomsdestacadodeestareformaessudisposicinydesarrollo
arquitectnico, que da a la sala un aspecto completamente distinto de todos los dems locales de
Madrid,yaque,aprovechandolascondicionesdeloquefuelacanchadelfrontn,sehainstaladoun
baratodololargodelsaln,quesignificaunagrancomodidadparaelpblico,puesbrinda,adems,
lamodalidaddepoderhacerconsumicionesdurantelaproyeccin,enelegantesmesitassituadasjunto
a las butacas, iluminadas por graciosas lmparas rojas produciendo un fantstico efecto. Asimismo
destacaeloriginalaspectoquepresentaelsistemadelucesydesarrollodesuornamentacin,enla
que haba participado activamente el inspirado escengrafo Amalio Martnez Gari habitual
decoradordelasportadasdelos"cines"delaGranVacomoautordelasilustracionesquecubren
los grandes planos de sus muros, respondiendo en inspiracin y originalidad al destino de la sala.
Como resultado, en ella todo est ajustado a las modernas exigencias: amplia pantalla, cmodas
butacas, prcticas instalaciones y servicios; reuniendo el local excepcionales condiciones acsticas
imprescindiblesparalasnuevascintassonoras,quecontrastarangrandementeconlasmuydeficientes
delfrontndeorigen70.

Tras una presentacin restringida para los


profesionalesylaprensalavsperadesuinauguracin,el
local abri definitivamente sus puertas el sbado 21 de
octubre de 1933, con un programa que respondi a la
categora del local, proyectndose la pelcula Manolesco
(elprncipedelosestafadores),ensunuevaedicindela
Hisa Film, interpretada por Ivan Petrovich, Mady
Christians, Elena Richter y Fritz Kampers (fig. 59), y
aunque ahora la gente ir a ver el local y sus pinturas
murales,despushabrquerecurrirapelculasbuenaso
nuevas(fig.60)71.

Fig.59AnunciodelainauguracindelsegundoCineMadrid,
aparecidoenLapoca.AoLXXXV,n29.291,21deoctubrede
1933.

70

LaLibertad.AoXV,n4.239,19deoctubrede1933.LaVoz.AoXIV,n3.998,19deoctubrede1933.LaVoz.
AoXIV,n4.000,21deoctubrede1933.ARAGN,Bernabde:Fotogramasdelaactualidad,enCrnica.AoV,
n206,22deoctubrede1933.NuevoMundo,AoXXXX,n2.068,27deoctubrede1933.
71
La Libertad. Ao XV, n 4.239, 19 de octubre de 1933. Luz. Ao II, n 560, 21 de octubre de 1933. A. P. C.:
Manolesco,enalcineMadrid,enLaLibertad.AoXV,n4.242,22deoctubrede1933.GraciayJusticia.AoIII,
n769,28deoctubrede1933.

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Fig.60ProgramadelsegundoCineMadrid,dondeseespecificaelcuriososistemadeconsumicionesadoptado
enestasala.

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No nos consta que esta sala sufriese daos durante la Guerra Civil, aunque el mercado que
ocupabalavecinaplazadelCarmenfuevctimadelosbombardeosdelejrcitorebelde(fig.61y62).

Fig.61LaPlazadelCarmenen1936,conlaiglesiadeSanLuisObispoyaenruinas.FondoSantosYubero.Archivo
RegionaldelaComunidaddeMadrid.

Fig.62ElmercadodelaplazadelCarmendestruidodurantelaGuerraCivil,conlasruinasdelaantiguaparroquia
deSanLuisObispoalfondo.FotografadeLladfechadaen1936.AGA,ArchivoRojo.

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TEATROMADRID(19431945)

Tras la Guerra Civil se emprendi una nueva modificacin del Frontn Central, mucho ms
importantequetodaslasrealizadashastaentonces,quecorriacargodelarquitectoCsardelaTorre
Trassierra, quien aprovechando la imprescindible reforma del edificio impuesta por el ensanche de la
calle de la Salud en 1942, que oblig tambin a cercenar la iglesia vecina, plante una completa
transformacin de la sala para adaptarla definitivamente para cine con la posibilidad de acoger un
escenarioteatral;invirtindosefinalmenteelordendeprioridades,demodoqueeledificiofinalmente
seinaugurcomoTeatroMadrid,enelquepodranpasarsepelculascuandoasconvenga.

