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PROTGORAS

Comp. - De onde vens tu, Scrates? Est-se mesmo a ver que da caa ao
jovem Alcibades, no? A propsito, quando o vi, de manh, pareceu-me j
um belo homem. E - isto aqui entre ns, Scrates - um homem feito, at com
a barba j a despontar.
Sc. - Ora, e ento? No s tu admirador de Homero, que diz que a idade
mais bela a da primeira barba, justamente aquela que tem agora Alcibades?
Comp. - verdade. E o que h de novo? Vens de junto dele, no vens? Que
tal te tratou o nosso jovem?
Sc. - Bem - pelo menos, pareceu-me. Sobretudo hoje, pois ps-se do meu
lado e fez vrias intervenes em meu favor. Sim, venho agora mesmo de
junto dele. Quero at contar-te algo notvel: apesar de ele estar presente, no
lhe prestei grande ateno e, muitas vezes, at me esqueci dele.
Comp. - Mas que coisa to extraordinria vos ter acontecido, a ti e a ele? No
me digas que encontraste algum outro mais belo do que ele aqui na nossa
cidade?
Sc. - E muito mais!
Comp. - O que dizes? Aqui da cidade ou estrangeiro?
Sc. - Estrangeiro.
Comp. - De onde?
Sc. - De Abdera.
Comp. - E pareceu-te ser assim to belo esse estrangeiro ao ponto de o
achares mais belo que o filho de Clnias?
Sc. - Como que quem mais sbio, meu caro, no h de parecer mais belo?
Comp. - Vens ento de te encontrares com um sbio, Scrates?
Sc. - E, certamente, o mais sbio de todos quantos por a h, se concordares
que Protgoras o mais sbio de todos.
Comp. - O que dizes? Protgoras est na cidade?
Sc. - Est, e h trs dias.
Comp. - E vens agora mesmo de conversar com ele?
Sc. - Precisamente, de ter dito e ouvido muita coisa.

Comp. - E, ento, no nos vai descrever esse encontro? Se no tens nada que
te prenda, manda levantar a o escravo e senta-te aqui.
Sc. - Pois, muito bem. E vou ficar-vos grato se me escutarem.
Comp. - E ns a ti, se contares.
Sc. - Bem, assim ser um agradecimento mtuo.
Sc. - Escutem, ento:
Esta noite, ainda antes do amanhecer, Hipcrates, filho de Apolodoro e irmo
de Fson, bateu com o basto na minha porta, com toda a fora e, quando lhe
abriram, precipitou-se imediatamente para o interior, a gritar, com voz forte:
-Scrates, j acordaste ou ainda dormes?
E eu, reconhecendo-lhe a voz, exclamei: - Hipcrates! No me vens trazer
nenhuma m notcia, pois no?
-No - respondeu ele. - Nada seno boas notcias.
-Diz l, ento - repliquei eu. - O que h? A que propsito vieste c a esta
hora?
- Chegou Protgoras! - respondeu ele, de p junto de mim.
- Antes de ontem. S agora soubeste?
- Sim, pelos deuses, s noitinha. E, ao mesmo tempo, tateando o leito,
sentou-se aos meus ps e disse: - noitinha, j bastante tarde, quando voltei
de noe, pois, v l bem, o meu escravo, o Stiro, tinha-me fugido e eu estava
mesmo para te avisar que ia procur-lo, mas esqueci-me, por causa de
qualquer outra coisa. Quando voltei, tnhamos acabado de jantar e estvamos
para nos irmos deitar, quando o meu irmo me disse que Protgoras tinha
chegado. Estive para vir logo ter contigo, mas depois, pareceu-me que j era
demasiado tarde. Porm, assim que o sono em que cara, por causa da fadiga,
me deixou, levantei-me e corri para c, sem demora.
Eu, que lhe conheo a energia e a paixo, perguntei:
- O que tens tu com isso? Por acaso te ofendeu, Protgoras?
- Sim, pelos deuses - respondeu ele, com um sorriso - porque s ele sbio e
no me faz s-lo a mim.
- Mas, por Zeus - disse-lhe eu - se lhe deres dinheiro e o persuadires, ele h de
fazer-te sbio tambm.

- Zeus e deuses! Se, na verdade, fosse assim! No pouparia nem o que


meu nem o dos meus amigos. Mas, mesmo por essa razo que venho agora
ter contigo, para lhe falares de mim. Porque eu no s sou muito novo como
ainda nunca vi nem ouvi Protgoras, pois, da ltima vez que ele c esteve, eu
ainda era uma criana. Mas todos o aplaudem, Scrates, e dizem que a falar
o mais hbil dos homens. Porque no vamos j para l, para o apanharmos em
casa?
Pelo que ouvi dizer, est hospedado em casa de Clias, filho de Hipnico.
Vamos l!
-No vamos ainda, meu amigo, que muito cedo. Vamos antes para o ptio e
faamos tempo a dar umas voltas, enquanto no nasce o dia. Logo a seguir,
samos. Protgoras passa a maior parte do tempo em casa, de modo que no
te preocupes. Quer-me bem parecer que o encontraremos l.
Levantmo-nos, ento, e fomos dar uma volta pelo ptio. Eu resolvi
experimentar Hipcrates e p-lo prova, fazendo-lhe algumas perguntas:
- Diz-me uma coisa, Hipcrates, ests disposto a procurar Protgoras e a
oferecer-lhe o teu dinheiro como salrio para ele se ocupar de ti. Mas, porque
que o procuras e para te tornares o qu? Se, por hiptese, tivesses inteno
de procurar o teu homnimo, Hipcrates de Cs, o de Asclepades, para lhe
ofereceres o teu dinheiro como salrio por se ocupar de ti, e se algum te
perguntasse. Diz-me, Hipcrates, ests disposto a pagar um salrio a
Hipcrates por ele ser o qu?. Que responderias?
- Responderia que por ele ser mdico.
- E para te tornares o qu?
- Para me tornar mdico.
- E se tencionasses procurar Policleto, de Argos, e Fdias, de Atenas, para lhe
pagares um salrio para eles se ocuparem de ti, se algum te perguntasse.
Pagas esse dinheiro a Policleto e a Fdias porque achas que eles so o qu?, o
que responderias?
- Responderia que so escultores.
- E para te tornares o qu?
- bvio que escultor!
- Muito bem! - disse-lhe eu. Agora, vamos, tu e eu, procurar Protgoras,
dispostos a pagar-lhe um salrio por se ocupar de ti... Se os nossos bens forem
suficientes para, com eles, o persuadirmos, mas, se no, a gastarmos at os dos
nossos amigos. Se, por acaso, por estarmos assim to empenhados neste

propsito, algum perguntasse: Digam l, Scrates e Hipcrates, vocs tm


inteno de oferecer os vossos bens a Protgoras por ele ser o qu? o que lhe
responderamos?
Que outro nome ouvimos referir a propsito de Protgoras? Tal como de
Fdiasque escultor e de Homero que poeta, que designao ouvimos dar a
Protgoras?
- Bom, costumam dizer do nosso homem que sofista.
- De modo que vamos entregar os nossos bens a um sofista?
- Precisamente!
- Ento, e se algum te fizesse ainda mais esta pergunta: E procuras
Protgoras para te tornares o qu?
Ele corou - percebeu-se porque comeava j a surgir alguma claridade - e
disse:
- Se o caso semelhante aos anteriores, evidentemente que para me tornar
um sofista.
- Mas, pelos deuses! - exclamei eu. - E no ters tu vergonha de te
apresentares aos Helenos na qualidade de sofista?
- Claro, Scrates, por Zeus, isto, se for mesmo preciso que diga o que penso.
- Ora bem, Hipcrates, talvez no te parea semelhante o ensino que vais
encontrar junto de Protgoras e aquele que recebeste junto dos professores
das primeiras letras, de ctara e de ginstica. Com efeito, estudaste cada uma
dessas disciplinas, no com uma tcnica, para te tornares um profissional, mas
para teres cultura, como convm ao leigo e ao homem livre.
- Parece-me, precisamente, que o ensino de Protgoras semelhante a esse.
- Sabes, ento, o que ests agora a ponto de fazer ou desconhece-lo?
- Queres dizer o qu?
- Que ests a ponto de confiar a tua alma aos cuidados de um homem que ,
segundo dizes, um sofista. Contudo admirar-me-ia muito se soubesses o que
um sofista. E, se o ignoras, no sabes nem a quem entregas a tua alma, nem se
isso uma coisa boa ou m.
- Mas, eu acho que sei - respondeu ele.
-Diz-me l, ento, o que pensas que um sofista?

- Bem, penso que, como o prprio nome indica, aquele que possui uma
sabedoria.
- Ora bem - repliquei eu - essa tambm a definio que se d a propsito
dos pintores e dos arquitetos, como aqueles que possuem uma sabedoria. Mas
se algum nos perguntasse: Que sabedoria possuem os pintores? Dir-lhe-aamos que a da reproduo das imagens e o mesmo dos outros.
Porm, se algum nos perguntar: Em que que o sofista sbio?, o que lhe
responderemos? mestre em que ofcio?
- O que diremos, Scrates, se no que mestre em habilitar os outros a falar?
-Talvez dissssemos a verdade. Mas, claro est que no suficiente, porque a
nossa resposta levantaria ainda outra pergunta, sobre o assunto em que o
sofista habilita os outros a falarem.
Do mesmo modo como o citarista, presumo eu, habilita a que se fale sobre a
matria de que sabe, sobre a arte de tocar a ctara, no verdade?
- .
-Pois bem, e o sofista habilita os outros a falarem sobre o qu?
- bvio que tambm sobre a arte que conhece.
- bem provvel! Mas que matria essa em que ele, sofista, sabedor e torna
sabedor o seu discpulo?
- Por Zeus- respondeu ele - j no sei mais que te possa dizer.
Em seguida, continuei eu:
- E agora? Vs o tipo de risco a que vais expor a tua alma? Se te fosse preciso
confiar o corpo a alguma atividade que implicasse riscos, quer fosse boa, quer
fosse m, ponderarias durante muito tempo se o confiavas ou no e chamarias
os teus amigos e familiares para te aconselhares, refletindo durante dias a fio.
Tratando-se, contudo, de algo muito mais importante que o corpo, a tua alma,
na qual se sediam todas as tuas aes, boas ou ms, consoante ela for boa ou
m, a este propsito, no consultas nem o teu pai, nem o teu irmo, nem
nenhum de ns que somos teus companheiros, para saberes se hs de confiar
ou no a tua alma a este estrangeiro recm-chegado.
Antes, pelo que dizes, ouviste noitinha que ele tinha chegado e vens mal o
dia amanhece sem ouvires uma palavra ou um conselho sobre essa questo se deves ou no confiar-te a ele - disposto a gastar os teus bens e os dos teus
amigos. J decidiste, custe o que custar, frequentar a companhia de
Protgoras, que no conheces - pelo que tu prprio dizes - e com quem nunca

falaste. Chamas-lhe sofista, mesmo parecendo no saberes o que esse sofista,


a quem ests disposto a confiar-te.
Ele, depois de me ouvir, assentiu:
- Pelo que tu dizes, o que parece.
- Pois , Hipcrates, no achas que o sofista uma espcie de comerciante ou
retalhista de produtos, com os quais a alma se alimenta? A mim o que me
parece.
- E a alma alimenta-se de qu, Scrates?
- De cincia, creio eu - respondi-lhe. - Ora, no bom, meu amigo, que o
sofista, elogiando os artigos que vende, nos seduza como o fazem o
comerciante e o retalhista com os alimentos para o corpo.
Porque esses no sabem se os produtos que trazem so bons ou maus para o
corpo (antes, elogiam tudo o que vendem). E nem o sabem tambm os
clientes, a menos que se trate, por acaso, de um professor de ginstica ou de
um mdico. Do mesmo modo, tambm aqueles que levam a cincia de cidade
em cidade, vendendo-a a retalho, elogiam sempre ao interessado tudo quanto
vendem, mas talvez alguns deles, meu caro, desconheam o que que desses
artigos que vendem bom ou mau para a alma.
O mesmo se passa tambm com os seus clientes, a no ser que, por acaso,
algum seja mdico da alma. Se, pelo menos, fizeres uma ideia do que bom
ou do que mau, ento no te far mal comprar a cincia de Protgoras ou a
de qualquer outro. Mas, se no, v bem, meu amigo, no jogues os dados
sorte, nem corras riscos em matrias to delicadas.
Porque o perigo muito maior na compra da cincia do que na compra de
alimentos. Com efeito, ao comprares alimentos ou bebidas ao retalhista ou ao
comerciante, podes transport-los noutros recipientes, e, antes de beberes ou
comeres, podes lev-los para te aconselhares, informando-te junto de quem
souber, sobre se os deves comer e beber, ou no, e quando, e em que
quantidade. Assim, o perigo na compra no grande.
Pelo contrrio, a cincia no se pode meter noutro recipiente. preciso pagla e met-la na alma, e, uma vez assimilada, ir para casa, ou para sofrer
dissabores ou para usufruir vantagens. Examinemos, ento, todas estas
questes junto com outros mais velhos que ns, porque somos ainda muito
novos para estarmos a discutir assuntos desta natureza. E agora, tal como
comemos por planear, vamos l ouvir o nosso homem. Ouvi-lo e conversar
com outros, porque Protgoras no est l sozinho. Est l tambm Hpias de
lide e julgo mesmo que Prdico de Ceos, e ainda muitos outros sbios.

Assim nos pareceu e pusemo-nos a caminho. Quando chegmos junto


entrada, parmos para discutir sobre um assunto que nos tinha surgido
durante o caminho. Ento para que no ficasse meio e s entrssemos depois
de estar concludo, ficmos entrada a discutir, at nos termos posto, os dois,
de acordo.
Pareceu-me que, com certeza, o porteiro, um eunuco, nos tinha ouvido e
devia estar irritado com a multido de sofistas que iam e vinham da casa. De
modo que, quando batemos porta, ele entreabriu-a e, vendo-nos, exclamou:
- Ah! Mais sofistas! O meu patro no tem tempo para vocs!
E, ao mesmo tempo, fechou a porta com as duas mos, com toda a fora.
Ns tornmos a bater e ele, por trs da porta, respondeu:
- No ouviram que o patro no tem tempo para vocs?
-Mas, meu caro - respondi eu -, nem procuramos Clias nem somos sofistas.
Viemos sim para ver Protgoras.
Anuncia-nos l!
Ento, a muito custo, o homem l nos abriu a porta.
Quando entrmos, surpreendemos Protgoras a passear pelo trio, e,
passeando em volta dele, de um lado Clias, filho de Hiponico, e o irmo
materno Pralo, filho de Pricles, e Crmides, filho de Glucon, e, do outro
lado, o outro filho de Pricles, Xantipo; Filipides, filho de Filomelo, e
Antimero de Mende, que tido pelo melhor dos discpulos de Protgoras e
que aprende a sua arte para vir a ser sofista. E, atrs destes, aqueles que o
seguiam, ouvindo o seu discurso. A maioria pareceu-me serem estrangeiros que Protgoras traz consigo de cada uma das cidades por onde passa,
encantando-os, qual Orfeu, com a sua voz, e que o seguem seduzidos por essa
mesma voz -, mas no grupo estavam tambm alguns dos nossos concidados.
No que me diz respeito, fiquei completamente deliciado ao ver este grupo,
pois tinham o cuidado admirvel de nunca se colocarem na frente de
Protgoras; antes, de cada vez que ele e os que o rodeavam se voltavam, os
outros - era uma coisa formidvel! - abriam alas para um lado e para outro e,
caminhando em crculo, ficavam sempre por trs dele. Uma maravilha!
Depois dele reconheci ainda, diz Homero, Hpias de lide, instalado num
cadeiro, no lado oposto do trio; sua volta, sentavam-se em banquetas
Erixmaco, filho de Acmeno, Fedro de Mirrinonte e ndron, filho de
Andrcion, e alguns dos estrangeiros, conterrneos de Hpias e outros.
Pareciam interrogar Hpias sobre assuntos como a natureza e os fenmenos
celestes. E ele, do alto do seu cadeiro, dava sentenas e examinava as
questes.

