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ANDR MENDES CAPRARO

IDENTIDADES IMAGINADAS: FUTEBOL E NAO NA CRNICA


ESPORTIVA BRASILEIRA DO SCULO XX

CURITIBA
2007

ANDR MENDES CAPRARO

IDENTIDADES IMAGINADAS: FUTEBOL E NAO NA CRNICA


ESPORTIVA BRASILEIRA DO SCULO XX

Tese apresentada como quesito parcial


obteno do ttulo de Doutor. Programa de
Doutorado em Histria; Departamento de
Histria; Setor de Cincias Humanas;
Universidade Federal do Paran.
Professor orientador: Dr. Luiz Carlos Ribeiro.

CURITIBA
2007

BANCA EXAMINADORA
Prof. Doutor Luiz Carlos Ribeiro (Orientador)

Prof. Doutor Wanderley Marchi Jr

Prof. Doutor Carlos Roberto Antunes do Santos

Prof. Doutor Ricardo de Figueiredo Lucena

Prof. Doutor Antonio Jorge Soares

CAPA

Da esquerda para direita: parte superior - Coelho Netto, Lima Barreto e Monteiro Lobato.
Plano intermedirio - Graciliano Ramos, Paulo Barreto (Joo do Rio) e Gilberto Amado. Logo
abaixo Gilberto Freyre e Mario (Rodrigues) Filho. Plano inferior Jos Lins do Rego
Nelson Rodrigues e Armando Nogueira figuras exponenciais da literatura brasileira.

O mundo da arte, contrariamente ao que se cr, no um mundo parte. O


que se passa ali tem repercusses e exprime a sociedade global. Essas
relaes no so mecnicas, e a complexidade das frentes de combate no
permite uma identificao de equvocos, por isso no fcil demonstrar
essa interdependncia arte-sociedade. O que est em jogo so menos
detalhes, trata-se muito mais do clima social.
(Bourdieu & Haacke, Livre Troca, p. 96)

SUMRIO

1. INTRODUO.....................................................................................................................1
1.1. Literatura e Esporte no Brasil..............................................................................................1

2.

CRNICA

LITERRIA

(ESPORTIVA)

HISTRIA:

QUESTES

METODOLGICAS..............................................................................................................12
2.1. Sobre a Literatura e a Histria...........................................................................................12
2.2. Crnica o gnero.............................................................................................................26
2.3. A crnica e o futebol..........................................................................................................37

3. A CRNICA NA BELLE POQUE: A INTELECTUALIDADE BRASILEIRA


DEBATENDO SOBRE FUTEBOL E CIVILIDADE..........................................................59
3.1. O Surgimento do Futebol e sua Modesta Apario no Jornal............................................62
3.2. O Futebol Desperta a Curiosidade dos Literatos Brasileiros.............................................71
3.3. O Esporte na Crnica do Incio do Sculo XX: mltiplos significados e
ideais.........................................................................................................................................92
3.4. Crnica, Engajamento Social e Futebol...........................................................................108
3.5. Futebol e Sentimentalismo Manifesto..............................................................................147
3.6.

Football

Como

Pretexto:

micro-relaes

de

poder

na

literatura

brasileira..................................................................................................................................161

4. O SURGIMENTO DA CRNICA ESPORTIVA ESPECIALIZADA: ESTTICA


LITERRIA E A METFORA DA PTRIA EM CHUTEIRAS...............................203

4.1. O Ideal da Integrao Racial e o Futebol na Obra de um Ensasta..................................209


4.2. O Esporte Presente na Vida de Jovens Literatos..............................................................228
4.3. Cronistas Esportivos e suas Diversas Formas de Engajamento.......................................248
4.4. Identidade Literria: Estilos Prprios na Crnica Esportiva............................................273
4.5. A Crnica Esportiva: entre o Ideal da Brasilidade e a Autonomia Literria...................310

5. APONTAMENTOS FINAIS............................................................................................345

6. FONTES.............................................................................................................................354

7. BIBLIOGRAFIA...............................................................................................................361

1. INTRODUO

Futebol se joga no estdio?


Futebol se joga na praia,
Futebol se joga na rua,
Futebol se joga na alma.
(Carlos Drummond de Andrade, Quando dia de Futebol, p. 21).

1.1 Literatura e Esporte no Brasil

I
Incio do sculo XX. Mesmo ainda chamado, segundo a grafia inglesa, de football, o
esporte que brevemente se tornaria um elemento altamente enraizado na cultura brasileira,
esporadicamente aparecia como tema central nas crnicas literria. No que fosse um ponto
pacfico. Ao contrrio, o futebol se tornara, para nomes de destaque da literatura, um tpico
de intenso debate.
Se, por exemplo, Coelho Neto o defendia fervorosamente, pregando a importncia dos
valores morais e educativos vinculados a este tipo de esporte discurso racionalizado, mas
embutido da paixo, lembrando que o autor era vizinho e associado do Fluminense Football
Club , no extremo oposto, encontrava-se o literato que era o mais crtico s mudanas
modernistas: Lima Barreto. Entre os extremistas, se encontrava a posio moderada de vrios
escritores de renome, como Paulo Barreto (Joo do Rio), Gilberto Amado, Monteiro
Lobato, entre outros.
Posteriormente, entre as dcadas de 1920 e 40, Graciliano Ramos e Gilberto Freyre
questionariam atravs dos seus escritos se o futebol no seria apenas um modismo que logo
teria fim nas palavras do prprio Graciliano, fogo-de-palha. Gilberto Freyre tinha uma
posio veemente. Para o autor de Casa-Grande & Senzala o esporte de origem bret j havia

sofrido mudanas suficientes, tornando-se uma prtica tipicamente brasileira, tendo como
elemento fundamental a presena dos atletas mulatos e sua ginga e malcia:

O nosso estilo de jogar futebol me parece contrastar com o dos europeus por um conjunto de qualidades
de surpresa, de manha, de astcia e ligeireza e ao mesmo tempo de brilho e de espontaneidade
individual em que se exprime o mesmo mulatismo de que Nilo Peanha foi at hoje a melhor afirmao
na arte poltica. Os nossos passes, os nossos pitus, os nossos despistamentos, os nossos floreios com a
bola, [...] alguma coisa de dana e capoeiragem que marcam o estilo brasileiro de jogar futebol, que
arredonda e s vezes adoa o jogo inventado pelos ingleses e por eles e por outros europeus jogando to
angulosamente, tudo isso parece exprimir de modo interessantssimo para os psiclogos e os socilogos
o mulatismo flamboyant e, ao mesmo tempo, malandro que est hoje em tudo que afirmao
verdadeira do Brasil (Freyre, 1945: 421-422).

Mas, a tese sociolgica freyreana de maior repercusso foi defendida em 1947 no


prefcio da obra O Negro no Futebol Brasileiro do jornalista Mario Rodrigues Filho (Mario
Filho, 2003: 24-26). Este, um radical defensor do futebol, referencia questes nacionalistas
importantes no contexto das dcadas de 1940 e 50, como a discusso sobre a formao da raa
e conseqentemente da identidade nacional brasileira. Rememorava, ento, a histria do
futebol brasileiro de forma literria, no mesmo estilo dos ensaios de cunho sociolgico do
prprio Freyre.
Mario Filho tornou-se, a partir de 1936, o proprietrio de um peridico especializado
em esportes como nfase no futebol o Jornal dos Sports. Um dos cronistas de maior
respaldo do referido jornal foi Jos Lins do Rego. Admirador contumaz do futebol, torcedor
apaixonado pelo Flamengo, o autor de Menino do Engenho, alm de escrever crnicas
esportivas durante anos, chegou a se tornar dirigente futebolstico, tanto do Flamengo quanto
da Confederao Brasileira de Desportos a atual Confederao Brasileira de Futebol.
Conterrneo e amigo ntimo de Freyre, Z Lins tambm era um debatedor e admirador das
teorias freyreanas. Comumente dialogava com Mario Filho em suas crnicas, cujo assunto
principal girava em torno das identidades nacionais e clubsticas, manifestas atravs da prtica
do futebol.

O irmo mais novo de Mario Filho, o dramaturgo Nelson Rodrigues, tambm sofreu
influncia da produo intelectual de Freyre, embora, mantivesse uma autonomia literria
maior do que Mario Filho e Jos Lins do Rego. Afirmava, ao final da Copa de 1950, que os
jogadores (e todo o povo brasileiro) assumiam um infundado complexo de vira-latas
(Rodrigues, 1994: 120-122), superado somente oito anos depois, aps a conquista do primeiro
ttulo mundial, em 1958, na Sucia. Nesta ocasio enalteceu o valor do ecletismo racial dos
jogadores conseqentemente do povo brasileiro. O jovem negro Pel; Garrincha (Man ou o
Torto) descendente de ndios; Vav, o possesso; Didi, o prncipe etope de rancho, e por a
vai...
Rodrigues, na dcada de 1960, quando o selecionado brasileiro definitivamente se
estabeleceu como potncia mundial aps a vitria da segunda Copa do Mundo
consecutivamente, alertava para a consolidao da identidade brasileira. Esta, segundo ele,
deixava de ser uma cpia mal feita de modelos estrangeiros e de um constante sentimento de
inferioridade, passando a ser a manifestao soberba da criatividade e malandragem do
homem brasileiro (Rodrigues, 1994: 98-99). Foi tambm um dos primeiros intelectuais a
sentir e trabalhar em suas crnicas com a dicotomia entre racionalidade/paixo manifesta na
prtica do futebol, especialmente no Brasil.
Atravs das crnicas, mescla de fico e realidade cotidiana, Nelson Rodrigues se
tornou uma referncia para o entendimento de mudanas relevantes ocorridas na sociedade
brasileira, como a busca intensa da formao de uma identidade nacional, onde o brasileiro
deixa de ser um fracassado representado, por exemplo, pelo goleiro Barbosa,
responsabilizado pela derrota na Copa de 1950 (Rodrigues, 1994: 68-72) passando a ter a
imagem positiva e celebrada, como o novo modelo genuinamente brasileiro, idealizado na

malandragem de Garrincha, o anti-heri (Rodrigues, 1994: 76-78), o esteretipo de


Macunama, o heri s avessas celebrado na obra de Mrio de Andrade (Andrade, 1993).
Nelson costumava, atravs das suas crnicas, dialogar com seus pares. Ora elogiando
veladamente um posicionamento, a seu ver, acertado, ora criticando de forma cida algum
desafeto. Foram vrios seus interlocutores: seu irmo Mario Filho, Jos Lins do Rego, Srgio
Porto e, principalmente, um novo jornalista que estava em ascenso, Armando Nogueira.
O jovem Nogueira tornar-se-ia, posteriormente, um dos primeiros literatos
especializados na temtica esportes. Com a profissionalizao da crnica esportiva, nos anos
80/90, Nogueira se tornou uma referncia, pois foi um dos primeiros escritores a ser
reconhecido no meio literrio mesmo redigindo textos exclusivamente sobre esportes.
No significava que o esporte no era pauta para a literatura nacional, pois volta e
meia era abordado nos textos de escritores consagrados. Oswald de Andrade, Mrio Prata,
Ruy Castro, Mario de Andrade, Stanislaw Ponte Preta, Vincius de Moraes, Carlos
Drummond de Andrade, Luiz Fernando Verissimo, Rubem Braga, Paulo Mendes Campos,
entre outros escreveram sobre o assunto. Tampouco foi Nogueira o nico cronista
especializado de destaque. Outros ganharam notoriedade, como Joo Saldanha, Srgio Porto,
Joo Mximo, Juca Kfouri e Tosto, entre vrios outros.
A maioria destes escritores de destaque no sculo XX tinha um ponto pacfico em relao
ao futebol e literatura: o gnero da escrita a crnica. Estilo este, segundo CANDIDO (1992),
surgido como um gnero menor, mas, em contrapartida uma inesperada embora discreta
candidata perfeio (Candido, 1992: 14). Nascida quando o jornal comeava a se tornar
parte do cotidiano das pessoas nos meados do XIX pelo menos, para aquele segmento
letrado da populao a crnica tinha a finalidade de, mais do que informar, divertir. E com
caractersticas multifuncionais j que aparentemente era (e ainda ) despretensiosa, porm

insinuante e, nas entrelinhas, ainda mais: reveladora.


A reflexo aqui proposta sobre o futebol, manifesta atravs das crnicas literrias,
pode ser periodizada em dois blocos histricos (Veloso e Madeira, 1999) de acordo com as
suas caractersticas e o contexto histrico: o primeiro bloco ligado sociognse do esporte no
Brasil, quando a crnica das primeiras dcadas do sculo XX discutia a sua funcionalidade e
representatividade na nova sociedade republicana. A querela literria era focada nas primeiras
manifestaes de pertencimento esportivo e ufanismo, pautadas no modelo civilizatrio
oriundo da Europa. Tal embate teve seu desfecho logo aps a popularizao do esporte e o
lanamento de um novo movimento literrio, o Modernista. O esporte, assim como a
literatura, era antropofagicamente digerido e transformado em um elemento constituinte da
cultura nacional (Hollanda, 2004).
No segundo bloco histrico, o futebol j se encontrava devidamente inscrito como
elemento central da cultura brasileira, assumindo um papel de agente afirmador da identidade
nacional. No se questiona mais, agora, sobre o carter civilizador ou descivilizador do
futebol. E a tematizao deste esporte como lugar comum da afirmao nacional elege novos
problemas, como a questo racial e a profissionalizao do esporte e da prpria crnica
esportiva. Iniciado entre os anos 1940/50, momento no s de uma forte interveno do
Estado e de um aparato intelectual legitimando um iderio de brasilidade, como tambm de
consolidao do futebol como um esporte de massa, cuja maior expresso encontra-se na
trgica derrota na Copa de 1950. Perodo estendido tambm aos anos 1960/70, com as
vitrias nos Mundiais de 1958, 62 e 70. Encerrado no incio da dcada de 1980, com o avano
das transmisses e debates televisivos, fator que modificaria a prpria dinmica do esporte e,
consequentemente, a crnica esportiva.

Essa diviso cronolgica em blocos histricos, portanto, privilegia um corte temtico


proposto pelos campos esportivo e literrio. Essa opo no significa a excluso dos temas
polticos tradicionais, apenas no os toma como determinantes. Assim, mesmo com um
recorte temporal relativamente amplo que compreende praticamente todo o sculo XX
acentua-se a delimitao da temtica atravs da definio do objeto, que se reportou relao
entre dois elementos presentes na cultura brasileira: o futebol atravs da crnica literria.

II
Neste complexo cenrio se estabeleceram questes fundamentais para o entendimento
das tenses que envolveram (e ainda envolvem) o futebol e a literatura. A relao do referido
esporte com a imprensa, especificamente com a crnica esportiva escrita, desde as primeiras
dcadas do XX, demonstra vnculos interdependentes (Elias, 1980: 147-172) imprescindveis
para anlises pautadas no binmio scio-cultural. Observando a interseo de tais campos
(Bourdieu, 2004) literrio e esportivo visualizar-se-, no transcorrer do sculo XX, um
processo dinmico, em constante alterao, ligado a variadas e eclticas questes importantes
na histria da sociedade brasileira, como a transio de nveis sociais, a assimilao de bens
culturais europeus, o nacionalismo, a formao de identidades, a autonomia da arte, a
hegemonia esportiva do futebol, e a profissionalizao (tanto do esporte quanto da prpria
crnica especializada).
Constatada a forte relao entre estes dois elementos substanciais na cultura brasileira,
o futebol e a crnica literria, que se sugeriu um estudo mais aprofundado no tangente aos
meandros ora sutis, em outros momentos mais expostos demarcados pelas relaes de
fora1, que tornariam o vnculo cada vez mais coeso e complexo.
1

Ginzburg (2002), ao analisar obras literrias, concebe o conceito de relao de fora de forma tcnica,
partindo da constatao que todo ponto de anlise sobre uma realidade histrica demarcado por relaes

Portanto, o vnculo de interdependncia entre futebol no Brasil e literatura nacional foi


pensado como um processo de tenses, cheio de significados, porm, geralmente, pesquisado
de forma segmentada, pois, no caso da crtica literria, o futebol considerado apenas um
tema secundrio da literatura nacional; da mesma forma que, no outro extremo, alguns
pesquisadores da Histria e Sociologia do Esporte utilizam os escritos literrios como simples
fontes para ilustrar o contexto futebolstico, descaracterizando a natureza da obra e as
caractersticas do autor.
Constatou-se assim que, desde o comeo do sculo XX, o esporte foi um elemento
chave na construo de uma cultura poltica, fundamentada na questo do que seria a
identidade nacional2, sendo que diversos atores sociais participaram desse processo. Dentre
eles, os que mais atuaram na construo e legitimao dessa cultura e identidade(s)
nacional(is) foram os intelectuais. Fosse no campo poltico partidrio, no meio empresarial,
no aparelho do estado, ou na imprensa (crnica), a atuao dos intelectuais foi ao mesmo
tempo fundamental e profundamente tensionada, medida em que nunca existiu um nico
projeto de unidade nacional.
Alm de servir/mediar/defender projetos e concepes de identidade nacional, a
crnica esportiva demonstrou ser um potente canal demonstrativo da passionalidade que
envolve a prtica futebolstica3. Com raras excees, os literatos, no caso especfico da

impostas pela documentao (fontes) que uma sociedade em determinada poca quer deixar sobre si mesma.
Esta necessidade de exercer o controle da histria gera diversos posicionamentos conflituosos entre si, a partir da
interferncia de diferentes agentes que exercem graus variados de influncia entre si. Neste sentido, os embates e
afinidades literrias podem ser entendidos como um notrio exemplo deste tipo de relao, pois, pode-se supor
que, conscientemente ou no, os literatos tentam fazer com que suas obras obtenham respaldo social (nas
palavras de Bourdieu, poder simblico), ou seja, mesmo que atravs da fico, referenciem determinada poca.
2
No decorrer dos captulos ser demonstrado como os literatos formulavam diferentes modelos explicativos para
o pas.
3
No Brasil, o meio acadmico, especificamente a rea de Humanas, passou a valorizar o futebol como objeto de
pesquisa somente nas ltimas dcadas. A influncia da Histria Cultural e Social, da Antropologia Cultural e da
Sociologia Configuracional na rea de Humanidades - com seus novos temas e novas abordagens - foram as
responsveis pelas primeiras pesquisas que avanaram, rompendo com o modelo marxista ortodoxo, que, nas
escassas pesquisas sobre o esporte, apontavam-no como objeto de alienao das massas.

crnica esportiva, atuaram oscilando entre um discurso racionalizado e outro apaixonado, na


tentativa da compreenso do futebol enquanto fenmeno social brasileiro. Um dos primeiros
cronistas a notar esta polaridade e us-la propositalmente atravs da stira foi Nelson
Rodrigues como ser visto em um dos captulos a seguir.
O posicionamento de cada literato sobre a sociedade brasileira e a tendncia de
racionalizar ou se envolver com o assunto transformaram a crnica esportiva em um espao
de intenso debate intelectual. Questiona-se, ento: quais foram as relaes de fora no campo
literrio brasileiro manifestas atravs das crnicas sobre o esporte (com nfase no futebol) em
dois perodos histricos especficos? Evidentemente, tais relaes, atravs das crnicas,
explicitariam a presena de um contexto social mais amplo ao mesmo tempo em que dariam
indcios da personalidade literria de alguns escritores de renome nacional gerando,
secundariamente, as seguintes questes: quais os limites artsticos de um gnero literrio
preso ao cotidiano? Como se processou o debate intelectual acerca da funo social do esporte
no campo literrio? Como poderiam ser pensados os momentos histricos de construo de
modelos explicativos, legitimados atravs do esporte e sua respectiva literatura?
Objetiva-se assim, primariamente, buscar os indcios necessrios compreenso do
significado scio-cultural destes posicionamentos e dilogos estabelecidos atravs das
crnicas futebolsticas. Partindo da hiptese central de que, como figuras pblicas, os literatos
necessitavam estabelecer relaes de fora visando respald-los dentro do campo
literrio/intelectual.
Neste sentido, interpretar e julgar o esporte um fenmeno que no primeiro bloco era
emergente na sociedade brasileira e no segundo j era notrio era uma possibilidade mpar

Ver as obras precursoras: Caldas, Waldenyr. O Pontap Inicial: memria do futebol brasileiro. So Paulo:
Ibrasa, 1990.
Lever, Janet. A Loucura do Futebol. Rio de Janeiro: Record, 1983.
DaMatta, Roberto et. al. Universo do Futebol: esporte e sociedade brasileira. Rio de Janeiro: Pinakotheke, 1982.

de estar coadunado ao cotidiano, condio imprescindvel ao gnero crnica. Estas relaes


de fora estabelecidas pelos cronistas tinham diferentes amplitudes (micro e macroscpica),
ou seja, deve-se compreender os contextos histricos especficos, os locais de onde os agentes
se inseriam dentro deste campo, o uso da liberdade artstica por cada literato, enfim, os
motivos pessoais que os pudessem levar a determinado posicionamento.
Para responder as questes problematizadoras, foram selecionados principalmente
aqueles literatos que escreviam crnicas referentes ao futebol em meios de ampla circulao
(peridicos, como jornais e revistas semanais), no no sentido de se fazer uma histria vista
de cima, mas sim, acreditando no amplo alcance social dos textos destes autores, pois, sem
dvida, eram fortes detentores de poder simblico4. Desta forma, acredita-se, sobretudo, na
relevncia das suas contribuies para a produo de idias acerca da relao entre o futebol e
a nao brasileira, partindo-se da premissa que se tais escritores fossem referncias na
literatura brasileira, reconhecidos formadores de opinio, tambm seriam significativas as
repercusses dos seus escritos na sociedade. A pesquisa englobou, ento, as crnicas e obras
de Paulo Barreto (Joo do Rio), Lima Barreto, Coelho Netto, Graciliano Ramos, Gilberto
Amado, Monteiro Lobato, Gilberto Freyre, Mario Filho, Jos Lins do Rego, Nelson
Rodrigues e Armando Nogueira.
Tais autores que j tinham estabelecido respeitabilidade em suas prprias pocas
tornaram-se posteriormente clssicos da literatura nacional. E, como clssicos, foram
publicados por vrias editoras, em seguidas edies. Suas crnicas, publicadas originalmente
em peridicos, foram coletaneadas e editadas no formato de livro. Algumas, inclusive, j
passaram ao domnio pblico, sendo publicadas em vrias colees. Assim, as obras que sero
analisadas a seguir, mesmo como fontes histricas, so encontras facilmente em editoras,
4

O poder simblico um poder de fazer coisas com palavras. [...] Neste sentido, o poder simblico um poder
de consagrao ou de revelao, um poder de consagrar ou de revelar coisas que j existem (Bourdieu, 2004:
166-167).

livrarias, bibliotecas e at virtualmente na World Wide Web, oferecidas no formato e-book


(livro eletrnico).

III
Embora o futebol seja um fenmeno contemporneo, remetendo, no caso brasileiro, ao
incio do sculo XX, as fontes histricas sobre o mesmo so escassas e fragmentadas. em
decorrncia desta falta de registro que a pouca documentao existente est espalhada em
arquivos mortos de clubes e federaes. A maioria, associaes originalmente fundadas pelos
jovens da elite ou por imigrantes. Em virtude desta situao, as pesquisas acadmicas sobre o
futebol necessitam recorrer s fontes alternativas. Trata-se de material iconogrfico
litogravuras5 e fotos , depoimentos orais, anotaes de atletas, tcnicos, dirigentes e
torcedores , livros tcnicos (como os manuais de regras), alm da mais utilizada: os
peridicos (jornais e revistas).
Nos primrdios da prtica futebolstica no Brasil as notcias eram inseridas nas
colunas sociais, sendo, por conseguinte, muito diferente dos cadernos esportivos surgidos a
partir do final da dcada de 1940. Noticiava-se o nome das pessoas de destaque presentes,
elogiava-se a beleza fsica dos jovens praticantes, citavam-se as senhoras e senhoritas
presentes, s no se comentavam os resultados ou como tinha sido o decorrer da partida
propriamente dita (Capraro, 2002: 30-37).
Neste contexto elitista e superficial que os literatos nacionais de destaque tambm
articulistas dos principais jornais escrevendo crnicas do cotidiano resolvem dedicar
algumas de suas notrias palavras aos esportes, cuja referncia principal era o football. Logo
se estabeleceu na crnica uma polmica: o novo modismo das metrpoles era (ou no)

Tratava-se do recurso tecnolgico para registro de imagem anterior fotografia. A imagem era impressa sobre
uma chapa de zinco ou cobre aps vrios minutos de exposio.

10

importante para o novo Brasil? j que este estava passando por substanciais mudanas a
partir da modernizao forada no final do sculo XIX e nas frementes dcadas iniciais do
sculo XX (Sevcenko, 1992; 1998). Mas o porqu de posicionamentos to divergentes em se
tratando de um campo nico, o literrio? Tratava-se apenas da manifestao de indivduos
pertencentes a determinados segmentos sociais? Ou se tratava de uma obra de arte, singular,
que no tem parmetros de anlise, a no ser o esttico? No captulo seguinte tentou-se
responder a tais questionamentos.
Na seqncia, foram analisados dois momentos histricos da crnica esportiva
brasileira: o primeiro A Crnica na Belle poque: a intelectualidade brasileira debatendo
sobre futebol e civilidade sobre as relaes de fora entre os literatos do incio do sculo XX
que, volta e meia, debatiam se os esportes, principalmente o futebol, eram ou no um
elemento civilizatrio. O segundo O Surgimento da Crnica Esportiva Especializada: arte
literria e a metfora da ptria em chuteiras sobre a formao de um crculo literrio,
em um perodo no qual o esporte j estava consolidado como prtica no pas e o contexto
scio-poltico-intelectual favorecia a incorporao do futebol como um elemento relevante na
tentativa da criao de um modelo tipicamente brasileiro. Ao findar, os apontamentos finais.

11

2. LITERATURA, CRNICA, FRONTEIRA E MICRO-HISTRIA: QUESTES


METODOLGICAS

Ora, a crnica est sempre ajudando a estabelecer ou


restabelecer a dimenso das coisas e das pessoas. Em
lugar de oferecer um cenrio excelso, numa revoada de
adjetivos e perodos candentes, pega o mido e mostra
nele uma grandeza, uma beleza ou uma singularidade
insuspeitadas. Ela amiga da verdade e da poesia nas
suas formas mais diretas e tambm nas suas formas mais
fantsticas sobretudo porque quase sempre utiliza o
humor.
(Antonio Candido, A Crnica, p.14).

2.1 Sobre a Literatura e a Histria


I
O historiador tem um compromisso incomensurvel com o testemunho passado. Podese afirmar, mesmo correndo um forte risco de confronto com as teorias acadmicas
relativizadoras coadunando-se s idias de Ginzburg (1989) que o historiador tem um
comprometimento com a busca de provas histricas.
Carlo Ginzburg diagnostica ento um dualismo estabelecido na historiografia. Um
dualismo entre a metodologia da histria e a narrativa:

As teses cpticas baseadas na reduo da historiografia sua dimenso narrativa ou retrica circulam j
h alguns decnios, ainda que as suas razes sejam [...] mais antigas. Como de costume, os tericos da
historiografia que as propem pouco se preocupam com o trabalho concreto dos historiadores. Mas
estes, tambm, depois de fazerem uma homenagem convencional tendncia lingstica ou retrica em
voga, se mostram bem pouco inclinados a refletir sobre as implicaes tericas da sua profisso.
Raramente a distncia entre reflexo metodolgica e prtica historiogrfica efetiva foi to grande quanto
nos ltimos decnios (Ginzburg, 2002: 13-14).

12

O ofcio do historiador constitudo pela busca incessante de provas, indcios e sinais,


enfim, das pistas, por mais microscpicas que estas sejam (Ginzburg, 1989: 143-179). Por
outro lado, a Literatura um produto do desejo, seu compromisso maior com a fantasia do
que com a realidade. Preocupa-se com aquilo que poderia ou deveria ser a ordem das coisas,
mais do que com o seu estado real (Sevcenko, 1999: 20). Ento, pensando-se neste dilema,
indaga-se: quais seriam as pistas deixadas pelo campo literrio? j que este, ao contrrio da
historiografia, no mantm um rgido compromisso com o fato, inclusive se auto-definindo
como ficcional.
De forma introdutria, pode-se partir da constatao de Mallard e seus colaboradores,
que acentuam que estas pistas existem e podem ser vislumbradas principalmente na interseo
complexa entre os campos literrio e acadmico, ou seja, demonstrando tambm que,
conseqentemente, existe uma relao amalgamada entre tais campos.

O texto literrio como documento da histria ou a histria como contexto que atribui significado ao
texto literrio so caminhos que podem colidir no congestionamento da mo nica por onde enveredam.
Neste sentido, reflexo, expresso, testemunho, articulao, influncia e termos similares so o lxico que
costuma vincular o texto literrio ao que h de coletivo e social para aqum e para alm de suas pginas.
Alis, a escolha de um ou de outro termo j implica no s menor ou maior grau do entrelaamento
postulado entre literatura e histria, como tambm e sobretudo o modo como se postula tal
entrelaamento (Mallard et. al., 1995: 21).

De forma contundente, outros historiadores que usam da literatura como fonte como
Chalhoub e Pereira (1998), por exemplo deixam em segundo plano a autonomia do autor e
de sua obra enquanto arte. Segundo os autores, para a Histria Social a literatura apenas um
reflexo do seu tempo, representando, portanto, a relao que o autor tem com a sua sociedade.
Nas palavras dos pesquisadores a literatura , enfim, testemunho histrico (Chalhoub &
Pereira, 1998: 7).

13

Segundo os pesquisadores, a misso do historiador seria ento a de compreender o


autor/obra em um contexto social especfico: Qualquer obra literria evidncia histrica
objetivamente determinada isto , situada no processo histrico , logo apresenta
propriedades especficas e precisa ser adequadamente interrogada (Chalhoub & Pereira,
1998: 8). Sendo primordiais dois princpios para a anlise da obra literria enquanto
documento histrico: 1- as condies de produo, ou seja: quem era o autor? Quais as
relaes internas no conjunto da obra? Quais as intenes do sujeito ao escrever seu texto? 2a negao da transcendncia da obra, sob a alegao de que qualquer fonte escrita, por
mais tcnica que seja como um parecer mdico, um relatrio escolar, um jornal, um
documento governamental tambm guarda determinada subjetividade, que, por sinal, em
alguns casos, pode ser mais ficcional do que um conto, romance, poesia ou crnica (Chalhoub
& Pereira, 1998: 7-8). Nas palavras dos pesquisadores, trata-se de Desnudar o rei, tornar a
literatura sem reverncias, sem reducionismos estticos, dessacraliz-la, submet-la ao
interrogatrio sistemtico que uma obrigao do nosso ofcio (Chalhoub & Pereira, 1998:
8).
Embora Chalhoub e Pereira acentuem a funo investigativa da histria, Atravs da
explorao de indcios presentes nos contos (Chalhoub & Pereira, 1998: 9), por demais
radical a negao de outros aspectos que permeiam a obra, como o pblico leitor e,
principalmente, a esttica elemento fundamental lembrando que a literatura tambm
definida como arte.
No outro extremo, existe uma forte corrente que nega o aspecto social da obra. Como
criticado por Fontius In Lima (2002), estes pesquisadores, a maioria crticos literrios,
acreditam que a literatura s pode ser analisada atravs de parmetros estticos, pois os
autores/artistas tm total autonomia na sua criao. Desta forma, os textos literrios, como

14

qualquer outra obra de arte, devem ser descolados do contexto social, da sua temporalidade,
do espao, da biografia do autor e do pblico ao qual foi destinado.

II
Uma matriz mediadora se faz necessria. O autor e sua obra no podem ser
compreendidos apenas com um reflexo mesmo que turvo de poca, tampouco como uma
singular obra de arte. Dois motivos justificam tal postura na seleo de uma metodologia para
interpretao de fontes literrias: se por um lado a obra guarda suas particularidades,
principalmente quando comparada a outros tipos de documentao que, ao menos, tm um
comprometimento maior com a objetividade e a temporalidade; por outro, a literatura no se
ajusta fielmente ao campo artstico, pois, em se tratando de palavras impressas, que
representam signos, a interpretao por parte do interlocutor (o leitor) mais direta e a
possibilidade de abstrao bem menor.
Neste sentido, a teoria de Antonio Candido, pode servir como um contraponto ao
dualismo acadmico entre autonomia artstica versus reflexo social. Com uma abordagem
prxima sociologia literria, prope na obra Literatura e Sociedade a utilizao da literatura
como um instrumento de conhecimento crtico. Como afirma o autor:

Hoje sabemos que a integridade da obra no permite adotar nenhuma dessas vises dissociadas; que
s a podemos entender fundindo texto e contexto numa interpretao dialeticamente ntegra, em que
tanto o velho ponto de vista que explicava pelos fatores externos, quanto o outro, norteado pela
convico de que a estrutura virtualmente independente, se combinavam como momentos necessrios
do processo interpretativo. Sabemos, ainda, que o externo (no caso, o social) importa, no como causa,
nem como significado, mas como elemento que desempenha um certo papel na constituio da
estrutura, tornando-se portanto, interno (Candido, 2000: 4).

O diagnstico deste fator interno se d atravs do entendimento do conjunto da


produo do autor: as temticas mais abordadas, sua forma de entendimento do tema, sua

15

facilidade ou no para mudar de opinio, enfim, sua personalidade literria. Assim, de


acordo com os postulados de Antonio Candido, trata-se de uma interpretao profunda da
esttica que acabou incorporando a dimenso social como contedo da obra. Quando se
chega neste nvel de compreenso o externo se torna interno e a crtica deixa de ser
sociolgica para ser apenas crtica (Candido, 2000: 7).
Nestas circunstncias, cabe destacar que no deve ser objetivo do pesquisador das
Cincias Humanas apenas um estudo especializado na esttica literria. Tratando-se de uma
pesquisa que tem por objeto principal o entendimento de um determinado contexto social, tal
insero acabaria descaracterizando o objetivo principal, por conseguinte, injustificada.
sim funo do pesquisador compreender como o contexto social foi incorporado pelo autor e
manifestado esteticamente na sua produo artstica/literria.
Coadunando-se a proposta analtica de Antonio Candido, mesmo que pelo vis da
anlise do discurso, Sevcenko (1999) prope que a histria da literatura deve primeiramente
envolver o escritor para que este seja expulso para fora de sua obra. Todos os seus
traumas, carncias, desafetos devem ser manifestos, desnudos. Este o destino do literato
pesquisado. Desta forma, A literatura [...] fala ao historiador sobre a histria que no
ocorreu, sobre as possibilidades que no vingaram, sobre os planos que no se concretizaram.
Ela o testemunho triste, porm sublime, dos homens que foram vencidos pelos fatos
(Sevcenko, 1999: 21).
Outrossim, a literatura, sobretudo, deve ser compreendida analiticamente como a
interpretao do contexto social pelo autor e sua manifestao artstica latente na obra. Esta
exposio se d em diferentes graus, dependendo de uma srie de fatores extrnsecos e
intrnsecos ao autor, como a corrente literria a qual pertence, o gnero literrio de sua

16

preferncia, o local6 de onde se manifesta, seu crculo de relacionamentos intelectuais,


afetivos e familiares, sua condio de vida tanto no passado (a infncia e a juventude),
quanto no presente (exercendo o ofcio de escritor) entre outros fatores. Novamente, ento,
recorre-se a Sevcenko:

A exigncia metodolgica que se faz, contudo, para que no se regrida a posies reducionistas
anteriores, so de que se preserve toda a riqueza esttica e comunicativa do texto literrio, cuidando
igualmente para que a produo discursiva no perca o conjunto de significados condensados na sua
dimenso social. Afinal, todo escritor possui uma espcie de liberdade condicional de criao, uma vez
que os seu temas, motivos, valores, normas ou revoltas so fornecidos ou sugeridos pela sua sociedade e
seu tempo e destes que eles falam. Fora de qualquer dvida: a literatura antes de mais nada um
produto artstico, destinado a agradar e a comover; mas como se pode imaginar uma rvore sem razes,
ou como pode a qualidade dos seus frutos no depender as caractersticas do solo, da natureza do clima
e das condies ambientais? (Sevcenko, 1999: 20).

Assim, na sua bem sucedida anlise de fontes literrias, Sevcenko (1992; 1998; 1999),
conjuga trs pontos bsicos para a interpretao: a linguagem, a viso de mundo e a
perspectiva social. Cabe ao primeiro o estudo do conjunto da obra e sua forma de passar a
mensagem atravs do texto; ao segundo tratar do sentido histrico do autor/obra e demarcar as
configuraes na qual ambos estavam inseridos (por exemplo, influncias e debates
intelectuais); o terceiro, buscando elementos comuns e divergentes, investiga a dupla
personalidade do autor (de um lado o indivduo, o cidado reservado e sua vida pessoal; do
outro o escritor/celebridade, analista de temas pblicos)7.

Entende-se por local as variadas formas de manifestao e controle de poder que grupos ou subgrupos,
mesmo que de forma informal, exercem sobre o escritor. Alguns exemplos: a tendncia situao/oposio
poltica da redao de um jornal. A poltica editorial de uma editora ou livraria. As entidades financiadoras do
peridico e/ou obra literria. Observa-se que quanto maior for a autonomia do autor para publicar e seu destaque
no meio literrio, proporcionalmente ser sua dependncia nesta relao de fora. Sobre a
autonomia/dependncia do artista e as relaes de poder, ver: Elias, Norbert. Mozart Sociologia de um Gnio.
Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1995.
7
Um exemplo contrastante: alguns escritores convivem harmonicamente com a vida pblica; outros so mais
reservados, evitando o contato com o pblico leitor. Na atualidade muito se sabe sobre Paulo Coelho, pois este
aceita bem a insero nos meios de comunicao de massa; por outro lado o escritor paranaense Dalton Trevisan
avesso exposio pblica. Sem dvida, o comportamento do autor em relao a sua vida pblica como
celebridade e a maneira como ele controla a exposio da sua vida privada, devem refletir na sua obra, e, atravs
desta, na pesquisa histrica sobre a literatura.

17

Alm destes pontos levantados por Sevcenko, destacam-se tambm dois outros, os
quais o pesquisador das Cincias Sociais deve estar atento: Primeiro o grau de conscincia
que o autor demonstra ter (manifesto no texto) em relao ao seu interlocutor.
Por exemplo, o escritor experiente (profissional) tem contato e sabe quem o seu
pblico leitor. A maioria dos escritos literrios, principalmente quando se trata do gnero
crnica, so uma forma de dilogo entre o autor e o seu leitor, pois [...] toda obra , de
alguma forma, elaborada duas vezes: pelo criador e pelo espectador, ou melhor ainda, pela
sociedade a que pertence o espectador (Bourdieu & Darbel, 2003: 76). Essa noo que o
escritor tem em relao repercusso da obra deve ser levada em conta na anlise. Enquadrase perfeitamente neste caso as crnicas de Nelson Rodrigues que, volta e meia, mencionava
de forma direta seu interlocutor. Por exemplo, para acentuar sua vocao amistosa e se
aproximar do pblico, regularmente, Nelson iniciava suas crnicas com o vocativo Amigos
(Rodrigues, 1994).
Elemento notado de forma explcita na formulao metodolgica de Antonio Candido,
que justifica:

Como se v, no convm separar a repercusso da obra da sua leitura, pois, sociologicamente ao menos,
ela s est acabada no momento em que repercute e atua, porque, sociologicamente, a arte um sistema
simblico de comunicao inter-humana, e como tal interessa ao socilogo. Ora, todo processo de
comunicao pressupe um comunicante, no caso o artista; um comunicado, ou seja, a obra; um
comunicando, que o pblico a que se dirige; graas a isso define-se o quarto elemento do processo,
isto , o seu efeito (Candido, 2000: 21).

E a partir deste efeito de Antonio Candido, pode-se remeter preocupao de Pierre


Bourdieu: [...] ser que se pode ler qualquer coisa sem se perguntar o que significa ler, sem
se perguntar quais so as condies sociais de possibilidade de leitura? (Bourdieu, 2004:
134). O prprio socilogo alerta que Uma das iluses do lector a que consiste em esquecer

18

suas prprias condies sociais de produo, em universalizar inconscientemente as condies


de possibilidade de sua leitura (Candido, 2000: 135).
Segundo o envolvimento/distanciamento que o conjunto da obra apresenta. Pensados
como polaridades, o prprio gnero/escola do autor pode ser um indcio do grau em que este
se aproxima/distancia dos temas nos seus textos. A poesia tende a ser mais distante, j que
valoriza radicalmente o quesito esttico da obra; enquanto a crnica, por sua proximidade
temporal com os eventos/fatos do presente, pode se tornar mais sujeita a passionalidade do
autor, portanto, mais envolvida8.
Antnio Candido (2000) vai alm, entendendo que existem dois tipos de arte, a da
agregao e a da segregao, e estas, por sua vez, levaro a conceitos ao mesmo tempo
similares e complementares ao de envolvimento/distanciamento. A primeira visa
coletividade, normalmente atravs de meios de comunicao acessveis, como o contedo de
um jornal popular ou de um folheto. Geralmente incorporando ideais e mentalidades latentes
na sua macro-sociedade ou, em alguns casos, em pequenos grupos sociais (como num boletim
comercial ou numa crnica futebolstica destinada ao torcedor de um clube de futebol
especfico). Desta forma, a arte de agregao acaba reforando simbologias vigentes, por
menor que seja o grupo social qual ela procura atingir.
A segunda, a arte de segregao, ao contrrio da primeira, visa renovar os cdigos
sociais, compactuando com o novo. Na maioria dos casos, dirige-se a um segmento
populacional diminuto que est, de alguma forma, a margem da macro-sociedade ou de algum
grupo social, o qual, provavelmente, o alvo da crtica do autor. Em circunstncias
especficas pode ser voltada a movimentos de vanguarda. Como, por exemplo, a produo de
Mario e Oswald de Andrade, dois dos principais articuladores da Semana de Arte Moderna de
8

De forma clara, se trata de um modelo generalizante, sujeito a uma srie de exemplos no enquadrados.
Existem subgneros dentro do gnero poesia que tm um contedo crtico-social; da mesma forma que alguns
cronistas podem desenvolver um estilo mais conservador e neutro.

19

1922, conseqentemente do surgimento da literatura modernista, que se encaixa perfeitamente


neste estilo destinado vanguarda.
Ainda segundo Candido (2000), tais tipologias interessam mais aos crticos literrios,
pois sua significncia para os pesquisadores das Cincias Sociais se restringe conduo a
dois outros fenmenos sociais: a integrao e a diferenciao, definidas da seguinte forma:

A integrao o conjunto de fatores que tendem a acentuar no indivduo ou no grupo a participao nos
valores comuns na sociedade. A diferenciao, ao contrrio, o conjunto dos que tendem a acentuar as
peculiaridades, as diferenas existentes em uns e outros. So processos complementares, de que depende
a socializao do homem; a arte, igualmente, s pode sobreviver equilibrando, sua maneira, as duas
tendncias referidas (Candido, 2000: 23).

Logo, entende-se que o envolvimento/distanciamento e a integrao/diferenciao


podem, e devem, definir a forma como o autor ir tornar internos (presentes no texto) as
condies e problemas sociais da sua ou de uma determinada poca. Para esta pesquisa, a
conjugao de tais conceitos e categorias, ser fundamental para a anlise do grau de
proximidade entre o autor/texto e determinado contexto.
Evidencia-se, ento, que alguns autores sofrem menor influncia externa nos seus
escritos, enquanto outros trabalham mais prximos ao contexto social, s vezes,
propositalmente, mesclando o cotidiano aos seus textos. As obras de um Lima Barreto ou de
um Euclides da Cunha, por exemplo, como bem demonstrado por Sevcenko (1999), tinham
como caracterstica principal o engajamento scio-poltico-cultural. Lima Barreto, em boa
parte da sua produo, fez questo de exibir satrica, caricata e sarcasticamente o recatado,
porm frvolo, cotidiano do Rio de Janeiro da Belle poque9. J as obras de Coelho Neto, com

Chama-se de Belle poque, ou Bela poca, um perodo de grande efervescncia cultural surgido na Frana,
no final do sculo XIX, e que se espalharia pela Europa e chegaria ao Brasil, j que muitos artistas brasileiros
expunham, trabalhavam e tinham contatos com a Frana. A nova tendncia cultural teve influncia em vrias
artes, como na literatura e na pintura, mas tambm na arquitetura e no que hoje se pode chamar de urbanismo.
Na Belle poque predomina a idia de modernidade. Interessa e apaixona o que novo, moderno, em
contraposio ao que antigo, ultrapassado. Esse movimento cultural privilegia a cidade no mais o campo ,

20

raras excees10, apresentavam certo distanciamento de causas sociais mais amplas.


Preocupando-se o autor, sobretudo, com a beleza da forma e do texto. Portanto, nos seus
textos se respira um pesado odor de belle poque e onde se pem entre parnteses, com
muita freqncia, o desenrolar dos fatos e a vida interior dos personagens (Bosi, 1994: 202).
Alguns crticos literrios chegaram at a consider-lo um parnasiano em prosa (Carpeaux,
1967: 266)11. Um estilo de crnica bastante criticado pelos movimentos modernistas que
surgiriam nas dcadas seguintes sob o argumento que tinha um [...] tom empolado e
laudatrio, repleto de maneirismos retricos de estilo bacharelstico (Silva, 2006: 101).

III
Carlo Ginzburg reafirma a importncia da delimitao do grau de proximidade da obra
literria com a verdade histrica, afirmando que Contra o lugar-comum corrente segundo o
qual todas as narrativas pertenceriam em alguma medida esfera da fico, procurou-se
mostrar que existe uma relao complexa entre as narrativas inventadas e as narrativas com
pretenso verdade (Ginzburg, 2004: 64).
As narrativas com pretenses verdade, citadas por Ginzburg, podem ser,
conceitualmente, definidas como a literatura de fronteira. Obras situadas exatamente nos
limites entre a fico e a realidade. Tratando-se, ento, de Dimenses diversas,
promovendo uma nova ordem mundial e um local mais propcio para as manifestaes artsticas e culturais, entre
elas o esporte. - A Belle poque era uma poca de ascenso social. No Imprio, havia senhores e escravos. Com
a Belle poque surge uma classe mdia de empresrios, que vo dar fora aos esportes. Essa classe aceita as
novidades, incluindo o esporte, que era uma maneira de ser louvado (Nogueira, 2006: 61).
10
Como a obra intitulada Mano, originalmente publicada em 1922, no qual o autor presta homenagem ao seu
falecido filho. Ver: Coelho Netto, Henrique. Mano, Livro da Saudade. 7. ed. Rio de Janeiro: Organizao
Simes Editora, 1956.
11
Alfredo Bosi (1994), na obra Histria Concisa da Literatura Brasileira, apresenta uma estruturao
fundamental para o entendimento dos respectivos perodos da literatura nacional de acordo com o contedo da
obra e a mentalidade dos escritores. Assim, Bosi aproxima-se de questes culturais e, tenuamente, de situaes
polticas para compreender a formao da literatura no Brasil e seus respectivos perodos. Embora os autores Barreto e Coelho Netto - apresentem diferenas drsticas em suas perspectivas, abordagens, estticas e condies
sociais, na obra de Bosi so definidos como membros de uma mesma corrente literria: o Pr-modernismo.
Justifica o autor, que a corrente englobava tudo o que, nas primeiras dcadas do sculo, problematiza a nossa
realidade social e cultural. (Bosi, 1994: 306).

21

multifacetadas e complexas a analisar caso a caso, configuradas seja no esforo de


historiadores e ficcionistas e artistas para construir um imaginrio da identidade brasileira
[...] (Chiappini e Bresciani, 2002: 10-11) .
A fronteira d sentido ao ofcio do analista da histria da literatura. Seleciona gneros,
autores e obras que se aproximam mais das Cincias Humanas, facilitando a compreenso da
dimenso histrica presente no texto, das teses sociolgicas apresentadas ou das
manifestaes crtico-sociais ligadas ao cotidiano. Seria, metaforicamente, como dois
caminhos a lugares distintos que, em determinado ponto, cruzam-se, tornando-se, neste tnue
espao, uno. Residindo, desta forma, nesta pequena interseo, o ponto chave para
compreenso do todo.
Neste reduzido, mas significativo espao, reside, provavelmente, a maior riqueza a ser
interpretada. A obra de fronteira extrapola os limites rgidos da escrita acadmica as regras
implcitas historiografia ou a semitica , porm, ao mesmo tempo, assume um
compromisso mais perene com a realidade social e histrica. No cincia, tampouco fico,
narrativa e hibridismo, que ecoa no leitor como potente fonte de reflexo.
Destacam-se, ento, trs gneros ou subgneros que so mais contundentes em relao
verdade: o romance histrico, o ensaio de cunho sociolgico e a crnica. Cada qual com
suas particularidades, entretanto, conceitualmente, unificados atravs da definio de
literatura de fronteira.
O romance se apresenta a ns como um gnero caracterizado pela reflexo sobre si
mesmo. (Ginzburg, 2004: 69). O romance histrico no extrapola a mxima, mas guarda
caractersticas prprias: evidentemente, no uma simples narrao dos acontecimentos
histricos, tambm de forma ntida no uma mera fico. Trata-se de uma obra amarrada
realidade, seja por um determinado contexto, personagem ou temporalidade.

22

So exemplos de romance histrico as seguintes obras: Menino do Engenho de Jos


Lins do Rego; Os Sertes de Euclides da Cunha; O Tempo e o Vento e Incidente em Antares
de Erico Verissimo; Os Subterrneos da Liberdade de Jorge Amado; Memrias do Crcere
de Graciliano Ramos; O Nome da Rosa e Baudolino de Umberto Eco; Ulisses de James Joyce;
e Os Bruzundangas de Lima Barreto.
O Tempo e o Vento de Erico Verissimo, a modo de exemplo, analisado da seguinte
forma por um estudioso da histria da literatura:

O romance ofereceu pois literatura a dimenso de sua historicidade. Trata-se de momentos


privilegiados em que a fico assume a conscincia poltica da sociedade. Tanto mais importante se
registrarmos que, instaurado a metfora da tirania ou sugerindo a fronteira da liberdade, do Romantismo
at aqui, Histria e Literatura reuniram-se no mesmo processo de sondagem e revelao da realidade
brasileira [ou outra qualquer] (Chaves, 1999: 25).

J no ensaio de cunho sociolgico se evidencia a apresentao de uma tese (idia)


central de relevncia scio-cultural, discutida, evidentemente, atravs de uma esttica mais
prxima literatura do que da linguagem tcnica acadmica presente em artigos, dissertaes
e teses. A fluncia oscilante de idias, o enredo, a estilstica, o envolvimento com o objeto de
estudo, a erudio e a forte atratividade ao pblico em geral, porm douto, so caractersticas
tpicas deste tipo de ensaio. Como afirma Ginzburg sobre a origem deste estilo: A erudio
domina as discusses entre amigos nas quais se reconhece a origem remota do gnero
ensastico (Ginzburg, 2004, pp. 12-13).
As obras deste gnero geralmente causam um grande impacto social pois
apresentam, em se tratando de pblico leitor, um alcance maior do que a produo acadmica
e, na mesma proporo, uma tensa polmica em torno do seu contedo e enquadramento.
Um dos motivos para controvrsia que o ensaio de cunho sociolgico ao contrrio do
romance histrico, cujos principais exponenciais so exclusivamente literatos (escritores) de

23

ofcio tem uma gama diversificada de adeptos: so intelectuais, crticos literrios,


historiadores e socilogos, entre outros, sempre reconhecidos pela sua erudio.
So exemplos os clssicos Casa-Grande & Senzala e Sobrados & Mocambos de
Gilberto Freyre, Razes do Brasil de Srgio Buarque de Holanda e O Negro no Futebol
Brasileiro de Mario Filho. Tpicos deste gnero, servem de pauta para um intenso debate
acadmico acerca da sua definio literria. Para alguns um simples romance, para outros,
escritos sociolgicos puros como ser visto nos captulos subseqentes.
Mas o impasse se d porque O motivo tortuoso, caprichoso e descontnuo do ensaio
poderia parecer incompatvel com o rigor de uma tese. Mas talvez essa mesma flexibilidade
tenha xito em captar configuraes que tendem a escapar s malhas das disciplinas
institucionais (Ginzburg, 2004: 13). Partindo-se deste princpio, pode-se compreender
melhor a problemtica: enquanto gnero de fronteira, o ensaio no pode ser analisado por
conceitos absolutos de determinada rea acadmica, seja a Histria, a Crtica Literria, a
Sociologia ou qualquer outra. Como gnero hbrido, deve ser entendido atravs de parmetros
interdisciplinares.
Uma anlise que prope compreender a posio no espao de fronteira dos ensaios de
cunho sociolgico de Gilberto Freyre expe a seguinte reflexo sobre as principais obras do
autor:

Em momento algum, Freyre se esquiva do reconhecimento do procedimento de inspirao proustiana,


recurso literrio, provavelmente assumido a posteriori, mas de grande impacto emotivo sobre o leitor. O
autor, ele mesmo um voyeur, faz do leitor seu cmplice, compartilha com ele as intimidades,
freqentemente excessivas, da vida em uma casa patriarcal rural e na sua expresso urbana, o sobrado.
Os excessos sexuais de portugueses, cujo sangue mesclado ao dos sarracenos rivalizaria com o indgena
e o africano; excessos de mimos e afagos das mes pretas nos sinhozinhos, excessos de autoridade do
pater familia senhor absoluto de toda a populao residente em sua propriedade; o excesso de
recolhimento das mulheres, invisveis para as visitas, no regime conventual da casa-grande (Bresciani In
Chiappini e Bresciani, 2002: 45).

24

Carlo Ginzburg, prudentemente, alerta sobre a tortuosidade dos escritos ensasticos. A


dificuldade de se analisar tal gnero bem metaforizada pelo historiador: Na partida de
xadrez da pesquisa, as majestosas torres disciplinares se deslocam implacavelmente em linha
reta; o gnero ensastico, ao contrrio, move-se como o cavalo, de modo [mais dinmico],
saltando de uma disciplina para outra, de um conjunto textual para outro (Ginzburg, 2004:
13).
A crnica, como instrumento primrio de anlise desta pesquisa, merece um item
parte, mas antes um longo adendo.
Embora com abordagens prximas no tangente ao sentido fronteirio de um segmento
da literatura, Ginzburg, Chiappini e Bresciani, divergem no que concerne interpretao dos
escritos literrios. O conceito de imaginrio de Chiappini & Bresciani se sobrepe ao de
verdade histrica de Ginzburg. Para o historiador italiano, a proximidade entre a retrica, a
histria e a prova nunca esteve to desacreditada como nas ltimas dcadas do sculo XX e
incio do XXI (Ginzburg, 2002: 13-15). No se trata de uma viso simplificadora ou ingnua,
pois:

A idia de que as fontes, se dignas de f, oferecem um acesso imediato realidade ou, pelo menos, a um
aspecto da realidade, me parece igualmente rudimentar. As fontes no so nem janelas escancaradas,
como acreditam os positivistas, nem muros que obstruem a viso, como pensam os cpticos: no mximo
poderamos compar-las a espelhos deformantes. A anlise da distoro especfica de qualquer fonte
implica j um elemento construtivo. Mas a construo [...], no incompatvel com a prova; a projeo
do desejo, sem o qual no h pesquisa, no incompatvel com os desmentidos infligidos pelo princpio
de realidade. O conhecimento (mesmo o histrico) possvel (Ginzburg, 2002: 44-45).

Nicolau Sevcenko, historiador que constantemente manuseou fontes literrias12, neste


quesito, se aproxima das idias de Ginzburg, quando escreve que... Ocupa-se portanto o

12

Menes aos literatos e algumas fontes podem ser vistas em:


Sevcenko, Nicolau. Orfeu Exttico na Metrpole: So Paulo sociedade e cultura nos frementes anos 20. So
Paulo: Companhia das Letras, 1992.

25

historiador da realidade, enquanto que o escritor atrado pela possibilidade. Eis a, pois, uma
diferena crucial, a ser devidamente considerada pelo historiador que se serve do material
literrio (Sevcenko, 1999: 17).
Assim, em concordncia com Sevcenko, compreende-se que a funo do pesquisador
da literatura transcende a busca direta e nica das representaes e imaginrios estabelecidos
pelo autor no momento da criao da obra13. Como especificado por Antonio Candido, no se
trata somente da busca das expresses de uma determinada poca ou sociedade, tampouco dos
indcios que permitem enquadrar a obra em um preciso cenrio histrico, mas sim, entend-la
como fator da prpria construo artstica, estudado no nvel explicativo e no ilustrativo
(Candido, 2000: 7).
Ou ainda em concordncia com Carlo Ginzburg, que apresenta de forma sinttica o
seguinte objetivo geral no seu primeiro livro dedicado Histria da Literatura: [...] analisar
no a reelaborao de uma fonte, mas algo vasto e fugidio: a relao da leitura com a escrita,
do presente com o passado e deste com o presente (Ginzburg, 2004: 15).
Como antecipado, tratar-se- a seguir do gnero de fronteira que fonte primria deste
trabalho, a crnica, j que esta, assim como o romance histrico e o ensaio de cunho
sociolgico, guarda suas peculiaridades.

2.2 Crnica o gnero

I
____________________ (org). Histria da Vida Privada no Brasil. Repblica: da Belle poque Era do Rdio.
(vol III). So Paulo: Companhia das Letras, 1998.
Especificamente sobre a anlise da produo literria, centrada em Euclides da Cunha e Lima Barreto, ver:
____________________. Literatura como Misso: tenses sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So
Paulo: Brasiliense, 1999.
13
No se nega novamente que conceitos como representao social e imaginrio coletivo sejam relevantes na
anlise de obras literrias, entretanto, acredita-se que a alguns gneros literrios (principalmente os de fronteira)
podem possibilitar ao pesquisador ir adiante. a to propagada idia da prova de Ginzburg.

26

A crnica acendeu no Brasil no incio do sculo XIX, derivada dos populares folhetins.
Fortalecida com a fundao dos primeiros peridicos de ampla circulao na Capital Federal,
o Rio de Janeiro, e outras cidades como Recife, Salvador e So Paulo. Mais do que a
coincidncia temporal, a crnica surgiu dentro das prprias redaes. Publicadas diariamente,
tratavam-se neste incio de comentrios pessoais, polmicos ou jocosos de temticas
cotidianas (Candido et. al., 1992: 14-15).
Como esclarece Roger Chartier, Nos sculos XVII e XVIII, um jornal no tinha uma
estrutura diferente do livro [no Brasil, eram os populares tablides]. Quando o jornal adquire
um grande formato e uma distribuio ampla [no Brasil no sculo XIX] ele vendido na rua a
cada nmero a ocorre [...] uma atitude mais livre: o jornal carregado, dobrado, rasgado, lido
por muitos (Chartier, 1998: 82).
Segundo Candido (1992), a crnica, gnero definido como uma mescla de literatura,
jornalismo, vida social e cotidiana, sem um compromisso mais perene, um dos poucos
gneros literrios tipicamente brasileiros14. De acordo com o crtico, nos demais pases o
folhetim no se transformou em crnica, se aproximando mais do gnero conto. Uma hiptese
cabvel para este fenmeno que o leitor brasileiro de jornais se identificou com o escrito,
aceitando de forma mais pacfica o tom jocoso, satrico, debochado e at certo ponto cruel,
caractersticas tpicas das crnicas.
De forma geral, a crnica caracterizada como... Narrativa curta, fixao do
flagrante, emoes daquele momento, passagens da vida do autor, o cotidiano ou, at,
recordaes de um ontem que se tenta recuperar. Enfim, temtica variadssima, estruturandose mais prxima do conto [...] embora liberta de enredos e personagens [...] ou antagonismos e
involues [...] (Proena, 1980: 28).
14

Alm da crnica, outro gnero tipicamente nacional a literatura de cordel. Maiores detalhes ver: Costa,
Cristina. A Milsima Segunda Noite: da narrativa mtica telenovela anlise esttica e sociolgica. So Paulo:
Annablume, 2000. (especificamente pp. 126-131).

27

O vnculo entre a crnica e os jornais e posteriormente as revistas nunca se desfez.


Provavelmente, a crnica tenha surgido como uma necessidade de ajuste do campo literrio
brasileiro. Explica-se: como o contingente populacional letrado era significativamente
pequeno15, os escritores brasileiros eram obrigados a buscar alternativas para obter seus
rendimentos. Desta forma, a crnica surge como um complemento carreira dos grandes
nomes da literatura brasileira.
Como esclarecido,

Em termos concretos, toda a vida intelectual era dominada pela grande imprensa que constitua a
principal instncia de produo cultural da poca [incio do sculo XX] e que fornecia a maioria das
gratificaes e posies intelectuais. Os escritores profissionais viam-se forados a ajustar-se aos
gneros que vinham de ser importados da imprensa francesa: a reportagem, a entrevista, o inqurito
literrio e, em especial a crnica (Miceli, 1977: 14).

Jos de Alencar, Rubem Braga, Machado de Assis, Raquel de Queiroz, Luis Fernando
Verissimo, Mrio de Andrade, Olavo Bilac, Manuel Bandeira, Paulo Barreto (Joo do Rio),
Graciliano Ramos, Coelho Netto, Rui Barbosa, Carlos Drummond de Andrade, Gilberto
Amado, Joo Saldanha, Ferreira Gullar, Nelson Rodrigues, Paulo Mendes Campos, Monteiro
Lobato, Mrio Rodrigues Filho, Jos Lins do Rego, Alcntara Machado, Fernando Sabino,
Millr Fernandes, Armando Nogueira so alguns exemplos de literatos que escreveram
(alguns ainda escrevem) regularmente crnicas em peridicos brasileiros. Dentre eles,
somente poucos como Rubem Braga, Fernando Sabino, Paulo Mendes Campos, Armando
Nogueira e Joo Saldanha tinham como seu gnero exclusivo ou principal a crnica.
Assim, como o gnero conta com um nmero significativo de escritores de vulto, a
seleo dos analisados nos captulos subseqentes seguiu alguns critrios qualitativos. De
forma mais evidente, nem todos valorizam os esportes como temtica do cotidiano,
15

De acordo com Neves (1992) o ndice de alfabetizados no Brasil em 1872 era de 1.56% e, quase quarenta anos
depois, em 1920, ainda se mantinha baixo: 7.49%.

28

logicamente estes foram preteridos. Ento, basicamente, foram selecionados aqueles que
valorizavam a temtica (de forma positiva ou no) e eram (e ainda so) reconhecidos pela
crtica literria e pelo pblico leitor como nomes de destaque da literatura nacional. No
entanto, outros foram selecionados devido repercusso de seus poucos textos como o caso
de Graciliano Ramos, que escreveu uma crnica que despertou muito interesse no meio
acadmico e jornalstico nas ltimas dcadas. Ressalta-se ento que a seleo foi feita
primordialmente pensando que nomes com forte respaldo no meio literrio acentuam a
importncia das relaes entre escritor e leitor e entre os prprios escritores, ou seja, tem fora
para gerar adeses, simpatias e antipatias, revoltas, polmicas, enfim, sentimentos (mesmo
que em diferentes pocas).

II
Neste sentido, a crnica poderia ser considerada um gnero de grandeza menor.
Todavia, por mais paradoxal que seja, exatamente neste ponto que reside sua riqueza.
Segundo Antonio Candido, uma inesperada embora discreta candidata perfeio (Candido
et. al., 1992: 13).
A perfeio de Candido pode estar relacionada ao carter ecltico. Dos mais
variados movimentos e gneros: do romantismo ao modernismo, da prosa poesia parnasiana,
do realismo ao simbolismo, do teatro ao rdio, enfim, escritores expoentes de todas as escolas
literrias contemporneas se dedicaram escrita do gnero crnica.
Valoriza-se ento a diversidade, tanto de temas quanto de contedos presentes no
gnero crnica. Singela, enxuta, breve (o suficiente para que o leitor fique ansioso para ler a
prxima), recorrente (quase sempre, ser sucedida por uma prxima), a crnica guarda sua
especificidade: tem um carter provisrio, inacabado, de momentaneidade. Ao contrrio do

29

romance que apresenta um desfecho aps o clmax, ou do conto que no tem um sentido
contnuo, a crnica se auto-ajusta, pois, do presente (aquela que foi publicada hoje) se expem
os pr-requisitos para as prximas que viro. Ela pode prender tanto quanto um outro
fenmeno cultural tipicamente brasileiro que iria surgir dcadas depois: as telenovelas16.
E as crnicas quando, raramente, se imortalizam algumas vezes se tornando at
profecias consumadas so consideradas pelos estetas literrios como a prpria perfeio
encarnada no texto. Publicadas na forma de livro so obras de rara beleza porque, ao contrrio
dos demais gneros, a seleo de algumas dezenas pode ser feita a partir de milhares delas j
publicadas. E o melhor: com um certo conhecimento prvio da reciprocidade que as mesmas
vo encontrar no pblico leitor, pois algum dia elas j foram lidas. Seria como se o romancista
pudesse esboar sua obra centenas de vezes at encontrar o texto e enredo ideais.
Mas, deve-se, sobretudo, relevar que no essa a expectativa do cronista, j que a
crnica um dos poucos gneros literrios (se no for o nico) a ter um prazo de validade.
Como est vinculada aos peridicos: dirios, semanrios, no mximo mensrios, exatamente
esta a durao planejada para a existncia da crnica. Como bem ilustrado por Antonio
Candido, ela [...] no tem pretenses a durar, uma vez que filha do jornal e da era da
mquina, onde tudo acaba to depressa. Ela no foi feita originalmente para o livro, mas para
essa publicao efmera que se compra num dia e no dia seguinte usada para embrulhar um
par de sapatos ou forrar o cho da cozinha (Candido et. al., 1992: 14).
Assim a crnica passa a ter uma temporalidade ampla, pois, ao mesmo tempo em que
regular, seguindo a periodicidade do veculo onde publicada, , algumas vezes, atemporal:
eternizada na forma de livro. Justificando ento a preposio de Elias, que conceitua o tempo

16

Para maior compreenso sociolgica do assunto, ver as seguintes obras:


Sodr, Muniz. O monoplio da Fala: funo e linguagem da televiso no Brasil. Petrpolis: Vozes, 1984.
Costa, Cristina. Op. Cit. (especificamente os captulos XIV, XV, XVI e XVII).

30

como [...] apenas uma figurao simblica do fato de que tudo o que existe encontra-se no
fluxo incessante dos acontecimentos (Elias, 1998: 31).
Deste modo, em se tratando das crnicas,

[...] possvel uma leitura que as considere documento na medida em que se constituem como um
discurso polifactico que expressa, de forma certamente contraditria, um tempo social vivido pelos
conterrneos no momento da publicao. Documentos portanto, porque se apresentam com um dos
elementos que tecem a novidade desse tempo vivido. Documento, nesse sentido, porque imagens da
nova ordem (Neves In Candido et. al., 1992: 76).

Ainda quanto condio temporal, a crnica a literatura de um determinado tempo


presente. Em outras palavras, [...] a crnica sempre de alguma maneira o tempo feito texto,
sempre e de formas diversas, uma escrita do tempo. No fosse seno por essa razo, j seria
justo que delas se ocupassem os historiadores (Neves, 1992: 82). Embora, alguns cronistas
gostem de trabalhar a memria17, normalmente de forma nostlgica, mesmo assim, ela, como
parte de um meio de comunicao, acaba de uma forma ou outra enfatizando o cotidiano.
Como perspicazmente trabalhou Machado de Assis, em uma das suas crnicas do final do
sculo XIX onde o tempo passa ter o mesmo sentido social, to enfatizado com propriedade
por Norbert Elias (1998):

[...] Mas ento o que o tempo? a brisa fresca e preguiosa de outros anos, ou este tufo impetuoso
que parece apostar com a eletricidade? No h dvida que os relgios, depois da morte de Lpez18,
andam muito mais depressa. Antigamente tinham o andar prprio de uma quadra em que as notcias de
Ouro Preto gastavam cinco dias para chegar ao Rio de Janeiro.
[...] A vou escorrendo para o passado, cousa que no interessa no presente. O passado que o jovem
leitor h de saborear o presente, l para 1920, quando os relgios e os almanaques criarem asas. Ento,
se ele escrever nesta coluna, aos domingos, ser igualmente inspido com as suas recordaes (Assis,
1994: 36).