EstareformallenadeintersfuepublicadaporsuautorenlaRevistaNacionaldeArquitectura72,
dando una escueta pero precisa descripcin tanto del edificio original, como de la obra realizada: el
primeroconstabadeunanavedifanade1970mdeanchapor62,cerradaaunodesusladosporla
medianeradelacasaeiglesiadelacalledelCarmen,ydeotroladoporunagaleraendosplantasde
iguallongituddenavey4mdeancha.Lacanchatenaunaalturade14mhastaelarranquedelaforma,
teniendostaunaalturalibrede9mhastaelintrads,osea,23alcentro;yapartirdeestaspremisas
se concibi la segunda, proyectando dos ingresos, que corresponden: el principal, a la plaza del
Carmen,yelotro,alacalledeTetun,conunporcheoespaciocubierto,enelqueestninstaladaslas
taquillas,afindequeelpblicopuedaestaracubiertoalconsultarlosprogramasyadquirirlosbilletes,
descongestionandodeestemodolasaceras.Inmediatoacadaunodeelloshayunvestbulo,teniendo
elprincipal,oseaelquedaalaplazadelCarmen,aunodesuslados,elarranquedelasescalerasque
sirvendeaccesoatodaslasdiferentesalturasdelanfiteatro.

Inmediatos a estos vestbulos, y formando escuadra con los mismos, tenemos las salas de
espera,ytodasellasenlazadasentresporunagalera,quesirvededesahogoyfacilitalaevacuacinde
lasala.Estasalaseencuentracomprendidaentreloscitadosvestbulosylagalera,ysecomponededos
plantas, la primera de butacas, con 34 filas, y una capacidad de 1.086 espectadores, teniendo otra
(anfiteatro)de23filas,con719espectadores,haciendountotalde1.949localidades,incluyendolasde
los24palcos.Aprovechandoelespacioperdidoporlainclinacindelpisodelanfiteatro,sehasituado
ensupartecentralelbar,colocndoseenestaplantaportenermenornmerodelocalidadesymenos
uso de los pasillos y vestbulos y estar ms descongestionada, evitndose con ello el aumento de
aglomeracin de pblico en sitios prximos a la salida. En la parte ms elevada, con acceso
independienteydelacapacidadsuficiente,sehacolocadolacabinadeproyeccionesparaelcine,con
losanejosderebobinadoycuartodepilasindependiente.

AcontinuacinsemuestrauncompletoreportajefotogrficodelosinterioresdelTeatroMadrid
recin terminado (figs. 63 a 78); se incluyen algunas imgenes actuales en las que se puede apreciar
cmogranpartedelainteresantedecoracinclasicistadelosaos40noshaballegadohastahoyen
bastantebuenestadodeconservacin.

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TORRETRASSIERRA,Csardela:TeatroMadrid,enRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzode
1944;pgs.115126.

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Fig.63PlantabajadelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzode
1944.

Fig.64PlantasuperiordelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzo
de1944.

Fig.65SeccinlongitudinaldelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,
marzode1944.

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Fig.66VistadelasaladelTeatroMadridhaciaelescenario,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.Ao
IV,n27,marzode1944.

Fig.67VistadelasaladelTeatroMadridhaciaelanfiteatro,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.Ao
IV,n27,marzode1944.

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Fig. 68 Vista del techo de la sala del Teatro Madrid hacia el escenario, publicada en la Revista Nacional de
Arquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Fig.69DetalledelfrontndelaembocaduraescnicacondosmusasaladassosteniendoelescudodeMadrid.
FondoSantosYubero.ArchivoRegionaldelaComunidaddeMadrid.

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Fig.70VistadeltechodelanfiteatrodelasaladelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionalde
Arquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Fig.71Vistadelasdecoracionesanconservadasen2014.Estaimagenprocededelosdocumentosqueobranen
poderdelAyuntamientodeMadridconlosquesehatramitadolareestructuracinprevista.

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Fig. 72 Vista del techo bajo el anfiteatro de la sala del Teatro Madrid, publicada en la Revista Nacional de
Arquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Fig.73VistadelvestbulosuperiordelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n
27,marzode1944.

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Fig.74VistadelvestbulosuperiordelTeatroMadrid,hacialaescalera,publicadaenlaRevistaNacionalde
Arquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Fig. 75 Vista de la escalera con muchos elementos originales reconocibles, como las pilastras pareadas o la
bvedadecan,todoelloconservadohasta2014.Estaimagenprocededelosdocumentosqueobranenpoder
delAyuntamientodeMadridconlosquesehatramitadolareestructuracinprevista.

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Figs. 76 y 77 Dos vistas de la galera superior del Teatro Madrid, publicadas en la Revista Nacional de
Arquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Fig.78Vistadelaescaleraconsubarandillaoriginal,unaesculturaenhornacina,enelestilodeladecoracin
aos40,todoelloconservadohasta2014.Estaimagenprocededelosdocumentosqueobranenpoderdel
AyuntamientodeMadridconlosquesehatramitadolareestructuracinprevista.