E avistei tambm Tntalo - pois l em casa estava ainda Prdico de Ceos. Ocupava um quarto que Hiponico usava como despensa e que Clias agora,
por causa do grande nmero de visitantes, desocupara e transformara num
quarto de hspedes. Pelo que percebi, Prdico estava ainda deitado,
embrulhado numa quantidade de peles de carneiro e cobertores. Numa das
camas, ao seu lado, sentava-se Pausnias de Ceramico e junto dele um
rapazinho ainda novo que me deu ideia de muitssimo bem-educado e muito
bem-parecido.
Julgo ter ouvido que o seu nome era gaton e no me espantaria se fosse o
favorito de Pausnias. Estava o tal rapazinho, os dois Adimantos - o filho de
Cpido e o de Leucolfido - e pareceu-me que mais alguns. De fora, no
consegui perceber de que falavam, embora estivesse cheio de vontade de ouvir
Prdico - que, alis, me pareceu ser um homem extraordinrio e
superiormente sabedor -, mas o tom rouco da sua voz produzia no aposento
um murmrio que tornava indistintas as palavras que proferia.
Mal tnhamos entrado, chegaram logo atrs de ns o belo Alcibades - como
tu dizes e com a minha anuncia - e Crtias, filho de Calescro.
Depois de entrarmos, perdemos ainda um bocadito nesta apreciao e, depois
de observarmos tudo, aproximmo-nos de Protgoras.
Disse-lhe eu, ento:
- Protgoras, aqui o Hipcrates e eu viemos c para falar contigo.
- Antes de mais - respondeu ele - querem falar-me a ss ou aqui, na frente dos
outros?
- Para ns, indiferente. Tu prprio decidirs, depois de teres ouvido a razo
da nossa visita.
- E qual , ento, a razo da vossa visita?
- Aqui o Hipcrates um dos nossos conterrneos, filho de Apolodoro, de
uma grande e prspera famlia e que, pela sua natureza, compete com
qualquer outro da sua idade.
Acho que quer tornar-se conceituado na cidade e pensa que a melhor forma
de consegui-lo seria frequentar a tua companhia. Pondera tu agora se achas
conveniente falar conosco em particular ou na frente dos outros.
- muito correto da tua parte que te preocupes comigo, Scrates. Realmente,
preciso que um estrangeiro que vai s grandes cidades e nelas persuade os
melhores dos seus jovens a abandonarem outras companhias, de conterrneos
ou estrangeiros, de mais velhos ou de mais novos, e a associarem-se a ele para
assim se tornarem melhores, tome precaues nas aes que pratica.

Com efeito, no so pequenas as invejas, hostilidades, chicanas e processos de


impiedade que da advm. Eu digo que a sofstica uma arte antiga, mas que,
aqueles que de entre os nossos antepassados a praticaram, a temiam, porque
ofensiva, e a disfaravam e dissimulavam, uns sob a forma de poesia, como
Homero, Hesodo e Simnides, outros sob a forma de ritos iniciatrios e
profecias, como os seguidores de Orfeu e Museu. E ouvi dizer que outros
ainda lhe chamam ginstica, como Ico de Tarento e aquele que j hoje o
melhor dos sofistas, Herdico de Selmbria, que antes era de Mgara.
E o vosso Agtocles, que um sofista de categoria, tomou por mscara a
msica. O mesmo fizeram Pitoclides de Ceos e muitos outros. Estes, como
digo, com receio de ms vontades, serviram-se destas artes como disfarce.
Mas, neste ponto, estou em desacordo com todos eles, porque me parece que
no conseguiram o objetivo que pretendiam, uma vez que estas tentativas no
passam desapercebidas aos governantes das cidades os quais constituem a
razo dessas mscaras. Porque as massas, por assim dizer, no entendem nada;
limitam-se a repetir em coro aquilo que lhes disseram. Ora, se aqueles que
pretendem fugir no conseguem faz-lo e, pelo contrrio, do mais nas vistas,
ento, uma grande loucura tent-lo, pois necessariamente vo atrair grande
nmero de inimigos que os classificaro como os maiores dos patifes.
Pelo meu lado, escolhi um caminho totalmente oposto a este: admito que sou
sofista e que educo homens. Parece-me que essa a melhor das solues,
admitir em vez de negar. Para alm desta, tenho tomado outras precaues,
embora, e afirmo-o diante dos deuses, nunca tenha sofrido nenhum mal por
admitir que sou um sofista.
E, contudo, j levo anos e anos desta profisso, pois, feitas as contas, j so
muitos os anos que tenho - pela idade, nada me impediria de ser pai de
qualquer um de vs. - De modo que, se quiserem, tenho muito gosto em
expor os meus argumentos diante de todos os que aqui esto.
E eu, desconfiado de que ele quisesse exibir-se diante de Prdico e de Hpias e
gabar-se pelo facto de termos vindo procur-lo, perguntei:
- Porque no chamamos Prdico e Hpias e os que esto com eles, para nos
ouvirem?
- Boa ideia - respondeu Protgoras. E Clias perguntou:
- E se dispusssemos a assembleia de modo a podermos conversar sentados?
Pareceu-nos bem. Deliciados todos ns por irmos ouvir homens to
conhecedores, sentmo-nos, acomodando-nos nos bancos e leitos em redor
de Hpias - uma vez que os assentos j l estavam.

- Nesta altura, chegaram Clias e Alcibades trazendo Prdico, que tinham


feito levantar da cama, e aqueles que estavam com ele. Assim que nos
sentmos todos, Protgoras tomou a palavra:
- Scrates, agora que j estamos reunidos, repete l o que comeas-te por
dizer a propsito deste jovem.
Eu respondi-lhe o seguinte:
- Vou comear Protgoras, pela primeira coisa que ainda h pouco te disse - a
razo da nossa visita: aqui o Hipcrates deseja frequentar a tua companhia e
gostaria que lhe dissesses que benefcio obter se assim o fizer. A nossa
conversa resumiu-se a esta apresentao. Retomando a palavra, Protgoras
respondeu:
- Meu jovem, eis o que acontecer se conviveres comigo: no mesmo dia em
que comeares a fazer, ao regressar a casa, estars melhor, e o mesmo no dia
seguinte; em cada dia progredirs sempre para melhor.
E eu, depois de o ouvir, repliquei:
- Protgoras, no dizes nada de extraordinrio; antes, lgico que, at tu,
tendo a idade que tens e sendo sbio como s, se algum te ensinasse algo
que, porventura, no conhecesses, te tornarias melhor. No vejamos as coisas
desse modo, mas, antes, assim: se, de um momento para o outro, o nosso
Hipcrates mudasse de intenes e quisesse frequentar a companhia desse
rapaz recm-chegado, Zeuxipo de Heracleia, e fosse procur-lo do mesmo
modo que agora te procura a ti, e o ouvisse dizer as mesmas coisas que ouviu
de ti, que cada dia passasse junto dele se aperfeioaria e se tornaria melhor, se
lhe perguntasse:
E dizes que serei melhor e me aperfeioarei no qu?, Zeuxipo responderlhe-ia que na pintura. E se procurasse Ontgoras de Tebas e, depois de lhe
ouvir o mesmo que a ti, lhe perguntasse em que se tornaria melhor por cada
dia que passasse na sua companhia, ele dir-lhe-ia que na arte da flauta.
Responde-nos tu da mesma maneira, a mim e a este jovem, pergunta que te
fizemos:
Frequentando o nosso Hipcrates a companhia de Protgoras por cada dia
passado junto dele, em que que se tornar melhor e em que que se
aperfeioar Protgoras, e como?
E Protgoras, depois de me ouvir estas palavras, respondeu:
- Perguntas muito bem, Scrates, e a mim satisfaz-me responder queles que
me sabem interrogar. Na verdade, ao procurar-me, Hipcrates no
experimentar os problemas que o perturbariam frequentando a companhia
de outro sofista. Com efeito, os outros assoberbam os jovens.

Quando os veem fugir s especializaes, empurram-nos novamente para elas,


contra vontade, e ensinam-lhes clculo, astronomia, geometria e msica - e, ao
mesmo tempo, lanou um olhar a Hpias. - Ao contrrio, quem vem ter
comigo no aprende seno as matrias que pretender.
O meu ensino destina-se boa gesto dos assuntos particulares - de modo a
administrar com competncia a prpria casa - e dos assuntos da cidade - de
modo a faz-lo o melhor possvel quer por aes quer por palavras.
- Ser que percebi bem as tuas palavras? Parece-me que falas da arte de gerir a
cidade e prometes transformar homens em bons cidados?
- esse precisamente, Scrates, o objetivo que me proponho cumprir.
- Possuis, ento, um belo ofcio... Se o possures realmente. Bom, no vou
dizer te seno o que penso. Na verdade, Protgoras, eu no considerava que
essa arte pudesse ser ensinada, mas no vejo de que modo duvidar das tuas
afirmaes.
Contudo, justo que explique por que razo no creio que essa arte possa ser
ensinada, nem transmitida aos homens por outros homens. Com efeito, eu (tal
como os outros Helenos) tenho os atenienses na conta de sbios. Ora, bem
vejo que quando nos reunimos na Assembleia, sempre que for preciso que a
cidade realize algo na rea da construo civil so convocados os arquitetos,
para se pronunciarem sobre o assunto. E, quando na rea da construo
naval, os armadores, e assim com todas as matrias que se creem susceptveis
de serem ensinadas e aprendidas.
Mais, se alguma outra pessoa, que eles no consideram como sendo
especialista, pretender pronunciar-se nestas matrias, por mais belo, rico ou
nobre que seja, no lhe aceitam qualquer opinio e ainda fazem troa e
barulho, at que aquele que tencionava falar tome a iniciativa de se calar, face
ao barulho, ou at que os archeiros o arrastem e o prendam, por ordem dos
prtanes. assim que eles procedem, tratando-se de matrias que consideram
tcnicas.
Pelo contrrio, sempre que for preciso resolver algo na rea da administrao
da cidade, sobre essa matria levanta-se e d a sua opinio, indiferentemente,
carpinteiro, ferreiro ou curtidor, mercador ou marinheiro, rico ou pobre,
nobre ou plebeu, e ningum lhes pe as objeces dos casos anteriores: nunca
aprendeu ou nunca ningum lhe ensinou nada sobre a matria em que
tenciona dar opinio. bvio que no creem que essa arte possa ser ensinada.
Bem, e no assim apenas com os interesses pblicos da cidade; tambm na
vida particular, os mais sbios e mais nobres dos nossos cidados no tm
possibilidades de transmitir a outros essa virtude que possuem. At Pricles, o
pai destes dois jovens aqui presentes, os educou perfeitamente nas matrias

que dizem respeito aos professores, mas naquelas em que ele prprio sbio,
nem os ensinou nem os confiou a outro.
De modo que l andam eles por a, vagueando, rdea solta, espera de, por
obra do acaso, encontrarem sozinhos a virtude. E, se quiserem mais, este
mesmo Pricles, que era tutor de Clnias, o irmo mais novo aqui do nosso
Alcibades, com receio de que aquele fosse corrompido pelo irmo afastou-o
dele e enviou-o para ser educado junto de rifron, que, antes que se tivessem
completado seis meses, lhe devolveu sem saber o que fazer com ele.
E posso, ainda, referir-te muitos outros que, sendo bons, no conseguiram
tornar ningum melhor, nem dos seus, nem dos outros. Assim eu, Protgoras,
ao observar estes exemplos, no creio que a virtude se possa ensinar.
Contudo, depois de te ouvir dizer que pode, rendo-me a considerar que h
algo no que dizes, porque creio que s conhecedor de muitos assuntos, muitos
que aprendeste e outros que tu prprio descobriste. Portanto, se entenderes
possvel, demonstra-nos de que modo se ensina a virtude. No nos recuses
essa demonstrao.
- Claro que no recusarei, Scrates. Mas, em primeiro lugar, querem que o
faa contando-vos uma histria, como mais velho que fala aos mais novos, ou
que o demonstre com argumentos?
Muitos dos que estavam sentados sua volta deram-lhe, ento, a escolher
demonstr-lo como quisesse.
- Pois bem, parece-me - respondeu ele - que ser mais agradvel contar-vos
uma histria:
Era uma vez... Existiam somente os deuses e no havia ainda as raas mortais.
Quando chegou, ento, o momento destinado a o seu nascimento, os deuses
modelaram-nas, no interior da terra, misturando terra e fogo e os elementos
que com estes se combinam. Quando estavam prontas para ser conduzidas
para a luz do dia, os deuses encarregaram Prometeu e Epimeteu de organizlas e de atribuir a cada uma capacidades que as distinguissem. Epimeteu pediu,
ento, a Prometeu que o deixasse fazer essa distribuio. Depois de eu a ter
feito, disse, tu passas-lhes uma revista.
E assim, depois de o ter convencido, comeou: atribuiu fora aos que no
tornara rpidos e dotou com rapidez os mais fracos; armou uns e para aqueles
a quem dera uma natureza sem armas inventou qualquer outro meio que
assegurasse a sua sobrevivncia; queles que contemplou com a pequenez,
deu-lhes a possibilidade de fugirem voando ou uma habitao subterrnea, e
aos que fez grandes em tamanho salvou-os com essa mesma atribuio.
De modo igualmente equilibrado, distribuiu tambm as restantes qualidades.
E fez tudo com cautela, para que nenhuma espcie se extinguisse. Depois de

lhes dar os meios necessrios para que no se destrussem uns aos outros,
arranjou maneira de os proteger contra as estaes enviadas por Zeus,
cobrindo-os com pelos abundantes e carapaas grossas, suficientes para se
defenderem do Inverno e eficazes para o fazerem do sol escaldante, e que
constituem, para cada um, o seu aconchego natural, quando decidem deitar-se.
Calou uns com cascos e outros com couro grosso e sem sangue. Em seguida,
providenciou diferentes alimentos para as diferentes espcies: para uns, os
pastos da terra; para outros, ainda, os frutos das rvores; para os restantes,
razes. A alguns destinou que fossem alimento de outras espcies; a estas
ltimas deu pequenas ninhadas, enquanto que as que lhe servem de alimento
deu a fecundidade, providenciando assim a salvao da sua espcie.
Deste modo, Epimeteu que no era l muito esperto esqueceu-se que
gastara todas as qualidades com os animais irracionais; fora desta organizao,
restava-lhe ainda a raa dos homens e sentia-se embaraado quanto ao que
fazer. Estava ele nesta aflio, chega Prometeu para inspecionar a distribuio
e v que, enquanto as outras espcies esto convenientemente providas de
tudo quanto necessitam, o homem est nu, descalo, sem abrigo e sem defesa.
E j estava prximo o dia marcado, em que era preciso que tambm o homem
sasse do interior da terra para a luz do dia.
Sem encontrar qualquer outra soluo para assegurar a sobrevivncia do
homem, Prometeu, roubou a sabedoria artstica de Hefesto e Atena,
juntamente com o fogo porque sem o fogo era-lhe impossvel possu-la ou
torn-la til e, assim, ofereceu-a ao homem. Com ela, este tomou posse da
arte da vida, mas no da arte de gerir a cidade, pois esta estava junto do
prprio Zeus. J no fora possvel a Prometeu entrar na morada de Zeus, na
acrpole para mais que os guardas de Zeus eram terrveis , mas entrara,
sem ser visto, na sala partilhada por Hefesto e Atena, na qual ambos se
dedicavam s suas artes, e roubara a arte do fogo a Hefesto e as outras artes a
Atena, para as dar ao homem, que delas retirou os meios necessrios vida.
Mas, no fim, por culpa de Epimeteu o que dizem , a justia perseguiu
Prometeu por causa deste roubo. Deste modo, o homem participava da
herana divina e, devido ao parentesco com os deuses, foi o nico dos animais
a acreditar neles. Assim, comeou a construir altares e imagens suas. Depois,
rapidamente dominou a arte dos sons e das palavras e descobriu casas,
vesturio, calado, abrigos e os alimentos vindos da terra.
Assim providos, inicialmente, os homens viviam dispersos e no havia
cidades. Mas viam-se destrudos pelos animais selvagens, pois eram mais
fracos que eles em todos os sentidos. A arte que dominavam era-lhes
suficiente na procura dos alimentos, mas ineficaz na luta com as feras com
efeito, faltava-lhes a arte de gerir a cidade, da qual faz parte a arte da guerra.
Procuraram, ento, associar-se e proteger-se, fundando cidades. S que, ao