17

A memria [...] um dado da condio humana. O ato de lembrar serve aos homens como um elemento
constitutivo de suas identidades como indivduos, e a biografia se constri a partir de um conjunto de referncia
sobre a experincia, os relacionamentos e a trajetria. Essas referncias permanecem dentro do indivduo em
estado latente e so invocadas a partir de estmulos exteriores. Nesses momentos, a memria se manifesta como
uma espcie de presena sensorial e se expressa por meio de aes e palavras (Oliveira In Lovisaro & Neves
(orgs), 2005: 28).
18
Machado de Assis se referia ao ditador Paraguaio Solano Lpez. A nota no consta no original.

31

Assim, rigidamente preso rapidez do presente, o cronista abusa da criatividade,


atravs do uso de recursos literrios variados, como a stira, o drama, a contundncia, a
acidez, a lgica, o cinismo, o humor, a narrativa direta, entre outras. Como constatado, [...]
no se improvisa um criador de surpresa, de espanto, de desconcerto, etc. O artista aquele
que capaz de fazer sensao. O que no corresponde ao sensacional, [...], mas sim ao sentido
forte do termo, fazer passar por dentro da ordem da sensao, que, enquanto tal, possui uma
natureza que toca a sensibilidade, emociona [...] (Bourdieu & Haacke, 1995: 37).
A crnica evidencia tambm os eventos, acontecimentos e regularidades do dia-a-dia.
O ocorrido ontem ser escrito e publicado hoje. E esta caracterstica, a de agilidade, como um
verdadeiro gnero de repente, expe o cronista. Expe primeiramente porque o cronista
obrigado a estar aberto e interligado ao mundo. O drama ocorrido h um instante, dever ser o
tema da sua prxima crnica. O evento peculiar de algumas semanas atrs, dificilmente ser
do interesse do leitor. Sua reflexo sobre assuntos gerais tem que ser aguada. Segundo
motivo: como h uma proximidade temporal com os acontecimentos que servem de tema s
crnicas, tais assuntos despertam maior paixo e envolvimento por parte tanto do cronista
quanto dos leitores.

Ao torcer, comentar e analisar as atuaes dos nossos clubes e de nossos jogadores, o cidado comum e
os especialistas [...] reconstroem nossa formao ou contexto discursivo, nas discusses de rua, no
noticirio e nas crnicas diariamente veiculadas pelas mais diversas mdias.
Assim, os elementos descritos pelos clssicos do pensamento brasileiro, como Srgio Buarque de
Holanda e Roberto DaMatta, como a oposio entre o talento, a criatividade, o improviso, de um lado e,
de outro, a tecnologia, a racionalidade, e o planejamento, fundamental para o entendimento do Brasil,
so [os articuladores das] acaloradas discusses de jornalistas e torcedores sobre a necessria ou
eventual incompatibilidade entre o craque e a ttica, por exemplo (Manhes, 2004: 21).

Neste contexto imediatista as reaes so mais tensas e explosivas. Uma opinio de


valor moral equivocado, um lapso, uma falha na comunicao textual, podem comprometer a

32

reputao do cronista estabelecida durante anos. Aspecto que, de forma mais ampla
(referindo-se literatura geral), foi reiterado por Roger Chartier:

Apreendido pela leitura, o texto no tem de modo algum, ou ao menos totalmente o sentido que lhe
atribui seu autor, seu editor ou seus comentadores. Toda histria da literatura supe, em seu princpio,
esta liberdade do leitor que desloca e subverte aquilo que o livro [ou crnica] pretende lhe impor. Mas
esta liberdade leitora no jamais absoluta. Ela cercada por limitaes derivadas das capacidades,
convenes e hbitos que caracterizam, em suas diferenas, as prticas de leitura. Os gestos mudam
segundo os tempos e lugares, os objetos lidos e as razes de ler. Novas atitudes so inventadas, outras se
extinguem (Chartier, 1998: 77).

Embora, seja necessrio esclarecer que, nas ltimas dcadas, tenha surgido um estilo
de escrever crnicas centrado em criar polmicas. Atraindo dois tipos de pblico leitor: um
segmento apaixonado e o outro de desafetos.19

III
Outro ponto que facilita a popularizao da crnica, e tambm seu tom polmico, que
ela um exemplo de simplicidade. No visa erudio, j que exposta em um meio de
informao popular. direta e clara, solta, insinuante, cheia de graa, sem a intrincada
superioridade intelectual e literria com grandiloqncia e requinte gramatical [tpica da
literatura clssica brasileira] (Candido et. al., 1992: 16).
Como gnero de fronteira, citado anteriormente, a crnica provavelmente no suscita
tantos entraves quanto o romance histrico ou o ensaio de cunho sociolgico. Poucos
questionam seu compromisso com temticas pelo menos tenuamente interligadas ao real.
Mesmo quando o cronista recorre ao passado ou gera alguns lugares e/ou personagens
fictcios tcnica praxe de Nelson Rodrigues, criador do Sobrenatural de Almeida e da Grfina das narinas de cadver (Rodrigues, 1994) sempre h uma mensagem simblica de
19

Pode-se citar, como exemplo, as crnicas do Paulo Francis e Diogo Mainardi. Cronista da revista de maior
tiragem no Brasil, a Veja, Mainardi h anos o gerador do maior nmero de cartas e e-mails redao da
referida revista - vrias o idolatrando, outras tantas o criticando veementemente.

33

forma explcita (geralmente uma metfora) associada a algum fato ou circunstncia


acontecido no tempo presente.
As distores da realidade, termo usado na anlise literria feita por Ginzburg
(2004), que podem ser bastante complexas no romance, no conto, na poesia, ou mesmo no
romance histrico e no ensaio de cunho sociolgico, no tm a mesma intensidade nas
crnicas. Vale lembrar que a crnica praticamente nasceu como gmea siamesa do jornal.
Assim, existem dois motivos para que esta diferena entre literatura pura e crnica ocorra.
O primeiro: o pblico que l uma crnica bastante ecltico, vai do douto ao semialfabetizado. E o cronista sabe disso. Ele sabe que seu estilo no pode ser rebuscado e denso,
at porque seus compromissos com o peridico onde trabalha so comerciais, centrados no
aumento da venda dos dirios ou revistas. Justifica-se, assim, a afirmativa de que a crnica
disputava espao junto ao pblico com as demais notcias dos jornais, o que de certa maneira
influenciava o contedo de suas histrias, inclusive na meno a fatos do cotidiano do leitor e
na mistura que promovia entre fico e realidade (Costa, 2000: 130).
O segundo: o leitor, principalmente quando se trata de crnicas dirias ou semanais,
acaba se habituando ao estilo do cronista, destrinchando com mais facilidade o subjetivismo
do seu texto, conseqentemente, interagindo mais com o autor e a sua produo. Acentua-se,
ento, que O leitor no mais constrangido a intervir na margem, no sentido literal ou no
sentido figurado. Ele pode intervir no corao, no centro (Chartier, 1998: 91).
Se atualmente um Armando Nogueira alm de um programa semanal na TV20
possui uma pgina na internet21, com um canal direto de contato com o seu pblico, sem
contar o tradicional espao do leitor nos prprios peridicos; no final do sculo XIX e incio
do XX, um Machado de Assis, Olavo Bilac, Lima Barreto ou demais cronistas, interagiam de
20

O Programa Papo com Armando Nogueira apresentado no canal fechado Sportv, especializado em
programao esportiva.
21
Ver o domnio: http://www.armandonogueira.com.br. Acessado em 07/01/2005.

34

forma mais direta com os leitores e tambm com seus pares nas redaes, praas, ruas, cafs,
bailes e saraus, passeios, enfim, nos espaos pblicos que cresciam vertiginosamente e eram
assiduamente freqentados durante a Belle poque carioca.
Desta forma, possivelmente a crnica pode ser considerada o gnero mais identificado
com a literatura de fronteira. Sua caracterstica esttica inegvel, j que desenvolve
sentimentos mltiplos no leitor: diverte, leva reflexo, enraivece, alegra, motiva... Mesmo
assim, tem slidas amarras com o cotidiano (o tempo presente) e um compromisso perene
com a realidade, pois, ao mesmo tempo, informa, narra, descreve, constri e desconstri
verdades, sempre de forma espontnea e momentnea. Detalha um pesquisador que manuseia
este tipo de fonte histrica:

Pois bem, disso tudo que se ocupa a crnica e o cronista. Do processamento da complexa teia de interrelaes que marca a vida de contatos das cidades. Vida que, certamente, no se constri apenas por
grandes acontecimentos econmicos e polticos, mas que se edifica na soma das coisas midas que
promovem a interdependncia crescente dos indivduos. Tambm nesse sentido, do universo jornalstico
de onde ela emerge, a crnica vai instaurar rupturas tanto do ponto de vista lingstico quanto, e
principalmente, do ponto de vista temtico (Lucena, 2003: 164).

IV
Na inovadora obra A Crnica: o Gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil,
escrita por Antonio Candido e outros colaboradores, so reunidos ensaios e artigos de vrios
pesquisadores da literatura, inclusive alguns intelectuais brasileiros de destaque como Jos
Murilo de Carvalho e Miriam Lifchitz Moreira Leite. A abrangente coletnea expe temas
variados como o surgimento da crnica (nos meados do XIX); a anlise das obras de alguns
cronistas como Machado de Assis, Lima Barreto, Joo do Rio, Mario de Andrade, Jos
Saramago, entre outros; alm de alguns textos difusos, por exemplo, sobre crnica e gnero
ou a crnica fotogrfica. Mas o grande destaque , sem dvida, o texto publicado pelo

35

prprio Candido. Trata-se de um ensaio que considerado um clssico da anlise sociolgicoliterria. Neste texto, a crnica historicizada com soberba e tambm so lanadas as bases
para compreenso deste estilo literrio bases que servem de pressupostos para a presente
tese.
O texto de Candido foi intitulado A Vida ao Rs-do-Cho. A justificativa para o ttulo
foi a seguinte:

Por se abrigar neste veculo transitrio [o jornal], o seu intuito no o dos escritores que pensam em
ficar, isto , permanecer na lembrana e na admirao da posteridade; e a sua perspectiva no a dos
que escrevem do alto da montanha, mas do simples rs-do-cho22. Por isso mesmo consegue quase sem
querer transformar a literatura em algo ntimo com relao vida de cada um, e quando passado do
jornal ao livro, ns verificamos meio espantados que a sua durabilidade pode ser maior do que ela
prpria pensava (Candido et. al., 1992: 14-15).

O sentido da anlise de Candido, texto esteticamente sentimental e, por que no, de


rara beleza, expe o drama vivido por este gnero e, como conseqncia, tambm daqueles
escritores que enveredaram por seu rduo caminho.
O ttulo exprime certa crtica, ao mesmo tempo tenta fazer justia. Estilo fronteirio,
sobretudo singular, a crnica, no cenrio literrio, se encontra no trreo o plano mais baixo
possvel. Foi por um longo perodo desconsiderada pelo meio literrio conservador. Talvez
seja por isso, vindo de baixo, que o gnero possa ter causado tanto espanto (e tambm
ressentimento) quando, mais prximo de um sentimento geral, do mesmo modo que vivido e
resignificado pelo autor, infiltra-se com grande eficcia no tecido social, se encorpando
como j afirmado escapando da sua priso temporal para ganhar a imortalidade na forma de
um livro. Deste jeito, sublime e ascendente, rompe definitivamente com a barreira imposta
pelos preconceituosos, aqueles que o consideram um gnero menor. Viver ao rs-do-cho a
sua sina. Destino difcil, porm nobre.
22

Grifo no consta no texto original.

36

O seu princpio, parte do singelo e peculiar rumo, improvvel, mas possvel,


assertiva pica. Gnero associado ao cotidiano, a crnica pode ser caracterizada como a forma
literria mais humanizada, prxima, respeitosa e compreensiva, porm sem deixar de ser
crtica em relao aos temas. Como demonstrado em um excerto de um texto de Armando
Nogueira, a respeito do encerramento da carreira do jogador Man Garrincha.

O que se exige, ao menos por vergonha, a reverncia, o reconhecimento obra de um heri que,
brincando pelo mundo afora, nos fez um pouco mais felizes; que, sem dar um tiro, sem um discurso
sequer, fez o Brasil mais nao ainda, unindo um povo para cantar, de mos dadas, como crianas de um
mundo sem lgrimas, a alegria de uma vitria nacional.
Que Deus nos perdoe o pecado de desprezar um dolo porque, pelo menos a mim, j me basta a pena de
nunca mais voltar a ver nos estdios um drible de Garrincha (Nogueira, 1988: 74-75).

Assim a crnica [...] vida, tudo motivo de experincia e reflexo, ou simplesmente


de divertimento, de esquecimento momentneo de ns mesmos a troco do sonho ou da piada
que nos transporta ao mundo da imaginao. (Candido, 1992: 20). Relevada a vontade da
crnica em ser ntima do seu interlocutor, o leitor, ento, no poderia ser ela considerada o
gnero literrio mais prximo do vivido? Sem dvida. Pois, a crnica a literatura que surge
do mago da sociedade, a partir da anlise manifesta publicamente pelo cronista, no momento
exato em que os fenmenos esto ocorrendo.

2.3 A crnica e o futebol

I
De acordo com Pedrosa (1968), os primeiros livros sobre esportes eram obras de cunho
tcnico que ensinavam aos jogadores as tcnicas, tticas e estratgias, geralmente de
modalidades coletivas. Tais livros eram um sucesso de venda no primrdio dos esportes no
Brasil. Alm destes manuais, surgiram tambm algumas teses mdicas e pareceres educativos,

37

a maioria, por sinal, criticando a prtica dos esportes, como o livro do advogado, escritor e
educador Carlos Sussekind de Mendona, O Esporte Est Deseducando a Mocidade
Brasileira, em 1921 Porm, tais escritos so considerados tcnicos e didticos, no se
enquadrando perfeitamente como literatura. Como afirma Proena (1981) para ser
considerado um gnero literrio, o texto precisa ter certo grau de literalidade ou seja, uma
concisa preocupao esttica com a escrita.
Assim, no incio da prtica esportiva no Brasil, a presena de menes na literatura
nacional era escassa. As poucas eram direcionadas ao remo e principalmente ao futebol. Em
se tratando do gnero romance, Monteiro Lobato e Godofredo Rangel criaram alguns
personagens secundrios que eram jogadores de futebol na obra O Queijo de Minas e a
Histria de um N Cego, originalmente publicada em 1906. Mas a temtica sempre aparecia
de forma tmida. Tratava-se de uma ou outra passagem em alguns romances, como gua-me
de Jos Lins do Rego ou Os Interesses da Companhia de Gilberto Amado, j na dcada 1940.
O primeiro romance dedicado ao futebol se chamou Fl, o melhor goleiro do Mundo escrito e
publicado pelo pesquisador paulista Tomaz Mazzoni tambm na dcada de 40. Porm a obra
no teve maior repercusso no mercado editorial, tampouco no meio literrio.
Mesmo outros gneros de extenso menor como a poesia e o conto no eram
publicados com freqncia. Explica-se: durante as duas primeiras dcadas do sculo XX, o
futebol cresceu vertiginosamente em popularidade, porm ainda causava certa desconfiana.
Era considerado principalmente pela inteligentzia local um fenmeno de grandeza menor. Um
modismo que poderia vingar ou no como outras tantas inovaes culturais de origem
europia, originrias deste esforo civilizador brasileiro (Lucena, 2001). A crnica, em
virtude do seu carter regular, momentneo e de envolvimento social, foi, ento, durante
algumas dcadas, o gnero que mais publicou sobre o futebol.

38

II
Assim, pode-se afirmar que dos gneros literrios a crnica o que tem uma maior
proximidade com o futebol. Desde o incio do sculo XX, como afirmado anteriormente,
literatos de renome na sociedade brasileira, como Lima Barreto, Coelho Netto, Joo do Rio,
Olavo Bilac, Afrnio Peixoto, Graciliano Ramos, Monteiro Lobato e Gilberto Amado,
principais referncias at a dcada de 1920, esporadicamente se dedicaram temtica.
Contudo, ainda no se tratava da crnica esportiva, j que, enquanto subgnero da
crnica, esta no estava consolidada (assim, como o prprio futebol). Tais cronistas
abordavam temticas gerais, associadas ao cotidiano, isto , tratava-se ainda do colunismo
social. Portanto, no existia uma periodicidade em relao ao assunto esporte, ainda mais no
tangente ao futebol que nos primeiros anos do sculo XX ainda disputava preferncia do
pblico com outras modalidades, como o turfe, o remo e o ciclismo (Melo, 2001).
At o final da dcada de 1920, portanto, pretere-se o conceito de crnica esportiva,
adotando a nomenclatura crnica social sobre o futebol, quando um dos literatos citados
acima mencionava o esporte em alguma de suas crnicas cotidianas. Por sinal, a prpria
nomenclatura crnica esportiva abrangente demais no caso brasileiro, se for pensado que,
com rarssimas excees23, o futebol foi o esporte que despertou maior interesse dos cronistas.
Ou seja, como no Brasil quase todas as crnicas esportivas foram dedicadas ao futebol, o
termo crnica esportiva ser usado nesta pesquisa como sinnimo de crnica futebolstica.
Somente a partir de Mario Filho e seu crculo de influncias nos anos 40/50, centrado
no Jornal dos Sports, que surge a crnica esportiva propriamente dita:

23

Como Armando Nogueira que regularmente escreveu e escreve regularmente sobre Olimpadas e outras
modalidades.

39

O percurso percorrido pelo futebol entre o amadorismo e o profissionalismo tem sua similaridade na
trajetria da imprensa esportiva. At o incio da dcada de 40, o cronista esportivo ocupava a posio
mais baixa na hierarquia dos jornais. Com a atuao de Mrio Filho, houve a valorizao do mtier do
analista e do reprter esportivo, a partir de seu trabalho com a promoo de competies, eventos,
notcias e fatos em suma, do prprio espetculo. A inveno do profissional, donde temos uma
mltipla simbiose: o jornal a criar a demanda para a produo do evento, e este a fornecer elementos
para a atuao do homem da imprensa esportiva (Marques, 2000: 17).

A participao incisiva de Mario Rodrigues Filho na organizao da crnica esportiva


e no prprio amparo ao esporte, acabou reforando a tese de matriz freyreana, a de que o
futebol brasileiro se desenvolveu a partir da insero dos atletas negros nos principais clubes e
ligas. Tal tese at a atualidade tem forte aceitao, tanto no meio jornalstico quanto no
literrio e at no acadmico, inclusive, tornando-se um tpico de acirrado debate intelectual
como ser demonstrado nos captulos subseqentes. Neste caso, a busca de indcios, sinais
muitas vezes microscpicos, em outras, em nvel macro (Ginzburg, 1989), mostrou-se
necessria para o entendimento do processo de relaes de fora no crculo intelectual
brasileiro.

III
De qualquer forma, pensando-se conceitualmente, tanto a crnica social sobre o
futebol quanto crnica esportiva especializada, apresentam um ponto em comum com o
futebol praticado no Brasil: so elementos que ao longo do sculo XX, se enraizaram
fortemente na cultura brasileira. Ambos iniciando como modismos, coadjuvantes em seus
respectivos campos, o literrio e o esportivo, ganhando a forte adeso populacional na
primeira metade do sculo XX, tornando-se fenmenos de massa.
Ao explicitar uma concepo analtica para a crnica, relatado que... O futebol pode
ser, realmente, examinado como uma manifestao, e muito tpica, da cultura e da realidade

40

brasileira. A crnica esportiva abrigar boa parte deste material necessrio configurao
totalizadora do problema (Proena, 1981: 32).
Como parte constitutiva da cultura brasileira a unio entre ambos crnica e futebol
resultou, provavelmente, em um dos espaos de discusso mais acentuados e de vultoso
alcance sobre a identidade nacional (Antunes, 2004: 22-45). Da questo civilizatria,
predominante nas primeiras dcadas do sculo XX (Lucena, 2001), passando pelo debate
sobre a ginga e a malandragem entre as dcadas de 1940 a 1970 (Antunes, 2004), chegando
ao estilo profissional e globalizado presente nas ltimas dcadas (Manhes, 2004), a crnica
futebolstica oscila entre idias extremas: a dos partidrios da separao e a dos favorveis
simbiose entre a nao e o escrete termo difundido por Nelson Rodrigues (1993; 1994).
Como ser explorado com mais detalhes nos captulos a seguir, a partir da realizao
dos primeiros torneios internacionais entre selees, principalmente aps a primeira edio da
Copa do Mundo, no Uruguai em 1930, so manifestos de modo difuso e complexo, ideais que
so introjetados na populao em geral24, inclusive no campo intelectual e literrio. No caso
brasileiro, vitrias e fracassos esportivos em tais torneios internacionais passaram a
metaforizar prosperidade ou catstrofe em um sentido significativamente mais amplo, o de
nacionalidade.
Em contrapartida, alguns indivduos pertencentes a diferentes segmentos intelectuais
(principalmente aqueles relacionados literatura) vo atentar para este fenmeno, tornando-o
um tpico de debate. Neste sentido, os prprios escritores passaram a redimensionar a
representatividade que o futebol teria na concepo de uma identidade nacional.

24

Acentua-se que este no um fenmeno exclusivamente brasileiro. Por sinal, em vrios pases o futebol tem
sido associado a manifestaes sociais mais amplas, como nacionalismo, racismo, extremismo religioso,
colonialismo, criminalidade, entre outros. Maiores detalhes ver: Foer, Flranklin. Como o Futebol Explica o
Mundo: um olhar inesperado sobre a globalizao. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2005.

41

Alm da reflexo sobre a identidade nacional, outra caracterstica tpica das crnicas,
independente ao perodo, o envolvimento emocional. Ora na tentativa de um discurso
racionalizado, ora com uma proposital passionalidade, transbordando sentimentos,
principalmente o de paixo. rarssimo encontrar literatos sem um engajamento definido a
respeito do futebol. No momento inicial, por exemplo, com a tensa discusso intelectocientfica sobre a sensatez, ou no, da juventude elitista, que aderiu quase consensualmente ao
esporte de origem inglesa; posteriormente com os posicionamentos sobre o significado social
do selecionado brasileiro (se era ou no, um smbolo da ptria); e depois com o debate acerca
da espetacularizao do esporte (o cronista nostlgico versus o futurista).
Mesmo nas ltimas dcadas, quando vrios escritores tm se dedicado mais ao futebol,
publicando nos mais diferentes gneros e subgneros romance, conto, crtica social, fico,
poesia, ensaio de cunho sociolgico, etc , sem dvida alguma, a crnica continua sendo
quantitativamente o grande destaque.
Obviamente um gnero no descarta o outro. Como o caso de Jos Lins do Rego,
romancista de destaque que teve suas crnicas coletaneadas, publicadas com o ttulo O
Flamengo Puro Amor. Na introduo da obra, escrita por Marcos Castro, responsvel por
selecionar as crnicas e redigir as notas explicativas, definido com muita propriedade que,
quando isto ocorre, o [...] escritor fica disposio de seus admiradores e dos estudiosos,
deixa as pginas empoeiradas das colees de jornais velhos para ganhar status de livro e as
deixa porque indispensvel que se junte esta parte ao conjunto de sua obra literria, que no
caso, o conjunto de sua obra humana, de tal forma o ato de escrever , nele, um
desdobramento da prpria vida (Castro In Rego, 2002: 20).

42

Assim, alm de O Flamengo Puro Amor, vrias obras de destaque como O Sapo de
Arubinha de Mario Filho; A Ptria em Chuteiras e A Sombra das Chuteiras Imortais25 de
Nelson Rodrigues; O Canto dos Meus Amores, O Homem e a Bola, Bola de Cristal, A Ginga
e o Jogo e A Chama que no se Apaga de Armando Nogueira; A Eterna Privao do
Zagueiro Absoluto de Luis Fernando Verissimo; Histrias do Futebol e O Trauma da Bola de
Joo Saldanha; O Gol Necessrio de Paulo Mendes Campos; Tosto: lembrana, opinies,
reflexes sobre futebol do prprio Tosto; e Bola na Rede: a batalha do Bi de Stanislaw Ponte
Preta; entre outras so compostas de crnicas publicadas em peridicos (jornais e revistas),
posteriormente coletaneadas para publicao no formato de livro.

IV
Dentro do gnero crnica, a esportiva passou a ser, provavelmente, o subgnero mais
popular e o que mantm a mais estreita relao com o seu pblico. Esta relao em se
tratando do conceito de poder26 , pelo menos, bipolar (Elias, 1980), isto , da mesma forma
que o autor influenciado pelo seu pblico leitor (principalmente quando freqenta os
estdios), ele tambm um forte formador de opinio. Perifericamente, tal relao de poder
constituda tambm pela influncia de vrios agentes externos secundrios editores,
revisores, e os prprios pares, como jornalistas e cronistas, entre outros que convivem e

25

Cabe destacar que ambas as obras de Nelson Rodrigues foram editadas aps a sua morte, cabendo a seleo
das crnicas a Ruy Castro, outro literato que tem algumas obras dedicadas ao futebol, como as biografias de
Nelson Rodrigues e Garrincha, respectivamente: O Anjo Pornogrfico e A Estrela Solitria, alm de O Vermelho
e o Negro pequena grande histria do Flamengo.
26
De acordo com Norbert Elias, na medida em que as sociedades foram se tornando mais complexas,
conseqentemente, mais estratificadas, o homem passou a buscar novas formas de ligaes/relaes de cunho
emocional. Paralelamente s ligaes emocionais surgem s ligaes simblicas. A formao desta intrincada
teia se d atravs de relaes de poder, explcita ou implicitamente. Maiores detalhes ver: Elias, Norbert.
Introduo a Sociologia. Lisboa: Edies 70, 1980. pp. 147-172.
Ressalta-se tambm a semelhana entre a concepo de relao de fora de Ginzburg (usado em um contexto
mais especfico o literrio) e o conceito de poder de Elias (mais genrico). Neste sentido, pode-se encontrar a
utilizao de ambos nesta tese, j que a prpria relao de fora (Ginzburg, 2002) no deixa de ser uma
oportunidade especfica onde est explcita uma forma de relao de poder (Elias, 1980).

43

conseqentemente podem influenciar o escritor. Novamente ficam os indcios do tnue,


porm regular, compromisso do cronista para com um determinado contexto histrico.
Justifica-se, ento como posteriormente poder ser melhor observado atravs da
anlise das fontes a constante oscilao no equilbrio existente nas relaes de fora que
permeiam a crnica esportiva. Como se pode observar, a constante interferncia destes
agentes no desenvolvimento do campo literrio torna o processo dinmico, sobretudo se
pensado que o leitor abastecido diariamente com novos argumentos, possibilitando-o refletir
e alterar seu posicionamento dentro daquele processo definido por Elias (1980) como jogo
ou trama social.
Desde os primrdios da crnica at a atualidade o fio da balana continua pendente. E
isto pode ser considerado mais um ponto que supervaloriza uma pesquisa sobre tal temtica,
pois provvel que poucos fenmenos possam ser to ativos quanto crnica esportiva, j
que as tenses individuais e sociais estabelecidas atravs desta se (re)configuram com uma
freqncia notvel basta lembrar que a circularidade da maioria dos peridicos diria. E
tambm so poucas relaes que podem ser, a princpio, to explcitas: mesmo sabendo do
intrincado jogo estabelecido entre os literatos, pblico e demais agentes, deve-se ressaltar
que as posies no tabuleiro so evidenciadas na medida em que os textos manifestam
idias e, conseqentemente, a opinio dos seus criadores.
Ivan Cavalcanti Proena, em 1981, pensa a crnica de forma semelhante a Carlo
Ginzburg (2002) e a Antonio Candido (1992). Como esclarece sobre a relao entre arte e
manifestao no texto:

S uma coisa pega, se colocarmos em tenso os conceitos de criatividade literria (fico, no caso, por
ser prosa) e a crnica esportiva: o problema de verossimilhana. Seja qual for a idia de desrealizao
do real (para realizao do fenmeno literrio atravs dos recursos artesanais, estilo, etc. Alegorias, por
exemplo), seja qual for a variante da idia de Literatura, e, agora, associada de verossimilhana, fica

44

difcil trabalhar a crnica esportiva, j que ela, em princpio, tem como carro-chefe, e condutor mesmo,
o real.
[...] Alis, isso um pouco irrelevante, porque, do ponto de vista do leitor, o que importa o texto e no
propriamente suas fontes (enquanto subjetivas e/ou bibliogrficas) ou sua direta identificao com o
autor: Qualquer semelhana com... O que importa a histria contada, a estria resultante (mais a
maneira de dize-la, arte em questo) (Proena, 1981: 28-29).

Enfim, neste caso, a crnica sobre o futebol ou a crnica esportiva exerceram (e ainda
exercem) o mesmo sentido simblico da crnica social, cuja proximidade com o objeto e com
o cotidiano fato quase sempre consumado. Com um adendo: a crnica esportiva tem a
tendncia de aflorar ainda mais os sentimentos e perspectivas, j que discorre sobre um
elemento onde a paixo no negada, tampouco tem um significado pejorativo como na
poltica; ao contrrio, mais do que necessrio que o autor tenha um posicionamento,
exponha preferncias como a clubstica, ou por determinado jogador mantendo,
possivelmente um vnculo de afeto positivo com determinado grupo de torcedores que se
identificam com as suas preferncias e outro de afeto negativo em relao ao outro segmento,
aquele que fica contrito com as suas opinies e preferncias. Logo,

A crnica esportiva, em resumo, oferece campo de trabalho que nos permite uma viso global, ampla,
do mundo popular/democrtico, de nossas gentes e de nossos hbitos, favorecendo a quem as escreve,
de uma forma ou de outra, aproximar-se do conceito de atuante, do fazer artstico [...]; chances, assim,
aproximao do realismo crtico - dimenso e fora social, participante, humanista (no sentido de com
os ps no cho), que se pretendem ntimos de quem exerce o ofcio de escritor (Proena, 1981: 31).

Novamente o dilema da humanizao da crnica, neste caso, especificamente da


crnica esportiva. Mas como ela se situa em se tratando de um texto que discorre sobre um
assunto especfico, com suas particularidades, dentro do segmento maior que o gnero
crnica?
Se no decorrer do sculo XX a crnica acabou se especializando, surgindo ento a
crnica esportiva, literria, cinematogrfica, poltica, social, entre outras mais especficas
ainda, a figura do cronista clssico aquele que aborda assuntos variados sem compromisso,

45

portanto, um generalista que normalmente busca nas ocorrncias jornalsticas mais relevantes,
seja ela diria ou semanal, as suas temticas ainda bem comum nos jornais e revistas
brasileiras. Bons exemplos so Carlos Heitor Cony e Luiz Fernando Verissimo.
Porm, com o processo de especializao, detecta-se uma leve, mas sobretudo
sensvel, oscilao de contedo e estilstica dentre os diversos tipos de crnica. No se trata de
um rompimento dentro da crnica brasileira, mas sim, de sutis diferenas que, ao olhar mais
detalhista, podem ser, com relativa facilidade, visualizadas. Por exemplo, a literria e a
cinematogrfica adotaram uma perspectiva analtica, com a incorporao de elementos
tcnicos somados ao quesito esttico. Escreve-se, por conseguinte, tanto do gosto pessoal do
cronista quando do renome e atuaes do elenco e diretor, estratgias de filmagem,
enquadramentos, efeitos especiais, custo/benefcio da produo, etc. Mas ainda habitual o
uso dos extremos: ou a obra merecedora de velados elogios ou de explcitas e cidas crticas.
A crnica poltica, mesmo mantendo o tom crtico, s vezes chegando at a ser
agressiva, tambm adota um estilo mais racional de anlise. Contudo, ao contrrio da literria
e da cinematogrfica, a maioria dos cronistas polticos nega veementemente que tenha as suas
preferncias partidrias. Tais cronistas preferem se auto-definir como analistas. Evitam,
assim, as crticas sem fundamento, pois tal postura pode gerar descrdito, alm de danos
processuais. Deste modo, o autor deste tipo de crnica obrigado a adotar uma postura mais
investigativa se comparado aos escritores de outros tipos de crnica. Mesmo o humor ou a
stira, caractersticas dos primrdios da crnica (da poca que ainda era folhetim), so
brandos, ponderados e, principalmente, enquadrados poltica e socialmente.
A crnica social foi a que mais se aproximou do jornalismo, acentuando a funo de
informar, mas sem perder certa aparncia de descompromisso com o tema. O carter crtico
foi abrandado, j que o leitor que procura este tipo de leitura geralmente quer algo mais

46

ameno. As mazelas do dia-a-dia so expostas de forma humorstica e/ou satrica, muitas vezes
atravs de um enredo clssico uma tenso, o desenrolar e um desfecho positivo ou ainda
atravs de metforas e fbulas.
A crnica esportiva, temtica primria desta tese, s se consolidou a partir a dcada de
1940 quando, finalmente, a polmica no meio intelectual brasileiro sobre se o futebol seria
ou no parte constitutiva da cultura nacional fora aplacada. A partir deste perodo,
consolidada a crnica esportiva profissional, deixaram de existir cronistas antipticos ao
futebol. Mas houve outro tipo de ciso, porm, desta vez, nem sempre contraditria: aquela
entre os racionalistas, que preferiam escrever sobre a parte tcnico/ttica da modalidade e os
apaixonados, preocupados basicamente com os aspectos subjetivos ligados dinmica do
esporte, em detrimento estatstica e dados mais precisos.
Ressalva-se que, como proposta estruturante, o modelo est repleto de excees.
Talvez nem se tratem de excees, e sim de uma maioria no enquadrada, pois vrios
cronistas no permanecem no rgido limite desta tipologia. Alm disso, mesmo que
permaneam dentro dos limites de um tipo de crnica, muitos podem alterar sua forma de
abordagem textual exatamente para escapar do convencional, buscando a adeso do pblico
leitor que, no decorrer das dcadas, ganhou um repertrio cada vez maior de crnicas e
escritores nos peridicos brasileiros, conseqentemente estes leitores foram se tornando mais
crticos e seletivos. Como constatou Pierre Bourdieu em uma pesquisa sobre os museus
europeus,

[...] a riqueza da recepo [depende], antes de tudo, da competncia do receptor, ou seja, do grau de
seu controle relativamente ao cdigo da mensagem. Cada indivduo possui uma capacidade definida e
limitada de apreenso da informao proposta pela obra, capacidade que depende de seu conhecimento
global (por sua vez, dependente de sua educao e de seu meio) em relao ao cdigo genrico do tipo
de mensagem considerado (Bourdieu & Darbel, 2003: 71).

47

Nenhum dos subgneros se distanciou de forma drstica da caracterstica humanista


tpica da crnica, ou seja, a da proximidade do texto para com o seu leitor. Todavia, nveis
diferentes podem ser detectados. Neste caso, em uma escala progressiva, provavelmente a
crnica esportiva a que apresenta o maior grau de envolvimento, enquanto a poltica tem o
menor, ficando as demais, em um patamar intermedirio.
De forma alguma isto significa que a crnica esportiva somente a mais acolhedora
em relao ao seu assunto invarivel de inspirao. Ao contrrio, como humana, pode ser a
mais traioeira, cruel e injusta de todas. Esclarece-se que o futebol, como relata Milton
Pedrosa, drama individual e coletivo, o engajamento de cada um com o jogo, as relaes e
reaes recprocas [...], filo inesgotvel disposio dos criadores em qualquer gnero
literrio (Pedrosa, 1968: 12-13).

V
Assim, o alcance e o respaldo social da crnica podem ser mpares. De forma genrica
o cronista especializado pode contribuir para criao de dolos, verdadeiros mitos, como pode
tambm transformar este mesmo dolo no mais srdido vilo. Em se tratando do campo
esportivo, especificamente do futebolstico, a oscilao muito acentuada. O heri de ontem
pode ser o algoz de hoje e vice-versa. Neste contexto, os meios de comunicao constroem o
perfil simblico de nossos atletas, caracterizando-os como gnios, heris, ou deuses de
natureza pica e mitolgica, em torno dos quais as esperanas, os sonhos e as frustraes de
milhes de brasileiros so projetadas, tendo em vista suas habilidades e astcia, mas tambm
seus valores e procedimentos ticos (Manhes, 2004: 21).
Um caso conhecido que pode ser considerado um notrio exemplo: em 1959, ainda
com certo ressentimento, mas tentando relativizar a questo, Nelson Rodrigues escreveu sobre

48

o goleiro Barbosa e as trgicas conseqncias da derrota do escrete contra o Uruguai, em


pleno estdio do Maracan, na final da Copa do Mundo de 1950:

Vejam 50. Quando se fala em 50, ningum pensa num colapso geral, numa pane coletiva. No. O sujeito
pensa em Barbosa, o sujeito descarrega em Barbosa a responsabilidade macia, compacta, da derrota. O
gol de Gigghia ficou gravado, como um frango eterno. O brasileiro j se esqueceu da febre amarela, da
vacina obrigatria, da Espanhola, do assassinato de Pinheiro Machado. Mas o que ele no esquece, nem
a tiro, o chamado frango de Barbosa.
Qualquer um outro estaria morto, enterrado, com o seguinte epitfio: Aqui jaz fulano, assassinado
por um frango. Ora, eu comecei a desconfiar da eternidade de Barbosa, quando ele sobreviveu a 50.
Ento, conclu de mim para mim: Esse camarada no morre mais!. No morreu e pelo contrrio:
est cada vez mais vivo.
Nove anos depois, ele joga contra o Santos, no Pacaembu. [...] a partida se limitou a um furioso duelo
entre o solitrio Barbosa e o desvairado ataque santista (Rodrigues, 1994: 71-72).

Excerto onde Nelson Rodrigues, usando de humor negro, trgico, expe a sua prpria
condio de contrito diante da longevidade futebolstica do goleiro. Nelson nas suas reflexes
internas de mim para mim acreditava que o goleiro teria sua carreira encerrada aps a
derrota de 1950. Mesmo adotando o impessoal no primeiro pargrafo, Nelson deixa escapar
uma pista de que tambm teria sido afetado pelo trauma da derrota. Ora, ao se referir ao
sentimento da coletividade, usando o termo brasileiro, Nelson acaba se incluindo entre
aqueles acusadores do goleiro Barbosa. Por outro lado, ao observar que o atleta superou a
falha, dando continuidade a sua carreira, Nelson Rodrigues o acolhe, imortalizando o goleiro,
que, nove anos antes da escrita da crnica, havia sido considerado pela imprensa em geral
como o principal artfice da derrota brasileira (Muylaert, 2000; Perdigo, 2000).
O escrito de Nelson Rodrigues guarda sua autonomia artstica, esta a assinatura do
escritor. Tal liberdade criativa a responsvel pela forte atratividade que o texto exerce no
leitor. Como asseverado no texto clssico de Antonio Candido a crnica pode dizer as coisas
mais srias e mais empenhadas por meio do ziguezague de uma aparente conversa fiada
(Candido, 1992: 20).

49

Desta forma, a crnica esportiva potencialmente uma realidade: aquela captada de


forma rudimentar pelo autor, condicionada pelo seu contexto e posio social, processada
devido sua condio de arte, e deglutida pelo leitor. Enfim, as crnicas so como imagens
refletidas na gua turva e que podem ser visualizadas de diferentes margens, isto , o leitor
no uma tbula rasa e da posio onde se encontra lhe atribuir significados diversos
alguns, possveis geradores de conflito. Chartier reitera ao escrever que

[...] h uma tenso. Mas ela no cria disperso ao infinito, na medida em que as experincias individuais
so sempre inscritas no interior de modelos e de normas compartilhadas. Cada leitor, para cada uma de
suas leituras, em cada circunstncia, singular. Mas, esta singularidade ela prpria atravessada por
aquilo que faz que este leitor seja semelhante a todos aqueles que pertencem mesma comunidade. O
que muda que o recorte dessas comunidades, segundo os perodos, no regido pelos mesmos
princpios (Chartier, 1998: 91-92).

E no s. Se no bastasse o pblico letrado que habitualmente l um jornal, existe


uma grande adeso por parte dos outros segmentos populacionais no letrados e letrados que
no lem os peridicos. A potencialidade da crnica tamanha que, atravs de uma antiga
tradio de narrativa, a oral, algumas vezes propagada populao em geral. Como
argumentado nas seguintes pesquisas sobre a crnica esportiva:

Ao torcer, comentar e analisar as atuaes dos nossos clubes e de nossos jogadores, o cidado comum e
os especialistas [...] reconstroem nossa formao ou contexto discursivo, nas discusses de rua, no
noticirio e nas crnicas diariamente veiculadas pelas mais diversas mdias.
Assim, os elementos descritos pelos clssicos do pensamento brasileiro, como Srgio Buarque de
Holanda e Roberto DaMatta, como a oposio entre o talento, a criatividade, o improviso, de um lado e,
de outro, a tecnologia, a racionalidade, e o planejamento, fundamental para o entendimento do Brasil,
so [os articuladores das] acaloradas discusses de jornalistas e torcedores sobre a necessria ou
eventual incompatibilidade entre o craque e a ttica, por exemplo (Manhes, 2004: 21).

Afinal, seria impossvel continuar ignorando a irresistvel atrao que o futebol exerce sobre os
brasileiros. Ele tema preferido de conversa, seja entre amigos seja entre estranhos em situaes
fortuitas. O futebol uma espcie de lngua franca: so pequenas as possibilidades de encontrar um
interlocutor que no saiba falar minimamente sobre ele ou sobre as questes do dia, revelando-se,
tambm, por seu intermdio, afinidades e discordncias (Antunes, 2004: 18).

50

O caso da Copa do Mundo de 1950 um bom exemplo: o sentimento de fracasso da


nao e o estigma de agouro do goleiro Barbosa foram mantidos at a atualidade. Daolio
(1997) narra um episdio curioso sobre o caso: em 1994 quarenta e quatro anos aps a
derrota na Copa de 1950 num jogo das Eliminatrias, coincidentemente entre Brasil e
Uruguai, o auxiliar-tcnico Mario Jorge Lobo Zagallo negou ao idoso Barbosa uma visita ao
goleiro Taffarel no vestirio do selecionado brasileiro no estdio do Maracan. E Taffarel,
mesmo sendo um atleta de assumida f crist, declarou-se aliviado, pois tinha receio de ser
contaminado pelo azar de Barbosa.

VI
Trata-se, ento, de um grande risco ao historiador tomar as crnicas como fontes
primrias e confront-las diante de significativa complexidade, ou, o pior, talvez uma falha
cara a alguns pesquisadores: tom-las com uma fonte de contedo explcito, sem preocupao
com a conjugao entre texto e contexto. Porm, o risco de utiliz-las vlido. Tanto que
historiadores de vrias correntes metodolgicas comearam nas ltimas dcadas a se debruar
sobre o tema, partindo da premissa de que a crnica, enquanto gnero de fronteira, uma
fonte riqussima se manuseada adequadamente. Como bem dito, O fato de uma fonte no ser
objetiva (mas nem mesmo um inventrio objetivo) no significa que seja inutilizvel.
Uma crnica hostil pode fornecer testemunhos preciosos sobre o comportamento de uma
comunidade [...] (Ginzburg, 1989: 21).
Existem algumas obras mais especficas, pertinentes discusso metodolgica que
conjuga as Cincias Sociais, a historiografia, o futebol e, principalmente, a utilizao da
literatura como fonte histrica (sobretudo enquanto fonte proximal) como, por exemplo, as
descries feitas por Mario Filho sobre as origens dos clubes cariocas (Soares, 2001). Em

51

contrapartida, alguns dos pesquisadores das cincias sociais, fortemente influenciados por
Mario Filho, estabelecem o debate tentando demonstrar a validade como referncia histrica
de suas obras (Helal, 2001).
Nicolau Sevcenko analisou os esportes no Brasil (sempre como elemento secundrio)
com procedimentos metodolgicos diferenciados dos autores acima citados, centrando a
interpretao principalmente na anlise do discurso tarefa que j tinha feito anteriormente
na tese de doutorado, na qual discorreu sobre as obras de Euclides da Cunha e Lima Barreto.
Portanto, assim como Pereira (2000), Sevcenko valorizou os escritos literrios como fonte
histria contextualizadora do Brasil na Primeira Repblica:

Machado de Assis, o arauto de planto, vislumbrou logo cedo o furor que se avizinhava e saiu-se com
esta pea preciosa: Vamos ter... Leitor amigo, prepare-te para lamber os beios. Vamos ter jogos
olmpicos, corridas de bigas e quadrigas, ao modo romano e grego, torneios da idade mdia, conquista
de diademas e cortejo s damas, corridas atlticas, caa ao veado. No tudo; vamos ter naumaquias.
Encher-se- de gua a arena do anfiteatro at a altura de um metro e vinte centmetros. A se faro
desafios de barcos maneira antiga, e podemos acrescentar que de Oxford e Cambridge, torneios em
gndolas de Veneza, e repetir-se- o cortejo s damas. Combates navais. Desafio de nadadores. Caa
aos patos, aos marrecos, etc. tudo acabar com um grande fogo de artifcio sobre a gua. quase um
sonho essa renascena dos sculos, esta mistura de tempos gregos, romanos, medievais e modernos, que
formaro assim uma imagem cabal da civilizao esportiva (Sevcenko, 1998: 568).

Diagnosticava, ento, o historiador sobre a introduo dos esportes no contexto


carioca da virada do sculo XX, enfatizando que o literato de maior destaque na poca,
Machado de Assis, demonstrava estar contrito em relao ao novo modismo oriundo da
Europa. J sobre a prtica esportiva em So Paulo, Sevcenko relata:

O interesse pelo novo esporte era de tal monta que, precocemente como possa parecer, no incio daquele
ano [1919], o jornalista Antnio Figueiredo colocava venda a primeira Histria do football em So
Paulo, distribuda, entre outras livrarias e casas comerciais, pela prpria redao de d O Estado. Desse
livro sairiam os argumentos para provar a superioridade paulista no esporte breto [...]. (Sevcenko,
1992: 62-63).

52

Assim, deduz-se que o historiador que trabalha com este tipo de fonte deve
compreend-la em sua radicalidade, como se o cerne da fonte fosse protegido por uma slida
barreira, que, contudo, com muito afinco, pode ser transposta ou contornada. Assim,
enquanto se apresentam como imagens de um tempo social e narrativas do cotidiano,
ambos considerados como construes e no como dados, que as crnicas so aqui
consideradas como documentos (Neves In Candido et. al., 1992: 76).
Leonardo Pereira, influenciado pelos procedimentos historiogrficos da Histria
Social de uma certa tradio marxista, acentua que cabe ao pesquisador da histria do futebol
tomar algumas prudentes medidas. Nas palavras do prprio historiador:

A uma investigao mais detida sobre a histria do futebol cabe, nesse sentido, a tarefa de aprofundar
estas reflexes, trazendo tona redes de interlocuo e os objetivos daqueles que, como os literatos,
falavam sobre o jogo da bola. Pensando seus textos no como um espelho da realidade, mas como
tentativa de interveno sobre outros grupos sociais o que faz com que eles tenham claramente
marcado o seu carter poltico podemos nos livrar da tentao de reproduzir, nas anlises sobre o
perodo, o mesmo tipo de histria que nos contada por estes homens de letras, desconsiderando a
lgica de outros grupos que se entregavam com paixo ao jogo da bola. Aprendendo a lio de
historiadores h muito cientes dos riscos de analisar a escravido atravs da viso dos senhores,
devemos buscar as redes de significao especfica que podem nos fazer entender o apego de
trabalhadores [...] ao futebol, deixando de lado a tentativa de construir uma histria do jogo somente
pela lgica de seus patres (Pereira In Chalhoub & Pereira, 1998: 223).

O alerta de Pereira se referia ao futebol praticado no incio do sculo XX, no Rio de


Janeiro europeizado, de forma mais direta, tratava do debate intelectual a respeito da
valorizao ou no de tal esporte. Pelo vis marxista usado por Pereira, naquele contexto bem
especfico, foi notria a tenso classista acerca da prtica do futebol e a sua condio de
esporte amador/profissional.
Tais tenses no podem isoladamente explicar a crnica esportiva. Releva-se, portanto,
que o fenmeno pesquisado pensado como formaes configurativas, no sentido elisiano
(Elias, 1980), desta forma, no podendo ser aceito que a crnica esportiva fosse compreendida
atravs de uma relao de poder/fora polar (como um embate classista). Ao se analisar as

53

crnicas, como ser demonstrado adiante, outros fatores emergiram. At porque os


participantes (atores) desta histria escritores, cronistas, editores, torcedores, leitores,
atletas, dirigentes de futebol, intelectuais e at alguns personagens fictcios interagiram de
forma interdependente, muitas vezes at estereotipadas. Novamente, a crnica esportiva
aponta para situaes onde as relaes so complexas e multifacetadas.

VII
Isto no significa que se almejou fazer uma histria geral do futebol no Brasil atravs
do estudo das crnicas. Seria demasiada ingenuidade acreditar que a crnica, por si s,
poderia subsidiar uma interpretao de tamanha grandeza. Sevcenko (1992; 1998) oferece
motivos para o entendimento do porqu ser praticamente impossvel, sem cair no simplismo,
fazer uma histria geral do futebol no Brasil: enquanto elemento cultural, tal esporte
comearia a desenvolver caractersticas prprias em espaos delimitados, como as regies e
cidades. Servindo, assim, formao de identidades regionais. O autor lana, assim, os
primeiros elementos para uma reflexo sobre a existncia, no de um nico futebol, mas de
variadas prticas futebolsticas no Brasil questo bem analisada em alguns estudos
antropolgicos (DaMatta, 1982; Damo, 1999; Toledo 2002).
Tentando fugir da armadilha da histria totalizadora, uma das estratgias mais
utilizadas pelos pesquisadores para a delimitao dos trabalhos sobre a histria do futebol o
recorte espao-temporal, alm da utilizao de uma multiplicidade de fontes. Assim, vrias
obras que so fundamentais para o entendimento da histria social do futebol brasileiro, alm
de alargarem o repertrio de fontes, adotaram tal delimitao, ou seja, definiram rigidamente
o objeto de pesquisa nos quesitos espao e tempo cronolgico.

54

Dois exemplos distintos deste tipo de recorte: o primeiro, O Pontap Inicial


memrias do futebol brasileiro de Waldenyr Caldas. Mesmo especificado no ttulo que se
trata de um livro sobre o futebol brasileiro, a nfase na narrativa nitidamente no futebol
paulista, iniciado nas primeiras dcadas do sculo XX at o momento de sua
profissionalizao, em 1933.
Caldas (1991) utilizou vrios tipos de fontes histricas para construir o seu trabalho
originalmente uma tese de livre docncia documentos oficiais, peridicos variados e livros
de poca, alm de escasso material iconogrfico. Entretanto, at por ser um dos trabalhos
precursores da historiografia sobre o futebol, a obra de Caldas carece de procedimentos mais
rigorosos de anlise27.
A outra, uma das pesquisas mais lidas e conceituadas na historiografia futebolstica,
a obra Footballmania uma Histria Social do futebol no Rio de Janeiro (1902-1938),
originariamente a tese de doutorado de Leonardo Affonso Miranda de Pereira (o mesmo coautor da obra A Histria Contada, citada anteriormente). Footballmania trata da histria do
futebol carioca dos seus primrdios at a profissionalizao, no incio da dcada de 1930
(praticamente o mesmo perodo definido por Caldas).
Pereira (2000) valoriza como fonte histrica os escritos dos cronistas da poca, no
passando despercebidas as tenses entre os literatos, como o embate entre Lima Barreto e
Coelho Neto. Embora como criticado anteriormente o autor acabe utilizando o material
literrio como um reflexo (s vezes distorcido) da sociedade, negligenciando, como sugere
Candido (2000), o fator interno aquela manifestao que engloba o social (externo), mas
como aspecto inerente ao autor, estabelecido por peculiaridades relativamente independentes
do contexto social. No entanto, no caso desta obra de Pereira, no se pode negar que no era
27

Os livros de Mario Filho e Tomaz Mazzoni so tomados como documentos diretos, ou seja, usados como o
relato de verdades inquestionveis. As poucas fotografias apresentadas tm uma funo mais ilustrativa do que
interpretativa.

55

objetivada uma discusso sobre a presena do futebol na literatura, e sim sobre a formao de
uma identidade nacional pautada em elementos culturais variados, na sua maioria de origem
ou influncia cultural europia. Alm disso, cabe esclarecer que a literatura era fonte
secundria na pesquisa. Por sinal, Footballmania foi um exemplo para o campo
historiogrfico brasileiro no que se refere ao levantamento e tratamento de fontes. Mrito ao
rigor acadmico de Leonardo Pereira, que cruzava as informaes obtidas nas fontes literrias
(secundrias) com as variadas fontes primrias utilizados na sua obra, como Atas de
Reunies, matrias jornalsticas (de vrios jornais e revistas), boletins de ocorrncia policial,
entre outros.
Ambos os exemplos relatados, um enfatizando o Rio de Janeiro e o outro So Paulo,
tendo como ponto comum o perodo, enfatizaram a tenso estabelecida entre uma elite
fortemente influenciada pela medicina higienista de origem europia que pregava o esporte
amador como formador de carter e meio para a sade e um segmento populacional de
baixa condio financeira, que via no esporte, alm do ldico, da paixo e do prazer, a
possibilidade de obter uma forma alternativa de aumentar seus rendimentos.

VIII
Pode-se ento, finalmente, fazer a analogia entre os dois trabalhos publicados e a
presente pesquisa. Primeiramente, ambos os exemplos tinham um objeto de estudo bem
definido, o futebol. No caso desta tese existe um outro enfoque. No uma tese sobre a
histria do futebol, tampouco sobre a histria da crnica. No possvel fazer uma histria do
futebol somente a partir da crnica esportiva, muito menos no sentido inverso. Como foi
demonstrado por Caldas e Pereira, necessria uma variedade maior de fontes histricas,
alm de uma rgida delimitao. Esta pesquisa, ento, busca compreender como atravs das

56

crnicas esportivas, principalmente sobre futebol, so estabelecidas manifestaes de ordem


pessoal, social e cultural em determinados momentos histricos.
Em segunda instncia, a histria do futebol marcada por uma forte diviso classista.
O mesmo no ocorre, pelo menos de forma explcita, em relao crnica esportiva. So
tenses individuais e coletivas que muitas vezes no se ajustam a um modelo centrado
exclusivamente

no

aspecto

econmico.

Como,

por

exemplo,

condio

conservadora/mediadora/progressista do cronista, o futebol como smbolo da identidade


nacional e/ou regionalista, o discurso tcnico e o literrio, por ltimo, o estilo memorialista e
o centrado nas inovaes do presente.
A crnica esportiva, portanto, explicita uma forma de manifestao artstica e social
contrita e paradoxal de um determinado segmento populacional, uma parcela da
intelectualidade aquela que se dedicou s letras. Alm da prpria autonomia intelectual e
artstica, estes escritores sofriam influncias, logicamente em diferentes intensidades,
originrias de vrias direes refere-se aqui novamente ao conceito de teias
interdependncia (Elias, 1980): das redaes, editores e editoras; do pblico leitor; das
paixes clubsticas e regionais; do contexto social em que nasceu e viveu. Em contrapartida, a
crnica esportiva, subgnero literrio de significativo alcance popular, leva o autor a formar
ou pelo menos influenciar opinies, criar polmicas, suscitar debates... ser ora amado, ora
odiado.
Pensou-se a crnica esportiva, sobretudo, como um meio de difuso de idias e um
intrincado objeto, catalisador de um crculo de influncias pouco objetivo, mas, sem dvida,
de forte repercusso. Assim, mesmo valorizando a complexidade da prtica do futebol e sua
condio de elemento com fortes razes na cultura brasileira, este pensado aqui como o
contedo subjacente crnica esportiva. No trabalho de anlise o mais importante tentar

57

compreend-los crnica e futebol como estruturas de uma relao simbitica, geradora de


um pensamento intelectual altamente interdependente, explicitado artisticamente na sua forma
e estilo narrativo.
Esta tese faz voz a uma pesquisadora que, sobre a utilizao da crnica pela Histria,
escreveu:

Sem dvida a riqueza do comentrio imediato sobre a vida da cidade, aliado qualidade literria
inquestionvel de alguns cronistas, dilui as fronteiras entre o prazer e ofcio para o historiador que se
aventure a explorar essa particular documentao. Talvez seja esse o melhor argumento que justifique,
por um lado, a deciso de lidar com um corpus documental to abundante quanto polimorfo e, por outro,
a pretenso de buscar um horizonte de sentido convergente para o conjunto das crnicas deste tempo,
pretenso essa tanto maior quanto com mais nfase se sublime, de incio, a certeza de que cada autor
jamais teve a intencionalidade de buscar, com sua produo enquanto cronista, um todo coerente (Neves
In Candido et. al., 1992: 77).

Entre o prazer e o ofcio, foram lanados os pressupostos tericos que serviram de


base para a compreenso das crnicas, passa-se, ento, a anlise do corpo documental que
compe o primeiro bloco histrico nas agitadas primeiras dcadas do sculo XX, literatos de
destaque se manifestam a respeito do novo modismo de origem europia.

58

3. A CRNICA NA BELLE POQUE: A INTELECTUALIDADE BRASILEIRA


DEBATENDO SOBRE FUTEBOL E CIVILIDADE

A nica objeo que se pode fazer no ser original


brasileiro. Mas de elementar observao que, se fosse
nacional, o futebol no teria por aqui nenhum prestgio.
(Gilberto Amado In Pedrosa, Gol de Letra, p. 161).

I
A finalidade deste captulo historicizar o pensamento, posicionamento e engajamento
de alguns intelectuais brasileiros, especificamente os ligados ao campo das letras, no incio do
sculo XX, acerca do surgimento e desenvolvimento do futebol no pas. Porm, antes, cabe
esclarecer o porqu de alguns procedimentos analticos, na seleo de contedos/autores e na
forma/esttica dos sub-captulos.
Primeiramente, evidente que nem todos os literatos que escreveram neste perodo
sobre o futebol poderiam ser comportados neste captulo. A finalidade no a de esmiuar
quantitativamente comentrios dispersos sobre o futebol nas crnicas brasileiras, por sinal,
tarefa praticamente impossvel devido a grande ateno que o assunto despertou no perodo.
A inteno outra: primeiramente selecionar autores que tiveram significativa
ressonncia na sociedade da poca (ou que ainda iriam ter, como no caso de Graciliano
Ramos). Tal seleo foi feita a partir de dois critrios: 1) a constatao, atravs de clssicos da
histria geral da literatura (Bosi, 1992; Carpeaux, 1967; Candido, 1992, 2000; Verissimo,
1995), de que estes literatos realmente tinham forte respaldo entre o pblico leitor brasileiro28,
e; 2) a relevncia dada aos esportes por estes literatos (no somente atravs da quantificao,

28

O prprio estado da arte das Cincias Sociais foi uma contribuio valiosa na seleo de literatos, pois todos
os cronistas analisados foram sujeitos de vrias pesquisas acadmicas (explicitadas com maiores detalhes no
decorrer desta tese).

59

mas, sobretudo, da relevncia qualitativa e do carter inovador que seus textos poderiam ter).
Finalmente, ao final do captulo, ser esboado um quadro que visa explicar como tais
literatos formaram um campo marcado por oscilantes relaes de fora e tambm como seus
textos apresentavam uma manifestao artstica com traos de personalidade individualizados.
Alguns autores mereceram maior ateno, como Lima Barreto, por exemplo. Explicase: alm de ser a voz dissidente, a produo do autor, tanto em volume de crnicas quanto
qualitativamente, foi bem mais acentuada do que a dos demais autores. Como o futebol j
tinha ampla aceitao no meio urbano, as crticas de Barreto geravam mais polmica do que
os escritos dos literatos admiradores do futebol. Tambm porque uma das caractersticas
estticas de Barreto era fluir por temticas mais amplas, tornando mais complexa a anlise dos
seus textos justificando, ento, a afirmativa de Sevcenko (1999) de que ele era um
intelectual engajado. bem provvel que seja este o motivo de Lima Barreto ser um dos
literatos mais pesquisados no meio acadmico, tanto de forma genrica, quanto em se tratando
do futebol destacam-se as pesquisas de Chalhoub e Pereira (1998); Pereira (2000); Toledo
(2002); Franzini (2003).
Os literatos partidrios do futebol, por sua vez, geralmente enalteciam o esporte de
forma superficial, j que eram reforadores do pensamento social existente. Isto no significa
que suas produes tiveram menor significncia do que as dos algozes do esporte, mais sim,
que mantinham uma integrao textual maior e, conseqentemente, uma visvel frivolidade
(tpica influncia parnasiana) dada aceitao do futebol.
Desta forma, a manifestao intelectual desses autores teve uma multiplicidade menor
de argumentos do que a dos crticos, principalmente Lima Barreto o paladino do contra. A
justificativa que muito da produo destes intelectuais so apenas ecos, isto , so

60

perfeitamente enquadrados naquilo que os analistas do discurso definem como o j dito


(Orlandi, 2001: 30-32). A crnica, assim,

[...] carrega, bem como as citaes mais livres, que se apropriam do objeto, reconhecendo a
precariedade do sujeito e a impossibilidade de um discurso totalmente novo. De qualquer modo, o
autor do texto citante ser sempre um colecionador, um bricoleur, que se envolve numa relao
complexa com os outros textos, e sua palavra estar sempre submetida a um cruzamento e a uma disputa
entre diferentes vetores de interpretao (Silva, 2006: 86).

Tratava-se, ento da reproduo de uma fala j propagada pelas elites,


principalmente pelos jovens engenheiros e mdicos que sofreram influncia do movimento
higienista predominante na Europa e que, conseqentemente, foram tambm defensores e
difusores da prtica esportiva. Assim, j que tais escritores so indivduos inseridos em um
determinado contexto social, convivendo harmonicamente com as normativas subjetivas ao
campo, nada mais normal do que a concordncia com a prtica esportiva oriunda das elites.
Isto iria ocorrer at o incio da popularizao do esporte, na dcada de 1920, e estes cronistas
tambm estariam atentos ao fenmeno.
Graciliano Ramos no se enquadrou em nenhum dos dois segmentos, pois ainda era
jovem e no era reconhecido nacionalmente. Sua meno se faz necessria por outro motivo:
mesmo sendo analisada apenas uma crnica escrita no incio da sua carreira, em uma pequena
localidade do interior nordestino, portanto, sem uma significativa repercusso, sua
importncia foi mpar. A crnica precipitava o surgimento de um movimento regionalista que
iria se efetivar alguns anos depois no nordeste. Movimento o qual Graciliano seria um dos
precursores e que iria ser significativamente influenciado pela idias de Gilberto Freyre,
explcitas em seus ensaios de cunho sociolgico, como ser visto no prximo captulo.
Enfim, notria no captulo, na busca de indcios, a oscilao no uso da escala de
anlise (Ginzburg, 1989: 143-180). Ora, reduzindo-a com a finalidade da busca de

61

ressentimentos e motivos pessoais do autor para com o futebol; ora alargando-a29 para
compreenso do contexto no qual o autor e o texto esto inseridos.

3.1 O Surgimento dos Esportes no Brasil e a sua Modesta Apario no Jornal

I
Antes do futebol, na ltima metade do sculo XIX, sob forte influncia europia, outros
esportes j tinham a adeso de restritos segmentos populacionais leia-se as elites brasileiras.
Dois esportes se destacaram: o turfe e o remo. Grosso modo, o turfe foi o primeiro esporte a
ser praticado no Brasil. Era uma prtica hbrida, ou seja, agregava caractersticas esportivas
associadas aos hbitos e costumes do regime monrquico/escravista. Servindo, ento, de
prtica transitria para o surgimento do esporte moderno (Elias & Dunning, 1995), j que o
era uma prtica ldica de origem inglesa, entretanto vinculada nobreza, como tambm era a
caa raposa.
Explica-se: a sociedade brasileira do XIX no via com bons olhos qualquer tipo de
prtica fsica. O regime escravocrata acentuava que o trabalho braal era um ofcio pejorativo
(Nogueira, 2006: 22-23). Assim, as elites oligrquicas e seu crculo de convivncia viviam
num cotidiano de cio passivo.30 Neste sentido, o turfe se enquadrava perfeitamente na
mentalidade em voga, pois o esforo fsico primrio se dava por parte do animal, ficando o
jquei em segundo plano. Alm disso, o cavalo era o principal meio de transporte terrestre na
poca, logo, o significado da corrida era o de avaliar (e admirar) o que existia de melhor em

29

Usando de uma metfora, Pierre Bourdieu (2004) alerta que as anlises microssociolgicas podem recair no
equvoco de mostrar os detalhes das rvores, mas perder a chance de observar a floresta.
30
Sobre os hbitos e costumes da Corte ver: Malerba, Jurandir. A Corte no Exlio: civilizao e poder no Brasil
s Vsperas da Independncia (1808-1821). So Paulo: Companhia das Letras, 2000.

62

termos de transporte.31 E, o mais chamativo, as possibilidades de lazer durante o perodo eram


poucas e bem definidas: freqentar as casas de prostituio, os bares e os locais onde eram
realizados jogos de azar que variavam desde dados ou cartas rinha (brigas de galo)
assim, a insero do turfe agregava o tpico hbito da aposta. Por estes motivos, durante boa
parte do sculo XIX, o turfe foi o principal (no incio o nico) esporte praticado no Brasil.
Garantindo a assistncia de boa parte da nobreza brasileira, como o Imperador Dom Pedro II,
apostador inveterado e, conseqentemente, a sua corte alm das elites da poca.
Nas primeiras dcadas de existncia regulamentada32, o turfe no era um assunto de
insero na crnica, at porque esta, at o ltimo quartel do XIX, ainda se encontrava no seu
estado original, o de folhetim focado em cenas de humor cotidiano. Entretanto era notcia
regular, principalmente aos sbados, dia da chamada para os preos que ocorreriam aos
domingos; e as segundas-feiras, quando seriam expostos os resultados dos preos disputados
no final de semana que se sucedeu. Ganhando espao nas pginas sociais, o turfe muito
contribuiu para que, posteriormente quando outros esportes tambm ganharam adeso
surgissem as sees ou cadernos de esportes nos peridicos brasileiros e, da sim,
gradativamente, o interesse dos cronistas renomados. Um dos primeiros a valorizar a prtica
dos esportes, por exemplo, foi Olavo Bilac no final do sculo XIX:

E era ver o espetculo do prado, as arquibancadas, como vastos canteiros de flores humanas,
pompeando ao sol o esplendor das claras toilettes de vero, num delrio de cores, num emaranhamento
deslumbrante de fitas, de plumas, de rendas; o recinto da passagem, cheio da turba dos sportmen suados
e ofegantes, discutindo, rixando, berrando; os bolos de gente vida, junto dos guichs, disputando as
pules a murro e a pontap; e os botequins reboantes de clamores, de tinir de copos, de estalar de rolhas,
e a raia, embaixo, lisa, batida, inundada de luz, por onde os cavalos voavam em nuvens de poeira
dourada, entre as aclamaes delirantes (Bilac In Melo, 2001: 63-64 ).

31

possvel fazer uma analogia s corridas de automveis da atualidade.


Evidentemente, a corrida a cavalo j era uma prtica relativamente comum desde o sculo XVII, entretanto era
feita na zona rural, sem regras definidas oficialmente, ou seja, se tratava de um jogo e de um no esporte.

32

63

II
No ltimo quarto do sculo XIX, nas metrpoles brasileiras, os esportes, avidamente
praticados pelas elites locais, passaram a ser o principal elemento agregador de um novo valor
filosfico e tico: o do ativismo. A forte influncia da medicina higienista europia acentuava
o movimento como forma preventiva e formadora de valores morais (Chalhoub, 1996).
No Rio de Janeiro, o contato com as praias e o mar, considerado por um bom perodo
como danoso sade, passou a ser valorizado. Gradativamente, o turfe comea a dividir a
ateno com esportes nuticos, como a natao e, de forma mais acentuada, o remo. Estes
sim, enquadrados dentro do movimento esportivo ingls onde o foco principal era o esforo
do homem civilizado (Melo, 2001; Lucena, 2001). O pblico era outro: jovens de uma nova
elite, emergida no desenvolvimento modernizador do final do sculo XIX. Sendo, ento, a
ao motora do homem o foco do esporte, de forma polmica e lenta, um novo modelo
esttico comeou a surgir: no lugar da beleza frgil, s vezes at debilitada, dos intelectuais e
poetas; o modelo da robustez e tonicidade.
Nicolau Sevcenko, recorrendo ao posicionamento de alguns literatos de renome,
contextualiza o fenmeno esportivo no Brasil da Primeira Repblica da seguinte forma:

Essa expresso civilizao esportiva [Termo designado em uma crnica de Machado de Assis,
criticando a juventude de sua poca], portanto no deve ser entendida como se referindo exclusivamente
prtica generalizada de diferentes esportes, mas a generalizao de uma tica do ativismo, a idia de
que na ao e portanto no engajamento corporal que se concentra a mais plena realizao do destino
humano. As filosofias da ao, os homens de ao, as doutrinas militantes, os atos de arrebatamento e
bravura tornam os ndices nos quais as pessoas passam a se inspirar e pelos quais passam a se guiar. o
tremedal de que falava Joo do Rio (Sevcenko, 1998: 568-569).

