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PRESENCIA DE SULFATOS Y CLORUROS EN LOS SUELOS


La presencia de sulfatos y cloruros en el suelo determinan las propiedades y/o caractersticas de
los materiales que intervendrn en la fabricacin del concreto, esto debido a que muchos sulfatos
presentes en el suelo y en el agua pueden atacar y destruir un concreto que no fue
adecuadamente diseado. Los sulfatos (por ejemplo sulfato de calcio, sulfato de sodio y sulfato de
magnesio) pueden atacar un concreto pues reaccionan con los compuestos hidratados en la pasta
de cemento hidratada.
Mientras que la presencia de cloruros en los suelos es el factor que provoca la corrosin del acero
de refuerzo existente dentro del concreto, este proceso se origina por la presencia exclusiva de
oxgeno y humedad en las proximidades de las barras, pero la existencia de cloruros libres en el
medio que las rodea es un desencadenante del proceso.
Para seguir hablando de este tema es necesario tener un concepto claro de los sulfatos y los
cloruros y de la diversidad en que se encuentra en los suelos a lo largo del orbe.

QUE SON LOS SULFATOS?


Los sulfatos vienen a ser el resultado de uno de los tipos de oxidacin del azufre, es de all que
los sulfatos son las sales o los steres del cido sulfrico. Contienen como unidad comn un
tomo de azufre en el centro de un tetraedro formado por cuatro tomos de oxgeno.

Estructura del ion sulfato

El in sulfato aparece en mayor o menor proporcin en todas las aguas libres subterrneas. El
contenido de in sulfato de las aguas subterrneas es considerable en los terrenos arcillosos.
En zonas ridas los sulfatos se pueden presentar en las arenas como material de aporte y en rocas
carbonatadas de origen sedimentario.
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Algunos de los sulfatos se encuentran en la naturaleza en forma de yeso, o aljez, (sulfato de
calcio dihidratado CaSO4 2 H2O), baritina (sulfato de bario) o sulfato de sodio (Na2SO4)

PRESENCIA EN LOS SUELOS


Los sulfatos que afectan la durabilidad, se hallan usualmente en el suelo en contacto con el
concreto, en solucin en agua de lluvia o por flujos en suelos agresivos. Por lo general consisten en
sulfatos de Sodio, Potasio, Calcio, Magnesio.
Los suelos con sulfatos se hallan normalmente en zonas ridas, y pese a que pueden no estar en
muy alta concentracin, si se producen ciclos de humedecimiento y secado sobre el concreto, la
concentracin puede incrementarse y causar deterioro.
El mecanismo de accin de los sulfatos considera dos tipos de reaccin qumica:

Combinacin del sulfato con hidrxido de calcio libre (cal hidratada) liberado
durante la hidratacin del cemento, formndose Sulfato de Calcio (yeso) de
propiedades expansivas.

Combinacin de yeso con Aluminio Clcico Hidratado para formar Sulfoaluminio


de Calcio (Etringita) tambin con caractersticas de aumento de volumen. Algunos
investigadores indican que existe un efecto puramente fsico causado por la
cristalizacin de las sales sulfatadas en los poros del concreto con aumento de
volumen y deterioro.

La presencia de sulfatos en el suelo suele tener la doble vertiente de que pueden ser minerales
relativamente comunes, pero al ser compuestos de solubilidad relativamente alta, su acumulacin
efectiva solo puede producirse bajo condiciones muy determinadas: abundancia de sulfatos (e.g.,
yesos) en el entorno inmediato, y clima rido o semirido. En estas condiciones los sulfatos podrn
acumularse en el horizonte B, o en el A, en este segundo caso en forma de costras o eflorescencias
(rosas del desierto).

CMO LLEGA EL SULFATO A LAS AGUAS SUBTERRNEAS?


Al moverse el agua a travs de formaciones rocosas y suelos que contienen minerales sulfatados,
una parte del sulfato se disuelve en las aguas subterrneas.
Algunos minerales que contienen sulfato incluyen el sulfato de magnesio (sal de Epsom), sulfato
de sodio (sal de Glauber), y el sulfato de calcio (yeso).