associar-se, tratavam-se injustamente uns aos outros, j que no possuam a


arte de gerir a cidade. De modo que, novamente dispersos, se iam
destruindo...
Zeus, ento, inquieto, no fosse a nossa espcie desaparecer de todo, ordenou
a Hermes que levasse aos homens respeito e justia, para que houvesse na
cidade ordem e laos que suscitassem a amizade. Hermes perguntou a Zeus de
que modo haveria de dar aos homens justia e respeito: Distribuo-os do
mesmo modo que, no incio, foram distribudas as outras capacidades?.. As
outras ficaram assim repartidas: um mdico suficiente para muitos leigos e o
mesmo acontece com os outros especialistas. Atribuo, tambm, justia e
respeito aos homens deste modo, ou distribuo-os por todos?
Por todos respondeu Zeus e que todos partilhem desses predicados,
porque no haver cidades, se somente uns poucos partilharem deles, como o
fazem dos outros. Estabelece, pois, em meu nome, uma lei que extermine,
como se se tratasse de uma peste para a cidade, todo aquele que no for capaz
de partilhar de respeito e de justia.
Deste modo e por este motivo, Scrates, quer os outros povos quer os
Atenienses, quando o discurso na rea da arte da carpintaria ou de outra
qualquer especialidade, consideram que s a alguns compete uma opinio.
E se algum, fora desses poucos, se pronuncia, no aceitam, tal como tu dizes
e com muita razo, repito eu ; porm, quando procuram uma opinio a
propsito da arte de gerir a cidade, em que preciso proceder com toda a
justia e sensatez, com razo a aceitam de qualquer homem, pois a qualquer
um pertence partilhar efetivamente desta arte ou no haver cidades. Neste
facto reside, Scrates, a razo do que perguntas. Mas, para que no consideres
que te ests a iludir, pensando que por ser assim que todas as pessoas creem
que qualquer homem partilha quer da justia quer das restantes qualidades
polticas, repara em mais uma prova: com efeito, no que diz respeito s outras
qualidades, como tu dizes, se algum diz ser um bom tocador de flauta ou ter
dotes em qualquer outra arte, sem os ter, ou se riem dele ou se enfurecem e os
familiares vm e do-no como louco.
Mas tratando-se da justia ou das restantes qualidades polticas, se sabem de
algum que injusto e se esse mesmo algum confessar a verdade a seu
respeito diante de todos, essa atitude (confessar a verdade) que, noutra
ocasio, pareceria inteligncia, neste caso, parece loucura. E afirmam que
preciso que todos digam que so justos, quer sejam quer no, e que aquele que
no aparenta s-lo enlouqueceu.
Pois pretendem que foroso que qualquer um partilhe desta qualidade, de
uma maneira ou de outra, ou no poder viver entre os homens. O que digo,
pois, que com razo que aceitam de qualquer homem uma opinio sobre

esta virtude, pelo facto de acreditarem que todos partilham dela. De seguida,
pretendo demonstrar-te que no acreditam que seja obra da natureza ou algo
inato mas, antes, ensinada e que aquele que o desenvolver consegu-lo- graas
ao treino.
Com efeito, na medida em que os homens creem que os defeitos que os
outros possuem so obra da natureza ou do acaso, ningum se irrita, nem
repreende, nem ensina, nem castiga aqueles que tm esses defeitos, para que
no sejam como so; antes, os lamentam. possvel que haja algum to
louco que tencione fazer uma coisa dessas com os feios, os baixos ou os
fracos? Com efeito, considero que sabem que por obra da natureza ou do
acaso que os homens desenvolvem essas caractersticas, as boas e as ms. Mas,
na medida em que consideram que os homens desenvolvem boas qualidades
pelo treino, pela prtica e pela aprendizagem, se algum as no possuir e, pelo
contrrio, possuir os defeitos correspondentes, sobre esses recaem, ento, as
irritaes, os castigos e as repreenses. Um desses defeitos a injustia, a
impiedade e, em suma, tudo o que contrrio s qualidades polticas.
Como, neste caso, qualquer um se irrita e repreende qualquer um, bvio que
tm essa virtude por adquirida graas ao treino e aprendizagem. Com efeito,
Scrates, se quiseres ponderar que punir uma medida eficaz em relao
queles que praticam injustias, esse facto provar-te- que os homens
acreditam, realmente, que a virtude pode ser adquirida. Porque ningum
castiga, por praticar injustias, aqueles que as praticam sem noo do que
fazem, a menos que se castigue irracionalmente, como qualquer animal
selvagem.
Mas, aquele que tenciona punir racionalmente no castiga por causa das aes
passadas porque no vale a pena chorar pelo leite derramado , mas,
como salvaguarda do que poder acontecer, para que nem esse mesmo, nem
outro que tenha presenciado a punio, pratique novas injustias. Ora, com
semelhante modo de pensar, pressupem, ento, que a virtude se pode ensinar
se se entender que, quando se pune, com vista correo.
Todos aqueles que aplicam castigos, quer na vida privada, quer na vida
comunitria, tm esta mesma opinio. Todos os homens e os Atenienses,
teus concidados, no menos que os outros castigam e punem aqueles que
consideram que praticaram aes injustas. Deste argumento se depreende,
ento, que os Atenienses esto entre aqueles que acreditam que a virtude pode
ser adquirida e ensinada.
Pela minha parte, Scrates, parece-me que foi suficientemente demonstrado
que , pois, com razo que os teus concidados aceitam que ferreiro e curtidor
deem a sua opinio sobre os assuntos da cidade e que acreditam que a virtude
pode ser ensinada e adquirida.

Resta, contudo, ainda, uma questo: aquela que levantas a propsito dos
homens bons. Qual , pois, a razo pela qual os homens bons ensinam aos
filhos essas outras matrias que competem aos professores, fazendo-os sbios,
mas quanto virtude, em que eles prprios so bons, no os tornam melhores
que qualquer outro? Mas, a esta questo, Scrates, vou responder-te no com
outra histria mas atravs de argumentos. Pensa, ento, da seguinte maneira:
antes de mais, h ou no uma qualidade da qual foroso que todos os
cidados partilhem, se realmente se quiser que haja uma cidade? Com efeito,
neste imperativo, e no em qualquer outra razo, que se encontra a soluo da
questo que tu levantas. Pois, se essa qualidade realmente existe e no se
encontra nem na carpintaria, nem na metalurgia, nem na cermica, mas antes
na justia, na sensatez e na piedade
em suma, numa qualidade qual dou o nome de virtude humana ; se
essa qualidade de que todos devem partilhar e qualquer homem deve possuir,
seja o que for que queira aprender ou fazer, pois sem ela nada lhe ser
possvel; se preciso que aquele que dela no partilhe, seja criana, homem ou
mulher, seja ensinado e punido at que pela punio se torne melhor e que
aquele que no responda nem ao das punies nem dos ensinamentos,
esse, seja tido como incurvel e banido da cidade ou condenado morte; se a
situao esta e se, sendo assim, os homens bons ensinam aos filhos as outras
matrias mas no esta, v l tu que estranhos so esses homens bons!
Contudo, demonstrmos j que acreditam que esta qualidade pode ser
ensinada, tanto na vida particular como na comunitria. Mas, podendo esta
qualidade ser ensinada e aperfeioada, no verdade que ensinam aos filhos
todas as outras matrias que, caso no conheam, no os conduziro pena
de morte, e, pelo contrrio, no lhes ensinam nem os aperfeioam em matria
de virtude, cujo desconhecimento pode levar os seus filhos pena de morte e
ao exlio e com a morte confiscao dos seus bens e, resumindo numa
palavra, runa de tudo quanto possuem? Estas matrias nem lhes ensinam
nem lhes dedicam qualquer cuidado, pois no? Pelo menos, Scrates, assim
parece. Contudo, comeam a ensin-los desde que so crianas pequenas e
continuaro a faz-lo enquanto eles viverem. Logo que algum compreende o
que se lhe diz, a ama, a me, o pedagogo e at o pai fazem esforos nessa rea,
para que a criana se torne o melhor possvel.
Por cada palavra ou cada ato, ensinam-lhe e explicam-lhe o que justo e o que
injusto, o que bom e o que censurvel, o que pio e o que mpio, faz
isto, no faas isso. Se obedece voluntariamente, ainda bem; se no,
endireitam-no, com ameaas e pancadas, como se fosse um pau torto e
recurvo. Em seguida, quando o enviam para a escola, prescrevem que os
mestres tomem muito mais cuidado com o bom comportamento das crianas
e que com a aprendizagem das letras e da ctara.

Os mestres, por sua vez, seguem a prescrio e, ento, assim que as crianas
aprenderem as letras e estiverem prontas para compreenderem os textos
escritos do mesmo modo que, at a, compreenderam os sons, colocam-lhes
sobre os bancos poemas de bons poetas, para que os leiam, e obrigam-nas a
aprend-los de cor, pois neles h muitas advertncias, muitas histrias e
elogios dos heris de outrora, para que a criana, entusiasmada, os imite e se
esforce por ser igual a eles. A seguir, os citaristas tomam idntico cuidado no
que diz respeito moderao, para que os pequenos no venham a agir
erradamente. Depois, assim que souberem tocar ctara, ensinam-lhes, ento,
poemas de outros bons poetas os lricos, desta vez , com o fim de
aprenderem a msica para serem tocados ctara, e obrigam a que os ritmos
e as melodias se tornem familiares s almas das crianas, para que sejam mais
delicadas; ao tornarem-se mais graciosas e mais moderadas, sero melhores
quer no falar quer no agir. Tudo na vida do homem precisa de ritmo e de
harmonia! E mais ainda, a seguir mandam-nas ao pedtriba, para servirem o
esprito bem formado com corpos melhores e no serem obrigados a absterse, por causa de deficincia fsica, nem nas guerras nem em outras atividades.
Os que tm mais possibilidades e os mais ricos so os que mais podem
assim que atuam e os seus filhos comeam a frequentar a escola muito cedo
e deixam-na muito tarde. Logo que saem da escola, a vez de a cidade os
obrigar a aprender as leis e a viver de acordo com elas e com os seus
paradigmas, para no agirem apenas como bem lhes parecer. E, simplesmente,
do mesmo modo que os mestres das primeiras letras, depois de traarem
linhas com o estilete, do as tabuinhas s crianas que ainda no sabem
escrever e as obrigam a seguir a direo das linhas, assim tambm a cidade,
depois de traar leis, obra de bons e antigos legisladores, obriga a que se
governe e a que se seja governado de acordo com elas, e pune aquele que,
porventura, vier a transgredi-las.
E o nome para essa punio, tanto aqui entre ns como em muitos outros
lugares, corrigir, uma vez que a justia corrige. Sendo tal o cuidado em torno
da virtude, quer na vida privada quer na comunitria, admiras-te, Scrates, e
questionas que a virtude possa ser ensinada? Pois no deves espantar-te;
deverias, antes, espantar-te muito mais se o no pudesse ser. Mas, por que
razo, afinal, a maioria dos filhos de pais notveis resultam fracos? Ora, repara
no seguinte: na realidade, no nada espantoso, se mesmo verdade o que eu
disse antes, que, se se quiser que haja uma cidade, necessrio que ningum
ignore uma qualidade a virtude.
Se, com efeito, as coisas so como eu digo e o mais provvel que assim
seja considera qualquer outra atividade ou assunto tua escolha. Se no
fosse possvel que uma cidade existisse, a menos que todos ns, na medida
das nossas possibilidades, fssemos tocadores de flauta, cada um deveria
poder ensinar o outro a tocar flauta, quer em particular quer na comunidade, e

censurar aquele que no o fizesse bem, sem recusar esse ensino; do mesmo
modo que, o nosso caso, ningum recusa o ensino da justia e das leis, nem o
oculta, como no ensino das outras artes. Assim, considero que nos ser
benfico conjugar a justia e a virtude, pois por essa unio que qualquer um,
zelosamente, explica e ensina ao outro os direitos estabelecidos pela lei. Ento,
se no que toca arte da flauta temos, assim, todo o zelo e disponibilidade para
ensinarmos os outros, consideras, porventura, Scrates perguntou ele ,
que os filhos dos tocadores de flauta talentosos se tornam melhores que os
dos fracos? No me parece! Antes, o filho que tem a sorte de nascer com
melhores dotes para a arte da flauta, esse, crescer com grande fama; ao
contrrio, o nascido sem dotes permanecer inglrio. E, muitas vezes, o filho
do flautista talentoso poder resultar fraco, enquanto que, frequente
tambm, o do fraco resultar talentoso. Contudo, mesmo assim, todos sero
uns tocadores de flauta sofrveis quando comparados com os leigos e com
aqueles que no so conhecedores da arte de tocar flauta. Assim, considera
agora tambm que o homem que te parecer de uma injustia absoluta, numa
comunidade que foi educada segundo as leis; esse, passa a ser tambm justo e
especialista nesta matria, se for preciso compar-lo a homens que no tm
nem educao, nem tribunais, nem leis, nem qualquer tipo de restrio que
obrigue qualquer um a tomar cuidado em relao virtude homens que
sejam uns selvagens semelhantes queles que, no ano passado, o poeta
Fercrates encenou nas Leneias. Pois, se te visses no meio de homens dessa
espcie, como os misantropos do tal coro, alegrar-te-ias por encontrar
Eurbato e Frinondas e, com saudade, lamentarias, a viva voz, a fraqueza dos
nossos homens.
Mas agora, Scrates, amuas porque todos se metem a mestres de virtude, cada
um na medida em que pode, e tu no reconheces nenhum como tal.
Ora bem, do mesmo modo, se procurasses um professor de lngua grega, no
encontrarias nenhum, nem, quer-me parecer, se procurasses algum que
ensinasse aos filhos dos nossos artesos essa mesma arte que eles aprenderam
junto do pai, na medida em que foi possvel ao pai e aos seus companheiros
de ofcio ensinarem-lhe. Ainda que algum quisesse ensin-los, no considero,
Scrates, que fosse fcil encontrar-lhes um professor, como com facilidade,
certamente, se encontra para os ignorantes, quer em matria de virtude quer
em qualquer outra matria. Mas se houver algum que nos conduza, ainda que
um pouco, na direo da virtude, j bom.
Quanto a mim, acho que sou um desses que excede os outros na possibilidade
de tornar perfeito qualquer homem e que merece o salrio o que
estipulado por mim e ainda mais, se o aluno assim entender. Por esta razo
estabeleci o salrio das minhas lies da seguinte maneira: sempre que algum
aprender comigo, se quiser, paga-me a quantia que eu estipulei; se no, depois

de ter ido a um templo e ter ponderado qual diz ser o valor dos meus
ensinamentos, entrega-me essa mesma quantia.
Deste modo, Scrates, fica provado, por uma histria e por argumentos, que a
virtude se pode ensinar, que assim o creem os Atenienses e que no
espantoso que os filhos de pais talentosos resultem fracos, nem os dos fracos
talentosos. E at os filhos de Policleto, que tm a mesma idade aqui de Pralo
e Xantipo, no tm nada a ver com o pai, o mesmo acontecendo tambm com
os filhos de outros artistas. Mas, quanto a estes aqui no vale a pena denunciar
j esta diferena, porque ainda possvel ter esperana neles. So novos!

Protgoras, depois de ter exibido demoradamente a sua arte, deu por


concludo o discurso. E eu, enfeitiado ainda durante muito tempo, olhava-o,
na esperana de que dissesse alguma coisa mais e ansioso por ouvi-lo. Depois,
no momento em que percebi que ele realmente teria chegado ao fim, bem a
custo, recuperei o meu alento e disse, olhando para Hipcrates:
- filho de Apolodoro, como te agradeo teres-me feito vir at aqui! Com
efeito, muito prezo ter ouvido as coisas que ouvi a Protgoras.
Porque eu antes no acreditava que houvesse cuidado humano pelo qual os
bons se tornassem bons. Mas agora estou convencido! Resta-me s um
pequeno obstculo, que, bvio, Protgoras facilmente me ajudar a transpor,
depois da quantidade de coisas que ele explicou. que, se algum consultasse
sobre estes mesmos assuntos qualquer um dos nossos oradores,
provavelmente ouviria discursos semelhantes, quer a Pricles, quer a qualquer
outro dos que falam com habilidade. Mas se lhes perguntarem mais alguma
coisa, como se fossem livros, nem podem responder nem perguntar eles
prprios. Antes, se algum questionar alguma coisita do que disseram, tal
como as peas de bronze, quando batem, ressoam longa e demoradamente,
caso ningum as trave, assim tambm os oradores esticam sem fim o discurso
mesmo se interrogados sobre pequenas coisas.
Mas, aqui o nosso Protgoras capaz de proferir grandes e belos discursos,
como acaba de mostrar, mas tambm capaz de responder, falando com
brevidade, e de, quando interrogado, esperar e aceitar as respostas, qualidades
que poucos possuem. Pois agora, Protgoras, falta-me um pequeno pormenor
para entender tudo, se me deres esta resposta. Dizes que a virtude pode ser
ensinada e eu deixo-me persuadir por ti mais do que me deixaria persuadir por
qualquer outra pessoa. Satisfaz-me s, no fundo da alma, um aspecto do que
disseste que me espantou.
que tu afirmaste que Zeus enviou aos homens a justia e o respeito, e, a
seguir, disseste tambm, em diversas partes do teu discurso, que a justia, a
sensatez, a piedade e outras qualidades seriam, em suma, uma qualidade nica

- virtude. Comea ento por me explicares, com um discurso mais preciso, se


a virtude um todo e, em seguida, se a justia, a sensatez e a piedade so
partes dessa virtude ou se estes nomes, que enumerei agora, so os vrios
nomes de uma mesma e nica qualidade. este pormenor que eu desejaria
ainda conhecer.
- Mas, a essa questo bem fcil responder, Scrates; essas qualidades sobre
as quais me interrogas so partes de uma nica, da virtude.
- E so partes como as partes do rosto, a boca, o nariz, os olhos e as orelhas,
ou como as partes do ouro, que no diferem nada umas das outras, nem cada
uma delas do todo, exceto no tamanho?
- Parece-me, Scrates, que do primeiro modo, tal como as partes do rosto
esto para o rosto inteiro.
- Mas, ento, os homens participam destas partes da virtude, uns de umas,
outros de outras, ou foroso que, se algum possuir uma, as tenha todas?
- De maneira nenhuma - respondeu ele -, porque muitos so corajosos mas
injustos e, outras vezes, justos mas no sbios.
- Ah! Ento, sabedoria e coragem tambm so partes da virtude?
- Certamente, as mais importantes de todas. E a sabedoria a maior dessas
partes.
- E cada uma delas ou uma qualidade ou outra?
- Sim.
- E cada uma tem uma funo particular, do mesmo modo que, no rosto, os
olhos no so iguais aos ouvidos, nem a sua funo a mesma, nem nenhuma
das partes igual outra, nem na sua funo nem noutros aspectos?
tambm assim com as partes da virtude, no ? Nenhuma se assemelha
outra, nem em si prpria nem na sua funo?
bvio que tem de ser assim, para que se identifique com o exemplo
proposto.
- assim mesmo, Scrates.
- Ora ento - perguntei eu -, nenhuma das outras partes da virtude igual ao
conhecimento, nem igual justia, nem igual coragem, nem igual sensatez,
nem igual piedade?
- Pois no.