Em uma sociedade urbana recm formada, a consolidao de uma nova identidade


nacional era necessria, desvinculando-se de velhos hbitos e costumes, originrios em grande
parte do sistema colonialista (Chalhoub, 1996). De forma bastante sinttica, entende-se o

64

momento de introduo dos esportes, como um micro-tempo de transio identitria onde o


eixo permeador foi a civilidade, o que favoreceu a aproximao entre a sociedade local e
elementos culturais europeus.
Fatores essenciais para o estabelecimento deste novo contexto: o surgimento dos
movimentos partidrios, a abolio da escravatura, a proclamao da Repblica, a chegada de
imigrantes europeus e, principalmente, o surgimento das primeiras metrpoles pois,
predominantemente na cidade, com seu movimento e circularidade, que o esporte encontrou
as condies necessrias para ser organizado e difundido (Sennett, 2001). Como bem
ressaltado,

A cidade , sem dvida, uma construo dos homens. Como tal carrega em si tempo e lugar; uma
histria onde se revela o prprio homem. Um ambiente onde estaria, ou est, acontecendo os avanos
do homem (...). Pensar assim a cidade abrir a possibilidade de t-la como sntese de um leque de
valores. A cidade o lugar onde se faz possvel a sedimentao dos tempos que coexistem no presente.
O lugar onde a histria do homem moderno se edifica, se faz viva e mutante porque pejada de um
sentido novo, nascedouro de diferenas. A Cidade assim um palco de ao do indivduo que nela vive,
uma ao que passo a passo se amplia, chama ateno e passa a ser alvo da ao poltica de mobilizao
(Lucena, 1997: 45).

III
Neste contexto urbano, a difuso das notcias informativas sobre os esportes nos
peridicos tambm contribuiu para o despertar do interesse, mesmo que de forma bastante
tmida, de alguns cronistas pelo assunto. Novamente Olavo Bilac se manifesta, s que agora
sobre a prtica do remo:

Basta comparar a grande gerao, que actualmente envelhece no Rio de Janeiro, gerao nova que ahi
se est formando com o exerccio do remo, para ver que benefcios se esto colhendo do
desenvolvimento do sport-nutico. Ver essa mocidade, exhuberante de sade e de alegria cousa que
encanta e orgulha. [...] O contacto dirio com o ar livre e com os perigos do mar salva-a do desanimo e
do abatimento moral (Bilac In Melo, 2001: 198).

65

Bilac na poca era considerado um dos poetas de maior apreo no Brasil. Tinha o
epteto de prncipe do parnasianismo corrente preocupada com a perfeio tcnica, seja ela
da rima, do ritmo ou da mtrica, com contedos objetivos e diretos e uma narrativa impessoal
(Bosi, 1992). Era o paladino de uma elite republicana, letrada, ufanista e nacionalista. Seu tom
reflexivo e patritico notrio na breve citao. O contedo leve, mas sem deixar de
demonstrar o posicionamento claro do autor sobre o assunto.
O texto de Bilac no consistia apenas em uma retrica vazia ou em um conselho de
tom paternalista. Ao contrrio, ele prprio era um seguidor fiel do novo modelo, o de vida
ativa. Discursos, palestras e debates sobre civismo, viagens e visitas a vrios estados
brasileiros durante meses defendendo o desenvolvimento fsico do povo brasileiro atravs da
ginstica e dos esportes.
Suas crnicas tinham um diferencial se comparadas ao seu gnero principal, a poesia.
Se esta era, de certo modo, distante e impessoal (tipicamente parnasiana), nas crnicas agia de
forma acentuadamente diferente: preocupada e voltada para o cotidiano, como era prprio do
gnero. Presa ao contexto da Primeira Repblica, engajada, coadunada aos valores morais e
ticos do escritor, a crnica emparelhava-se ao estilo oral do discurso pblico, era elucidativa
e educativa no sentido de defender um novo estilo de vida pautado na ao.
O excerto da crnica pregava s novas geraes a importncia do movimento, pois o
prprio Bilac era um homem dinmico ou seja, o texto, acima de tudo, demonstra coerncia
na relao entre o autor e o contedo, entre o autor e o leitor, entre o autor e suas prprias
convices. um estilo muito prximo do real (Ginzburg, 2004), um contraponto distante
poesia parnasiana, a qual Bilac dominava to bem.
Entretanto, mesmo tendo os esportes uma aceitao quase hegemnica, ainda havia
aqueles contrrios sua prtica, ou, pelo menos, a algumas delas os mais visados eram o

66

remo e o futebol. Em um famoso livro de contos, escrito na dcada de 20, Lima Barreto
encarna em um dos personagens, a imagem do indivduo superficial e aptico, descrito da
seguinte forma: O segundo filho, no quisera ir alm do curso primrio. Empregara-se logo
em um escritrio comercial, fizera-se remador de um clube de regatas, ganhava bem e andava
pelas tolas festas domingueiras de esporte, com umas calas sungadas pelas canelas e um
canotier muito limpo, tendo na fita uma bandeirinha idiota (Barreto, 2001: 177)33.

IV
Elemento da cultura popular europia (Hobsbawm, 1995: 196-197), na virada do sculo
XIX para o XX, o football logo seria introduzido no pas na leva de outras modalidades que
comeavam a se espalhar pelo Brasil sob a gide do amadorismo e fair-play. Prtica comum
entre os imigrantes europeus, mas amplamente divulgada nos meios elitistas das metrpoles
como um sofisticado modismo, o futebol logo ganharia a simpatia desta nova elite, de
formao europeizada, vida por movimento e smbolos de status social (Sevcenko, 1998:
567-577).
A prtica de origem inglesa, em apenas alguns anos, superou em nmero de praticantes
outras modalidades de mais tradio no pas como o remo, o turfe e o ciclismo, se tornando o
esporte preferido em todos os segmentos populacionais brasileiros em pouco mais de uma
dcada. Desta forma, como parte do boom esportivo ocorrido no incio do XX, o futebol logo
estabeleceu prximas relaes com o jornalismo, tornando-se uma fonte de notcias bastante
chamativa.
Contudo, devido organizao amadora, recursos rudimentares e o pouco
conhecimento por parte dos jornalistas, as informaes sobre o esporte eram difusas e

33

Em todas as crnicas analisadas ser mantida a grafia original.

67

superficiais. Na maioria dos casos, as notcias eram inseridas nas colunas sociais. Noticiava-se
o nome das pessoas de destaque presentes, elogiava-se a beleza fsica dos jovens praticantes,
citava-se o comparecimento das damas. S no se comentava sobre os resultados ou como
tinha sido o decorrer da partida propriamente dita. Tampouco assuntos mais amplos, como sua
validade social, seu pertencimento (j que era um esporte de origem britnica), a dificuldade
encontrada pelos segmentos populacionais menos abastados para se inserir no campo
esportivo, ou ainda sobre o monoplio das elites e os mecanismos de excluso (Capraro,
2002; 2006).
Generalizando, o jornalismo sobre o futebol era centrado em uma mentalidade
progressista, mundana, superficial (de aparncias) e, de certa forma, artificial j que os
peridicos enfocavam apenas a prtica elitista, simplesmente ignorando a difuso do esporte
nas camadas menos abastadas. Era, como explicitado por Sevcenko (1998), o tpico
pensamento da Belle poque carioca: uma perspectiva positiva (e relativamente inocente)
sobre o desenvolvimento da humanidade sob a influncia do desenvolvimento industrial,
tecnolgico e cientfico.
Este tipo de jornalismo, muito prximo ao colunismo social, descompromissado e
frvolo, predominou por alguns anos at que o conhecimento de alguns jornalistas sobre o
futebol comeasse a se acentuar. Paralelamente, o pblico aderiu ao modelo de sportmen o
cavalheirismo e a tica amadora tpicos da prtica esportiva elitista, por sinal, categoria que se
referia, neste momento inicial, tanto ao praticante dos esportes quanto ao espectador e
admirador, pois, representava, sobretudo, um estilo de vida ativo. Bilac, por exemplo, no
era atleta de nenhuma modalidade, entretanto se enquadrava neste modelo de sportmen (Melo,
2001).

68

Porm, tal tipo de escrito ainda no predominava. Ao contrrio, no meio intelectual e


jornalstico, as notcias sobre esporte sempre tiveram uma conotao pejorativa. Sobre o
incio de carreira dos jovens reprteres, na poca j que no existia nenhum tipo de
formao especfica era constatado que... Para os mais ignorantes, os semi-analfabetos,
neste incio, estava sempre reservada uma alternativa: vai fazer polcia ou futebol (Proena,
1981: 27).

V
Gradativamente, durante a primeira dcada do sculo XX, a modalidade comeou a
despertar a curiosidade dos cronistas sociais, estes sim, ao contrrio dos jornalistas
responsveis pela cobertura esportiva, com acentuado respaldo social. Nesta poca, como
ressalta Srgio Miceli, [...] o aparecimento de temas antes tratados como secundrios,
avultando agora, e ocupando espao cada vez maior, os policiais com destaque, mas tambm
os esportivos e at os mundanos (Miceli, 1977: 75).
Alguns escritores j estavam habituados a escrever esporadicamente sobre os esportes
como o ciclismo, o pedestrianismo, o montanhismo e outros frutos de uma confuso
conceitual, como o automobilismo, a aviao, e a prpria educao fsica (ginstica), mas os
principais ainda eram o turfe e o remo. Outros literatos que no tinham atentado para o
fenmeno esportivo passaram a observ-lo melhor e, conseqentemente, a analis-lo em seus
textos. E, assim, a incidncia da temtica, passo a passo, comeou a se tornar constante nas
crnicas do cotidiano.
Se por um lado a modalidade chamava ateno destes intelectuais, por outro, causava
querelas que acirrava os nimos. Neste contexto que os principais literatos nacionais
tambm articulistas dos principais jornais escrevendo crnicas do cotidiano resolveram

69

dedicar alguns de seus significativos textos aos esportes, estabelecendo uma polmica se o
novo modismo das metrpoles, cujo exponencial era o football, era ou no importante para o
novo modelo de Brasil.
Nota-se que a formao de uma identidade era uma das principais metas estabelecidas
pela intelectualidade brasileira no incio do XX (Veloso & Madeira, 1999). Entretanto, a
carncia de elementos inovadores, que no fossem associados ao passado colonial, ou seja, a
Portugal, parecia dificultar a composio desta identidade. A literatura, sobretudo a crnica,
serviu para divulgar o debate acerca da identidade nacional que ocorria na intelligentzia
brasileira, tornando-o explcito ao pblico leitor sabendo que a difuso atravs da cultura
oral expandiria ainda mais o alcance de tais escritos.
Nas primeiras dcadas republicanas, esta busca de uma identidade, logo iria encontrar
um elemento que inicialmente poderia ser o diferencial: a civilidade. Tratava-se, ento, de
uma identidade nacional, pautada na tentativa de assimilar um modelo europeu j consolidado
e que, na poca, era predominante nas maiores potenciais mundiais. Este modelo civilizatrio,
embora tivesse forte adeso e predominasse no Brasil nas primeiras dcadas do sculo XX,
no estabelecera consenso.
Era um movimento de um inflado ufanismo, acentuado pela expresso de alguns
intelectuais que, decepcionados com o rumo que as elites republicanas deram ao novo regime,
comearam a critic-lo sistematicamente, demonstrando at certa nostalgia de antigos valores
morais mais conservadores. Posicionado desta forma, Lima Barreto se tornou um dos maiores
crticos do republicanismo e suas interfaces: dos jornais imparciais e manipuladores ao
governo clientelista e coronialistas, passando pelo discurso cientifico para ele mais um meio
de opresso e distino social. Como conclui Nicolau Sevcenko,

70

Todo esse universo temtico, centrado nas prticas de coero, discriminao e marginalizao social, se
compe como uma trama densamente entretecida nas pginas do escritor. Tendo na imprensa o seu
veculo e propulsor, encontrando na cincia a legitimao inquestionvel, os desmandos, as coaes e as
classificaes dos homens em hierarquias aviltantes, desarrazoadas, quer procedessem das oligarquias
governantes, das ideologias radicais ou mesmo das atitudes cosmopolitas e bovricas, tpicas do
arrivismo republicano, produziam um quadro de horrores, opresso e misria, profundamente vincado
na sociedade e irredutvel, na sua solidez, para com as individualidades desviantes (Sevcenko, 1999:
180-181).

Ento, no foi estranho que o futebol, como prtica tipicamente europia e elitista,
tambm se tornasse alvo das suas contundentes crticas. A civilidade europia, caracterstica
identitria rigidamente associada ao futebol, seria colocada em xeque por Barreto e alguns
que compactuavam com suas idias por sofrer influncia do autor ou porque se inscrevia
como fundo comum de algumas vertentes intelectuais. Entretanto existia um outro grupo de
intelectuais que no concordavam com Barreto, como moderadamente Monteiro Lobato,
Gilberto Amado e seu grande mulo, Coelho Netto o autor que fazia o papel de
representante das elites no perodo. Logo os nimos ficariam exaltados, tornando-se correntes
no cotidiano. O principal canal para o debate acerca da civilidade europia e a prtica
futebolstica no poderia ser outro que no o da crnica. Como ser descrito a seguir.

3.2 O Futebol Desperta a Curiosidade dos Literatos Brasileiros

I
[...] estes meninos fazem tanto barulho por to pouca cousa? (Barreto, 2004A: 372)34
afirmava Afonso Henriques de Lima Barreto aparentando uma incredulidade forada e at
certo ponto satrica. A frase, escrita em 1920, estava carregada de deboche, pois naquela
poca o futebol h muito j dominava o circuito esportivo.
Desde 1915, o conhecido literato seria o gerador de uma intensa polmica em torno do

34

Originariamente: Vantagens do football. Careta. 19/06/1920.

71

futebol esporte que em pouco tempo havia se estabelecido como preferncia nacional, pelo
menos na parcela elitista da populao que tinha acesso aos usos e costumes originariamente
europeus, muito valorizados na tentativa de formao de um iderio de civilidade (Sevcenko,
1998). Portanto, deduz-se que a afirmativa de Barreto, escrita anos depois da sua primeira
manifestao sobre o futebol, era mais uma das suas stiras.
Naquele momento, embora as principais Ligas fossem formadas apenas por jogadores
da fina-flor das grandes metrpoles brasileiras, dezenas de pequenas associaes eram
formadas nos arrabaldes das cidades e a prtica, na sua forma ldica, era realizada nas ruas e
praas por crianas e adultos pobres que improvisavam o material e o prprio espao fsico,
causando alguns transtornos, envolvendo at a entidade policial, ou seja, o futebol
intensificava seu processo de popularizao (Pereira, 2000: 230-281).
Barreto era um homem informado. J havia trabalhado como jornalista antes de se
tornar um dos literatos de destaque (Barbosa, 2002: 127-128). Estava, portanto, usando um
efeito estilstico simulando estar pasmo, mas com a real inteno de satirizar o crescimento do
esporte em todos os mbitos: na prtica, na assistncia, nos jornais e revistas, enfim, nos batepapos que o literato ouvia nos locais que freqentava, como as confeitarias, as redaes e as
ruas e praas a dimenso da rua (DaMatta, 1997), que havia surgido (ou ressurgido)
durante a Primeira Repblica, principalmente depois do trmino do vultuoso projeto de
urbanizao da Capital Federal, efetivado pelo prefeito Pereira Passos (Sevcenko, 1998) e
outros nomes conhecidos nacionalmente, como o higienista Oswaldo Cruz (Chalhoub, 1996;
Sevcenko, 1993).
bem provvel que Barreto estivesse fatigado ao se deparar com o insistente e, a seu
ver, frvolo e repetitivo assunto nos jornais, ou, o pior: de visualiz-lo em todos os locais por
onde passava No h rico nem pobre, nem velho nem moo, nem branco nem preto, nem

72

moleque nem almofadinha que no pertena virtualmente pelo menos a um club destinado a
aperfeioar os homens na arte de servir-se dos ps (Barreto, 2004B: 551)35. Ou, de forma
mais explcita, neste texto do final da dcada de 10.

Os jornais no falavam em outra coisa. Pginas e colunas deles eram ocupadas com histrias de
"matches", de intrigas de sociedades, etc., etc. Nos bondes, nos cafs, nos trens no se discutia seno
futebol. Nas famlias, em suas conversas ntimas, s se tratava do jogo de pontaps. As moas eram
conhecidas como sendo torcedoras de tal ou qual clube. Nas segundas-feiras, os jornais, no noticirio
policial, traziam notcias de conflitos e rolos nos campos de to estpido jogo; mas, nas sees
especiais, afiavam a pena, procuravam eptetos e entoavam toscas odes aos vencedores dos desafios
(Barreto, 1953: 18).

Assim, mesmo contrariado, o literato teve que conviver com o vertiginoso crescimento
do esporte durante as primeiras dcadas do sculo XX. Fazia questo de afirmar que pouco
conhecia do futebol propriamente dito, como enfaticamente frisado atravs de frases de
impacto em vrias de suas crnicas Nunca foi do meu gosto o que chamam sport, esporte
ou desporto [...] (Barreto, 1953: 18). [...] sou carioca, mas no entendo de football
(Barreto, 1953:). No conheo os antecedentes da questo; no quero mesmo conhece-los
[...] (Barreto, 2004B: 373) porm, sem nunca deixar de critic-lo.

II
Na mesma poca, incio dos anos 20, Graciliano Ramos, jornalista e ainda
desconhecido com literato (no havia publicado ainda nenhuma obra), escrevera algumas
crnicas para um pequeno jornal da cidade de Palmeira dos ndios, no estado de Alagoas.
Tentava novamente a carreira jornalstica s que agora na sua cidade natal. J havia tentando
no Rio de Janeiro cinco anos antes, mas teve que retornar por motivos familiares36 (Bosi,
1994: 400). Como era moda na poca, adotou alguns pseudnimos: J. Calisto, Anastcio
35

Originariamente: O Nosso Esporte. A.B.C. 26/08/1922.


Voltou Palmeira dos ndios em virtude do falecimento de trs irmos e um sobrinho, devido um surto de
peste bubnica.
36

73

Anacleto, Lambda ou, simplesmente, JC. Escreveu sobre temas variados como o cotidiano da
cidade, a situao poltica, a condio social no pas e principalmente sobre literatura seu
tema de maior recorrncia em se tratando de crnicas.
Permaneceu no peridico semanal O ndio praticamente o ano inteiro de 1921. Mais de
quarenta anos depois quando Graciliano j era um nome significativo nas Letras foi
atribudo o devido valor literrio a estas antigas crnicas, sendo republicadas na forma de
livro, intitulado Linhas Tortas (1962). Como a obra continha vrias crnicas de perodos
muito distintos, estas, de O ndio, ficaram separadas em uma parte do livro denominada
Traos Esmo (Ramos, 1962: 61-97).
Dentre as crnicas publicadas neste semanrio, uma merece especial destaque porque o
autor, sob o pseudnimo de J. Calisto, discorreu sobre um tema que ainda no havia abordado
anteriormente: o futebol. E bem provvel que a sua repercusso no meio acadmico nos
ltimos anos (Soares e Lovisolo, 1997: 7-17), tenha se dado em decorrncia da polmica
levantada por Graciliano Ramos em um perodo onde o futebol j havia se consolidado como
o esporte mais popular no pas aumentando sensivelmente seu nmero de praticantes, o
contingente de admiradores e espectadores, o volume de notcias nos peridicos e at a
ateno poltica e governamental (Pereira, 2000).
bem provvel tambm que esta crnica passasse despercebida ou seja, estaria
historicamente morta caso no fosse coletaneada. At porque Graciliano Ramos pouco se
destacou pela escrita de crnicas. Sua produo pequena se comparada a de outros
escritores, pois, ao invs de recorrer crnica como meio de subsistncia como o prprio
Lima Barreto preferiu procurar outros ofcios como gerenciar a pequena loja da famlia, o
cargo poltico de prefeito de Palmeira dos ndios e alguns cargos governamentais de
confiana, at se estabelecer como romancista j nos anos 30/40 (Bosi, 1994: 400-405).

74

Uma das caractersticas tpicas de sua produo era o experimento. Como descreve
Antonio Candido (2000), amparado em uma conversa com Aurlio Buarque de Holanda, cada
obra de Graciliano era um tipo diferente de romance. O motivo a constante oscilao entre a
fico e o testemunho e a sua apurada viso do mundo (pelo menos naquele microcosmo em
que vivia). Era um tipo de produo, se no engajada, ao menos preocupada. Ou, nas palavras
do analista, temos a um indcio certo de que est buscando a soluo de um problema vital
(Candido, 2000: 113).
Graciliano era um literato avesso a estigmas. Mesmo escrevendo em um perodo de
grandes novidades nas artes, convivendo com o Movimento Modernista de 1922, pouco cedeu
s novidades literrias nacionais. Segundo Alfredo Bosi,

[...] Graciliano Ramos tem pouco a ver com o Modernismo e nada a ver com as modas literrias para as
quais o escritor pode apresentar um qu de inatural. Ela vem da sua opo pelo maior grau possvel de
despojamento, pela sua recusa sistemtica de intruses pitorescas, chulas ou piegas, situando-se no plo
oposto do populismo tanto o vulgar quanto o sofisticado que te manchado tantas vezes a atitude dos
fruidores da vitalidade do homem simples (Bosi, 1994: 404).

Mantendo as caractersticas do gnero crnica, o texto de Graciliano Ramos sobre o


futebol, sem ttulo, era despretensioso, crtico, com certo toque e humor, ironia e stira. Mas
a o eis da questo: aparentemente como ser visto posteriormente era atemporal. Sua
principal tese era a de que o futebol no passava de um modismo e, portanto, no iria vingar:
[...] vai haver por a uma excitao, um furor dos demnios, um entusiasmo de fogo de palha
capaz de durar bem um ms (Ramos, 1962: 90).

III
Se alguns literatos como Lima Barreto e Graciliano Ramos eram contrrios prtica
do futebol, vrios outros de renome comearam a observar com admirao o esporte breto,

75

conseqentemente, manifestando esta simpatia nos seus escritos. Destacaram-se: Coelho


Netto, Paulo Barreto o popular Joo do Rio , Gilberto Amado, Monteiro Lobato, Afrnio
Peixoto, Arthur de Azevedo, Olavo Bilac, entre outros.
Ao contrrio do engajado Lima Barreto, a maioria destes no teve to incisiva
dedicao na defensoria do futebol. Com a exceo de Coelho Netto, que convivia mais
ativamente com o cotidiano esportivo, pois morava muito prximo s dependncias do
Fluminense clube freqentado pela alta elite carioca sendo seus filhos atletas desta
agremiao (Coelho Netto, 2002), os demais no tratavam do assunto com regularidade. So
pequenas menes e declaraes, participaes em eventos com discursos efusivos, uma ou
outra crnica e, circunstancialmente, a insero do esporte em algum conto, romance, ou
mesmo livro tcnico como no manual mdico intitulado Higiene, em que o mdico Afrnio
Peixoto acentuava:

Os desportos tm vantagens numerosas e alguns inconvenientes.


As vantagens so o desenvolvimento orgnico e funcional do corpo que trazem a sade fsica e moral.
Fsica, porque j vimos como todas as funes e todos os rgos recebem influncia do esforo
muscular, desde as funes da vida vegetativa, at as mais prezadas, porm, no mais nobres, da
inteligncia, que se correspondem, ou se deviam corresponder numa sade obtida fisiologicamente,
atravs da raa, para se continuar no indivduo. Moralmente, porque so educadores de sensibilidade, da
inteligncia, da vontade principalmente, e fazem pela disciplina, do self government e do self-controle, a
construco ou a reparao do caracter.
Os inconvenientes vm apenas do abuso por excesso, alm das foras e das possibilidades... (Peixoto,
1922: 343).

Na maioria dos casos, os autores trataram do futebol com relativa efemeridade.


Comparando as crnicas destes literatos s de Lima Barreto, a sensao a de que se
estabeleceu uma polaridade na literatura sobre o futebol nas dcadas de 1910 e no incio da de
20. Em se tratando de fazer a defesa do futebol, o engajamento no necessitava de uma forte
fundamentao terica. Ao contrrio de Barreto, que buscava referncias em notcias de

76

jornais e revistas sobre os malefcios do esporte, os literatos simpatizantes usavam como


principal recurso a retrica, j que o estilo predominante era o parnasiano37.
De forma geral, patriotismo, civismo, ufanismo, beleza fsica, juventude saudvel,
higienismo, e, principalmente, a civilidade europia eram elementos retricos constantes e
importantes para a coerncia dos seus textos. Assim ao contrrio de Barreto, que usava de
uma linguagem simples, objetiva e cida era comum entre os adeptos do futebol a esttica
rebuscada, enaltecedora e racionalista, tpica daqueles que foram fortemente influenciados
pelo parnasianismo francs, como Afrnio Peixoto, Coelho Netto e, logicamente, o maior
exponencial brasileiro do movimento, Olavo Bilac (Bosi, 1994: 226-229).
Se Barreto procurava fundamentos nas raras teses mdicas que discordavam das
valncias do futebol, o grupo de defensores tinha a seu dispor todo um respaldo de centenas
de mdicos higienistas pregadores dos benefcios de tal esporte (Pereira, 2000). Alm do
apoio mdico, parte vultosa dos polticos e outros intelectuais brasileiros como Rui Barbosa
tinham apreo pela prtica esportiva. Desta forma, justifica-se o posicionamento menos
crtico por parte da maioria dos literatos admiradores do futebol, pois contavam com o apoio
macio da sociedade na qual estavam inseridos.
Na poca os cronistas eram superestimados, pois o jornal era o principal meio de
comunicao de massa. E o futebol era, alm de uma prtica fsica, um meio de sociabilizao
e lazer elitista. Assim, a presena destas figuras ilustres era sempre bem vinda na assistncia.
Era uma forma de amalgamento. Os literatos se integravam ao espao sofisticado, em

37

Os parnasianos so descritos da seguinte forma: Quanto linguagem buscaram uma correo gramatical no
despida de pedantismo, eivando a sua obra de um tom acadmico e professoral, por vezes bastante desagradvel.
De acordo com o senso das formas exteriores, usaram com abundncia o vocabulrio das artes plsticas,
comparando o ofcio do poeta ao do escultor e do pintor. Indo mais longe, e acentuando a busca de elegncia e
requinte formal, compararam-se ao ourives, ao cinzelador, ao miniaturista, valorizando o pormenor, perdendo-se
na mincia descritiva dos objetos raros: pomos de espada, taas, leques, adereos [...] (Candido & Castello,
2001: 292).

77

contrapartida, contribuindo para que este espao se consolidasse ainda mais como um
valoroso smbolo de status de uma elite civilizada nos parmetros europeus.
Somente as elites tinham acesso aos locais das prticas pautadas no modelo europeu.
Eram saraus, chs da tarde, espetculos teatrais e musicais, festivais esportivos, passeios,
festas, debates literrios, desfiles cvicos, enfim, atividades de lazer existiam em abundncia.
E assim, muitas vezes, os literatos de renome se integravam muito bem a este contexto social.
Como demonstrado, por exemplo, nesta seqncia de fontes sobre a passagem de Olavo Bilac
no estado do Paran em 1916:

O attrahente festival esportivo, torneio Diario da Tarde, cuja designao foi dada em homenagem ao
nosso jornal, vae ser dedicada, segundo deliberao tomada pelo valoroso e symphatico Humaiyt F.
Club, seu promovedor, ao eminente porta Olavo Bilac, que aqui chegar segunda-feira prxima.
Constaro no festival de 19 do corrente diversos numeros interessantes em que tomaro parte sportmen
de todos os clubs, sendo offerecidos premios aos vencedores (Dirio da Tarde, 09/11/1916).38

[...] temos a accrescentar que por occasio do brilhante festival, honrado com a presena de Olavo
Bilac, os jovens escoteiros coritibanos entoaro o hymno do Paran, no bosque do Paran S. Club.
Olavo Bilac ser saudado no festival por um orador designado pelo Humayt.
Os alumnos de uma escola pblica desta capital entoaro o himno bandeira, letra de Bilac (Dirio da
Tarde, 15/11/1916).39

No ground do Paran Sports Club no Batel, realizou-se hontem, com brilhantismo raro, o grandioso
torneio Diario da Tarde, festival campestre dedicado a Olavo Bilac, e em homenagem ao nosso jornal.
hora 13 era calculada em 1.500 pessoas a enorme assistencia que enchia as archibancadas do campo
do Paran Sports Club, a fim de assistir o attrahente festival.
Nessa ocasio chegaram ao campo do Paran os srs. Olavo Bilac, dr. Affonso Camargo, presidente do
estado [...].
As altas autoridades foram recebidas debaixo de ovaes e salvas de palmas [...].
O Garden-party nos campos do Internacional F. C.
O Internacional Football Club aproveitou o ensejo da estadia aqui do destacado poeta Bilac e da
passagem do dia consagrado bandeira para promover fulgurante festividade.
O campo do Internacional adornou-se contudo quanto Coritiba possue de bello e chic.
As archibancadas estavam repletas de senhoritas e senhoras, cavalheiros e jovens.
Os bonds trafegavam cheios, e carros e autos rodavam em direco do aprazivel bosque.
[...] hora 5 chegou Bilac e com elle as autoridades estadoaes, passando-se ento ao tea-tango.
Sobre a sombra de frondosas araucarias tomaram acento: Bilac e o presidente Affonso Camargo [...].
Encerrou-se a bella festa campestre com o descer solene da bandeira (Dirio da Tarde, 20/11/1916).40

38
39

O torneio Diario da Tarde ser dedicado a Olavo Bilac. Dirio da Tarde. 09/11/1916.
O brilhante Torneio Diario da Tarde. Dirio da Tarde. 15/11/1916.

78

A coletnea de fontes prova em detalhes os fortes laos interdependentes entre os


literatos da poca e as elites. Fazendo parte destas atividades festivas, nas quais o futebol era,
acima de tudo, um pretexto, os literatos, no mnimo, tinham atividades de lazer vinculadas
elite. Era uma ntida relao de fora, favorvel a ambos literatos e a jovem elite praticante
dos esportes. Como declarou o to celebrado Arthur de Azevedo em 1907: Passei uma hora
divertidssima num match de football (Azevedo In Beting, 2003: 13). Mas mesmo entre os
admiradores, existiam sensveis diferenas no entendimento do desenvolvimento do esporte...

IV
Monteiro Lobato era conterrneo de outros escritores como Lima Barreto e Coelho
Netto. Entretanto, o tempo que passou morando na fazenda da famlia, principalmente na
poca da infncia, ajudou a definir uma caracterstica nos seus escritos: assim como
Graciliano Ramos, a contraposio entre o cotidiano da urbe e a vida interiorana (para ele a
legtima cultura brasileira). Era uma figura complexa, pois j havia se estabelecido tanto no
interior quanto na cidade grande. Valorizava o nacional, era contra estrangeirismos, mas
gostava da modernidade. Como relata Alfredo Bosi O papel que Lobato exerceu na cultura
nacional transcende de muito a sua incluso entre os contistas regionalistas. Ele foi, antes de
tudo, um intelectual participante que empunhou a bandeira do progresso social e mental de
nossa gente (Bossi, 1994: 215).
Convicto de tais idias, seu posicionamento sobre o futebol era indito e paradoxal. Na
infncia e adolescncia havia at praticado o esporte: [...] comea a jogar futebol,
apaixonando-se pelo esporte [...] O futebol empolgou-me de corpo e alma; escrevo crnicas
40

As commemoraes de Hontem - O ultimo dia de Bilac na terra das araucarias Torneio Diario da Tarde
O brilhante festival de hontem no campo do Paran. Dirio da Tarde. 20/11/1916.

79

de futebol e jogo. O futebol apaixona e contunde, comunica a Rangel (Cavalheiro.1955:


114).
Porm, em 1905, escreveu algumas crnicas polmicas sobre o esporte, publicadas no
dirio O Povo, da cidade de Caapava, sob o pseudnimo de Hlio Bruma. No texto dava
mostras de aceitar o futebol, embora de forma ntida alertasse para o problema da segregao
e do elitismo presente neste esporte. Jogo nativo com uma fria quase assustadora neste pas
de bananas. Do dia para noite surgiram mais de 250 clubes esportivos [...] e a seleo
natural fez com que quatro clubes brasileiros h anos lutassem com dois clubes estrangeiros
pela taa de ouro do campeonato [...] (Lobato In Rossenfeld, 1993: 79)41.
Lobato, no incio da dcada de 1910, demonstrava no texto estar estupefato com a
popularidade do futebol. E para demonstrar sua surpresa, tentava comparar a popularidade dos
atletas de futebol com a dos polticos regionais especificamente no caso de So Paulo:

No primeiro ano, a populao eletrizada viu-se colocada diante de uma nova questo social. Tratava-se
de verificar se o paulistano tinha capacidade para sair vitorioso ante a enorme oposio dos filhos de
Albion. O povo compreendeu de imediato o extraordinrio alcance deste duelo [...]. Essa luta tinha para
a populao de So Paulo um significado moral dez vezes maior do que a eleio para de um presidente
do Estado. Parava nas ruas para apontar com os dedos os jogadores aqueles renovadores do nosso
sangue. So Paulo reconhece que cada um desses jovens socialmente mais importante do que todos os
deputados estaduais e federais somados, multiplicados e elevados stima potncia [...]. O ltimo gol
do Clube Paulistano contra os ingleses provocou a maior tempestade de aplausos, jamais conhecida em
So Paulo. Milhares de mos, acenando chapus, ergueram-se em delrio, milhares de gargantas
gritaram um titnico hurra, um hurra gigantesco e ensurdecedor que fez a terra tremer [...] (Lobato In
Rossenfeld, 1993: 79-80).

Aparentemente, o escritor parecia satirizar a poltica estadual, mas no era um


extremista como posteriormente seria Lima Barreto, sendo assim, ironizava sutilmente a
supervalorizao do esporte em relao poltica. Parecia aceitar bem o fato, entretanto, no
deixava de evidenciar a situao de adorao da juventude pelo futebol no Brasil. Vale
lembrar que Lobato ainda no era muito conhecido no meio literrio brasileiro, pois, alm de
41

Originalmente: S/t. O Povo. 10/06/1905 e 17/06/1905.

80

ser bastante jovem, com apenas 22 anos, no estava no maior centro intelectual brasileiro,
que, at a Semana de Arte Moderna em 1922, ainda continuava sendo a cidade do Rio de
Janeiro (Rosenfeld, 1993: 1979).
Em 1906, em um livro infantil, O Queijo de Minas ou Histria de um N Cego,
publicado conjuntamente com Godofredo Rangel, Lobato insere no texto alguns personagens
jogadores de uma equipe de futebol. bem possvel que se trate do primeiro livro de contos a
fazer meno ao futebol no Brasil, pois tal esporte s tinha sido introduzido no pas h poucos
anos (Pedrosa, 1968: 13-14). E, a princpio como se ver adiante , a manifestao artstica
de Lobato a respeito do mesmo parecia positiva.

V
Posteriormente, Lobato escreveria uma outra crnica sobre o futebol e a capoeira,
quando j estava consolidado como um dos autores mais conhecidos em So Paulo,
principalmente pelos seus livros infantis e tambm por trabalhar no ramo editorial. A crnica
bastante prolixa, devido tcnica literria tpica de Monteiro, que gostava de valorizar os
termos nacionais aqueles de origem indgena ou interiorana (Bosi, 1994: 216) , mas
tambm carregada de indcios que favorecem o entendimento de um contexto social mais
abrangente.
O futebol, para Lobato, havia se tornado uma espcie de avano da modernidade,
servindo para demonstrar as potencialidades do homem e um novo smbolo para nao. Para o
autor que na sua primeira fase s criticava a passividade do homem interiorano, atravs do
folclrico personagem Jeca Tatu42, o futebol seria uma espcie de contraponto ao

42

Criado em 1918, o personagem sertanejo representava a vida morosa do homem interiorano. O personagem fez
um imenso sucesso, sendo desenhado por vrios caricaturistas da poca. Segundo Nicolau Sevcenko [...] Lobato
traou um perfil melanclico do sertanejo do sul, o caipira destacando sua natureza arredia, ablica e resignada,
cuja lgubre figura marcaria poca atravs da caricatura do Jeca-Tatu (Sevcenko, 1992, p. 237). Maiores

81

comportamento embotado do brasileiro. O jogo de futebol teve a honra de despertar o nosso


povo do marasmo de nervos em que vivia. Antes dele, s nas classes mdias a luta poltica
tinha o prestgio necessrio para uma exaltaozinha peridica (Lobato, 1921: s/p).
No incio desta crnica, publicada originalmente na obra A Onda Verde, o literato tenta
justificar a relevncia do futebol, recorrendo a uma tradio inventada43: a prtica das
atividades competitivas dos antigos Jogos Gregos, comparando a popularidade dos grandes
atletas com a dos filsofos clssicos. Relatava, ento, que...

Admiramos hoje os grandes filsofos gregos, Plato, Scrates, Aristteles, seus coevos, porm,
admiravam muito mais aos atletas que venciam no estado. Milon de Crotona, campeo na de torcer
pescoos a touros, s para ns tem menos importncia que seu mestre Pitgoras. Para os gregos, para a
massa popular grega, seria inconcebvel a idia de que o filsofo pudesse no futuro ofuscar a gloria do
lutador (Lobato, 1921: s/p).

Lobato, mesmo que de maneira sutil, demonstrava, ao contrrio da maioria dos


escritores e jornalistas, se preocupar em no descontextualizar a histria. Todavia, o objetivo
principal era o de alertar para uma possvel popularidade dos atletas que sobrepujava a dos
intelectuais gregos. Para que, posteriormente, pudesse traar uma linha histrica comparativa,
comentando as similitudes com alguns esportes que eram destaques em outros pases.

Em Frana o homem hoje mais popular George Carpentier, mestre em socos de primeira classe; e se
derem nas massas um balano sincero, vero que ele sobrepuja em prestgio aos prprios chefes
supremos vencedores da guerra. Nos Estados Unidos h sempre um campeo de boxe to entranhado na
idolatria do povo que est em suas mos subverter o regime poltico (Lobato, 1921: s/p).

Finalmente, chegando ao paralelo com a realidade brasileira, onde o futebol era o


exemplo de esporte no incio da dcada de 1920: Esse delrio que por a vai pelo futebol tem
detalhes sobre o personagem Jeca Tatu podem ser encontrados em: Scliar, Moacyr. Saturno nos Trpicos: a
melancolia europia chega ao Brasil. So Paulo: Companhia das Letras, 2003. p. 227-231.
43
Conceito que pode ser usado para explicar a formulao de uma histria remota origem dos esportes, pois,
atravs da difuso desta longnqua histria, a qual, muitas vezes, fictcia ou descontextualizada, fabrica-se
uma tradio que tem fins intrnsecos ao fenmeno. Maiores detalhes ver: Hobsbawm, Eric & Ranger, Terence.
A Inveno das Tradies. So Paulo: Paz e Terra, 1997.

82

seus fundamentos na prpria natureza humana. O espetculo da luta sempre foi o maior
encanto do homem; e o prazer da vitria, pessoal ou do partido, foi, e ser a ambrosia dos
deuses manipulada na terra (Lobato, 1921: s/p).
Monteiro Lobato no era um literato adepto ao sarcasmo ou a ironia, como Lima
Barreto. O ridculo e o pattico so quase os nicos efeitos em funo dos quais se articulam
suas histrias (Bosi, 1994: 217), embora, volta e meia, gostasse de alfinetar um ou outro
desafeto atravs de crticas publicadas em peridicos interioranos, sempre usando um
pseudnimo. Assim, inicialmente, h de se acreditar que os desvelados elogios ao futebol,
embora estereotipados e com certa dose de exagero, no deixaram de ser sinceros. Monteiro
era bastante crtico em relao sociedade da sua poca, mas era bastante direto ao tratar dos
assuntos possivelmente, por significativa parte da sua obra ser direcionada ao pblico
infantil. Mas, a clareza na argumentao era uma marca mesmo nos seus escritos destinados
ao pblico adulto, como, por exemplo, no ensaio de cunho sociolgico, O Escndalo do
Petrleo44, publicado em 1936.

VI
Outro escritor que dedicou uma pequena parte da sua produo ao esporte foi Gilberto
Amado. Amado exerceu os ofcios de jornalista, bacharel em direito, poltico, diplomata e,
aquele que o tornou mais conhecido, o de escritor. Nasceu em maio de 1887. Mesmo sendo
originrio do nordeste brasileiro, mais especificamente da pequena cidade de Estncia no
estado de Sergipe, logo migraria para a cidade do Rio de Janeiro, onde galgou os citados
ofcios e cargos polticos (Carpeaux, 1967: 354-355).

44

Ver: Lobato, Monteiro. O Escndalo do Petrleo. So Paulo, Brasiliense, 1979.

83

Era um homem viajado, pois havia morado no Chile, Finlndia, Itlia, Frana, E.U.A.
e Sua. Entretanto, nunca deixou de valorizar as coisas do seu pas de origem, muitas vezes
at de forma exaltada. [...] tinha horror de brasileiros desnacionalizveis, que por bovarismo
e falta de personalidade procuram tornar-se britnicos na Inglaterra e americanos nos Estados
Unidos [...] escreveu Homero Senna no prefcio da coletnea de crnicas do autor
intitulada Seleta (Senna In Amado, 1974: xiv).
Assim como Lima Barreto, Gilberto Amado era o primognito de uma famlia de
poucas posses, sendo privilegiado com o investimento familiar no seu estudo45. Porm da
divergindo de Barreto , desde jovem, foi um homem integrado ao sistema poltico vigente,
possivelmente devido influncia da sua formao na conservadora Escola de Direito de
Recife, ainda na dcada de 1900 e por ser branco. Em 1910, devido ao declnio do grupo
poltico que protegia a sua famlia, todos os membros desta so obrigados a se retirar da
cidade. A famlia vai para a Bahia, mas, com apenas vinte e trs anos, Amado preferiu se
transferir para o Rio de Janeiro (Miceli, 1977: 64).
Na Capital Federal comeou a trabalhar como articulista dos peridicos Jornal do
Commercio e O Paiz. Neste perodo chegou a escrever, segundo Pereira (1998), que o futebol
no era um assunto que merecia a ateno da literatura nacional mesmo que fosse nas crnicas
jornalsticas, mas mudaria de opinio como ser visto adiante. Nesta mesma dcada, comeou
a viajar pela Europa oficialmente a trabalho.
Depois de ingressar na carreira poltica em 1915, j com alguns livros de memria
publicados e uma tentativa frustrada de se candidatar a uma vaga da Academia Brasileira de
Letras, tornou-se Deputado Federal pelo seu estado natal, indo residir novamente na Capital

45

Miceli (1977) acredita que os autores Lima Barreto e Gilberto Amando foram agraciados com a condio de
primognitos, j que as famlias mais humildes, geralmente com uma prole considervel, no tendo condies de
propiciar estudo a todos os filhos, investiam no mais velho, evidentemente porque seria este que poderia gerar
rendimentos famlia mais rapidamente.

84

Federal, a cidade do Rio de Janeiro (Senna In Amado, 1974: xvi-xix). Em 1921, reeleito,
escreveu uma famosa crnica sobre o futebol publicada originalmente no Jornal O Pas, um
ano depois reeditada na coletnea Aparncias e Realidades46 (Pedrosa, 1968: 161).
Antes dele outros autores j demonstravam simpatizar com o futebol, como Joo do
Rio.

VII
Paulo Barreto, tambm conhecido pelos pseudnimos Caran dache, Joe, Jos


Antnio Jos ou ainda Joo do Rio epteto pelo qual o autor seria mais reconhecido do
que pelo prprio nome quando menino foi educado segundo a doutrina positivista e se
tornou jornalista j aos dezesseis anos, trabalhando em um peridico carioca. Foi considerado
posteriormente o precursor do jornalismo moderno (Fundao Biblioteca Nacional,
www.cervantesvirtual.com/portal/FBN/biografias/joao_rio/index.shtml.

Acessado

em

09/02/2005).
Paulo Barreto foi um dos primeiros a destacar a importncia da urgncia na
reportagem, ou seja, responsvel pela criao do termo popular furo de reportagem.
Tambm foi buscar em outras reas, como a Sociologia, a Antropologia e a Histria
(principalmente helnica), subsdios para sua produo jornalstica (Ramos, 1990: 17). Ainda
quanto aos jornais, acentuou o uso da entrevista como recurso de informao. Enfim, no meio
jornalstico foi um inovador.
Preocupado com o cotidiano da cidade, usava da sua forte percepo dos fenmenos
sociais para tratar de temas que despertavam a ateno do pblico leitor carioca, desta forma,
cativando-o e criando uma relao de fidelidade. Foi considerado por muitos como o primeiro
46

Originalmente publicado como: Amado, Gilberto. Aparncias e Realidades. So Paulo: Monteiro Lobato e Cia
Editores, 1922.

85

cronista moderno, pois abandou o estilo folhetinesco para lanar a crnica diria,
descompromissada, com uma razovel dose de humor e deboche, alm de inserir os
personagens do dia-a-dia carioca (Veneau, 1990).
Tinha uma forte identificao com a sua cidade natal, o Rio de Janeiro, assim como
Gilberto Amado. Em virtude disso, foi um dos primeiros literatos a usar das crnicas como
forma de crtica social. Neste contexto, foi inevitvel que os esportes principalmente o
futebol ainda galgando sutilmente seu espao na sociedade brasileira, logo chamassem a
ateno do literato neste momento, em 1916, sua opinio anteciparia a de Gilberto Amado:
o futebol era um assunto srio. No! H de fato uma coisa sria para o carioca: o football!
Tenho assistido a meetings colossais em diversos pases, [...] nessas grandes festas de sade,
de fora e de ar. Mas absolutamente nunca eu vi o fogo, o entusiasmo, a ebriez da multido
assim (Joo do Rio In Ramos, 1990: 20). De certa forma, o autor alertava at para a
associao entre o esporte e a ptria: Estarei eu s vsperas dessa doena inexplicvel que se
chama patriotismo? Patriotismo por qu? Patriotismo limitado a um campo de football?
Entretanto, verdade. [...] E do desnimo eu caio na ansiedade de que ns ns venamos
no campo do Paysandu (Joo do Rio In Nogueira, 2006: 31).
Porm, no se preocupava muito em manter o mesmo ponto de vista. Em uma de suas
obras, o romance A Profisso de Jacques Pedreira, o futebol apareceu de forma estereotipada,
atravs daquele tpico dualismo estabelecido pela intelectualidade do incio do sculo de um
lado o esporte, do outro a educao, sendo ambos incompatveis, como demonstrado neste
excerto que mostra a relao de um jogador de futebol com um professor de filosofia.

Os preparatrios deixaram-lhe uma sensao de igualdade inexplicvel e que no fundo sempre lhe
pareceu desagradvel rebaixamento. Havia uma poro de rapazes de m roupa, sem vergonha pobres, e
que se permitiam, entretanto, fazer versos, usar pince-nez e no lhe ligar a menor importncia. Quando
os professores falavam (de modo geral sempre) - da desmoralizao do ensino, da inferioridade da
gerao, esses rapazes tinham a impertinncia de olh-lo e ele no podia deixar de ficar contrariado,

86

porque esses sujeitinhos que lhe pareciam inferiores. Os ltimos tempos passara-os mesmo a jogar
football, jogo em moda que as senhorinhas aclamavam aos domingos em Paissandu. Foi sob essa
brilhante vocao esportiva, que se matriculou para fazer o primeiro ano. O primeiro ano constava de
duas matrias: Filosofia de Direito e Direito Romano. Oito dias antes dos exames, comeou de ler umas
apostilhas da segunda matria, venerveis apostilhas que representavam o saber desse monumento social
em dez geraes de bacharis. Em Filosofia copiou a prova escrita e na oral, diante de um lente grosso e
sbio, assegurou:
A Filosofia, esse verdadeiro po do esprito...
O professor abriu numa gargalhada homrica. E ainda sacolejado de riso:
Continue, muito bem... continue, menino... (Joo do Rio, 1992: 14).

Assim, constata-se que o literato no se dedicou somente crnica, escreveu tambm


vrios ensaios sobre crtica literria, peas teatrais, novelas, contos e at um romance, alm da
traduo de vrias obras de destaque da literatura mundial, como os romances de Oscar
Wilde. Devido a sua reconhecida produo, foi indicado para uma cadeira da Academia
Brasileira de Letras, a pertencente a Guimares Passos, antes de completar trinta anos de
idade fato notrio para um literato.
Mesmo publicando obras de gneros diferenciados, jamais abandonou os peridicos.
Iniciou no Cidade do Rio, sendo fundador do Rio Jornal, A Ptria e a Revista Atlntica todos
na dcada de 1910. Tambm foi o criador da Sociedade Brasileira de Autores Teatrais,
espao onde teve contato direto com vrias personalidades da intelectualidade nacional,
inclusive de outros tipos de arte que no a literria.
Morreu ainda jovem, antes de completar a quarta dcada de vida, mesmo assim deixou
uma vasta produo, principalmente de crnicas. Sua popularidade era to grande que seu
corpo teve que ser velado (com exposio pblica) na prpria redao de A Ptria. No dia
seguinte, o fretro agregou mais de cem mil populares. Em uma poca em que os escritores
tinham que fazer um esforo sobre-humano para sobreviver j que a grande maioria da
populao no conseguia sequer assinar o prprio nome, quanto mais ler um a obra literria
Joo do Rio j tinha um status de celebridade. Como dado a entender por um dirio
carioca no dia que sucedeu a sua morte:

87

O passamento de Paulo Barreto, occorrido hontem noite, foi uma surpreza que impressionou
profundamente o meio espiritual, as camadas litteraria e jornalistica, prolongando-se essa impresso a
todas as rodas sociaes, onde essa individualidade, que o era, tinha um realce de admirao e de estima. E
esse destaque bem frisante surge evidenciado, precisamente pela unanimidade das revelaes de pezar
ante o desapparecimento do litterato, do jornalista e do homem, mrmente deste, que no podendo
escapar fragilidade da perfeio humana, se tinha defeitos, bem os recompensava com o seu nucleo de
virtudes.
[...] Mas a sua feio saliente nas letras era o jornalismo, a sua espiritualidade pendia muito mais, e com
relevo de valor, na columna do jornal, do que na pagina do livro; naquella elle era o jornalista completo,
tudo fazendo com a mais cabal proficiencia, no lhe escapando a minima ficelle do mais simples facto
tirando o preciso para o salientar, vibrar a pequena nota ou espiritualizar um "suelto", encher uma
columna de chronica com actualidade de comentario e verve de narrativa.
A sua primeira prova de jornalista elle a deu, cabal, na celebre reportagem sobre as differentes religies
no Rio, que valeram "Gazeta de Notcias" um bom renascimento de popularidade (O Rio Atravs dos
Jornais, http://www2.uol.com.br/rionosjornais/rj27.htm. Acessado em 10/02/2005).47

O falecimento prematuro de Paulo Barreto s serviu para acentuar sua condio de


cronista carioca mais popular, uma espcie de hour concour da literatura brasileira do incio
do sculo XX. Aps o falecimento, o mercado editorial passou a se interessar pela publicao
das suas crnicas na forma de livro de coletneas fato pouco usual naquela poca.
Se a crnica nasceu vinculada ao jornal, sendo assim, fadada a virar papel de
embrulho (Candido, 1992), Paulo Barreto foi um dos primeiros escritores a quebrar a regra.
De forma curiosa, o trgico destino que o levaria morte ainda jovem, em contrapartida, foi
tambm o responsvel por imortaliz-lo, j que foi um dos primeiros literatos dedicados
primordialmente ao gnero crnica a ser publicado no formato de livro este sim, como j
afirmado, surgiu com uma caracterstica de preservao sensivelmente maior do que a dos
jornais e das revistas.

VIII
Durante os ltimos anos do sculo XIX e as primeiras duas dcadas do sculo XX o
escritor mais popular foi Henrique Maximiano Coelho Neto, conhecido apenas pela

47

Originalmente: O Desapparecimento da Figura mais Original do Jornalismo Brasileiro. Boa Noite. 24/06/1921.

88

abreviatura artstica, Coelho Netto. Suas vrias obras, nos mais variados gneros romance,
conto, crnica, poesia, memria, entre outros eram, sem dvida, as mais lidas na poca,
sempre um sucesso de vendas, mesmo quando ainda no prelo. Como membro fundador da
Academia Brasileira de Letras, sua influncia era tamanha que chegou at a ser indicado pela
prpria Academia como concorrente ao prmio Nobel de Literatura (Carpeaux, 1967: 266).
Tanto que em 1928 recebeu o prmio e o ttulo de o Prncipe dos Prosadores Brasileiros,
em um concurso de votao popular realizado pelo peridico oposicionista O Malho
(Academia Brasileira de Letras, www.academia.org.br. Acessado em 08/02/2005).
Credenciado como o principal mantenedor de uma tendncia literria que se
preocupava sobretudo com a esttica, deixando o contedo em segundo plano, Coelho Netto
iria perder a popularidade literria rapidamente: O que validamente se lhe contesta aquela
qualidade rara de atingir sem escrias um nvel de profundidade. Sem essa virtude [...] no
chega a resistir ao tempo, isto , conscincia dos valores, cujos caminhos levam cada vez
mais para a concentrao no essencial (Bosi, 1994: 205).
Meia-verdade, pois se os seus romances e contos podiam ser considerados exemplos
da futilidade tpica da belle poque, no se pode negligenciar que [...] teria escrito como
exigia o seu tempo (Bosi, 1994, p. 199). Alm disso, suas crnicas, principalmente aquelas
escritas nas ltimas dcadas do sculo XIX, tinham um forte carter crtico, engajado e
oposicionista (Silva In Coelho Netto, 2002: 7-26).
No anseio da sua juventude, j cursando a Faculdade de Direito do Rio de Janeiro e
iniciando a carreira de escritor, foi um inimigo contundente do sistema escravocrata, inclusive
aderindo ativamente ao movimento abolicionista liderado pelo escritor Jos do Patrocnio. Era
tambm um ferrenho oposicionista do governo republicano de Floriano Peixoto ao lado do

89

mesmo Patrocnio e de outro grande amigo, Olavo Bilac. Este, certa vez, chegou at a
aconselhar o jovem literato em incio de carreira:

No faa notcias, a noticia embota. Ataque as instituies, desmantele a sociedade, conflagre o pas,
excite os poderes pblicos, revolte o comrcio, assanhe as indstrias, enfurea as classes operrias,
subleve os escravos, mas no escreva uma linha, uma palavra sobre notas policiais, nem faa reclamos.
Mantenha-se artista. Havemos de vencer, mas para isto, necessrio que no faamos concesses. O
redator no quer saber se temos ideais ou no: quer espremer (Bilac In Coelho Netto: 10).

E assim, mesmo trabalhando como cronista em um peridico de tendncia governista,


O Paiz, de forma velada, atravs de metforas e fbulas, usava da criatividade para criticar o
florianismo (Jornal Unicamp, www.unicamp.br/unicamp/unicamp_hoje/ju/julho2002.html.
Acessado em 08/02/2005).
Por exemplo, era um crtico intenso da loteria do Jardim Zoolgico que,
posteriormente, iria gerar o jogo do bicho no Rio de Janeiro (Coelho Neto, 2002: 173174)48, posteriormente, chegando at a acusar o diretor do parque de cometer falcatruas
usando da loteria dos bichos (Coelho Neto, 2002: 191-192)49. Questionava tambm,
constantemente, a viso mdico-cientfica que estava acabando com o ofcio dos curandeiros
(Coelho Neto, 2002: 164-165)50, ou a aceitao de vrias crendices pela cincia moderna
(Coelho Neto, 2002: 307-308)51. E at questionava as desigualdades sociais que geravam os
cortios e o vcio que imperava dentro deste tipo de morada (Coelho Neto, 2002: 185-186)52.
Entretanto, no decorrer da sua vida, Coelho tendeu a se integrar com o sistema sciopoltico-cultural vigente. Mesmo sendo o literato de maior reconhecimento na sua poca
Coelho Netto sobressai como a grande presena literria entre o crepsculo do Naturalismo e
a Semana de 22 (Bosi, 1994: 199) exerceu vrios cargos pblicos de primeiro escalo; foi
48

Originalmente: S/t. O Paiz. 28/12/1892.


Originalmente: S/t. O Paiz. 10/02/1893.
50
Originalmente: S/t. O Paiz. 14/12/1892.
51
Originalmente: S/t. O Paiz. 22/01/1893.
52
Originalmente: S/t. O Paiz. 17/10/1893.
49

90

eleito Deputado Federal em trs ocasies, representando o estado onde nasceu, o Maranho;
alm de vrios outros cargos ligados educao e cultura (Academia Brasileira de Letras,
www.academia.org.br. Acessado em 08/02/2005). Prova de que, passo a passo, acabou
abandonando sua condio de oposicionista e tornando-se um conservador. Evidentemente
que os rumos da sua vida iriam acabar se refletindo na sua produo intelectual (Candido,
1992).
Ao contrrio da maioria dos outros escritores analisados, Coelho Netto no sofreu
grandes privaes na infncia. Filho de um portugus e uma descendente de ndios, aos seis
anos saiu do Maranho, migrando para a grande metrpole brasileira, o Rio de Janeiro. Em se
tratando de estudos, teve todo o amparo da famlia. Sua formao inicial foi no tradicional
Colgio Dom Pedro II. Cursou Medicina, mas acabou desistindo. Depois resolveu realizar o
curso de Direito, primeiro no prprio Rio de Janeiro e depois em Recife (Academia Brasileira
de Letras, www.academia.org.br. Acessado em 08/02/2005).
Na infncia e adolescncia praticou vrios esportes, adotando um estilo de vida de
sportman tpico das elites cariocas na tentativa de aproximao do modelo cultural europeu
(Pedrosa, 1968: 145). Como j afirmado, este termo sportman, naquele perodo, no
significava apenas ser um praticante de atividades fsicas; representava um estilo de vida
pautado em um ideal de cavalheirismo; uma tica competitiva, porm respeitosa em relao
ao competidor adversrio (fosse no esporte ou mesmo em atividades ligadas ao cotidiano
como a busca de um emprego, por exemplo); mas, principalmente, uma vida de ativismo e
ao, justificada sempre pela sade higinica (Sevcenko, 1998: 568-569).
Casou-se aos vinte e seis anos e constitui uma numerosa famlia: sua prole continha
quatorze filhos. Ainda nos primeiros anos de casamento foi residir em So Paulo e Campinas
(por motivos financeiros foi lecionar em um colgio secundarista da cidade, morando com a

91

famlia em uma pequena penso) para somente depois retornar ao Rio de Janeiro, aonde iria
se estabelecer definitivamente (Academia Brasileira de Letras, www.academia.org.br.
Acessado em 08/02/2005). Coincidentemente, Coelho Netto foi morar exatamente em frente
ao parque esportivo do Fluminense o primeiro clube exclusivamente de futebol e tambm o
mais ligado elite carioca (Coelho Netto (Paulo), 2002: 29).
Tornou-se scio do Fluminense em setembro de 1912, por indicao de Honrio Netto
Machado, um dos primeiros cronistas a escrever sobre esportes. Seus filhos, especialmente os
meninos, seguindo o modelo de vida esportiva do pai, foram criados dentro das dependncias
do Fluminense, mantendo contato direto com os jogadores e, quando na ausncia destes,
brincando livremente pelo gramado do pequeno estdio.
Assim, se Coelho Netto j nutria certa simpatia pelos esportes durante a sua juventude,
aps a adeso dos seus filhos passou a ser um defensor ferino de tais prticas competitivas.
Esta condio iria torn-lo bastante polmico: quase um consenso entre o pblico leitor, mas
bastante criticado pelos literatos que pouca identificao tinham com o contexto scio-cultural
predominante. Remete-se, ento, a Coelho Netto parcela significativa da responsabilidade
pela querela em relao aos esportes, pois sua defesa exacerbada causava muita exaltao de
nimos no meio literrio. Com mais nfase ainda em se tratando do futebol, a modalidade
que, j naquela poca, era a de maior notoriedade no Brasil (Mattos, 1997; Franzini, 2003;
Santos Neto, 2002; Caldas, 1991; Herschmann & Lerner, 1993) e que era tambm a preferida
de Coelho Netto e de seus filhos homens.

3.3 O Esporte na Crnica do Incio do Sculo XX: mltiplos significados e ideais

92

I
O futebol passou a ser um dos maiores pontos de ataque de Lima Barreto, pois, mesmo
entre aqueles que adotavam o modelo de civilidade europia, como os mdicos higienistas,
existia uma polmica dissenso acerca das valncias do referido esporte. Alguns acreditavam
que a atividade esportiva s trazia benefcios a qualquer praticante; outros, fortemente
influenciados pela difundida idia eugenista de que existiam diferenas qualitativas entre as
raas, afirmavam que apenas os indivduos brancos, os mais preparados, poderiam pratic-la,
defendendo, ao mesmo tempo, o ideal amadorstico das elites; e ainda, aqueles que pregavam
que a prtica esportiva, indiferentemente ao praticante, tinha muito mais malefcios do que
benefcios. Era nesta corrente que Lima Barreto se apoiava.

[...] o doutor Nicolau Ciancio, cuja competncia ningum pe em dvida, que transcreve ou melhor:
resume estudos do sbio alemo Herxheimer [sic], no Correio da Manh, de 24 do ms passado, em que
assevera que os esportes violentos causam leses no corao. Diz ele textualmente, falando da doena
que causam tais desportos (v l), doena de Stokes-Adams, como se denomina em medicina tal afeco
[...] (Barreto, 2004B: 520)53.

Barreto concordava com a medicina de ndole higienista, todavia tentava justificar que
o futebol no respeitava seus valores morais e filosficos. Assim, de forma enftica
argumentava: Diabo! Uma alimentao sadia, uma habitao higinica, um bom clima agem
to eficazmente sobre o nosso organismo como umas marradas ou uns pontaps dominicais,
debaixo de um sol ardente no acham? E o dinheiro, dado para isto mais empregado
naquilo penso eu (Barreto, 2004B: 551)54.
O interessante que Barreto abandonou certas convices, convenientemente quando
elas entraram em choque com o seu parecer a respeito do futebol. O apoio na medicina e as
suas teses cientficas foram um destes casos, pois Barreto era um crtico tambm do modelo
53
54

Originalmente: Ainda e Sempre. Careta. 01/10/1921.


Originalmente: O nosso esporte. Careta. 26/08/1922.

93

de cincia, acreditando que este modelo acentuava a distncia entre as elites e a populao
pobre. Para ele [...] era o cunho marcadamente discriminatrio da cincia da passagem do
sculo, sugestionada e impulsionadora da expanso colonialista das metrpoles europias. Era
confessadamente uma reao defensiva de colonizado diante da avalanche colonizadora
(Sevcenko, 1999: 174).
O mesmo se sucedeu em relao ao prprio futebol: as crnicas pouco se referiam
popularizao e a adeso de outros segmentos populacionais, as crticas mais pesadas eram
sempre dirigidas s elites e aos favorecimentos polticos. Como analisa Sevcenko (1999) era
neste dilogo tenso entre autor e leitor que residia a forte penetrao e o impacto das crnicas
de Barreto. Ressalva-se: tudo muito bem articulado pelo autor.
Outra estratgia bastante usada por Barreto nas suas crnicas era a do uso de menes
e, em algumas circunstncias, at de citaes tcnica pouco usual nas crnicas, quase
sempre marcadas pela naturalidade e fluidez. O hbito erudito de Barreto de ler vrios
peridicos e livros tanto locais como estrangeiros (levando-se em conta as dificuldades da
poca e a sua condio financeira, at que o literato tinha uma biblioteca pessoal
considervel55) fornecia os subsdios necessrios para que crticas ao futebol regularmente
pudessem ser escritas, com novos e contundentes argumentos.
Normalmente usava de dois artifcios. O primeiro era o de se apoiar nas teorias
acadmicas como as j citadas teses mdicas e/ou filosficas, buscando depoimentos de
intelectuais de destaque para mostrar os malefcios do futebol.
No caso das teses, estas eram usadas sempre que o conhecimento tcnico de Barreto
sobre o assunto era questionado. Quando eu disse isto, no o disse por minha conta; mas

55

Estima-se que Barreto tinha aproximadamente 800 livros no seu acervo pessoal. A listagem completa pode se
vista na j citada biografia escrita por Francisco de Assis Barbosa.

94

porque o tinha ouvido de pessoas competentes, entre as quais o meu inolvidvel amigo doutor
Mrio Valverde (Barreto, 2004B: 520)56.
Em se tratando de leituras filosficas e sociais sobre os malefcios do esporte, Barreto
usou de vrios tericos como referncia. Por exemplo, Jules Huret, o renomado jornalista
francs e referncia do Naturalismo, que tambm criticava a disputa de um esporte violento, o
futebol americano, entre as universidades americanas de Yale e Harvard57; e, principalmente,
Herbert Spencer58, filsofo e cientista, articulista do The Economist e um dos precursores da
teoria evolucionista; foram fortes influenciadores das idias de Barreto e citaes constantes
em seus textos.
O segundo artifcio era o de respaldar sua teoria, buscando nos prprios jornais as
notcias negativas sobre o futebol. Uma desavena ou briga, um qiproqu, um caso de
polcia, um acidente em campo, um gasto pblico com o futebol, tudo poderia se tornar
argumento retrico na caneta tinteiro do meticuloso Barreto. Um caso do uso deste recurso:

Tenho de conflitos [em relao ao futebol] e tambm o Correio da Manh que relegou o noticirio sobre
to excepcional esporte para os fatos policiais.
Publicarei por partes esse arquivo precioso; hoje, entretanto, vou dar algumas amostras do que tenho
colhido nos jornais, para encanto e satisfao das gentilssimas torcedoras.
No Jornal do Comrcio, de 1o de dezembro do ano passado, encontrei este pequena novidade, sob o
ttulo Football desastrado [...].
Meses antes, esse mesmo jornal, dava outra notcia que me vejo obrigado a transcrever [...].
Em Niteri [...] deu-se este sistemtico caso [...].
Em So Paulo, Ribeiro Preto, conforme telegrama estampado no Rio-Jornal [...].
[...] Todas as segundas-feiras, quem tiver pacincia, pode procurar muitas outras no noticirio dos
jornais (Barreto, 2004B: 195-196)59.

56

Originalmente: Ainda e Sempre. Careta. 06/05/1922.


Um dos momentos em que Barreto confundiu o futebol de origem inglesa com o futebol americano (derivado
do rgbi).
58
Barreto faz meno a um livro, segundo ele, pouco conhecido: Fatos e Comentrios. O ensaio sobre o futebol
nesta obra era intitulado Regresso Barbrie.
59
Originariamente: Vantagens do football. Careta. 19/06/1920.
57

95

II
Se pensado o volume de crnicas publicadas por Joo do Rio (comparadas somente
produo de Machado de Assis e Lima Barreto), o esporte poderia ser considerado um
elemento no to relevante para o autor como se supem, pois este no aparecia com uma
regularidade que permitisse acreditar que o literato realmente estava envolvido com tal
atividade. Assim, se os poucos escritos de Paulo Barreto sobre o esporte foram
supervalorizados, isto se d porque, primeiramente, seu alcance era grande em se tratando do
pblico leitor de jornais60 e, secundariamente, porque aps a sua morte as suas crnicas
passaram a ser consideradas pelos leitores como textos com certo tom proftico.
Partindo deste princpio, a escolha de Paulo Barreto na presente pesquisa se deu em
decorrncia da forte coeso com o seu leitor (e, conseqentemente, aceitao e persuaso) do
que propriamente pela quantidade de textos ou pela relevncia do contedo que pouco tinha
de inovador, reproduzindo um discurso tpico dos admiradores do futebol, s que apresentado
de forma branda, evitando notoriamente o confronto com os radicais contrrios a prtica de
atividades esportivas (Joo do Rio, s/d: 14).
Por sinal, Paulo Barreto aparenta ter uma identificao e conhecimento esportivo
maior sobre o remo do que sobre o futebol: E o Clube de Regadas do Flamengo foi o ncleo
de onde irradiou a avassaladora paixo pelos sports. O Flamengo era o parapeito sobre o mar.
[...] Ento, de repente, veio outro club, depois outro, mais outro, enfim, uma poro. O
Boqueiro, a Misericrdia, Botafogo, Icara, estavam cheios de centros de regatas (Joo do
Rio In Ramos, 1990: 18).
60

Paulo Barreto era o articulista mais popular na sua poca, entretanto no poderia ser considerado o literato
mais conhecido, pois, em se tratando de literatura em geral, os romances de Coelho Netto eram os mais lidos
durante o perodo.