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Esta nueva distribucin exigi la construccin de una nueva estructura independiente de


hormignarmadoparasosteneruninmensoanfiteatroquefuecalculadaporelingenieroLuisCubillo,
aunquecobijadasiemprebajolaespectacularcubiertadehierrooriginalqueelarquitectoLuisEsteve
disease para Daniel Zavala medio siglo antes; llegando a conservarse algunos de los pilares de
fundicinoriginales,incrustadosenlanuevaestructuradehormignarmado(figs.80a84).

Fig.79SeccinlongitudinaldelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,
marzode1944.

Fig.80SeccinlongitudinaldelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,
marzode1944.

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Fig.81DemolicindelafachadadelFrontnCentralhacialaplazadelCarmen,paraabrirelprticodelTeatro
Madrid.Puedeobservarsecomoseconservalaestructurametlicadelacubiertaoriginal.Fotografapublicadaen
laRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Fig.82CasocuriosoenqueunpilardefundicindelantiguoFrontnCentralquedaalojadodentrodeunonuevo
dehormignarmadodelTeatroMadrid.FotografapublicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,
marzode1944.

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Fig. 83 Otra imagen que permite apreciar la pervivencia de antiguos elementos de fundicin al tiempo de
construirlanuevaestructuradehormignarmadodelTeatroMadrid.FotografapublicadaenlaRevistaNacional
deArquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Volviendo al texto de Trassierra: los elementos estructurales, que se han construido de


hormignarmado,sonespecialmenteelgrananfiteatroprincipal,lasdosestructurasyabocinamiento
laterales,yladelprticoocolumnatadelporchegrandedeacceso.Laestructuradelanfiteatroconsiste
esencialmente en tres prticos de 20 m de luz, que soportan un forjado de 8 cm de espesor, con
viguetastransversalesde50por25deseccin.Esteforjadohasidocalculadoparaunasobrecargalibre
de600kilogramospormetrocuadrado.Sehantenidoencuentalasdisposicionesmsdesfavorablesde
la sobrecarga, calculando los prticos con arreglo al rgimen elstico establecido por aqullos. Los
dintelesdeambosprticossondeseccinllenaconformadeTydedimensionesde160por150m,
puesaunqueeldintelinteriorpudieraaconsejarunavigavierendel,lasustentacinyladisposicindela
estructuranohicieronrecomendableestasolucin.Elforjadodelbar,quepudieraformarunacantilever
coneldelvestbulosuperior,reforzandountirantesuposicin,sehacolgadodelsegundoprtico.Los
pilarestienenunaseccinmediade080por060m,ycomodatoquedemuestraelesfuerzoquese
harealizadoparalaconstruccindeestaestructura,dirquesolamenteenhierroderedondosehan
invertido120toneladas(figs.85y86).

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Fig. 84 Seccin constructiva del voladizo del anfiteatro del Teatro Madrid, publicada en la Revista Nacional de
Arquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

Fig.85EstructuradelprticodelaembocaduradelescenarioymurocortafuegosdelTeatroMadrid,publicadaen
laRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

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Una instalacin de clima artificial garantiza un grado de temperatura y humedad que har
sumamenteagradableelambienteenelinteriordelasala(fig.87);paravestbulos,galeraycamerinos,
calefaccin de agua caliente con radiadores. Uno de las instalaciones ms importantes es la de
alumbradoenaltaybaja,habiendosidoprecisolainstalacindeuntransformadorpropioenelinterior
dellocalparaobtenerelvoltajenecesario.

Fig. 86 Uno de los canales de calefaccin y


refrigeracin del Teatro Madrid, suspendido de la armadura de la cubierta. Fotografa publicada en la Revista
NacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

TratndosedeunteatroquehabrdellamarseMadrid,pensenorientarloenelsentidoque
pudiramos llamar madrileo. Si existe en Madrid un estilo arquitectnico, ste es el neoclsico. La
fachadaprincipal,odelaplazadelCarmen,consisteenungranhuecode15mdeanchopor1350de
alto; est compuesto de un orden gigante de piedra artificial, con fustes de tono verde y capiteles
blancos,comoembocaduraabierta;unfrisoquecorrebajoeltechoestformadoporgeniosaladoscon
atributos de su divinidad, escenas bquicas, recuerdo de los relieves de Pompeya, y del vestbulo de
acceso o porche. En ste y sobre las tres puertas de ingreso, unos balcones, que corresponden a la
galeradelaplantaprimera.Ladecoracininterioressencilla;sobrelastrestaquillas,unospaneles,que
terminan en unos medallones con bustos de comediantes clebres. En la fachada se han dispuesto
grandesespaciosparalacolocacindecartelesanunciadores,afindenoutilizarparaellootroslugares
delosprevistos,demaneraquenodescomponganlaornamentacindelamisma(figs.87,88y89).