- Vejamos bem: consideremos, os dois em conjunto, o que cada uma delas.


Em primeiro lugar o seguinte: a justia uma realidade ou no? A mim
parece-me que . E a ti?
- A mim tambm.
- E qual, ento? Se algum nos perguntasse, a ti e a mim: Protgoras,
Scrates, digam-me l os dois, essa realidade de que falavam h pouco, a
justia, algo justo ou injusto? Eu responder-lhe-ia que justo. E tu que voto
darias? Igual ao meu ou outro?
- Igual.
- Eu, por mim, ao responder a quem me perguntava, diria que a justia
semelhante ao ser-se justo. Tu dirias o mesmo?
- Sim.
- Ento, se, em seguida, nos perguntassem: Pois, e no dizem que existe
tambm uma coisa chamada piedade?, creio eu que responderamos que sim.
- Sim - concordou ele.
- E no dizem tambm que uma realidade? Diramos que sim, ou no?
- Tambm estou de acordo neste ponto.
- E dizem que essa mesma realidade se manifesta do mesmo modo que ser-se
mpio ou que ser-se pio? A mim, tal pergunta, ia irritar-me e obrigar-me a
responder: Cuidado com o que dizes, amigo! S com dificuldade algo seria
pio, se no fosse pia a prpria piedade. E tu que dirias? No responderias
deste modo?
- Exatamente assim - corroborou ele.
- E se se dirigisse a ns com novas perguntas: Ento que estavam vocs a
dizer? Por acaso, no vos terei ouvido bem? Parecia-me que diziam que as
partes da virtude estavam umas para as outras de modo a nenhuma delas ser
igual outra. Quanto a mim, dir-lhe-ia: Ouviste corretamente o resto, mas
percebeste mal quando pensas que quem disse essas coisas fui eu. Com efeito,
foi aqui o nosso amigo Protgoras quem deu essas respostas, eu s o
interroguei.
Se ele, ento, dissesse: verdade o que ele diz, Protgoras? Dizes tu que cada
uma das partes da virtude no igual outra? So estas as tuas palavras?, que
lhe responderias?
- Ser-me-ia foroso concordar, Scrates.

- E que lhe responderamos, ento, Protgoras, ao fim de termos concordado


nestes pontos, se insistisse em perguntar: Ora, pelos vistos, piedade no
uma realidade semelhante a ser-se justo, nem justia a ser-se pio mas antes a
no se ser pio; e a piedade no ser-se justo, mas antes, por acaso, ser-se
injusto e a justia diz-se mpio?, que lhe responderamos? Eu, falando por
mim, diria que a justia pia e a piedade justa; e falando por ti tambm - se
me permitisses -, responder-lhe-ia precisamente o mesmo: que a justia
idntica piedade, ou muito parecida, e, mais do que todas as outras, a justia
se assemelha piedade e a piedade justia. Mas v se no queres que eu
responda ou se tu tambm pensas assim.
- No acho, Scrates, Que seja assim to simples, a ponto de concordar que a
justia pia e que a piedade justa, at me parece que existe nelas alguma
diferena.
Mas o que que estas coisas importam? - acrescentou ele. - Se quiseres,
tenhamos l a justia por pia e a piedade por justa.
- Por mim, no - respondi eu -, no quero estar a examinar nenhum se
quiseres ou nenhum se te parecer, apenas a mim e a ti. E sublinho este a
mim e a ti porque considero que possvel examinar melhor um argumento
se se lhe retirar o se.
- Pois muito bem, justia e piedade assemelham-se...e, na verdade, uma coisa
assemelha-se sempre a outra, num ponto ou noutro. O branco, em certa
medida, assemelha-se ao negro, o duro ao mole, e tambm as outras coisas
que parecem ser completamente opostas umas s outras. At aquelas partes
do rosto, que dissemos que tinham funes diferentes e que no eram o
mesmo que a outra, se assemelham, num ponto ou noutro, e uma o mesmo
que a outra.
De modo que, com este mtodo, poders provar, se quiseres, que todas elas
so iguais umas s outras. Mas no justo chamar nem semelhante ao que tem
semelhanas, nem diferente ao que tem diferenas, mesmo que a semelhana
seja muito pequena.
E eu, espantado, retorqui-lhe:
- E ento, para ti, essa a relao que a justia e a piedade tm uma com a
outra, apenas uma pequena semelhana?
- No propriamente, mas tambm no como tu h pouco me pareceste
considerar.
- Bom, como estou a ver que o assunto te enfada, deixemo-lo e debrucemonos sobre um outro ponto do que disseste. Chamas insensatez a alguma coisa?
- Chamo.

- E a sabedoria no totalmente contrria a essa realidade?


- o que parece.
- Antes de mais, quando os homens agem de modo correto e til, no te
parece que, ao agir assim, agem com sensatez ou o contrrio?
- Que agem com sensatez.
- E, ento, agem sensatamente por sensatez.
- Forosamente.
- Ora, e aqueles que no agem corretamente agem insensatamente e, agindo
assim, no so sensatos, pois no?
- Sim, tambm me parece.
- Sendo assim, agir insensatamente o contrrio de agir sensatamente?
- .
- Ento, as aes realizadas insensatamente so realizadas por insensatez e as
realizadas sensatamente por sensatez?
- Concordo.
- E se algo realizado com fora, realizado de maneira forte e se realizado
com fraqueza de maneira fraca?
- o que parece.
- E se com rapidez, rapidamente, e se com lentido, lentamente?
- .
- E assim, se algo realizado de uma maneira, realizado dessa maneira, e se
algo realizado de maneira contrria pela maneira contrria?
- Pois tambm.
- Vejamos, ento - continuei eu -, o belo existe?
- acho que sim.
- E tem algum contrrio exceo do feio?
- No.
- E que mais? O bem, existe?
- Existe.

- E tem algum contrrio exceo do mal?


- No.
- E que mais? A voz tem timbres agudos?
- Tem.
- E no tm outro contrrio exceo dos graves?
- No.
- Ento - insisti -, para cada coisa h um nico contrrio, no muitos?
- Estou de acordo contigo.
- V l, recapitulemos os pontos em que concordmos. Estamos de acordo
em que para cada coisa s existe um contrrio e no mais?
- Estamos.
- E que o que realizado de modo contrrio se realiza por razes contrrias?
- Sim.
- E estamos de acordo em que o que realizado insensatamente realizado ao
contrrio do que realizado sensatamente?
- Estamos.
- E que o que realizado sensatamente se realiza com sensatez e o que
realizado insensatamente com insensatez?
- Concordo.
- Ento, se se agir de modo contrrio, ser por razes contrrias?
- Decerto.
- E age-se, num caso, por sensatez, e, noutro por insensatez?
- .
- De modo contrrio?
- Exatamente.
- E por serem contrrios?
- Sim.
- De modo que insensatez o contrrio de sensatez?

- o que parece.
- Lembras-te, ento, que no incio, concordmos que a insensatez era o
contrrio da sabedoria?
- Pois concordei.
- E que, para uma nica coisa, havia um nico contrrio?
- Sim.
- Ento, antes de continuarmos, Protgoras, qual dos dois argumentos pomos
de parte? O de que, para uma coisa, existe apenas um contrrio ou aquele em
que se disse que uma coisa sensatez e outra sabedoria, cada uma delas uma
parte de virtude, e no s diferentes entre si mas tambm na sua funo, tal
como as partes do rosto? Qual pomos de parte? Sim, que estes dois
argumentos, em conjunto no se ligam com grande harmonia, porque nem
esto em unssono nem combinam um com o outro. Alis, de que modo
poderiam estar em unssono se, por um lado, foroso que para uma coisa
exista um nico contrrio, no muitos, e, por outro lado, a sensatez e a
sabedoria parecem ambas contrrias insensatez, sendo esta uma s. assim,
Protgoras, ou de outro modo?
Ele concordou, mas bastante contrafeito.
- Sero, ento, a sensatez e a sabedoria uma s? J antes nos pareceu tambm
que a justia e a piedade eram prximas... V l, Protgoras, no nos dmos
por cansados e analisemos o resto. Parece-te, por acaso, que um homem que
age injustamente sensato, agindo deste modo?
- Eu c envergonhava-me, por concordar com uma coisa dessas, embora
muitos homens o faam.
- E antes hei de dirigir o meu discurso a eles ou a ti?
- Se quiseres - respondeu -, discute, em primeiro lugar, a opinio da maioria.
- Mas, para mim, no tem nenhuma importncia, desde que tu realmente
respondas, se o que tu pensas ou no. principalmente o argumento que
estou a examinar, embora corresponda, certamente, a examinar-me tanto a
mim que interrogo, como quele que responde.
Ento, a princpio, Protgoras mostrou-se nos reservado - alegando que o
argumento era difcil -, mas depois l consentiu em responder:
- V l - pedi-lhe eu -, responde-me desde o princpio: alguns dos que so
injustos parecem-te sensatos?
- Se quiseres...

- Mas diz-me que ser sensato pensar bem?


- Digo.
- E que pensar bem planificar bem as injustias que se cometem?
- Se quiseres...
- E so injustos se as realizam bem ou se as realizam mal?
- Se as realizam bem.
- E dizes que existem algumas coisas que so boas?
- Digo.
- E por acaso, essas coisas que so boas so as teis aos homens?
- Ora, por Zeus! Eu, por mim, chamo boas mesmo a coisas que no sejam
teis aos homens!
E pareceu-me que Protgoras j estava exasperado e se preparava para a luta e
para cerrar fileiras contra o interrogatrio. De modo que, quando o vi nesta
disposio, tomei cuidado e perguntei com brandura:
- Antes de mais, Protgoras, referes-te a coisas que no so teis aos homens
ou que no so teis de todo? Tu tambm chamas boas a essas?
- De modo nenhum! Mas eu conheo muitas coisas que so inteis para os
homens, quer alimentos, quer bebidas, quer medicamentos, quer inmeras
outras coisas, mas tambm conheo outras que so teis; e as que no so
nem uma coisa nem outra para os homens mas o so para os cavalos; as que
s so teis aos bois e as que o so aos ces; e, ainda as que o no so a
nenhum destes mas, antes, s rvores; as que so boas para as razes das
rvores mas daninhas aos rebentos: o estrume, por exemplo, aplicado s
razes de todas as plantas, mas, se quiseres coloc-lo sobre os ramos e os
galhos novos, perdem-se todos. E tambm o azeite extremamente nocivo
totalidade das plantas e bastante prejudicial ao pelo dos outros seres vivos
exceto ao do homem - ao cabelo e ao resto do corpo do homem benfico.
Assim, o que bom mutvel e multifacetado, de modo que mesmo aqui o
que bom para o exterior do corpo do homem pssimo para o seu interior.
por essa razo que todos os mdicos probem os seus doentes de utilizar
azeite nos alimentos que tencionam comer, a no ser em pequenas
quantidades, somente para disfarar o desagrado da sensao, recebida pelo
olfato, que resulta de certos pratos e iguarias.
Ento, concludas estas observaes, os presentes aplaudiram-no por ter
falado to bem, e eu repliquei:

- Protgoras, acontece que eu sou um homem esquecido e quando algum


fala comigo demoradamente, esqueo qual era o contedo do discurso.
como se me acontecesse ser surdo; nesse caso ias achar necessrio, se
realmente estivesses disposto a dialogar comigo, falar bem mais alto do que
com os outros. Do mesmo modo, agora que ests a lidar com algum
esquecido, encurta as tuas respostas e torna-as mais breves, se queres que eu
possa acompanhar-te.
-Ora, e em que medida me pedes que responda brevemente? Que te responda
de modo mais breve do que preciso?
- De maneira nenhuma!
- S o que preciso, ento?
- Exatamente.
- E, outra coisa, hei de responder-te o que a mim me parecer que preciso
responder ou o que te parecer a ti?
- O que eu, de facto, ouvi dizer foi que s capaz, tu prprio ou outros que
tenhas ensinado, de falar demoradamente, se quiseres, de modo que, assim, o
discurso no termine, mas tambm com brevidade, de forma que, assim,
nenhum outro seja mais breve a falar do que tu.
Pois, se ests interessado em dialogar comigo, serve-te, por favor, deste
segundo mtodo - o da brevidade.
- Scrates, eu j travei combates verbais com muitos outros homens, e se
tivesse feito o que tu mandas, discutir assim, da maneira que o meu
antagonista me mandasse discutir, nem seria melhor que ningum, nem o
nome de Protgoras se teria tornado conhecido entre os Helenos.
E eu, ao perceber que lhe no tinha agradado as respostas anteriores e que
no quereria, voluntariamente, continuar o dilogo, sendo ele a responder,
achei que j no tinha qualquer proveito em levar por diante aquela conversa e
disse:
- Ora bem, Protgoras, no me parece fcil continuarmos a conversa num
rumo contrrio ao que tu desejas; contudo, quando quiseres dialogar de um
modo que eu seja capaz de te seguir, ento dialogarei contigo. que tu ( o
que se diz de ti e tu prprio concordas) tens possibilidades de manter uma
conversa, quer com um longo discurso, quer com um discurso breve - pois s
um homem hbil -; agora eu no sou capaz de longos discursos, embora
gostasse de o ser. Mas era bom que tu, uma vez que s capaz de o fazer das
duas maneiras, chegasses a acordo conosco, para podermos conversar.
Contudo, j que no queres e eu tambm tenho um compromisso, no me vai

ser possvel esperar que tu faas longos discursos - pois tenho mesmo de ir a
um outro lugar -; vou-me embora. Se no fosse esse motivo, ficava a ouvir-te
certamente e sem qualquer desagrado.
Ao mesmo tempo em que dei esta justificao, levantei-me para sair. E, j eu
estava de p, Clias pegou na minha mo com a sua mo direita, tomou-me
aqui o manto, com a esquerda e disse:
- No, te deixaremos ir, Scrates; que se te fores embora, a nossa conversa
no ser a mesma. Peo-te, pois, que fiques conosco. Por mim, nada ouviria
de mais agradvel que a vossa discusso, tua e de Protgoras. V, faz-nos a
vontade a todos.
E eu, levantado j para sair, respondi-lhe:
- Filho de Hiponico, no que me diz respeito, sempre admirei a tua nsia de
sabedoria, e no deixo de a louvar e apreciar, neste momento; de modo que
quereria fazer-te a vontade, se me pedisses coisas possveis. Agora, o que me
ests a pedir equivale a que acompanhasse o corredor Crson de Hmera, no
seu auge, ou que competisse, na corrida, com um dos corredores de longa ou
mdia distncia.
Podia responder-te que me agradaria, muito mais do que a ti, acompanhar
esses corredores, s que no sou capaz; se quiseres ver-nos, a mim e a Crson,
a correr juntos, pede-lhe que o faa ao meu ritmo. Porque eu no sou capaz
de correr depressa mas ele capaz de o fazer devagar. Se desejas, ento, ouvirnos, a mim e a Protgoras, pede-lhe que responda agora como me respondeu
no incio, de maneira breve e ao que lhe perguntado.
Se no, qual ser o rumo da nossa conversa? Eu acreditava que havia
diferena entre conversar e fazer um discurso pblico.
- Mas - vs, Scrates? - Protgoras parece estar certo ao dizer que justo
continuar o dilogo do modo que quiser, e tu, por tua vez, da maneira que
quiseres.
Ento, Alcibades tomou a palavra e disse:
- No tens razo no que dizes, Clias. que aqui o nosso Scrates admite que
no consegue seguir longos discursos e concede a vitria a Protgoras, mas
quando se trata de dialogar e ser entendido em dar e devolver argumentos, a
espantar-me-ia se concedesse a vitria a outro homem.
Ora, se Protgoras admitir que inferior a Scrates na arte de dialogar, para
Scrates ser suficiente; mas se levanta algum obstculo, ele que conduza o
dilogo interrogando e respondendo, sem fazer um longo discurso para cada
questo, contornando os argumentos e no querendo dar respostas,
prolongando, antes, o discurso at que muitos dos ouvintes tenham esquecido