96

Quando o futebol se tornava pauta primria de alguma crnica sua, o autor


basicamente demonstrava certa surpresa com a dimenso que a atividade vinha ganhando: O
campo do Flamengo enorme. Da arquibancada eu via o outro lado, o das gerais, apinhado de
gente, a gritar, a mover-se, a sacudir os chapus (Joo do Rio In Coelho (org), 2006: 129).
No ia alm disso, no mximo tentava buscar uma articulao com o colunismo social,
destacando nomes de vulto da sociedade carioca presentes nos eventos futebolsticos que
freqentava.

Eu procurava conhecidos, estava todo o Rio e reconheci apenas a Sra. Nair Teixeira, com um delicioso
vestido e Gasto Teixeira, que fazia gestos entusisticos; a Sra. e as Senhorinhas Manoel Bernardes, a
Senhorinha Carla Vieira Souto, a Sra, e a Senhorinha Hime, as Senhorinhas Beatriz Tasso Fragosso e
Maria Lima Campos e Regina Trindade, a Sra Joo Felipe e as Senhorinhas Lanssance Cunha, Mariz, e
Barros, Ivany Gonalves, Maria Pinheiro Guimares, Souza Leo, Pereira da Silva, Aracy Moniz Freire,
Souza Alves, Ritinha Candiota, Otto Shilling, Maria Augusta Airosa, Hilda Kopeck, Dora Soares, Sofia
Tavares de Lyra, Rocha Fragoso, Mibielli, Bento Borges (Joo do Rio In Coelho (org), 2006: 129).

A esttica literria adotada pelo autor torna a anlise da sua produo bastante
subjetiva. Se para alguns autores (Pereira, 2000; Pereira In Chalhoub & Pereira, 1998) seus
textos refletiam uma aceitao positiva do esporte, outros (Sevcenko, 1998; Sevcenko, 1992)
acreditam que, por mais que Joo do Rio simpatizasse com os esportes, estava sempre
presente nos seus textos sobre o tema um refinado deboche, certa ironia excessiva
valorizao que a sociedade carioca da belle poque dava s prticas fsicas.
As duas possibilidades podem ser consideradas nos subjetivos textos do literato, pois
Paulo Barreto, se no era um legtimo dndi61, simpatizava bastante com o movimento. Como
descreve Capuano (2005), o personagem baro Andr de Belfort, um velho dndi, no romance
Dentro da Noite, era um auto-retrato criado propositalmente pelo autor para demonstrar sua
61

Doutrina ou estilo de vida, originrio na Europa, que consistia na supervalorizao da esttica, principalmente
no campo artstico. Na literatura a introspeco cede lugar a superficialidade, isto , apenas a aparncia. O belo
serve ento de valor moral, ideolgico e tico. A esttica a referncia para vida. A aparncia transformada em
essncia. Desta forma, pode-se concluir que um dndi estava perfeitamente ambientado na frivolidade tpica da
belle poque.

97

personalidade ao pblico leitor. Paulo Barreto no era um apaixonado pelo futebol como
outros literatos da sua poca. Em se tratando de esporte tinha uma opinio bastante oscilante,
volta e meia esnobava o estilo de vida burgus/capitalista das elites republicanas brasileiras,
entretanto gostava muito de ir aos campos de futebol, mais interessado no fluxo de pessoas do
que propriamente no jogo. E assim, o Baro Belfort, conseqentemente, tambm o era.

Estvamos a almoar cinco ou seis, convidados pelo baro Belfort, esse velho dandy sempre impecvel,
que dizia as coisas mais horrendas com uma perfeita distino. E fora decerto uma extravagncia aquele
demorado almoo, a fazer horas para um match de foot-ball, a que seria impossvel deixar de assistir. O
baro, de veia, com a sua voz de navalha, recortava na pele dos presentes as caricaturas perversas. Ns
j tnhamos rido muito e entrvamos com apetite num vulgarssimo salmis65 de coelho [...] (Joo do
Rio, 2000: 27).

A adeso cultura dndi por parte de Paulo Barreto se deu muito em virtude da
traduo das obras de Oscar Wilde, um dos maiores representantes do movimento
esttico/filosfico dandista. A obra que celebrou Wilde, O Retrato de Dorian Gray62, tinha
como protagonista um homem aristocrtico com uma obsesso pela beleza e juventude, ao
mesmo tempo um descontente e questionador da sociedade capitalista/burguesa, portanto, um
dndi.
Esta preocupao com a esttica e principalmente com a forma textual, volta a um
estilo de vida retr e conservador (mesmo crtico em relao ao modo de vida burgus), a
tendncia a buscar a singularidade, tentando acentuar as diferenas entre os seres humanos
so caractersticas tpicas do movimento dandista europeu, presentes na obra de Paulo Barreto
(Camilotti, 2004: 153-190).
Assim, torna-se um pouco mais compreensvel seu posicionamento oscilante a respeito
do esporte. Se um dos princpios da cultura dndi era a singularidade enquanto ser humano
uno, o indivduo no deveria seguir padres pr-determinados, tampouco convenes sociais.
62

Wilde, Oscar. O Retrato de Dorian Gray. Porto Alegre: L&PM, 2002.

98

Era muito comum ento que, simpatizante do dandismo, Joo do Rio tendesse a ser
polmico, justificando, desta forma, seu carter diferenciado. Eu j estava um pouco fatigado
dos matchs de football, dos lau-tennis familiares, da ardente pelota basca, de toda essa
diversidade de jogos a que se entrega o cidado civilizado para mostrar que vive e se diverte.
A briga de gallos seria um aspecto novo [...] (Joo do Rio, 1909: 103).
Por isso, quando o esporte mal havia chegado ao pas e a populao o observava com
desconfiana, o escritor demonstrava, atravs das crnicas, de forma contundente, ser um
simpatizante convicto da prtica. Por outro lado, em vrios dos seus textos o conceito de
esporte e ativismo eram propositalmente satirizados. A estratgia era usar o termo sport de
forma variada, com suas prprias apropriaes O que d forte acaba logo. Antes do
circuito o club fecha, e ento s resta apelar para a navegao area. S h um sport que ainda
no nos cansou: o falar mal da vida alheia... (Joo do Rio, 1992: 91).
Outros exemplos, estruturados de acordo com o significado dado ineditamente ao
esporte pelo autor: 1) para definir a vida ociosa, a partir do uso de um verbo, o flanar
constantemente presente e com um significado prprio nas obras de Joo do Rio:

Essas qualidades ns as conhecemos vagamente. Para compreender a psicologia da rua no basta gozarlhe as delcias como se goza o calor do sol e o lirismo do luar. preciso ter esprito vagabundo, cheio de
curiosidades malss e os nervos com um perptuo desejo incompreensvel, preciso ser aquele que
chamamos flneur63 e praticar o mais interessante dos esportes a arte de flanar. fatigante o
exerccio? Para os iniciados sempre foi grande regalo (Joo do Rio, 2002: 5).

Mas o que seria o flneur? Na tica de especialistas: [...] flanar, para Joo do Rio,
to somente ter o vrus da observao ligado ao da vadiagem. Vagar vadiamente ,
sobretudo, perambular inutilmente, com esprito liberto, pois somente assim possvel deixarse surpreender pelos objetos possveis de admirao: nada como o intil para ser artstico
63

Sem itlico no original.

99

(Camilotti, 2004, p. 152). Ou ainda: Cosmopolita desde o nome que o designa [...], o flneur,
[...], no tem entrada nos dicionrios, isto , nas estruturas fixas da vida social. um ser das
passagens e da mobilidade, cuja atividade hesita entre definir-se como esporte ou como
arte, para a qual se requer esprito vagabundo, cheio de curiosidades malss e os nervos
com um perptuo desejo incompreensvel (Veneu, 1990, p. 9).
2) Para definir um indivduo violento. No caso deste texto, jovens da elite carioca que
viviam brigando:

Por que esto presos? Jos, por exemplo, deu com uma correia na mo de um filho do cabo de um
delegado; Pedro e Joaquim, ao sarem do caf onde esto empregados, discutiram um pouco mais alto;
Antnio atirou uma tapona cara de Jorge. H na nossa sociedade moos valentes, cujo sport preferido
provocar desordens: diariamente, senhores respeitveis atacam-se a sopapo; jornalistas velho-gnero
ameaam de vez em quando pelas gazetas, falando de chicote e de pau a propsito de problemas sociais
ou estticos, inteiramente opostos a esses aviltantes instrumentos de razo brbara. Nem os moos
valentes, nem os senhores respeitveis, nem os jornalistas vo sequer delegacia (Joo do Rio, 2002:
113).

3) Para, sutilmente, criticar a nova elite endinheirada, servindo tambm para


contextualizar a dinmica sociedade carioca das primeiras dcadas do sculo XX:

De resto, o negcio em elaborao no poderia ser seno um pequeno exerccio sem mtodo na sua vida
a toda brida. A fatalidade naquele momento sobrecarregava-o de dois sports: o automvel e a mulher.
Tudo na vida sport. O maior sportsman de todos os tempos foi positivamente Deus, Nosso Senhor.
Esse cavalheiro, predestinado de fato, venceu todas as performances e todos os handicaps e, segundo
observaes inteligentes foi o inventor do puzzle na organizao do caos. No de admirar que a
humanidade, proporo que mais intimamente conhece Deus, mais esportiva se revele. A corrente
contempornea particularmente esportiva. Os jornais falam de matches de velocidades. Os termos
ingleses surgem a cada corrida ou a cada pontap; as pessoas andam na rua como quem vem ou quem
vai para um desafio ou pelo menos para uma aposta. Jacques, alm da corrente pertencia a um grupo que
tinha por chefe Jorge de Arajo. Comprou um reloginho para prender ao pulso e foi das velocidades
(Joo do Rio, 1992: 90).

E a virao era to macia, um cheiro de salsugem polvilhava a atmosfera to levemente, que a vontade
era de ficar ali muito tempo, sem fazer nada. Mas a noite j estendia o seu negro brocado picado de
estrelas e no plein-air do terrao comeavam a chegar os smart-diners. Que curioso aspecto! Havia
franceses condecorados, de gestos vulgares, ingleses de smoking e parasita lapela, americanos de
casaca e tambm de brim branco com sapatos de jogar o foot-ball e o lawn-tennis, os elegantes cariocas
com risos artificiais, risos postios, gestos a contragosto do corpo, todos bonecos vtimas da diverso
chantecler, os noceurs habituais, e os michs ricos ou jogadores, cuja primeira refeio deve ser o jantar,

100

e que apareciam de olheiras, a voz pastosa, pensando no bac chemin de fer; no 9 de cara e nos pedidos
do ltimo bguin (Joo do Rio, 2004: 1).

4) Para definir uma forma de tortura psicolgica. Neste caso trata-se de um jovem
militar proibido de se comunicar com os demais companheiros por ordem do comandante
superior:

Era de tal modo grave a atitude do comandante que nenhum de ns se atreveu a interroga-lo. Tambm a
explicao veio minutos depois, terminante e terrvel. O tenente Joo chamou-nos de parte e em voz
seca deu a ordem de cima. O Sr. comandante probe que se converse ou se responda ao preso. O Sr.
comandante considera uma deslealdade causa e sua pessoa dizer uma palavra ao Sr. Godard, at
segunda ordem. Era o suplcio do silncio! Era o castigo! Alguns acharam fraco eram os ingnuos.
Outros sorriram, imaginando as resultantes daquele sport, a perseguio do silncio ao pobre sujeito.
Como tomaria ele a vingana? [...] E foi ento a luta mais curiosa e mais atroz, o sport mais doloroso e
mais inquietante que jamais viramos, entre a palavra e o silncio. Cada um de ns, com o instinto animal
de vencer, no respondia s para obedecer ao comandante, no respondia porque responder seria a
vitria do pobre diabo. [...] De modo que no vaso de guerra em plena revolta, havia apenas o diablico
sport de um homem contra trezentos, querendo falar, querendo viver, querendo rebentar o sudrio de
silncio com que o enterravam moralmente, sem o conseguir. (Joo do Rio, 2000: 21-22).

5) Para caracterizar a arte de flertar. Arte esta, estampada de forma artificial e


ardilosa, atravs de uma relao de poder explcita entre um jovem da fina-flor carioca e sua
pretendente, uma jovem de famlia sem posses e ingnua:

Eu vou, eu passo, eu cumprimento. No dia seguinte torno a passar. Trs dias depois, mando-lhe uma
recordao. Tudo to simples com os pobres! Dentro em pouco a criaturinha sente-se envolvida numa
atmosfera de cuidados e de delicadezas. A principio apenas a vaidade. Um homem to bem vestido,
to distinto, to fino, que podia ser amado por lindas mulheres da sua ordem... Depois o orgulho, a
sensao de que melhor do que as outras por ter sido a preferida, orgulho que se perfuma de
gratido, uma vaga, muito vaga sensibilidade. Em seguida, a alegria da intimidade de um ente que no a
ralha, que lhe reflete em admiraes como um espelho simptico todas as pequenas belezas da sua
beleza. Mas, ainda assim, no amor, brincadeira, uma brincadeira agradvel, o namoro o namoro
que est para o flerte como a pureza de uma gua pura para a falsificao de um vinho mau. Eu persisto,
ento, continuo, prolongo a grande cena. E de repente a criana sente o cime, um doce e ingnuo cime
que tem zelos at do inanimado, anseia, treme, e ri e chora sem saber porque [sic], toda ela possuda do
perptuo mal da vida. Ento, eu sinto no intuito uma alegria infernal. o meu esporte, o meu exerccio,
o meu prazer de homem da cidade. As regras so infalveis como para todos os jogos, e a vitria sorrime. Tenho satisfeito o meu desejo? (Joo do Rio, 2000: 59).

101

6) Para definir a atividade de um criminoso. Neste caso dando a entender que o


bandido, freqentador do segmento elitista cidade, sentia prazer ao cometer furtos de objetos
de significativo valor:

E aquela frase dita tristemente preocupou-me. No fundo, porm, o sujo e ilustre homem tinha razo. O
gatuno, ou o sportsman da ladroeira no era Antnio, era outro, existia, anunciava a sua presena, estava
ali, ao nosso lado. Audcia? Loucura? Estupidez? No dia seguinte deu-se por falta do colar de ouro com
pedras finas da atriz Simes, os brincos da mulher do tuberculoso sumiram-se. Foi o terror. Os hspedes
trancavam o quarto e saam levando os valores no bolso, mesmo para almoar. A limpeza era feita na
presena dos respectivos locatrios. J ningum se falava direito, j ningum conversava. Havia entre
ns um ladro. Um ladro! (Joo do Rio, 2000: 54-55).

O rol de sinnimos da palavra sport nos escritos de Paulo Barreto, demonstrava,


sobretudo, um dos preceitos bsicos do dandismo: gerar polmica e contradies, pois em
outras passagens, algumas at nas mesmas obras, o esporte tm outros significados, s que
agora de ndole positiva: 7) Como referncia de civilidade, atravs de uma celebrada figura do
incio do sculo no Brasil:
E aps essa rajada de hiprboles ao Dumont que todos ns conhecemos, sportman, elegante, acionista da
Mogiana, bem homem da sua poca, eu vi no estridor das aclamaes Fausto Cardoso, poeta, poltico,
patriota, agitar freneticamente um leno, vlido de emoo... Era a vitria da calada, era a poesia alma
de todos ns, era o sentimento que brota entre os paraleleppedos com a seiva e a vida da ptria (Joo
do Rio, 2000: 90).

8) Ou como uma forma de resgate dos valores fsicos e estticos da cultura grecoromana, por sinal, bastante valorizada na produo de Paulo Barreto:

Rapazes, foi assim que os gregos venceram em Salamina! Depois disso, h dezesseis anos, o Rio
compreende definitivamente a necessidade dos exerccios, e o entusiasmo pelo football, pelo tennis, por
todos os outros jogos sem diminuir o da natao e das regatas o nico entusiasmo latente do
carioca. Rendamos homenagem s Regatas do Flamengo.
[...] S pensando em antigas leituras, s recordando o Colosseum de Roma e o Hippodromo de
Bizncio.
[...] O campo do Flamengo enorme. Da arquibancada eu via o outro lado, o das gerais, apinhado e
gente, a gritar, a mover-se, a sacudir os chapus. Essa gente subia para a esquerda, pedreira acima,
enegrecendo a rocha viva. Embaixo a mesma massa compacta. E a arquibancada, o lugar dos patrcios
no circo romano, era uma colossal, formidvel corbelha de belezas vivas, de meninas que pareciam
querer atirar-se e gritavam o nome dos jogadores, de senhoras plidas de entusiasmo, entre cavalheiros
como tontos de perfume e tambm de entusiasmo (Joo do Rio In Ramos, 1990: 19-20).

102

A influncia clssica era notria no perodo. Se o ideal higinico importado da Europa


era praticamente consensual no meio intelectual brasileiro, a tradio inventada acerca da
ligao entre as modernas prticas fsicas (os movimentos ginsticos, a educao fsica e,
sobretudo, os esportes) e as diversas formas de movimento realizadas pelas civilizaes
helnica e romana tambm se tornavam um ponto pacfico, sendo usada amplamente como
forma de propaganda. Era a difuso de um novo modelo esttico-corporal.
Alm disso, como precursor do colunismo social e homem integrado s coisas da sua
cidade, Paulo Barreto mantinha um interesse muito voltado para o processo de reestruturao
do espao urbano e a circularidade das pessoas nos locais pblicos. Nas palavras do prprio
Paulo a demonstrao que a partida, por si s, tinha uma importncia menor do que o aspecto
social que estava envolvido nesta prtica esportiva.

[...] Os gritos, as exclamaes destacavam-se mais na luz do ocaso, e de todos os lados subia o clamor
da turba, um clamor de circo romano, um clamor de Hipdromo no tempo em que era basilissa Teodora,
a maravilhosa...
[...] O meu velho amigo dizia, quase desmaiado: Venceu o Flamengo num score de quatro a um...
porta quinhentos automveis buzinavam, bufavam, sirenavam. E as duas portas do campo golfavam
para a gente do Guanabara mais de seis mil pessoas arrasadas da emoo paroxismada do football
(Joo do Rio In Coelho (org), 2006: 130).

Enfim, para o autor, Tudo na vida sport. Na vertigem da corrida nem sempre
servem as performances... (Joo do Rio, 1992: 94).

III
Provavelmente o futebol no tinha uma maior significncia para Paulo Barreto. Para o
literato era somente uma interessante aglomerao de pessoas e um bom tema para manifestar
seu pertencimento cultura dndi. Seu parecer era quase sempre aversivo ao das elites

103

burguesas (termo usado pelo prprio autor). Assim, o aspecto social manifesto nos textos de
Paulo Barreto era uma questo secundria, j que a sua crnica tambm os escritos de outros
gneros, s que de maneira mais tnue era uma expresso da sua controversa
individualidade o dandismo (Camilotti, 2004: 183-190). Como explicitado nesta fonte, onde
enfatizada a banalidade presente nos clubes esportivos, especificamente naqueles de
automobilismo e seus freqentadores que pouco produziam segundo o cronista.

incontestvel que o automvel d muito dinheiro a ganhar. Principalmente a quem neles trabalha
pouco, ou no trabalha mesmo nada. O automvel faz ganhar em maior parte aos intermedirios das
vendas. Esses jovens vinham para as encomendas do governo, repartiam largamente as comisses e a
atmosfera foi em certo momento tal que todos acordaram ser uma vergonha no haver ainda um
automvel-club. Se todos auto-mobilizavam, se todos eram loucos pelo sport, por que no haver um
club? E de um momento para outro, o club surgiu mesmo na praia, em frente Beira-Mar, ocupando um
velho prdio familiar. Jacques freqentava-o, sem alis lhe encontrar encantos. O club, montado
pressa, tinha como mobilirio mesas repletas de revistas esportivas que ningum lia, pelas paredes
algumas caricaturas inglesas e francesas tratando de cavalos, de plo, d'automveis, de cricket e de lawn
tennis e umas vagas poltronas, de um modernismo que nem ao Mapple pedia auxlio. porta era toda
noite um carbuncular de faris de autos e a algazarra da penltima profisso inventada pela civilizao:
os chauffeurs que os sportsmen tratavam como antes dos chauffeurs s era possvel tratar o seu cavalo
ou a sua cocotte. A diretoria, enquanto no se dissolvia o club, falava seriamente nas possibilidades de
um circuito (Joo do Rio, 1992: 90).

Muitas vezes at as stiras e ironias de Paulo Barreto, de to sutis ao contrrio de


Lima Barreto que fazia questo de explicit-las , poderiam ser confundidas com os
desvelados elogios dos literatos admiradores do esporte, como Bilac, Coelho Netto e Gilberto
Amado. Por exemplo,

[...] A sede do club estava a dois passos da casa de Jlio Furtado, que protetoramente amparava o delrio
muscular da rapaziada. As pessoas graves olhavam aquilo a princpio com susto. O povo encheu-se de
simpatia. E os rapazes passavam de calo e camisa-de-meia dentro do mar a manh inteira e a noite
inteira.
[...] Pela cidade, jovens, outrora raquticos e balofos, ostentavam largos peitorais e a cinta fina e a perna
nervosa e a musculatura herculana dos braos. Era o delrio do rowing, era a paixo dos sports. Os dias
de regatas tornavam-se acontecimentos urbanos (Barreto In Ramos, 1990: 18-19).

Nota-se, porm, que, provavelmente, no se tratava de um elogio condio fsica


saudvel que o esporte proporcionava a juventude brasileira, mas sim, uma implcita ironia

104

elogiosa a sexualidade dos atletas. Sabendo-se que Paulo era homossexual e, dentro dos
limites sociais da sua prpria poca64, no fazia muita questo de esconder sua sexualidade,
percebe-se que, principalmente para aqueles leitores que disto sabiam, a descrio dos atletas
passa a ter um outro significado. Quem sabe at, sem sair do plano hipottico, Paulo
satirizasse tambm aqueles literatos que incessantemente louvavam a prtica fsica,
questionando a sexualidade destes.
Porm, mesmo sendo simpatizante da cultura dndi, Paulo no ultrapassava os limites
da sutileza. No tinha fortes querelas como outros literatos. Pelo contrrio, tinha um
relacionamento amistoso com o meio intelectual, inclusive seu reconhecimento como literato
se deu aps a publicao da obra Momento Literrio65. O livro consistia num misto de
biografia e crtica literria (elogiosa) a vrios escritores brasileiros de destaque, a partir de
entrevistas realizadas pessoalmente ou via correspondncia. Entre os autores contemplados na
obra se destacavam: Olavo Bilac, Joo Ribeiro, Slvio Romero, Coelho Netto, Lima Campos,
Mario Pederneiras, Lus Edmundo, Clvis Bevilqua, Artur Orlando, Silva Ramos, Rodrigo
Otvio, Ingls de Souza, Rocha Pombo, Elsio de Carvalho, Raimundo Correia. Alm de
outros que foram pleiteados por Paulo Barreto, mas declinaram ou no responderam ao
convite: Machado de Assis, Graa Aranha, Alusio Azevedo, Artur Azevedo, Alberto de
Oliveira, Emlio de Menezes e Jos Verssimo (Paulo Barreto, 1999).
A avessa cultura dndi de Joo do Rio tinha um limite: a ofensa. Como no era de se
indispor, conseqentemente no tinha muitos desafetos de peso no meio literrio, ao contrrio,
ganhou a simpatia da maioria dos autores por abord-los em seu livro. Logo sua candidatura a
uma das cadeiras da Academia Brasileira de Letras foi aceita (Veneu, 1990). Mesmo tendo
64

Novamente um ponto em comum entre Joo do Rio e Oscar Wilde, um dos literatos que mais influenciaram
o cronista brasileiro, a sexualidade. Paulo Barreto, segundo Trindade (2005), chegou a ser satirizado por Lima
Barreto atravs de um personagem homossexual na obra Recordaes do Escrivo Isaias Caminha.
65
Barreto, Paulo. O Momento Literrio (Conferncia). Rio de Janeiro: Departamento Nacional do
Livro/Fundao Biblioteca Nacional, 1994.

105

seguido um estilo de forte valor esttico, centrado em uma posio de contrariar, o literato
tinha bem claro ao produzir seus textos que existia um tnue limite entre aquilo que poderia
ser contrariado sem indisposies e o que geraria polmicas exageradas. Com a exceo de
Coelho Netto, mesmo sendo um crtico do estilo de vida das elites, Paulo Barreto, era um dos
escritores mais integrados com o seu mundo. Pode ser considerado um exmio conhecedor da
mentalidade da sua poca, pois conseguia, na maioria das vezes, manifestar-se contrrio
opinio geral, sem ultrapassar o limite que o levaria a criar antipatias tanto nos seus pares
quanto no seu pblico leitor.

IV
O entendimento que Coelho Netto tinha dos esportes era outro. Como o vnculo com
este tipo de prtica fsica se acentuava medida em que seus filhos iam crescendo e aderindo
s modalidades disponveis no Fluminense, o literato se dedicava com esmero compreenso
dos benefcios do esporte. Buscando justificar estes benefcios, usou dos mesmos recursos
argumentados por outros escritores: as teses dos mdicos higienistas a maioria favorvel
prtica incondicional do esporte, como a de Afrnio Peixoto, tambm escritor e amigo pessoal
do Coelho Netto (Pereira, 2000: 209-211); e as teorias de alguns pensadores modernos, como
a do filsofo Spencer que, posteriormente, custaria caro a Coelho Netto, pois Lima Barreto
iria descobrir que era uma citao equivocada.
J que Coelho Netto era o autor mais lido nesta poca, a sua apreciao dos esportes,
propositalmente manifestas em crnicas, palestras, conferncias, simpsios, sutis menes nos
seus romances e contos um recurso que poderia envolver de forma subliminar o leitor mais
distrado tinha uma substancial repercusso na sociedade da sua poca (Pereira, 1998: 197-

106

202). Um bom exemplo desta sutileza uma nica meno ao esporte na obra A Conquista66,
onde num dilogo um jornalista, ao ser questionado se escreveria artigos de fundo em um
jornal, categoricamente responde: Qual artigo de fundo! Isso chapa. O jornal vive muito
bem sem artigo de fundo. Tenha ele noticirio variado, uma parte literria, esporte e charadas
e vai longe. Hs de ver (Coelho Netto, 2002: 136).
Poder-se-ia acreditar que Coelho Netto era um escritor que conseguia reproduzir
exatamente o gosto de boa parte dos seus leitores, a maioria pertencente elite brasileira.
Sendo assim, o autor galgava popularidade literria reforando aquilo que o seu leitor gostaria
de ler (Orlandi, 2001). Sobre a relao entre o literato, o pblico leitor e o contexto do incio
do sculo XX, Alfredo Bosi pondera:

O prosador maranhense parecia talhado a propsito para polarizar as caractersticas de gosto que se
soem atribuir ao leitor culto mdio da Primeira Repblica. Um leitor que julga amar a realidade, quando
no procura seno as suas aparncias menos triviais ou menos trivialmente apresentadas; um leitor que
se compra na superfcie e no virtuosismo: um leitor, em suma, fundamentalmente hedonista67. As
qualidades mestras de Coelho Neto ajustavam-se-lhe como a mo e a luva: curiosidade, memria, e
sensualidade verbal, que o escritor confundia com a imaginao [...] (Bosi, 1994: 199-200).

Conseqentemente, como grande nome da literatura nacional, seus discursos e


palestras eram extremamente valorizados. Relata-se que o literato era um timo orador
(Carpeaux, 1967: 266), com tenaz articulao, usando do contraste do tom de voz e at da
representao cnica atravs da expressividade das suas palavras, conseguia passar aos
ouvintes as emoes que achava necessrio: da comoo excitao tpica do ativismo
reinante no perodo da belle poque carioca. A interpretao do texto atravs de uma leitura
na forma de discurso, atividade tpica do perodo literrio brasileiro definido por Bosi
(1994) como o Pr-Modernismo tarefa geralmente realizada pelo prprio autor, era uma

66

Originalmente: Coelho Netto, Henrique. A Conquista. Rio de Janeiro: Laemert, 1899. Disponvel em
www.virtualbooks.com.br. Acessado em 08/05/2004.
67
Doutrina filosfica que considera a base da vida a busca da sensao de prazer.

107

forma de uso da esttica muito usufruda por Coelho Netto. Um destes discursos, proferido na
inaugurao da nova sede do Fluminense, chamou a ateno de Lima Barreto, que no
poupou crticas ao colega de oficio.
Em outra ocasio, s vsperas da inaugurao do primeiro estdio de grande porte
brasileiro, o Estdio das Laranjeiras, que serviria de sede para o Sul Americano de 1919,
Coelho Netto, usando do seu reconhecimento nacional e da sua perspiccia na oratria, serviu
de apaziguador no embate que envolvia a Confederao Brasileira de Desportos (CBD),
sediada no Rio de Janeiro e a Associao Paulista de Esportes Atlticos (APEA). Ameaando
no deixar que os jogadores que atuavam nos clubes paulistas participassem do selecionado
nacional, devido a uma pendenga financeira, a APEA s aceitou ser representada em uma
reunio no Rio de Janeiro, pelo prprio Coelho Netto. O autor de Fogo-ftuo conseguiu
unificar novamente as duas instituies, garantindo assim, a primeira participao do
selecionado brasileiro com uma formao completa. Paulo Coelho Netto, filho do escritor,
reproduz o discurso proferido pelo pai na ltima reunio conciliatria:

Em discurso que ficou famoso, Coelho Netto comeou com uma advertncia sensata: necessrio
que todos pensem com um s crebro e sintam com um s corao.
E terminou lanando um apelo pattico: como brasileiro, no fim da vida, que peo a paz para o
esporte.
E, ao ser firmada a paz, ele fez uma observao oportuna: No houve vencidos nem vencedores, mas
sim um empate de 0x0 (Coelho Netto (Paulo), 2002: 69).

3.4 Crnica, Engajamento e Futebol

108

I
Lima Barreto regularmente se opunha de forma pblica prtica futebolstica. Mas
suas constantes crticas68 eram dirigidas a um contexto social mais amplo. Na sua obra, crse que o critrio mais abrangente para encaminhar a anlise do acervo temtico seja o poder,
compreendido numa acepo bastante particular (Sevcenko, 1999: 169). Ou, como justifica
Alfredo Bosi, era o iconoclasta de tabus e detestava algumas formas tpicas de modernizao
que o Rio de Janeiro conheceu nos primeiros decnios do sculo [...] (Bosi, 1994: 317). No
gostava, ento, de cinema, esportes, urbanizao, tampouco do feminismo, s vezes at
confrontando o regime republicano, usando do sarcasmo ao compar-lo ao antigo regime
monrquico.
Ou seja, o esporte, inicialmente, era apenas um dos alvos para suas crticas, pois os
problemas prioritrios eram outros: 1) O clientelismo e desmandos dos polticos Os
homens do governo, os que tm a responsabilidade dos destinos dos povos, devem abster-se
de proteger os clubes esportivos, sobretudo os nossos, que so verdadeiros grmios de dana
(Barreto, 2004B: 343)69 questionando, de forma genrica, o apoio financeiro dado aos
esportes no contexto mundial. Ou nesta outra passagem onde se referia diretamente elite
republicana brasileira:

O que me admira que os impostos, de cujo produto se tiram as gordas subvenes com que so
aquinhoadas as sociedades futebolescas e seus tesoureiros infiis, no tragam tambm a tisna, o estigma
de origem, pois uma grande parte deles paga pela gente de cor. Os futeboleiros no deviam aceitar
dinheiro que tivesse malsinada origem. Aceitam-no, entretanto, cheios de satisfao. No foi toa que
Vespasiano disse a seu filho Tito que o dinheiro no tem cheiro (Barreto, 2004B: 434)70.

68

Alm das crnicas, a crtica ao esporte, com nfase no futebol, estava presente em vrias obras de outros
estilos, como contos e romances. Alguns exemplos: Marginalia; Clara dos Anjos; Histrias e Sonhos; Numa e
Ninfa; Dirio ntimo; O Pecado; Histrias e Sonhos; A Nova Califrnia e outras histrias; O Homem que Sabia
Javans e outros contos; Os Bruzundangas; entre outras.
69
Originalmente: Bendito football. Careta. 01/10/1921.
70
Originalmente: Bendito football. Careta. 01/10/1921.

109

Outro ponto de desavena em relao ao futebol que, para o literato, o esporte breto
estava ocupando o espao de outros segmentos culturais mais importantes em se tratando de
apoio e aplicao de recursos financeiros governamentais: Bem haja o Conselho Municipal
que protege o desenvolvimento fsico das pernas de alguns marmanjos! Ele se esquece de
estimular os poetas, os msicos, os artistas naturais ou filhos adotivos da cidade que
representa; mas, em compensao, d arras de sua admirao pelos exmios ponta-pedistas
de toda a parte do mundo. mesmo essa a funo de uma municipalidade (Barreto, 2004B:
552)71.
Ressalta-se que Lima Barreto nunca teve nenhuma participao poltica definida, mas
foi muito antenado conjuntura da sua poca: os movimentos sindicalistas, anarquistas,
socialistas que efervesciam na Europa e j tinham adeptos no Brasil. Como constatou o
escritor Moacyr Scliar no seu ensaio Saturno nos Trpicos: Lima Barreto nunca fez poltica
partidria, era independente demais para isso. Escolhia suas prprias causas, s vezes
inusitadas, como aquela contra o futebol (Scliar, 2003: 219).
2) Os jornais, que tanta nfase davam ao futebol, pois, para Barreto, existia uma
grande incoerncia na valorizao do esporte: [...] os quotidianos ocupam uma ou duas
colunas, em semana, com poltica, um cantinho com cousas das letras, algum pouco mais com
as patacoadas do nosso teatro, quase nada com artes plsticas, tudo o mais de suas edies
dirias, isto , a quase-totalidade da folha, enche-se com assassinatos, anncios e football
(Barreto, 2004B: 551)72.
3) Ao hbito de atribuir autoridade a quem ostentava o ttulo de doutor. Como
diagnosticou Botelho (2002), Barreto deplorava a instituio universitria, pois a considerava
elitista, racista, segregacionista e principalmente centralizadora do conhecimento. Somando
71
72

Originalmente: O nosso esporte. Careta. 26/08/1922.


Originalmente: O nosso esporte. Careta. 26/08/1922.

110

tudo, a seu ver, esta visava somente manter as oligarquias vigentes no pas. Em uma das
crnicas que tratava do futebol, a modo de exemplo, Barreto manifestou sua indignao em
relao ao assunto.

Certa vez, eu disse que os esportes violentos causavam mais mal que os vcios, os mesmos cujos efeitos
os tais jogos pretendiam combater. Disseram uns idiotas que escrevem sobre football, no ter eu
autoridade por no ser mdico. Isto uma tolice do Brasil que passou para o execrando football. Em
toda a parte do mundo em que se estuda, ningum indaga dos ttulos escolares do sujeito para discutir os
seus argumentos; aqui, porm, basta ser um doutor Lucindo qualquer, para ter mais autoridade do que
um homem de boa-f que estudou e meditou sobre o assunto, para discuti-lo (Barreto, 2004B: 520)73.

4) Ao aspecto desagregador do esporte fosse no mbito local, regional ou


internacional. Como os respectivos exemplos:

Coisa parecida [briga durante os jogos] se passou no campo do Bangu; coisa parecida se passou no
ground do Fluminense; coisa parecida se passou no Inhama Football Clube; e por todo este vasto Rio
de Janeiro se deram conflitos, alguns sangrentos, por causa do football.
No foi s no Rio de Janeiro que isso aconteceu. Em Niteri, tambm houve uns barulhos nos matches
(Barreto, 2004B: 233)74.

[...] ele tem conseguido, graas a apostas belicosas e rancorosas, estabelecer no s a rivalidade entre
vrios bairros da cidade, mas tambm o dissdio ente as divises polticas do Brasil. Haja vista o que se
tem passado entre So Paulo e Rio de Janeiro e vice-versa, por causa do jogo de pontaps na bola
(Barreto, 2004B: 432)75.

Uma outra vantagem que adveio para a nossa terra, foi o ressentimento dos uruguaios que aqui vieram
disputar um campeonato. Os cisplatinos chegaram a procurar as suas autoridades diplomticas para
queixar-se do mau tratamento que lhes dispensamos.
O ministro do Uruguai, talvez haja ms e pouco, externou opinies bem severas e nem sempre justas,
sobre esses campeonatos internacionais de football (Barreto, 2004B: 274)76.

Nicolau Sevcenko (1999), na obra Literatura como Misso, observa que Lima Barreto
era um convicto nacionalista, chegando at a dar algumas demonstraes de ufanismo
patritico. Era uma forma de patriotismo diferente da presente na intelectualidade brasileira
73

Originalmente: Ainda e Sempre. Careta. 01/10/1921.


Originariamente: Divertimento?. Careta. 04/12/1920.
75
Originalmente: Bendito football. Careta. 01/10/1921.
76
Originariamente: Uma conferncia esportiva. Careta. 01/01/1921.

74

111

da sua poca. Enquanto esta valorizava um momento civilizatrio no Brasil, Barreto tentava
perspectivar um pas igualitrio, enaltecendo o valor hbrido da sua macro-sociedade. Assim,
mesmo influenciado por algumas correntes filosficas francesas, o literato comeava a
formular um iderio nacional, mesmo que de forma difusa.
5) A violncia presente nos esportes, pois, segundo Lima Barreto O football uma
escola de violncia e brutalidade e no merece nenhuma proteo dos poderes pblicos, a
menos que estes nos queiram ensinar o assassinato (Barreto, 2004B: 526)77. Para o severo
autor os esportes mais danosos sade eram aqueles com forte contato fsico. Assim, odiava o
futebol e boxe, com mais incidncia do que as demais modalidades. Como se ver adiante, na
sua constante obsesso de desbancar o futebol, o autor iria com certa freqncia esmiuar os
cadernos polcias dos jornais, na busca de notas sobre brigas e acidentes nos campos de
futebol.
6) A questo racial presente no futebol, pois o esporte era visivelmente racista,
condio que perturbava Barreto, mulato, defensor radical dos direitos dos negros. Como
relatado, Lima no admitia a suposta superioridade racial do europeu e da sua civilizao
(Botelho, 2002: 30).
O futebol era para ele um estrangeirismo antinacionalista difusor de preconceitos
variados e racismo.
Em determinada circunstncia, por exemplo, o motivo principal da crnica era uma
viagem que o selecionado brasileiro iria fazer a Argentina. A questo central era se os atletas
negros deveriam ou no ser convocados. Especulou-se que o prprio presidente Epitcio
Pessoa havia sugerido que atletas negros no fossem, sob o pretexto de que sofreriam ofensas
por parte da torcida Argentina. Barreto ficou irado! Demonstrando o sentimento de dio,

77

Originalmente: No queria, mas... Careta. 01/10/1921.

112

criticou severamente o Presidente, o Senado, a Cmera, Ministros, Enviados Extraordinrios,


e principalmente a teoria eugnica, como explicitado neste trecho:

A providncia, conquanto perspicazmente eugnica e cientifica, traz no seu bojo ofensa a uma frao
muito importante, quase a metade, da populao do Brasil; deve naturalmente causar desgosto, mgoa e
revolta; mas o que se h de fazer? O papel do football, repito, causar dissenses no seio da nossa
vida nacional. a sua alta funo social (Barreto, 2004B: 433).78

Prosseguiu recorrendo ironia, sugerindo que o governo deveria retirar o dinheiro


destinado aos pobres e necessitados para destin-lo s equipes de futebol.

Dava-se o seguinte: o football ficava mais rico e mais branco; e a gente de cor [...] acaba desaparecendo
pela ao da malria, da opilao e outras molstias de nomes complicados que no sei pronunciar e
muito menos escrever.
O governo, procedendo assim, seria lgico consigo mesmo. O lgico querer conservar essa gente to
indecente e vexatria, dando-lhes mdico e botica, para depois humilha-la, como agora, em honra do
football, que tem dado tanto homens eminentes ao Brasil! Viva! (Barreto, 2004B: 434).

Assim, j que metaforicamente a gente pobre seria extinta atravs do futebol esporte
branco, elitista, regenerador da raa brasileira o autor finaliza, tornando-se a voz dos
excludos: A nossa vingana que os argentinos no distinguem, em ns, as cores, todos ns,
para eles, somos macaquitos. A fim de que tal no continue seria hbil arrendar por qualquer
preo, alguns ingleses que nos representassem nos encontros internacionais de football.
(Barreto, 2004B: 434).
Entretanto, mesmo se considerando um pobre (pois, usou a primeira pessoa do plural
ao se referir a este segmento populacional), no era raro Lima Barreto se voltar contra os seus.
Irritadio, de humor irregular sofria de alcoolismo e era constantemente internado por
distrbios de comportamento , no eram raras as crticas s crianas pedintes, aos festejos
suburbanos de carnaval, as festas com samba e, lgico, aos jogos de futebol de vrzea.

78

Originalmente: Bendito football. Careta. 01/10/1921.

113

bem possvel que Barreto acreditasse que, devido s desventuras destas pessoas, os seus
comportamentos deveriam ser engajados na melhoria das condies sociais do pas (Chalhoub
In Botelho, 2002: 21).
7) O principal, a forma de vida requintada e banal introduzida pelas elites e difundida
nos demais grupos sociais Dona Albina [tenta] suicidar-se, porque o seu esposo era um
apaixonado pelo football [era um carteiro que parava para assistir cada partida de futebol que
encontrava no seu trajeto]. Afirma ou no semelhante fato a seduo formidvel que to
glorioso exerccio fsico est exercendo sobre os espritos de elite da nossa sociedade?
(Barreto, 2004B: 275)79.
Sabe-se que o leitor, de acordo com o conhecimento adquirido, apresenta nveis
diferentes de compreenso, entendimento e reflexo80. Lima Barreto era um dos literatos que
mais conscincia tinha disso e o que mais usava propositalmente deste recurso para
estabelecer nveis diferentes de crtica em seus textos (indiferente ao gnero literrio). Assim,
partindo-se das aparentes crticas ao futebol que, por sinal, era facilmente ridicularizado
pelo cronista pode-se notar um ncleo profundo e contundente de reflexo sobre um
fenmeno mais amplo que ocorria na sociedade brasileira do incio do XX: a presena de
elementos culturais europeus, como o esporte, supervalorizando o fsico e renegando a
importncia do intelectual e as profundas contradies sociais e raciais da sua poca
(Pesavento, 1995).
Modos, hbitos, costumes, tecnologias e prticas de origem francesa e britnica eram
importados em larga escala (Pesavento, 2002: 157-231). O rompimento com a cultura colonial

79

Originariamente: Uma conferncia esportiva. Careta. 01/01/1921.


Ginzburg (1987) demonstra como o moleiro Menocchio, a partir de leituras proibidas, formou um ponto de
vista polmico sobre a religio. Em virtude dos questionamentos gerados pelas leituras, sofreu vrios processos
inquisitoriais, culminando na sua condenao e morte.
80

114

portuguesa fez com que o pas buscasse um outro modelo para se amparar. Este novo modelo
era pautado no pressuposto de que tudo oriundo da Europa era civilizado e moderno.
As principais novidades eram as tecnolgicas, causando grandes alteraes em termos
de relacionamento.

Os artefatos materiais introduzidos no Brasil tais como telefone, automvel, gramofone, bondinho e
outros, derivados da tecnologia moderna, atuaram como agentes modernizadores. Os seus usos
conduzem a microprocessos em que detecto mudanas de valores, de comportamentos, de hbitos,
caminhando em direo configurao de uma nova mentalidade uma mentalidade moderna. Dessa
dinmica cultural resultam, enfim, mudanas nas relaes sociais (Machado, 2002: 10).

Praticamente, no existia seleo em se tratando da incorporao de elementos


culturais de origem europia. Alguns deles tinham notria disparidade em se tratando das
condies climticas do Brasil, como os trajes grossos, confeccionados para suportar o
rigoroso inverno europeu ou o five oclock tea.
O prprio idioma local passara a adotar uma srie de palavras de origem inglesa e
francesa, usadas de forma isolada na lngua portuguesa, prova que o perodo tinha o epteto
de Belle poque analogia Paris que, por sinal, era a cidade que servia de modelo para o
projeto de urbanizao realizado no perodo (Pesavento, 2002). Contra esta incorporao do
vocabulrio ingls, Barreto comentava em uma de suas crnicas sobre o futebol: Continuei a
ler a descrio do jogo, mas no entendi nada. Parecia-me tudo aquilo escrito em ingls e no
estava disposto a ir estante, tirar o Valdez81 e voltar aos meus doces tempos dos
significados. Eram s backs, fowards, kicks, corners, mas havia um chutada, que eu achei
at engraado. Est a uma palavra anglo-lusa (Barreto, 2004A: 373)82. Ento, com seu
aguado senso de humor, contra-atacou inventando um novo termo para designar o esporte

81
82

Dicionrio Ingls-Portugus e Portugus-Ingls mais conhecido na poca.


Originariamente: Vantagens do football. Careta. 19/06/1920.

115

breto, o bolap (Barreto, 2004B: 29)83. Ou ainda, satirizando, a Liga Metropolitana dos
Trancos e Pontaps (Barreto, 2004B: 273)84.
O trabalho braal ainda tinha certo carter pejorativo. Prova que os mais tradicionais
clubes, fossem eles sociais, esportivos ou futebolsticos, exigiam que o associado no
exercesse este tipo de ofcio. As principais Ligas de futebol tambm criavam regulamentos
segregacionistas: o atleta deveria ser amador, saber ler e escrever, residir na cidade, ter
residncia prpria, enfim, artimanha que, atravs da excluso social, acabava permitindo que
somente os jovens da elite pudessem disputar as partidas oficiais organizadas pelas Ligas
(Capraro, 2002; 2006).
Neste cenrio, o futebol regulamentado no era meramente um esporte praticado com a
finalidade da obteno de uma vida mais saudvel. Era, na verdade, uma das atividades de
lazer de maior repercusso nos segmentos elitistas. Ao lado dos bailes, passeios, festas,
concertos, teatro, entre outras atividades ldicas tpicas de uma poca onde a dimenso do
lazer, pelo menos na elite, sobrepujava a dimenso do trabalho, tendo certa conotao de
status social. E este o motivo pelo qual as elites tanto se esforavam para evitar sua difuso
nas camadas mais populares.
Portanto, um arsenal de atividades de lazer fazia parte do rol de elementos
civilizatrios de origem europia incorporados pelas elites brasileiras. Fazendo parte de um
projeto mais amplo, j que havia um ntido esforo por parte das elites no sentido de impor
uma racionalizao, a que correspondiam as transformaes sociais, econmicas e polticas
ocorridas na Europa no ltimo quartel do sculo passado [os autores se referem ao sculo
XIX] (Herschmann & Lerner, 1993: 27).

83
84

Originariamente: Uma partida de football. Careta. 04/10/1919.


Originariamente: Uma conferncia esportiva. Careta. 01/01/1921.

116

O recm construdo Jardim Botnico do Rio de Janeiro, por exemplo, foi feito nos
moldes do parque homnimo da cidade de Paris. Afastado da regio central e com uma
onerosa cobrana de entrada, os populares eram privados de freqentar suas instalaes
(Herschmann & Lerner, 1993: 61-95). O mesmo se sucedia nos grounds (estdios), parties
(festas), nos cinematgrafos, nos cafs e nos teatros.
Barreto discordava veementemente das prticas de lazer cujo surgimento no Brasil se
deu a partir da apropriao de modismos europeus ou americanos. Em uma das suas crnicas,
sobre os bailes no Rio de Janeiro, Barreto reclamou de forma expansiva de uma srie de
fatores ligados ao lazer carioca, inclusive o to criticado football. Destaca-se a fluidez com
que, no excerto, Barreto vai ligando os assuntos, partindo da nostalgia de um tempo onde os
espaos internos das casas eram maiores, passando pela questo da diferena entre os bailes
de cada grupo social, o novo livro de Carlos Sussekind, os malefcios do futebol, sua ligao
com as danas modernas, a difuso da dana vulgar nos diversos segmentos sociais,
finalizando com uma reflexo sobre a sexualidade embutida na dana, atravs de uma tica
antropolgica evolutiva a teoria que predominava na sua poca. Vale, ento, a transcrio de
um longo trecho para que o sentido do todo no seja comprometido.

Hoje, porm, as casas minguam em geral [...]. Meia dzia de pessoas, numa delas, esto ameaadas de
morrer asfixiadas com as janelas abertas. Como que elas podem comportar um baile moda antiga, em
que danavam dzias de pares? Evidentemente, no. Isto acontece com as famlias remediadas; com as
verdadeiramente pobres, a coisa piora. Ou moram em cmodos ou em casitas de avenidas, que so um
pouco mais amplas do que a gaiola dos passarinhos.
Por isso entre a gente mdia os bailes esto quase desaparecendo dos seus hbitos; e, na gente pobre,
eles ficaram reduzidos ao mnimo de um concerto de violo ou a um recibo de scio de um clube
danante na vizinhana, onde as moas vigiadas pelas mes possam pirutear em salo vasto.
O meu amigo Sussekind de Mendona, no seu interessante livro O Esporte est deseducando a
mocidade brasileira refere-se licenciosidade das danas modernas.
[...] Mendona alude ao que se passa no "set" carioca; mas pelo que me informam, o subrbio no lhe
fica atrs. Nos tempos idos, essa gente verde das nossas elegncias verde sempre uma espcie de
argot sempre mutvel e varivel de ano para ano, - desdenhava o subrbio e acusava-o falsamente de
danar maxixe; hoje, no h diferena: todo o Rio de Janeiro, de alto a baixo, includos os Democrticos
e o Music-Club das Laranjeiras, o dana.
[...] O meu estimado Mendona atribui o "andao" essas danas desavergonhadas ao futebol. O Sr.
Antnio Leo Veloso achou isso exagerado. Pode haver exagero no ponho em dvida tal coisa mas o

117

tal de futebol pos tanta grosseria no ambiente, tanto desdm pelas coisas de gosto, e reveladoras de
cultura, tanta brutalidade de maneiras, de frases e de gestos, que bem possvel no ser ele isento de
culpa no recrudescimento geral, no Rio de Janeiro, dessas danas luxuriosas que os hipcritas
estadunidenses foram buscar entre os negros e os apaches. Passando para os ps dos civilizados, elas so
deturpadas, acentuadas na direo de um apelo claro atividade sexual, perdem o que significavam
primitivamente e se tornam intencionalmente lascivas, provocantes e imorais (Barreto, Acessado em
2005: 14-15)85.

Desvenda-se, portanto, a seqncia que Barreto visualizava ao criticar o futebol. O


esporte era uma forma de lazer vistosa. O lazer, por sua vez, era um dos elementos mais
caractersticos da assimilao deslavada da identidade europia pelas elites brasileiras e,
conseqentemente, da excluso social o ncleo central do fenmeno e, notoriamente, o alvo
prioritrio de Lima Barreto. Como bem definido, Vendo nos scios dos grandes clubes os
herdeiros dos antigos senhores de escravos, Lima enxerga no futebol uma das formas de
continuao da dominao exercida, durante dcadas, pelo regime escravista (Pereira In
Chalhoub e Pereira, 1998: 216).
Assim justifica-se a anlise que afirma que...

[...] possvel discernir um fio condutor, um nexo talvez a costurar as mais diversas crticas de Lima
Barreto sociedade de seu tempo. Testemunha da queda da monarquia e das primeiras dcadas de
repblica, o escritor convenceu-se de que a troca de regime no acarretara qualquer mudana nas
estruturas de reproduo de desigualdades e excluso social no pas no transformara a lgica da
nossa sociedade, como disse certa vez (Chalhoub In Botelho, 2002: 21-22).

II
Barreto, ento, era uma testemunha crtica do projeto civilizatrio. Observava com
ateno suas conseqncias o desnivelamento social, a pobreza e a angstia da massa
trabalhadora e a excluso social e, na medida do possvel, manifestava-se contra atravs dos
seus textos, por sinal, com muita dificuldade, j que, com raras excees, a crnica literria
tinha aderido ao estilo de vida civilizado das elites.

85

Originalmente: Bailes e Divertimentos Suburbanos. Gazeta de Notcias. 07/02/1922.

118

Barreto era um homem extremamente ligado vida urbana. Sempre em estado de


alerta aos acontecimentos da cidade, tornava-se o contraponto aos modismos da poca.
Quem abre qualquer um dos nossos jornais, principalmente nestes dias de centenrio
festejados faustosamente em meio da maior misria, h de concluir que este nosso Rio de
Janeiro no o paraso do jogo do bicho, a retorta monstruosa da politicagem, a terra dos
despautrios municipais e de poetas. Concluir que um imenso campo de football Barreto,
2004A: 551)86.
Compreendia ento, como poucos escritores da sua poca, o submundo da cidade aps
o incio do esforo civilizatrio (Lucena, 2001). Era um homem que convivia com as elites,
mas vinha de uma famlia humilde, morando sua vida toda no subrbio do Rio de Janeiro.
Assim, enxergava as conseqncias da modernizao na populao menos privilegiada das
grandes cidades. Como escritor, assimilava estas disparidades, somando-a ao ressentimento
originrio da sua infncia pobre e do forte preconceito racial reinante, deglutindo tudo, para
somente depois manifestar sua indignao, quase sempre na forma de cidas crticas, atravs
de sua arte engajada. Segundo Nicolau Sevcenko, praticamente todo o Rio de Janeiro do
seu tempo que nos aparece agitado e tenso, condensado mais nos seus vcios do que nas suas
virtudes (Sevcenko, 1999: 162).
Era notvel nas suas crnicas um parecer de que o futebol estava alterando o fluxo de
desenvolvimento da metrpole e seus cidados. Aqui, no Rio, no h domingo em que esse
extraordinrio jogo to zoologicamente executado com os ps no merea a consagrao de
barulhos, rixas e conflitos, em todos os campos da cidade. O ltimo conflito que houve foi
entre o Mangueira e o Fluminense. Esteve soberbo. (Barreto, 2004B: 275)87. Ou nesta outra,

86
87

Originalmente: O nosso esporte. Careta. 26/08/1922.


Originariamente: Uma conferncia esportiva. Careta. (01/01/1921).

119

refletindo que [...] o Rio de Janeiro uma cidade civilizada e no pode estar entregue a certa
malta de desordeiros que se querem intitular sportmen (Barreto, 2004B: 531).
Paradoxalmente, o perfil do seu pblico leitor era exatamente o mesmo que servia de
tema para suas crticas (Candido & Castello, 2001: 431-432). Desta forma, Barreto tinha uma
vantagem: sabia que a mensagem chegaria exatamente ao alvo. Como demonstrado em certa
oportunidade quando, ao encerrar uma crnica, Lima se insere no enredo atravs da criao de
um personagem fictcio Houve uma prolongada salva de palmas e um comeo de rolo.
Alguns footballers quiseram agredir um cronista esportivo: mas ficou s em ameaa. Ainda
bem (Barreto, 2004B: 277)88.
Apesar de assumidamente nacionalista, no era xenfobo. Informava-se diariamente sobre os
ocorridos da Europa e lia muitos livros estrangeiros, inclusive sofrendo certa influncia de
alguns escritores do velho mundo (Barbosa, 2002). Entretanto, tinha um parmetro de
cunho moral bastante rgido e nacionalista, norteado sempre pela questo social. Se um
determinado elemento da cultura europia fosse introduzido no Brasil e olhe que no foram
poucos Barreto estava alerta a dois fatores principais: se tal elemento cultural no poderia
ser mais um smbolo de distino social ou racial; ou se, pragmaticamente, teria algum tipo de
utilidade. Desta forma, tornou-se radicalmente contra qualquer tipo de frivolidade e modismo
sem um fim especfico ou plgios deslavados da cultura europia que no faziam sentido ao
serem introduzidos no pas.

III
Mesmo contrrio prtica do futebol, Lima Barreto poderia ser considerado um
intelectual envolvido, na acepo de Norbert Elias (1980). Amparado em uma crtica mais

88

Originariamente: Uma conferncia esportiva. Careta. (01/01/1921).

120

ampla do modelo civilizador brasileiro da belle poque, no gostava do futebol e lutou contra
a prtica at seus ltimos dias. Se pensada como gnero de fronteira a crnica de Lima ,
provavelmente, devido ao forte envolvimento do autor, a que mais oscilou entre a realidade
histrica e a fico deslavada.
Muitos literatos e intelectuais brasileiros, por vrias dcadas, crentes na irrelevncia do
futebol, simplesmente se calaram. Barreto no. Sabia da forte adeso modalidade e tentava
atravs da stira, do humor, da retrica, da linguagem jornalstica objetiva e realista, da
proximidade inquisitorial com o seu algoz, enfim, atravs at da insistncia com todo o seu
engajamento caracterstico, combater aquilo que acreditava ser malfico. Era, sobretudo, um
dos literatos mais envolvidos com as questes sociais da sua poca. Neste caso, pensava que
poderia errar, mas no ser omisso.
Assim, atravs do futebol, Barreto apresentava tambm um pouco de sua
personalidade. J s vsperas da sua morte, no incio dos anos 20, fragilizado pelo alcoolismo
e pelo sofrimento da internao em virtude dos distrbios mentais, alm do precrio (e
violento) tratamento (Barreto, 1998)89, ainda mantinha seu parecer sobre o futebol.
Sabia que naquele momento contava com poucos correligionrios na luta contra a
modalidade, pois esta havia se tornado definitivamente parte do cotidiano do brasileiro. Sendo
assim, sabia que o fenmeno futebol tinha ganhado porte demais para ser reversvel, ou seja,
nada mais poderia ser feito para que a prtica fosse subjugada.
Mas, mesmo neste contexto irreversvel, Barreto no esmorecia. Seu temperamento era
de uma pessoa convicta de razo, que nunca retrocedia, s vezes, chegando at teimosia:
Combaterei sempre o tal de football (Barreto, 2004B: 516)90 afirmava Barreto j em 1922,
quando o esporte estava em franca ascenso de popularidade. Ou nesta outra, escrita alguns
89

Ver: Barreto, Lima. Um Longo Sonho do Futuro - dirios, cartas entrevistas e confisses dispersas. Rio de
Janeiro: Graphia, 1998.
90
Originalmente: Como resposta. Careta. 16/01/1922.

121

meses depois: J tinha disposto a no falar mais em semelhante coisa de football; entretanto
no me possvel deixar de faz-lo, porquanto isto uma campanha de honra a que me
entreguei e no abandono (Barreto, 2004B: 526)91.
Porm, sua querela no era generalizada a todas as prticas fsicas, pois certa vez
distinguia: No quero que se acabe com semelhante jogo; como no quero que se acabe com
a capoeiragem. Lastimo at o desaparecimento do Nagoas e Santa-Ritas. preciso, porm,
dar os nomes aos bois. Essa coisa no divertimento, no esporte (Barreto, 2004B: 233)92.
Mas, no caso do futebol, vai alm, mostrando uma personalidade que oscilava entre a
obstinao e a obsesso. Pois, j na primeira crnica de crtica direta ao futebol, de 1918,
afirmava que, Esta minha mania de seguir cousas de football estava a fornecer-me to
estranhas sensaes que resolvi abandon-las. [...] Tinha jurado no ler mais nada que tratasse
de tais assuntos, mas [...] (Barreto, 2004A: 373)93. Entretanto, a incidncia de crnicas sobre
o futebol continuava se acentuando, sempre sob a promessa de que iria se encerrar. No
parando jamais, pois apenas alguns dias antes de morrer Barreto ainda se dedicava ao tema. O
literato faleceu no primeiro dia do ms de novembro de 1922, mas no dia 18 do mesmo ms, o
peridico Careta, publicava uma crnica que ele havia escrito antes da sua ltima e derradeira
internao. O ttulo era Heri! E o assunto era o de sempre, o futebol.
Na sua literatura engajada, o autor de Triste Fim de Policarpo Quaresma deixou
algumas vezes escapar a sua utopia. Provavelmente, contemplava-a como uma sina: O fim da
civilizao a paz, a concrdia, a harmonia entre os homens; para isso que os grandes
coraes de sbios, de santos, de artistas tm trabalhado (Barreto, 2004B: 343)94. Como
concluiu Maria Cristina Machado na sua tese sociolgica sobre Lima:

91

Originalmente: No queria, mas... Careta. 03/06/1922.


Originalmente: Divertimento?. Careta. 04/12/1920.
93
Originalmente: Sobre o football. Brs Cubas. 15/08/1918.
94
Originalmente: Educao Fsica. A.B.C. 09/04/1921.
92

122

Atravs de seus escritos, o autor se revela indignado e inadaptado a suas conseqncias, mostrando-se
ainda preso mentalidade e ao contexto das relaes sociais tradicionais que o antecederam. Sem
assimila-los, trata-os ainda como novidades. Isso nos remete idia de que o parto de modernidade
brasileira se estendeu por quase meio sculo. Lima Barreto assistiu, entre aturdido e indignado,
revelao da modernidade que veio luz (Machado, 2002: 210).

Barreto, posteriormente, seria usado como uma constante referncia pelos intelectuais
que se posicionavam contrrios prtica do futebol ou algum aspecto ligado ela. Mas seu
posicionamento durante os meados da dcada 1910 at o incio da dcada de 20, no Rio de
Janeiro, era praticamente isolado. Entretanto, parafraseando Ginzburg (2004), no era uma
ilha.
Em vrios locais do Brasil outros pensavam de forma semelhante. Como, por exemplo,
Apparcio Apporelly que posteriormente iria se auto-aferir o ttulo de Baro de Itarar
(devido batalha que no ocorrera). Ainda jovem, no ano de 1916, residindo no seu estado de
origem, o Rio Grande do Sul, o polmico escritor, que depois faria sucesso trabalhando como
cronista em vrios jornais do Rio de Janeiro, criou um poema humorstico visando
nitidamente satirizar a prtica do futebol. Os argumentos eram semelhantes aos de Lima
Barreto: a violncia nos movimentos, a banalidade dos jogadores, dos espectadores e do
prprio jogo, e a conseqente irracionalidade presente em tal prtica fsica.

O dia estava lindo. Havia gente em penca.


O juiz apitou e comeou a encrenca.
Nossa Senhora! Mas que charivari!
Tanta correria assim eu nunca vi.
Um jogador, feroz, deu com o p na bola,
Que foi bater, bem certeira, na cartola.
Dum cidado que no contava com essa
De ver amassada a tampa da... cabea...
E a louca multido, bruta e malcriada,
Vaiou a um bom chefe de famlia honrada.

123

Outro caiu por terra. Deu-lhe vaia o povo.


Levantou-se fulo, mas caiu de novo.
Parecia aquilo, em meu pensar profundo,
Vinte e duas frias, perseguindo o mundo.
E, depois da hora e meia de combate, o juiz apitou.
O jogo estava empate.
(Apporelly In Pedrosa, 1968: 112).

O importante, sobretudo, era que Barreto no estava completamente s.

IV
Graciliano Ramos tambm discordava do furor que causava a prtica esportiva. Vrios
motivos so explicitados como argumento definitivo, pois o autor no pondera a questo na
sua crnica: [...] o futebol no pega, tenham a certeza (Ramos, 1962: 93) afirmava
Graciliano Ramos em uma crnica. Assim, o autor simplesmente fazia uma anlise crua do
esporte de origem inglesa, de forma mais tnue, centrado num ponto de vista nacionalista
ponderadamente contra a civilidade europia e, principalmente, de um forte partidarismo
regionalista. Como reflete o autor:

No que me repugne a introduo de coisas exticas entre ns. Mas gosto de indagar se elas sero
assimilveis ou no.
No caso afirmativo, seja muito bem-vinda a instituio alheia, fecundemo-la, arranjemos nela um filho
hbrido que possa viver c em casa. De outro modo, resignemo-nos s broncas tradies dos sertanejos e
dos matutos. Ora, parece-me que o futebol no se adapta a estas boas paragens do cangao. roupa de
emprstimo, que no nos serve (Ramos, 1962: 92).

Ento, sob a tica regional, ntida na crnica de Graciliano Ramos a definio do


local de onde estava falando: uma cidade interiorana do rido nordeste, com suas
caractersticas culturais prprias, suas dificuldades, seus princpios e suas tpicas ligaes de
poder. Nas palavras do prprio autor, [...] isto aqui diferente, serto. [...] Estrangeirices
no entram to facilmente na terra do espinho. O futebol, o boxe, o turfe, nada pega (Ramos,

124

1962: 92). Como ser explorado nas prximas pginas, no se tratava de falta de
conhecimento, mas sim, uma estratgia meticulosamente pensada. Portanto, no era um lapso
de conhecimento sobre o contexto brasileiro, tampouco uma previso que no se concretizou
jamais, mas sim, a manifestao de um movimento que fervilharia vrios anos mais tarde, o
Regionalismo Nordestino.
E foi atravs de exemplos a grande maioria cenas cmicas do cotidiano que
Graciliano vai contrapondo o futebol s condies de vida interiorana. O futebol no
preenche coisa nenhuma, pois j temos a muito conhecida bola de palha de milho, que nossos
amadores mambembes jogam com uma percia que deixaria o mais experimentado sportman
britnico de queixo cado (Ramos, 1962: 92).
Aparentemente, se o texto fosse analisado em um nvel macroscpico, poder-se-ia,
simplesmente, atribuir ao autor falta de conhecimento sobre o assunto futebol e/ou do
contexto das grandes cidades brasileiras. Porm, ao se reduzir a escala de anlise
(Ginzburg, 1989), pode-se observar que esta alienao era proposital. Graciliano na sua
infncia j havia morado em Macei e na sua juventude, entre os anos de 1914 e 1915, no Rio
de Janeiro (Cndido In Ramos, 1996: 9-10), portanto, principalmente na passagem pela
Capital Federal, o literato deve ter acompanhado o rpido crescimento do futebol, at porque
convivia com o meio jornalstico, trabalhando como revisor do Correio da Manh e A Tarde
(Bosi, 1994, p. 400), peridicos de grande tiragem que naquela poca j divulgavam o
fenmeno futebolstico amplamente (Franzini, 2003). Tratava-se, ento, de uma ironia
recurso, por sinal, muito utilizado tambm por Lima Barreto.
A estratgia era com isso criar uma barreira, um dualismo, entre a vida na cidade
grande, as cosmopolitas metrpoles brasileiras que comeam a crescer vertiginosamente no
sculo XIX e a sua forte influncia civilizatria europia versus a regio interiorana do pas.

125

Se por um lado, a base da idia implementada nas cidades, em detalhes, consistia em...

[...] intervir para regenerar, deixar para trs a cidade indgena e erigir uma cidade civilizada
europia. Mas no era s isso: almejava-se tambm a regenerao social, a superao da antiga
estrutura familiar e social patriarcal (considerada promscua e doente) em prol da efetivao de uma
famlia nuclear burguesa mais sintonizada com o ritmo industrial ingls e com a moda francesa
(Herschmann & Lerner, 1993: 29).

Por outro, Graciliano fazia a crtica, apresentando o forte contraste existente entre o
estilo de vida urbano e seu contraponto, no interior:

As cidades regurgitam de gente de outras raas ou que pretende ser de outras raas; ns somos mais ou
menos botocudos, com laivos de sangue cabinda e galego.
Nas cidades os viciados elegantes absorvem o pio, a cocana, a morfina; por aqui h pessoas que ainda
fumam liamba.
Nas cidades assiste-se, cochilando, representao de peas que pouco entendem, mas que todos
aplaudem, ao sinal da claque; entre ns h criaturas que nunca viram um gringo.
Nas cidades h o maxixe, o tango, o foxtrote, o one-step e outras danas de nomes atrapalhadas; ns
ainda danamos o samba (Ramos, 1962: 93).