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Fig.87AlzadoprincipaldelTeatroMadrid,publicadaenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzo
de1944.

Fig.88DetalledelaesquinadelTeatroMadrid.
FotografaServicioHistricoFundacinCOAM.

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Fig. 89Detalle de la fachada a la calle de la Salud del Teatro Madrid,coronadaporun medalln con un trofeo
musicalsobrelafechadeinauguracin:AO1943.FotografaServicioHistricoFundacinCOAM.

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Esteestiloenrealidadnoespompeyano.Es,comodije,deestiloneoclsico.Yoyasquees
lapocaenquelospalacetessedecorabanconporcelanas,mrmoles,aplicacionesdebronceyaunde
platino,comoenAranjuez.Yomehetenidoquecontentarconescayolaypintura;perocreoqueseha
suplido la riqueza de materiales con la buena ejecucin de estos trabajos (figs. 90). Quiero citar
especialmentealingenieroD.LuisCubillo,autordelclculodelaesructurayamiaparejador,D.Arturo
Urre, incansable en la ayuda para ejecutar mis rdenes. A todos: albailes, escayolistas, pintores,
cerrajeros,electricistas,calefactores;atodos,hastaelltimopen,gracias.

Fig. 90 Detalle
puertasdelTeatroMadrid,publicadoenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,n27,marzode1944.

de

Laobrafueejecutadaendiecisismeses,pesealasenormesdificultadesdelmomento,por
laacreditadaentidadNuevaConstructoraNacional,S.A.,especializadaenobrasdehormignarmado
(fig.91);laSociedadEspaoladePavimentacin,S.A.seencargdelossuelosdelosvestbulosysobre
tododelascuatrosoberbiascolumnasde1275mdealturapor115dedimetro,enterrazodela
fachada a la plaza del Carmen, que puede afirmarse son nicas en su gnero en Espaa; Arranz
Hermanos se ocup de las construcciones metlicas y ventanales de perfiles especiales; mientras
que la cristalera corri a cargo de Cristalera Tejeiro, S.L.; el escenario fue construido por Pascual
VilluendasGarca;lainstalacinelctricafuerealizadaporlaempresadeFranciscoBenitoDelgado,que
por esas fechas ya haba trabajado en ms de cuarenta teatros y cines; la calefaccin y el clima
artificial,quegarantizaungradodetemperaturaqueharsumamenteagradableelinteriordelasala,
fueron instalados por Jacobo Schindler, S.A.; la pintura de todo el teatro la realiz la casa de G. H.
Labarga,ylaesculturadecorativarecayenEnriqueCuberoBarrao;lacerrajeraartsticadehierroy
broncefueejecutadaporlafirmadeJosCerezo,lacasaTernyAguilaryelcerrajeroFranciscoMarcos;
y por ltimo las butacas las ha construido y fijado la casa Silleras Segura, y tapizado la firma
guipuzcanadeJuanMoro,quientambinhainstaladolasalfombrasylospasosdelospasillos73.

73

Todaestainformacinprocededeunpublirreportaje,estructuradocomounaentrevistaalarquitectoCsarde
laTorreTrassierra,enlaqueseintercalaeltextopublicadoenlaRevistaNacionaldeArquitecturayacitadoconlos
datosdelasempresasqueintervinieronenlaconstruccin.J.A.B.:ConLaVentadelosGatosseinaugurel
pasadovierneselsuntuosoTeatroMadrid,enHojaOficialdelLunes.Nmero238,11deoctubrede1943.

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Fig.91AnunciodelaNuevaConstructoraNacional,S.A.publicadoenlaRevistaNacionaldeArquitectura.AoIV,
n27,marzode1944.

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En suma, el nuevo teatro es sencillamente magnfico; capaz para dos mil espectadores, est
dotado de todos los adelantos modernos convenientes a una sala de espectculos. Tres esplndidos
halls,unoencadaunadelasentradasplazadelCarmen,calledeTetunycalledelaSalud,puesto
que el teatro tiene tres accesos para el pblico; unos amplios pasillos, un suntuoso bar en el piso
entresueloyunasala,enfin,decoradaconelmejorgusto,sinrecargosdemaltonoomolestosparael
pblico, caracterizan al Teatro Madrid, en el que puede decirse que todas las localidades son de
preferencia,yaquesloexistenenambasplantasampliosycmodossillones,exactamenteigualpara
las butacas que para los anfiteatros entresuelo y principal. La amplitud del local no atenta contra la
visinyaudicindelasobrasporestarmagnficamenteresueltostodoslosproblemasdeacsticayde
ptica. El escenario, por su parte, es seguramente uno de los ms grandes de cuantos teatros hoy
existenenEspaa74.