qual era o teor da pergunta. Quanto a Scrates, garanto que no se esquecer e


que no est seno a brincar ao dizer que um esquecido. Parece-me, ento,
que o que diz Scrates mais razovel. preciso que cada um apresente a sua
opinio.
Depois de Alcibades - creio eu - foi Crtias a falar:
- Prdico e Hpias, parece-me que Clias est mais do lado de Protgoras,
enquanto Alcibades est sempre desejoso de levar a melhor na posio em
que, porventura, apostar.
No devemos tomar nenhum partido, nem por Scrates, nem por Protgoras,
mas antes pedir para ambos que no quebrem a conversa a meio.
Depois de ele ter dito estas palavras, Prdico acrescentou:
- Parece-me bem o que o dizes, Crtias. , de facto, necessrio que, aqueles
que assistem a discusses destas ouam ambos os interlocutores, de modo
imparcial, mas no passivo - que so coisas diferentes. preciso ouvir os
dois do mesmo modo, mas no atribuir a cada um o mesmo valor, antes mais
ao mais sbio e menos ao mais ignorante. Pela minha parte, Protgoras e
Scrates, suponho que concordaro em discutir sobre os argumentos mas sem
contender
- que os amigos discutem com os amigos, com cordialidade, enquanto que
aqueles que contendem so os que esto em desacordo e se odeiam uns aos
outros - assim, a nossa conversa ser muito melhor. Porque, ento, vocs, os
que falam, recebero, desse modo, da nossa parte, dos que ouvimos,
sobretudo um grande apreo, mais do que louvor. Na verdade, o apreo vem,
sem mentiras, da alma daqueles que ouvem, enquanto o louvor, muitas vezes,
trai com palavras a verdadeira opinio. Ento, ns, ouvintes, a
experimentaremos sobretudo jbilo e no prazer.
Rejubilar aprender algo e partilhar da inteligncia do prprio esprito;
experimentar prazer antes comer algo ou receber outro prazer s para o
corpo.
Ento, depois de Prdico ter falado assim, muitos - muitos mesmo - dos
presentes o apoiaram. A seguir a Prdico, falou o sbio Hpias:
- Meus senhores, aqui presentes, creio eu que todos so aparentados,
familiares e concidados - por natureza, no por lei.
Porque qualquer coisa que semelhante a outra , por natureza, aparentada
com aquela a que se assemelha; mas a lei, que um tirano entre os homens,
fora a muitas coisas contrrias natureza. Seria ento censurvel se ns, que
conhecemos a natureza das coisas, somos os mais sbios dos Helenos e aqui
estamos, por essa mesma razo, reunidos todos, a capital da sabedoria da

Hlade e aqui nesta casa, a maior e mais prspera desta cidade, no


expusssemos nada que honrasse a nossa reputao e divergssemos uns dos
outros como se fssemos os mais incapazes dos homens. Peo-vos, pois, e
dou-vos por conselho, Protgoras e Scrates, que cheguem a um acordo,
tendo-nos a ns por rbitros para vos conciliarmos: a ti, que no pretendas
esse tipo de preciso do dilogo, de excessiva brevidade, se ela no agrada a
Protgoras, mas, antes, a seres condescendente e folgares as rdeas aos teus
discursos, para que nos paream mais magnificentes e elegantes; por sua vez, a
Protgoras, que no navegue de vela desfraldada, ao sabor do vento, e fuja
para um mar de discursos, onde no se aviste terra. Que fiquem antes pelo
meio-termo! Faam assim, ento, e se esto persuadidos pelas minhas palavras
escolham um rbitro, um juiz, um presidente que vos supervisione na
extenso do discurso de cada um.
Estas palavras agradaram aos presentes e todos o louvaram; Clias disse que
no me deixaria ir e pediu que se escolhesse um juiz. Respondi-lhe eu ento
que seria uma vergonha escolher um rbitro para os discursos:
- que se o escolhido for inferior a ns, no estar correto que aquele que
inferior julgue os que so melhores; se for igual, tambm no estar correto:
porque aquele que igual a ns proceder da mesma maneira, de modo que
seria uma escolha intil.
Ora, ento, tero de escolher algum melhor do que ns. S que, em boa
verdade, pelo que me parece, ser-vos- impossvel escolher algum mais sbio
que aqui o nosso Protgoras; por outro lado, seno escolherem algum
melhor, ainda que assim o afirmem, para ele ser vergonhoso na mesma
escolherem-lhe um juiz, como se se tratasse de um medocre; quanto a mim,
no me faz diferena nenhuma.
Mas para que tenhamos a conversa que desejam, quero propor o seguinte: se
Protgoras no quiser responder, ento que faa ele as perguntas, que eu
respondo-lhe, e, ao mesmo tempo, vou tentar mostrar-lhe de que modo digo
eu que aquele que responde deve responder. E, depois de eu ter respondido a
quanto ele me quiser perguntar, passar-me- ele, novamente, a palavra, do
mesmo modo. E se, pelo contrrio, ele no parecer desejoso de responder ao
que lhe perguntado, todos ns, em conjunto, lhe pediremos o mesmo que
me pediram vocs, que no estrague a conversa.
Posto isto, no h necessidade alguma de termos um rbitro; antes, todos
arbitraro em conjunto.
A todos pareceu que assim se deveria fazer. Protgoras no estava muito
convencido, mas mesmo assim foi forado a concordar que ele faria as
perguntas e, depois de ter perguntado o suficiente, responderia ele, de novo,
utilizando um discurso breve.

Comeou, ento, por perguntar qualquer coisa do gnero:


- Creio eu, Scrates, que para um homem a parte mais importante da
educao consiste em ser perito em matria de poesia, e essa percia significa
poder entender e saber distinguir, na obra dos poetas, o que est feito de
modo correto e o que no est e justificar-se perante qualquer dvida.
Pois a minha pergunta de agora precisamente sobre esse assunto acerca do
qual tu e eu temos estado a discutir, acerca da virtude, s que transferido para
a poesia. Difere apenas nesse pormenor. Simnides diz algures a Escopas,
filho de Creonte da Tesslia:
Ora, difcil tornar-se, de verdade, um homem de bem, perfeito de mos e
ps e esprito, obra lapidada sem falha.
- Conheces este poema ou queres que te recite todo?
- No preciso; eu tambm o conheo e, por acaso, at me tenho ocupado
bastante dele.
- Ainda bem que o dizes! E achas que est composto com beleza e correo,
ou no?
- Com muita beleza e correo, at.
- E parecer-te- na mesma composto com beleza, se o poeta se contradisser
assim mesmo?
- No, assim no ter beleza - respondi eu.
- V, ento, melhor.
- Mas, meu caro, eu j o examinei que chegue!
- Sabes, ento, que alguns versos mais frente, nesse poema diz:
No julgo razovel a mxima de Ptaco, embora tenha sido um homem sbio
a proferi-la: disse que difcil ser nobre.
Sabes que a mesma pessoa disse estas palavras e aquelas que estavam antes?
- Tenho a certeza!
- Parece-te ento que estas palavras concordam com as outras?
- A mim, de facto, parece-me que sim (mas, ao mesmo tempo, fiquei com
medo do que ele fosse argumentar); a ti no te parece?
- Como que algum poder parecer estar de acordo consigo mesmo, se
disser estas duas coisas: em primeiro lugar, ele prprio declara que difcil
tornar-se, verdadeiramente, um homem bem; mas esquece-o, um pouco mais

frente, ao continuar o poema, e quando Ptaco diz a mesma coisa que ele
prprio dissera, que difcil ser nobre censura-lhe essas palavras e diz no
aceitar do outro a afirmao que ele prprio tinha feito? que, ao censur-lo,
por falar assim, bvio que se censura a si prprio. De modo que algo do que
disse, ou antes ou depois, no est correto.
Estas palavras provocaram entusiasmo e os aplausos de muitos dos ouvintes e
eu, a princpio, como que derrubado por um bom pugilista, senti que perdia a
vista e os sentidos, por causa do que ele dissera e do entusiasmo dos outros.
Em seguida - para te dizer da verdade, com o intuito de ganhar tempo para
ponderar o que o poeta teria querido dizer -, virei-me para Prdico e chameio:
- Prdico, Simnides teu concidado. justo que ajudes o nosso homem.
Parece-me bem recorrer, tal como diz Homero que o Escamandro, ante a
investida de Aquiles, recorresse ao Simuente, dizendo:
Querido irmo, enfrentemos juntos a fora deste homem.
Pela mesma razo, eu recorro a ti, para que Protgoras no nos destrua
Simnides de vez. que, decerto, a defesa de Simnides precisa da correo
da tua arte, pela qual distingues que querer e desejar no so a mesma coisa,
e que fazes todas aquelas distines formidveis de h pouco. Observa
l bem, ento, se a tua opinio coincide com a minha. A mim no parece que
Simnides se contradiga a si mesmo.
Mas, adianta-nos tu, Prdico, a tua opinio: parece-te que tornar-se o
mesmo que ser ou algo diferente?
- Diferente, por Zeus! - respondeu no.
- Ora bem, no verdade que Simnides, nos primeiros versos, mostrava a
sua prpria opinio, que difcil tornar-se, verdadeiramente, um homem de
bem.
- Tens razo no que dizes - confirmou Prdico.
- E censura Ptaco, precisamente, no como pensa Protgoras, por dizer o
mesmo que ele mas outra coisa, porque Ptaco no diz que isso difcil,
tornar-se nobre, como Simnides, mas sim s-lo. No a mesma coisa,
Protgoras, tal como diz o nosso Prdico, ser e tornar-se. E se ser no o
mesmo que tornar-se, Simnides no se contradiz a si mesmo.
De igual modo, o nosso Prdico e muitos outros, a partir de Hesodo, ho de
dizer que difcil tornar-se um homem de bem

- porque, anteposto ao mrito, colocaram os deuses o suor - e que, quando


algum atinge o cume desse mrito, torna-se fcil depois, por difcil que seja,
conserv-lo.
Prdico ouviu as minhas palavras e aplaudiu-as. Mas Protgoras replicou:
- A tua defesa, Scrates, acrescenta um erro maior tese que te empenhas em
defender.
Respondi-lhe, ento:
- Bem, pelo que me parece sai-me mal - no verdade, Protgoras? - e sou
uma espcie de mdico caricato, que torna maior a doena que trata.
- isso mesmo.
- Como assim? - quis eu saber.
- Seria muita ignorncia do poeta se dissesse que conservar a virtude algo
assim to simples, quando a todos os homens parece que mais difcil de
todas as coisas.
- Por Zeus, vem mesmo a propsito termos aqui o Prdico a participar no
dilogo. Porque, decerto, Protgoras, a arte de Prdico algo de divino e
antigo, iniciada com a de Simnides ou at mais antiga. Tu que s conhecedor
de tantas coisas pareces desconhecer esta, mas eu conheo-a porque fui
discpulo do prprio Prdico. que me est a parecer que no sabes que
talvez Simnides no entendesse esse "difcil" do mesmo modo que tu o
entendes. como, por exemplo, a propsito de "terrvel", para o qual Prdico
me chama a ateno frequentemente.
Quando te aplaudo a ti ou qualquer outro digo que Protgoras um homem
"terrivelmente sbio" e ele pergunta-me se no me envergonho de chamar
"terrveis" as coisas boas. Porque o que terrvel, diz ele, mau; pelo
menos, no comum falar-se de "uma terrvel riqueza", nem de "uma terrvel
paz", nem de uma terrvel robustez, mas sim de "uma terrvel doena", de
"uma terrvel guerra" e de "uma terrvel pobreza" - como se o que "terrvel"
fosse mau. Provavelmente, os habitantes de Ceos e Simnides entendem este
difcil ou como algo mau ou noutro sentido que tu desconheces.
Perguntemos ento a Prdico - justo interrog-lo a ele sobre o dialeto de
Simnides -: a que chama Simnides "difcil", Prdico?
- Ao que mau - respondeu ele.
- Ora, por isso mesmo - no , Prdico? -, censura Ptaco porque diz que
difcil ser nobre, como se lhe tivesse ouvido dizer que mau ser nobre.

- Mas, Scrates - interrompeu ele -, parece-te ento que Simnides diz outras
palavras de no sejam as que ouvimos e que ataca Ptaco por ele no saber
distinguir corretamente os significados, uma vez que, sendo de Lesbos, foi
criado numa lngua brbara?
- Ests a ouvir aqui o Prdico, Protgoras... Queres dizer mais alguma coisa?
Protgoras replicou:
- As coisas no podem ser assim de modo nenhum, Prdico! Sem sombra de
dvida, Simnides chama "difcil" ao mesmo que todos ns, no ao que
mau, mas ao que no fcil e que s se consegue atravs de muitas provaes.
- Pois a mim tambm me parece, Protgoras, que isso que Simnides diz, e
Prdico bem o sabe, mas est a brincar e a pr-te prova para ver se podes
sustentar a tua argumentao.
Mais, de que Simnides no diz difcil com sentido de mau, h uma boa prova
logo seguir a estas palavras. Ao dizer que somente um deus poder obter tal
ddiva bvio que no faz a tal afirmao - que mau ser nobre-, se
esclarece, em seguida, que s um deus pode obt-lo e que s a um deus
concedida essa ddiva. Se assim fosse, Prdico estaria a fazer de Simnides
um falsrio e nunca um homem de Ceos.
Mas quero dizer-te qual me parece ser o pensamento de Simnides neste
poema, se quiseres que eu d uma prova de como estou em matria de poesia,
como tu lhe chamaste. Ou, se preferires, ouvir-te-ei a ti.
Depois de ouvir o que eu tinha dito, Protgoras respondeu:
- Como quiseres, Scrates!
Prdico e Hpias tambm fizeram ambos muita questo, tal como os outros.
- Bom comecei eu -, tentarei, ento, explicar-vos o que eu penso realmente
deste poema. A mais antiga e maior nsia de saber entre os Helenos
encontram-se em Creta e na Lacedemnia, onde h o maior numero de sbios
da Terra.
S que eles negam-no e simulam ser ignorantes para que no se torne visvel
que superam em sabedoria os outros Helenos - tal como aqueles a quem
Protgoras chamou Sofistas; antes, parecem mostrar-se superiores na guerra e
na coragem, por acreditarem que se os outros conhecerem a arte em que so
superiores, a sabedoria, todos a exercitaro. Assim, ao esconderem-no, tm
enganado aqueles que admiravam os Lacnios nas outras cidades, aqueles que,
para os imitarem, trazem as orelhas quebradas, enrolam os punhos com
correias, se tornam apreciadores de exerccio fsico e trazem mantos curtos,
como se fossem esses hbitos que fizessem dos Lacedemnios os mais