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Sulfato de magnesio
(sal de Epsom)

Sulfato de sodio
(sal de Glauber)

Sulfato de calcio
(yeso)

Algunos sulfatos comunes:


El Sulfato de sodio: Su forma Na2SO410H2O (sal de Glaurbert) se utiliza en la fabricacin de vidrio.
Si se calienta a 32 C, es decir, a temperatura ambiente un poco alta, se disuelve en las aguas de
cristalizacin. El proceso absorbe una gran cantidad de calor debido a su elevado calor latente de
fusin. Esto permite utilizarlo como una forma de almacenar el calor generado por el sol. El calor
diurno se puede utilizar para disolver el sulfato que cuando recristaliza por la noche libera ese
calor. La forma anhidra se utiliza como desecante.
El sulfato de magnesio . Se utiliza como laxante. Previene la absorcin de agua en el cuerpo. Al
haber ms agua de lo normal en los intestinos se produce esa accin laxante. En su forma
deshidratada es un poderoso desecante
Sulfato clcico CaSO42H2O conocido vulgarmente como yeso. Las famosas rosas del desierto son
cristales de sulfato de calcio cristalizado. Por calentamiento a 150 C pierde parte del agua de
cristalizacin convirtindose en el hemihidrato, CaSO41/2 H2O, que es el constituyente del
material de construccin (al recuperar las molculas de agua se endurece en el fenmeno
denominado fraguado). Una de las formas del yeso es el alabastro que es relativamente blando lo
que lo convierte en un excelente material para hacer esculturas.
El Sulfato de cobre: el sulfato de cobre cristaliza en unos cristales de un color azul intenso. Se
puede obtener haciendo reaccionar cido sulfrico con carbonato de cobre:
H2SO4 (ac) + CuCO3 (s) CuSO4 (ac) + CO2 (g) + H2O (l)
Se utiliza ampliamente como fungicida. Se utilizaba antiguamente para prevenir la putrefaccin de
las semillas antes de que pudieran ser utilizadas. Previene la formacin de verdina en las piscinas.
La forma deshidratada (de color blanco) se utiliza como agente desecante.

ATAQUE DE LOS SULFATOS


El ataque de sulfatos al concreto tiene lugar cuando la solucin de sulfato penetra en el concreto y
reacciona qumicamente con sus constituyentes, principalmente con la matriz de cemento.
El ataque del sulfato se manifiesta con una exudacin de apariencia blanquecina y agrietamiento
progresivo que reduce al concreto a un estado quebradizo y hasta suave.
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Las dos consecuencias del ataque por sulfatos sobre los componentes del hormign mejor
conocidas son la formacin de etringita (aluminato de calcio trisulfato 32-hidratado,
CAOAl2O33CaSO432H2O) y yeso (sulfato de calcio dihidratado, CaSO42H2O). La formacin de
etringita puede generar un aumento del volumen slido, provocando expansin y fisuracin. La
formacin de yeso puede provocar ablandamiento y prdida de resistencia del hormign.
Sin embargo, la presencia de etringita o yeso en el hormign no constituye por s misma una
indicacin de ataque por sulfatos; la evidencia de un ataque por sulfatos se debera verificar
mediante anlisis qumicos y petrogrficos. Si la solucin de sulfatos que provoca el ataque
contiene sulfato de magnesio, adems de etringita y yeso se produce brucita (Mg(OH)2, hidrxido
de magnesio).
Los sulfatos de magnesio y amonio son los ms dainos al concreto.

El concreto que va a estar expuesto a la accin de soluciones que contienen sulfatos, deber
cumplir con los requisitos en la tabla 4.4.3. no se empleara cloruro de calcio como aditivo en
este tipo de concreto(segn el reglamento nacional de edificaciones).

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FACTORES QUE AFECTAN LA RESISTENCIA A SULFATOS


DEL CONCRETO
El ataque de sulfatos al concreto tiene lugar cuando la solucin de sulfato penetra
en el concreto y reacciona qumicamente con sus constituyentes, principalmente
con la matriz de cemento. As pues, los factores que afectan la resistencia a
sulfatos del concreto no son sola- mente aquellos que influyen en la reaccin qumica
con la matriz de cemento, sino tambin aquellos que influyen en la permeabilidad y
la calidad total del concreto.
Cementos. La relacin entre la resistencia a sulfatos del cemento Prtland y su
contenido de aluminato triclcico (C 3A) est bien establecida. El cemento
Prtland que contiene menos de 5% de C3A ha sido clasificado como un resistente a sulfatos,
y se usa como el criterio de especificaciones de muchos reglamentos y normas para el
cemento en todo el mundo.
Relacin agua-cemento. La permeabilidad del concreto es un factor significativo que
influye en su resistencia al ataque de sulfatos. Cuando se tiene materiales de buena calidad,
proporcionamiento satisfactorio y una buena practica, l permeabilidad del concreto es una
funcin directa de su relacin agua-cemento y del tiempo de curado.