El27deseptiembrede1943eledificioestyaterminadoyseprocederpidamenteadarlos
ltimos toques a aquella fastuosa sala, que ser una de las primeras de la capital 75; previndose su
inauguracinparaelinmediato8deoctubreconunagrangaladelaAsociacindelaPrensaenlaque
sepresentaraporvezprimeraenMadridelpoemalricoendosactosytrescuadrosLaVentadelos
Gatos, pera inacabada del maestro Jos Serrano con libreto de los hermanos lvarez Quintero
inspirado en un relato de Gustavo Adolfo Becquer, que tras ser rematada por el compositor Estela
habasidoestrenadaenValenciaenlaprimaveradeesemismoao(figs.92y93).Lanocheinauguralse
abri la funcin con unas cuartillas emocionadas escritas por Joaqun lvarez Quintero para que
fuesenledasporFernandoFernndezdeCrdoba,recordandolasvicisitudesquehapasadoestaobra
yelhechoaciagodequealestrenarse,delostres
autoressloquedeunoconvida76.

Y segn la prensa del momento, en esa


jornada calificada de acontecimiento ocuparon
los palcos nueve ministros, seis embajadores, el
alcalde,losgobernadorescivilymilitardeMadrid
mientrasqueenlaslocalidadesdepreferenciase
encontrabanlasaltasjerarquasdenuestroEjrcito
y del Partido, subsecretarios y directores
generales, destacados representantes de la Banca
ylasgrandesempresas,relevantespersonalidades
de nuestras aristocracias de sangre y de la
inteligencia, y, en fin, cuanto en Madrid pesa y
representaenlahoraactual77.

Fig.92EnsayodelaperaLaVentadelosGatos,conla
que se inaugur el Teatro Madrid.Hoja Oficial del
Lunes.n236,27deseptiembrede1943.

74

HojaOficialdelLunes.n237,4deoctubrede1943.
HojaOficialdelLunes.n236,27deseptiembrede1943.
76
HojaOficialdelLunes.n235,20deseptiembrede1943.ABC.7deoctubrede1943;pg.19.
77
HojaOficialdelLunes.n238,11deoctubrede1943.
75

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Fig.93AnunciodeLaVentadelosGatosaparecidoenHojaOficialdelLunes.n238,11deoctubrede1943.

A partir de ese momento, el Teatro Madrid conoce una vida tan intensa como efmera,
combinandolasfuncionesteatralesprincipalmentelricasconconciertosyrecitalesdetodotipo. Y
es que este nuevo coliseo sera gestionado por laempresa Campa, organizadora y regentadora de la
GranCompaaLricaEspaola,asumiendofinalmenteeldestinomusicalqueyapresintitardamente
sucreador,LucianoBerriatacuandosedeclarabaarrepentidodehaberconstruidoelTeatroLricoen
la calle del Marqus de la Ensenada y aqu el Frontn Central, y no al contrario y que, como hemos
visto,enyaenlosaosveintehabadespertadoelintersdelosaficionadosalazarzuela78.

As, el sbado 11 de diciembre de 1943 se celebr por la tarde el anunciado concierto


extraordinario()organizadoabeneficiodelaAsociacindelaPrensa,conlaOrquestadeCmarade
Berln, bajo la direccin de Hans von Benda y con la colaboracin del pianista espaol Luis Galve;
mientrasquealdasiguienteactulaMasaCoraldeEducacinyDescansodeSantiago,acompaada
de los grupos de danzas de Compostela y de la Agrupacin de Danzas Marineras de Betanzos,
alcanzandounxitoclamoroso,porsucalidadartsticaysuperfectacompenetracin 79.Adems,la
OrquestaFilarmnicaescogiestecoliseocomosedeparasusconciertosdeabono,quenormalmente
diriga el clebre compositor Pablo Sorozbal, pero que en ocasiones quedaban a cargo de directores
invitados, como el maestro Jess Armbarri, venido ex profeso de Vizcaya para dirigir el segundo
concierto de la temporada de 1944, en el que estren unas variaciones sinfnicas sobre un canto
populardelpropiomaestroSorozbal80.