poderosos dos Helenos. Mas os Lacedemnios, quando se querem encontrar


com os seus homens de saber, a j ficam importunados; renem-se s
escondidas e expulsam os estrangeiros, aqueles que admiram os Lacnios e
qualquer outro estranho que possa l estar; juntam-se ento com os sbios a
ocultas dos estrangeiros e no permitem que nenhum dos seus jovens visite
outras cidades, e os Cretenses tambm no, para que no desaprendam o que
lhes foi ensinado. E nestas cidades, no h apenas homens orgulhosos da sua
educao mas tambm mulheres. Para que vocs tenham a certeza de que
estou a dizer a verdade e que os Lacedemnios tm a melhor das educaes,
quer em termos de conhecimento quer em termos de discurso, vejam o
seguinte: se, de facto, algum quiser consultar o mais insignificante dos
Lacedemnios, na maior parte da conversa, parecer-lhe- um medocre, mas,
de seguida. Em qualquer ponto casual do discurso, lana, qual archeiro
experiente, uma palavra preciosa, breve e concisa, de modo que o seu
interlocutor no parecer melhor que uma criana. Ora, tanto hoje como
ontem, h quem tenha percebido esse pormenor que admirar os Lacnios
muito mais apreciar a sabedoria que o exerccio fsico- e quem saiba que s o
homem que recebeu uma esmerada educao pode proferir semelhante
palavra.
Nessa situao encontravam-se Tales de Mileto, Ptaco de Mitilene, Bias de
Priene, o nosso Slon, Cleobulo de Lindos, Mson de Queneia e, em stimo
lugar, Quilon da Lacedemnia. Todos estes foram entusiastas, apaixonados e
discpulos da educao dos Lacedemnios e qualquer pessoa poder constatar
que a sua sabedoria era idntica deles, uma palavra breve e memorvel que
cada um deles proferiu.
Estes mesmos, reunidos todos, fizeram oferenda da sua sabedoria a Apolo no
seu templo em Delfos, grafando as mximas que toda a gente celebra,
Conhece-te a ti mesmo e Nada em excesso. Ora bem, porque estou eu a dizer
estas coisas? Porque era este o modo de expresso da filosofia dos antigos,
uma brevidade lacnica. esse tambm o caso desta mxima de Ptaco, que
circulava nos meios privados, e colhia o louvor dos sbios: difcil ser nobre.
Ora, Simnides, desejoso de mostrar sabedoria, sabia quo se destrusse esta
mxima, como se tratasse de um atleta consagrado a quem tivesse vencido,
receberia a consagrao entre os homens do seu tempo. Contra essa mxima e
por essa razo, desejando minimiz-la, comps todo o poema - o que me
parece a mim! Examinemo-lo, pois, todos em conjunto para ver se verdade
o que eu digo ou no. Com efeito, o incio do poema poder parecer,
primeira vista, extravagante, se se quiser dizer que difcil tornar-se um
homem de bem e, a seguir, acrescentar um ora.
Porque esta palavra no parece ter sido acrescentada com um objetivo
preciso; a menos que algum pretenda dizer que Simnides falava contestando

a mxima de Ptaco. Quando Ptaco afirma que difcil ser nobre, ele discorda
e diz: Ser no, Ptaco, mas, tornar-se um homem de bem, isso sim de
verdade difcil No se trata de um homem verdadeiramente, de bem; no
nesse sentido que fala em verdade, como se, por acaso, alguns homens
fossem verdadeiramente bons e outros apenas bons, mas no de verdade
- que tal comentrio pareceria coisa de um simplrio, no de Simnides ;antes, preciso tomar esse de verdadeiro como um hiprbato no poema,
como que para explicar a mxima de Ptaco. como se imaginssemos o
prprio Ptaco a falar e Simnides a responder; um a dizer: Meus senhores,
difcil ser nobre e o outro a responder-lhe: Ptaco, o que dizes no
verdade!
Ora, no ser mas tornar-se um homem de bem, perfeito de mos e ps e
esprito, obra lapidada sem falha, que difcil de verdade Assim, ora parece
ter sido acrescentado com esse objetivo e de verdade colocado corretamente
em final do verso. Tudo o que vem a seguir testemunha essa opinio, de que
foi escrito assim. H muitos aspectos a propsito do que diz cada um dos
versos do poema que mostraro como se trata de uma boa composio
- com muita graa e harmonia, at - mas levaria muito tempo a esmiu-lo
desse modo. Vamos, antes, analisar os seus traos gerais e a sua inteno, que
sobretudo a refutao da mxima de Ptaco, ao longo de todo o poema.
Com efeito, um pouco depois do que j foi analisado, diz, como se estivesse a
desenvolver um argumento: Ora, tornar-se um homem de bem de verdade
difcil mas possvel, pelo menos por algum tempo.
Agora uma vez que se consegue, permanecer depois nessa condio e ser um
homem do bem, como tu dizes, Ptaco, impossvel e sobre-humano, pois
somente um deus poder obter tal ddiva.
Pelo contrrio, no possvel que no seja mau o homem que um infortnio
irreversvel destrua.
Ora, no comando de um navio, qual o homem que um infortnio irreversvel
destri? bvio que no o leigo, porque o leigo nunca teve recursos. Do
mesmo modo tambm ningum poder deitar por terra aquele que j est
cado mas poder deitar por terra aquele que antes estava de p e faz-lo cair desde que no tivesse cado j. Assim, tambm um infortnio irreversvel poder destruir aquele que antes
possua recursos, mas no aquele que nunca os teve: uma forte tempestade
que se abate sobre um timoneiro poder deix-lo sem recursos; a chegada de
uma estao difcil poder deixar sem recursos um agricultor, e outro tanto
suceder com um mdico. De facto, tambm ao nobre poder acontecer
tornar-se mau, come testemunha um outro poeta que diz:

Um homem de bem tanto mau algumas vezes como nobre noutras mas ao
mau no acontece tornar-se mau pois foroso que o seja sempre. Do mesmo
modo, quando um infortnio irreversvel destri aquele que tinha recursos,
que era sbio e era bom, no lhe possvel no ser mau. Portanto, tu dizes,
Ptaco, que difcil ser nobre; ora, tornar-se nobre difcil embora possvel,
ao passo que s-lo impossvel.
que todo o homem um homem de bem, se age bem, e, pelo contrrio,
mau se age mal.
Ora, o que um bom trabalho em matria de letras e o que que tornar um
homem bom nesse domnio? bvio que a sua aprendizagem. Qual o bom
desempenho que toma bom um mdico? bvio que a aprendizagem do
tratamento dos doentes. E mau, pelo contrrio se age mal. E agora, quem
poder tornar-se um mau mdico? bvio que, em primeiro lugar, aquele que
comea por ser mdico, e que, em seguida, um bom mdico- esse, com
efeito, poder tornar-se mau mas ns, os leigos em matria de medicina, no
nos poderamos tornar nunca, por agir mal, nem mdicos, nem carpinteiros,
nem nada do gnero.
Aquele que no puder, agindo mal, tornar-se mdico, bvio que tambm
no poder tornar-se um mau mdico. Do mesmo modo, um homem de bem
poder, um dia, por causa da doena ou por causa de qualquer outro azar porque este agir mal no mais que ser desprovido de conhecimento - tornarse mau, mas o homem mau nunca se tornar mau - -o sempre!-; mais, para
poder vir a tomar-se mau, preciso que antes se torne bom. Assim, esta parte
do poema aponta para essa mesma concluso: que no possvel um homem
ser bom e permanecer bom, mas que possvel tornar-se bom, como tambm
o mesmo homem tornar-se mau. E melhores por mais tempo s aqueles que
os deuses estimarem. Todas estas palavras foram proferidas, pois, contra
Ptaco o resto do poema ainda mais explcito, porque diz:
Por esse, motivo, nunca eu atirarei fora o lote de vida que me foi destinado
procurando, numa vaga. V esperana, o que no possvel encontrar, entre
aqueles que colhemos o fruto da terra imensa, um homem efetivamente isento
de culpa, mas, quando o encontrar, avisar-vos-ei. E continua ele - assim, com
fora e ao longo de todo o poema, ataca a mxima de Ptaco:
Mas louvo e estimo todo aquele que, voluntariamente, no pratica um nico
ato censurvel. Embora contra a necessidade nem os deuses lutem.
E estas palavras foram ditas tambm com o mesmo objetivo, porque
Simnides no era to desprovido de formao que fosse dizer que louvava
aquele que no comete nenhum mal voluntariamente, como se houvesse
algum que, por vontade, agisse mal.

A mim, com efeito, esta interpretao parece-me clara, que nenhum homem
sbio acredita que algum ser humano incorra voluntariamente em falta, nem
cometa voluntariamente aes ms e vergonhosas; antes, sabe bem que todos
aqueles que cometem aes ms e vergonhosas as cometem
involuntariamente. E Simnides tambm no iria dizer que era louvvel aquele
que cometesse voluntariamente ms aes, esse voluntariamente dito, antes,
a seu respeito.
Com efeito, ele acreditava que um homem bem formado, muitas vezes, forase a si prprio a tornar-se amigo e admirador de algum. E acontece, com
frequncia tambm, um homem ser mal tratado pela me ou pelo pai ou pela
ptria ou por alguma outra entidade do gnero. Ento, os maus, quando lhes
acontece algo assim, encaram-no quase com felicidade e, com censuras,
exibem e proclamam a maldade dos progenitores ou da ptria, para que as
pessoas no os acusem nem censurem pela sua prpria negligncia; de modo
que censuram-nos ainda mais e somam inimigos voluntrios aos que no
podem evitar.
Pelo contrrio, os bons tentam ser discretos e obrigam-se a louv-los e se so
provocados pelos progenitores ou injustiados pela ptria, consolam-se a si
prprios e reconciliam-se, obrigando-se a estim-los e louv-los. Creio eu que,
muitas vezes, Simnides acreditava que de prprio louvara e elogiara ou um
tirano ou alguma outra dessas pessoas no voluntariamente mas por ter sido
forado. E o que diz a Ptaco: Eu, Ptaco, no te critico s por gostar de
crticas, at porque a mim, -me suficiente aquele que no for mau nem
excessivamente fraco, um homem sensato que conhea a justia benfica
cidade. Esse no o censurarei eu. E eu no sou daqueles que gostam do
criticar porque a gerao dos loucos infinita. (de modo que se algum se
compraz em censuras poder satisfazer-se a censur-los a eles).
Louvvel tudo aquilo com que a vergonha no se misturar.
Ele no faz esta observao come se, porventura, dissesse que so brancas
todas as coisas as quais no foram misturadas outras pretas - o que seria, a
todos os ttulos, risvel - agora o que ele aceita estdios intermdios que no
so passveis de crtica. Tambm no ando procura - diz ele -, entre aqueles
que colhemos o fruto da terra imensa, de um homem efetivamente isento de
culpa, mas, quando o encontrar, avisar-vos-ei. De modo que no louvarei
ningum por essa razo, mas ser-me- suficiente que esteja num meio-termo e
no proceda excessivamente mal; nesse caso, estou pronto a estimar e louvar
seja que for.
E, neste passo, ele utilizou o dialeto dos Mitilenos, porque contra Ptaco que
ele diz esse louvo e estimo voluntariar ente preciso dividir a frase aqui, no
voluntariamente - todo aquele que no pratica nada de censurvel; h,
contudo, alguns que eu louvo e estimo contra vontade.

Ora se tu, Ptaco, tivesses, nem que fosse em parte, falado com razo e
verdade, nunca te teria censurado. Agora, se a propsito de coisas to
importantes finges dizer a verdade, quando afinal ests a mentir, essa atitude
no posso deixar de a censurar. Eis, Prdico e Protgoras - conclu eu -, o
que me parece que Simnides tinha em mente ao compor este poema.

Hpias, disse, ento:


- Olha que me pareceu que dissertaste muito bem acerca do poema. E d-se o
caso de que eu tambm tenho uma boa interpretao do mesmo, que passarei
a expor-vos, se quiserem.
Mas Alcibades interveio:
- Claro, Hpias, s que uma outra vez. Agora justo que Protgoras e Scrates
cumpram o que acordaram entre os dois; se Protgoras, ento, ainda quiser
fazer as perguntas, Scrates responder, mas se quiser responder a Scrates,
far este as perguntas.
- Por mim respondi eu -, concedo a Protgoras a opo que lhe for mais
agradvel. E se ele quiser, deixemos esta questo de poemas e poesia.
At porque me seria muito mais agradvel concluir o nosso estudo em
conjunto, Protgoras, a propsito daquele assunto sobre o qual te interroguei.
que me parece tambm que esta questo sobre poesia semelhante a esses
banquetes de gente medocre e vulgar. Com efeito, esses, porque, por falta de
educao, no so capazes de se entreterem, durante a bebida, nem com a sua
prpria voz nem com os seus prprios discursos, estabelecem um preo s
tocadoras de flauta, pagam bem cara a voz alheia das flautas e com a voz
delas que se entretm uns aos outros.
Pelo contrrio, em stio onde, em conjunto, bebam homens que atingiram a
perfeio e receberam educao, no vers nem tocadoras de flauta, nem
bailarinas, nem tocadoras de harpa; antes, bastam-se a si prprios para se
entreterem sem essas lrias ou criancices porque tm as suas vozes e falam e
ouvem ordenadamente e vez, mesmo que bebam vinho em abundncia.
Do mesmo modo, tambm essas reunies, se so constitudas por homens
como a maior parte de ns diz ser, no precisam nem de vozes alheias, nem
de poetas, a quem no possvel perguntar acerca do que falam. As pessoas
que os citam nos seus discursos dizem, a maior parte delas, uns que o poeta
pensa outra e discutem sobre um assunto que lhes impossvel refutar.
Antes, prefervel que deixem de lado este tipo de conversas e se
entretenham a si prprios, pelos seus prprios meios e se ponham prova uns
aos outros, ao tomar a palavra ou ao dar a rplica, com os seus discursos.

Parece-me que preciso que tu e eu os imitemos, que ponhamos de lado os


poetas e faamos os nossos prprios discursos, pelos nossos prprios meios
para pr prova a verdade desses discursos e a nossa. Ento, se ainda quiseres
interrogar-me, eu estou disposto a responder-te. Se preferires o contrrio,
obriga-me tu a mim a pr fim a esta conversa, concluindo as questes que
deixmos a meio.
Depois de eu ter feito estas e outras consideraes semelhantes, Protgoras
no deixou claro qual das duas opes seguiria. Ento, Alcibades, olhando
para Clias observou:
- Clias, achas bonito o modo como Protgoras est a agir agora, no
querendo tornar claro se responder ou no? Pois eu no acho! bom que
continue o dilogo ou que diga se no o quer continuar, para que todos ns
saibamos qual a sua deciso e Scrates, ou qualquer outro que, porventura,
queira faz-lo, possa dialogar com outra pessoa.
E Protgoras, envergonhado pelo que a mim me pareceu por causa destas
palavras proferidas por Alcibades e por causa da insistncia de Clias e de
quase todos os presentes, a custo l se deixou convencer a reatar o dilogo e
mandou-me que o interrogasse, que ele responderia.
Disse-lhe eu, ento:
- Protgoras, no penses que esta minha discusso contigo pretende outra
coisa que no seja examinar as questes que neste momento representam para
mim uma dificuldade. que acredito bem no que dizia Homero:
Quando dois homens caminham juntos, um pode ver antes do outro porque,
desse modo, todos ns temos mais facilidade em realizar qualquer trabalho,
qualquer discurso, qualquer reflexo. "Mas se fizer sozinho uma descoberta",
vai logo procura, at encontrar, de algum a quem a conte, para ter a sua
confirmao. por essa razo tambm que me mais agradvel dialogar
contigo do que com qualquer outro, porque acredito que s tu quem melhor
poder examinar essas e outras questes que natural interessarem s pessoas
de boa formao, em especial as relativas virtude.
E, na verdade, quem melhor do que tu? E no s por pensares que s bem
formado; tambm h outros que so, eles bem razoveis mas incapazes de
formar outros. Agora tu s um homem de bem e podes tornar os outros
homens de bem e ests de tal modo confiante em ti prprio que, enquanto
outros dissimulam essa cincia, tu, bem s claras, anunciaste-te a todos os
Helenos, intitulando-te a ti prprio sofista, proclamando-te mestre de cultura
e de virtude, o primeiro a ter reclamado um salrio por essa tarefa. De que
modo, ento, poderemos dispensar-nos de te solicitar para o estudo destas
questes, de te interrogar, de te consultar? No pode ser de outro modo!

A pergunta salvo erro era esta: sabedoria, sensatez, coragem, justia e piedade
so cinco nomes para uma nica qualidade ou cada um desses nomes
corresponde a uma entidade com propriedades particulares e uma funo
individual, no sendo nenhuma delas idntica outra?
Dizias tu, ento, que no so nomes de uma nica coisa mas que cada um
desses nomes designa uma entidade particular e que todas elas so parte da
virtude; no do mesmo modo que as partes do ouro so iguais umas s outras
e iguais ao todo, mas antes como as partes do rosto no so iguais umas s
outras nem ao todo, pois tem cada uma delas uma funo particular. Se ainda
mantiveres a tua opinio de h pouco, diz-me; mas se pensas de outro modo
no o escondas, para que eu no te esteja a pedir contas, se agora deres outra
resposta.
At porque no me admiraria se tivesses feito antes essas afirmaes para me
pores prova.
- Bem, Scrates, digo-te eu que todas elas so partes da virtude e, mais, que
quatro delas so razoavelmente prximas umas das outras, s a coragem que
completamente diferente das restantes. Compreenders que verdade o que
eu te digo com este exemplo: encontrars, por certo, muitos homens, que so,
por um lado, tremendamente injustos, tremendamente mpios,
tremendamente desenfreados, e tremendamente ignorantes, mas, por
oposio, superiormente corajosos.
- Espera l - interrompi eu -, vale a pena examinar o que ests a dizer. Antes
de mais, dizes que os corajosos so destemidos ou outra coisa?
- Sim, claro, bem destemidos e avanam em situaes que outros receiam.
- Vamos ver, dizes que a virtude uma qualidade louvvel e que, como
qualidade louvvel que , tu pretendes ensin-la?
- , de facto, a mais louvvel de todas as qualidades - concordou ele -, a
menos que eu esteja louco de todo.
E, ento, uma das suas partes pode ser louvvel e outra censurvel, ou
louvvel na sua totalidade?
louvvel na totalidade mais do que qualquer outra coisa pode ser.
Sabes, ento, quem so aqueles que, mergulham destemidamente nem poo?
- Os mergulhadores, julgo eu.
- E porque sabem desta arte ou por qualquer outra razo?