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Aditivos. Se procura utilizar los aditivos que provoquen una reduccin en la relacin agua
cemento y/o incrementen la trabajabilidad, pueden aumentar la resistencia del concreto a
sulfatos, a condicin de que no se usen para reducir su contenido de cemento.
Esta bien establecido que los aditivos que contienen cloruro de calcio afectan adversamente la
resistencia del concreto a sulfatos.
Practica de construccin. La colocacin, compactacin y curado son factores
importantes para producir concreto de baja permeabilidad. Se requiere de compactacin
adecuada y curado apropiado para producir concreto denso con capilares discontinuos (baja
permeabilidad). Dar un acabado al concreto para proporcionar una superficie densa, libre de
agujeros y defectos, puede mejorar la resistencia a los sulfatos.

ACCIONES A REALIZAR

Usar aditivos que disminuyan la relacin agua cemento, asi como tratar de disminuir la
porosidad.
Uso del cemento portlan tipo v
Abatir el nivel fretico por medio de drenes o por cualquier otro procedimiento adecuado.
Aplicar sobre la superficie del terreno o la cimentacin un producto impermeabilizador u
otro material que acte como tal, antes de desplantar la estructura de concreto.
Aplicar un recubrimiento de proteccin sobre las superficies terminadas de concreto que
deban permanecer enterradas (pinturas bituminosas, hechas a base de caucho).
Sustituir el material producto de excavacin por otro exento de sustancias agresivas para
efectuar los rellenos de las cimentaciones.

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OBSERVACIONES
1. El ataque por sulfatos se presenta mayormente en los cimientos y estructuras que
entran en contacto con los suelos.
2. La fisuracion del concreto se debe a dos componentes principales (humedad,
sulfatos)
3. Los sulfatos ingresan en el concreto despus del vaciado.
4. La agricultura es una fuente que aporta sulfatos en los suelos.
5. Los suelos arcillosos o con presencia de rocas carbonatadas presentan un alto
contenido de sulfatos.
CONCLUSIONES
1. Los sulfatos estn presentes en el suelo, ya sea como degradacin de las rocas o
presentes en el agua fretica.
2. Las practicas que conlleven a disminuir o eliminar la presencia de estos dos
factores dentro del concreto servirn para eliminar la fisuracion del concreto por
accin de sales.
3. La permeabilidad esta muy relacionado con la resistencia del concreto a ataque de
sulfatos.
4. Se debe realizar estudios previos en los suelos donde se abus del uso de
fungicidas y fertilizantes.
5. Se debe tomar las precauciones debidas si en estas zonas se realizaran cualquier
construccin de concreto.
RECOMENDACIONES
1. Si el suelo presenta un alto contenido de sulfatos esta deber ser cambiada para
realizar los cimientos.
2. Utilizar el cemento tipo v, con aditivos reductores de agua, asegurndose de que el
concreto tenga buena granulometra y un mnimo porcentaje de aire atrapado
(baja permeabilidad).
3. Se deber hacer efectivo el uso de materiales impermeabilizantes para recubrir el
concreto tales como: brea(buenos resultados) , pinturas impermeabilizantes
(epxicos, acrlicos)
4. En terrenos en cambio de uso (agrcola-vivienda) se deber consultar a un
especialista que determine la cantidad de sulfatos en lo suelos.
5. Se realizara el cambio de suelo para realizar las cimentaciones y de haber un nivel
fretico se proceder a construir un sistema de drenaje adems de la
impermeabilizacin de las superficies del concreto.
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QUE SON LOS CLORUROS?
Son compuestos constituidos por uno varios tomos de cloro, a los que se les tomo tomos de
elementos poco electronegativos (sodio, calcio, potasio), elementos metlicos como el hierro
el aluminio, formando sales de carcter bsico, aunque tambin pueden formar cidos (cido
clorhdrico, H-Cl), y molculas orgnicas complejas como el tetracloruro de carbono (CCl4) y
triclorometano cloroformo (CHCl3).
Los compuestos ms habituales en la naturaleza son el cloruro sdico sal comn (ClNa), el
cloruro potsico (kCl) y el cloruro clcico (CaCl2), siendo elementos esenciales para plantas,
animales y humanos de all su presencia en los suelos como forma de nutrientes para las plantas.