Nuevamente la Asociacin de la Prensa organiz una funcin operstica el 28 de febrero


siguiente,quecontconlaparticipacindelfamosotenorLauriVolpiydelagrantipleMercedesCapsir,
bajo la direccin del maestro Napolen Annovazzi 81. Y el 27 de junio se celebr un homenaje a la

78

ComoancdotahayquereferirquelaperaprogramadaparalainauguracindelteatroMadrid,LaVentadelos
Gatos,habasidoencargadaalmaestroSerranocuarentaaosantesparaestrenarseprecisamenteeneseTeatro
LricodelacalledelMarqusdelaEnsenadaqueexplotabaBerriata,sinqueelcompositorllegaseaterminarla;
convirtindosedespusenlacanteradedondefuesacando()losmaterialestodosqueluegoesparciensu
fecundayextensaobra.SAINZDELAMAZA,Regino:InauguracindelTeatroMadridyestrenodeLaVentade
losGatos,enABC.9deoctubrede1943;pg.20.HojaOficialdelLunes.Nmero238,11deoctubrede1943.
79
HojaOficialdelLunes.n247,13dediciembrede1943.
80
HojaOficialdelLunes.n254,31deenerode1944.
81
HojaOficialdelLunes.n258,28defebrerode1944.

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memoriadelosilustresautoresSerafnlvarezQuinteroysuhermanoJoaqunquehabaparticipado
enlainauguracindelteatro,comoyahemosvisto,conlarepresentacindesusobrasLamalasombra
yLareinamora82.

El 26 de septiembre el maestro Sorozbal diriga la representacin de su popular zarzuela La


taberneradelpuerto,conlibretodeFernndezShaw83;yenelmesdenoviembrerepusoalfrentedela
Gran Compaa Lrica dos obras tan populares como La verbena de La Paloma y La revoltosa, en
homenajeaAnselmoFernndez,elveteranoJulinyFelipe,maestrodemaestrosdelgnerolrico
espaol,obteniendoungranxitodepblico,quellendurantetodalasemanaelteatroMadrid;a
las que sigui la semana siguiente la reposicin de Los sobrinos del capitn Grant 84. Por ltimo, ese
mismo mes de noviembre, el jueves16, se estrenaba aqu la zarzuela en tres actos Peamariana,
compuesta sobre libreto de Romero y Fernndez Shaw por el maestro Jess Guridi, que se encarg
tambindedirigirla,obteniendoungranxito85.

82

HojaOficialdelLunes.n275,26dejuniode1944.
HojaOficialdelLunes.n288,25deseptiembrede1944.
84
HojaOficialdelLunes.n294,6denoviembrede1944.
85
PensamientoAlavs.AoXIII,n3.594,17denoviembrede1944.HojaOficialdelLunes.n296,20de
noviembrede1944.
83

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TERCERCINEMADRID(19451979)

El26deseptiembrede1945,slodosaosdespusdesuinauguracincomoTeatroMadrid,el
antiguoFrontnCentralsereconvertanuevamenteyporterceravez!enelCineMadrid,peroesta
vezconservandoelttulodeteatro,conelestrenodelapelculaUnanacinenmarcha,dirigidaparala
ParamountporFrankLloyd,conFrancesDeeyJoelMcCrea(fig.94).

Fig. 94 Publicidad de la pelcula


inauguraldeltercerCineMadrid,publicadaenABC.26deseptiembrede1945.

Este nuevo uso no resultaba incompatible con el eminentemente musical que hasta entonces
haba ostentado, alternando todava los conciertos dominicales (matines) de la Orquesta Filarmnica
que diriga habitualmente Pablo Sorozbal tan ligado a este teatro, como ya hemos visto pero sin
renunciar a otros directores invitados, con otros recitales musicales a cargo de figuras tan destacadas
comoelpianistayfuturograndirectordeorquestaAtalfoArgenta86;ocomolapopularFiestadel
Sainete organizada por el Ayuntamiente, que en su edicin de 1946 cont con la participacin de la
gran soprano Selica Prez Carpio87; sin contar recitales de msica ligera, que se siguieron celebrando
hastadiezaosdespus,protagonizadosporfigurastanpopularescomoEstrellitaCastro88.

86

ABC.7denoviembrede1945;pg.16.
HojaOficialdelLunes.n374,20demayode1946.
88
HojaOficialdelLunes.n907,6deagostode1956.
87

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Aunquesutendenciaprogresivafueseserutilizado nicamentecomocinematgrafo,locierto
es que sigue apareciendo ocasionalmente como Teatro Madrid en la publicidad de poca; as, vemos
queen1948apareceanunciadounrecitaldeLolaFloresyManoloCaracolenelTeatroMadrid(fig.95);
enoctubredeesemismoaoelBalletdelaperadeRoma,interpretandoentreotrasobrasLaValse
y el Bolero de Maurice Ravel, Orpheus y Jeu de Cartes de Igor Strawinsky, las Danzas Polovtsianas de
Alexander Borodin, Salom de Richard Strauss, La nymphe de Diane de Leo Delibes, y las Danzas
HngarasdeFrencLiszt,yMarsiadeLuigiDallapiccola,todoelloconcoreografasdelfamosobailarny
coregrafoAurelM.Milloss(fig.96).