Para Graciliano so duas culturas e espaos distintos. Uma aflorando os modismos


europeus e norte-americanos [o futebol] uma lembrana que, certamente, ser bem
recebida pelo pblico, que, de ordinrio, adora as novidades. Vai ser, por algum tempo, a
mania, a maluqueira, a idia fixa de muita gente (Ramos, 1962: 90) e a outra mostrando o
lado que, para Graciliano Ramos, era o do verdadeiro Brasil Temos esportes, alguns
propriamente nossos, batizados patrioticamente com bons nomes em lngua de prto, de
cunho regional, mas por desgraa esto abandonados pela dbil mocidade de hoje (Ramos,
1962: 92).
Isto , de um lado um cosmopolitismo forado, projeto de uma elite poltica e
intelectual fortemente influenciada pela cultura europia, a mais pura efemeridade (Sevcenko,
1992; 1998) e do outro o que, segundo o autor, havia de mais genuno no Brasil: o estilo de
vida interiorano. Como bem diagnosticado, a imagem romntica que permeia o texto a de

126

que a identidade do serto slida, enquanto a identidade citadina fluda, principalmente,


por sua caracterstica multirracial (Soares & Lovisolo, 1997: 13). De forma subjacente
possvel delinear tambm duas questes de fundo: a tentativa de um esboo de identidade
nacional e o conflito entre intelectuais e polticos de diversas regies do pas.
No se pode esquecer de dois pontos importantes, o primeiro de carter pessoal e o
segundo social. Primeiro, nesta ciso entre a cidade e o interior, da prpria histria de vida do
autor. O insucesso de Graciliano na sua empreitada na Capital Federal, pode ter, at de forma
inconsciente, gerado certo ressentimento em relao vida urbana. apenas uma hiptese,
porm plausvel, pois o futebol aparece, portanto, no contexto de Traos Esmo para servir
de instrumento para a sua crtica romntica da cidade. O futebol, assim, poderia ser pensado
como mero pretexto para o exerccio da crtica de Graciliano vida da cidade (Soares &
Lovisolo, 1997: 14).
Segundo aspecto: a crtica demonstrava, mesmo que de forma turva, devido relativa
autonomia artstica do autor ao produzir a sua obra, a outra face do projeto civilizatrio
iniciado no comeo do sculo. O sofrido homem e o difcil cotidiano do serto so, de forma
estereotipada, um reflexo da incorporao dos hbitos e costumes europeus por parte das
elites brasileiras.

V
Logo, se as crnicas de Lima Barreto acentuavam, sobretudo, o contraste entre os
hbitos frvolos da elite e as condies precrias dos demais segmentos populacionais no
contexto urbano do incio do sculo XX; Graciliano nos seus textos opunha o cidado
civilizado da cidade ao matuto do interior. Portanto, os textos dos dois literatos Graciliano e
Lima Barreto completam-se, na medida em que um reivindica uma condio mais

127

igualitria nos ncleos metropolitanos, enquanto o outro pleiteia melhores condies


populao interiorana.
Existiu um contato pessoal entre os dois intelectuais? O mais provvel que no,
tratando-se, ento, de uma idia que se encontra em um lugar comum (Bresciani, 2002).
Graciliano era jovem, completamente desconhecido, pois estava apenas iniciando sua carreira
no mundo das letras, enquanto Barreto j era um dos literatos mais conhecidos do Brasil
embora, a relevncia das suas obras s se acentuasse anos aps a sua morte. A nica
possibilidade a de que Graciliano tenha tido contato com os escritos de Barreto na sua
passagem pelo Rio de Janeiro, mas as fontes e a bibliografia averiguada no permitiram a
aferio desta hiptese.
A crnica de Graciliano tambm revela uma srie de elementos influenciadores, as
possveis leituras presentes em seu texto. Pois, como alerta Pierre Bourdieu a respeito da
anlise de literatos de renome,

[...] h uma grande probabilidade de que tomemos como evidente tudo o que esse letrado tomava como
evidente, a menos que se faa uma crtica epistemolgica e sociolgica da leitura. Situar a leitura e o
texto lido numa histria da produo e da transmisso culturais significa ter uma possibilidade de
controlar no s a relao do leitor com seu objeto, mas tambm a relao com o objeto que foi
investido nesse objeto (Bourdieu, 2004: 142).

Mesmo de forma satrica e estereotipada, o ideal eugnico e a tese de que o brasileiro


era inferior fisicamente aos europeus so manifestados explicitamente. Graciliano acreditava
que... Somos, em geral, franzinos, mirrados, fraquinhos, de uma pobreza de msculos
lastimvel (Ramos, 1962: 90-91). Ou ainda reiterando a condio precria do brasileiro
interiorano: Ora, entre ns extremamente difcil encontrar um homem forte. Somos um
povo derreado. Topamos a cada passo sres volumosos, mas raramente se nos depara uma
criatura s, robusta. O que anda em redor de ns gente que cocova, gente que arfa ao pso

128

da barriga cheia de unto. andar um quilmetro a p e ficar deitado a alma pela bca
(Ramos, 1962: 92).
Possivelmente, o contato com as obras de outros intelectuais, a cincia das dificuldades
devido seca no nordeste, o descaso das autoridades polticas nacionais e os coronialismos
locais, aspectos expressos notoriamente dezessete anos aps, na obra Vidas Secas95,
tenuamente, comearam a se tornar uma das preocupaes do literato. Como analisado, [...]
no mago da sua arte h um desejo intenso de testemunhar sobre o homem, e que tanto os
personagens criados quanto, em seguida, ele prprio, so projees desse impulso
fundamental, que constitui a unidade profunda dos seus livros (Candido, 2000: 98).
Graciliano recorria novamente ento ironia:

Ora, nos estado em que nos encontramos, no s no temos energia para atacar ningum, mas falta-nos
at o vigor necessrio para recuar. O que comum conservar-se um pobre diabo num lamentvel
estado de inrcia, a sofrer tormentos com resignao, coragem, se quiserem, mas coragem negativa, que
muitas vezes no mais que inaptido para evitar o perigo.
[...] Consolidar o crebro bom, embora isto seja um rgo a que, de ordinrio, no temos necessidade
de recorrer. Consolidar o muque timo.
Convencer um adversrio com argumentos de substncia no mau. Poder convenc-lo com um grosso
punho cerrado diante do nariz, cabeludo e ameaador, magnfico (Ramos, 1962: 91).

Em contrapartida, com muito humor, existe uma defesa de prticas tipicamente


brasileiras, mesmo que estas no se enquadrassem perfeitamente no conceito de Educao
Fsica e ginstica (Soares, 1998) ou esportes (Elias e Dunning, 1997), j que eram prticas de
finalidade utilitria e no regenerativas e/ou ldicas. Como questionado pelo autor: No
seria, porventura, melhor exercitar-se a mocidade em jogos nacionais, sem mescla de
estrangeirismo, o murro, o cacte, a faca de ponta, por exemplo? (Ramos, 1962: 92).
Brincando com situaes do cotidiano [...] a corrida a p, to til a um cidado que
se dedica ao arriscado ofcio de furtar galinhas (Ramos, 1962: 93) e at com certa dose de

95

Ramos, Graciliano. Vidas Secas. Rio de Janeiro: Record, 1998.

129

memrias prazerosas do passado, com certo sentido ambguo Reabilitem os esportes


regionais [...] A rasteira! ste, sim, o esporte nacional por excelncia. (Ramos, 1962: 93) ,
a crnica defende a prematura extino do futebol no Brasil. Como uma efemeridade tpica do
cotidiano banal das metrpoles brasileiras. Ficando no seu lugar prticas tipicamente
brasileiras, enraizadas h sculos: o porrete, o cachao, a queda de brao, a corrida a p [...],
a pega bois, o salto, a cavalhada, e, melhor que tudo, o camba-p, a rasteira (Ramos, 1962:
93).

VI
A crnica de Graciliano Ramos acentua muito nveis de leitura. Mesmo na
atualidade, algumas interpretaes consideram-na uma reles profecia mal sucedida, j que ele
afirma que o futebol fogo-de-palha (Ramos, 1962: 90)96. Por outro lado, pode-se notar que
ela tem uma conotao de crtica social, pois o futebol acaba cedendo espao demais a fatores
perifricos.
Concorda-se, ento, que... talvez, o texto viesse a ser melhor entendido, se o futebol
fosse visto meramente como instrumento retrico para Graciliano expor suas crticas
romnticas cidade, e suas crticas ao comportamento poltico das elites brasileiras do
coronel do serto ao presidente da repblica (Soares & Lovisolo, 1997: 7). Realmente,
muitos anos depois, Graciliano, j reconhecido no mundo da literatura, exporia a um grupo de
amigos que entendia pouqussimo de futebol (Pedrosa, 1968: 165).
No caso desta crnica, isto era uma questo secundria, pois a arte satrica de
Graciliano, de forma despretensiosa, lanava os pressupostos do Regionalismo corrente

96

Por exemplo, na crnica de Jernimo Teixeira, as vsperas da Copa do Mundo de 2002, foi escrito: E que
dizer de Graciliano Ramos, autor de uma equivocada profecia - o futebol no pegar no Brasil, pois o povo no
sabe dar chutes, s rasteiras?. Teixeira, Jernimo. Revista Super Interessante Online
(http://super.abril.com.br/aberta/colunas/index_oficina_23_05_02.html). Acessado em 20/01/2005.

130

literria surgida mais de uma dcada depois, cujo prprio Graciliano Ramos, ao lado de Jos
Lins do Rego e Raquel de Queiroz, seriam os principais articuladores.
Mais do que isso, o texto, em se tratando do assunto futebol, abre uma discusso que
iria se acentuar muito na prxima dcada, a partir dos ensaios de cunho sociolgico de
Gilberto Freyre, tambm um influenciador do movimento Regionalista, com a teoria de que a
identidade brasileira deveria buscar na mestiagem, na agregao racional e nos hbitos e
costumes negros, indgenas e do colonizador portugus a autntica identidade nacional.
Tal pensamento, o de que era necessria uma identidade que no fosse uma cpia do
modelo europeu, e que elementos nacionais deveriam ser valorizados, estava presente nesta
crnica sobre o futebol. Isto significa que j em 1921 Graciliano Ramos alertava para a
necessidade da busca de uma legtima identidade nacional. Embora este engajamento poltico
e intelectual sobre a formao de uma identidade nacional s fosse entrar efetivamente em
pauta a partir dos anos 1940, com o surgimento do Estado Novo. Graciliano Ramos no era
proftico, mas era, sem dvidas, um homem interado com a perspectiva do espao social no
qual estava inserido.
Outros literatos tambm falariam de espaos sociais diferentes, como Monteiro
Lobato.

VII
Quando jovem, Lobato demonstrou ser simptico prtica do futebol. Porm, com o
passar dos anos seu parecer iria se alterar.
Em uma crnica escrita em 1921, o autor de Urups inicia enaltecendo o valor de um
jogador. Observa-se que se no fosse pelo proposital uso do vocabulrio tpico do interior de
So Paulo visando o rompimento com as influncias europias predominantes no Rio de

131

Janeiro, atravs de um movimento regionalista (Sevcenko, 1992: 237-238) a esttica usada


no texto poderia facilmente ser confundida com a rebuscada e barroca tpica dos parnasianos:

Entre ns ha o exemplo recente de Friedenreich, um p de boa pontaria pelo qual nossos meninos so
capazes de sacrificar a vida.
E os delrios coletivos provocados pelo combate de dois campees em campo? Impossvel assistir-se a
espetculo mais revelador da alma humana que os jogos de futebol em que disputam a primazia
paulistanos e italianos em S. Paulo (Lobato, 1921, s/p).

Mas, usando de um astuto recurso redacional, de forma brusca, porm sem


agressividade, Lobato lana uma srie de questes que permeava a prtica esportiva no Brasil
do incio do sculo. A estratgia com certeza tinha a inteno de pegar o leitor desprevenido.
Com um sutil apelo crtico-social, a crnica induz o leitor a uma guinada. provvel que o
motivo para o uso de tal estratgia literria fosse atrair o leitor que buscava a leitura do j
dito, conduzindo-o a uma leve reflexo sobre o futebol talvez a ttica, de to tnue, possa ter
passado despercebida pelos leitores menos atentos.

No mais esporte, guerra. No se batem duas equipes, mas dois povos, duas naes, duas raas
inimigas. Durante todo o tempo da luta, de quarenta a cincoenta mil pessoas deliram em transe,
extticas, na ponta dos ps, corao aos pulos e nervos tensos como cordas de viola. Conforme corre o
jogo, ha pausas de silencio absoluto na multido suspensa, ou deflagraes violentssimas de
entusiasmo, que s a palavra delrio classifica. E gente pacifica, bondosa, incapaz de sentimentos
exaltados, sai fora de si, torna-se capaz de cometer os mais horrorosos desatinos.
[...] A luta de vinte e duas feras no campo transforma em feras os cincoenta mil espectadores,
possibilitando um enfraquecimento mutuo, num conflito horrendo, caso um incidente qualquer funda em
corisco as eletricidades psquicas acumuladas em cada individuo (Lobato, 1921, s/p).

Lobato demonstra ter um slido envolvimento emocional com o futebol aparentando


estar pasmo com o poder de agregao que o mesmo tinha. Porm, era tambm um
observador contumaz, atento e perspicaz. Sabia dos exageros, das brigas e das rivalidades
emergidas a partir do incio da popularizao do esporte. E, num tom bem menos provocador
do que Lima Barreto, tentava ento alertar para o crescente nvel de violncia no futebol,
assim como sobre a aderncia das massas, que idolatravam os praticantes mais viris e, o pior,

132

a possibilidade da violncia se generalizar dos gramados para as arquibancadas como


comumente estava ocorrendo no estado de So Paulo.
Para tanto, no precisou desqualificar o futebol. Bastou acentuar um pouco mais suas
nuances negativas, como o extremismo e a forte paixo de alguns aficionados. Assim, a
reflexo de Lobato bastante paradoxal, j que, segundo o autor, por um lado o futebol se
alastrava desmedidamente, acentuando a paixo popular pela modalidade e, por outro, esta
mesma paixo poderia gerar atitudes passionais, demasiadamente agressivas no parecer do
literato.
Diante desta dicotomia, Monteiro adota uma postura de prudncia, enaltecendo o
futebol, mas com ressalvas em relao seriedade com que alguns o viam Era assombroso!
Estvamos diante da maior revoluo de costumes jamais operada em terras de Santa Cruz. E
tudo por arte e obra de uma simples esfera de couro estufada de ar... (Lobato, 1921, s/p).
O ponto chave para seu parecer favorvel foi mesmo a mudana de hbitos que os
esportes, especialmente o futebol, trouxeram sociedade brasileira enfadonha e cansada que o
literato via principalmente no homem do campo. Assim, conclui com cuidado a parte da
crnica a respeito do futebol: E isso porque de todos os esportes tentados no Brasil s o
futebol conseguiu aclimar-se, como o caf. Hoje, alastrado de norte a sul, transformou-se
quase em praga, conseguindo, s ele, interessar vivamente, exaltadamente, delirantemente, o
nosso povo (Lobato, 1921, s/p).
Lobato no poderia deixar de mencionar na crnica a prtica do futebol no cotidiano
do interior, pois esta sempre foi a sua assinatura artstica. O futebol da fazenda descrito por
Lobato guardava uma singeleza, de certo modo uma inocncia. Vale a pena observar como o
autor consegue em apenas um pargrafo transportar o futebol das cidades para a fazenda.

133

No Estado de S.Paulo no ha recanto, viloca, fazenda, bairro, onde no sejam vistos num cho plaino e
batido os dois retngulos opostos, assinaladores dum ground. Pelas regies novas, de virgindade s
agora atacada pelos invasores, comum topar-se de sbito, em plena mata, uma clareira aberta, limpa,
onde nas horas de folga os derrubadores de pau vm bater bola.
J assistimos a um match em certa fazenda. Tudo muito bem arrumado os players uniformizados, de
meias grossas e botinas ferradas, tal qual nos clubs das cidades. E falando em corners, goals, hands,
halftimes, a inglesia inteira dos termos tcnicos (Lobato, 1921, s/p).

Mesmo com esta riqueza de detalhes sobre o futebol, no era esta a temtica primria
desta crnica de Monteiro Lobato. Fechando s consideraes sobre o futebol, novamente um
rpido pargrafo de transio. Antes do futebol, s a capoeiragem conseguiu um cultozinho
entre ns e isso mesmo s na ral. Teve seus perodos ureos, produziu seus Friedenreichs, e
afinal acabou perseguida pelo governo, com grande magoa dos tradicionalistas que viam nela
uma das nossas poucas coisas de legitima criao nacional (Lobato, 1921, s/p).
E no apenas o contedo que abruptamente foi alterado: do gnero, tipicamente uma
crnica, o autor passa a se aproximar mais de um conto ao narrar as desventuras de um
capoeirista que era tambm marujo, o 22 da Maraj, apelido que tambm serviu para intitular
o texto de Monteiro Lobato.

VIII
Algumas concluses podem ser feitas sobre o texto e sobre a produo em geral de
Lobato sobre o futebol. Mais tarde, no desfecho deste captulo, ser demonstrado
pormenorizadamente que Lobato tinha vnculos relevantes com outros literatos que
abordavam com mais afinco o tema futebol, todavia, por hora, fica-se restrita a anlise da sua
prpria produo.
Primeiro, mesmo com uma produo limitada sobre o referido tema, Lobato se torna
relevante por ser um dos poucos, se no o nico, intelectual das letras a tomar um
posicionamento ponderado e relativizador a respeito do futebol. No fervor que estabeleceu

134

uma dicotomia entre os defensores e os crticos (praticamente centrado na figura de Lima


Barreto), Monteiro era singular. Como naquele primeiro texto, escrito em 1905, onde, j de
forma ponderada, tentava demonstrar o desenvolvimento do futebol, criticando o modelo de
sade importado da Europa, para depois, paradoxalmente, apontar o lado positivo desta forte
adeso da juventude ao esporte breto:

Fedelhos de quatro anos j chutavam a bola, com sete j faziam ataques e com oito gazeteavam a escola
para treinar no campo vizinho [...]. Esta uma perspectiva consoladora [...]. S assim se est, com vinte,
preparado para o steeple-chase da struggle-for-life. dessa espcie de homens que precisamos. Menos
doutores, menos parasitas, menos bajuladores e mais struggle-for-life, mais homens, mais nervos, mais
corpsculos vermelhos, para que um Camilo Castelo Branco97 no possa repetir que ele tem sangue
corrompido nas veias e farinha de mandioca nos ossos. (Lobato In Rossenfeld, 1993: 80).

Ou melhor, como bem definido na anlise de Alfredo Bosi: Moralista e doutrinador


aguerrido, de acentuadas tendncias para uma concepo racionalista e pragmtica do homem,
Lobato assumiu posio ambivalente dentro do Pr-Modernismo (Bosi, 1994: 216).
Ao se pensar na juno dos trs fatores propostos por Candido (2000) a autonomia
artstica, a histria de vida e o contexto social no qual estava inserido a pequena produo
de Monteiro Lobato a respeito do futebol d indicativos de que este escritor vivia contrito a
respeito do mesmo. Se a sociedade da sua poca respaldava a prtica do futebol, sua marcante
passagem pela vida interiorana servia para questionar a maneira sria como o futebol era
tratado na cidade, pois na fazenda era uma prtica ldica inclusive foi uma das atividades
mais praticadas pelo autor na meninice e juventude na prpria cidade de So Paulo. Porm,
como nas primeiras obras o escritor se dedicou crtica do modo de vida passivo do interior
(Carpeaux, 1967: 334-335), o futebol passou a ser um smbolo de mudana no espao rural, j
que o campons deixava de lado, mesmo copiando os ingleses, um estilo de vida fadado ao
cio e a monotonia.
97

Renomado escritor portugus oitocentista, marcado por uma vida bastante tumultuada, que cometeu suicdio
no ano de 1890. A nota no consta no texto original.

135

Estas vrias divergncias internas so manifestadas enquanto arte literria com uma
aparncia nica, confusa e oscilante. De difcil compreenso e sem possibilidades de rotular o
autor, a [...] arte lobatiana parece colidir com a relevncia da figura humana que vive na
histria brasileira onde j assumiu um papel simblico. [...] os limites estticos derivam de um
tipo de personalidade cuja direo bsica no era a esttica. Compreend-la em sua natureza
especfica, sem confundir os planos, sempre a mais honesta das formas de lembr-la (Bosi,
1994: 217).
Lobato tambm contrape nos seus escritos cidade ao interior, definindo, assim, seus
escritos como regionalista. Agora, notrio que no se trata de um movimento semelhante ao
nordestino iniciado por Graciliano Ramos e Jos Lins de Rego. Ora, a explicao simples:
enquanto Monteiro Lobato pertencia a uma riqussima elite interiorana que crescia
vertiginosamente devido ao plantio de caf (Caldeira et. al., 1998: 240-246), os literatos
nordestinos viviam sob a austeridade do clima rido do interior nordestino, lugar de extrema
pobreza, muitas dificuldades e pouco apoio governamental (Caldeira et. al., 1998: 240-242).
Assim, mesmo se partindo de um elemento em comum, o interior, contraponto-o s
metrpoles e seu pensamento civilizatrio, tratava-se de espaos completamente diferentes:
um, os ricos campos paulistas, com uma considervel plantao de caf; enquanto o outro a
estagnao econmica e a carestia devido falta de chuva e terra seca improdutiva.
A crtica de Lobato no era a mesma que a de Graciliano Ramos, pois execrava os
hbitos do interior das regies sul-sudeste, porm, no se preocupava em explicitar as
condies geogrficas e sua influncia na vida do cidado. Em mais detalhes, no texto de
Sevcenko:

[...] Lobato traou um perfil melanclico do sertanejo do sul, o caipira destacando sua natureza
arredia, ablica e resignada, cuja lgubre figura marcaria poca atravs da caricatura do Jeca-Tatu. [...]
No af da mobilizao nacionalista, a figura do Jeca-Tatu acabaria adquirindo caractersticas simpticas

136

e o seu estado de penria seria atribudo a administraes incompetentes, ignorantes ou incapazes de


interagir com a realidade nacional e, acima de tudo, presena dominante, usurpadora, de estrangeiros
no pas, mormente em So Paulo (Sevcenko, 1992: 238).

Por ltimo, como nacionalista convicto, mesmo moderadamente vendo mais prs do
que contras em relao ao futebol, Lobato no poderia deixar de frisar a existncia de uma
prtica fsica tipicamente brasileira que tambm considerava esportiva, a capoeira. Por sinal,
foi destacado pelo autor que esta foi muito perseguida pela polcia durante o sculo XIX e o
incio do XX. A favor das prticas nacionais, Monteiro Lobato, de forma sutil, sugeriu que o
futebol, mesmo sendo um smbolo de modernidade, deveria deixar mais espao para
atividades fsicas genuinamente brasileiras, como a capoeira.

IX
Se Lobato acentuava a prtica do futebol paulista, Gilberto Amado iria defender com
veemncia, na sua mais clebre crnica sobre o esporte, o futebol carioca. O enredo da
crnica pode ser dividido em trs partes distintas e bem delineadas. A primeira uma espcie
de defensoria intelectual do citado esporte, que havia sido colocado sob julgamento por
algum do meio literrio brasileiro. A segunda uma mostra explcita da forte identificao
do autor para com o seu estado de residncia, o Rio de Janeiro, contrapondo a prtica do
futebol neste estado ao praticado pelos paulistas. Na ltima o autor lana algumas questes
dispersas a respeito da futura participao brasileira nos Jogos Olmpicos da Anturpia, em
1920.

X
Na primeira parte do texto, o tom da crnica bastante emotivo. Amado recorre a uma
retrica prxima ao estilo parnasiano e, de certa forma, aos argumentos tpicos do discurso

137

poltico para contra-argumentar um interlocutor annimo nada anormal este tipo de resposta
aberta, pois na poca o escritor j havia se inserido no meio poltico brasileiro, na condio de
Deputado Federal representando seu estado de origem, Sergipe (Senna In Amado, 1974: xiv).
Nesta parte, caracteristicamente dialogada, Gilberto Amado tenta responder ento ao
literato no identificado que o criticou devido a sua admirao pelo futebol. Um dos nossos
mais ilustres escritores j me fz a honra de estranhar que se gostasse do futebol, reputando
sse jgo bruto indigno de interessar a um homem de pensamento (Amado In Pedrosa, 1968:
161).98
Gilberto Amado tornou-se um admirador convicto do futebol. Mesmo sem fontes que
confirmem sua participao como jogador, possvel acreditar que se tratava de um
sportman, no sentido que a palavra representava na sua poca uma vida saudvel, a
incorporao de um ideal de ativismo e engajamento, e uma tica amadorstica (leia-se, nas
entrelinhas, elitista) pautada no cdigo do fair-play, o respeito incondicional ao adversrio,
aos espectadores, rbitros e demais participantes, e s prprias regras do esporte99.

Considerando, inclusive que, se o esporte distinguia o sportman educado e fino nos seus gestos e
atitudes de um pblico tachado de grosseiro e ignorante, tambm mostrou, para alm de qualquer anlise
imediata, que os espectadores participavam ativamente dos jogos [...] e com sua assistncia
participavam do processo, resultados predefinidos (como vrias vezes se viu nas corridas de cavalos),
vaiando ou incentivando os jogadores (no futebol), ou criando seus prprios meios de se fazer presente
no tabuleiro do jogo (Lucena, 2001: 143).

Neste contexto, como relatou Senna (1974) Gilberto era um torcedor fantico e, como
conseqncia, freqentador assduo dos campos de futebol cariocas. Sustentando uma tese

98

Este debate ser explorado mais com mais detalhes posteriormente, no sub-captulo que trata das relaes de
poder entre os literatos.
99
Sobre as caractersticas do esporte moderno ver: Gebara, Ademir. A Cultura da Modernidade e a Histria dos
Esportes. In: Moreira, Wagner & Simes, Regina (orgs). Fenmeno Esportivo no Incio de um Novo Milnio.
Piracicaba: Unimep, 2000.

138

que ir ser detalhada mais adiante: a de que o futebol, mais do que uma prtica qualquer, era
uma mostra ntida de que o seu adepto tinha carter (Amado, 1974: 118-122).
A estratgia textual foi a de enaltecer personalidades valorosas, reconhecidas ao longo
da histria, que apreciavam a prtica de atividades fsicas. Desde Sfocles ao presidente
Wilson100, passando por Petrnio, que amava os espetculos do circo, no me faltariam
exemplos ilustres a autorizar o inocente costume que adquiri de assistir de vez em quando
uma partida de futebol (Amado In Pedrosa, 1968: 161).
Sendo assim, tentava justificar o seu gosto pelo futebol, que tinha sofrido severas
crticas por parte de outro intelectual. Conseqentemente, a crnica acabava tambm servindo
para defender a proeminncia do futebol na sociedade brasileira. Alm disso, em apenas
poucas pginas, de forma direta e informativa, Amado discorreu sobre temas em voga nas
primeiras dcadas da 1a Repblica: da identidade nacional baseada na influncia civilizatria
europia negligncia do povo brasileiro para com as suas prprias coisas.
Era um erudito estabelecido101, fluindo por temticas amplas e cheias de
controvrsias, na tentativa de convencer o leitor de que sua simpatia pelo esporte era justa.
Neste aspecto, o texto tem rara qualidade textual, pois mantm uma coerncia argumentativa
simples, porm convincente. O leitor, inserido no mesmo contexto do autor, poderia ser
envolvido, solidarizando com os argumentos expostos.
Se os crticos do futebol usavam como argumento principal o fato do esporte ser um
produto importado da Europa, sem a genuinidade da coisa da terra; Gilberto Amado, no seu
jogo retrico, contra-argumentava que, devido desvalorizao da cultura brasileira, se fosse
originado no territrio brasileiro, o futebol no seria aceito.

100

Tratava-se do presidente dos EUA na poca, Thomas Woodrow Wilson, que exerceu o cargo de 1913 a 1921.
Nota no presente no original.
101
No sentido elisiano da categoria, que estabelece uma dicotomia com a categoria outsider. Maiores detalhes
ver: Elias, Norbert & Scotson, John. Os Estabelecidos e Outsiders. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 2000.

139

Mas de elementar observao que, se fsse nacional, o futebol no teria nenhum prestgio. Qu
estupidez andarem homens a correr de lado a lado, atrs de uma bola, empurrando-se uns aos outros. S
mesmo de brasileiros! Era o que ns mesmos diramos do futebol. Graa nenhuma poderamos achar nos
lances mais difceis. Qual seria o rapaz de boa famlia que tivesse a coragem de se pr em cales, para
fazer o que fazem hoje nos nossos campos tantos moos distintos? (Amado In Pedrosa, 1968: 162).

Assim, credenciava aos algozes do futebol certa parcela de culpa pela ampla aceitao
do mesmo, pois ao buscar uma identidade praticamente tomada de emprstimo dos europeus,
o esporte acabou vindo a reboque. E, segundo o autor, se assim no o fosse, dificilmente
haveria um reconhecimento por parte da sociedade brasileira. Nas palavras explicativas do
prprio Gilberto Amado, da nossa psicologia termos vergonha do que nosso, ou no
termos fra de inveno para criar coisas interessantes. Mas o futebol veio de fora e a est
triunfante. E, ao meu ver, bom que esteja (Amado In Pedrosa, 1968: 162).

XI
Mas se a princpio fica ntido que a crnica se tratava de uma defesa do futebol, na
parte intermediria do texto, Amado d uma virada brusca. Aps ter tentado convencer o
pblico da importncia do esporte na sociedade brasileira, afirmava: No , porm, a defesa
do futebol que quero fazer neste artigo. O que desejo simplesmente chamar a ateno dos
responsveis oficiais ou no para um fato que me parece grave: o descrdito esportivo do Rio
(Amado In Pedrosa, 1968: 162).
Ento, a crnica engajada passara a se tornar uma crtica forma como o futebol era
gerenciado na Capital Federal Um prefeito moderno, menos jurdico e possuidor de um
fraque menos pesado do que o Sr. S Freire, tomaria a srio questo, entender-se-ia antes de
cada jgo, com os chefes dos diversos clubes, criaria uma fiscalizao para a Liga

140

Metropolitana, interessar-se-ia, enfim, pelo renome esportivo da cidade (Amado In Pedrosa,


1968: 163).
Com um discurso bastante regionalista, j que na poca, devido ao vertiginoso
crescimento de So Paulo102, se estabelecia uma concisa rivalidade entre as duas cidades,
inclusive em se tratando de esporte, como demonstrado na seqncia de fontes levantadas
pelo jornalista Mauro Betting: Essa encrenca tem um objetivo que , hoje e sempre, saber
quem so os melhores jogadores: se somos ns (paulistas) ou os cariocas (O Imparcial, 1913
In Betting, 2003: 20). No h um futebol brasileiro apenas, h um football brasileiro e um
paulista (O Paiz, 1919 In Betting, 2003: 20). Os paulistas so mais paulistas que brasileiros
(O Imparcial, 1920 In Betting, 2003: 20). A colossal vitria sobre os chilenos atesta a
falncia moral de So Paulo sportivo, seno o funeral da alma da sua mocidade (Sport
Illustrado, 1920 In Betting, 2003: 21).
Usando desta tenso regional, Amado procurava argumentar que, se o esporte estava
em franca ascenso em So Paulo, o Rio de Janeiro, como metrpole brasileira mais
tradicional, no poderia ficar para trs. Seu argumento tinha um posicionamento contundente,
centrado no local onde estava residindo.

Realmente, afigura-se-me uma vergonha para a populao da Capital reconhecer-se e proclamar-se to


freqentemente em situao de absoluta inferioridade a So Paulo. As constantes derrotas que os times
paulistas infligem aos cariocas deveriam estimular o nimo dos nossos sportmen, para que eles se
convencessem de quem com a sua negligncia, a sua desorganizao, o seu descaso, perde a cidade do
Rio de Janeiro no seu prestgio de metrpole esportiva do Brasil e mesmo nessa glria ornamental de
vencer sempre, seja no que fr. Afinal de contas, derrota derrota, e, por menos orgulho que tenha o
Rio, no lhe deve ser agradvel ver-se abatido assim tantas vzes por uma cidade de provncia, ainda
que seja So Paulo (Amado In Pedrosa, 1968: 162-163).

102

Sobre o crescimento vertiginoso de So Paulo durante as primeiras dcadas do sculo XX, ver a obra j
citada: Sevcenko, Nicolau. Orfeu Exttico na Metrpole: So Paulo sociedade e cultura nos frementes anos 20.
So Paulo: Companhia das Letras, 1992.

141

Sem meias palavras, defensor convicto da cidade e do futebol praticado no Rio de


Janeiro, o literato tenta isentar os jogadores, responsabilizando os dirigentes pelos constantes
fracassos diante do quadro paulista. Como relata o autor, O que tenho observado nos
contnuos embates entre os cariocas e os paulistas que no nos faltam, no Rio, jogadores de
valor. [...] entretanto, quem assiste aos jogos tem a impresso de que os nossos jogadores so
excelentes, que os h no Rio capazes de rivalizar com os de So Paulo (Amado In Pedrosa,
1968: 163).
Gilberto Amado foi enftico no diagnstico do problema:

Quanto ao esporte, pelo que observo, o que nle domina uma politicagem tremenda. A Liga
Metropolitana , ao que suponho, um dos lugares onde h mais rivalidade no mundo. A escolha dos
jogadores no se faz pelo critrio das competncias, mas pelas simpatias pessoais, pelo intersse dos
clubes, por diversos motivos mais ou menos alheios ao jgo propriamente. E faz-se a escolha quase
sempre na vspera do match, de modo que no resta aos jogadores tempo para se prepararem
convenientemente (Amado In Pedrosa, 1968: 163).

Reclamando da falta de organizao dos dirigentes da Liga e dos clubes cariocas e


tambm estabelecendo um quadro comparativo com a prtica paulista, o literato conclui
usando da sua convincente retrica na tentativa de mexer com os brios dos responsveis pelo
futebol carioca e at com os atletas:

De maneira diversa procedem os paulistas. Orgulhosos, enrgicos, ciosos do nome paulista, les no
admitem que se lhes recuse no Brasil superioridade em coisa nenhuma: at no futebol. Por isso, tda vez
que h um encontro marcado, les selecionam de antemo os times, os sujeitam a um training
rigoroso, a imprensa local incentiva os jogadores, e les aqui chegam e vencem com uma facilidade
enorme (Amado In Pedrosa, 1968: 163).

Se a primeira parte da crnica era um ntido dilogo com um literato, a segunda


tambm tinha um pblico a qual se destinava. Tal pblico, embora maior, era bem definido:
todo o segmento carioca envolvido com o futebol. Prova o fato do autor se declarar torcedor

142

do selecionado carioca, sem o menor pudor em relao ao que poderia pensar o pblico
paulista inclusive chegando a chamar So Paulo de provinciana.

XII
Depois de mais uma rpida mudana de assunto, desta vez sem sequer se preocupar em
fazer uma transio entre eles, Gilberto passa a comentar sobre a participao brasileira nos
Jogos Olmpicos na Blgica (1920). Aproxima-se o dia da partida da nossa representao
esportiva para Anturpia, onde se efetuam os grandes jogos olmpicos, acontecimento que
interessa o mundo inteiro (Amado In Pedrosa, 1968: 163).
No incio parece se tratar apenas de um escrito informativo: a notcia da organizao
do evento, a efetiva participao do Rei Alberto, etc. Porm, logo a seguir o autor passa a
criticar os dirigentes brasileiros responsveis pela organizao do esporte olmpico, j que no
havia encontrado informao alguma nos peridicos locais sobre a preparao brasileira para
tais Jogos (Amado In Pedrosa, 1968: 163).
A sua querela era novamente com os dirigentes, pois, contrito, o literato relatou que...
O critrio da escolha ser naturalmente o do passeio Europa. Quem nunca foi ir desta vez
(Amado In Pedrosa, 1968: 164). Encerra, ento, demonstrando a preocupao de que o Brasil
pudesse ser exposto ao ridculo, justamente em um momento de crescimento e de
reconhecimento externo. Principalmente no caso do desenvolvimento esportivo, pois o
esporte era definido por Gilberto Amando como uma expresso da cultura, educao e sade
de um povo [...] (Amado In Pedrosa, 1968: 164).

143

XIII
Coelho Netto, ao longo da sua vida, tornou-se mais do que um escritor admirador do
futebol. Sob a gide do ativismo que prevalecia no Brasil do comeo do sculo XX, foi um
homem engajado no desenvolvimento dos esportes. Scio benemrito do Fluminense, seus
filhos George, Emmanuel, Paulo, Joo (popularmente chamado de Preguinho), foram atletas
de inmeras modalidades: basquete, voleibol, tnis, natao, plo aqutico e, logicamente, o
futebol. Joo, o Preguinho, chegou a atuar pela seleo brasileira. Inclusive sendo o primeiro
atleta brasileiro a marcar um gol em Copas do Mundo, em 1930 no Uruguai (Unzelte, 2002:
99).
Neste contexto seria praticamente inevitvel que o escritor no acabasse participando
do desenvolvimento do esporte, ainda mais porque tudo ocorria dentro da sua prpria
residncia, organizado pelos filhos do literato. De acordo com as lembranas de Paulo Coelho
Netto, um de seus filhos,

Chico Figueiredo, futuro centroavante do quadro do Amrica, campeo do Centenrio; Nilo Murtinho, o
grande Nilo do Fluminense, Botafogo e selees nacionais; Prego, o mais completo atleta brasileiro de
todos os tempos; o endiabrado Luiz de Almeida, Jos Nogueira, Alberto Ramos Filho e o autor desta
memria inseparvel da Histria do Fluminense, constituram o ncleo do Curupaity, fundado na sala de
jantar de Coelho Netto, na casa da rua do Roso, 79, em frente ao campo do Fluminense (Coelho Netto
(Paulo), 2002: 42).

Envolvido com o futebol, Coelho Netto chegou a se tornar um dos dirigentes do


Fluminense Football Club, participando ativamente de reunies e decises. Por exemplo, foi
um dos articulistas da fundao da primeira equipe infantil do Clube, evidentemente
defendendo o interesse dos seus filhos que ainda no tinham a idade necessria para jogar nos
quadros principais (Coelho Netto (Paulo), 2002: 44-45).

Atualmente chamada de Rua Coelho Netto. A nota consta no original.

144

E como homem das artes, Coelho foi efetivado como Diretor Artstico, sendo o
principal responsvel pela implementao de vrias atividades culturais e de lazer, sempre
voltadas para o ideal higienista. Como demonstrado no discurso apresentado diretoria do
Fluminense, quando aceitou o convite para ser o diretor responsvel pelo setor artstico e
cultural da referida instituio esportiva:

No devem [...] as agremiaes esportivas limitar-se exclusivamente cultura fsica, correo


corporal; compondo primores plsticos, modelos de beleza, como os da estaturia: sem alma. O homem
no apenas barro que se afeioa segundo os moldes mais perfeitos, principalmente esprito que se
deve corrigir e apurar para que o contedo corresponda ao seu invlucro e no sofra, quem admira a
forma, a decepo de achar o vazio onde esperava encontrar essncia preciosa (Coelho Netto In Coelho
Netto (Paulo), 2002: 90).

Foram exposies de arte, saraus e festas danantes, apresentaes de dana, bal e


msica erudita, declamaes, leituras dos grandes poetas franceses e ingleses, concursos de
poemas e msicas cujo tema era o prprio Fluminense, alm da criao de um grupo de
escoteiros, dentre outras atividades.
Era notria a participao da famlia Coelho nestas atividades: no programa do
vesperal inaugural, no dia 28 de maio de 1918, constava: a leitura de um poeta de Guilherme
de Almeida pela senhorita Zita Coelho Netto; uma palestra sobre A Palavra e a Dana
proferida pelo prprio Coelho Netto; alm da presena de Goulart de Andrade, membro da
Academia Brasileira de Letras, tambm a convite do literato.
Segundo os registros de atas analisados por Paulo Coelho Netto (2002), as tardes
culturais organizadas por Coelho Netto ganharam forte adeso dos scios do Fluminense a
mais fina-flor da sociedade carioca durante toda a dcada de 1920. E a participao da
famlia do escritor era fundamental: a esposa do escritor tocava piano ao fundo, enquanto as
filhas, Zita, Dina e Violeta declamavam as poesias ensaiadas durante a semana. Violeta
chegou a participar como protagonista na apresentao da pera Madame Butterfly. O literato

145

gastava tambm boa parte do seu tempo e prestgio convidando grandes nomes das artes para
que participassem dos eventos sem nus ao Clube.
No caso do escotismo, o prprio Coelho Netto foi alm, prefaciando, ao lado do
tambm renomado literato e amigo Olavo Bilac, a primeira obra em portugus sobre o
assunto, escrita pelos diretores do Fluminense Arnaldo Guinle e Mario Pollo que, a partir da
traduo de obras em ingls e francs, criaram o Livro dos Escoteiros, publicado no ano de
1922 (Coelho Netto (Paulo), 2002: 84-86).
Se no bastasse, Coelho foi tambm o responsvel pela letra do primeiro hino do
Clube, em 1915, as vsperas da inaugurao da nova sede (Coelho Netto (Paulo), 2002: 37).
O hino, cantado sobre a msica Its a long, long way to Tipperary melodia muito cantada
pelas tropas americanas e inglesas durante a Primeira Grande Guerra bastante conhecida no
Brasil devido reproduo pelos marinheiros que desembarcavam no porto do Rio de Janeiro,
tinha a seguinte estrofe:

Corrige o corpo como o artista


Vida imprime esttua augusta
Faz da argila uma robusta
Pea de ao onde a alma assista.
Na arena como na vida
Do forte sempre a vitria.
Do estdio foi que a Grcia acometida
Irrompeu para a Glria!

O trecho do hino da uma mostra clara do porqu de Coelho Netto ser definido por
alguns estudiosos da literatura como o parnasiano em prosa. Esto presentes no breve verso
as seguintes caractersticas parnasianas: o acentuado esteticismo, o encadeamento dos versos,
a relevncia da forma, descretivismo e o retorno aos valores greco-romanos. Corroborando a
anlise de Bosi que conclui: O horizonte, literrio, stricto sensu, de Coelho Neto, obstrua-

146

lhe outras perspectivas que no fossem a da expressividade fragmentada, prpria da mente


parnasiana (Bosi, 1994: 200).
O contedo do breve trecho tambm d mostras de que Coelho Netto, influenciado
pelas idias eugenistas predominantes na Europa, acreditava que os esportes poderiam ser um
meio para a regenerao racial, pois, alm de acentuar o carter e a moral e desenvolver o
fsico, poderia desviar a ateno da juventude em relao aos vcios existentes no pas desde o
perodo colonial: os jogos de azar e as apostas, a prostituio e principalmente a vida ociosa
(Pereira, 2000: 207-214).

3.5 Futebol e Sentimentalismo Manifesto

I
Muitas das afinidades ou querelas dos intelectuais em relao ao futebol envolviam
aspectos pessoais. Neste sentido, compreend-los fundamental para o entendimento das
manifestaes textuais destes personagens eruditos.
O mais ferrenho crtico foi sem dvida Lima Barreto. Mas por que ele mantinha um
ressentimento to grande em relao ao futebol e seus praticantes? Aflora em seus textos,
especificamente nas crnicas, toda a difcil condio social do negro e do pobre. Barreto se
tornou a voz dos oprimidos em um perodo de extrema dificuldade scio-econmica. Como
descreve Beatriz Rezende, a responsvel por coletanear todas as crnicas do literato, [...]
pardo, morador do subrbio de Todos os Santos, Lima Barreto fez do jornalismo tribuna para
campanhas que revelam sua indignao social e poltica, na inteno de chamar a ateno da
opinio pblica para o valor do cidado, de sua liberdade e de sua conscincia poltica na
construo da democracia (Resende, 2004: 72).

147

Deste modo, as dificuldades na infncia A trajetria de Lima Barreto se explica ao


mesmo tempo pela presena de um padrinho rico que patrocina seus estudos e pela loucura de
seu pai ao fim de sua adolescncia. O pai e a me de Afonso Henriques de Lima Barreto eram
ambos filhos naturais de escravos (Miceli, 1977, p. 37) , sua condio de funcionrio
pblico de carreira (ou seja, um literato frustrado), o fracasso nas primeiras publicaes, o
alcoolismo, o preconceito por parte da academia, os constantes internamentos em clnicas
psiquitricas, enfim, dor e sofrimento, so marcas da sua vida (Barbosa, 2002). Como
registrado no dirio do prprio Lima Barreto, em uma de suas passagens pelo hospcio.

Voltei para o ptio. Que cousa, meu Deus! Estava ali que nem um peru, no meio de muitos outros,
pastoreado por um bom portugus, que tinha um ar de rude, mas doce e compassivo, de campons
transmontano. Ele j me conhecia da outra vez. Chamava-me voc e me deu cigarros. Da outra vez, fui
para a casa-forte e ele me fez baldear a varanda, lavar o banheiro, onde me deu um excelente banho de
ducha de chicote. Todos ns estvamos nus, as portas abertas, e eu tive muito pudor. Eu me lembrei do
banho de vapor de Dostoievski, na Casa dos Mortos. Quando baldeei, chorei; mas lembrei de Cervantes,
do prprio Dostoievski, que pior deviam ter sofrido em Argel e na Sibria.
Ah! A Literatura ou me mata ou me d o que eu peo dela (Barreto, 1998: 154).

So palavras deprimentes e chocantes, carregadas de sentimentos, capazes de causar


reao de compaixo e de empatia no leitor mais ctico e distante. Como concluiu Srgio
Miceli a respeito da obra do literato A ambigidade [...] assume seu pleno sentido porque
Lima Barreto viveu tal experincia enquanto mulato, estigma a que vai atribuir em larga
medida sua excluso social, sua infelicidade, sua decadncia fsica, as alucinaes, o
alcoolismo, o celibato forado (Miceli, 1977: 42).
Todos estes fortes sentimentos eram manifestos no texto barretiano, tornando-se aquilo
que chamado por Candido (1992), para anlise de obras literrias, de fator interno. Este
definido na obra de Barreto atravs de duas caractersticas: 1) uma seleo de contedos
passveis de forte insero social ou que, pelo menos, como no caso do futebol, possam ter
implcitas, as possibilidades de crtica (Barreto, 1980). Por isso, ento, a [...] invectiva contra

148

os smbolos de distino que, aparecendo com a sociedade republicana ou sobrevivendo


dentro dela indevidamente, minavam os pretensos propsitos, democrticos do regime,
estabelecendo nveis de discriminao que permeavam at mesmo as pequenas relaes
banais do cotidiano (Sevcenko, 1999: 179).
2) Como instrumento desta empreitada contra as elites, uma linguagem diferencial:
cida, ferina e satrica, na maioria das vezes tendendo ironia e ao sarcasmo, mas sempre de
rara fruio e erudio e, sobretudo, ecletismo. Variar e atrair: esse o mandamento a que
Lima Barreto submetia toda a sua criao, com o fito evidente de maximizar a sua
expressividade, reforando sua capacidade comunicativa. esse mesmo impulso, pois, que
lhe suscita uma manifesta flexibilidade no trato e combinao de diferentes vertentes
estticas (Sevcenko, 1999: 164).
As suas crnicas sobre o futebol, em sua maioria, iniciavam com um tom irnico que
poderia acabar capturando o leitor mais descuidado e tambm que no tivesse tido contato
anteriormente com suas crnicas. No h dvida alguma que o football uma instituio
benemrita, cujo rol de servios ao pas vem sendo imenso e parece no querer ter fim. Com a
citao deles, podamos encher colunas e colunas desta revista, se tanto quisssemos e para
isso nos sobrasse pacincia (Barreto, 2004B: 432)103.

Das coisas elegantes que as elegncias cariocas podem fornecer ao observador imparcial, no h
nenhuma to interessante como uma partida de football.
um espetculo de maior delicadeza em que a alta e a baixa sociedade cariocas revelam a sua cultura e
educao.
[...] As senhoras que assistem merecem ento todo o nosso respeito.
Elas se entusiasmam de tal modo que esquecem toda as convenincias.
So chamadas torcedoras e o que o mais aprecivel nelas, o vocabulrio.
Rico no calo, veemente e colorido, o seu fraseado s pede meas ao dos humildes carroceiros do cais
do porto.
Poderia dar alguns exemplos, mas tinha que os dar em snscrito (Barreto, 2004B: 29).

103

Originalmente: Bendito football. Careta. 01/10/1921.

149

As suas principais caractersticas estticas eram a centralizao no tempo presente e a


proximidade ao cotidiano. Como descrito, O real assim construdo perderia o aspecto frio e
insensvel que a rotina do cotidiano lhe assinala, provocando a anuncia indiferente dos
indivduos, para mostrar-se em toda a crueza da sua nudez repentina (Sevcenko, 1999: 162).
Metforas e fbulas eram pouco utilizadas. Dentre suas crnicas publicadas sobre o
futebol aproximadamente duas dezenas apenas quatro delas tinham um estilo mais
ficcional, aproximando-se do gnero conto. Nas quatro a finalidade era provar que o futebol
havia, sem merecimento, suplantado em termos de interesse ofcios mais ntegros.
Na primeira104 delas, Lima narra a histria de uma moa que, desde a infncia,
almejava casar com um poeta devido a sua popularidade, mas acaba mudando de opinio,
casando-se com um jogador de futebol, pois este tinha mais visibilidade social e fama.
A segunda105, sobre um rapaz de uma famlia tradicional de imigrantes dinamarqueses
que, mesmo formado em Direito, no apresentou aptido para exercer a profisso. Sendo
assim, foi, custa do pai, para Nova Iorque estudar eletricidade, mas s foi ganhar
notoriedade mesmo jogando o futebol106, esporte que tinha aprendido na sua estadia nos EUA.
Na terceira107, ironicamente, Barreto conjuga dois assuntos que eram constantemente
criticados: o futebol e a titulao (o ttulo de doutor108). Trata-se de um dilogo, escrito no
impessoal o autor se isentava, propositalmente, do assunto. Era sobre um tal de doutor
Panatrcski109, que um dos interlocutores tentava descobrir a qual rea de saber pertencia.

104

Originalmente: O Ideal. Careta. 02/10/1915.


Originalmente: O Haroldo. Careta. 04/12/1920.
106
Em vrias circunstncias, Barreto confundiu o football praticado na Inglaterra, o mesmo que ele criticava aqui
no Brasil, com o football americano, jogo que surgiu a partir de outro esporte ingls, o rgbi.
107
Originalmente: Na Avenida. Careta. 15/04/1922.
108
Sobre o rancor de Barreto ao ttulo de doutor ver: Sevcenko, Nicolau. Literatura como Misso: tenses
sociais e criao cultural na Primeira Repblica. So Paulo: Brasiliense, 1999.
109
Provavelmente, Barreto satirizava o doutor atribuindo-lhe um nome derivativo da palavra panacia:
Remdio para todos os males, pretendido pela alquimia. - Dicionrio Luft (1991).
105

150

Depois de vrias tentativas sem sucesso, lhe revelado: sabicho no football. Eis a!
(Barreto, 2004B: 519).
A ltima110, tambm narra um dilogo entre dois amigos, ambos tentando encaminhar
a vida dos seus filhos. O primeiro pai reclamava que seu filho, mesmo formado em Direito,
no se ajeitava na vida. J o segundo, tambm contrito, afirmava que seu filho s queria saber
do tal de football. Depois de um tempo os dois se encontram novamente, o primeiro satisfeito
porque seu filho, o bacharel em Direito, havia obtido uma promoo no seu local de trabalho,
o cais do porto; e o segundo mais feliz ainda porque seu filho tornara-se jogador do
selecionado brasileiro, e ainda por cima tinha recebido [...] cinqenta contos; e [se
transformado em] um heri nacional (Barreto, 2004B: 577). Alertando, ento, de forma
explcita, um fenmeno que iniciava na poca: a profissionalizao do futebol (Proni, 2000).
Nestes casos citados acima, a chave para o entendimento da crtica algumas at sutis,
escapando da caracterstica literria de Barreto estava presente em um recurso literrio: os
personagens secundrios, que sempre apresentavam um comportamento inquiridor, ao mesmo
tempo com reaes de perplexidade ou com sensveis demonstraes de decepo quando os
personagens principais expem os seus diversos vnculos com o futebol.
No primeiro caso a amiga da noiva, que fica intrigada com a novidade do casamento
com um jogador de futebol, j que esta inicialmente pleiteava um poeta. No segundo, a
decepo do pai que tentou de tudo para que o filho tivesse um ofcio e este resolve jogar
futebol. No terceiro, no interlocutor secundrio do dilogo que no consegue adivinhar de
forma alguma qual a especialidade daquele doutor. No ltimo, a maior prova de
ressentimento, o silncio, da parte do pai que tinha um filho bacharel em Direito, lutando para

110

Originalmente: Heri. Careta. 18/11/1922.

151

trabalhar como escriturrio no cais, ao saber que o filho do amigo fazia sucesso e ganhava
muito dinheiro jogando futebol.
Mas se Barreto tinha evidentes ressentimentos pessoais em relao ao futebol, outros
literatos da sua poca demonstrariam sentimentos opostos: admirao, simpatia e paixo.

II
A adorao de Gilberto Amado pelo futebol, por exemplo, prosseguiu por toda sua
vida. Tanto que com certa regularidade o futebol aparecia como tema nos seus escritos, a
maioria de forma secundria, como no romance Os Interesses da Companhia, publicado
originalmente em 1942, onde um dos personagens era um jogador de futebol, cercado por
colegas futebolistas que com ele se preocupavam (Pedrosa, 1968: 161). Em outras obras, os
atletas de futebol chegam at ao papel de protagonistas, como no excerto de romance
adaptado ao gnero conto memorialista, publicado na coletnea Seleta, cujo ttulo era Futebol,
Questo de Carter (Amado, 1974: 118-122).
Este texto estruturado a partir de um dilogo entre um jovem elitista e uma figura
humilde que, mais tarde, iria se declarar ex-jogador de futebol da seleo brasileira. O exatleta tenta explicar ao jovem por quais motivos ele daria um bom meia-esquerda111, e,
paradoxalmente a grande trama do enredo , a explicao se dava tanto com base nos
aspectos tcnico, ttico e fsico quanto de uma caracterstica de personalidade: o carter.
Segue um trecho do dilogo pouco convencional estabelecido entre os dois:

pena, Geraldo, que voc no jogue futebol.


Por qu? perguntou Geraldo, surpreso.
111

Uma das onze posies no jogo de futebol. O atleta que atua nesta posio , geralmente, j que no futebol
no existem posies estanques, o responsvel pela criao no setor esquerdo do meio de campo, conduzindo a
bola rumo meta adversria e tambm preparando a jogada para finalizao dos atletas que atuam nas posies
de ataque.

152

Voc daria um meia-esquerda... E ao mesmo tempo que beliscava a ponta da orelha: daqui!
Mas por qu?
Por causa do carter... Futebol no questo de perna, de saber correr, de saber driblar, de saber
chutar... questo de carter. Voc tem carter.
Mas por que particularmente meia-esquerda?
Voc no abandona posio, todos, centroavante, extrema-direita, extrema-esquerda... A linha mdia,
voc sabe mvel por natureza, deve justamente mudar de posio. Mas o meia-esquerda deve no sair
do seu lugar, deve fincar-se entre o centroavante e o extrema-esquerda, custe o que custar! (Amado,
1974: 119-120).

Mas o conto conduz para a principal caracterstica da literatura de Gilberto Amado: o


memorialismo. A maioria das suas obras segue este estilo que, por sinal, seria a sua maior
marca literria. Amado era ento especialista em gerar a arte a partir das prprias vivncias de
homem douto inserido no contexto mundial. Como relata Homero Senna no prefcio da
coletnea Seletas, Ao contrrio do que aconteceu com outros dos nossos escritores, cujo
afastamento do pas fez com que perdessem o interesse pelas coisas brasileiras, a distncia
aguou, em Gilberto Amado, o sentimento de compreenso e ternura pela ptria, o grande lar
longnquo coberto de sol debaixo dos trpicos (Senna In Amado, 1974: xiv).
Nesta perspectiva, o conto tambm recorre ao memorialismo do autor, aproximando-se
do sentido de fronteira literria, pois, a partir do dilogo dos dois personagens fictcios,
comearam a emergir comentrios sobre vrios jogadores que realmente se destacaram
durante os primrdios do futebol brasileiro.

O nome de Friedereich nenhum eco lhe despertava na alma. O cinema, a poltica, o automvel, outras
coisas tomaram nos da sua gerao o lugar que ocuparam, para os que hoje esto entre os trinta e cinco e
os cinqenta, as disputas clebres entre Flamengo e Fluminense, entre Rio e So Paulo, entre os
combinados Brasil e Uruguai, Brasil e Argentina. Colossos, como Neco, que avultam na memria de
tantos brasileiros, tirando a bola dos ps do beque, negando-a aos ps de uns, cedendo-a a outros e
retomando-a, e com ela entrando no gol, no existiam para ele. No viu os campos sem arquibancadas,
virgens de cimento armado. No fora atingido pela mstica do futebol. Maravilhou-se de descobrir tanto
sentimento em Bolota112, e simpatizou com isso (Amado, 1974: 121).

112

Trata-se do personagem fictcio que era um ex-jogador da seleo brasileira de futebol.

153

Eram as lembranas do tempo da meninice e adolescncia do autor. Desta forma,


Gilberto Amado, mesmo narrando no impessoal, tambm se torna parte ativa do texto
materializado nas reminiscncias dos dois protagonistas do texto. A relao era simbitica,
pois, entre as lembranas de Amado, os personagens tambm ganhavam uma vida mais
realstica. Bolota, por exemplo, foi parar no meio da seleo brasileira que havia disputado
um dos Sul-Americanos disputados durante a dcada de 1910, convivendo, na imaginao
artstica do autor, com os primeiros jogadores de destaque do futebol brasileiro como Marcos
de Mendona, Neco, Vidal, Chico Neto e Friedereich.
E como seus textos eram espaos de memria113, no pode ser deixado de destacar a
principal caracterstica deste estilo literrio: a idealizao de um passado em detrimento a um
presente incerto e, de certa forma, gerador de um sentimento de angstia. Geraldo114
amanhecera para as atividades humanas j em perodo de decadncia do futebol no Rio.
Conhecia Marcos Mendona como industrial, pai de famlia e homem de sociedade. No o
vira de calo, voando para a bola, porta do retngulo, compondo com Vital e Chico Neto o
trio invencvel. De Walfare e de Sidney, nem ouvira falar (Amado, 1974: 121).
Amado era um nostlgico e, conseqentemente, sua criao marcada pela condio
psicolgica do autor. Coadunam-se, ento, seus escritos memorialistas e o seu prprio perfil,
pois ningum que no fosse integrado e estivesse em concordncia com as normas sociais de
uma poca poderia, posteriormente, lembr-la com um tom de nostalgia. Como poltico,
escritor e diplomata era um estabelecido no sistema vigente no Brasil republicano, sendo
assim, corroborava com a formao de uma identidade nacional implementada atravs da
incorporao de elementos da cultura europia. Mesmo que fosse ntido que o decorrer da sua

113

Ver: Bresciani, Stella & Naxara, Mrcia (org.). Memria e (res)sentimento: indagaes sobre uma questo
sensvel. Campinas: Unicamp, 2001.
114
Era o jovem personagem fictcio, protagonista da histria.

154

vida o perodo em que teve que residir em vrios pases tenha feito com que acentuasse o
seu gosto pelas coisas tipicamente brasileiras.

No segundo volume das suas memrias, respondendo, de modo indireto, s pessoas que estranhavam a
exaltao amorosa com que sempre falava do Brasil, e a julgavam exagerada em homem to viajado,
que vira tanta coisa grande e bonita, observava ele que essas pessoas no avaliam a importncia
psicolgica de ter nascido num pas sem fronteira como o nosso... pas em que a gente no tem que
esbarrar a cada passo, de todos os lados, com outros pases. E conclua: O nosso no acaba nunca. Nele
se pode caminhar sem chegar ao fim. O filho do Brasil leva, por onde vai, a vastido da paisagem dentro
da alma. Nada nos sufoca. (Senna In Amado, 1974: xiii).

Assim, prova-se que o escritor mantinha uma coerncia no conjunto da sua obra.
Defensor convicto da prtica do futebol nos seus primrdios quando ainda era jovem (com a
exceo daquele depoimento prematuro em 1910, onde exclua o futebol do rol de assuntos
pertinentes ao debate intelectual) e, posteriormente, quando j era reconhecido no meio
literrio, resgatando as vivncias que teve nos campos, ainda sem arquibancadas, onde
contemplou aqueles jovens da elite carioca exibindo a plstica motriz que tanto admirava. Em
1921, naquela famosa crnica publicada, era afirmado pelo autor: No h hoje no Rio
assunto mais srio, que tanto diga com o encanto e o brilho da cidade, do que o futebol.
Tenho, portanto, justificao para dedicar-lhe esta coluna (Amado In Pedrosa, 1968: 161).
Porm, se Gilberto Amado admirava o futebol defendendo-o em algumas
oportunidades, sugestionando sobre a forma como era dirigido no Brasil em outras, e
principalmente relembrando com afeto do seu passado remoto (ligado sua prpria histria de
vida) de longe seu envolvimento poderia ser comparado ao de outros autores da sua poca,
como Coelho Netto, por exemplo.
III
A presena do futebol na vida de Coelho Netto acabou resultando no que,
provavelmente, tenha sido o seu maior infortnio: a morte prematura em 1922 do seu filho

155

Emmanuel, com apenas vinte e quatro anos, devido a um acidente dentro dos gramados. Em
uma partida Mano sofreu uma falta violenta de um adversrio que, segundo a crnica da
poca, fora imprudente (Coelho Netto (Paulo), 2002: 80-81). A partir deste lgubre fato o
literato se integra aos textos na tentativa de manifestar seu ressentimento que iria
permanecer como caracterstica das suas obras at o findar da sua existncia, no ano de 1934.
Impregnado de sentimentalismo, o autor iria publicar em 1924 a obra Mano, Livro da
Saudade115, romance memorialista que serviu ao mesmo tempo para homenagear o falecido
filho e atenuar a dor/saudade do pai. Sem perder a sua principal caracterstica artstica que a
forte preocupao com a esttica e com a forma, o autor demonstra estar contrito,
questionando os rumos irregulares e (para ele) incompreensveis de um destino traioeiro e
injusto.

Que haveria? Por que to atento o fitava o mdico tomando-lhe obstinadamente o pulso?
Eu sentia um perigo. Parecia-me v-lo beira de um abismo que ele tivesse de atravessar sobre estreita
ponte frgil.
De repente, agitando-se, abrindo um olhar imenso, perguntou em voz surda:
- Que horas so?
Algum respondeu baixinho, entanto a resposta soou forte no silncio, como pancada em lmina
metlica: Sete!
Ia-se a tarde em desmaio melanclico, j agasalhada em sombras.
Por que teria ele feito tal pergunta? Que teria visto? Os prenncios, talvez, da noite primitiva, a noite
que se fecha para o sempre, noite vazia, silente, sem astros, sepultura da luz.
O corao retransiu-se-me apertando, o flego sustou-se-me na garganta e meus olhos, como atrados,
voltaram-se para o oratrio buscando a cruz de bronze, relquia de Jerusalm, sacrossanto sinete que tem
selado para a Eternidade todos os mortos da minha famlia.
E as lgrimas borbulharam-me no corao, senti-as subirem-me aos olhos, a jorros violentos, e tive
foras para cont-las.
Sbito o silncio estalou em pranto como um vaso hermeticamente fechado que se fizesse pedaos
derramando todo o lquido contido.
Tombei de joelhos junto do leito agarrando-me desesperadamente ao corpo que se imobilizava.
Tudo cessara e o olhar, que ele ainda mantinha fito em ns, exttico, no tinha luz: era como o morro
que fica ardendo nos crios e que, pouco a pouco, envolto em fumo, vai-se extinguindo, at de todo se
apagar.
Algum chamou por ele, em pranto.
Ai! de ns...
s pedras deu-lhes Deus o eco para responderem a quem lhes brada e ao que morre tudo se vai, no fica,
sequer, um pouco de som para a suprema palavra de um adeus.
um caixo que se fecha. Nada mais (Coelho Netto, 1956: s/p.).

115

Coelho Netto, Henrique. Mano, Livro da Saudade. 7. ed. Rio de Janeiro: Organizao Simes Editora, 1956.

156

Impotncia, dio, rano, mgoa, tristeza e remorso so contrapostos felicidade,


conforto, f e paixo. A trade entre escritor (concebido como um artista), sua produo (a
prpria obra) e o pblico (o leitor), proposta por Candido (2000), torna-se mais complexa no
caso especfico da obra Mano. O livro um grito de extravaso do autor. uma conversa
ntima do autor com o falecido filho, com suas convices religiosas e, principalmente,
consigo mesmo. So questes existenciais que precisavam ser respondidas para que o autor
encontrasse o rumo e pudesse dar continuidade vida. Agora, quando me deito, antes do
sono vir, sinto-o comigo, a meu lado, vivo na minha lembrana, em saudade, sombra que me
ficou no corao, rastro de uma ventura que passou, sonho com que me consolo dentro da
noite triste e eterna, no qual o vejo desde pequenino, quando ali nasceu para to curta vida, at
o doloroso instante em que se foi para o sempre (Coelho Netto, 1956: s/p.).
Enfim, a preocupao com o leitor diminuta, Coelho Netto s recorreu ao principal
meio de manifestao que conhecia para estabelecer dilogos com os protagonistas deste
drama real: ele prprio, seu filho Emmanuel e Deus. que eu rasgara violentamente o vu
misterioso mostrando, no fundo da esperana, Deus que eu lhe anunciara a hora suprema da
Religio, hora ltima da terra, hora que no soa nem declina, hora incomensurvel, parada,
fora do dia e da noite, rosto da Eternidade. Houve, ento, entre ns, um olhar, e, nesse olhar,
como se cruzam no beijo os amores, cruzaram-se desesperos (Coelho Netto, 1956: s/p.).
Coincidentemente, o dia do velrio era o mesmo de uma aguardada e celebrada partida
entre o selecionado brasileiro e o argentino. O autor, ento, expe o contraste entre o seu
sentimento de dor e a euforia coletiva que ocorria paralelamente no campo logo ao lado:

Longo, perduradouro vozear no estdio anunciava o incio do jogo quando o sacerdote, o mesmo que o
ouvira de confisso, aproximou-se para encomend-lo a Deus.
Era o sinal da partida.
Uma voz sussurrou-me:
Que iam fechar o caixo.

157

Estremeci. Seria possvel! Encheu-se-me o peito de tanta agonia que me senti opresso como se o
corao se me houvesse petrificado.
Que fazer?
ltimo adeus ao filho, ltimo beijo fronte glida, bno derradeira.
Retiraram-lhe o crucifixo do peito.
[...] Chorvamos humildes quando trovejou no estdio clamor imenso de triunfo e o coliseu longamente
atroou o estrondo das aclamaes vitoriosas.
Ouvindo aquele tronejo herico lembramo-nos de tardes, outras, iguais quela e parecia-nos que o nome
proclamado estrepitosamente era o dele, dele que ali se fizera desde pequenino, brincando naquele
campo, nele crescendo em fora e garbo, nele batendo-se pelas cores, que eram o seu orgulho.
E seria dele o nome que ouvamos nas aclamaes ovantes da multido em delrio?
Sim, era o seu nome, no saa do estdio, mas do fundo dos nossos coraes porque, embora
estrondosas, todas aquelas vozes de milhares de bocas no estrugiam to alto como nos soavam
intimamente os apelos doloridos da nossa imensa saudade.
E, no final do jogo, com o escoar da turbamulta, a nossa rua encheu-se e os que passavam, comentando
os lances mais brilhantes da partida, no se lembravam do enterro que dali sara.
E, para o seu esprito, foi melhor assim (Coelho Netto, 1956: s/p.).