- Porque sabem.
- E quem so os destemidos no combate a cavalo? Os cavaleiros ou os que
no sabem andar a cavalo?
- Os cavaleiros.
- E quem o daqueles que combatem com escudos? Os que sabem manejar o
escudo ou os que no o sabem fazer?
- Os que sabem manejar o escudo. E assim tambm em todas as outras
atividades, se essa a pergunta que desejas fazer; aqueles que sabem so mais
destemidos que os que no sabem e so-no mais depois de aprenderem do
que antes de terem aprendido.
- E j viste alguns que, sem conhecerem essas atividades, sejam destemidos
em cada uma delas?
- Eu j, e bem destemidos at.
- E, ento, esses homens destemidos no so tambm corajosos?
- No caso, seria uma vergonhosa forma de coragem. Esses o que so loucos!
- Ora - repliquei eu -, e o que dizes tu dos corajosos? No que so
destemidos?
- E continuo a dizer!
- Mas esses, os que so destemidos desta ltima maneira, no so corajosos e,
antes, parecem loucos, no? E, por sua vez, aqueles que so mais sbios so
tambm mais destemidos, e sendo mais destemidos so mais corajosos? E,
com este raciocnio, a sabedoria tambm poderia ser coragem?
- No lembras com preciso, Scrates, o que eu disse e o que te respondi. Tu
a mim perguntaste-me se os corajosos so destemidos, eu concordei. Mas no
me perguntaste se os destemidos tambm so corajosos - e, se me tivesses
perguntado, ter-te-ia respondido que nem todos - nem, quanto aos corajosos,
se podem no ser destemidos, e agora tentas demonstrar que, quando
concordei contigo, no o fiz corretamente.
Em seguida, mostraste que aqueles que so conhecedores so mais
destemidos do que esses mesmos, ou do que outros, quando no tm
conhecimento, e, com estas demonstraes, parece-te que a coragem e a
sabedoria so a mesma coisa. E, se fosses pelo mesmo caminho, pensarias que
a sabedoria igual fora. E ento se, em primeiro lugar, me fores
perguntando s os fortes tm capacidades, responder-te-ei que sim;

E, em seguida, se os que sabem lutar so mais capazes que os que no sabem


lutar, e, depois de aprenderem, mais do que antes de terem aprendido,
responder-te-ei que sim. E depois de eu ter concordado contigo nestas
questes, fazendo uso dos meus argumentos, tu poderias avanar dizendo que
eu concordara que a sabedoria o mesmo que a fora. Mas eu no concordei,
nem aqui nem em stio algum, que os que tm capacidades so fortes, e sim
que os fortes tm capacidades.
claro que a capacidade e fora no so a mesma coisa; antes, enquanto a
capacidade vem do conhecimento, e tambm da inspirao e da
impetuosidade, a fora, por sua vez, vem da natureza e da robustez dos
corpos. Do mesmo modo, tambm o destemor e a coragem no so a mesma
coisa; assim, os corajosos podem ser destemidos, mas no por esse motivo
que todos os destemidos vo ser corajosos.
- Destemor advm aos homens da habilidade, mas tambm do desejo e at da
loucura, tal como a capacidade; agora a coragem advm da natureza e da
robustez das almas.
- E dizes tu, Protgoras, que alguns homens vivem bem e que outros vivem
mal?
- Digo.
- Bom, e parece-te, por caso, que um homem pode viver bem se viver na
misria e no sofrimento?
- No.
- E se viver a vida de modo agradvel at ela terminar? Parece-te que assim
poder ter vivido bem?
- A mim parece-me.
- Ento viver a vida de modo agradvel bom e viver a vida de modo
desagradvel mau, no?
- Se, na verdade, se viver a vida tirando prazer das coisas que realmente valem
a pena.
- Como assim, Protgoras? No chamas tu tambm, como a maioria,
agradveis a algumas coisas boas e penosas a coisas ms? Pois eu pergunto-te
se, na medida em que so agradveis, no so ento, por esse motivo, coisas
boas, ainda que no e tenham em conta as suas outras caractersticas?
E, por sua vez, no assim tambm com as coisas penosas: na medida em que
so penosas no so tambm coisas ms?

- No sei, Scrates, se a minha resposta ao que tu perguntas pode ser assim


to simples, que as coisas agradveis so todas coisas boas e as penosas ms.
Antes, me parece mais seguro responder - tendo em conta no apenas a
minha resposta de agora, mas todas as outras experincias ao longo da minha
vida - que h, de facto, coisas agradveis que no so boas e que h tambm,
por sua vez, coisas penosas que no so ms, embora haja aquelas que o so;
e, ainda, que h as de uma terceira categoria, que no so nem uma coisa nem
outra, nem boas nem ms.
- Mas no chamas agradveis - insisti eu -, quelas que tm participao no
prazer ou que produzem prazer?
- Certamente.
- Pois isso mesmo que eu estou a dizer, e se no so coisas boas na medida
em que so agradveis, pergunto-me se o prprio prazer pode ser algo bom.
- Como tu dizes, a cada passo, Scrates, examinemos a questo! E, se a tese
parecer razovel e mostrar que prazer o mesmo que bom, estaremos de
acordo; mas, se no, discuti-lo-emos de seguida.
- E queres tu conduzir a investigao ou fao-a eu?
- justo - respondeu ele - que sejas tu a conduzi-la, pois foste tu que iniciaste
a discusso.
- Haver maneira de clarificarmos esta questo? como se algum, ao
examinar um homem para saber da sua sade ou de qualquer outra das
funes do seu corpo, lhe olhasse para as mos e dissesse: Anda c,
descobre-te e mostra-me o peito e as costas para que eu te possa observar
com mais clareza. eu anseio por um tipo de investigao semelhante. Depois
de ter constatado, pelas tuas palavras o que entendes por bom e por prazer,
quero fazer-te um pedido semelhante:
Anda c, Protgoras, e descobre-me o teu esprito: o que entendes por
conhecimento? Antes de mais, o teu parecer idntico ao da maior parte dos
homens ou pensas de outro modo? que a maioria das pessoas pensa sobre o
conhecimento que no o gnero e coisa que tenha fora ou seja capaz de
liderar ou governar. No pensam que se trate de uma qualidade deste gnero,
antes que ao homem que possui conhecimento, muitas vezes, no o
conhecimento que o governa mas qualquer outra razo: por um lado, o
mpeto; por outro, o prazer; ou, ainda, o sofrimento; algumas vezes, o amor; e,
muitas vezes o medo.
Pensam no conhecimento, simplesmente, como num escravo arrastado por
todos os outros conhecimentos. Pensas tu, por acaso, algo semelhante a este
propsito? Ou achas que o conhecimento uma qualidade louvvel, capaz de

governar um homem e que se algum conhecer o que bom e o que mau


nunca ser subjugado por coisa alguma e agir segundo as regras que o
conhecimento ditar? Achas que a inteligncia suficiente para proteger o
homem?
- Concordo com o que tu dizes, Scrates, e, mais, seria para mim uma
vergonha se no dissesse que a sabedoria e o conhecimento so mais
importantes do que qualquer outra de todas as capacidades humanas.
- O que tu dizes est certo e verdade. Mas sabes que a maioria dos homens
no se deixa convencer nem por mim nem por ti; dizem antes que muitos,
sabendo o que melhor, no querem agir desse modo, quando podiam fazlo, mas agem de outra maneira. E aqueles a quem eu tenho perguntado qual a
razo desse comportamento respondem que so obrigados a fazer o que
fazem, dominados pelo prazer, pela dor ou por qualquer desses outros
sentimentos de que eu falava ainda agora.
- Creio, Scrates, que as pessoas tambm fazem muitas outras afirmaes que
no esto corretas.
- Anda comigo, ento, tentar convencer esses homens e ensinar-lhes o que
essa sensao a que eles chama ser dominado pelo prazer e a razo pela qual
no fazem o que melhor, embora o conheam bem.
que talvez se lhes dissermos: Meus amigos, o que vocs dizem no est
certo; esto at enganados, eles nos perguntem: Protgoras e Scrates, se
essa tal sensao no ser dominado pelo prazer, ento o qu? O que dizem
voc, ento, que ? Respondam-nos os dois.
- Mas, Scrates, preciso estarmos ns a examinar a opinio da maior parte
dos homens, quando eles dizem o que, porventura, lhes ocorre?
- Parece-me - respondi eu - que esta investigao nos til para a descoberta
do que seja a coragem, do modo como se relaciona ela com as outras partes
da virtude. Se quiseres, ento, manter o que acordmos h pouco, que eu
conduziria a investigao nos aspectos que me parecessem mais relevantes
para clarificar a questo, acompanha-me. Mas, se no quiseres, se preferires,
estou disposto a deixar ficar.
- No, o que dizes est certo. Continua l do modo como comeaste.
- Bom, vejamos mais uma vez... Se algum nos perguntar. Ora, e que dizem
vocs que essa sensao a que ns chamamos ser dominados pelos
prazeres? Eu, pela minha parte, responder-lhes-ia o seguinte: Escutem,
ento, porque Protgoras e eu vamos tentar explicar-vos. Dizem vocs, meus
amigos, que acontece, nalgumas circunstncias - pode at ser que muitas vezes
-, ser-se dominado pelos prazeres, da comida, da bebida, do sexo, e que se age

de acordo com eles, mesmo sabendo que so coisas prejudiciais? Diriam que
sim. Ento, de novo, seramos tu e eu a perguntar-lhes: Em que medida
dizem que essas coisas so prejudiciais?
Porque proporcionam esse prazer, nesse mesmo momento, e cada uma delas
agradvel ou porque, tempo depois, provocam doenas e pobreza e causam
muitas outras desgraas semelhantes? Ou, mesmo que, porventura, tempos
depois no causassem nenhuma destas consequncias negativas, antes
contribussem apenas para trazer prazer? Ser possvel acharmos, Protgoras,
que nos daro alguma outra resposta salvo que no so ms pela produo
desse prazer momentneo mas pelo que advm posteriormente, doenas e
outras desgraas?
- Eu, por mim, penso - assentiu Protgoras que a maior parte responder
dessa maneira.
- Ora e, ento, trazendo doenas no trazem desgraa e, trazendo pobreza,
no trazem desgraa? Penso eu que tambm concordariam.
Protgoras tornou a dizer que sim.
- E no vos parece tambm, meus amigos, que, tal como afirmamos
Protgoras e eu, estas coisas no so ms por nenhum outro motivo que no
seja por culminarem em desgraa e privarem o homem dos outros prazeres?
Iriam concordar?
A ambos nos pareceu que sim.
- Bem, e se lhes fizssemos uma nova pergunta, ao contrrio: Meus amigos,
aqueles de vocs que dizem que h coisas boas penosas, no o diro, por
acaso, daquelas que podem, por exemplo, resultar do exerccio fsico, das
campanhas militares, do tratamento feito pelos mdicos, atravs de cautrios,
amputaes, medicamentos e privao de alimentos - porque essas, embora
penosas, so boas? Diriam que sim?
- Tambm me parece.
- Ento, antes de mais, chamam boas a essas coisas porque, tempos depois,
delas advm robustez e boa condio fsica para os corpos, salvao para as
cidades, poder sobre os outros e riquezas? Por mim, penso que seria por esta
ltima razo.
- Tambm me parece.
Ento, essas coisas so boas por qualquer outro motivo ou porque culminam
em prazer, libertando e prevenindo de dores? Ou, observando estas coisas a
que chamam boas, diro vocs que tm qualquer outro fim que no prazeres e
dores?

Quero admitir que diriam que sim.


- A mim tambm me parece - continuou Protgoras.
- Ento procuram o prazer porque bom e fogem da dor porque m, no?
- Acho que sim.
- E, por certo, pensam que a dor algo mau e que o prazer bom; embora
afirmem que mesmo o que agrada tambm mau, quando priva de prazeres
maiores que os que ele prprio proporciona, ou quando culmina em dores
maiores que esse mesmo prazer.
Contudo, se chamam mau a ter prazer por qualquer outra razo ou pela
observao de qualquer outro resultado, ento, avisem-nos. Decerto, no vos
ser possvel!
- Tambm me parece que no - concordou Protgoras.
Agora, mais uma vez, pode o mesmo raciocnio aplicar-se ao sofrimento das
dores? Chamam bom a ter uma dor quando ela liberta de dores maiores que
essa ou quando culmina em prazeres maiores que as dores? Claro que se vocs
tiverem observado algum outro resultado, para poderem chamar bom a ter
dores, que no apenas o que eu digo, avisem-nos, por favor. Decerto no vos
ser possvel!
- verdade o que dizes - concordou Protgoras.
Uma vez mais, ainda meus amigos - insisti eu -, se me perguntassem: " Mas
por que razo te demoras a levantar tantas e to variadas questes sobre este
assunto?". Desculpem-me - diria eu -, em primeiro lugar, no fcil
demonstrar o que essa sensao a que se chama ser dominado pelo prazer;
depois, s a partir dessa demonstrao posso esclarecer todas as outras
dificuldades.
Mas agora ainda possvel recuar, se quiserem dizer que o que bom
qualquer outra coisa que no prazer e o mal qualquer outra coisa que no a
desgraa. Ou chega-vos que o prazer seja viver a vida sem dores? Se chega e
no so capazes de distinguir uma coisa boa de uma coisa m, a no ser que
resulte nesse estado, escutem o seguinte: digo-vos, com efeito, que essa
opinio invalida a nossa discusso, uma vez que dizem que, muitas vezes, o
homem sabe que as ms aes so ms aes e pratica-as na mesma, sem ser
obrigado a faz-lo, empurrado e oprimido pelos prazeres.
E, logo a seguir, dizem que o homem que conhece quais as boas aes no
est disposto a pratic-las, por causa de prazeres momentneos, por ser
dominado por eles. Que se trata de um raciocnio ridculo ficar bem claro, se
no utilizarmos tantos nomes ao mesmo tempo, prazer e dor, bom e mau;

mas, j que parecem ser apenas duas as situaes, demos-lhes apenas dois
nomes, em primeiro lugar bom e mau, depois prazer e dor.
Fiquemos assim e digamos que o homem que sabe que as ms aes so ms,
as pratica na mesma. E se algum, ento, nos perguntar: Por que razo?,
responderemos: Porque est dominado. Por quem?, perguntar-nos- ele.
Ns, a, j no vamos poder dizer que pelo prazer - que o outro nome que
substitui esse prazer o bom. Assim, se respondermos dizendo Dominado,
ele perguntar: Por quem?, e ns, por Zeus, responder-lhe-emos que pelo
que bom. Ora, se se der o caso de o nosso interlocutor ser um insolente, vai
ficar a rir-se e a dizer: Mas que resposta disparatada!
Que algum pratica ms aes, sabendo que so ms e que no as deve
praticar, por estar dominado por coisas boas. Pensam vocs, por acaso continuar ele -, que as coisas boas no so merecedoras de vencer as ms...
Ou que o so? bvio que ao responder diremos que no so; caso
contrrio, este homem que dizemos ser dominado pelos prazeres no
cometeria qualquer falta. Mas por que razo - perguntar ele talvez - tm as
coisas boas menos valor que as ms ou as ms que as boas? Por alguma outra
razo que no seja serem umas maiores e outras menores?
Por haver maior quantidade de umas e menor quantidade de outras? No
teremos possibilidade de dar outra resposta. bvio, ento - dir -, que essa
sensao a que chamam ser dominado trocar grandes males por pequenos
bens. E assim ! Reponhamos, ento, os nomes de prazer e dor para estas
mesmas coisas e digamos que um homem pratica aes, a que antes
chammos ms e agora chamaremos penosas, sabendo que so penosas,
dominado pelos prazeres que, bvio, no merecem vencer.
E em que outra medida falta valor ao prazer face dor, seno por excesso ou
falta de um em relao ao outro? E este desequilbrio advm de terem maior
ou menor tamanho, maior ou menor quantidade, mais ou menos fora. Com
efeito, se algum disser. Mas, Scrates, h uma grande diferena entre prazer
momentneo e o prazer e a dor que vm com o tempo, eu, pela minha parte,
responder-lhe-ei que no, decerto, por outra razo seno por serem prazer ou
dor. No h mesmo outro motivo!
Mais, como se um homem bom em pesagens, somando prazeres com
prazeres e somando dores com dores, depois de ajustar na balana a
proximidade e a distncia, disser quais so as maiores; porque se pesares
prazeres com prazeres ters que aceit-los sempre com dores em menor
nmero e em menor tamanho. Agora, se forem prazeres com dores, se os
prazeres as excederem, seja a proximidade menor que a distncia ou a
distncia menor que a proximidade, ters que agir segundo o que estes
ditarem. Se forem as dores a exceder os prazeres, no ters que o fazer.