Figs.95y96ProgramasconlasactuacionesdeZambraydelBalletdelaperadeRomaen1948.

Otrosconciertosquesedieronenlasdcadasposterioresseguanusandoladenominacinde
TeatroMadrid(fig.97),comounconciertodeviolndeJuanAlsenmarzode1949,patrocinadoporel
ministrodeeducacin;oenabrilde1953sigueapareciendocomoTeatroMadridenunprogramade
manodelazarzuelaElgaiterodeGijndeR.FernndezShawyJ.Romo,conelgranbartonoMarcos
Redondo en el papel protagonista. En el ao 1955encontramos una extensa programacin de peras
con Madame Butterfly, Carmen, Tosca, La Bohme, Rigoletto, Aida, entre otras muchas, en cartel. Y
todava en abril de 1963, encontramos el "Gran concierto extraordinario en el Teatro Madrid" del
OrfenValenciano.

Fig.97EntradadelTeatroMadrid,mayode1956.

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CONVERSINENMULTICINES(19792002)

LacuartayltimareformadelprimitivoFrontnCentralfueejecutadaentre1977y1979porel
arquitectoManuelPeaArribas89,que,paraconvertirelCineMadridenlosMulticinesMadrid(figs.98a
101),dividilainmensasalaoriginalencuatrodemenortamaotresocupandoelpatiodebutacasy
otraenelanfiteatro,loqueobligamodificarvestbulosyrecorridos,sacrificandobuenapartedela
decoracinincorporadaenlosaoscuarenta,aunquetodavaseconservabanalgunosrestosdeinters.

Fig.98ProgramainauguraldelosnuevosMulticinesMadridpublicadoporDavidMiguelSNCHEZFERNNDEZen
sulibroCinesdebarrio;pg.83.

Fig.99Dosentradasdelosaos80alassalas"LuisBuuel"y"AgustnLara"enlosmulticinesMadrid.

Por desgracia, esta ltima intervencin preludi la definitiva decadencia de las salas
cinematogrficasdelcentrodelaciudad,quecondujoalcierredeesteescenariomsquecentenario
enelao2002;permaneciendodesocupadohastaelmomentoactual,cuandoseplantealaredaccin
deunPlanEspecialparaadecuarloaunnuevousocomocentrocomercial.

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AA.VV.:GuadeMadrid.TomoI.CascoHistrico.FundacinCOAM.Madrid,ArtesGrficasPalermo,S.L.,2003;
pg.419.

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Fig.100LaportadadelosmulticinesMadridhacialaplazadelCarmen.FotografapublicadaenGuadeMadrid.
TomoI.CascoHistrico.FundacinCOAM,2003.

Fig.101VistadelosmulticinesMadriddesdelaesquinadelaplazadelCarmenconlacalledelaSalud.Fotografa
ServicioHistricoFundacinCOAM.

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CONCLUSIONES

Enresumen,ysegnpalabrasdeJavierGutirrezMosteiro,alavezqueelBetiJai,entrenla
escenamadrileaotrogranfrontnparajuegodelargoodeherramienta:elCentral(1899);peroste,
de importante aforo y ya cubierto, estaba llamado a sobrevivir en su uso original a la larga serie de
frontones que hasta entonces se haban construido (su gran capacidad propici tambin el relevante
papeldelCentralcomolugaraptoparadiversidaddeactosenlavidaculturalmadrilea).Mantuvo,en
efecto, su actividad como frontn hasta 1923, cuando todos los establecimientos de la primera gran
etapa del juego de pelota en Madrid ya haban desaparecido o haban sido transformados para
funcionesquenadatenanqueverconladeportiva.ObradelarquitectoDanielZavala,seconstruyen
lacalledeTetun,conparcelapasantehastaladelaSalud,aprovechandolosterrenosdesamortizados
del convento del Carmen Calzado, del que slo qued la actual iglesia; y a sta se ados la nueva
construccin,cuyagranlongitudestodavaapreciableenelparcelario(hoyacortadaporelensanchede
lacalledelaSaludquetambinrecortlanavedelaiglesia).Elcuerpoprincipaleraunrectngulode62
metrosdelargopor20deancho,cubiertoporunaarmadurametlicaylucernariocorrido,diseada
por el arquitecto Luis Esteve. La cubierta, tras las sucesivas reformas, acabara siendo de paneles de
uralita,raznporlacualhapasadodesapercibidasuestructuratantotiempo(fig.102).