PRESENCIA EN LOS SUELOS.


El Cl se encuentra en la naturaleza principalmente como anin cloruro (Cl-). Su contenido en el
suelo, vara entre amplios mrgenes (50-3.000 kg Cl-/ha), dependiendo de las sales presentes
como el cloruro sdico y, en menor medida, cloruro clcico y magnsico.
Los cloruros provienen de:
- Descomposicin de la roca madre, principalmente de las rocas gneas.
- Degradacin de restos orgnicos.
- Aportaciones realizadas por las lluvias.
- Aporte de las aguas de riego, presencia de fertilizantes y plaguicidas.

ATAQUE DE LOS CLORUROS


Los cloruros presentes en concentraciones significativas, o cuando el cemento tiene un elevado
contenido de lcalis provocan la corrosin del acero de refuerzo del concreto, y aunque las
reacciones de corrosin solo ocurren en presencia de agua y oxigeno hay que tener los cuidados
necesarios.
Como consecuencia de los procesos de corrosin del acero, se pueden tener dos efectos
claramente diferenciados en las estructuras de concreto. Por una parte, debido a la corrosin del
acero de refuerzo disminuye la seccin del acero, con lo que pierde su adherencia a la pasta, se
afectan en forma negativa sus propiedades mecnicas y, por tanto, merma su capacidad de
trabajo estructural. Por otra parte, ocurren cambios volumtricos que se derivan de la formacin
de los productos de la corrosin, donde dichos cambios generan presiones lo suficientemente
poderosas para agrietar la pasta de concreto y, en casos extremos, provocar desprendimientos de
concreto.

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Para mitigar la ocurrencia de los procesos corrosivos, se deben identificar las principales causas
que lo favorecen, lo cual se ha hecho de acuerdo con lo siguiente:

Excesiva porosidad del concreto (concreto permeable al agua y al aire).


Reducido espesor del recubrimiento de concreto sobre el refuerzo.
Existencia de grietas en la estructura.
Alta concentracin de agentes corrosivos en los componentes del concreto.
Manifestacin de corrientes elctricas en el concreto (corrientes parsitas o generadas
internamente por diferencia de potencial).

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Figura 1.1 Fotografa de un conjunto de


columnas que soportan una losa de un
puente. Se pueden observar grietas producto
de la corrosin del acero

La presencia de cloruros en el concreto puede deberse a sus


componentes: cemento, agregados, agua de mezcla y aditivos.
Adems, los iones de cloruro provenientes del entorno tambin se
difunden en el concreto a travs de su estructura capilar, como
sucede con el agua de mar, la brisa marina y sustancias gaseosas
de medios industriales.
Se conoce dos clases de cloruros en el concreto, los cloruros
locales, y los que entran desde el exterior.
Los ejemplos de cloruros locales incluyen un componente cloruro
de los aditivos aceleradores del fraguado, los aditivos reductores
del agua, los agregados o los materiales cementicios, mientras que
los cloruros externos al ingresar al concreto provocan un gran dao
en este.
El concreto, pese a su apariencia de slido compacto, es
Figura 1.6
permeable a los fluidos debido a su estructura que contiene poros
capilares y poros gel, que forman canalculos de diverso grosor
Prdida de seccin de acero til
conectados con la superficie, de manera, los iones de cloruro
pueden transmitirse del exterior.
En ambiente marino, que puede alcanzar algunos kilmetros
distantes del litoral, las construcciones de concreto recogen en su
superficie el ion cloro procedente de la brisa marina y la niebla
cargadas de sales, que luego por un proceso de difusin penetra a
travs de la capa de agua que recubre los poros, en procura del
equilibrio en la solucin, con mayor concentracin en la superficie con relacin al medio interior.