Posteriormente, um de seus filhos, tambm ex-atleta do Fluminense iria se tornar


escritor, seguindo o legado do pai. Paulo Coelho Netto escreveria em 1952 o primeiro volume
do livro Histria do Fluminense116. De forma envolvida, o autor escreveu sobre algumas
reminiscncias da sua infncia. Os laos afetivos com o pai, a vida ativa ao lado dos irmos
(todos atletas), a estruturao das categorias de base da equipe, o caso trgico da morte do
irmo, as participaes femininas da me e da irm nas atividades do Clube (dentro das
possibilidades que a sociedade de poca permitia), o irmo mais novo Preguinho no
selecionado nacional e principalmente a participao incisiva do pai na organizao do
Fluminense e do prprio futebol carioca (Coelho Netto (Paulo), 2002). Nesta obra o autor foi
incisivo: a perda de Emmanuel tinha sido um baque na carreira do pai (Coelho Netto (Paulo),
2002: 80-81).
Aps a morte do pai, Paulo iria escrever um breve eplogo para uma reedio do livro
Mano, Livro da Saudade. A narrativa comove o autor e reafirma o forte ressentimento
presente na conturbada psique de Coelho Netto, que angustiava por no poder superar o
evento traumtico.
116

Uma segunda edio ampliada foi lanada recentemente: Coelho Netto, Paulo. Histria do Fluminense. 2. ed.
Rio de Janeiro: Pluri Edies, 2002.

158

MANO
A INSPIRAO DO LIVRO
Tendo perdido os primeiros filhos, que foram tantos quantos os que sobreviveram, como se a Vida
apostasse com a Morte em lhe no ceder uma s vitria, tirando de cada tmulo uma ressurreio,
Coelho Netto desistiu do aperreado sistema, to mal sucedido, de encerrar e atabafar em ls os
pequeninos, decidindo-se pelo da liberdade e dos exerccios fsicos. E os outros sete medraram.
Emmanuel, o Mano, era o mais velho. Robusto, culto, modesto e bom, ele simbolizava o tipo de atleta
perfeito que Coelho Netto, sempre eqidistante das competies partidrias, idealizou na sua campanha
pelo aprimoramento da juventude brasileira.
[...] Depois da maior desgraa da sua vida, Coelho Netto, como forado das letras, tendo de escrever
sem cessar para manter a subsistncia da famlia, quando tomava lugar mesa, para comear o trabalho
dirio, s trazia um pensamento:
Falando ou escrevendo esquecem-me as expresses, faltam-me os termos. S tu ficaste, tu s, tudo
mais se esvaiu.
E, procurando derivativo sua imensa desventura, fez da pena um rosrio e desfiou em lgrimas, dia a
dia, o Livro da Saudade Mano.
Paulo Coelho Netto
Setembro de 1956 (Coelho Netto, 1956: s/p.).

Mas se a princpio poderia se esperar que o autor modificasse seu parecer sobre os
esportes, criando certa ojeriza atividade em virtude do acidente mortal com o filho, o
ocorrido foi exatamente o oposto: Coelho Netto passou a defender com mais incidncia e
veemncia a prtica do futebol. Mesmo amargurado, o seu temperamento o conduziu a focar
em dois pontos: a lembrana emotiva do filho falecido que era um exemplo de sportman e o
amparo aos demais filhos homens que ainda continuavam sendo vidos praticantes de
esportes. Tudo isso foi manifestado nas suas obras, como, demonstrado na seguinte passagem
da obra Mano...
Mas de que servem lgrimas?! Paraste na mocidade. Os teus irmos menores prosseguiro na vida e tu,
que os precedias, quedars na hora em que caste, vendo-os passar, transpor a idade em que foste ferido,
entrar pelos anos alm, envelhecendo, e eles falaro de ti, o irmo mais velho, morto com pouco mais de
vinte e quatro anos. E assim ficars sempre jovem na saudade dos teus, que te perderam (Coelho Netto,
1956: s/p.).

IV
Sobretudo, o que foi notrio nesta anlise: impossvel segmentar a produo
intelectual de Coelho Netto acerca do futebol e suas iniciativas engajadas visando o

159

desenvolvimento do esporte. Como argumentou seu filho Paulo Coelho Netto (2002), o que
pensar sobre a paixo de um homem pelo futebol quando, na condio de escritor famoso,
membro da Academia Brasileira de Letras, Deputado Federal, professor universitrio das
cadeiras de Histria do Teatro e Literatura Dramtica, este protagoniza a primeira invaso de
campo em 1916, quebrando o rgido cdigo esportivo da poca, ao acreditar que o rbitro
estava sendo imparcial, prejudicando o Fluminense, acentuado ainda pelo fato de ter alguns
filhos jogando por este Clube?
Nas palavras carregadas de admirao do prprio filho, as conseqncias do
envolvimento e da paixo de um autor de destaque em relao ao futebol:

A contribuio de Coelho Netto ao Fluminense e, de modo geral, ao Esporte, tem de ser distinguida pelo
historiador. Em primeiro plano, o Intelectual-Torcedor que no hesitou em afrontar a velha e arraigada
opinio que apresentava o futebol como divertimento de desocupados. Enfrentando e derrubando o
preconceito generalizado, o mais completo e fecundo Trabalhador Mental da lngua portuguesa, em
todos os tempos, no vacilou, um s instante, ao lanar na arena das decises definitivas e irrecorrveis a
sua popularidade e o seu prestgio internacional de escritor, abraando, de corpo e alma, a causa dos
esportes no Brasil e dando o exemplo com os prprios filhos (Coelho Netto (Paulo), 2002: 378).

Coelho Netto, mais do que um literato engajado, era um homem de ao. Sua produo
intelectual sobre os esportes, ao contrrio das manifestaes da maioria dos outros escritores
da sua poca, no se deu apenas no plano literrio. Seus escritos funcionavam como uma
espcie de recurso de divulgao daquilo que o autor adotava e realizava no plano prtico.
No era apenas um analista do esporte, mas sim, parte constitutiva do incio da sua histria no
Brasil.
Defensor convicto do ideal estabelecido dentro da sua prpria poca, seguia-o a risca,
lutando pelo desenvolvimento dos esportes como sinnimo de higiene e ativismo. Se o tempo,
ento, compreendido, como uma estruturao humana, partindo-se da premissa que
construdo de acordo com o conhecimento adquirido pelo homem e a forma de reproduzi-lo

160

para as futuras geraes (Elias, 1998: 33), Coelho Netto pode ser considerado um dos
principais artfices da popularizao e desenvolvimento do esporte, com especial ateno ao
futebol nas primeiras dcadas do sculo XX.

3.9 O Football Como Pretexto: micro-relaes de fora na literatura brasileira

I
Em 2004, traduzida para o portugus uma pequena coletnea de ensaios do
historiador italiano Carlo Ginzburg, textos apresentados originalmente em Congressos e
Simpsios. O eixo temtico do livro, intitulado Nenhuma Ilha uma Ilha, era a histria da
literatura, tendo como ponto comum entre os textos s relaes de fora intrnsecas a uma
obra literria (Ginzburg, 2004). Tentar-se- a seguir demonstrar que tais relaes tambm se
estabeleceram na crnica brasileira, tanto no plano macro, mas, sobretudo, em uma microdimenso que, embora sutil, pode ser delineada nas crnicas do incio do sculo XX. Isto no
significa que tais relaes perdiam em significncia para aquelas relaes mais explcitas.
Recorre-se, ento, proposta investigativa da histria chamada de paradigma indicirio117
(Ginzburg, 1989).
Essas micro-relaes de fora, por menores que fossem, ganhavam importncia em um
cenrio social mais amplo, pois, mesmo que as divergncias fossem restritas aos literatos,
estas eram expostas em um canal de debate aberto, onde o leitor, muitas vezes um sujeito
117

Tal proposta metodolgica aproxima metaforicamente o trabalho do historiador ao do investigador ou


detetive. Fato decorrente das suas constantes leituras de contos policiais, como os clssicos do gnero: Sherlock
Holmes, de Arthur Conan Doyle e Hercule Poirot, de Agatha Christie. Ginzburg sugere que o historiador, diante
das dificuldades impostas pela(s) problemtica(s) que permeiam o objeto e as vastas possibilidades que as fontes
permitem, deve atentar para a singularidade da dimenso micro, o estudo de caso, sem deixar de lado as
possibilidades genricas que o plano macro proporciona. Ou seja, o essencial da proposta uma preocupao
constante do pesquisador com a escala de anlise. Maiores detalhes sobre o Paradigma Indicirio ver:
GINZBURG, C. Sinais: razes de um paradigma indicirio In: Mitos, emblemas e sinais: morfologia e histria.
So Paulo: Companhia das Letras, 1996. pp. 143-179.

161

passivo observando o embate retrico, acabava aceitando os argumentos de um ou outro


literato, passando conseqentemente a ser um potencial divulgador de idias.
Neste sentido, necessrio o ajuste da escala de observao, pois, em alguns
momentos, se observadas longa distncia, as micro-relaes de fora poderiam passar
despercebidas. Juntar estas grandes e pequenas peas para composio de um cenrio mais
amplo fundamental para a compreenso de como os literatos, enquanto geradores de arte,
no tinham uma liberdade criativa to acentuada quanto sugerido por alguns crticos de arte
(Panofsky, 1989) e que tampouco estavam isentos das influncias da sociedade onde viviam
(no caso especfico deste perodo, tambm daquela na qual se espelhavam a europia), da
sua histria de vida e da sua prpria personalidade.
Assim, um intrincado contexto intelectual, especificamente no campo literrio, iria
demonstrar que posicionamentos pessoais e afetivos e caractersticas artsticas muito
influiriam na recorrncia do tema e conseqentemente do estabelecimento do debate entre os
literatos brasileiros. A crnica passa a ser entendida, ento, como [...] uma base para as lutas
simblicas pelo poder de produzir e impor a viso do mundo legtima (Bourdieu, 2004: 161).

II
De forma estrutural poder-se-ia dividir os literatos do incio do sculo em dois blocos
polares: o dos defensores convictos do futebol e o dos contrrios sua introduo e difuso no
Brasil. Entretanto, como pde ser observado, no eram todos que se encaixavam neste
modelo. E mesmo aqueles que tinham um posicionamento mais claro a respeito do assunto,
tinham motivos diferentes. o caso de Lima Barreto, o mais radical crtico do futebol, que,
resumidamente, via no esporte uma das manifestaes mais tpicas de uma elite frvola, pouco
preocupada com os desnveis sociais brasileiros. Tambm de Graciliano Ramos que

162

simplesmente contrapunha o modelo de atividade fsica da cidade s prticas fsicas


interioranas, a seu ver, as nicas que poderiam ser consideradas genuinamente nacionais
como a capoeira, chamada pelo autor de rasteira (Ramos, 1962: 93).
bem possvel que nunca tenha ocorrido o contato direto entre os dois. Graciliano era
bastante jovem e ainda desconhecido, morando no interior do estado de Alagoas; enquanto
Barreto j era um dos literatos mais conhecidos no Brasil, com vrias obras publicadas e a
presena constante como cronista em vrios dirios cariocas. Sendo assim, o mximo que
pode ter ocorrido em termos de relacionamento que, em sua breve passagem pelo Rio de
Janeiro, onde trabalhou em alguns jornais exercendo funes secundrias, Graciliano, um
vido e curioso leitor, tenha sido influenciado pelos textos avessos de Lima sobre o futebol no
Brasil. De qualquer forma, alm de no passar do plano hipottico, Graciliano foi encontrar
seus prprios motivos, que pouco tinham a ver com as idias de Lima Barreto. Evidenciandose, portanto, a originalidade das crnicas de ambos.
Gilberto Amado era um admirador do futebol, mas no era um defensor fervoroso do
mesmo. Como foi explicitado, o literato se considerava mais um freqentador dos estdios e
torcedor moderado do que propriamente um analista com argumentos defensores da prtica
esportiva. Sua crnica era uma resposta. Provavelmente Lima Barreto, sempre atento s
manifestaes daqueles que admiravam o futebol, o havia criticado, fazendo com que o autor
respondesse atravs de uma crnica. Como justificado anteriormente, em um nvel
microscpico as desavenas muitas vezes no passavam do plano pessoal, porm, tais
pequenas querelas no podiam ser relevadas, pois, afinal, seriam expostas em peridicos de
grande circulao.
Paulo Barreto, pelo menos em se tratando de futebol, no participou ativamente do
debate. Provavelmente seu comportamento literrio irregular, tpico do movimento dndi,

163

tenha contribudo para que isto ocorresse. Ora comparecendo aos estdios, fazendo do evento
motivo para uma coluna social; ora achando exagerada a ateno dada a tal prtica fsica, o
literato poderia, grosso modo, ser considerado neutro e, para o leitor atento como era Lima
Barreto, que acompanhava regularmente as crnicas de todos os escritores dos peridicos da
Capital Federal , provavelmente, algum ilgico e de pouca coerncia argumentativa.
Alm disso, Paulo Barreto tinha escrito a obra de crtica literria Momento Literrio,
tecendo velados elogios a vrios literatos, a maioria defensores dos esportes, como Coelho
Netto e Olavo Bilac, como demonstrado nos respectivos excertos da obra.

Procura-o. O papel branco em breve aparece dobrado em dois, e eu prevejo que daquelas simples
perguntas a imaginao de Coelho Neto far surgir a maravilha e o encanto. Se de pasmar o brilho, a
cintilao de estilo no escritor, a faculdade da imagem, o poder evocador, o comentrio agudo e a
torrencial fantasia do seu claro esprito como que se acentuam na conversa. [...] Coelho Neto , de resto,
de uma rude franqueza meridional (Barreto (Paulo), 1999: 18).

A originalidade desse homem reside na sua sensibilidade extrema e sorridente, na sua impecabilidade,
nessa doura como que rtmica que harmoniza os seus perodos e o acompanha na vida. Bilac chegou
perfeio sagrado. No h quem no o admire, no h quem no o louve. As fadas, que so quase
uma verdade, fizeram da sua existncia uma sinfonia deliciosa, e como o seu talento no tem
desfalecimentos e a sua atividade sempre fecunda, a admirao se perpetua. o poeta da cidade como
Catulo o era de Roma e como Apuleio o era de Cartago. Todos o conhecem e todos o respeitam. Os
editores vendem anualmente quatro mil exemplares de seu livro de versos, realizando o que at ento
era o impossvel. Onde v, o louvor acompanha-o. A cidade ama-o (Barreto (Paulo), 1999: 5).

Tal obra foi publicada em 1907 e sua repercusso rendeu ao autor uma cadeira na
Academia Brasileira de Letras apenas trs anos depois, em 1910 sendo recebido pelo
prprio Coelho Netto, o escritor defensor dos esportes mais convicto de todos mais um
motivo para que Paulo Barreto fosse tnue nas suas crnicas a respeito do futebol. Por sinal,
uma das principais caractersticas da crnica de Joo do Rio era a sutileza. Prova era sua
aceitao na poca: considerado o grande cronista carioca da belle poque, pois era, sem
dvida, o mais lido. Como constatado por uma analista do assunto, [...] sem erro de anlise, o

164

maior cronista da Belle poque carioca foi Joo do Rio, pseudmino de Paulo Barreto
(Pesavento, 2002: 92).
Portanto, a diviso, que aparentemente distribui os autores em dois blocos
contrapostos, deve ser relativizada, pois o posicionamento e o envolvimento dos cronistas em
relao ao futebol variaram muito de intensidade. Se os extremos foram Lima Barreto e
Coelho Netto, respectivamente o crtico contundente e o defensor fervoroso, encontram-se em
um plano intermedirio Gilberto Amado, que se colocou como um admirador da prtica
futebolstica; Graciliano Ramos um desgarrado que, de um outro cenrio social, observou,
contradito, a prtica futebolstica; e dois literatos que oscilaram o seu parecer a respeito do
esporte breto, Monteiro Lobato e Joo do Rio.

III
A compreenso dos meandros do campo literrio se faz necessria para o entendimento
da forma como os intelectuais concebiam o futebol nas suas crnicas. Pois em vrias situaes
o esporte serviu apenas de pretexto para discusses como: a importao de bens culturais
europeus, divergncias pessoais, a construo de uma legtima identidade nacional e at a
constituio do prprio campo literrio.
Monteiro Lobato e Lima Barreto, mesmo discordando em alguns pontos em se
tratando do futebol, mantinham laos afetivos e comerciais bastante slidos (Barreto, 1998:
247-273), alm de uma concepo sobre a literatura nacional bem prxima donde concluo
uma definio boa para o pas: o Brasil a terra onde o certo d errado e o errado d certo.
Quando ouo te criticarem a vida desordenada e leio por outro lado os teus livros, firma-se a
idia supra. E c comigo: se o ordenam, em vez de Policarpos, o Lima engorda e emudece
(Lobato In Barreto, 1998: 251-252).

165

Uma caracterstica individualizada de Monteiro Lobato e que

[...] o distingue de outros escritores do mesmo perodo o fato de que ele concebeu um projeto
eminentemente literrio, pois, ao contrrio de outros literatos contemporneos do escritor paulista, a
literatura no constitua mero veculo das transformaes ou simples porta-voz das idias de mudana,
mas o prprio instrumento das transformaes. A novidade do projeto literrio de Lobato seu
desdobramento em duas frentes igualmente importantes: a prpria escrita literria e o empreendimento
editorial (Passiani, 2002: 5).

No final da dcada de 1910, havia fundado a grfica e editora Monteiro Lobato & Cia
(Luca, 2005: 76-79). Sua incurso no meio editorial ocorrera alguns anos antes, em 1918,
logo aps o estrondoso sucesso de Urups que, reforando o ideal nacionalista, atingiu a
impressionante marca de cinco edies esgotadas em apenas um nico ano (Sevcenko, 1992:
237). Com o recurso financeiro da venda da obra, Monteiro Lobato comprou um deficitrio
peridico, a Revista do Brasil, que, sob sua direo, obteve relativo sucesso.

A boa acolhida do pblico ao Saci, esgotado em dois meses, animou Lobato. Ainda em 1918, compra a
Revista do Brasil, deficitria apesar de muito apreciada pela intelectualidade, e decide arcar com as
despesas de um livro reunindo seus melhores contos, Urups, estrondoso sucesso de vendas com
diversas reimpresses. A partir da correspondncia de Lobato pode-se avaliar como o novo editor tentou
alterar as prticas vigentes. De sada, desenvolveu furiosamente a propaganda, como ele mesmo
declarou, a fim de aumentar o nmero de assinantes da Revista do Brasil. E os leitores foram
convidados a participar do esforo: aqueles que conseguissem quatro novos assinantes recebiam uma
assinatura grtis. Sem abrir mo do padro de excelncia que garantiu fama ao peridico (capas sbrias,
ensaios sobre assuntos variados, e espao para criao literria), Lobato aumentou a parte dedicada
criao literria, diversificou o quadro de colaboradores e lanou as Edies da Revista do Brasil
(Sevcenko, 1992: 77).

O primeiro contato entre Lobato e Lima Barreto foi via correspondncia. O editor
convidava Lima Barreto para ser um dos articulistas da Revista do Brasil.

So Paulo, 2 set. 1918


Prezadssimo Lima Barreto.
A Revista do Brasil deseja ardentemente v-lo entre os seus colaboradores. Ninho de medalhes e
perobas, ela clama por gente interessante, que d coisas que caiam no gosto pblico. E Lima Barreto,
mais do que nenhum outro, possui o segredo de bem ver e melhor dizer, sem nenhuma dessas
preocupaezinhas de toilette gramatical que inutiliza metade de nossos autores. Queremos contos,

166

romances, o diabo, mas moda do Policarpo Quaresma, da Bruzundanga, etc. A confraria pobre, mas
paga, por isso no h razo para Lima Barreto deixar de acudir ao nosso apelo.
Aguardamos, pois, ansiosos a resposta, uma resposta favorvel.
Do confrade
Monteiro Lobato (Lobato In Barreto, 2002: 247).

Apresenta-se, ento, um significativo contraditrio: Barreto era um literato


marginalizado, mas ao mesmo tempo querido por Lobato, um consagrado e influente escritor
e empresrio do meio. Lobato, sutilmente, tambm expunha na carta uma crtica ao meio
literrio brasileiro sabendo de antemo que Barreto concordaria em relao ao assunto. Ao
falar do estilo rebuscado e da importao europia do estilo de escrita, possivelmente se
referia a Coelho Netto, Joo do Rio e Olavo Bilac. Mais tarde Lima comprovaria que o
convite foi prontamente atendido, o literato tambm havia enviado uma correspondncia ao
amigo paulista:

Rio de Janeiro, 2 de dezembro de 1918.


Meu caro Senhor Monteiro Lobato
De h muito devia ter-lhe escrito, manifestando os meus agradecimentos acusando tambm o
recebimento dos oitocentos mil-ris e uma das vias do contrato estabelecido entre a Revista do Brasil e
eu, para a publicao do Gonzaga de S.
[...] e creia-me sempre seu amigo grato, confrade esquisito e admirador
Lima Barreto (Lobato In Barreto, 2002: 248-249).

Aps a entrada efetiva do escritor de Urups no ramo da editorao, Lima Barreto foi
convidado a publicar seus romances na editora recm fundada. Novamente o convite foi
aceito, sendo publicadas as obras Vida e Morte de M. J. Gonzaga de S e Isaas Caminha pela
referida editora paulista.
No contexto conturbado e difcil do meio editorial para se ter idia as tiragens
mximas deste perodo no ultrapassavam a casa dos 2 mil exemplares (Luca, 2005) ambos
os literatos mantiveram por longo tempo um amistoso contato por correspondncias que, da

167

formalidade inicial, no decorrer dos anos, tornou-se uma concisa amizade, como demonstrado
na leitura do conjunto da correspondncia entre ambos (Barreto, 2002: 247-273).
Entretanto, a amizade era mantida somente atravs da comunicao via carta, mantida
regularmente entre ambos. Houve vrias tentativas de encontro, mas sempre algum
contratempo atrapalhava o planejado. Amigo Lima. Estive uns dias a e procurei-te onde
havia possibilidade de encontrar-te; freges, botequins e... casas de garapa. Cheguei a espiar
debaixo de certas mesas... Mas nada do Lima. Todos informaram-me que difcil agarrar-te
unha, que s ubquo, e moras em Todos os Santos pro forma, etc., etc (Barreto, 2002: 266).
Carta respondida tambm com um visvel senso de humor: Meu caro Lobato. Recebi h dias
uma carta tua. [...] Admira-me que no me houvesses encontrado nas tascas centrais.
verdade que h dias seguidos em que me deixo ficar em Todos os Santos. Tudo o que te
disseram a respeito dos meus modos ambulatrios verdade; mas o que no verdade que
no moro em Todos os Santos. Resido, moro e durmo em Todos os Santos; mas s me
encontram em casa de manh. Isto no geral (Barreto, 2002: 167). Somente em uma passagem
de Barreto pelo interior de So Paulo em 1921, ambos se encontrariam. Foi um encontro
rpido, porm importante na consolidao da relao afetiva entre eles.
Pelo menos nas correspondncias entre os autores o assunto futebol nunca entrou em
pauta. Com uma nica e sutil meno de Barreto que em uma correspondncia datada
26/03/1919 assinou da seguinte forma Lima Barreto (da Liga Contra o Football) (Barreto,
2002: 261). Porm, mesmo assim, as longas mensagens entre o autor paulista e o carioca
apontavam para temticas reincidentes que podem contribuir na interpretao da forma como
os dois concebiam a sociedade da sua poca e conseqentemente a prtica dos esportes,
especialmente a do futebol.

168

Lobato no era contra o futebol, somente acreditava que a importncia dada ao mesmo
era excessiva. Para ele tal esporte era uma prtica ldica, tratada como uma boa lembrana do
seu tempo de infncia. Desta forma, o posicionamento de Monteiro era muito prximo ao de
Gilberto Amado, que tambm nutria uma simpatia pelo futebol por este relembrar seu
passado. Por sinal, Amado tambm era um dos autores que publicava na editora de Lobato, ou
seja, pode ser que a forma semelhante de conceber os esportes extrapolasse os limites da
coincidncia. J Lima Barreto era um crtico ferrenho do futebol, mas o seu ressentimento em
relao ao esporte tinha vnculos com outras questes de amplitude maior e os dilogos com
Monteiro Lobato do indcios de quais seriam estas questes.
Um dos assuntos mais predominantes nas cartas entre Lobato e Barreto era o
funcionamento do campo literrio/acadmico brasileiro. Concordavam os autores que o meio
literrio brasileiro era clientelista e que a Academia Brasileira de Letras no fazia jus
condio de entidade mor, responsvel por primar pelo desenvolvimento da literatura no
Brasil. Isto quer dizer que o Brasil est errado. A Academia de Letras deve despir-se da
imortalidade que se outorga para vir pegar da enx, e os carapinas de norte a sul que apanhem
a pena (Lobato In Barreto, 2002: 251).
Para eles a Academia no passava de um local onde se unia um grupo de amigos
integrados ao sistema elitista vigente118. Eram autores de obras de esttica literria duvidosa,
com um gosto literrio tambm duvidoso (Lobato In Barreto, 2002: 248-252). Lima no fazia
questo nenhuma de esconder quem era o seu principal rival, o romancista Coelho Netto, pois
regularmente mencionava-o de forma pejorativa nas suas crnicas (Bosi, 1994: 198-199)

118

Bourdieu, ao analisar o campo literrio, detectou este problema. Um estudioso da obra deste autor sintetiza:
Eis outra caracterstica do campo literrio: a existncia de juzes e instncias de avaliao e consagrao. A
outorga do valor literrio se baseia num conjunto de posies hierarquizadas: a instituio escolar, as academias,
as revistas, a imprensa, as personalidades, etc. dispem, de modo desigual, de uma autoridade que garante a
legitimidade dos julgamentos. Seu poder de consagrao afeta simultaneamente os indivduos a serem
classificados e os critrios de classificao (Pinto, 2000: 88).

169

Coelho Neto! Decididamente, o imortal romancista est ficando um ditador das nossas letras
[...] (Barreto, 2004A: 88). J Lobato, um pouco mais polido, no era to explcito, somente
nas correspondncias pessoais fazia menes aos membros da Academia Brasileira.
Estranhamente o membro mais criticado no era Coelho Netto, mas sim aquele que era
um dos pares deste autor: Joo do Rio, que ao ser aceito na Academia Brasileira de Letras
foi formalmente recepcionado pelo prprio Coelho Netto. provvel que Monteiro tivesse
conhecido Coelho e mantivesse certa simpatia, fazendo com que Lima Barreto evitasse
critic-lo em suas correspondncias. Assim, o foco principal da ira dos dois autores tornou-se
Joo do Rio. Monteiro, por exemplo, confessou satiricamente ao amigo: O meu livro [] de
contos [referia-se a Urups]. [...] C entre ns: no sou literato, nem quero ser porque Joo do
Rio o (Lobato In Barreto, 2002: 251).
A breve meno de Lobato suscitou um comentrio maior por parte de Lima Barreto
que respondeu o seguinte:

[...] Voc est nos casos. Muito obrigado pelas referncias aos meus broquis; e, embora, o Joo do Rio
se diga literato, eu me honro muito com o ttulo e dediquei toda a minha vida para merec-lo.
Por falar em semelhante paquiderme... Eu tenho notcias de que ele j no se tem na conta de homem
das letras, seno para arranjar propinas com os ministros e presidentes de Estado ou seno para receber
sorrisos das moas brancas botafoganas daqui muitas das quais, como ele, escondem a me ou o pai.
por causa dessa covardia idiota que essa coisa no acaba...
Digo as daqui, porque so as que eu conheo, na montra da Rua do Ouvidor, e nos cochichos dos cafs,
chopes e confeitarias.
Lendo unicamente jornais, como a gente inteligente do Rio, elas s conhecem literatura do seu tempo
por aquilo que, como tal, neles publicado: Joo do Rio, etc., etc (Barreto, 2002: 253).

Seu estilo literrio, escritor de crnicas sociais de caracterstica mundana,


despreocupada, impregnada de uma cultura dndi crtica, porm contraditria, fazia com
que Lima e Monteiro no compreendessem a sua admisso na Academia Brasileira de Letras
(Barreto, 2002).

170

Se a divergncia de Lobato em relao aos textos de Joo do Rio era restrita


qualidade literria da sua produo, a de Lima Barreto ia alm, era pessoal. O Paulo
(Barreto) encontrou-me na rua e falou-me cheio de blandcias. Que f. da p.! [...] O tal de Paulo
Barreto chegou. Falou a respeito do livro ao Joo. [...] Sabes bem como o Paulo covarde de
toda a natureza [...] Gostei at, porque justifica os deboches que lhe fao (Barreto, 2002:
212-214).
Mas o sentimento de ressentimento era notrio, se pensado que mesmo tecendo crticas
constantes Academia tanto Lima Barreto quanto Monteiro Lobato tentaram pleitear uma
vaga na instituio. Uma cadeira na Academia assegurava ao literato uma renda
governamental e tambm prestgio literrio que resultava em um significativo aumento no
nmero de livros vendidos. Como justificava Monteiro Lobato: Eu acho a academia uma
bela coisa, depois que o Alves a enriqueceu. positivamente um negcio imortalizar-se
vitaliciamente. Porque duma maneira ou doutra, a renda do legado h de reverter em benefcio
dos frades da ordem. Talvez isso explique o recrudescimento do avana que se nota agora a
cada vaga (Lobato In Barreto, 2002: 251).
Mas, alm disso, a Academia assegurava a insero em um segmento artstico bastante
restrito, ou seja, o escritor passaria a condio de estabelecido (Elias, 1998). O dilogo que se
segue d mostras ntidas do ressentimento dos autores e do envolvimento pessoal entre eles
naquela poca, alm de provar que ambos tinham uma sensao de excluso do seu prprio
meio, o literrio.

Nunca fui sinceramente candidato. A primeira vez que o fui, no sinceramente bem de ver - foi
quando o Hlio [Lobo] se apresentou. S para lhe fazer mal, porque eu o atrapalhava e me vingava das
desfeitas que me fizera, tendo me tratado antes, a modos de pessoa poderosa. A carta que enviei, embora
registrada, desapareceu e Hlio, apesar do Gustavo Barroso, foi eleito maciamente. Sei bem que no
dou para a academia e a reputao da minha vida urbana no se coaduna com a sua respeitabilidade. De
motu proprio, at, eu deixei de freqentar casas de mais ou menos cerimnia como que podia
pretender a academia? Decerto, no (Barreto, 2002: 262).

171

O citado Hlio Lobo tambm era mais um dos desafetos no meio literrio criticado por
Barreto. Em uma crnica onde novamente conseguia relacionar o academicismo ao futebol,
Barreto diagnosticava:

Hlio Lobo, secretrio da presidncia, como ele se intitula, o mais presumido bobo de que se tem
notcia no Brasil que escreve.
Ele no faz mais do que transcrever avisos, ofcios, portarias, decretos, resolues e mandar imprimir
tudo isso custa do governo, na Imprensa Nacional. Dele, no h nada nos seus livros, o que h de
propriedade do mesmo nas obras em que pe o nome, so os comentrios mais tolos, indignos do mais
humilde reprter de polcia.
um homem desses que vai no sei para onde representar a inteligncia do Brasil. Agora, eu me lembro
de novo que ele vai para Harvard. de admirar, meus caros senhores, porque essa universidade
americana famosa pelo ideal de brutalidade, de pugnas de football ou baskt-ball [sic], e um alfenim
como o Senhor Hlio, que no sabe o que vai ensinar, devia ao menos saber dar pontaps numa bola
(Barreto, 2004A: 263)119.

A carta de Barreto sobre as mazelas da Academia foi prontamente respondida por


Monteiro Lobato. Na tentativa de consolar o confrade, o paulista remeteu a no aceitao de
Lima na Academia sua condio social. Nota-se tambm que aproveita para questionar a
sexualidade de Joo do Rio. Recebi a tua ltima. No podes entrar para a academia por
causa da desordem da tua vida urbana; no entanto, ela admite a frescura dum J. do R. Os
imortais, a contar de Jpiter, sempre viram com indulgncia os Ganimedes120... Enfim, so
brancos, digo imortais, l se entendem (Lobato In Barreto, 2002: 263).
Sabendo, ento, da importncia de serem efetivados na instituio que regia a literatura
brasileira, Lima Barreto e Monteiro Lobato tentaram algumas vezes se candidatar a uma vaga.
Todas sem sucesso. Assim concepo rancorosa que ambos tinham da Academia passou a

119

Originalmente: O ideal do Bel-Ami. A. B. C. 25/11/1916.


Figura mitolgica grega. Era filho do fundador de Tria e, pela beleza fsica, foi raptado por Zeus e
transformado no copeiro dos deuses. Posteriormente, a figura mitolgica foi muito usada como fonte durante o
Renascimento. So exemplos a meno na Divina Comdia de Dante Alighieri e a obra do escultor Benventuno
Cellini.
120

172

ter uma outra conotao, a de um forte ressentimento recproco que levava ambos a criticar
sem crivos a instituio.
Monteiro Lobato candidatou-se em 1922, retirando a candidatura ao saber que no ia
ser o eleito. Concorreu efetivamente em 1926, sendo derrotado. Para quase duas dcadas
depois, em 1944, ir desforra, recusando o convite para se candidatar a uma vaga na
Academia a qual iria concorrer sozinho, isto , com a certeza ser eleito (Candido & Castello,
2001: 245-246).
Lima Barreto em trs oportunidades tentou ingressar na Academia Brasileira de
Letras. Na primeira, em 1917, sem maiores explicaes, a sua candidatura foi vetada. Na
segunda tentativa, em 1919, sua candidatura foi aceita, mas Lima obteve poucos votos, sendo
derrotado. Na terceira e ltima tentativa, que era para ocupar o lugar de Joo do Rio, Lima
Barreto retirou sua candidatura sem uma justificativa plausvel. Possivelmente, ao sentir que a
derrota era eminente, tenha preferido no sofrer com a tenso da contagem de votos. A
prpria campanha desta ltima candidatura foi bastante agressiva:

Vou escrever um artigo perfeitamente pessoal, e preciso. Sou candidato Academia Brasileira de
Letras, na vaga do Senhor Paulo Barreto. No h nada mais justo e justificvel. Alm de produes
avulsas em jornais e revistas, sou autor de cinco volumes, muito bem recebidos pelos maiores homens
de meu pas. Nunca lhes solicitei semelhantes favores; nunca mendiguei elogios. Portanto, creio que a
minha candidatura perfeitamente legtima, no tem nada de indecente. Mas... chegam certos sujeitos
absolutamente desleais, que no confiam nos seus prprios mritos, que tm ttulos literrios equvocos
e vo para os jornais e abrem uma subscrio em favor de suas pretenses acadmicas.
Se no disponho do Correio da Manh ou do O Jornal, para me estamparem o nome e o retrato, sou
alguma coisa nas letras brasileiras e ocultarem o meu nome ou o desmerecerem, uma injustia contra a
qual eu me levanto com todas as armas ao meu alcance.
Eu sou escritor e, seja grande ou pequeno, tenho direito a pleitear as recompensas que o Brasil d aos
que se distinguem na sua literatura.
Apesar de no ser menino, no estou disposto a sofrer injrias nem a me deixar aniquilar pelas gritarias
de jornais.
Eu no temo abaixo-assinados em matria de letras (Barreto, 2002: 383).

Residia a a principal querela em relao a Paulo Barreto. Em 1910, no ano em que foi
eleito, o escritor era um cronista conhecido, pois suas crnicas sociais eram as mais lidas do

173

Rio de Janeiro, entretanto a crnica no era um gnero muito considerado pelos membros da
Academia e a sua produo literria era acentuadamente menor do que a de Lima Barreto. Por
outro lado, a seu favor, Joo do Rio, como j relatado anteriormente, havia publicado uma
obra de crtica literria, Momento Literrio, enaltecendo o valor de vrios escritores que eram
membros da Academia (Barreto (Paulo), 1999: 5), ganhando, assim, a simpatia destes que
eram os responsveis por eleger todos os membros que se candidatavam a uma vaga na
tradicional instituio.
Por ltimo, por maior que fosse a crtica de Barreto Academia Brasileira de Letras e
seu ressentimento em relao a ela, este sempre valorizava a formao de instituies
literrias. Como comprovado na sincera carta enviada a um amigo no Rio de Janeiro,
enquanto passava uma temporada de frias no interior de So Paulo, especificamente em uma
fazenda prxima cidade de Mirassol.

Continuo a dar-me bem, e estou contente com o lugar e as pessoas que me cercam. Fundei uma
Academia de Letras, to importante quanto a de Afrnio, Paulo Barreto e Lauro Muller. uma injustia
pr o Afrnio ali, mas h nisto uma birra minha que no quer desaparecer. Imagina s tu que ela (a
academia) tem trs membros mdicos! [...] Vou fazer uma conferncia literria, na cidade. Vou falar
sobre o Destino da Literatura. [...] Conheci Lobato e ele j me enviou para aqui diversos livros
editados por ele. Encontro simples e cordial. Terras do Demo! Que pinia pau! Bem escrito! (Barreto,
2002: 299-300).

Nota-se, porm, que, mesmo visivelmente feliz, Barreto no deixava de alfinetar os


principais literatos da Academia nacional a qual desprezava Afrnio Peixoto, Joo do Rio
e Lauro Muller depois se arrependendo de ter relacionado Peixoto no rol dos pssimos
escritores. Tambm d mostras, usando da stira, da sua implicncia com a titulao de
Literato; neste sentido, apresentando tambm certa incongruncia, pois j havia pleiteado uma
vaga na Academia. O ttulo universitrio tambm era um dos seus motivos de ressentimento:
no era titulado e a supervalorizao desta condio pela sociedade brasileira, com mais

174

nfase ao ttulo de doutor em medicina, foi assunto principal em vrias de suas crnicas. Seu
principal argumento era que o ttulo de doutor no servia para justificar a insero do
indivduo no campo literrio, fato comum na Academia Brasileira.
Interessante que Coelho Netto, seu principal adversrio e debatedor, no apareceu na
relao de Barreto explcita na carta. A explicao era que Lima nunca menosprezou a
condio de literato de Coelho Netto. A crtica era, sobretudo, ao seu posicionamento em
geral:

O Senhor Coelho Neto, que surgiu para as letras nas ltimas dcadas do sculo XIX, no se
impressionou com as mais absorventes preocupaes contemporneas que lhe estavam to prximas.
As cogitaes polticas, religiosas, sociais, morais, do seu sculo, ficaram-lhe inteiramente estranhas.
Em tais anos, cujo mximo problema mental, problema que interessava todas as inteligncias de
quaisquer naturezas que fossem, era uma reforma social e moral, o Senhor Neto no se deteve jamais em
examinar esta trgica angstia do seu tempo, no deu para o estudo das solues apresentadas um pouco
do seu grande talento, nem mesmo tratou de conhecer o positivismo, que lhe podia abrir grandes
horizontes. Tenho para mim que o Senhor Coelho Neto daqueles a afirmar que Clotilde de Vaux foi
uma rameira (Barreto, 2004A: 303)121.

E tambm a sua forte tendncia literria de descrever sem muita reflexo, um modismo
literrio que na poca representava erudio, como satiricamente demonstrado no seguinte
trecho de uma das crnicas de Lima:

Estava a calhar o Senhor Coelho Neto, que um dos nossos mais curiosos intelectuais, e no podamos
deixar de ouvi-lo. Sem fora de abstrao, muito concreto, sem nada de filosfico, incapaz, portanto,
para as idias gerais, ele s v em tudo o fato bruto que, para as altas criaes intelectuais de qualquer
ordem, pouco ou nada diz, por isso mesmo no consegue apanhar entre eles relaes, inferncias,
conseqncias, parentescos, seno os mais evidentes e vulgares (Barreto, 2004A: 559)122.

VI
As pequenas produes de Monteiro Lobato e Graciliano Ramos a respeito do futebol

121
122

Originalmente: Literatura e Poltica. A Lanterna. 18/01/1918.


Originalmente: A Academia Nacional de Medicina [II]. Revista Contempornea. 26/07/1919.

175

tm um grau de importncia elevado, pois so indcios de que, gradativamente, o meio


acadmico, que era de forma hegemnica centrado na cidade do Rio de Janeiro a grande
metrpole brasileira da poca comeava a se expandir para outras regies e cidades
brasileiras.
Graciliano era de uma gerao diferente dos demais, sendo o nico que nasceu na
ltima dcada do sculo XIX. A jovialidade era visvel nos seus escritos da dcada de 1920.
J Lobato mesmo sendo contemporneo dos escritores cariocas, tendo nascido na mesma
poca que Lima Barreto e Paulo Barreto no vivenciara o agitado movimento de
urbanizao das grandes cidades brasileiras, pois havia passado a infncia e boa parte da
adolescncia no meio tipicamente rural do interior de So Paulo.
Ambos, Lobato e Graciliano, eram integrados s novas tendncias literrias. Monteiro
foi o principal artfice do movimento regionalista paulista (Bosi, 1994: 207-208); enquanto
Graciliano seria um dos nomes de destaque do regionalismo nordestino (Carpeaux, 1967: 421424) que, como ser visto no prximo captulo, foi fortemente influenciado pelas idias
sobre a cultura brasileira formuladas por Gilberto Freyre.
Os meios intelectuais e artsticos no passaram omissos ao processo de
desenvolvimento nacional nas primeiras dcadas do sculo XX. Os movimentos regionalistas
iniciaram com fins divergentes: na rica So Paulo, tratava-se de um resgate dos valores
interioranos. Um interior, frtil, produtivo e rico que, sem sofrer de forma to forte a
influncia europia tpica das metrpoles brasileiras, havia se tornado um smbolo de
prosperidade no Brasil e mantenedor de uma cultura caipira, considerada por Lobato a nica
genuinamente brasileira, mesmo o escritor tendo residido a sua vida intelectual na
cosmopolita cidade de So Paulo (Moreira, 1962). J no caso nordestino, era a tentativa de
enaltecimento dos valores morais e da personalidade valente do sofrido cidado nordestino

176

que vivia no interior dos estados, na regio marcada pela seca. Esquecido pelos governantes e
sofredor de constante carestia, o homem nordestino mantinha seus hbitos e costumes, no
cedendo a tendncia cosmopolita que estava se estabelecendo nas regies mais ao sul,
privilegiadas no quesito recursos climticos. A cultura do serto nordestino era considerada
ento um resqucio nico e herico da original cultura brasileira (Freyre, 1968; 1999).
H de se destacar que em virtude da necessidade da imprensa, especificamente do seu
alcance em se tratando de divulgao e da indstria da editorao, os movimentos literrios
regionalistas se deram muito mais no plano simblico do que propriamente nos seus cenrios
originais. Tanto os regionalistas de So Paulo, como Lobato, quanto os regionalistas do
nordeste, como Graciliano e Jos Lins do Rego, tiveram que se estabelecer nas cidades
todas sob a forte influncia europia para poder implementar seus movimentos literrios.
Porm, logo os movimentos nordestino e paulista iriam se aproximar (Bosi, 1994:
207-208). Ambos tinham uma preocupao em comum que no era notria na literatura do
incio do sculo: a busca de uma identidade nacional. Assim, para os escritores regionalistas, a
cultura deveria ser concebida via sua origem mais remota: as prticas, hbitos e costumes
seculares dos cablocos (em So Paulo) ou sertanejos (no Nordeste), isto , na ingenuidade do
cidado brasileiro que escapara da influncia cosmopolita presente nas grandes cidades
brasileiras a partir do incio do sculo XX (Lobato, 1957). Era, ento, obrigao dos escritores
regionalistas mostrar exatamente aquele Brasil escondido pelos escritores que aderiram ao
projeto civilizador pautado na reproduo da cultura europia.
Assim, o proposital descaso para com o futebol, nesse momento um acontecimento
social brasilicamente urbano ora tratado como uma brincadeira tpica da infncia interiorana
e ironizado devido proporo que havia tomado nos segmentos elitistas da populao
citadina, no caso dos textos de Monteiro Lobato; ora tratado como um modismo urbano banal,

177

que de forma alguma iria vingar no agreste nordestino no era parte constitutiva do debate
maior que era travado pelos cronistas residentes no Rio de Janeiro. Tratava-se sim do esboo
inicial de um novo movimento artstico-literrio, um dos primeiros a se preocupar com a
questo da identidade nacional.
Portanto, a questo central para os regionalistas era a seguinte: quais elementos
identitrios formariam por direito a cultura brasileira. No parecer dos dois literatos com
certeza o futebol estava descartado. As crnicas analisadas anteriormente, de forma ntida,
demonstravam que, em se tratando da formao cultural brasileira, o futebol era uma prtica
de pouco valor tanto que, por exemplo, dcadas mais tarde (1940), quando Graciliano
Ramos saiu do encarceramento poltico durante o Estado Novo, ficando hospedado na casa de
Jos Lins do Rego, demonstraria perplexidade ao descobrir que o amigo tinha se tornado um
aficionado por futebol (Hollanda, 2004: 72).
Prova da desconsiderao dos dois autores regionalistas em relao ao esporte a
iseno de ambos no debate ocorrido entre os literatos cariocas. Graciliano j havia residido
no Rio de Janeiro e trabalhado na redao de alguns jornais, desta forma, seria quase
impossvel que o debate tivesse passado despercebido ao seu olhar de leitor atento. Mesmo
assim, encerrada sua crnica que credenciava o futebol como um modismo urbano, sem
mencionar nenhum outro literato, Graciliano calou-se, como se assunto estivesse encerrado.
O caso de Lobato mais ntido ainda: mantinha contato com vrios autores, inclusive
nomes de destaque da crnica nacional, pois era o editor-chefe de um dos maiores peridicos
da cidade de So Paulo, a Revista do Brasil. Na prpria revista, volta e meia, o assunto futebol
entrava em pauta. Mas o principal era que Lobato lia atentamente os principais peridicos
nacionais e era amigo pessoal de Lima Barreto, tambm estando ciente do acirrado debate que
ocorria entre este e os defensores do futebol. Entretanto, como j explicitado, o assunto jamais

178

entrou em pauta nas inmeras correspondncias trocadas pelos dois confrades.


Sendo assim, a postura de Lobato semelhante de Graciliano, ao findar da nica
crnica que escreveu sobre o esporte, seu parecer j estava definido. Para o criador do Stio do
Pica-Pau Amarelo o nico futebol vlido era aquele que bem serviu ao seu lazer infantil, no
mais, qualquer seriedade atribuda ao esporte era besteira. Assim, era bem provvel que a
ausncia do assunto nas correspondncias trocadas com Lima Barreto tivesse um apurado
significado: Lobato poderia acreditar que o amigo estava atribuindo um valor maior ao futebol
do que este realmente tinha.
O caso da presena do futebol na crnica brasileira um exemplo que depe contra o
uso exclusivo da quantificao. Graciliano Ramos e Monteiro Lobato publicaram
pouqussimo a respeito do futebol se comparado produo de Lima Barreto e Coelho Netto,
por exemplo. Todavia, pode-se concluir que por mais contundente e persistente tenha sido
Lima Barreto no combate ao futebol e Coelho Netto, em contrapartida, na sua defensoria, os
breves julgamentos de Monteiro Lobato e Graciliano Ramos eram muito mais assertivos e
severos.
Se Lima Barreto tinha um grande ressentimento em relao as novidades da sociedade,
os esportes no passariam impunes. Mas ao escrever incessantemente, criticando-os com
alarde, por outro lado, atribua importncia s modalidades (pois muito se dedicava a elas).
Para os regionalistas Graciliano Ramos e Monteiro Lobato o veredito final j fora dado nas
primeiras e nicas crnicas escritas sobre o assunto. Depois, somente o silncio. Ao seu
modo, ambos os regionalistas tentaram extinguir o futebol, negando-lhe a permanncia no rol
de elementos valorizados na literatura por no pertencer cultura brasileira.

VII

179

Lima Barreto, como definido por Sevcenko (1998), era um literato engajado. Portanto,
como afirmado, no era da sua ndole usar o silncio como instrumento, assim como fizeram
Lobato e Ramos. Ao contrrio, seu temperamento o levou a extrapolar os limites da teoria na
tentativa de destruir simbolicamente o futebol. Mas por que uma simples prtica fsica,
desconsiderada pela maioria dos intelectuais e artistas, causaria tamanho sentimento de
contrariedade em um dos escritores mais conhecidos na poca? Seria a evidente crtica social
elite brasileira o nico motivo para que o autor tanto criticasse os esportes, e ainda com mais
nfase o futebol? Caso contrrio, quais seriam os outros elementos que acentuaram as
ressalvas do literato em relao ao futebol?
Antes da resposta a tais questes, algumas consideraes iniciais. Primeiro: vrios
pesquisadores acreditam que Barreto mantinha um rano em relao ao futebol
exclusivamente por ser um crtico mordaz da sociedade da sua poca (Toledo, 2002; Franzini,
2003). Mas no era somente isso, pois outros aspectos estavam presentes em seus comentrios
sobre o esporte citado. O prprio Barreto constantemente relatava em suas crnicas pouco
conhecer sobre o esporte Confesso que, quando fundei a Liga Brasileira contra o Futebol,
no tinha, como ainda no tenho, qualquer erudio especial no assunto [...] (Barreto, 2004B:
515)123. Desta forma, acredita-se que a antipatia do autor em relao ao futebol tinha certo ar
de pretexto e/ou, no mnimo, que a marcante caracterstica da sua personalidade literria, a de
dificilmente mudar de opinio, tenha influenciado na forma como o assunto reincidia e era
tratado nas suas publicaes nos peridicos cariocas.
Segundo: as iniciativas de Barreto no podem ser compreendidas somente atravs da
anlise das suas crnicas, pois as suas atitudes eram tambm acentuadamente militantes. Este
carter utilitrio pde ser sentido na sociedade carioca que, de forma bastante contraditria, se

123

Originalmente: Como Resposta. Careta. (08/04/1922).

180

envolveu no debate. Assim, constata-se que Barreto foi o iniciador e principal motivador de
um debate intelectual que permaneceu em pauta por vrios anos, principalmente na cidade do
Rio de Janeiro.
Lima Barreto foi o grande articulador deste debate literrio que chegava sociedade
carioca, pois fazia com que outros literatos se manifestassem sobre o assunto. Sem o menor
pudor, mencionava-os satiricamente em suas crnicas. Foi assim com Gilberto Amado, que
respondeu elegantemente em sua crnica-resposta que admirava o futebol apenas como
torcedor e que escrevia sobre o assunto somente porque... Um dos nossos mais ilustres
escritores j me fz a honra de estranhar que se gostasse do futebol, reputando sse jgo bruto
indigno de interessar a um homem de pensamento (Amado In Pedrosa, 1968: 161). Foi assim
com Joo do Rio que no se manifestou sobre os constantes deboches. J o principal
adversrio literrio de Barreto, o caucsico Coelho Netto (Barreto, 1997: 67-72), no se
agentava, prontamente respondendo as suas provocaes.
Assim, se em uma observao mais ampla poder-se-ia acreditar que Barreto era
completamente envolvido com a causa anti-futebol, conseqentemente, explicitando em suas
crnicas apenas um pensamento extremamente apaixonado; ao se reduzir a escala de anlise
nota-se exatamente o contrrio: o engajado posicionamento de Barreto tinha na sua essncia
uma lgica que no estava presente nos escritos dos outros literatos que abordavam o assunto,
principalmente aqueles que nutriam certa simpatia pelo futebol.
Barreto tinha certo controle sobre a presena do futebol na literatura. Ele conseguia
manobrar a apario do esporte na crnica, conduzindo outros literatos, sempre que achava
conveniente, a debater o assunto com ele. A nica exceo era Joo do Rio que, usando de
uma certa malcia, sempre se isentava dos debates, simplesmente ignorando os desaforos que
Barreto dirigia a sua pessoa. Provavelmente era o nico a compreender que Lima acentuava

181

sua popularidade atravs do debate literrio.


A retrica usada por Barreto para explicar os malefcios do futebol, sempre
apresentando mais argumentos do que o discurso apaixonado dos aficionados pelo esporte,
acabava sendo propositalmente embutido pelo costumeiro estilo de escrita usado pelo
literrio. Mesmo dentre admiradores do esporte, Barreto encontrava um pblico leitor regular.
Mesmo contrrios s suas crticas propositalmente exageradas, este pblico acabava lendo as
crnicas do autor por curiosidade. Prova que, visando provocar ainda mais este tipo de
leitor, o cronista constantemente os mencionava nas suas crnicas. Quando a fundamos [a
Liga Contra o Football], eu fui alvejado com os mais soezes insultos e indelicadas
referncias. Ameaaram-me com vigorosos polemistas, partidrios de futebol e uma rcua de
nomes desconhecidos cujo talento s conhecido na tal Liga Metropolitana (Barreto, 2001:
22).
Assim, o autor de Triste Fim de Policarpo Quaresma conseguia, at de modo inovador
para sua poca, ganhar popularidade atravs do esporte breto e principalmente do debate que
conseguia manter com autores que eram at mais conhecidos do que ele. Isto no significa
que no tinha motivos pessoais contra tais literatos ou certa antipatia importncia aferida ao
futebol, mas sim, que tais circunstncias tambm acabaram se tornando convenientes.
Tanto que quando o futebol j ganhara o status de atividade esportiva mais prtica no
Brasil, nos meados da dcada de 1910, Lima Barreto mantinha seu parecer atravs da
promessa que iria transformar seu discurso literrio em um movimento prtico que tomaria
medidas contra a prtica do futebol. O desenrolar deste caso merece uma maior ateno.

VIII
Sabendo que as suas crticas j no geravam tanta polmica, o autor resolveu adotar

182

uma nova e eficiente estratgia. A novidade deu certo, fazendo com que um jornalista do Rio
Jornal fosse procur-lo para maiores esclarecimentos, logo que soube que havia se
manifestado, s que agora de forma mais prtica. Com a sinceridade tpica das suas crnicas,
Lima exps a iniciativa que ele e mais alguns intelectuais iriam ter em relao ao esporte
breto: fundar uma liga exatamente contrria sua prtica. Mais tarde, a entrevista seria
publicada na obra Dirio ntimo124.
O depoimento cedido ao Rio Jornal teve grande repercusso, suscitando, de forma
rpida, veementes crticas da parte de outros literatos. O escritor Coelho Netto, por exemplo,
rebateu publicamente a crtica ao futebol, escrevendo uma carta aberta que foi publicada em
outro peridico carioca125.
A entrevista, no muito extensa, foi publicada no dia 13 de maro de 1915 no referido
Dirio. A matria foi destacada como um furo de reportagem, e novamente Lima havia
chamado a ateno para si.

Futebol
A Liga contra o football.
Lima Barreto, entrevistado pelo Rio-Jornal expe os inconvenientes do football.
Um jogo de ps que concorre para a animosidade e a malquerena entre os filhos de uma mesma nao.
A notcia de que Lima Barreto e alguns companheiros tratavam de fundar uma Liga contra o Football,
levou-nos esta manh sua casa, para obter mais esclarecimentos sobre os destinos e fins da liga. Lima
Barreto reside, h dezesseis anos, na pacata estao suburbana de Todos os Santos. A sua casa
modesta, porm clara e ampla, cercada de fruteiras e respirando sossego. A sua sala de trabalho, ao
mesmo tempo dormitrio, tambm clara e ampla, tendo livros, mveis, quadros tudo em ordem. A
desorganizao de Lima para uso externo. Estava lendo os jornais matutinos, quando chegamos
(Barreto, 1997: 67-72).

H de se destacar alguns fatores relevantes sobre esta: 1) sendo o principal responsvel


pelo rumo da entrevista, no h como negar a parcela de influncia do jornalista, como no tom
desafiador em uma das perguntas: Voc capaz de provar que [as Ligas] receberam essas
subvenes [do governo]? (Barreto, 1997: 67-72). 2) Um tom adotado visivelmente
124
125

Barreto, Lima. Dirio ntimo - fragmentos. Porto Alegre: Mercado Aberto, 1997.
Sobre este caso, de forma pormenorizada, ver: Pereira In Chalhoub & Pereira. Op. Cit. e Pereira. Op. Cit.

183

provocativo, possivelmente tentando extrair do entrevistado um depoimento o quanto mais


polmico: No ser exagerado, Barreto? (Barreto, 1997: 67-72). E tambm um tom
irnico: Voc j sabe a tcnica do football? (Barreto, 1997: 67-72).
Sem negligenciar, portanto, a relevncia do representante do Rio Jornal como
participante secundrio, tentar-se- entender a necessidade de ir buscar em Lima Barreto a
autoridade que referenciaria a formao do ncleo contra o futebol. Nesta poca, j tinha
publicado obras reconhecidas, como Clara dos Anjos, Recordaes do Escrivo Isaas
Caminha e Triste Fim de Policarpo Quaresma, portanto era uma figura pblica.
Neste sentido, no se pode estranhar o grau de autoridade atribudo a Barreto: ora,
somente a procura em sua prpria residncia tem um significado de que a notcia era um furo
de reportagem, pois, sabe-se que o escritor era presena quase que diria no circuito literrio
carioca redaes de jornais pelas manhs; confeitarias e grmios a tarde; e bares, casas de
jogos e bordis a noite , ou seja, se no houvesse a urgncia de se obter a informao, poderse-ia certamente encontrar o escritor circulando pela regio central do Rio de Janeiro, em um
prazo pequeno de tempo (Barreto, 2002). Mas a quem era direcionada esta matria?
Muitos dos interpretes das obras de Lima Barreto consideraram-no a voz dos
oprimidos, das classes mais subalternas e dos negros recm libertos (Barbosa, 2002).
Entretanto, se o autor era o paladino dos excludos no era aos mesmos que ele dirigia suas
palavras. No Rio de Janeiro do incio do sculo, como j afirmado, as pessoas letradas eram
apenas uma pequena parcela da populao. Alm disso, levando-se em conta quem tinha a
possibilidade de adquirir diariamente um peridico informativo ou mesmo uma obra literria,
o nmero se reduzia ainda mais. Como Barreto basicamente usava este meio de comunicao
para expressar suas idias, seus leitores eram, em sua grande maioria, o mesmo grupo que
duramente era o alvo das suas crticas: as elites republicanas.

184

Barreto tinha certa noo disso, tanto que as caractersticas principais dos seus
escritos eram a acidez e a ironia. Assim, torna-se paradoxalmente interessante saber que
Barreto se dirigia, atravs das suas severas crticas, ao prprio pblico criticado. E o futebol
tinha muita serventia, pois originado no seio de uma elite encantada pelos modismos europeus
que, dentre outras coisas, mantinha at o vocabulrio utilizado na Inglaterra, no tinha como
escapar das stiras e ironias de Barreto como j relatado, em vrias oportunidades, por
exemplo, o autor, propositalmente, traduzia literalmente o termo, chamando o football de
bola-p (Chalhoub & Pereira, 1998: 196-231).
Nota-se que a fala de Lima Barreto, quando da entrevista sobre a Liga Contra o
Futebol impregnada de uma ideologia. Para ele, como anteriormente afirmado,
principalmente por gerar divergncias interestaduais e intercitadinas, o futebol era um enorme
elemento desagregador da sociedade brasileira. Alm desse aspecto, outro fator negativo era a
questo da excluso social. O autor remetia o esporte a um modismo europeu que, alm de
desviar a mocidade dos valores intelectuais, servia apenas como um smbolo diferenciador de
classes, usado pelas elites republicanas. Como afirmado no texto: Os grandes clubes daqui,
aqueles que tm para cerimoniais o caucsico Coelho Neto, so portadores de uma pretenso
absurda, de classe, de raa etc., voc no pode negar isto! (Barreto, 1997: 67-72). Porm,
mais do que qualquer outro motivo, notrio o quanto a rpida modernizao civilizadora que
vivia o pas, da qual o esporte era um dos principais elementos, incomodava o escritor.
Barreto ctico em relao s mudanas modernistas tinha especial desdm ao
Fluminense Football Club, a primeira associao a se tornar exclusivamente de futebol, pois,
seus associados pertenciam a high socity carioca e, sobretudo, porque Coelho Netto, naquela
poca j seu principal desafeto, era associado deste Clube. Assim, Coelho Netto tambm no
escaparia dos cnicos comentrios de Barreto: foi taxado de mestre de cerimnias e caucsico

185

termo usado para designar o tpico homem da raa branca. A posio de Coelho Netto era
subalterna aos gr-finos do Fluminense, coisa que, segundo Barreto, no era digna de um
homem das letras.

O Senhor Coelho Neto o sujeito mais nefasto que tem aparecido no nosso meio intelectual. [...]
O Senhor Neto quer fazer constar ao pblico brasileiro que literatura escrever bonito, fazer brindes de
sobremesa, para satisfao dos ricaos.
Seria longo e, talvez, fastidioso, alongar-me nestas consideraes.
Elas me foram provocadas pelo discurso que o Senhor Neto, da Academia de Letras, pronunciou por
ocasio da inaugurao de uma dependncia de um clube de regatas ou coisa que valha, nas Laranjeiras.
O Senhor Neto esqueceu-se da dignidade do seu nome, da grandeza de sua misso de homem de letras,
para ir discursar em semelhante futilidade.
Os literatos, os grandes, sempre souberam morrer de fome, mas no rebaixaram a sua arte para simples
prazer dos ricos. Os que sabiam alguma cousa de letras e tal faziam, eram os histries; e estes nunca se
sentaram nas sociedades sbias... (Barreto, 2004A: 318-319)126.

Ressentimento que iria permanecer at a morte do autor, pois, em outra crnica,


publicada trs anos depois, Barreto ainda no esquecia do discurso de inaugurao da piscina
do Clube Fluminense, a sociedade das elites.

No h dvida alguma que o football uma instituio benemrita [...].


[...] podamos encher colunas e colunas desta revista, se tanto quisssemos e para isso nos sobrasse
pacincia.
No preciso. bastante elucidativa a enumerao de alguns principais. Um deles, seno o principal,
ter trazido, para notoriedade das pginas jornalsticas e das festanas e rega-bofes dos Csares destas
bandas, nomes de obscuros cavalheiros, doutores ou no, sequiosos de glria, que, sem ele, no teriam
um destaque qualquer, fosse de que natureza fosse (Barreto, 2004B: 432)127.

Barreto usava alguns argumentos centrais na tentativa de desmoralizar os princpios de


Coelho Netto. O primeiro era em relao associao forada que Coelho Netto fazia entre a
prtica esportiva moderna e as atividades greco/romanas. Como na seqncia de sarcsticas
afirmativas: O Senhor Coelho Netto, a quem muito admiro, j fez apologia desses Apolos,
com a fora de sua erudio em cousas gregas (Barreto, 2004B: 29)128. Estas crnicas, s

126

Originalmente: Histrio ou literato?. Revista Contempornea. 15/02/1918.


Originalmente: Bendito football. Careta. 01/10/1921.
128
Originalmente: Uma partida de football. Careta. 04/10/1919.
127

186

mais das vezes, me fazem sorrir. Elas so de uma nfase, so escritas em tom to altaneiro e
homrico que a gente lastima que escritores to picos no procurem assunto na guerra de
Tria, na expedio dos Argonautas, na viagem de Vasco da Gama e proezas que tais
(Barreto, 2004B: 232)129.

[...] at Coelho Neto j exumou os gregos com o seu cnon de beleza, para justificar a retirada das
grades. Esse negcio de gregos e de beleza coisa muito engraada. Sainte-Beuve j dizia que, de
tempos, ns fazemos uma idia da Grcia, a Coelho Neto tem, certamente, uma para uso prprio. Eu
quisera saber se Neto tem a concepo da beleza dos mrmores obesos ou das estatuetas de Tngara e se
aplaudiria as vestes gregas, verdadeiras colchas de retalhos [...] (Barreto, 2004A: 133)130.

Quase nunca me incomodei com semelhante assunto atltico, mas vejo agora que tenho feito mal e
aconselho que todos se interessem por ele. Diverte e ensina.
Desprezando esse atletismo dominical, no vira eu como ele tendia para o progresso da Ptria, para o
rejuvenescimento da nossa juventude que nasce velha, extirpando-lhe dalma o pessimismo, a
melancolia, as perturbaes nervosas, fazendo-nos um poo escultural sadio e alegre, como eram os tais
gregos que o Senhor Coelho Neto inventou (Barreto, 2004A: 426)131.

Tambm no tangente ao seu estilo literrio que, para Barreto, no passava de uma
retrica oca, sem sentido intelectual, social ou cultural algum. Desta forma, descaracterizando
as virtudes artsticas de um verdadeiro literato.

Sem viso da nossa vida, sem simpatia por ela, sem vigor de estudos, sem um critrio filosfico ou
social seguro, o Senhor Neto transformou toda a arte de escrever em pura chinoiserie de estilo e
fraseado.
Coelho Netto fossilizou-se na bodega do que ele chama estilo, msica do perodo, imagens peregrinas e
outras coisas que so o cortejo da arte de escrever, que so os seus meios de comunicao, de seduo,
mas no so o fim prprio da literatura.
Os estudos do Senhor Coelho Neto sempre foram insuficientes; ele no viu que um literato, um
romancista no pode ficar adstrito a esse aspecto aparente de sua arte; ele nunca teve a intuio de que
era preciso ir mais alm das antteses e das comparaes brilhantes. [...]
Ele nunca viu o encadeamento das idias e dos sentimentos pelo tempo afora; ele nunca pde perceber
que ns hoje no podemos sentir como a Grcia e que os seus deuses nos so estranhos perfeitamente e
quase incompreensveis. [...]
A misso da literatura fazer comunicar umas almas com as outras, dar-lhes um mais perfeito
entendimento entre elas, liga-las mais fortemente, reforando desse modo a solidariedade humana,
tornando os homens mais capazes para conquista do planeta e se entenderam melhor, no nico intuito de
sua felicidade.
129

Originalmente: Divertimento?. Careta. 04/12/1920.


Originalmente: A derrubada. Correio da Noite. 31/12/1914.
131
Originalmente: Um ofcio da A.P.S.A. A. B. C. 28/12/1918.
130

187

Onde est isto no [sic] obra do Senhor Neto? Onde est isto nos seus cinqenta e tantos volumes?
Nos seus livros, no h nenhum laivo de simpatia pelos humildes, a no ser quando se trata dos
cablocos da nossa conveno literria.
Toda a sua literatura, copiosa, vasta trabalhadora, paciente, falha porque ele no soube amar e
compreender todos. Desde menino, o Senhor Coelho Neto ficou deslumbrado por Botafogo e as suas
relativas elegncias. Longe de mim dizer que l no h almas, sofrimentos, dores e angstias; mas a
mesmo ele no as soube ver (Barreto, 2004A: 318-319)132.

Mesmo os pronunciamentos de Coelho Netto eram vistos como um exemplo de


frivolidade que s servia para denegrir a literatura nacional. H de se observar que a mgoa e
o ressentimento afloravam sem um controle. Barreto, sinceramente tinha um sentimento de
rancor em relao Coelho Netto.

A coisa, entretanto, no ficou nessa modstia. Era uma festa de carter militar, mas por isso mesmo
degenerou em um torneio de retrica, a que no devia faltar o rei dos retricos o Senhor Coelho Neto.
Atualmente, no lhe escapa ensejo que ele no deite o verbo. No tinha nada com a festa, mas, sob
pretexto de ser secretrio da Liga da Defesa Nacional, perorou em antteses, apostos, vocativos e outras
ferramentas da velha potica (Barreto, 2004A: 71)133.

Assim, coaduna-se o depoimento de Barreto sobre o futebol com o seu contexto de


vida mulato de classe baixa, letrado custa de um padrinho rico e cuja ascenso social se
deu aps muito esforo devido a sua descendncia escrava (Miceli, 1977). E justifica-se o
porqu de ser inadmissvel para Barreto que existisse uma prtica fsica no incio da
Repblica que pregasse a excluso social e principalmente o preconceito racial. E isto era uma
mxima nos clubes da elite carioca como o Fluminense, o Flamengo e o Botafogo. Entretanto,
h de se destacar que o escritor, mesmo sendo considerado naquela poca um dos
exponenciais da literatura brasileira e gozando de relativo prestgio em um crculo intelectual
alternativo, tinha na criticidade presente em seus escritos um empecilho ao pleito de uma das
cadeiras da Academia Brasileira de Letras. Assim, se o literato no tinha sofrido diretamente
com a excluso scio-racial presente no futebol, bem provvel que na sua profisso, a de
132
133

Originalmente: Histrio ou literato?. Revista Contempornea. (15/02/1918).


Originalmente: Um domingo de discursos. A. B. C. (15/11/1919).

188

escritor, ele j a tivesse percebido, sentindo-se ento um excludo.