No assim, meus amigos?, perguntei eu. Sei bem que no poderiam


responder oura coisa.
Ele era da mesma opinio.
- Bom, j que assim, pedirei que me respondam ao seguinte: parece-vos
que, aos nossos olhos, o tamanho das mesmas coisas maior se esto perto e
menor se esto longe, ou no? Vo responder que sim. E no o mesmo
com as espessuras e as quantidades? E os mesmos sons no so mais fortes se
esto perto e mais fracos se esto longe? Diriam que sim.
Ora se o nosso bem-estar reside nesse pormenor, no de lidar e escolher
segundo as grandes quantidades e evitar agir segundo as pequenas, em que
julgaremos ns que se encontra a salvao da nossa via? Na arte do
comedimento ou no poder das aparncias? Enquanto este nos ilude e leva,
muitas vezes, a altos e baixos na adopo das mesmas coisas e a recuar diante
dessas aes ou das escolhas das coisas grandes e das pequenas; o
comedimento, pelo contrrio, poder afastar essa iluso e, mostrando a
verdade, dar alma a posse de uma serenidade que lhe permita conservar essa
verdade e salvar a nossa vida.
Depois desta exposio ser que os nossos interlocutores concordariam que
na arte do comedimento que poder estar a nossa salvao, ou na outra?
- Na do comedimento.
Ora, e se a salvao da nossa vida estivesse em escolher entre par ou mpar,
ou na necessidade de fazer uma escolha correta, numa determinada altura, de
uma grande quantidade e, noutra, de uma pequena, ou entre uma coisa e essa
mesma coisa, ou entre uma coisa e outra diferente, ou entre algo que est
perto e algo que est longe? O que poderia salvar a nossa vida? O
conhecimento, no?
E, decerto, tambm algum comedimento j que a arte que est ligada ao
excesso e falta, no? E tratando-se de pares e mpares, seria precisa outra
qualquer arte para alm da aritmtica? Os nossos interlocutores concordariam
ou no?
A Protgoras parecia-lhe que sim.
- ptimo, meus amigos. J que chegmos concluso de que a salvao da
nossa vida est na escolha correta entre prazer e dor, em maior e menor
nmero, em maior e menor tamanho, maior ou menor distncia, no parecer,
em primeiro lugar, que est no comedimento, uma vez que a observao do
que excesso, falta ou igualdade face s outras coisas?
- Ora, foroso que sejam assim.

- E j que se trata de comedimento, suponho que forosamente ser tambm


uma arte de conhecimento.
- Ho de dizer que sim.
- J veremos, daqui a pouco, que tipo de arte e de conhecimento so estes.
Que se trata de conhecimento, eis o que suficiente para a demonstrao de
que Protgoras e eu necessitamos para respondermos ao que nos foi
perguntado.
Essa pergunta foi feita, se esto lembrados, quando ns acordmos, um com
o outro, que nada superior ao conhecimento e que ele supera sempre as
restantes qualidades, onde quer que esteja, quer se trate de prazer quer se trate
de todas as demais. Ora, diziam vocs que o prazer, muitas vezes, supera at o
homem que possui conhecimento, e, quando ns discordmos, nessa altura,
perguntaram-nos: " Protgoras e Scrates, se essa situao, o ser dominado
pelo prazer, no existe, ento o qu, que lhe chamam vocs? Digam l."
Se vos tivssemos respondido, logo de imediato: "Ignorncia", ter-se-iam rido
de ns. Mas agora se se rirem de ns, estaro a rir-se tambm de vocs
prprios, uma vez que concordaram que, quando se erra na escolha em
matria de prazeres e dores - ou, o mesmo ser dizer, de coisas boas e ms - se
erra por falta de conhecimento; e no s de conhecimento mas tambm ainda h pouco concordaram - de comedimento. E sabem, certamente,
tambm que errar por falta de conhecimento agir com ignorncia.
De modo que o ser dominado pelo prazer isto, a maior das ignorncias, para
qual aqui o nosso Protgoras diz ser mdico, e tambm Prdico e Hpias. Mas
vocs, que pensam que outra coisa qualquer que no ignorncia, em vo
nem enviam os vossos filhos para junto dos que so mestres nestas matrias,
os Sofistas aqui presentes. Como no o veem como algo ensinvel, guardam o
vosso dinheiro, em vez de lhe dar a eles, e agem de modo errado tanto nos
assuntos particulares como nos comunitrios. Esta , pois, a resposta que
teramos dado maioria.
Agora, pergunto-vos -e da parte de Protgoras tambm,- Hpias e Prdico
(podem bem responder os dois em conjunto), parece-vos que estive a dizer a
verdade ou a mentir?
A todos, unanimemente, parecia que o que eu dissera era verdade.
- Concordam, ento - continuei eu -, que o prazer uma coisa boa e a pena
uma coisa m. Mas vou pr de parte a distino dos nomes do nosso Prdico!
Seja l o que for que tu lhe chames, prazer, deleite, gosto, ou qualquer outro
nome que te agrade, meu caro Prdico, quero que me respondas ao que
pergunto.

Prdico, ento, riu e concordou comigo, tal como os outros.


- Como , ento, meus senhores? - perguntei eu. - Todas as aes que
conduzem a este fim, que conduzem a uma vida de prazer e isenta de dor, no
so louvveis? E uma atividade louvvel no boa e til?
Ele concordou.
- Se, ento, o prazer bom, nenhum homem, nem aquele que sabe que sabe,
nem aquele que pensa que h coisas melhores do que as que faz, e pode fazer,
far essas, podendo fazer as melhores; nem ser-se dominado por algo mais
que ignorncia, nem ser senhor de si prprio mais que sabedoria.
Todos concordaram.
- E ento? a esse estado que chamam ignorncia? A ter uma falsa opinio e
estar enganado a propsito de muitos assuntos importantes?
Tambm neste ponto concordaram todos.
- Ora, decerto, ningum escolhe voluntariamente o caminho para as coisas
ms, nem para as que pensa serem ms. Uma atitude dessas, querer ir atrs das
coisas que se pensa serem ms, preterindo as que so boas, no , pelo que me
parece, prpria da natureza humana.
E quando foroso que se escolha uma de duas coisas ms, escolhe algum a
maior, podendo escolher menor?
Todos ns estvamos de acordo com tudo o que fora dito.
- E agora, a que chamam vocs temor e medo? Ao mesmo que eu, no?
(Pergunto-te a ti, Prdico.) Eu dou esse nome a uma certa expectativa em face
de algo mau, quer lhe chamem temor, quer lhe chamem medo.
Protgoras e Hpias achavam que era tanto temor como medo; para Prdico,
temor sim mas no medo.
- Mas esse pormenor no faz diferena, Prdico. A questo esta: se o que foi
dito antes verdade, algum homem, por acaso, querer seguir esse caminho, o
das coisas que causam temor, podendo seguir esse caminho, o das coisas que
causam temor, podendo seguir o das que no o fazem? Ou impossvel,
depois do que conclumos? que, quanto s coisas que causam temor, ficou
acordado que so tidas como ms. E ningum segue nem escolhe,
voluntariamente, para si as coisas que acreditam serem ms. Assim pareceu
tambm a todos.
- Bom, agora que formulmos estas hipteses, Prdico e Hpias, o nosso
Protgoras que defenda, diante de ns, at que ponto est correto o que
respondeu em primeiro lugar - no o que disse logo, logo no incio, porque

nessa altura, disse que tendo a virtude cinco partes, nenhuma delas igual
outra, antes cada uma delas tem uma funo particular -, mas no falo dessa
resposta e sim do que disse depois. que depois disse que quatro eram
razoavelmente prximas umas das outras em matria de semelhanas, mas
uma, a coragem, diferia substancialmente das outras e explicou-me com o
seguinte exemplo:
Descobrirs, com efeito, Scrates, homens que so tremendamente mpios,
tremendamente injustos, tremendamente desenfreados, tremendamente
ignorantes mas superiormente corajosos. Com este exemplo, compreenders
que a coragem difere das outras partes da virtude. De imediato, fiquei
surpreendidssimo com a resposta e ainda o estou mais, depois de ter
percorrido convosco a questo. Na altura, perguntei-lhe, ainda, se chamaria
corajosos aos - destemidos. Ele respondeu: Sim, e sempre determinados.
Lembras-te, Protgoras, de me teres dado essa resposta?
- Lembro.
- V l, conta-nos, para que dizes tu que so os corajosos determinados? Ser
para as mesmas situaes que os cobardes?
- No.
- Ento, para outras situaes?
- Sim.
- Mas enquanto os cobardes vo atrs de situaes que no atemorizam, os
corajosos procuram situaes que causam temor.
- Assim dizem as pessoas, Scrates.
- verdade - confirmei -, mas no isso que eu te estou a perguntar, e sim
para que situaes dizes tu que os corajosos esto prontos? Ser para situaes
que causam temor, porque acreditam que elas causam temor, ou para as que
no causam?
- Mas foi mesmo essa hiptese que, com os teus argumentos de h pouco,
demonstraste que era impossvel!
- Pois verdade o que dizes. De modo que se passa se essa demonstrao
estava certa, ningum vai atrs de situaes que acredita causarem temor,
porque o ser dominado por si prprio revelou-se ser ignorncia.
Ele concordou.

- Mas, na medida em que todos, quer cobardes quer corajosos, vo atrs de


situaes em que se sentem confiantes ento, quer os cobardes quer os
corajosos, certamente vo atrs das mesmas coisas.
- Por favor, Scrates! As coisas de que os cobardes vo atrs so precisamente
o contrrio daquelas que seguem os corajosos. Enquanto uns, por exemplo,
querem ir guerra, os outros, pelo contrrio, no querem.
- E esse ir louvvel ou censurvel?
- Louvvel.
- Ento, se realmente louvvel, concordmos, l atrs na nossa conversa, que
tambm bom, porque concordmos que todas as aes louvveis so boas.
- verdade o que dizes, e a mim continua a parecer-me que assim.
- E muito bem! - confirmei eu. - Mas, qual dos dois dizes tu que no quer ir
guerra, sendo esta louvvel e boa?
- Os cobardes - respondeu ele.
- Ora bem, mesmo sendo louvvel, bom e agradvel?
- Pelo menos foi o que concordmos.
- Acaso, ento, os cobardes, mesmo se tm conhecimento de que assim, no
querem ir para o que mais louvvel, melhor e mais agradvel?
- Bom, se formos dizer que sim, caem por terra as nossas concluses
anteriores.
- Ora, e o homem corajoso? No vai ele atrs do que mais louvvel, melhor
e mais agradvel?
- Sou obrigado a concordar.
- Ento, no geral, os corajosos, quando tm medo, de coisas que causam
medo mas no so censurveis e destemem coisas que, no provocando
temor, tambm no so censurveis. assim?
- Tens razo.
- E se no so coisas censurveis, ento so coisas louvveis, pois so?
Ele concordou.
- E, se so louvveis, tambm so boas, no?
- Sim.

- Ora, os cobardes, os destemidos e os loucos, pelo contrrio, temem coisas


que causam medo mas que so censurveis e destemem tambm coisas que,
no provocando temor, so censurveis?
Ele concordou.
- E essa confiana em coisas censurveis e ms resulta de qualquer outra razo
que no de desconhecimento e ignorncia?
- No, tens razo!
- E ento? Ao motivo pelo qual os cobardes so cobardes chamas cobardia ou
coragem?
- Chamo-lhe cobardia!
- E no parece que os cobardes so cobardes por ignorncia do que so as
coisas temveis?
- Exatamente - respondeu.
- E por causa dessa mesma ignorncia que so cobardes, no?
Ele concordou.
- E tu tambm ests de acordo que por essa mesma razo que so cobardes,
por causa da cobardia?
Ele disse que sim.
- E, ento, ser a cobardia a ignorncia das coisas temveis e das coisas no
temveis?
Ele acenou afirmativamente.
- Ora bem - continuei eu -, coragem o contrrio de cobardia?
- .
- E a sabedoria das coisas temveis e das coisas no temveis o contrrio da
ignorncia dessas mesmas coisas?
Tambm a esta pergunta repetiu o sinal de assentimento.
- E a ignorncia dessas coisas no cobardia?
A custo, l acenou que sim mais uma vez.
- E a sabedoria das coisas que causam temor e das que no o causam
coragem, uma vez que o contrrio da ignorncia dessas mesmas coisas, no?
A esta pergunta, embora quisesse acenar que no, ficou calado.

E eu perguntei: - Ento, Protgoras, no respondes s minhas palavras nem


que sim nem que no?
- Tira tu as concluses.
- S te quero fazer mais uma pergunta, ainda: se te continua a parecer, como
de incio, que alguns homens sendo tremendamente ignorantes so
superiormente corajosos?
- Parece-me, Scrates, que te delicia a ideia de ser eu a responder. Vou fazer-te
a vontade, ento, e digo-te que, pelo que acordmos, acho que impossvel.
Bom, o que certo que no te estou a fazer estas perguntas todas com outra
inteno que no seja querer examinar qual a ideia que se tem da virtude e o
que ela prpria, essa virtude.
Porque sei que se esta anlise se tornasse mais clara, poderia tornar bem mais
ntida tambm a questo volta da qual estivemos, tu e eu, cada um por sua
vez, a tecer longos discursos - eu dizendo que a virtude no se pode ensinar e
tu que pode. E parece-te que a concluso a que chegmos com toda esta nossa
conversa de h pouco est a acusar-nos e a troar de ns como se fosse um
homem de carne e osso. E, se falasse, diria: Mas que bizarro que me saram
vocs os dois, Scrates e Protgoras!
Tu, antes, dizias que a virtude no podia ser ensinada, agora insistes no
contrrio, querendo sem demonstrar que todas essas qualidades, a justia, a
sensatez, a coragem, so conhecimento; deste modo, bem pareceria que a
virtude fosse qualquer outra coisa que no conhecimento, como Protgoras
tentou defender, claro que no poderia ser ensinada. Agora, se, pelo
contrrio, parece ser, na sua totalidade, conhecimento - tal como tu insistes,
Scrates - ser surpreendente que no se possa ensinar. Por sua vez,
Protgoras, depois de ter partido do princpio de que a virtude podia ser
ensinada, agora parece insistir no contrrio, em mostrar que bem poderia ser
um pouco de tudo, menos conhecimento, e assim de modo algum poderia ser
ensinada.
No que me diz respeito, Protgoras, vendo toda a confuso de opinies, ora
numa direo, ora noutra, tenho um enorme desejo de as clarificar e gostaria
que continussemos a nossa anlise sobre o que a virtude e investigssemos,
de novo, se ela pode ser ensinada ou se no pode ser ensinada.
No v s vezes, esse teu Epimeteu ter-nos encaminhado para concluses
erradas, do mesmo modo que nos lesou na atribuio das capacidades, como
tu contaste. que, no mito, agradou-me mais Prometeu do que Epimeteu;
seguindo o seu exemplo, tenho sido previdente toda a minha vida, dedicandome a todos estes assuntos, e, se tu quiseres, tal como todo o prazer.

Protgoras respondeu, ento:


- Eu louvo esse teu interesse e o modo como conduzes a argumentao.
No penso ser um homem mau em nenhum ouro aspecto, mas, sobretudo,
no invejo ningum. At j disse de ti a muita gente que, daqueles que
conheo, s o que mais admiro, especialmente entre os da tua idade. E digo
mesmo que no me espantaria se te tornasses famoso entre os homens pela
tua sabedoria. Quanto a esses assuntos, discuti-lo-emos uma outra vez, se
quiseres. Agora est na minha hora de retomar um outro tema.
- Bom, assim faremos, se te parecer. De facto, eu tambm j tinha dito que me
ia embora, h algum tempo atrs; s fiquei, em ateno amabilidade de
Clias.
E, depois de assim termos falado e escutado, viemos embora.