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PRECAUCIONES A TOMAR PARA EVITAR LA CORROSIN DEL ACERO DE REFUERZO
El primer signo de corrosin es la aparicin de una capa gris o parda a lo largo del eje del acero de
refuerzo antes de que se forme la fisura, aunque algunas veces ocurre primero. Adicionalmente,
las manifestaciones externas del proceso de oxidacin incluyen manchas, decoloracin,
agrietamiento, descaramiento y astillamiento de la superficie del concreto, adicionalmente la
seccin transversal del acero se reduce pudiendo presentarse en el tiempo, problemas
estructurales debido a la prdida de adherencia acero/concreto, por agrietamiento de ste o a la
reduccin en la seccin transversal, para reducir la aparicin de estos problemas se debe tratar de
que los materiales del concreto estn bien dosificados, es decir:
El concreto debe ser slido, homogneo, compacto, resistente y poco poroso, que garantice,
adems de sus significativas prestaciones mecnicas, la proteccin de la armadura de acero de la
estructura, de las acciones agresivas de los agentes externos.
La dosificacin del concreto es un factor que influye de forma significativa en el comportamiento
futuro de ste, como elemento protector del acero de refuerzo.
Adems de ello el ASTM C 1202 se utiliza para la seleccin de las proporciones de la mezcla y la
incorporacin de aditivos a fin de disear concretos de baja permeabilidad a los cloruros y evitar la
corrosin del acero.
Se deber tener en cuenta la proteccin adecuada de la cimentacin, ya que de esto depender la
durabilidad y proteccin contra los efectos de corrosin. Adems depender de algunos
parmetros como el nivel fretico y el tipo de suelo, por eso es recomendable impermeabilizar por
completo la superficie de la cimentacin utilizando impermeabilizantes recomendamos usar la
Brea como material impermeabilizante por su economa y efectividad, aplicndose inicialmente en
el solado antes del vaciado del concreto, para luego continuar con las superficies de la cimentacin
El uso de pinturas protectoras aplicados sobre el concreto acabado en forma lquida formando una
capa protectora (epxicos, acrlicos y poliuretanos).

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IDENTIFICACIN DE CLORURO.
Colocar una muestra del suelo en el vaso de precipitados y agregar 20 ml de agua destilada, agitar
y filtrar la muestra en el tubo de ensaye, agregar unas gotas del nitrato de plata y observar los
cambios.

Suelo
Abajo
En medio
arriba

Existen cloruros?
si
no
si

Material: Vaso de precipitados 250 ml, embudo de filtracin, matraz erlenmeyer 250ml, pipeta
volumtrica, capsula de porcelana.
Sustancias: Acido clorhdrico, nitrato de palta, agua destilada. Suelo del cerro de Zacaltepetl.

OBSERVACIONES
1. El ataque por cloruros se presenta tanto en el concreto en contacto con el suelo y
el concreto en contacto con la atmosfera.
2. La corrosin del acero de refuerzo dentro del concreto se debe a tres
componentes principales (cloruros, humedad y oxigeno)
3. Los cloruros atacan al acero dentro del concreto y las armaduras que todava no
han sido vaciadas.
4. Los cloruros pueden entrar en el concreto desde sus elementos (material
cementicio, agregados, agua de mezcla y aditivos) como tambin del medio que lo
rodea.
5. Las construcciones en zonas costeras y mar adentro presentaran ataque por
cloruros.
CONCLUSIONES
1. Los cloruros se presentaran en los suelos ya sea como parte de ellos o el agua que
transcurre por estos; adems de la presencia de cloruros en la atmosfera en los
lugares cercanos a la costa.

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2. Las practicas que conlleven a disminuir o eliminar la presencia de estos tres
factores alrededor del acero de refuerzo servirn para evitar la corrosin del
mismo.
3. Las armaduras expuestas a la intemperie debern estar protegidas contra la
humedad.
4. Un concreto impermeable impedir el ingreso de cualquier tipo de sales.
5. Se deber tomar las precauciones del caso en construcciones mar adentro.
RECOMENDACIONES
1. Si el suelo presenta un alto contenido de cloruros esta deber ser cambiada para
realizar los cimientos; adems de impermeabilizar la superficie del concreto en
zonas cercanas al mar.
2. El recubrimiento de el acero por medio del concreto deber ser optimo, mientras
la capa protectora sea mayor el ingreso de cloruros ser mas difcil.
3. Las armaduras en proceso de construccin debern sern cubiertas o
impermeabilizadas para que no sean afectadas por las lluvias ni la humedad
ambiental.
4. Se buscara un una buena gradacin de los agregados para obtener un concreto
poco poroso y compacto.
5. Para realizar construcciones mar adentro tales como los cimientos de los muelles
se deber contar con la tecnologa necesaria para realizar una estructura
impermeable (camisa protectora) y resistente a la accin de cloruros.

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