Na entrevista de fundao da Liga contra o Football, devido forma como
esmiuado o assunto, fica evidenciado o maior argumento de Lima Barreto em relao ao
esporte ingls: a participao poltica e o desvio de recursos das obras sociais para as
Federaes e Ligas que organizavam o esporte.
Desta forma, se a princpio o depoimento de Barreto contra o futebol aparentava ser
algo novo, totalmente inovador, em um plano mais amplo pode-se visualiz-lo como
basicamente composto de um discurso j-dito, pois o engajamento literrio a favor das classes
menos favorecidas, principalmente em defesa dos negros escravos (e, posteriormente, dos
seus descendentes), j estava presente desde os escritos de Castro Alves, passando por Jos do
Patrocnio e Olavo Bilac, para somente da chegar poca de Lima Barreto.
Pode-se, assim, afirmar que o literato conseguiu, quando entrevistado, trilhar o tnue
limite entre o repetido e o indito, pois mesmo abordando um assunto bastante comum (a
desigualdade social brasileira), atravs do modismo recm surgido (o futebol) ele pde passar
ao leitor um sentimento de contemporaneidade. Prova disso foi a sua procura em carter de
urgncia para maiores informaes sobre a fundao da Liga. No campo hipottico, ser que o
Rio Jornal o procuraria em sua prpria casa para mais um depoimento entre tantos outros j
escritos em suas crnicas se o motivo da entrevista fosse diretamente o problema da
desigualdade social no Brasil? Provavelmente no. Novamente a prova de que o controle
efetivo sobre a crtica ao futebol, pelo menos na literatura brasileira, estava sob o relativo
controle do polmico literato.
Em ltima instncia, nota-se nas palavras de Barreto a presena de um proposital
esquecimento134: no ano de 1915, no Rio de Janeiro, o futebol j havia cado nos gostos
134

afirmado que [...] a memria nacional tambm se constri pelo esquecimento. Assim como preciso
estabelecer um conjunto de lembranas comuns, necessrio eleger certos acontecimentos que devem ser

189

populares, tornando-se o esporte mais popular na cidade. Existiam inmeros campeonatos


sendo disputados, criados por entidades regulamentadoras das mais diferentes estirpes: desde
aquelas que organizavam os campeonatos da Liga Metropolitana de Sports Atlticos, que
servia fina-flor carioca; at Ligas de bairro, de operrios, ou mesmo, de desocupados. Lima
Barreto no apontou em sua fala a funo do futebol enquanto culto proletrio de massa
(Hobsbawm, 1997: 296). Ao contrrio, gostava de frisar que os esportistas eram elitistas,
porm incivilizados (Barreto, 2004B: 516)135.
A entrevista de Barreto ao dirio Rio Jornal serve tambm de contexto para algumas
discusses presentes no incio do XX. A mais explcita sobre a medicina de ndole higienista
que, desde a introduo do esporte em terras brasileiras, discutia sua relevncia como meio
sade. Como afirmado anteriormente, alguns higienistas se posicionavam a favor da prtica
esportiva irrestrita, considerando-a, em qualquer instncia, vlida para preveno de
enfermidades; outros, mais moderados, afirmavam existir um segmento da populao apto a
praticar os esportes: aqueles bem alimentados e educados segundo os preceitos do fair-play;
em ltima instncia, existia um pequeno grupo que era radicalmente contra qualquer gnero
de prtica esportiva, alegando que o excessivo nmero de acidentes e leses acabava tornando
os esportes um inimigo da sade da populao.
Neste ltimo segmento se encontrava o amigo de Lima Barreto, o mdico Valverde.
Acreditando que o mdico era muito mais institudo para afirmar que o futebol prejudicava a
sade, Barreto, logo no incio da entrevista, buscou apoio na cincia higienista afirmando que
H cerca de um ano eu e o Valverde... (Barreto, 1997: 67-72). Tambm em vrias outras
passagens da entrevista e em outras crnicas o literato se apoiou nas afirmativas mdicas e,

esquecidos, porque apontam no para a coeso e para os laos sociais, mas para a violncia e o conflito que esto
na origem de qualquer nao e de qualquer comunidade baseada em relaes de poder e dominao (Siliva,
2006: 197).
135
Originalmente: Como resposta. Careta. (08/04/1922).

190

conseqentemente, no prprio Valverde para justificar a fundao da Liga. Como, por


exemplo, neste trecho publicado aps o falecimento do referido mdico. O que me moveu, a
mim e ao falecido doutor Mrio Valverde, a fundar a liga foi o espetculo de brutalidade, de
absoro de todas atividades que o football vinha trazendo quase totalidade dos espritos
nesta cidade (Barreto, 2004B: 515).
Alm disso, na entrevista havia indcios de que Valverde era um mdico com
autoridade respeitvel. Trata-se de uma pergunta feita pelo prprio Barreto ao seu interlocutor
e a resposta do jornalista: [...] Voc no conhece o Valverde? Conheo (Barreto,
1997: 67-72). A resposta foi a esperada, o jornalista o conhecia, reiterando a importncia do
depoimento do mdico para formao da Liga.
Existiu outro provvel motivo para a polmica, hipotetizada pelo prprio
entrevistador: teria a manifestao de Barreto e Valverde alguma ligao... Com a deciso
da congregao do Pedro II, proibindo o football? (Barreto, 1997: 67-72). A princpio, o
escritor negou que tivesse sofrido influncia da proibio do esporte no colgio mais
tradicional da capital da Repblica, o Pedro II.
Mas, alm de Valverde, Barreto tinha o apoio de outros intelectuais como Carlos
Sussekind de Mendona, e principalmente de alguns escritos de cunho filosfico que
reiteravam sua posio contrria a prtica esportiva. Por exemplo:

Eu sabia, entretanto, pela leitura de Jules Huret que o famoso match anual entre as universidades de
Harvard e Yale, nos Estados Unidos, uma verdadeira batalha, em que no faltam, no sqito das duas
quipes, mdicos e ambulncias, tendo havido, por vezes, mortos, e, sempre, feridos. Sabia, porm, por
sua vez, o que o ginsio da primeira verdadeiro sanatrio de torturas fsicas; que o jogo de l
diferente do usado aqui, mais brutal, por exigir o temperamento j de si brutal do americano em
divertimentos ainda mais brutais do que eles so. Mas ns?... (Barreto, 2004A: 372)136.

Uma delas em especial foi constantemente frisada, pois Barreto descobriu que o
136

Originalmente: Sobre o football. Brs Cubas. 15/08/1918.

191

filsofo Herbert Spencer, usualmente citado por Coelho Netto, na verdade, era tambm um
ferrenho crtico das atividades fsicas.

O eminente Senhor Coelho Neto, h tempos, defendendo-o de ataques de ignorantes e brbaros, citou
Spencer sem felicidade; mas tal cousa no quer dizer nada, porquanto basta a opinio do notvel homem
de letras, para convencer toda a gente que o esporte breto, como se diz nas sees esportivas dos
jornais, merece os favores excepcionais que os governos lhe do e ainda vo dar (Barreto, 2004B:
195)137.

Coelho Neto citou Spencer e eu, pela A Notcia, mostrei que, ao contrrio, Spencer era inimigo do
futebol. Dai em diante, tenho voltado ao assunto com todo o vigor que posso, porque estou convencido,
como o meu amigo Sussekind, que o sport o primado da ignorncia e da imbecilidade. E acrescento
mais: da pretenso. ler uma crnica esportiva para nos convencermos disso. Os seus autores falam do
assunto como se tratassem de sade pblica ou de instruo. Esquecem totalmente da insignificncia
dele. Um dia destes o Chefe de Policia proibiu um encontro de box [sic]; o cronista esportivo censurou
asperamente essa autoridade que procedera to sabiamente apresentou como nico argumento que, em
todo o mundo, se permitia to horripilante coisa. Ora, bolas!
Certa vez, o governo no deu no sei que favor aos jogadores de futebol e um pequenote de um clube
qualquer se saiu dos seus cuidados e veio pelos jornais dizer que o futebol tinha levado longe o nome do
Brasil. Risum teneatis [Expresso de Horcio na obra A Arte Potica nmero 5, que significa
denominar alguma coisa ou algum de grosseiro ou ridculo]... (Barreto, 2001: 22).

Ou nesta outra crnica onde ele cria uma fbula sobre a Liga denominando o orador,
obviamente aluso a Coelho Netto, de Francoso Hell Jacuecanga: E comeou invocando os
manes da defunta e vagabundssima Grcia; citou filsofos e educadores, omitindo
cautelosamente o nome de Spencer, porque certamente, j tinha notcias de que existia um
livro desse grande filsofo ingls em cujas pginas o jogo dos pontaps no l muito bem
tratado (Barreto, 2004B: 273)138.
A tal entrevista sobre a Liga de Lima Barreto repercutiu, insuflando uma srie de
posicionamentos a respeito do assunto fossem eles a favor do literato ou radicalmente
contra. Por exemplo, em uma crnica, publicada na obra Marginlia, mas escrita
originariamente no peridico Careta de 08/04/1922, Barreto contextualiza a situao do
futebol naquele momento e tenta justificar o seu posicionamento quanto fundao da Liga.
137
138

Originalmente: Vantagens do football. Careta. 19/06/1920.


Originalmente: Uma conferncia esportiva. Careta. (01/01/1921).

192

Ficou evidenciada nesta crnica a dificuldade de enfrentar os vrios defensores do futebol.


A Fundao da Liga, explicitada atravs da entrevista, aparentava ser uma forma de
manifestao satrica: ao usar o termo Liga ele estava a ironizar as entidades to necessrias a
regulamentao do esporte e que, na dcada de 1910, se propagavam em uma velocidade
acentuada. Entretanto, nesta segunda crnica, fica a ntida noo de que Barreto no
imaginava a fundao apenas no plano simblico seu carter engajado e at certo ponto
revolucionrio, inevitavelmente o impediram de ficar apenas no discurso.
Por ltimo, pode ser notado no plano subjetivo o carregado ressentimento de Barreto
em relao ao futebol, que pode ser melhor entendido na leitura panormica de um segmento
de uma outra crnica.

Careta, 8.4.1922.
[...] O que me moveu, a mim e ao falecido Dr. Mrio Valverde, a fundar a Liga foi o espetculo de
brutalidade, de absoro de todas atividades que o futebol vinha trazendo quase totalidade dos
espritos nesta cidade.
Os jornais no falavam em outra coisa. Pginas e colunas deles eram ocupadas com histrias de
"matches", de intrigas de sociedades, etc., etc. Nos bondes, nos cafs, nos trens no se discutia seno
futebol. Nas famlias, em suas, conversas ntimas, s se tratava do jogo de pontaps. As moas eram
conhecidas como sendo torcedoras de tal ou qual clube. Nas segundas-feiras, os jornais, no noticirio
policial, traziam notcias de conflitos e rolos nos campos de to estpido jogo; mas, nas sees
especiais, afiavam a pena, procuravam eptetos e entoavam toscas odes aos vencedores dos desafios.
No se tratava de outra coisa no Rio de Janeiro, e at a poltica do Conselho Municipal, desse nosso
engraado Conselho que teima em criar teatro nacional, como se ele fosse nacional, a fim de
subvencionar regiamente graciosas atrizes at isso era relegado para segundo plano, seno esquecido.
Comecei a observar e a tomar notas. Percebi logo existir um grande mal que a atividade mental de toda
uma populao de uma grande cidade fosse absorvida para assunto to ftil e se absorvesse nele;
percebi tambm que no concorria tal jogo para o desenvolvimento fsico dos rapazes, porque verifiquei
que, at numa sociedade, eram sempre os mesmos a jogar; escrevi tambm que eles cultivam
preconceitos de toda a sorte; foi, ento, que me insurgi. Falando nisso a Valverde, ele me disse todos os
inconvenientes de tal divertimento, feito sem regra, nem medida, em todas as estaes e por todo e
qualquer sujeito, fosse de que constituio fosse, tivesse as leses que tivesse. Fundamos a Liga.
Ela no foi avante, no somente pelos motivos que o Dr. Mendona escreve no seu livro, mas tambm
porque nos faltava dinheiro (Barreto, 2001: 22).

193

IX
difcil precisar a repercusso das crnicas nas suas respectivas pocas. A utilizao
dos autores de acordo com a sua representatividade no presente pode confundir a
interpretao do passado, falha bastante comum entre os pesquisadores da crnica esportiva
que acabam supervalorizando determinado autor de acordo com atemporalidade dos seus
temas e abordagens. Assim, na atualidade, sempre que se comenta sobre o clientelismo e os
desmandos das instituies regimentais do esporte no Brasil, recorre-se aos textos de Lima
Barreto. Quando se trata de valorizar o esporte crnica leve de Joo do Rio ou ao estilo
nacionalista de Olavo Bilac. Falha histrica evidente, pois os textos foram produzidos em um
contexto especfico, o incio do perodo republicano brasileiro.
Lima Barreto, por exemplo, embora bastante conhecido na sua poca, no tinha forte
aceitao nem entre os leitores tampouco no campo literrio, se comparado a Olavo Bilac,
Joo do Rio ou Coelho Netto. Entretanto, hoje, um dos autores mais em voga como
sujeito de pesquisas acadmicas devido ao seu carter crtico e sua preocupao com os
segmentos populacionais menos privilegiados, na qual o prprio estava includo.
Por outro lado, Coelho Netto era um romancista popularssimo no incio do sculo XX,
com os maiores ndices de vendagem. O prprio Lima Barreto, ao escrever para um amigo
editor comentava sobre a popularidade de Coelho Netto, afirmando que [...] aqui, dentro do
Brasil e da lngua portuguesa, as minhas pretenses so mais razoveis. No quero acabar
como Coelho Neto (Barreto, 2002: 213). O estilo rebuscado, quase um barroco, coadunavase perfeitamente s caractersticas sociais do seu tempo. Entretanto, tal estilo considerado
prolixo demais segundo o gosto do leitor contemporneo. Como analisado por Antonio
Candido e Jos Aderaldo Castello:

194

A linguagem se impe de maneira absorvente. Se por um lado favorece a criao da atmosfera que
envolve os mundos do romancista, por outro lado sacrifica o detalhe narrativo e sobretudo descritivo,
em virtude da preocupao dominante do vocbulo raro, acumulado em demasia, alongando ou
sobrecarregando a frase, tornando-a prolixa. Pode-se mesmo dizer, embora este romancista esteja filiado
s tendncias realistas de fins do sculo, que o seu maior compromisso com a linguagem, presa
tradio de prosadores seiscentistas, donde o excessivo aportuguesamento do estilo (Candido &
Castello, 2001: 359).

Assim, atualmente, as suas obras no so to conhecidas e as reedies bem mais


escassas do que, principalmente, as de Lima Barreto, Machado de Assis e Joo do Rio por
sinal, trio considerado pela crtica literria como responsvel pela voz dos intelectuais de
origem negra e pela sua viso sobre o Rio de Janeiro da Primeira Repblica.
Mas a relao de fora no meio literrio brasileiro do incio do sculo era equilibrada.
Se Coelho Netto tinha uma forte popularidade e era o preferido da sua poca, tendo o apoio de
outros literatos de destaque como Joo do Rio e Afrnio Peixoto, alm de ser um adepto do
ativismo, realizando vrias atividades intelectuais que angariavam mais admiradores aos
esportes; Lima Barreto equilibrou a relao sendo mais direto, enftico e at repetitivo.
Obstinao esta, confirmada pelo prprio autor: [...] tenho voltado ao assunto com todo o
vigor que posso, porque estou convencido, com o meu amigo Sussekind, que o sport o
primado da ignorncia e da imbecilidade (Barreto, 2004B: 516)139.
Mas o principal: como literato engajado, Barreto no poderia deixar de tomar medidas
mais prticas em relao ao futebol, criando, ento, a tal da associao que visava combat-lo
at a sua extino (Barreto, 1997: 67-72), que, como foi observado anteriormente, tratava-se
tambm, secundariamente, de uma estratgia de marketing pessoal usada por Lima sempre
que este achava necessrio elevar seu nome no meio jornalstico/literrio brasileiro.
Como j constatado, os posicionamentos eram bastante divergentes. Por maior que
fosse a tentativa de racionalizao nos seus escritos literrios, Coelho Netto na verdade era
um completo envolvido com a prtica futebolstica, condio de fcil visualizao j que
139

Originalmente: Como resposta. Careta. 08/04/1922.

195

pertenceu diretoria do Fluminense Football Club e todos os seus filhos eram vidos
praticantes das modalidades oferecidas pelo Clube (Coelho Netto (Paulo), 2002).
Neste sentido o futebol e Coelho Netto acabam servindo para divulgar as idias de
Barreto, pois se suas crticas severas fossem rebatidas, Lima ganhava notoriedade; caso no
fossem, o leitor que acompanhava o debate poderia acreditar que os criticados no tinham
argumentos suficientes para se defender. Coelho Netto e Gilberto Amado preferiram a
primeira alternativa, j Joo do Rio foi o nico a optar pela segunda opo, sempre se
calando diante das provocaes de Lima Barreto. No importava, pois a tenso entre os
literatos era favorvel ao autor de Os Bruzundangas, pois ganhava notoriedade ou autoridade,
dependendo exclusivamente da reao do seu interlocutor. A maioria desses literatos que
eram seus desafetos, sobretudo por terem lhe negado uma cadeira na Academia como
Coelho Netto e Joo do Rio eram admiradores do esporte breto. Outrossim, foi
praticamente uma conseqncia o fato de Barreto se posicionar contra a prtica do futebol.
Trata-se, portanto, alm logicamente do tpico envolvimento em causas sociais do
autor, de um trao da sua personalidade da caracterstica arredia de Barreto e de suas
mgoas e ressentimentos pessoais. Mesmo sendo definido como um literato engajado
(Sevcenko, 1999), Barreto, no tangente ao futebol, tambm era um polemizador, usando da
controvrsia e de um artificial desvario como recurso de contedo literrio.
No um demrito. Lutava Barreto contra os desmandos de uma sociedade elitista,
sendo que, no caso especfico do futebol, encontrava talvez uma das poucas oportunidades de
criticar metaforicamente algo que ele considerava mais uma das principais mazelas destas
elites: a formao de uma entidade que, a princpio, deveria articular a literatura nacional,
entretanto tornara-se um grupo clientelista que agia de acordo com o interesse restrito. Nas
palavras do prprio Barreto, A Academia Brasileira comeou com escritores, tendo estes, por

196

patronos, tambm escritores; e vai morrendo suavemente em cenculo de diplomatas chics, de


potentados do silncio de ouro, de mdicos afreguesados e juzes tout fait (Barreto,
2004A: 270)140.
A discusso acerca das valncias do futebol no meio literrio brasileiro das primeiras
dcadas do XX estava enraizada em uma tensa relao de fora (Ginzburg, 2002). A
configurao literria se estabelecia atravs de uma identidade pautada na reproduo da dita
civilidade europia. Porm, as ligaes interdependentes entre os literatos que compunham a
configurao de longe poderiam ser consideradas polares:

Transformando-se no paladino do combate ao jogo de bola, Lima Barreto elegeria como seu principal
adversrio justamente aquele que era, para os sportmen, o maior dos smbolos do esporte: o escritor
Coelho Neto. [...] Para Lima Barreto, decididamente um clube de futebol no mereceria tanta ateno de
um literato. Desqualificando o sentido de atuao do seu oponente, Lima acusa Coelho Neto de estar,
em sua defesa do jogo, fazendo somente brindes de sobremesa, para satisfao para os ricaos. [...]
Dos comentrios de Lima surge imagem de um jogo brutal e sem sentido, muito diferente do grande
elemento de regenerao social pintado pelos seus defensores. (Pereira, 2000: 216-219).

Por outro lado, tais relaes de fora ficam incompletas se pensadas somente na escala
macro. No se tratava somente da defensoria e acusao do esporte em franca popularizao.
Picuinhas, ressentimentos, sutis querelas, quase imperceptveis na macro-dimenso, aquela
que visualiza somente a vida pblica e a produo artstica do literato analisado. Assim,
usando dos procedimentos da micro-histria, especificamente aquela diretriz que sugere a
reduo da escala de anlise, observou-se um outro cenrio na configurao que formava a
literatura brasileira no incio do XX.
Boa parte da motivao dos literatos que escreveram crnicas sobre o futebol, no seu
perodo introdutrio no Brasil, delineava aspectos da sua personalidade. Barreto manifestava a
angstia pelo vertiginoso processo de modernizao e tambm a ira de no ser aceito pelo no
meio literrio, mesmo sendo um autor com boa vendagem e constantemente elogiado pela
140

Originalmente: Mais Uma. A. B. C.. 31/03/1917.

197

crtica. Coelho Netto no ficava isento, pois, ao defender e se integrar ao movimento


esportivo, estava pensando em uma prtica que aprendeu a gostar devido adorao dos seus
filhos pela mesma. Paulo Barreto, o popular Joo do Rio, mesmo com seu tom
descompromissado, via no futebol a beleza esttica de uma juventude com novos valores a
maioria visto positivamente se comparado aos antigos hbitos predominantes no pas. E
Gilberto Amado, que se definia como um simplrio torcedor, apenas se defendeu de uma
possvel crtica de Lima Barreto, sem grandes preocupaes em justificar a importncia do
futebol para a sociedade brasileira.
O esporte era um smbolo de modernidade e estava coadunado ao seu prprio tempo.
Logo, era um dos melhores pretextos para um debate intelectual, j que era um dos elementos
mais atrativos para os leitores que diariamente adquiriam os peridicos brasileiros. Sendo
assim, mesmo explicitada publicamente a querela sobre a validade do esporte breto atravs
das crnicas e em menor escala outros gneros literrios, estava consumada a sua
popularizao em praticamente todos os cantos do pas (Murray, 2000). Em apenas duas
dcadas, em se tratando de prticas fsicas, nenhuma outra atividade havia obtido tamanha
adeso em toda histria brasileira (Bellos, 2003). De prtica desconhecida, restrita somente a
algumas comunidades tnicas e a poucos jovens pertencentes s elites, a esporte de maior
adeso tanto na prtica quanto na assistncia, o futebol galgava reconhecimento a passos
largos (Hamilton, 2001).
Os literatos foram parte significativa deste vertiginoso crescimento, porm, no pode
ser atribuda somente a eles tamanha responsabilidade. Sem dvida, os cronistas daquela
poca eram os maiores formadores de opinio, detentores, portanto de um forte poder
simblico, j que eram os destaques do principal meio de comunicao: o peridico (jornais e
revistas). Todavia, alm de estarem inseridos em um crculo de influncias formavam a

198

opinio do leitor, mas tambm eram influenciados pelos gostos dos mesmos eram, sem
dvida, indivduos notrios, mas ainda indivduos, cada um com as suas prprias preferncias,
aspiraes, simpatias e antipatias, tolerncias mudana ou teimosias, enfim, eram homens.

Por mais grato que seja minha vaidade o alto juzo em que tem esse prezado amigo [provavelmente
Lima Barreto] o meu esprito, manda-me a verdade confessar que nesse ponto sou absolutamente
common place: Gosto do futebol como qualquer torcedor vulgar. E para consolo desse pecado (se de
consolo necessitasse a esse propsito quem j tem da fraqueza ingenuidade humanas, principalmente da
prpria, noo to vasta e precisa) eu lembraria sujeitos antigos e modernos, tidos por homens de
pensamento, mas de pensamento de verdade, que abundantemente se deliciaram e se deliciam na
contemplao e at na prtica de esportes muito mais estpidos do que o futebol (Amado In Pedrosa,
1968: 161).

Como afirma Chalhoub e Pereira (1998) no se trata de desnudar o rei, mas sim, de
abandonar um hbito tpico do analista literrio: a supervalorizao da vida pblica do
literato. Lima Barreto era um indivduo com marcas substanciais na sua vida privada. Das
dificuldades da infncia aos constantes internamentos em clnicas psiquitricas, passando pelo
forte preconceito racial. Sua histria de vida acentuou uma personalidade taciturna, at certo
ponto marcada por uma caracterstica sensvel, a reincidncia. Como neste trecho irnico,
publicado em uma crnica quase ao findar da sua vida:

Outro ministrio que devia ser criado era o de Football e outros esportes. Agora com exposio ns
estamos vendo como ele se faz necessrio. A comemorao do Centenrio, a bem dizer tem sido
totalmente esportiva; mas h, nos torneios e partidas, no sei que difuso de esforos, impropriedades
que esto a exigir um aparelho centralizador que tudo consiga (Barreto, 2004B: 570)141.

X
Desta forma, entende-se a sociognese do futebol no Brasil como um processo
configurativo, no qual o vnculo com a literatura um campo, sujeito s influncias

141

Originalmente: Novos Ministrios. Careta. 14/10/1922.

199

extrnsecas e intrnsecas (Candido, 2000) em muito contribuiu para o desenvolvimento e


estruturao de ambos. Esta proximidade pode ser melhor definida, e conseqentemente
analisada, entendendo a dinmica que une determinadas configuraes de acordo com suas
necessidades, ou seja, como e porque ocorre, aquela representao de poder que definida por
ELIAS (1980), como teias de interdependncia.
Reduzida escala de anlise, observa-se que estas teias eram mltiplas, vinculando de
uma forma ou outra todo o crculo literrio do incio do sculo, portanto pode-se considerar
pelo vis elisiano que a crnica estabelece um tipo de jogo definido como jogo de dois nveis
do tipo oligrquico (Elias, 1980). A maior parte destas relaes se dava no plano micro,
sendo que apenas uma delas de forma declarada e explcita ou seja, jogo entre duas
pessoas (Elias, 1980): o confronto literrio entre Coelho Netto, membro conceituado da
Academia Brasileira de Letras, defendendo fervorosamente por motivos pessoais (morava ao
lado da sede do Fluminense Football Club e seus filhos eram atletas desta agremiao) a
iniciativa dos jovens praticantes do esporte; e Lima Barreto o j renomado autor de trs
romances, mulato originrio de camadas sociais mais baixas, porm no reconhecido pela
Academia (Bosi, 1994: 316-324) que retaliava a prtica acreditando que os modismos de
origem europia serviam somente s camadas brasileiras mais abastadas.
Coelho Netto pode ser definido, segundo a teoria formulada por Elias & Scotson
(2000), por ser um membro influente na Academia Brasileira de Letras e tambm pertencer s
elites cariocas (os vidos praticantes do football), como um estabelecido; j Lima Barreto,
devido as suas origens humildes e a falta de reconhecimento acadmico, considerava-se um
outsider pertencente, portanto, quele segmento da populao excludo das prticas
realizadas pelas elites e, principalmente da Academia que, a seu ver, era voltada aos interesses
restritos de um pequeno segmento elitista/conservador. Neste sentido, apropriando-se da

200

formulao de Pierre Bourdieu pode-se acreditar que os adversrios ocupavam espaos


sociais142 opostos no campo literrio.
O exemplo referencia uma condio presente na prtica futebolstica desde os seus
primrdios no Brasil: os mecanismos de excluso, principalmente no tangente condio
social dos praticantes e freqentadores dos clubes, campos e estdios; as diversas formas de
preconceito presentes nas primeiras dcadas do XX; e a questo de gnero ainda pouco
analisada. A crnica, neste sentido, torna-se base para compreenso da prpria mentalidade
dos literatos ou, como explicado por CANDIDO (2000), os fatores internos aquela juno
entre texto e contexto, espcie de identidade nica de cada autor.
Alm disso, as crnicas demonstram a condio de relevncia e validade que o futebol
tinha no seio da sociedade brasileira, mesmo que em diferentes pocas. Justifica-se ento o
fato de Lima Barreto, conjuntamente com outras personalidades nacionais na sua maioria
mdicos, artistas e polticos fundarem uma Liga contra o futebol, pois, atravs desta
instituio, poderiam levar o pblico leitor a refletir sobre a tentativa de modernizar e civilizar
o pas.
O autor, um literato engajado em causas sociais, pode ser considerado o grande
responsvel pelo debate ocorrido no meio acadmico/literrio acerca da presena dos esportes
na sociedade brasileira, enfaticamente o futebol. Inmeras provas (Ginzburg, 2002)
apontaram para Barreto como o protagonista da querela manifestada na literatura nacional: a
imensa quantidade de crnicas criticando a prtica futebolstica (se comparada produo dos
literatos simpatizantes dos esportes, sua produo maior do que a soma de todos os seus

142

Reforando a importncia que a Sociologia deve atribuir construo de vises de mundo (inclusive da
participao da prpria Sociologia neste processo), Bourdieu esclarece que [...] dado que ns construmos o
espao social, sabemos que esses pontos de vista so, como a prpria palavra diz, vises tomadas a partir de um
ponto, isto , a partir de uma terminada posio no espao social. E sabemos tambm que haver pontos de vista
diferentes, e mesmo antagnicos, j que os pontos e vista dependem do ponto a partir do qual so tomados, j
que a viso que cada agente tem do espao depende de sua posio no espao (Bourdieu, 2004: 157).

201

desafetos); a estratgia de inserir nas suas crnicas sobre os esportes crticas aos seus
defensores, principalmente pessoas renomadas na sociedade brasileira, suscitando,
propositalmente, respostas que eram rspidas em relao a sua pessoa, mas, por outro lado,
tornavam-no cada vez mais conhecido do pblico leitor; e, por ltimo, a ressurreio do
debate, no incio da dcada de 1920, exatamente no momento em que este j aparentava estar
esgotado (definitivamente a favor dos adeptos da prtica), atravs da estratgica criao de
uma Liga contrria s atividades esportivas.
Barreto, ento, pode ser considerado um exemplo semelhante ao que Pierre Bourdieu
observou a respeito de outro artista:

[...] um homem praticamente s pode produzir imensos efeitos quebrando o jogo, destruindo a regra,
frequentemente pelo escndalo, instrumento da ao simblica por excelncia; ou pelo menos, que ns
no estamos condenados a escolher entre a ao coletiva, a manifestao de massa ou a entrada em um
partido e a apatia individual, a demisso e resignao (Bourdieu & Haacke, 1995: 83).

Paradoxalmente, a sua relevncia no processo de instituio do futebol no Brasil


visualizada, no atravs de uma prova, mas sim, de um indcio (Ginzburg, 1989): aps a
morte de Lima Barreto, em novembro de 1922, o debate foi encerrado. Barreto era o ltimo
homem da resistncia. A derrota dos contrrios a prtica futebolstica era consumada com a
queda do seu artfice.

202

4. O SURGIMENTO DA CRNICA ESPORTIVA ESPECIALIZADA: ESTTICA


LITERRIA E A METFORA DA PTRIA EM CHUTEIRAS

Somos um povo de to pouco amor, e com tal destino


suicida, que na primeira esquina tratamos de esquecer o
heri que nos restava. De 1966 para c, Garrincha foi
mais irrelevante, mais secundrio, mais apagado do que
cachorro atropelado.
(Nelson Rodrigues, 90 Minutos de Sabedoria, p. 48).

I
Aps o conturbado perodo que durou da sua introduo no Brasil at a dcada de
1920, os peridicos passaram a destinar um espao cada vez maior s notcias sobre Os
esportes de algumas pequenas notas em canto de pgina, publicadas esporadicamente a
vrias pginas diariamente (Toledo, 2002: 159-194). A anlise tcnica e ttica e a descrio
do evento passam a ser mais minuciosas, pois o pblico tambm apresentava um
conhecimento maior sobre o tema, exigindo informaes mais especficas e precisas (Toledo,
2000). Alm disso, os prprios recursos tcnicos dos jornais e revistas foram se
desenvolvendo, possibilitando a insero de imagens, estatsticas e smulas, entrevistas
realizadas logo aps os jogos, tiragens maiores e com um alcance territorial mais amplo, entre
outras mudanas devido modernidade tecnolgica.
A presena espordica do futebol nas crnicas sociais passa, ento, a ceder espao
crnica especializada143. Representada por aqueles literatos que iriam abordar nas suas
crnicas exclusivamente a temtica esporte (praticamente restrita ao futebol), sendo
considerados, portanto, pelos leitores interessados no assunto, escritores doutos em relao ao

143

Embora at a atualidade cronistas polticos e sociais ainda escrevam sobre o futebol constantemente, como
Paulo Mendes Campos (falecido em 1991), Rubem Braga (falecido em 1990), Arnaldo Jabor, Carlos Heitor
Cony e Luis Fernando Verissimo.

203

novo fenmeno de massa nacional pois este esporte tinha crescentemente uma maior
participao do pblico aficionado.
No somente a crnica que passa a ter autonomia, surgem tambm nesta poca os
primeiros dirios especializados em esportes144. Sendo um dos primeiros, o Jornal dos Sports,
que seria adquirido na dcada de 1940 por Mrio Rodrigues Filho, um dos primeiros cronistas
esportivos respaldado pelo meio literrio brasileiro (Ramadan In Costa et. al., 1999: 273-275).
Estes peridicos, como ser visto adiante, seriam o canal introdutrio para que os cronistas
esportivos se tornassem verdadeiras celebridades, tanto no meio futebolstico quanto no
artstico/literrio. E tambm uma referncia na utilizao da demanda/consumo relacionada ao
futebol, fator pouco contemplado pelos peridicos do incio do sculo. Como analisa
Wanderley Marchi Jr, apropriando-se da teoria de Pierre Bourdieu, [...] o espao dos esportes
no um universo fechado em sim mesmo, mas sim inserido em um sistema de prticas e
consumos, constitudos por eles prprios (Marchi Jr In Proni & Lucena, 2002: 95).
Alm disso, tais cronistas esportivos no se restringiram ao gnero crnica.
Escreveram tambm romances, contos, ensaios de cunho sociolgico, memrias e
reminiscncias, peas teatrais, poesias algumas vezes, inclusive, usando o futebol como
tema principal alm de inseres constantes em outros meios de comunicao, como as
revistas semanais de grande circulao, o rdio e a televiso (ainda nos seus primrdios),
condio que iria contribuir ainda mais para o aumento da popularidade de tais experts em
esportes.

144

J nos primeiros anos do sculo XX comearam a ser publicadas revistas tcnicas sobre esportes,
principalmente sobre o remo e o turfe. Entretanto, tais publicaes no eram dirias (geralmente quinzenais ou
mensais) e duravam pouco tempo, pois no existia ainda um pblico consumidor/leitor suficiente para sustentar a
sua manuteno. Maiores detalhes ver: Melo, Victor. Cidade Sportiva: primrdios do esporte no Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro: Relume Dumar / Faperj, 2001.

204

Quatro fatores foram substanciais para que tais literatos ganhassem notoriedade no
Brasil, tornando seus ideais e concepes modelos incorporados pelo pblico: 1) o
crescimento substancial dos meios de comunicao no Brasil, principalmente o jornal, o rdio
e a televiso, tornado os literatos mais conhecidos devido extensa difuso e o maior alcance;
2) o aumento populacional urbano e tambm do ndice de alfabetizados; 3) a impressionante
adeso ao futebol dos segmentos populacionais menos abastados; 4) um contexto sciopoltico favorvel criao de smbolos de identidade nacional, no qual o futebol passa a ser
um dos elementos integradores mais utilizados na exacerbao do conceito de patriotismo.
Tais fatores iro permear toda a anlise presente neste captulo.

II
Neste captulo ser abordada a obra de quatro cronistas, a saber: Mario Filho, Jos Lins
do Rego, Nelson Rodrigues e Armando Nogueira. Tambm ser analisada a produo de
Gilberto Freyre a respeito do futebol, pois, mesmo no sendo este um tpico cronista
esportivo, suas teorias interpretativas a respeito do mesmo (Franzini, 2000; Hollanda, 2004),
manifestas em vrios dos seus ensaios de cunho sociolgico (Chiappini & Bresciani, 2002),
foram a maior referncia dentre os literatos selecionados.
Como no bloco histrico anterior, a delimitao de autores ocorreu pensando como o
campo literrio se estabelecia no Brasil, isto , a repercusso e o reconhecimento individual
de cada literato, seu crculo de convvio intelectual, o grau de autoridade que lhe era aferido
pela sociedade da poca e, sobretudo, o alcance dos seus textos a forma como criavam e
representavam o futebol e a adeso populacional em relao s teorias implcitas suas
respectivas produes literrias.

205

Vrios outros j eram reconhecidos no cenrio nacional, principalmente alguns


paulistas, como Thomaz Mazzoni, De Vaney e Paulo Vrzea (Federao Paulista de Futebol,
1954), e gachos, como o jovem Aldyr Garcia Schlee. Entretanto, tais escritores produziram
de forma menos integrada e sem uma concepo de identidade nacional e simbolismos
relacionados ao futebol to acentuados quanto produo literria do quarteto de cronistas
estabelecidos no Rio de Janeiro selecionados para anlise. Tamanha a importncia de tais
literatos que notria foram suas contribuies na consolidao de um ideal que at a
atualidade vincula o selecionado de futebol brasileiro a categorias como nacionalidade,
identidade, progresso e retrocesso, raa e, principalmente, ptria (Toledo, 2000).
Mario Rodrigues Filho considerado por vrios pesquisadores do esporte como o
artfice do surgimento da crnica esportiva moderna (Helal, Soares & Lovisolo, 2001). Porm
outros consideram que h um exagero em tal afirmao (Silva, 2006: 32-36). Concordam tais
vertentes que Mario Filho foi um dos primeiro literato a ganhar espao escrevendo sobre
futebol nas capas dos grandes jornais brasileiros; e que tambm foi o primeiro a prosperar
editando um dirio exclusivamente direcionado aos esportes; alm de escrever vrios livros
sobre futebol145, livros estes que, at a atualidade, geram uma intensa polmica no meio
acadmico a respeito do seu enquadramento seria uma obra histrica, uma tese sociolgica
ou um romance? Como demonstrado nos exemplos a seguir: Para finalizar a primeira parte
deste trabalho, vale a pena citar Mario Filho, sem dvida, o maior conhecedor do futebol
brasileiro dessa poca [tratava-se da dcada de 20] (Caldas, 1991: 46).

145

Rodrigues Filho, Mrio. O Negro no Futebol Brasileiro, 2a ed. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964.
___________________________. Viagem em Torno de Pel. Rio de Janeiro: Editora do Autor, 1963.
___________________________. Copa Rio Branco, 32. Rio de Janeiro: Irmos Pongetti: 1947.
___________________________. Copa do Mundo de 62. Rio de Janeiro: s/ed., 1962.
___________________________. Histrias do Flamengo. Rio de Janeiro: Irmos Pongetti, 1945.
___________________________. Romance do Football. Rio de Janeiro: Irmos Pongetti, 1949.

206

A trajetria do negro no futebol tal qual contada por Mrio Filho assemelha-se com a saga clssica do
heri [...], pois fala de segregao em um momento (alguma coisa que lhe foi usurpada), resistncia em
outro (superao de obstculos aparentemente intransponveis) e vitria e conquista mais adiante
(concesso de ddivas aos semelhantes). Esta uma histria que gostamos de ouvir sobre ns mesmos
(Helal In Helal, Soares & Lovisolo, 2001: 68).

Mrio Filho no escreveu histria em sentido clssico, mas utilizou sua criatividade de prosador para
escrever crnicas romanceadas sobre o futebol brasileiro. Construiu uma espcie de crnica-romance
que um pico do negro no futebol brasileiro, no qual os fatos so lidos, remontados e reescritos como
tramas raciais que auxiliam a construir a identidade nacional (Soares In Helal, Soares & Lovisolo, 2001:
16).

[A obra de Mario Filho] coloca em jogo uma srie de questes fundamentais para a anlise do texto, tais
como a fragilidade da oposio entre histria e fico, a impossibilidade da objetividade absoluta em
qualquer narrativa e as diferentes maneiras de acessar e reconstruir o passado. Como as classificaes
propostas por Mario Filho e de seus comentaristas me parecem incapazes de dar conta da complexidade
do livro, proponho que ele no seja lido como romance ou crnica romanceada e nem mesmo com
ensaio ou relato historiogrfico, mas sim como um texto memorialstico (Silva, 2006: 187-1888).

Mesmo no sendo pacfica a categorizao das obras literrias de Mario Filho, sabe-se
que o jornalista e escritor engajou-se na estruturao do esporte no Brasil. Foi, por exemplo, a
partir do peridico de propriedade de Mario que outros literatos tambm puderam ganhar
notoriedade. O j celebrado Jos Lins do Rego, autor que havia escrito a reconhecida obra O
Menino do Engenho146, uma das principais referncias bibliogrficas do movimento
regionalista (Castello, 1961), admirador incondicional do futebol, torcedor engajado e
envolvido com as cores do Clube de Regatas Flamengo, foi um dos primeiros a aceitar o
convite de Mario Filho para ser cronista do Jornal dos Sports (Castro In Rego, 2002: 11-23).
As crnicas, regularmente publicadas durante as dcadas de 1940 e o incio da de 50, em
muito contriburam para o aumento da popularidade do escritor que, posteriormente, acabaria
exercendo cargos diretivos tanto no Flamengo quanto no prprio selecionado brasileiro
(Castro In Rego, 2002: 11-23).
Z Lins como era afetivamente chamado por Mario Filho era um nome que no
incio serviu para respaldar o jornal esportivo, pois j era um literato reconhecido
146

Rego, Jos Lins do. Menino do Engenho. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1991.

207

nacionalmente. Porm, o autor de Cangaceiros no era o nico destaque do peridico de


Mario Filho. Um de seus irmos mais novos tornara-se famoso (amado por vrios e odiado
por outros tantos). Seu nome era Nelson Rodrigues, jovem que, iniciando sua carreira no meio
jornalstico desde cedo, iria se tornar um dos escritores e teatrlogos de maior reconhecimento
nacional. Produzindo um considervel volume de contos, romances e, principalmente, peas
teatrais, alm de filmes e novelas147, Nelson passou tambm a ser a referncia interpretativa
do fenmeno futebol no Brasil at mais do que o prprio Mario Filho, seu irmo mais velho
(Castro, 1992). Polmico, controverso, dentre os quatro literatos objeto de estudo deste
captulo, foi, como ser mostrado em detalhes, o maior reforador de um modelo literrio
impregnado de conceitos como o de raa, de ptria e de identidade nacional a partir do uso do
futebol como metfora da nao (Antunes, 2004).
Mesmo freqentando este crculo literrio, Armando Nogueira era bem jovem, mais
at do que Nelson Rodrigues148. Aps a morte Jos Lins e Mario Filho, Armando passou a ser
um constante interlocutor de Nelson via suas crnicas e um programa televisivo, ora em
concordncia ora em acirrado debate, ambos tinham uma slida amizade, consolidada a partir
de dois pontos em comum: a literatura e o futebol. Armando pouco publicou e ainda publica
sobre assuntos gerais, porque se tornou um especialista em esportes. Mesmo assim, foi um
dos primeiros cronistas a alargar mais o campo de abrangncia dos seus textos: um
conhecedor de olimpismo, tnis, basquete, vlei, automobilismo, natao, atletismo
(Nogueira, 1998; 2000)149, entre outros, sem abandonar o futebol (Nogueira, 1988; 1998;
2003; Nogueira, Soares & Muylaert, 1994) que foi sempre a modalidade predominante nos
seus escritos. Tambm desenvolveu um estilo prprio de escrever, costumando mesclar a

147

Uma relao completa consta na biografia do autor escrita por Castro (1992).
Mario Filho nasceu em 1908 e faleceu em 1966; Jos Lins do Rego nasceu em 1901 e morreu em 1957;
Nelson Rodrigues nasceu em 1912 e morreu em 1980; Armando Nogueira nasceu em 1927.
149
Como, por exemplo, a crnica Joo do Pulo: assalto triplo.
148

208

crnica jornalstica com algo prximo prosa potica. Como longevo, se adaptou bem ao
rdio e posteriormente televiso, sendo considerado ainda hoje um dos maiores
conhecedores do futebol brasileiro (Ramadan, 1997).
Evidentemente, outros literatos, editores e at mesmo diretores, tcnicos e atletas
tambm participaram em alguns momentos da formao deste campo intelectual/esportivo
oriundo de um espao geogrfico bem definido: a cidade do Rio de Janeiro, especificamente a
redao do Jornal dos Sports, algumas livrarias e editoras e, logicamente, o estdio do
Maracan150 e outros estdios cariocas secundariamente.
O objetivo central deste captulo desvendar a origem do iderio que influenciou tais
escritores e como eram as relaes de fora entre os prprios literatos. E, secundariamente,
como se sucedeu a relao deles com outros intelectuais ligados ao esporte; como foi o
processo de difuso das idias que tiveram um alto grau de aderncia na sociedade brasileira;
e, por ltimo, como o meio acadmico tem analisado a produo intelectual de tais escritores.
Inicia-se, ento, pela concepo de um iderio que iria respaldar a forma como tais literatos
conceberiam o futebol. Trata-se das impresses de Gilberto Freyre acerca do esporte.

4.1 O Ideal da Integrao Racial e o Futebol na Obra de um Ensasta

I
A produo de Gilberto Freyre vastssima. So dezenas de livros e prefcios,
centenas de ensaios, artigos e matrias em jornais. Portanto, no se tem a (ousada) finalidade
de debater a teoria geral freyreana, mas sim, explicitar a tese central da obra de Freyre,
visando primordialmente compreender como o futebol era concebido pelo autor, para que,
150

Em homenagem pstuma, oficialmente batizado de Estdio Municipal Mario Rodrigues Filho, em


reconhecimento a efetiva participao do redator e escritor na defensoria da construo do referido estdio. Ver:
Moura, Gisella de Arajo. O Rio Corre Para o Maracan. Rio de Janeiro: Fundao Getlio Vargas, 1998.

209

posteriormente, possa ser entendido como os cronistas que foram influenciados por Freyre
interpretaram sua teoria, fazendo a transposio prtica futebolstica.
Gilberto Freyre nasceu em Recife em 1900, portanto tinha uma idade prxima de
Jos Lins do Rego e era apenas alguns anos mais velho que Mario Filho e Nelson Rodrigues.
Filho de professor, Gilberto foi estimulado desde cedo a estudar aprendendo latim e ingls
ainda menino. Aps concluir seus estudos bsicos em Recife, foi para os Estados Unidos onde
estudou Cincias Polticas e Sociais. Em Columbia (NY) teve aulas com Giddings e Alfred
Zimmerman e com o renomado antroplogo Franz Boas (Freyre, 1999: xi).
Em 1933 Freyre publicou seu livro mais conhecido, Casa-Grande & Senzala. A obra
apresentava um forte carter ensastico, pois, apesar de ser fruto de uma criteriosa pesquisa de
fontes e de uma consistente bibliografia, era notria a preocupao do autor com a esttica
literria diferindo bastante da escrita cientfica/acadmica , alm do tom memorialista, que
partia das prprias reminiscncia do autor (Freyre, 1999: xi-xii).
O mais significativo que a obra apresentava uma tese sociolgica indita,
contrariando as teorias eugenistas pregadas por alguns intelectuais da regio sudeste como
Oliveira Vianna e Slvio Romero, fortemente influenciados por tericos europeus151
predominantes na poca (Schwarcz, 2002). Grosso modo, explicitava Freyre que o Brasil era
o exemplo ideal em se tratando de raa, porque no pas houve uma completa (e relativamente
pacfica) integrao racial152, iniciada com o sistema patriarcal tpico do espao rural
brasileiro do sculo XVIII.

Nas casas-grandes foi at hoje [dcada de 1930] onde melhor se exprimiu o carter brasileiro: a nossa
continuidade social. No estudo da sua histria ntima despreza-se tudo o que a histria poltica e militar
151

O ingls Francis Galton, sobrinho de Charles Darwin, foi o elaborador da teoria eugnica. Na Amrica do Sul
uma das principais referncias intelectuais foi o argentino Jos Ingenieros.
152
Fenmeno compreendido de forma diferente por Srgio Buarque de Holanda, que via na pacificidade e
cordialidade do brasileiro, uma forma de apatia, ou seja, um fator culturalmente negativo (Holanda, 1995).

210

nos oferece de empolgante por uma quase rotina de vida: mas dentro dessa rotina que melhor se sente
o carter de um povo. Estudando a vida domstica dos antepassados sentimo-nos aos poucos nos
completar: outro meio de procurar-se o tempo perdido. Outro meio de nos sentirmos nos outros
nos que viveram antes de ns; e em cuja vida se antecipou a nossa. um passado que se estuda tocando
em nervos; um passado que emenda com a vida de cada um; uma aventura de sensibilidade, no apenas
um esforo de pesquisa pelos arquivos (Freire, 1999: lxv).

Assim, para o ensasta, os trs componentes raciais da sociedade colonial o


portugus, o ndio e o negro no convvio dentro do espao rural da casa-grande e senzala,
estabeleceram formas prprias de sociabilizao. Da benevolncia e organizao dos lusos, na
forte sexualidade e submisso do negro e na amistosidade e ingenuidade do ndio, emergiria o
verdadeiro indivduo brasileiro: o mestio. E, atravs deste, a principal caracterstica
formadora da identidade nacional: o mulatismo o jogo de cintura, a malandragem, a
impulsividade e o afeto.
O

macro-modelo

sociolgico

formulado

por

Freyre era polmico,

assim,

evidentemente, suscitou (e ainda suscita) muitas crticas embora, ressalte-se que todas as
suas obras, principalmente Casa-Grande & Senzala, logo aps o seu lanamento, formam
muito bem recebidas pelos crticos literrios de todo o Brasil (Maranho, 2004. Disponvel em
www.efdeportes.com. Acessado em 04/03/2005).
O maior debate foi (e ) acerca do valor acadmico, sobretudo, histrico e sociolgico
das suas obras. O autor de Casa-Grande & Senzala estabeleceu uma narrativa romanceada,
com pouqussimas citaes diretas e, principalmente, cheia de juzos de valor (vrios crticos
afirmaram que Freyre falava de dentro da prpria casa-grande). Com certeza, pouco se
adequando ao modelo historiogrfico predominante no Brasil nas primeiras dcadas do sculo
(Malerba, 1996). Por outro lado, esse tom de ensaio, que iria se tornar cada vez mais comum
nas prximas dcadas, no invalidou a sua condio de obra pertencente ao campo acadmico
(Veloso e Madeira, 2000: 148-161). A discusso se estabeleceu exatamente porque Freyre,
propositalmente, rompeu com o rigor da escrita acadmica, trilhando o caminho tnue entre a

211

literatura (fico) e a Sociologia e Histria. Sua obra, portanto, gnero de fronteira:


tratando-se na maioria de ensaios de cunho sociolgico. Prova esta interessante anlise
comparativa entre a obra de Freyre e a de Srgio Buarque de Holanda.

[...] poderamos dizer que Srgio Buarque de Holanda faz, em sua obra, uma histria sem dvida
diferente para o seu tempo. Uma histria social, na qual o cultural a janela de entrada, que tece e
retece formas de ser, sensibilidades, vises de mundo, mentalidades.
[...] Desde Casa Grande & Senzala, publicada em 1936, Freyre havia estabelecido uma espcie de
marco quanto interpretao do Brasil ao positivar a herana mestia que maculava a identidade
nacional. Por outro lado, como se afirma no prefcio de Interpretao do Brasil, em 1947, Freyre no s
viera a ampliar a histria na sociologia, como tambm a sensibilizar mais humanamente a sociologia ao
contato direto e constante da histria.
Um socilogo que se faz historiador, um historiador que se faz socilogo, ambos a discutir a cultura do
Brasil. Fronteiras que se franqueiam, a abrirem a possibilidade do dilogo das duas histrias sobre o
nacional (Pesavento In Chiappini E Bresciani, 2002: 32-33).

Mas mesmo definida e aceita como ensaio de cunho sociolgico, a teoria de Freyre
tambm sofreu severas crticas quanto ao contedo e a formulao de idias. A mais evidente
era que a teoria explicativa freyreana tinha uma delimitao espacial bastante definida: a
regio do serto nordestino, sendo assim, no poderia ser generalizada a todo Brasil
(Bresciani In Chiappini e Bresciani, 2002: 48).
Alm disso, outra questo pouco evidenciada na produo de Freyre at porque no
foi to acentuada na regio nordeste foi a imigrao. Do meado do sculo XIX at as
primeiras dcadas do XX, vrios grupos de imigrantes se estabeleceram no Brasil (Oliveira,
2001), mas Freyre mencionou pouco estas comunidades tnicas, estabelecidas principalmente
na regio sul e sudeste, reforando, ento, as crticas de que seu modelo explicativo s era
referncia para compreenso sociolgica da regio nordeste No se podem ignorar as
crticas feitas a Gilberto Freyre, sendo a mais comum a que diz respeito ao seu narcisismo, em
perptua identificao com seus prprios antepassados, alm de um certo ufanismo
idealizador do Brasil como uma sociedade harmoniosa (Veloso e Madeira, 1999: 157).

212

Mesmo em se tratando da regio nordeste, Freyre foi acusado de ignorar um fenmeno


muito importante, predominante desde o final do sculo XIX at o sculo XX: o vertiginoso
processo de urbanizao fenmeno este que ocorria tanto no mbito nacional (Pesavento,
2002; Oliveira, 2002), quanto mundial (Sennett, 1994; Sevcenko, 2001). Crtica aceita por
Freyre e atenuada a partir da publicao do segundo livro da trilogia, Sobrados & Mocambos,
publicado em 1936, obra que ampliava (inclusive temporalmente) a sua tese central, a do ideal
da integrao racial no Brasil, mudando o foco de anlise do espao rural para o espao
urbano e o recorte temporal para o sculo XIX. A ltima obra da trilogia foi Ordem e
Progresso, publicada somente em 1959, onde Freyre tentava associar a transio da sociedade
patriarcal para o sistema de trabalho livre (Veloso e Madeira, 1999: 146). Mesmo tentando
preencher esta lacuna, Freyre, por outro lado, no conseguiu se desvincular do espao
delimitado, regio nordeste, j que os sobrados e mocambos eram as moradias tpicas das
cidades nordestinas.
Ressalta-se, sobretudo, que, mesmo constantemente geradora de polmica e criticada, a
teoria de Gilberto Freyre deve ser supervalorizada como difusora de um modelo
interpretativo, desta forma, sendo o cerne de um ideal amplamente aceito, ideal este que
contribuiu para a construo de uma identidade nacional De qualquer modo, como herdeiro
de uma tradio elitista que buscava na miscigenao a identidade do homem e da nao
brasileiros, Freyre foi um dos principais construtores do imaginrio coletivo que legitimou e
preservou uma modernizao conservadora, fundada em um passado patriarcal e
escravocrata (Ribeiro, 2003: 6).
No caso do presente trabalho sobre a crnica, o interesse maior compreender como
as idias de Freyre foram assimilas e depois difundidas usando como referncia emprica o
futebol. Segue-se, ento, a sugesto dada por duas pesquisadoras da obra de Freyre:

213

Um ltimo ponto refere-se a certas crticas endereadas a Gilberto Freyre, especialmente aquelas que o
consideram conservador por ter proposto uma viso de continuidade da sociedade brasileira,
representada pela famlia patriarcal que mantm a capacidade de deter mudanas mais estruturais.
Devemos proceder a uma leitura crtica e contempornea da obra de Gilberto Freyre e buscar um
afastamento dos preconceitos recorrentes. A atitude mais adequada, diante de uma obra clssica como
essa, problematizar, reconstruir e desconstruir os percursos tericos e empricos ali presentes (Veloso e
Madeira, 1999: 160).

Seguindo a prerrogativa dada, no se trata aqui, ento, de uma supervalorizao do


objeto (futebol) ou do autor (Freyre), mas sim, de explicitar a importncia que o ensasta tinha
enquanto fomentador no campo intelectual e artstico brasileiro, capaz de auxiliar na
reorientao da funcionalidade do futebol, adequando-o a representao de nacionalidade
vigente na sua poca. Portanto, entendem-se os escritos de Freyre, mais do que qualquer outra
coisa, como um relevante captulo da histria. Ou seja, um conjunto de ricas e complexas
fontes histricas, pronto para ser analisado.
Como ser visto a seguir, o futebol, gradativamente, passa a ser um dos elementos
empricos fundamentais para comprovao da teoria freyreana da integrao racial no Brasil
e, conseqentemente, para a criao de uma identidade brasileira pautada na malandragem e
no jogo de cintura. Se pensado o conjunto da obra, o futebol foi pouco abordado por Freyre,
entretanto sua teoria foi bem aceita no meio literrio/intelectual, principalmente entre os
escritores de origem nordestina que trabalhavam diretamente com o esporte. E estes, por sua
vez, tornaram-se difusores destas idias manifestadas nas obras de Gilberto Freyre.

II
Se as obras clssicas de Gilberto Freyre tm sido amplamente discutidas no meio
acadmico, devido a sua polmica posio interpretativa em se tratando do povo brasileiro, a
escassa presena do futebol nestes escritos no foge a regra: sujeita, por conseguinte, a
multiplicidade de anlises de acordo com as concepes histrico-sociolgicas estabelecidas

214

em contextos histricos diferentes desde as severas crticas dos marxistas nos anos 80, que
consideravam o futebol objeto de alienao, at a forma como vem sendo utilizada como
fonte primria por pesquisadores da rea de Humanas, o debate mais atual (Helal, Soares &
Lovisolo, 2001).
Se a complexidade das obras de Gilberto Freyre permite que seus leitores
acadmicos ou no interpretem-nas de forma acentuadamente diferente, questiona-se: como
Gilberto Freyre concebia o futebol e manifestava nos seus escritos? Qual a sua proximidade
com o esporte? Conseqentemente, como, neste caso, pensar a relao entre texto, contexto e
leitura (Candido, 2000)?
Algumas dessas questes fundamentais para o entendimento da crnica futebolstica,
podem ser respondidas a partir da anlise dos escritos do prprio Freyre, outras, entretanto,
sero contempladas ao longo deste captulo, quando as crnicas de Jos Lins do Rego, Mario
Filho, Nelson Rodrigues e Armando Nogueira forem analisadas pormenorizadamente. Partese, ento, para a primeira e mais direta delas: avaliar qual era a funo do futebol na teoria de
Gilberto Freyre. Para logo em seguida se diagnosticar como este posicionamento vem sendo
entendido por alguns pesquisadores do futebol.
Primeiramente, vale novamente acentuar que o futebol est presente de forma sutil
para no se usar, prudentemente, o termo secundrio se pensado o conjunto das obras de
Gilberto Freyre. So breves ensaios, rpidos comentrios em livros153, crnicas publicadas em
jornais154, entrevistas155 e prefcios, como o da obra O Negro no Futebol Brasileiro156 que,

153

Ver: Freire, Gilberto. Interpretao do Brasil. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1947.
___________________. Sociologia. 4a ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1967.
___________________. Sobrados e Mocambos. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1968.
154
A maioria das crnicas foi escrita no Dirio de Pernambuco.
155
Tambm em dirios locais e, posteriormente, em algumas revistas de circulao nacional.
156
O negro no futebol brasileiro In: Rodrigues Filho, Mrio. O Negro no Futebol Brasileiro, 2a ed. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 1964.

215

mesmo usado como referncia historiogrfica157, no ultrapassa o limite de quatro pginas.


Assim, grosso modo, se a produo de Freyre acerca do futebol fosse pensada
quantitativamente, poderia ser considerada irrelevante j que este produziu mais de setenta
obras literrias.
Aparentemente, de forma paradoxal, so rarssimas as menes nica obra de Freyre
escrita especificamente sobre o futebol: Enfoque Sociolgico do Futebol, publicada em 1945,
Entretanto, menes a este livro s foram encontradas em alguns endereos eletrnicos
(URL),

inclusive

da

prpria

Biblioteca

Virtual

Gilberto

Freyre

(http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/), vinculada a Fundao Gilberto Freyre. Contudo, nenhum


destes sites citava a referncia bibliogrfica completa. Desta forma, sua existncia s pode
ficar no plano especulativo 158.
Estes excertos, embora diminutos, merecem ateno, pois vo servir de base para a
concepo que outros segmentos populacionais (inclusive os cronistas) teriam em relao ao
futebol. Tornando-se, neste sentido, mais do que um macro-modelo explicativo, uma fonte
histrica carregada de simbolismos e por que no? ideologias. E, como fonte, evidencia-se
um metafrico dilogo com os tais escritos freyreanos na busca de indcios que comprovem
que Freyre teve papel indireto, porm incisivo, no estabelecimento de uma identidade
nacional, entre as dcadas de 1940-70, na qual o futebol, ao lado do carnaval e da capoeira,
era elemento primordial. Como explicitado diretamente pelo ensasta... O desenvolvimento
do futebol, no num esporte igual aos outros, mas numa verdadeira instituio brasileira,
tornou possvel a sublimao de vrios daqueles elementos irracionais de nossa formao

157

Ver a crtica de Soares, Antonio. O Racismo no Futebol do Rio de Janeiro nos anos 20: uma histria de
identidade. In: Helal, Ronaldo; Soares, Antonio & Lovisolo, Hugo. A inveno do pas do futebol mdia, raa
e idolatria. Rio de Janeiro: Mauad, 2001.
158
A obra foi procurada sem sucesso na Biblioteca Pblica do Paran, Biblioteca da UFPR, Biblioteca do Museu
Nacional, Biblioteca Nacional, Biblioteca Pblica de Pernambuco, alm de outras menos expressivas e alguns
dos maiores sebos nacionais.

216

social e de cultura. A capoeiragem e o samba, por exemplo, esto presentes de tal forma no
estilo brasileiro de jogar futebol [...] (Freyre In Rodrigues Filho, 2003: 25).
E para que esta identidade pudesse ser composta era necessrio que Freyre
contrapusesse o modelo que considerava genuinamente nacional ao do outro. Desta forma,
vai buscar no europeu, especificamente no futebol praticado pelo ingls, ao mesmo tempo, o
cerne da prtica esportiva no Brasil e o contraponto ao estilo brasileiro de jogar futebol.

A grande explicao que o brasileiro recebeu o jogo ingls chamado foot-ball e toda terminologia
em lngua inglesa. Depois que o brasileiro abrasileirou. Mas o brasileiro no abrasileirou somente a
terminologia. O brasileiro recriou o futebol, e recriando o futebol, aproximou esse jogo que para os
ingleses era um jogo hirto, reto de uma dana. O futebol brasileiro realmente uma dana, com grande
influncia do samba. Voc v sua beleza, pois um jogo que exercita muito a capacidade improvisadora
do jogador. Vrios especialistas, que s vezes tm tomado conta do futebol brasileiro e querem faz-lo
voltar a ser um jogo europeu, criticam seu estilo. Pra mim uma virtude. O brasileiro adaptou o futebol
sua prpria vocao para a dana, para o baile, para a agilidade nos ps e nas pernas (Gilberto Freyre,
1983. Disponvel em http://www2.uol.com.br/JC/_2000/1004/es1004x.htm . Acessado em 06/02/2003).

Assim, dcadas depois de escrever seus primeiros pareceres sobre o futebol, Freyre
ainda reiterava a sua tese de que, metaforicamente, o football de origem inglesa, inserido no
Brasil no incio do sculo XX, severamente regrado ou segundo o vis elisiano, elemento
com uma carga altamente civilizatria havia rapidamente se adaptado cultura brasileira se
transformado no futebol, aquele amalgama de atividade competitiva ps-revoluo industrial
com o tpico samba e capoeira brasileiros.
Neste sentido, Freyre lana duas categorias da antropologia cultural, apolneo e
dionisaco, categorias polares, para explicar as transformaes do futebol brasileiro. As
categorias no eram originais, Gilberto Freyre tinha se pautado no sistema estruturalista da
antroploga americana Ruth Benedict. Remetendo o estilo de jogar rgido ingls categoria
apolnea, enquanto o jogo gingado brasileiro, conseqentemente, dionisaca.

217

Acontece agora com o futebol ingls que, como frisei numa tentativa de interpretao da alma
brasileira, quando jogado por brasileiros, e especialmente por brasileiros de origem negra africana,
como Pel e outros rapazes de cor, mais uma dana onde o danarino se sente livre de variar, s ou
em conjuntos de dois ou trs jogadores, os passos convencionais, e no j o jogo sistemtico, uniforme
dos nrdicos. Ou, se utilizarmos a terminologia antropolgica de Ruth Benedict, tornou-se um jogo
dionisaco e no apolneo, como era a sua forma original ou ortodoxa europia. Tornou-se brasileiro e
por a tropical. No devamos esquecer, neste contexto, que os primeiros missionrios catlicos no
Brasil adaptaram alguns jogos dos amerndios, incluindo o uso de bolas de borracha (Freyre, 1967.
Disponvel em http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/portugues/obra/opusculos/homem_cultura_tempo.htm.
Acessado em 06/05/2004).

Estas categorias, usadas inicialmente no prefcio de O Negro no Futebol Brasileiro,


iriam permear todos os textos e depoimentos de Gilberto Freyre sobre o futebol at a dcada
de 1980. Ou seja, o escritor iria se manter fiel ao modelo explicativo pautado na teoria de
Ruth Benedict at o final da sua vida.

O mesmo pode-se dizer do que se tornou um modo caracteristicamente brasileiro de jogar futebol: um
modo influenciado pelo nimo dionisaco, danarino, festivo de afronegro que, no Brasil, pode-se dizer
ter contrariado o nimo apolneo britnico. como uma espcie de bailarino da bola que o brasileiro
vem criando um futebol j universalmente famoso. E nacionalmente brasileiro (Gilberto Freyre, 1980.
Disponvel em http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/portugues/obra/artigos_imprensa. Acessado em
06/05/2004).

Comumente,

Gilberto

Freyre usava

como

exemplo

deste estilo

de

jogo

apolneo/dionisaco algum atleta. Foi assim no prefcio da obra de Mario Filho, onde as
referncias foram Domingos da Guia que foi comparado a Machado de Assis no seu estilo
quase ingls como o exemplo de apolneo, embora no transcorrer da comparao Freyre
tenha visto no atleta uma impassibilidade que talvez acuse sugestes ou influncias
amerndias sobre sua personalidade ou sua formao (Freyre In Rodrigues Filho, 2003: 25);
e tambm Lenidas, o dionisaco: A dana danada baianamente por um Lenidas [...]
(Freyre In Rodrigues Filho, 2003: 25). Em outra circunstncia, era atribuindo a um tcnico a
condio de apolneo: [ um erro o desejo de] um Brasil de todo lgico, racional, cientificista
nos seus modos de ser religioso, poltico, artstico, culinrio. E, at, no seu futebol: o erro, a

218

meu ver, do alis, sob vrios aspectos o de disciplinador, por exemplo admirvel capito
Cludio

Coutinho

(Freyre,

1978.

Disponvel

em

http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/portugues/obra/artigos_imprensa. Acessado em 06/05/2004).


Na utilizao de tais categorias, Freyre chegou at a fazer associaes mais ousadas, como
pode ser notado, por exemplo, neste trecho onde cita Srgio Buarque de Holanda, associando
em um nico pargrafo, a teoria do autor de Razes do Brasil, o futebol e as tais categorias
antropolgicas sem a menor preocupao com a temporalidade de objetos to distintos
(prova do acentuado grau ensastico que seus textos apresentavam).

Informa-se na parte da Histria da Civilizao Brasileira, coordenada por Mestre Sergio Buarque de
Holanda, dedicada ocupao holandesa do Brasil, terem as guerrilhas pr-brasileiras que expulsaram
o invasor, se distinguindo pela espontaneidade, destreza, agilidade. De onde o comentrio que, nesses
caractersticos, teria se verificado antecipao ao estilo coreograficamente dionisaco, em vez de
britanicamente apolneo, do brasileiro jogar futebol. Isto segundo observao a que dei, eu prprio, h
anos, cunho sociolgico ou antropocultural: observao com que coincide o reparo feito por Waldo
Frank de ter o futebol brasileiro alguma coisa de samba, dana afrobrasileira. No teriam esses
caractersticos de valor esportivo de um homem j brasileiro se antecipado nas guerrilhas do sculo 17
contra
o
invasor
nrdico?
(Freyre,
1980.
Disponvel
em
http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/portugues/obra/artigos_imprensa/. Acessado em 06/05/2004).