Eledificioseajustabaalaparcelamedianteuncuerpodiferenciadodeentradaenlacallede
Tetun,yotroeneltramoenqueelsolarapareceenlaplazadelCarmendoblandoconSalud.Ambos
cuerposestabancompuestosconsimilarfachada(nivelbajo,deseverodibujo;ynivelsuperior,dedos
alturas y elementos de clasicista eclecticismo); fachada que, aunque transformada sobre todo en su
nivelinferior,quedahoycomounltimoregistrodeledificioenelampliolienzodelacalledeTetun.
Enlacitadafechade1923sedecidilaadaptacindelfrontnaotrostiposdeespectculos(teatralesy
circenses), realizando el proyecto uno de los primeros de su brillante carrera el recin titulado
arquitectoCarlosArniches.

Apartirde1925serealizarondistintasreformasparasuconversinensalacinematogrfica,a
cargodelosarquitectosLpezMorayPascualBravo.TraslaGuerraCivilfuetransformadoenteatro
por el arquitecto Csar de la Torre Trassierra, habilitndose la larga cancha para escenario, patio de
butacas, cafetera y vestbulo, y abrindose entonces la entrada hoy existente por la plaza del
Carmen90.Finalmente,entre1977y1979lasalanicafuedivididaencuatroporelarquitectoManuel
PeaArribasparacrearlosMulticinesMadrid,quepermanecieronenactivohasta2002.

Yaunquenopuedareivindicarsecomohechoculturaltodalamemoriahistricadelosmuchos
espectculos y actos celebrados en su interior, puesto que se han dado en todas sus distintas
configuraciones irreconocibles entre s, s hay que exigir la conservacin de aquellos elementos de
valor arquitectnico y artstico que formaban parte de la construccin original: la fachada de Daniel
Zavala hacia la calle de Tetun, ejemplo singular de esa arquitectura sin estilo reconocible que
constituye la aportacin ms singular de la edilicia decimonnica (fig. 103), con un segundo nivel de
fachada: el hastial retranqueado de fbrica de ladrillo maciza y gran ventana termal que recuerda las
mejores obras de la Roma Imperial (fig.104), y sobre todo la esplndida estructura metlica de la
cubiertadiseadaporLuisEsteve,queconstituyeelnicoejemploconservadodecerramientodeun
frontndelsigloXIXpuessuscoetneosEuskalJaiyJaiAlaidesaparecieronhaceyamuchotiempo,
emparentadaamenorescalaconlascubiertasdelasestacionesferroviariasdelapoca,ydignade

90

GARCAGUTIRREZMOSTEIRO,Javier:FrontonesenMadrid(18911936).Singulartipoarquitectnicoparala
metrpoli,enLailustracindeMadrid.AoIV,n12,verano2009;pg.42.

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todo respeto. Pudiendo afirmarse que si el BetiJai declarado B.I.C. en 2011 es el nico ejemplo
conservado de losfrontones industriales descubiertos del siglo XIX, la cubierta metlica del Frontn
Central es el ltimo ejemplo de los cerramientos que marcaron la siguiente etapa de esta tipologa
constructivatancaractersticamentehispnica(figs.105,106y107).

Igualmente, debe aplicarse a su arquitectura la preceptiva labor arqueolgica que permita


descubrir restos preexistentes de las sucesivas edificaciones erigidas en este lugar: desde el convento
delCarmen, que puedehaberdejado suhuellaen elterrenoperotambinenlosmuros medianeros,
hasta el Frontn Central, cuya magnfica cubierta ha llegado a nuestros das, pero del que tambin
pudieran hallarse piezas de fundicin conservadas en la ltima reforma, a veces empotradas en los
pilaresactuales,comosehamostrado(fig.82).

Fig.102Imagendelacubiertaantesdelaintervencinde2014.Fotodelexpedientedelalicencia.

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Fig.103FachadadelantiguoFrontnCentralhacialacalledeTetun,queconservalatrazaoriginalquediseel
arquitectoDanielZavalaen1898,excluidalaplantabaja.

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Fig.104HastialoriginaldiseadoporZavalaparalafachadadelac/Tetun.FotoMCyP.Noviembrede2014.

Fig.105Vistaendetalledelasoberbiaestructuradecerchasroblonadas.FotoMCyP.Noviembrede2014.

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Fig.106VistadelaestructuraoriginaldelFrontnCentral.FotoMCyP.Noviembrede2014.

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Fig.107VistaexteriordelaestructuraoriginaldelFrontnCentral.FotoMCyP.Noviembrede2014.

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