Mas Freyre, para bem definir o que era um dionisaco, usava como exemplo um
atleta com especial predileo, Garrincha, contribuindo para o surgimento de um imaginrio
acerca do jogador: Garrincha seria a incorporao viva do personagem Macunama de Mario
de Andrade


o anti-heri mestio brasileiro que galgava espao social atravs da malcia,

ginga e malandragem.159

Quem eu creio que foi um grande acrobata, o que at um paradoxo, j que ele era quase aleijado, foi
Garrincha. Voc v que Garrincha tinha momentos em que danava mais do que Pel. E danava com as
pernas tortas. Ele tinha lances de bailarino, eu acho que ainda no houve uma justa avaliao de
Garrincha. Acho que preciso, que haja uma grande histria do futebol brasileiro, escrita por algum
que saiba escrever literariamente, que entenda o jogo e que se informe sobre fatos histricos, sobretudo,
sobre essa transio. Um jogo que comeou elitista. Os rapazes ricos que iam Europa trouxeram a
159

Este esteritipo foi desmistificado na biografia do atleta. Ver: Castro, Ruy. Estrela Solitria: um brasileiro
chamado Garrincha. So Paulo: Cia das Letras, 1995.

219

novidade e s sabiam jogar imitando os ingleses, estes elitistas. Da, o jogo numa transio magnfica
que honra o Brasil, passa a ser um jogo quase contrrio ao jogo originalmente ingls. Passa a ser um
jogo de grande mobilidade. O jogo ingls quase parado, paradoxalmente. Vive tantas combinaes,
que um jogo de cooperao. Quase no admite a competio, enquanto o futebol brasileiro
competitivo e aberto, permitindo improvisaes. Com essa transformao, o vitorioso, o grande
vencedor foi o Brasil, foi o povo brasileiro. um jogo popular. Tudo est bem contido no carter, no
temperamento, nas vocaes do brasileiro (Gilberto Freyre, 1983. Disponvel em
http://www2.uol.com.br/JC/_2000/1004/es1004x.htm . Acessado em 06/02/2003).

A tese freyreana da transformao cultural do futebol, negava que a velocidade do


esporte se acentuou a partir da tcnica do passe criada pelos escoceses, pois os ingleses nos
primrdios usavam somente o drible para chegar meta adversria (Murray, 2000). Alm
disso, manifestava determinado esquecimento (Orlandi, 2001): um ano antes, a Itlia havia
se sagrado campe mundial com uma atuao dionisaca do artilheiro Paolo Rossi; sem contar
os jogadores que ganharam notoriedade exatamente apresentando o mesmo estilo de jogo,
como Puskas, Cruyff, Beckenbauer e Maradona, entre vrios outros.
Assim, dcadas aps a publicao dos seus primeiros escritos sobre o futebol, Freyre
mantinha o mesmo posicionamento inicial, destacando que... [...] a presena do negro do
futebol brasileiro qualquer coisa de notvel. Voc v que vrias modalidades de talento
foram lideradas por brasileiros de origem negra. Ficou tudo abafado por Pel, mas antes de
Pel houve vrios jogadores realmente notveis (Gilberto Freyre, 1983. Disponvel em
http://www2.uol.com.br/JC/_2000/1004/es1004x.htm . Acessado em 06/02/2003).
Na Copa da Espanha, em 1982, um ano antes, a seleo brasileira tinha sido muito
celebrada (Saldanha, 2002). Havia jogadores negros como Luizinho, Paulo Isidoro, Serginho,
mas o destaque era o meio campo composto por Cerezzo, Falco, Zico e Scrates todos
jogadores brancos. Prova de que Gilberto Freyre pensava atemporalmente ao explicitar sua
tese centrada ainda na figura de Pel.
No mesmo depoimento de 1983, quando questionado sobre a obra O Negro no Futebol
Brasileiro de Mrio Filho, Freyre argumentou:

220

, eu quis muito que ele [Mrio Filho] escrevesse essa histria. Eu lhe disse, eu escrevo o prefcio
como realmente escrevi , vai ser um livro, eu estou certo disso, um livro-bomba mesmo. Mas
precisava ser bem escrito, literariamente bem escrito, com fatos que no fossem contestados, porque na
histria de qualquer esporte h sempre dvida sobre quem foi o maior nesse ou naquele jogo. Tem que
ser apurada e no movida pelo entusiasmo de qualquer um por um heri. um livro que deve fazer
parte de uma grande histria do futebol brasileiro (Freyre, 1983. Disponvel em
http://www2.uol.com.br/JC/_2000/1004/es1004x.htm . Acessado em 06/02/2003).

Refora-se a hiptese de que o socilogo mantinha o pensamento centrado


atemporalmente, no perodo no qual sua teoria a respeito do futebol foi formulada as
dcadas entre 1940 a 1960. Dois outros detalhes sobre este depoimento de Freyre so
importantes: 1) a obra O Negro no Futebol Brasileiro foi escrita aps um pedido de Freyre a
Mrio Filho que, de forma indireta, admitia a falta de conhecimento emprico do objeto. 2)
Estranhamente, a obra caracterizada como histrica. Assim, Freyre reforava a concepo
pouco ortodoxa para poca do que era a Histria e a Sociologia.160
Partindo-se, ento, desta prvia anlise, pode-se deduzir que o futebol para Freyre no
passou por um processo de reformulao em um perodo superior a 30 anos. O que
definitivamente no condiz com os apontamentos de vrios estudiosos sobre o assunto.161 Fica
tambm evidente que a utilizao do futebol como elemento reforador da tese da integrao
racial no Brasil se deu em um carter de urgncia, explicitado atravs da solicitao de Freyre
a Mario Filho. A incidncia sobre o tema futebol estava ligada diretamente demonstrao
emprica do dito mulatismo (tambm chamado pelo autor de brasilidade) conceito to
valorizado nos escritos freyreanos.
No prefcio de O Negro no Futebol Brasileiro Freyre apresenta mais subsdios para o
entendimento da sua formulao terica acerca do futebol:

160

Ver novamente: Soares, Antonio. Op. Cit. In Helal, Ronaldo; Soares, Antonio; Lovisolo, Hugo. Op. Cit.
Basta ver as mudanas econmicas apontadas por Proni, Marcelo. A Metamorfose do Futebol. Campinas:
Unicamp, 2000.
161

221

O futebol teria numa sociedade como a brasileira, em grande parte formada de elementos primitivos em
sua cultura, uma importncia toda especial que s agora vai sendo estudada sob critrio sociolgico ou
para-psicolgico. E era natural que tomasse aqui o carter particularmente brasileiro que tomou. Pois
tornou-se o meio de expresso, moral e socialmente aprovado pela nossa gente pelo Governo, pela
Igreja, pela Opinio Pblica, pelo Belo Sexo, pela Imprensa de energias psquicas e de impulsos
irracionais que sem o desenvolvimento do futebol ou de algum equivalente de futebol na verdadeira
instituio nacional que hoje, entre ns, teriam provavelmente assumido formas de expresso
violentamente contrrias moralidade dominante em nosso meio. O cangaceirismo teria provavelmente
evoludo para um gangsterismo urbano, com So Paulo degradada numa sub-Chicago de Al Capones
talo-Brasileiros. A capoeiragem, livre de Sampaio Ferraz, teria, provavelmente voltado a enfrentar a
polcia das cidades sob forma de conflitos mais srios que os antigos entre valentes dos morros e
guardas-civis das avenidas, agora asfaltadas. O samba teria se conservado to particularmente primitivo,
africano, irracional que suas modernas estilizaes seriam desconhecidas, com prejuzo para a nossa
cultura e para o seu vigor hbrido. A malandragem tambm teria se conservado inteiramente um mal ou
uma inconvenincia (Freyre In Rodrigues Filho, 2003: 24-25).

O futebol era para Freyre, mesmo com as suas caractersticas j abrasileiradas, um dos
elementos responsveis pelo autocontrole social e pelo refinamento de determinadas condutas
culturais como o cangao, a capoeiragem, o samba e as danas levando-se em conta,
obviamente, a utilizao da hiprbole por parte do autor.
Em outro texto complementado por Freyre:

Dizem os socilogos que os jogos ou os estilos de jogos podem ser classificados, de maneira geral,
como "individualistas" (os dos gregos atenienses, por exemplo), "cooperativistas" (os britnicos ou
anglo-saxnicos) e "militarista" (os prussianos, os nazistas, os fascistas). De modo que, se os brasileiros,
no seu modo de jogar futebol, tendem a ser antes individualistas que cooperativistas, esto em boa
companhia: esto com os gregos. [...] Com a gente mais civilizada, mais polida, mais esttica que jamais
existiu. certo que para efeitos prticos de vitrias nos torneios internacionais de hoje, caracterizada
por uma ntida predominncia de padres anglo-saxnicos [...] Que significa ser um jogo
predominantemente individualista no seu estilo? Pura anarquia? O inteiro sacrifcio do grupo aos
caprichos dos indivduos? De certo que no. Significa constante interao entre o esforo coletivo do
grupo e as faanhas, as iniciativas, os prprios improvisos de indivduos que, assim agindo, destacam-se
como heris, exibem-se, como bailarinos-mestres, acrescentam-se rotina do jogo, no s em benefcio
prprio como em benefcio do grupo. o que fazem no futebol os Lenidas que assim procedendo,
procedem sob o impacto da herana africana de cultura que tende a fazer dos jogos, danas e at
bailados; mas sem deixarem de agir dentro uma tradio desportiva marcada em suas origens pelo
paradigma grego-ateniense. Aquele que o indivduo no se dissolve de todo no grupo, mas conserva
certas e essenciais liberdades de expresso herica e de exibio dramtica. Sendo assim, no temos os
brasileiros de que nos envergonhar, quando se diz do nosso estilo de jogar futebol que d demasiada
expresso s faanhas dos heris ou bailarinos individuais. Do que precisamos de conciliar esse
individualismo com a disciplina, sem a qual o esforo de um grupo se degrada, afinal, em histeria
anrquica (Freyre, 1955. Disponvel em www.fgf.org.br. Acessado em 08/02/2003).

A citao longa assegura o entendimento geral do pensamento freyreano. Este


evidencia de forma estrutural as categorias de prticas esportivas individualista, militarista e

222

cooperativista. Destacando que o estilo brasileiro o individualista, ao final do texto tenta


articular as duas categorias individual e coletivo tentando no evidenciar que ambas
seriam opostas.
Compreendido como Freyre concebia o futebol dentro da sua proposta terica, passese, ento, a diagnosticar quais foram s leituras e interpretaes da sua obra e os reflexos dela
na crnica esportiva e no meio acadmico.

III
Freyre evidenciou em suas obras, sem dvida, a presena do mestio (o mulato) como
justificativa/soluo para a sociedade brasileira. A leitura que vrios intelectuais162 e,
posteriormente, pesquisadores fizeram (e ainda fazem) sobre os escritos de Freyre relativos ao
futebol, semelhante a que se faz das teorias explcitas nas suas obras mais clssicas: a de que
o autor estava projetando sobre uma suposta integrao das raas e etnias presentes no Brasil
a alternativa para prosperidade e estabelecimento do pas no cenrio internacional163. Para
isso, a insero do mulato na sociedade, conquistando espao e inserindo elementos da cultura
escrava seria o indcio da formao do novo modelo de Brasil seguindo aquela linha
temporal continua (iniciada no longnquo perodo colonial), por sinal, formulao que custou
caro ao autor de Sobrados & Mocambos (Veloso e Madeira, 1999: 155).
A histria do futebol, deste modo, pode ser considerada uma metfora do modelo
explicativo linear de Freyre, assim como o espao rural da casa-grande e o urbano do sobrado:
uma idia central imposta pelo avanado colonizador no caso do futebol, o ingls (analogia
ao patriarca) , assimilada pelas demais raas, o negro e o indgena, ganhando da

162

Considera-se aqui como principais seguidores das idias freyreanas Jos Lins do Rego e o prprio Mario
Filho.
163
Ver, por exemplo: Gomes, Ivan. Deus no Cu e o Negro na Terra: a viso de Gilberto Freyre sobre o futebol
brasileiro. Disponvel em http://www.cchla.ufpb.br/caos/02-gomes.html. Acessado em 08/02/2003.

223

caractersticas prprias (a ginga e a malandragem), para, finalmente, tornar-se, a partir deste


hibridismo, mais um smbolo que representava o sucesso nacional. Por sinal, desfecho
perptuo, pois, concludo o ciclo de integrao e ascenso do mestio no futebol brasileiro,
negado pela teoria freyreana qualquer tipo de tenso, crise ou questionamento sobre os
jogadores brasileiros e seu estilo prprio dionisaco de jogar futebol.
Outros pesquisadores das Cincias Sociais, como Luiz Carlos Ribeiro164, Antonio
Jorge Soares165, Fbio Franzini166 e Ricardo Lucena167, contudo, acentuam que a afirmativa
anterior a de que houve atravs do futebol uma integrao inter-racial, pautada
principalmente na incorporao de elementos da cultura negra, portuguesa e indgena, e que
este fenmeno ocorreu de forma contnua, praticamente pacfica e espontnea a partir da
dcada de 1930, chegando a um apogeu utpico no final da dcada de 1950 e incio dos 60
uma interpretao simplista, para no se dizer equivocada, do referencial terico
freyreano.
A anlise de tais pesquisadores do esporte, em sntese, ressalta a validade da obra de
Freyre enquanto referncia scio-etnogrfica, originria principalmente da sua formao no
seio da Antropologia Cultural. Portanto, atravs de Freyre que surge um novo modelo
sociolgico no Brasil, redirecionado em termos metodolgicos; redimensionado a uma
perspectiva cotidiana e dos costumes; e, especialmente, centrado nas questes relativas
formao e caracterizao da nacionalidade brasileira, nas palavras do prprio Freyre: a
brasilidade. neste contexto que o autor expe que...

164

Ribeiro, Luiz. O Futebol Entre a Cordialidade e a Malandragem. Curitiba: mimeo, 2002.


Soares, Antonio. Futebol brasileiro e sociedade: a interpretao culturalista de Gilberto Freyre In:
Futbologias:
ftbol,
identidad
y
violncia
en
Amrica
Latina.
Disponvel
em
http://168.96.200.17/ar/libros/alabarces/PII-Soares.pdf. Acessado em 0708/2004.
166
Franzini, Fbio. No campo das idias: Gilberto Freyre e a inveno da brasilidade futebolstica. Revista
Digital - Buenos Aires. Ano 5 - N 26 - Outubro de 2000. Disponvel em www.efdeportes.com. Acessado em
08/02/2003.
167
Lucena, Ricardo. O Esporte na Cidade. Campinas: Autores Associados, 2001.
165

224

No complexo casa est base do supercomplexo biossocial que constitui o ser brasileiro: o Homem
nacionalmente, teluricamente, expressivamente brasileiro que j tanto se distingue pelos seus modos de
falar, de andar, de sorrir, de amar, de comer, de sentir, de pensar, de jogar futebol, de danar samba ou
outras danas: a velha ciranda agora renovada, por exemplo (Freyre, 1979. Disponvel em
www.fgf.com.br. Acessado em 05/08/2004).

como parte desta brasilidade que o futebol surge como objeto de estudo dos adeptos
da teoria de Gilberto Freyre, mesmo que, em muitas oportunidades, simplesmente a modo de
exemplo.

IV
Ao que parece, aps a formulao de sua tese central e o debate intelectual ocorrido
nos anos 1930-1950, Freyre deixa de utilizar o futebol como referncia basta lembrar que na
entrevista de 1983 ele ainda usava como exemplos Garrincha, Pel e o livro O Negro no
Futebol Brasileiro de Mario Filho. Possivelmente o esporte mais popular do Brasil tenha sido
usado para exemplificar e reforar a dita brasilidade a identidade nacional pautada na
miscigenao tendo, aps as conquistas das Copas do Mundo de 1958 e 1962, chegado ao
pice, consolidando definitivamente a tese de Gilberto Freyre.
Uma reflexo que fica restrita apenas ao campo hipottico: por que o socilogo
Gilberto Freyre iria prefaciar a obra literria de Mario Filho (1947) explicitando a presena do
negro no futebol brasileiro como uma condio essencial ao seu desenvolvimento? Alguns
pesquisadores indicam que se tratava claramente da questo racial (Helal, 2001; DaMatta,
1982). Interpretao contradita por Antonio Jorge Soares, que considerou o problema do
racismo secundrio, observando que a principal questo era construo de uma identidade
tipicamente brasileira (Soares, 2001).
Entretanto, mesmo constatada que a finalidade da obra O Negro no Futebol Brasileiro
poderia ser um meio explcito de atribuir grau de importncia queles que permaneceram por

225

dcadas margem da prtica futebolstica e/ou implicitamente a ideais de nacionalidade e a


necessidade intrnseca da formao de uma nova identidade, apenas alguns anos depois, ao
final da Copa de 1950, os atletas negros seriam responsabilizados pela crnica esportiva como
os grandes responsveis pela derrota brasileira, inclusive por alguns jornalistas e cronistas que
sofreram certa influncia da teoria da integrao racial de Freyre (Muylaert, 2000). Ou seja, a
formulao terica de Gilberto Freyre ainda no havia sido incorporada pelos cronistas do seu
crculo de convvio. Ainda predominava a idia de que a Europa era um exemplo de
civilidade e que, no caso da Copa do Mundo, o Uruguai havia se sagrado vencedor porque
estava mais avanado neste processo de apropriao dos valores culturais dos pases mais
civilizados.
Desta forma, mesmo separadas por algumas dcadas, as idias do que era ser
brasileiro, bem delineadas nos escritos de Lima Barreto e Gilberto Freyre, sugerem ser
pensadas comparativamente, como referncia para o entendimento do esforo de ndole
civilizatria ocorrido no Brasil e tambm do projeto de construo de uma identidade
nacional, j que tais escritos ocorreram em perodos de alta transio na sociedade brasileira,
sendo assim, ligados por alguns elementos em comum responsveis pelo desenvolvimento
do futebol no Brasil, explicitados pelas crnicas da primeira metade do sculo XX. Assim,
mesmo que nas primeiras dcadas do XX se discutisse muito o fenmeno chamado boom
esportivo, outra questo iria estar em voga desde aquela poca at o perodo dos escritos de
Gilberto Freyre: a condio scio-racial do jogador de futebol e a formao de uma
identidade brasileira.
A diferena, ento, estava no ambiente poltico que, de certa forma, estava orientado
para esse quadro: no incio do sculo, uma sociedade do tipo liberal e com menor
interveno do estado na regulao social. Portanto, havia alguma autonomia nas atitudes

226

dos agentes. A partir da dcada de 1920 notria uma crise de ordem liberal e a gestao de
um pensamento autoritrio. Para que, j nos anos 1930/40 em plena ditadura Vargas , o
pensamento autoritrio estivesse praticamente consolidado e a interveno fosse muito mais
aparente. Observa-se, por exemplo, essa citao do Presidente Vargas, em 1938:

O Estado no conhece direitos de indivduos contra a coletividade. Os indivduos no tm direitos, tm


deveres! Os direitos pertencem coletividade! O Estado, sobrepondo-se luta de interesses, garante s os
direitos da coletividade e faz cumprir os deveres para com ela. O Estado no quer, no reconhece a luta de
classes. As leis trabalhistas so leis de harmonia social. (Vargas In Viana, 1976: 213).

Desta forma, as mudanas sociais, polticas e econmicas ocorridas em um perodo


relativamente curto de tempo, reiteram ainda mais a necessidade de se entender a presena do
futebol na literatura nacional como um objeto que servia como pea-chave no projeto que
tentava explicar o homem brasileiro.
Neste sentido, o prprio Mario Filho autor da obra que Gilberto Freyre prefaciou
pode ser considerado um sujeito de vanguarda, pois um reflexo exponencial da transio de
uma crnica geral, que eventualmente escrevia sobre o futebol, para uma nova crnica,
aquela especializada no assunto a crnica esportiva. De acordo com uma posio
antropolgica: O estado da arte da crnica demanda por um outro tipo de conduta, no mais
carnavalizado, comum em dcadas anteriores explicitamente mais prximos ao iderio
torcedor, mas, sobretudo engajado na dimenso mais competitiva e profissional (Toledo,
2002, p.169).
O surgimento de uma crnica especializada remete ao incio de um novo perodo,
pesquisado e definido como o profissionalismo do esporte (Proni, 2000). Os atletas passam
a ser remunerados, os valores financeiros gerados atravs do futebol direta ou indiretamente
aumentam substancialmente, e, o mais relevante para este trabalho, surge na imprensa o

227

cronista especializado no assunto futebol, com a finalidade de suprir a demanda consumista


do vido pblico adepto dos esportes.
Assim, a consolidao do esporte como forte elemento de lazer/consumo iniciou-se
neste perodo contemporneo a Mario Filho e Nelson Rodrigues, pois, com a necessidade de
mais informaes sobre o esporte (no caso brasileiro leia-se futebol), este deixa de ser um
tema para discusses intelectuais e literrias abstratas (embora sempre subsidiado por estas),
passando a se justificar somente pelo sentimento de pertencimento que a maioria da
populao brasileira demonstrava ter. E atravs desta procura por informaes sobre o
esporte que surgiram vrios peridicos especializados jornais, revistas, cadernos inclusive
um dos mais populares, o Jornal dos Sports, de propriedade do prprio Mario Filho.
Apresenta-se, desta forma, um quadro referente crnica em constante alterao, onde
as idias de Gilberto Freyre acerca do homem brasileiro serviram de base para os primeiros
cronistas esportivos. Mas como o gosto pelo esporte e, conseqentemente, uma predileo
para escrever sobre ele foi despertado nestes cronistas?

4.2 O Esporte Presente na Vida de Jovens Literatos

I
Jos Lins do Rego Cavalcanti nasceu em junho de 1901, no pequeno municpio de
Pilar, interior do estado da Paraba, mais especificamente em uma casa-grande, no Engenho
Corredor, de propriedade do seu av materno (Castello, 1961:71-76). Com a morte prematura
da me, foi criado na meninice por duas tias at completar a idade suficiente para ingressar na
escola, ento foi matriculado em um internato, o Colgio de Itabaiana, onde viveu sob um
regimento austero o que, posteriormente, iria servir de base para um dos seus romances,

228

Doidinho (Academia Paraibana de Letras, www2.aplpb.com.br/academicos/cadeira39.htm.


Acessado em 08/03/2005).
Quando saiu do internado foi para o Colgio Diocesano Pio X na capital da Paraba,
onde publicou seus primeiros textos em peridicos de circulao interna no prprio colgio.
Logo aps foi para Recife, onde estudou no Colgio Carneiro Leo e Ginsio Pernambucano,
finalizando

estudo

secundrio

(Academia

Paraibana

de

Letras,

www2.aplpb.com.br/academicos/cadeira39.htm. Acessado em 08/03/2005).


Ainda residindo em Pernambuco, optou por se matricular no curso de Direito da
Faculdade de Recife, tornando-se bacharel logo no incio da dcada de 1920, ainda na
juventude. Nesta mesma poca comeou a trabalhar com colaborador do Dirio de Recife e
foi um dos fundadores do semanrio Dom Casmurro (Academia Brasileira de Letras,
www.academia.org.br. Acessado em 08/02/2005). Esporadicamente, o esporte comeava a
despertar sua ateno, sendo tema de algumas de suas crnicas, entretanto o futebol no era
um dos seus assuntos prediletos (Castro In Rego, 2002: 11).
Casou-se em 1924 com Philomena, a filha do senador Massa, e conheceu nesta mesma
poca aquele que seria seu grande mentor intelectual, Gilberto Freyre que, tambm no auge da
juventude, retornava dos Estados Unidos, onde havia recm concludo seus estudos
universitrios.
Logo em seguida mudou-se para o municpio de Munhuau em Minas Gerais para
trabalhar como promotor pblico. Este foi um momento decisivo na sua carreira literria,
pois, definitivamente, concluiu que o Direito no era a rea com a qual gostaria de trabalhar
(Academia Paraibana de Letras, www2.aplpb.com.br/academicos/cadeira39.htm. Acessado
em 08/03/2005). Foi residir, ento, em Macei. Exerceu os ofcios de fiscal de banco e fiscal
de consumo. Foi nesta poca que conheceu intelectuais como Raquel de Queiroz, Graciliano

229

Ramos e Jorge de Lima. Este grupo, sob considervel influncia de Freyre, seria o
responsvel pela criao do Movimento Regionalista Nordestino (Bosi, 1994: 397). Sobre este
Movimento artstico/literrio esmiuado:

O movimento do Recife, regionalista e tradicionalista, estudado do ponto de vista de nossa histria


literria, representa rigorosamente uma reafirmao crtica de fundamento sociolgico, voltada
sobretudo para a criao artstica em geral e para o melhor conhecimento do Brasil atravs de suas
diferenas e semelhanas regionais. , em ltima anlise, um esforo de sntese, metdico e sistemtico,
de atitudes e idias, de natureza predominantemente intuitiva, que j data do romantismo. O
reconhecimento dessa filiao, ao que nos parece, no s valoriza histrica e culturalmente a tendncia
nascida com as idias de Gilberto Freyre e o movimento do Recife como sobretudo favorece a
explicao da obra de Jos Lins do Rego e da de outros romancistas modernos do Nordeste (Castello,
1961: 141-142).

Em 1932, Jos Lins do Rego publicou seu primeiro romance, Menino do Engenho,
obra onde os preceitos do regionalismo so visveis (Bosi, 1994: 397). Este primeiro livro
teve que ser custeado pelo prprio autor, mas os resultados foram surpreendentes: a crtica
aceitou muito bem a sua concepo esttico/literria e a tiragem de dois mil exemplares logo
se esgotou (curiosamente quase todos os volumes foram vendidos no Rio de Janeiro). O
sucesso da primeira obra possibilitou que o literato lanasse outras obras seqencialmente nos
prximos anos: Doidinho (1933) e Bang (1934) uma espcie de trilogia, cujas idias
remetiam soma da teoria de Freyre e as reminiscncias de infncia do prprio Rego168.
Como analisado, a literatura de Jos Lins [...] feita de lugares-comuns versistas afetados
por um neo-romantismo nostlgico, afim viso do mundo de Gilberto Freyre. Mas valem
como sinto de um grau de tenso (autor/realidade) menos consciente e, portanto, menos
crtico (Bosi, 1994: 398).

168

Castello (1961) afirma que, na primeira obra, Menino do Engenho, Jos Lins no tinha inicialmente a
inteno de escrever um romance, mas sim, de apenas construir uma biografia do seu prprio av, ou seja, a vida
do patriarca do engenho no perodo do ciclo do acar. Desta forma, mesmo que Casa-Grande & Senzala tenha
sido publicada um ano depois, notria a influncia de Freyre em Jos Lins; assim como bem possvel que
Freyre tenha se pautado em alguns momentos na memria que Jos Lins tinha da infncia no engenho.

230

Em 1935, Jos Lins resolve aceitar o trabalho de fiscal do imposto do consumo da


cidade do Rio de Janeiro. J estava maduro (tinha na poca trinta e quatro anos) e sabia que a
Capital Federal era o local mais apropriado para continuidade da sua carreira de escritor.
Mudou-se, ento, definitivamente para o Rio de Janeiro, de onde no iria mais sair at a sua
morte, em 1957 chegando ao pice literrio em 1955, quando foi eleito membro da
Academia Brasileira de Letras (Castello, 1961).
Sua iniciativa realmente foi bem sucedida, pois, como j era um literato conhecido, foi
bem acolhido. Nesta mudana para o Rio de Janeiro, alm de reforar uma slida relao com
uma casa editorial, a Jos Olympio169, o literato nordestino ampliou o crculo de
relacionamentos, convivendo com literatos, teatrlogos, cineastas e artistas em geral, entre
eles os irmos Mario e Nelson Rodrigues. Como confirmado por Ftima Antunes,
pesquisadora das crnicas esportivas da trade de literatos:

Aos poucos [Jos Lins do Rego] foi se integrando nova cidade e estabelecendo vnculos emocionais
extremamente fortes. De personalidade simples e espontnea, como garantiam seus amigos, o escritor
paraibano era um homem em sintonia com seu tempo e com um gosto especial pelos assuntos populares,
fossem eles ligados ao rdio, ao cinema ou mesmo aos esportes (Antunes, 2004: 50).

Sem perder o contato com os seus conterrneos do Movimento Regionalista, em


especial com Gilberto Freyre, com o qual mantinha uma ntima amizade, Jos Lins do Rego,
iria se envolver radicalmente com um fenmeno tpico das metrpoles, o esporte, e de forma
apaixonada por um em especial: o futebol (Castro In Rego, 2002: 19-20). Interessante que
esta paixo pelo futebol s foi explicitada a partir de 1939 quando Jos Lins do Rego
resolveu se afiliar ao Clube de Regatas Flamengo. Desta forma, constata-se que o escritor, ao

169

Atualmente, no incio do sculo XXI, a referida editora ainda a detentora dos direitos autorais da obra de
Jos Lins do Rego. E constantemente novas edies das suas obras so lanadas.

231

contrrio do que acontece normalmente, j tinha trinta e oito anos de idade quando se
envolveu com o futebol.
Acredita-se que a primeira vez que o esporte chamou a ateno do literato regionalista
foi durante a Copa do Mundo da Itlia, em 1938 (Antunes, 2004: 50; Hollanda, 2004: 28). Era
a primeira transmisso radiofnica no Brasil do torneio mundial, e a populao acompanhava
atentamente pelo aparelho o desempenho do selecionado (Soares, 1994).
Se o futebol demorou a despertar o interesse de Jos Lins, em contrapartida a sua
aderncia e engajamento em relao ao mesmo foram sbitos: de scio do Flamengo
cronista esportivo; de cronista dirigente; tudo em apenas alguns poucos anos. Como
definido por Castro no prefcio da obra do prprio Jos Lins do Rego: [...] Flamengo, seu
amor maior, parte indesligvel de sua vida sempre feita de paixes. E sua viso amorosa do
Flamengo o clube do corao do povo (Castro In Rego, 2002: 19).
Jos Lins do Rego morreu em 1957, apenas um ano antes do Brasil se sagrar pela
primeira vez Campeo Mundial. Lembrando que o envolvimento com o esporte foi tardio, sua
produo foi considervel: foram 1571 crnicas esportivas publicadas somente no Jornal do
Sports (Castro In Rego, 2002: 20-21). Reincidia nesta produo algumas temticas, como a
ligao entre a poltica e o futebol, mas, sobretudo, dois temas em especial: o dilogo com seu
crculo intelectual, com mais nfase com Gilberto Freyre e Mario Rodrigues Filho, e a
constante demonstrao de afeto em relao ao Clube de Regatas Flamengo (como ser
analisado posteriormente).
Neste sentido, Z Lins tentava visivelmente fundir nas suas crnicas os aspectos da
literatura definidos por Antonio Candido (2000) como texto e contexto. Acreditando que a
crnica era um espao jornalstico, desta forma, tentando manter um relativo compromisso
com a investigao, ao mesmo tempo em que sua avassaladora paixo pelo Flamengo acabava

232

tornando seus textos extremamente tendenciosos, somado ao fato que teve participao ativa
como dirigente esportivo, o literato era o mais contundente exemplo da fuso dos elementos
extrnsecos (o meio futebolstico, o qual estava muito bem inserido como torcedor e/ou
dirigente) e intrnsecos (a forma como, exclusivamente, escolhia seus contedos, a
caracterstica da sua narrativa e a esttica literria).
Prova que, na sua primeira tentativa de mudar o contexto literrio dos seus romances,
saindo da regio interiorana do Nordeste rumo ao espao urbano, usou o futebol como um dos
elementos de transio. Ambientao materializada atravs do personagem Joca, um menino
que trabalhava como estivador no agreste e foi tentar a sorte nos clubes de futebol do Rio de
Janeiro. Pode-se contemplar no texto a complexidade que era a mudana da tpica vida do
serto nordestino para o agito e a sofisticao da metrpole.

Poderia ser triste, pode ser pobre, mas era a sua terra e estava agora com pena de verdade de deix-la.
Vinha aquele rapaz rico e falava em lev-lo para o Rio. Ia ser um crack, ser o melhor center-faword
do Brasil. Via aqueles negros com retratos enormes nos jornais. Ganhavam fortunas. Sabia que era
capaz de fazer mais do que muitos. Uma vez viera ao Cabo Frio um team do Flamengo e ele fora
assistir ao jogo. Teve at vontade de meter a camisa e mostrar quelas bestas o que era jogar football (Rego In Pedrosa, 1968: 87).

Mas, se Jos Lins do Rego era o literato mais caracterizado como torcedor, pois
assumia sem receio sua paixo pelo Clube de Regatas Flamengo, havia outro que, seno
expunha tamanho envolvimento com um clube de futebol, demonstrava ser o mais engajado
no desenvolvimento do esporte no Brasil. Tratava-se de Mario Rodrigues Filho, cronista
esportivo e proprietrio do Jornal dos Sports, que foi o responsvel por introduzir
definitivamente seu conterrneo Z Lins no meio literrio/jornalstico ligado ao esporte.

II

233

Mario Rodrigues Filho nasceu em Recife no ano de 1908. Filho do renomado


advogado e jornalista local Mario Rodrigues170, conhecido pelo seu engajamento poltico. Era
o terceiro filho dentre os quatorze que o casal Mario Rodrigues e Maria Esther tiveram. Em
virtude de alguns problemas polticos de Mario Rodrigues na capital de Pernambuco
(inclusive com um atentado a tiros), a famlia teve que se mudar para a Capital Federal, em
1916 (Castro, 1992: 11-20).
Mario Filho tinha apenas oito anos de idade, portanto ao contrrio de Jos Lins que
vivenciou o contexto scio-poltico-intelectual do nordeste, principalmente as idias acerca da
brasilidade do jovem Gilberto Freyre, antes de se estabelecer no Rio de Janeiro , foi criado
na metrpole que era o Rio de Janeiro, vivenciando, assim, aquele fenmeno que Nicolau
Sevcenko (1998) iria definir como o boom esportivo do incio do sculo XX.
Neste perodo dos primeiros anos no Rio de Janeiro, Mario Rodrigues foi trabalhar no
Correio da Manh e a famlia passou por vrias dificuldades. Mais tarde, o chefe de famlia
foi promovido a diretor do referido jornal, mas logo, novamente por divergncias polticas e
com a situao financeira mais estvel, iria fundar o seu prprio jornal, A Manh, cuja
primeira edio sairia em dezembro de 1925. Como se tratava de uma pequena redao, alm
do patriarca Mario Rodrigues, trabalhavam no jornal os filhos Milton (como jornalistas) e
Roberto (como ilustrador). Nelson logo aderiria tambm, como reprter policial. E Mario
Filho ficou como responsvel por algumas funes executivas (Castro, 1992: 44-45).
Explica-se: Mario Filho, mesmo sendo ainda um adolescente, demonstrava ser bastante
responsvel. provvel que o seu casamento aos dezoito anos com a jovem Clia (quinze
anos), com quem iria manter um slido relacionamento at o final da vida, tenha significativa

170

Ruy Castro (1992) afirma que Mario Rodrigues tinha sido um timo aluno. Foi o primeiro aluno dos
formandos de 1909 da Faculdade de Direito de Recife, deixando na segunda colocao Gilberto Amado que,
como j foi afirmado, tornar-se-ia um diplomata competente e um escritor famoso.

234

parcela nesta sua acentuada caracterstica (Castro, 1992: 101-110). Assim, ao invs do ofcio
de jornalista, Mario Filho se tornou, primeiramente, o gerente do Jornal.
Mas este ofcio durou pouco. vido por escrever, logo o jovem Mario Filho seria
integrado equipe de jornalismo, ficando responsvel pela pgina de literatura contrariando
a vontade do pai que gostaria que ele exercesse a funo de jornalista poltico de campo,
ficando responsvel pelo planto na Cmara dos Deputados. A escolha da literatura no
causava estranhamento: a famlia Rodrigues cultivava o hbito da leitura desde a poca de
Recife. Anos depois, j estabelecido como um cronista de futebol, volta e meia, iria fazer
menes aos seus preferidos: Julio Verne, Tolstoi, Feuillet, Balzac e Dostoievski. Com uma
pitada de humor, Mario Filho gostava de usar como recurso de linguagem as metforas
relacionadas aos clssicos da literatura, como em uma crnica intitulada Minha Terra Tem
Palmeiras, onde utiliza o clssico poema Cano do Exlio de Gonalves Dias.

No que eu goste de palmeiras, que eu at gosto. Mas gosto de palmeiras nos lugares prprios, inclusive
no Mangue. E gosto de palmeiras que sejam realmente palmeiras. Agora, de jogador de futebol metido a
palmeira, no gosto, confesso logo. Tenho uma preveno contra esse tipo de jogador ereto, duro,
apalmeirado, que no se ajoelha, que no se curva, que no se abaixa. Lembro-me logo daquela frase
que est na esttua de Pedro lvares Cabral, ali na Glria, assinada em bronze por Jos Bonifcio:
Como a palmeira que domina ufana os altos topos da floresta espessa. At hoje no compreendi por
que escolheram essa frase para a esttua do Descobridor. Devem t-la achado uma beleza, disso no
tenho dvida. Por isso eu queria saber quem a escolheu, se foi uma comisso um poltico, um
funcionrio ou o escultor.
Podemos duvidar que haja palmeiras no futebol brasileiro. Um saudosista talvez se lembre das palmeiras
de Paissandu, que ainda esto l, e que alongavam sombras no gramado do antigo campo do Flamengo.
O campo do Flamengo mudou-se para a Gvea, onde no h palmeiras. E no dessas palmeiras que
falo. Falo de um Mauro, de um Zzimo, de um Didi. No me recordo de outras palmeiras do futebol
brasileiro. E para falar nelas bastam os trs. Um deles, Didi, pode ser apontado como a palmeira
imperial, embora, quando beleza, Mauro leve a palma. mais alto, bem mais alto, e bem mais grosso
(Rodrigues Filho, 1994: 218).

No demorou muito tempo para que Mario Filho mudasse da pgina de literatura para
a esportiva. Gostava muito de futebol e, mesmo sabendo do descrdito que este tinha ao lado
do jornalismo policial no meio jornalstico, aceitou o desafio de desenvolver este contedo
(Antunes, 2004: 123-124).

235

Quando em 1928 Mario Rodrigues perdeu o controle de A Manh para um scio,


saindo para fundar outro dirio, intitulado Crtica, toda a famlia Rodrigues foi junto. O novo
jornal foi surpreendentemente um sucesso no Rio de Janeiro. Segundo Castro (1992) o
peridico chegou a ter a tiragem diria de cento e trinta mil exemplares, nmero bastante
significativo levando-se em conta que a populao da cidade era prxima a um milho e meio
de habitantes (sendo que uma boa parcela ainda era iletrada) e que existiam mais de duas
dezenas de peridicos dirios. Mario Filho continuava responsvel pelo contedo esportivo,
passando a contar com a ajuda dos irmos mais novos, Nelson e Joffre.
A Crtica, como o prprio nome sugeria, era um jornal oposicionista e, seguindo a
linha editorial tpica de Mario Rodrigues desde a poca de Recife, um tanto quanto
sensacionalista. Como as crticas polcia carioca eram uma constante, na primeira
oportunidade171 a famlia Rodrigues foi presa (exceto Nelson que no estava no Rio de
Janeiro). Mesmo da cadeia, Mario Rodrigues acusava o Presidente Washington Lus pelo
ocorrido.
Aps o assassinato do segundo irmo mais velho da famlia Rodrigues, Roberto, o
talentoso ilustrador crime passional, cometido por uma requintada senhora da sociedade
carioca que tinha sido acusada de adultrio em uma matria sensacionalista da Crtica e que,
na tentativa frustrada de encontrar Mario Rodrigues, acabou atirando no primeiro filho seu
que encontrou a famlia entrou em decadncia. Mario Rodrigues adoeceu, sabendo que a
bala que matou o filho era para ele, falecendo aos quarenta e quatro anos, apenas dois meses
aps a morte do filho Roberto.

171

Um amigo de Mario Rodrigues, Carlos Jos de Carvalho, discutiu com Carlos Pinto um jornalista do jornal
concorrente A Democracia. No gostando da ofensa direta que o jornalista rival fez a me de Mario Rodrigues,
sacou de um revlver e acabou atirando e matando o desafeto. Posteriormente, Carlinhos, o amigo de Mario
Rodrigues, foi torturado pela polcia, que queria que ele confessasse o envolvimento deste tambm no episdio.
Como no confessou, acabou falecendo devido aos hematomas (Castro, 1992: 70-71).

236

O jornal ainda seria conduzido por Milton (vinte e quatro anos), e Mario Filho (vinte e
um anos), por mais alguns meses. Aparentemente parecia que o peridico iria continuar
prosperando, pois Julio Prestes, o candidato apoiado na eleio para Presidente da Repblica,
havia vencido Getlio Vargas. Mas, em apenas alguns meses, duas notcias alteraram o curso
de prosperidade da famlia: a assassina de Roberto foi absolvida e a Revoluo de 1930 que
fez com que os jornais favorveis a Prestes, fossem completamente destrudos pela turba.
Assim, em outubro de 1930, a publicao da Crtica foi definitivamente encerrada, inclusive
Mario e Milton tiveram que ficar novamente presos por alguns dias (Castro, 1992: 73-108).
Esta conturbada biografia da famlia Rodrigues durante a dcada de 1920, como ser
demonstrado, pea-chave para compreenso do rumo que iria tomar Mario Filho e,
sobretudo, na prpria produo artstica as crnicas, os contos e as peas teatrais de
Nelson Rodrigues.

III
Se os membros da famlia Rodrigues sempre foram agentes ativos no campo
jornalstico, influenciados pelo patriarca Mario Rodrigues que, desde a poca de Recife, era
considerado um jornalista proporcionalmente conceituado, polmico e crtico, por outro lado,
a liberdade dada pelo prprio pai, fez com que a maioria dos filhos, mesmo sem abandonar as
redaes de jornais, passasse a exercer diferentes ofcios, geralmente ligados a outros meios
de comunicao ou as artes.
Milton, o primognito, que aps a morte de Mario Rodrigues e Roberto, omitiu-se da
liderana da famlia, deixando-a sob a responsabilidade de Mario Filho, para tentar a carreira
de cineasta (Castro, 1992: 140). Roberto (aquele que morreu assassinado ainda jovem) era um
talentoso artista plstico, inclusive aproximando da famlia artistas, como Candido Portinari,

237

entre outros pintores e escultores (Exposio Nacional O Sculo de Um Brasileiro,


http://www.frm.org.br/exposicao/rodrigues.htm. Acessado em 13/05/2005). Uma das irms
mais novas, Dulce, fez bal, piano e chegou a tentar a carreira artstica, sendo a protagonista
de uma pea de Nelson, a Valsa no 6, sendo, surpreendentemente por ser inexperiente
elogiada pela crtica teatral da poca (Castro, 1992: 233-234). Porm, o mais famoso e
tambm o mais polmico foi Nelson Rodrigues, o quinto filho dentre os quatorze. Nelson
ficou mais conhecido por suas controversas peas teatrais e a suas famosas crnicas de forte
conotao sensual, intituladas A Vida Como Ela .172 publicadas diariamente no jornal
ltima Hora por mais de dez anos do que propriamente por suas crnicas de futebol.
Entretanto, gradativamente foi se tornando uma personalidade popular, j que suas
variadas narrativas cotidianas publicadas em peridicos de grande circulao173 (crnicas e
romances em srie, no formato dos antigos folhetins) despertavam o interesse da sociedade
carioca em geral, fazia tambm com que suas crnicas futebolsticas tivessem uma
repercusso elevada. Assim, suas crnicas esportivas contriburam para que Nelson Rodrigues
se tornasse uma das figuras pblicas mais conhecidas no Rio de Janeiro. Em uma crnica
intitulada Um Cano Deslumbrante, usando da stira, Nelson demonstrava o quanto era
conhecido.

Amigos, tenho, na minha vida, o que eu chamo de desconhecido ntimo. De vez em quando, algum
pergunta, numa curiosidade sincera: Por que desconhecido ntimo?. Sou paciente e explico: o
sujeito que nunca me viu mais gordo e, ao me ver, pela primeira vez, me trata com uma efuso tremenda
e com uma intimidade avassaladora.
Ontem, ainda, um deles passa por mim e retrocede. Veio para mim de braos abertos. Abraa-me e diz:
Que tal o nosso center-forward?. Cernter-foward uma maneira nostlgica de chamar um jogador. Eu
disse: O Cludio Ado est formidvel. Banhado em xtase, o desconhecido ntimo suspira:

172

Posteriormente, Ruy Castro, bigrafo de Nelson Rodrigues, faria uma seleo destas crnicas, sendo o
organizador da obra: Rodrigues, Nelson. A Vida Como Ela ... So Paulo: Companhia das Letras, 1992.
173
Nelson publicou textos dos mais variados gneros e assuntos nos seguintes peridicos: A Manh, Crtica,
Dirio da Noite, Jornal dos Sports, Manchete, O Globo, O Cruzeiro, O Jornal, ltima Hora, entre outros
menores ou sem uma periodicidade regular - inclusive, em alguns deles, como O Globo por exemplo, passando
por mais de uma vez.

238

o maior goleador do futebol brasileiro. E assim me separei do desconhecido ntimo (Rodrigues,


2002: 133)174.

Neste sentido, de modo genrico, suas crnicas serviam para ampliar o alcance da
concepo de futebol criada por seu irmo Mario, j que o diferencial nos seus textos foi o de
imprimir drama (teatralizao) ao futebol, como ser visto na seqncia. Pode-se, portanto,
considerar Nelson Rodrigues um difusor incondicional das idias de Mario Filho. A
reverberao de tais idias na sociedade aumentou sensivelmente, contribuindo para que, nas
dcadas seguintes, o iderio de Mario Filho se tornasse quase consensual (Soares In Helal,
Soares e Lovisolo, 2001: 13-50). O prprio Nelson sempre fez questo de acentuar que seu
irmo era a sua referncia incondicional no tangente ao futebol (e a forma como este iria ser
manifestado literariamente nas crnicas):

[...] Teria que falar tambm do escritor. Sempre declarei que Mario Filho era175 a minha grande
admirao literria. Na minha opinio, ele maior que todos os outros. Se Deus entrasse na minha sala e
perguntasse: Voc queria escrever como Guimares Rosa ou Mario Filho, eu responderia, de fronte
alta: Mario Filho, mil vezes Mario Filho (Rodrigues In Rodrigues Filho, 1994: 11).

O futebol sempre foi um importante elemento na vida de Nelson. Tanto como


entretenimento (o teatrlogo era torcedor fervoroso do Fluminense Football Club), quanto
profissionalmente, por ser uma espcie de porto seguro (sempre o irmo Mario, respeitado
no meio jornalstico, indicava os irmos para os cadernos esportivos de diferentes jornais, no
deixando estes desempregados), onde, por praticamente vida toda, iria ter a segurana de um
rendimento mensal, j que a suas produes artsticas primrias o teatro e a literatura ambos
de contedo sensual/sexual (que o prprio Nelson preferia definir como sendo histrias do
cotidiano) no tinham uma periodicidade.

174

Originalmente: Um Cano Deslumbrante. O Globo. (06/11/1980).


Nelson Rodrigues usa o verbo no passado, pois o texto foi escrito aps a morte de Mario Filho, quando o
Estdio Municipal do Rio de Janeiro foi renomeado, recebendo o nome do jornalista em homenagem pstuma.
175

239

Estas crises ao longo da carreira tiveram motivos eclticos, na mesma proporo em


que eram srios. O primeiro e mais evidente era que o contedo dos seus textos teatrais e
literrios gerava constrangimento e pudor em um segmento da sociedade brasileira das
dcadas de 1940 a 1970. Na sociedade machista e conservadora deste perodo, temas como
adultrio, traio, racismo, estupro, homossexualidade, violncia domstica, vulgaridade
sexual, constantemente presentes na obra de Nelson, no eram bem aceitos, mesmo em reas
de vanguarda como a literria ou a teatral o grupo conservador predominava. Assim, mesmo
conquistando relativo apoio dos mais progressistas, logo foi tachado de pervertido, passando a
sofrer constantes enfrentamentos, manifestaes e boicotes organizados pelos setores
conservadores (Revista Isto . O Brasileiro do Sculo Artes Cnicas: Nelson Rodrigues.
www.terra.com.br/istoe/biblioteca/brasileiro/artes_cenicas/cenicas5.htm.

Acessado

em

22/04/2005).
Alm das restries sociais, Nelson Rodrigues ainda passou por dois perodos de
regime poltico totalitrio: o Estado Novo de Getlio Vargas e a Ditadura Militar. No
primeiro, teve dificuldades para liberar vrias peas teatrais e srias dificuldades para
enfrentar a reao do pblico, mesmo contando com o apoio de alguns defensores da
liberdade artstica, inclusive o de uns poucos polticos que se relacionavam com a famlia e,
logicamente, o de vrios jornalistas. Era considerado e/ou enaltecido, por nomes entre
outros menos conhecidos como Carlos Drummond de Andrade, Otto Maria Carpeaux,
Dcio de Almeida Prado, Manuel Bandeira, Pompeu de Souza, Prudente de Morais Neto,
Austregsilo de Athayde, Agripino Grieco, Rachel de Queiroz, Nelson Werneck Sodr, Paulo
Mendes Campos (que era na poca crtico teatral e o maior admirador das peas de Nelson) e
Accioly Neto (que deixava muitas vezes o prprio Nelson escrever as crticas elogiando suas
prprias peas e assinava a matria). Por isso mesmo era comum Nelson escrever com um

240

pseudnimo ou sem assinar matrias se elogiando e divulgando as peas, como esta intitulada
Um Romance de Estria Cidade, de Nelson Rodrigues.

Cidade, que aparecer brevemente, o romance de Nelson Rodrigues, e com o qual o autor faz a sua
estria em livro.
Nelson Rodrigues, nosso companheiro de redao, jovem e conhecido publicista, j tem evidenciado
expressivamente, atravs de colaboradores na imprensa, os valores que melhor podem recomendar um
escritor em plena mocidade, da a natural expectativa nos meios literrios em torno do prximo
aparecimento de Cidade (Rodrigues, 2004: 302)176.

Aps esta dificuldade logo no incio da carreira de teatrlogo, Nelson se esforou na


construo de uma rede de apoio no meio intelectual, poltico, artstico/literrio e at
esportivo para que suas peas pudessem receber a aprovao das entidades responsveis pela
censura. Aps, por exemplo, ganhar o apoio de Carlos Drummond de Andrade, chefe do
gabinete do Ministro da Educao Gustavo Capanema, galgava at a tolerncia de Getlio
Vargas, o qual o dirio do seu pai tanto criticava.

O que est havendo com o teatro, que s se fala nisso?, perguntou Getlio Vargas a seu ministro
Capanema em janeiro de 1944.
So Os comediantes e Vestido de noiva, presidente!, respondeu o ministro, enchendo a boca.
Capanema sentia-se quase co-autor daquele sucesso. Afinal, fora ele que, trs anos antes, liberara a
verba para Os Comediantes. [...] Nem assim Getlio foi ver Vestido de noiva [...]. Mas Getlio sabia
quem era Nelson Rodrigues. Sabia que era filho de Mrio Rodrigues, o proprietrio de Crtica, o nico
jornal irremediavelmente destrudo na revoluo de 1930. Havia um processo de indenizao ou coisa
parecida se arrastando e de que, de vez em quando, seu sobrinho Vargas Neto [tambm amigo de
Nelson] vinha lhe falar (Castro, 1992: 175).

Nelson Rodrigues inclusive, volta e meia, usava as prprias crnicas futebolsticas


para questionar a censura. Amigos, passei trs dias em So Paulo. Na grande capital, lutei
ferozmente para liberar Boca de ouro, pea de minha autoria e que a Censura de l interditou.

176

Originalmente: Um Romance de Estria. O Globo. (28/01/1935).

241

Tenho f em Deus que o Boca ser liberado, mas como eu ia dizendo [...] (Rodrigues, 2002:
100)177.
Tentando evitar a rgida censura durante os primeiros anos da Ditadura Militar,
Nelson, propositalmente, tentou demonstrar que era simptico ao regime. Alm disso,
acreditava que a oposio era feita por um pequeno crculo de socilogos (usava
sarcasticamente o termo para definir a intelectualidade engajada, a qual desdenhava por causa
das crticas s suas peas). Sendo assim, para o teatrlogo, os movimentos estudantis no
tinham validade, pois contavam com a adeso apenas de uma elite intelectual e no o
segmento que ele entendia como o povo.

[...] Vocs se lembram da Passeata dos 100 mil, a famosssima Passeata dos 100 mil?
Os meus leitores, se que os tenho, j repararam que eu a cito muito. Posso dizer que uma das minhas
referncias obsessivas. E por qu? Quem quiser entender as nossas elites e o seu fracasso encontrar nos
100 Mil um dado essencial. No havia, ali, um nico e escasso preto. E nem operrio, nem favelado, e
nem torcedor do Flamengo, e nem barnab, e nem p-rapado, nem cabea-de-bagre. Eram os filhos da
grande burguesia. Portanto, as elites.
E sabem por que e para que se reunia tanta gente? Para no falar no Brasil, em hiptese nenhuma. O
Brasil foi o nome e foi o assunto riscado. Falou-se em China, falou-se em Rssia, ou em Cuba, ou no
Vietn. Mas no houve uma palavra, nem por acaso, nem por distrao, sobre o Brasil. Picharam o
nosso Municipal com um nome nico Cuba. Do Brasil, nada? Nada.
As elites passavam gritando: Vietn, Vietn! Vietn!. E, quanto ao Brasil, os 100 Mil faziam um
silncio ensurdecedor. Tanto vociferavam o nome Vietn, Cuba e China, que minha vontade foi
replicar-lhes: Rua do Ouvidor, rua do Ouvidor, rua do Ouvidor!. Simplesmente, o Brasil no existe
para as nossas elites. Foi essa a nica verdade que trouxe, em seu ventre, a Passeata dos 100 Mil
(Rodrigues, 1993: 180-181)178.

Entretanto, tal atitude fez com que perdesse seu crculo de proteo, pois o campo
artstico/literrio maciamente fazia oposio ditadura (Napolitano, 2004). Paradoxalmente,
Nelson Rodrigues, que era tachado de vulgar e obsceno pela sociedade, tambm era
considerado por seus pares neste novo momento um reacionrio (Marques, 2000: 163).
Somente aps a priso e tortura de um dos seus filhos, Nelson Rodrigues Filho, Nelson iria
questionar o regime, mas j seria tarde para que o esteritipo criado pudesse ser apagado
177
178

Originalmente: O Maior. Jornal dos Sports. (23/09/1960).


Originalmente: O Entendido, Salvo Pelo Ridculo. O Globo. (10/06/1970).

242

(Castro, 1992: 377-418). Desta forma, o conservadorismo e a conturbada poltica nacional dos
anos em que Nelson produziu suas peas e obras literrias mais polmicas fizeram com que
este enfrentasse vrias dificuldades na difuso da sua criao.
Mas no era s. Nelson teve tambm alguns problemas pessoais durante o perodo que
seria o auge da sua carreira artstica. Alm das mortes prematuras e repentinas do irmo
Roberto e do pai (Nelson ainda adolescente no pensava em ser teatrlogo nesta poca),
contraiu tuberculose, tendo que passar por alguns prolongados internamentos na cidade de
Campos do Jordo. O mais longo chegou a durar mais de um ano. A doena faria com que
tivesse outros sucessivos problemas de sade at o final da vida. E tambm teve que assimilar
a morte de mais dois irmos que muito estimava: Mario Filho, seu grande mentor; e Joffre, o
irmo cuja idade era a mais prxima a sua e que, portanto, era com quem mantinha o lao
afetivo mais slido, falecido devido tuberculose (Revista Isto . O Brasileiro do Sculo:
Nelson Rodrigues. www.terra.com.br/istoe/biblioteca/brasileiro/artes_cenicas/cenicas5.htm.
Acessado em 22/04/2005).
Com todas estas dificuldades, eventualidades ou no, Nelson sempre contou com as
crnicas futebolsticas como meio de manter suas finanas. Mesmo durante as suas longas
passagens pelas clnicas em Campos do Jordo, de forma altrusta, Roberto Marinho, seu
patro no jornal O Globo, continuou pagando seus vencimentos (Coelho In Rodrigues, 2004:
44). Assim, como afirmado, o futebol, mesmo que por certas desventuras, foi presena
constante na vida do polmico Nelson Rodrigues.

IV
Todavia, ao contrrio de Mario Filho que sempre se engajou em prol do jornalismo
esportivo e do desenvolvimento do esporte em geral e de Jos Lins do Rego que militava

243

principalmente em favor do seu clube de preferncia, Nelson no ultrapassava os limites do


campo literrio. Mesmo sendo um torcedor confesso do Fluminense e o maior difusor da idia
de Mario Filho de que o selecionado brasileiro era uma manifestao da nao (a tal
brasilidade de Gilberto Freyre), no se envolvia com a poltica esportiva ou clubstica. Sua
luta era outra: era pelo teatro.
Por sinal, em vrias oportunidades, tentou deixar de produzir crnicas esportivas, s
retornando ao ofcio quando voltava a passar por dificuldades financeiras. Em outras tantas,
manifestou estar cansado e descontente de escrever sobre o futebol e no poder se dedicar
exclusivamente ao teatro. No era raro, ento, o futebol aparecer apenas como elemento
secundrio nas suas crnicas. Nelson s vezes falava de teatro e de artes em geral, de algum
amigo ou inimigo, do passado, da famlia (principalmente do seu irmo Mario Filho), da
histria, da nao e do povo brasileiro, de cenas bblicas ou picas, de sentimentos e emoes,
de literatura, enfim dos mais variados temas. Como neste exemplo, onde, a partir do caso de
um atleta que tinha se matado por causa de uma dvida, assunto abordado muito sucintamente
em um nico e curto pargrafo, passa a refletir sobre o suicdio e a amizade:

Veja voc a imagem vil que formamos uns dos outros: admitimos que um semelhante se mate por
amor, por dinheiro, por jogo, por desemprego ou, at, por tdio. E no queremos aceitar, nem por
hiptese, que se possa morrer por amizade. De fato, para a nossa alma enferma, seria inacreditvel que
um indivduo, antes de estourar os miolos, proclamasse: Mato-me por um amigo!. Ningum
aceitaria o motivo e algum havia de rosnar: Freud explicaria isso.
Talvez, talvez. Mas vamos e venhamos: horrenda essa incapacidade de ser amigo e, pior, de
acreditar na amizade. Para ns, a amizade algo frgil, de suspeito, de perecvel, de comprometido.
mesmo os maiores amigos esbarram, a todo momento, nos limites da polidez, da cerimnia, da v
cordialidade. Mas se assim entre os vivos, talvez no o seja entre os suicidas. Geralmente, os defuntos
so estanques. Cada qual vive encerrado na exclusividade de sua morte. Mas os que se matam tm
vnculos definitivos (Rodrigues, 1994: 24)179.

A prpria biografia de Nelson Rodrigues, escrita por Ruy Castro (1992) aponta para
uma vida que transcendeu em muito o campo esportivo (leia-se futebolstico, j que Nelson
179

Originalmente: Irmos no Suicdio. Manchete Esportiva. (09/06/1956).

244

raramente tratava de outro esporte que no fosse este). Assim, pode-se afirmar que Nelson
Rodrigues se dedicou arte teatral na mesma intensidade que o irmo Mario Filho lutava pelo
desenvolvimento dos esportes.
Mas, mesmo algumas vezes a contragosto, Nelson nunca deixou de escrever crnicas
esportivas. Portanto, como foi longevo e a sua produo sempre foi regular, publicou
consideravelmente. So milhares de crnicas com certeza, uma das maiores produes
textuais acerca do esporte um aspecto que, somado a sua popularidade, contribuiu para que
a sua interpretao pautada em Mario Filho fosse amplamente assimilada pela sociedade
carioca. Alm disso, fazia parte do estilo literrio de Nelson Rodrigues citar os amigos,
mesmo que na maioria das vezes fosse num tom satrico. Um jovem jornalista chamado
Armando Nogueira era um dos mais citados.

V
Atualmente, Nogueira um dos cronistas esportivos mais conhecidos e celebrados do
Brasil. Escreve crnicas esportivas, numa coluna intitulada Na Grande rea, que, graas
tecnologia da informtica, so estampadas em mais de sessenta peridicos de grande
circulao de todo o pas, como o Estado de So Paulo, o Jornal do Brasil e o Portal da
Internet UOL. Tem uma dezena de livros publicados, alguns inclusive sendo indicados como
referncia para processos vestibulares, todos sobre o esporte


Drama e Glria dos

Bicampees; Na Grande rea; Bola na Rede; O Homem e a Bola; Bola de Cristal; O Vo das
Gazelas; A Copa que Ningum Viu e a que No Queremos Lembrar; O Canto dos Meus
Amores; A Chama que no se Apaga; e A Ginga e o Jogo , entre vrios outros tipos de texto,


como prefcios, captulos, crnicas em coletneas, entrevistas em revistas semanais e

245

mensais. Nos ltimos anos, apresentou tambm um programa de TV semanal, no canal


Sportv, participava em outro programa, o Redao Sportv, tinha uma entrada diria no
Programa CBN Brasil


da principal rdio de notcias brasileiras




alm ser diretor do seu

prprio site e fazer constantes participaes como convidado especial em outros programas de
TV e rdio. Enfim, Armando Nogueira uma celebridade


no s no meio futebolstico, mas

no literrio tambm. E, na casa dos oitenta anos, o seu cotidiano est bem mais tranqilo do
que era no incio da profisso...
Nas dcadas anteriores, Armando Nogueira trabalhou acentuadamente em atividades
sempre ligadas ao jornalismo. Nasceu em Xapuri, no Acre, em 1927, onde passou a infncia.
Dirigiu-se para a cidade do Rio de Janeiro no incio da dcada de 1940, com apenas dezessete
anos, enviado pela famlia para estudar. Formou-se pela Faculdade de Direito do Rio de
Janeiro, mas logo se voltou para rea que tinha maior vocao: a jornalstica. Em 1950
comeou a trabalhar em um pequeno jornal oposicionista ao governo Vargas, o Dirio
Carioca. Em poucos anos, transitou pelas funes de copidesque, reprter, redator e colunista,
sempre

demonstrando

maior

apreo

pelo

futebol

(Revista

Armando

Nogueira,

http://www.armandonogueira.com.br/bio.htm. Acessado em 05/04/2005).


Entretanto, a matria que tornou Armando Nogueira um jornalista conhecido no foi
sobre futebol e ocorreu por um acaso. Armando ainda era um reprter designado para cobrir
assuntos gerais, quando, no dia 05 de agosto de 1954, presenciou o atentado a Carlos Lacerda,
o maior adversrio poltico de Getlio Vargas. O chefe da segurana de Getlio foi acusado
de ter contratado o atirador, as foras armadas, especialmente a Aeronutica, se rebelaram
contra o Presidente e Carlos Lacerda assumiu o papel de mrtir. Pressionado a renunciar,
Getlio, aps uma reunio com os ministros, em 25 de agosto de 1954, escreveria uma carta

246

testamento ao povo brasileiro e cometeria suicdio. Esta ltima atitude poltica virou o jogo de
poder a favor de Getlio: o povo se rebelou contra os oposicionistas, houve vrias
manifestaes nas metrpoles brasileiras, Carlos Lacerda foi de heri a vilo, tendo que fugir
para o exterior e o golpe de estado dos militares, quase inevitvel, teve que ser adiado
(Caldeira et. al., 1999: 292-293). O caso havia feito com que Armando Nogueira se tornasse
um jornalista conhecido.
Depois do Dirio Carioca, foi para a popular revista Manchete, cujo redator-chefe era
Otto Lara Resende. Foi ali que teve os primeiros contatos com Nelson Rodrigues. Passou pela
revista Cruzeiro (como reprter fotogrfico), Jornal da Brasil, algumas rdios, a TV-Rio em
1959 onde, em 1963, inauguraria um dos primeiros programas televisivos sobre futebol do
Brasil, a Mesa Redonda Facit, compondo o elenco ao lado de nomes destaque, como Joo
Saldanha, Lus Mendes, Vitorino Vieira, Jos Maria Scarsa e o polmico Nelson Rodrigues
(TV Press, http://an.uol.com.br/2003/set/06/0tev.htm. Acessado em 26/05/2005).
Em 1966, foi convidado por Walter Clark para compor um programa semelhante na
Rede Globo. Apenas trs meses depois, o mesmo Clark solicitaria que Nogueira fosse
responsvel pela criao de um setor telejornalstico para a emissora. Assim, Nogueira foi o
responsvel pela criao da Central Globo de Jornalismo, permanecendo na direo at 1990.
Depois passou por outras revistas, jornais e canais de televiso como a TV Bandeirantes,
durante os Jogos Olmpicos de Barcelona (1992) e a TV Cultura no programa Carto Verde,
tambm

na

dcada

de

noventa

(Revista

Armando

Nogueira,

http://www.armandonogueira.com.br/bio.htm. Acessado em 05/04/2005) , at chegar ao


momento atual, no qual, como anteriormente afirmando, usufrui da consolidada condio de
literato dedicado aos esportes, ou seja, considerado uma autoridade no campo esportivo.

247

4.3 Cronistas Esportivos e Suas Diversas Formas de Engajamento

I
Mario Filho, em virtude de ser filho de um jornalista oposicionista ferrenho da poltica
de Vargas, encontrou muitas dificuldades para encontrar emprego no meio jornalstico aps a
queda do Dirio que era de propriedade da famlia. Somente em maio de 1931 o bastante
jovem e inovador Roberto Marinho, que recm assumira a direo de O Globo, convidou
Mario Filho para assumir o caderno de esportes do jornal. As inovaes criadas na Crtica
espao considervel, estilo de escrita mais moderno, cobertura mais dinmica e,
principalmente, o uso ousado das imagens (os flagrantes durante as competies esportivas,
abandonando a tradicional pose para fotografia) tinham chamado a ateno de Marinho. Aos
vinte e trs anos, Mario Filho j era considerado um veterano no desenvolvimento do
jornalismo esportivo. Assim que assumiu, levou os irmos Nelson e Joffre para compor a
equipe esportiva do jornal (Castro, 1992: 115). Como relatado, Pela primeira vez, esse
mtodo agressivo de investigao jornalstica, utilizado anteriormente nas pginas policiais de
peridicos sensacionalistas como o Crtica, era aplicado de modo sistemtico aos esportes
(Silva, 2006: 108).
Neste mesmo ano, Mario Filho com o apoio financeiro do amigo Mrio Martins
resolveu fundar um dos primeiros jornais esportivo 180, O Mundo Esportivo, que teve uma
breve durao oito meses aproximadamente. O problema foi que, pela falta de experincia
de Mario Filho, o peridico foi fundado sem levar em conta a escassez de notcias e,
conseqentemente, as quedas na vendagem, durante o perodo de recesso do Campeonato
180

Nas primeiras dcadas do sculo XX, alguns peridicos esportivos j tinham sido criados. Entretanto, a
periodicidade no era regular; nenhum era dirio; e a maioria consistia apenas na traduo de manuais
importados da Europa ou de algo prximo ao colunismo social. Neste sentido, pode-se entender que o campo
esportivo no estava suficientemente consolidado, inviabilizando a continuidade dos mesmos. Sobre estes
peridicos no Rio de Janeiro ver: Melo, Victor. Op. Cit.

248

Carioca de Futebol. Como no havia ainda um campeonato nacional181, este perodo de


ostracismo levou o peridico falncia. Entretanto, uma iniciativa de Mario Filho, na
tentativa criativa de sanar o problema da pausa futebolstica, acabaria criando um outro
fenmeno cultural brasileiro: os desfiles de escolas de samba (Coelho In Rodrigues, 2004:
44).
Mas Mario Filho, embora empreendedor, era precavido: pois, antes de fundar o
peridico esportivo, havia consultado Roberto Marinho sobre o assunto e este tinha dado o
aval para que Mario criasse seu peridico sem abandonar suas funes no jornal O Globo. A
organizao dos desfiles de escolas de samba tambm passou a ser feita pelo jornal de
Roberto Marinho. Assim, o jornalista no teve maiores dificuldades financeiras quando seu
dirio esportivo deixou de circular. A freqncia com que a sua famlia oscilava a condio de
vida desde Recife e os constantes fracassos e sucessos do seu pai na direo de jornais,
possivelmente fizeram com que Mario no esmorecesse (Antunes, 2004: 129).
O jornalista j demonstrava neste perodo um engajamento em prol no somente do
esporte propriamente dito, mas, principalmente, do jornalismo esportivo. Passada a fase que
durou at o incio da dcada de 1920, onde o esporte era valorizado nas crnicas sociais, por
ter valores ligados civilidade europia e ser praticado por uma elite brasileira irrequieta por
modismos e smbolos de distino social (Pereira, 2000), o jornalismo esportivo, por causa da
profissionalizao dos atletas e da popularizao (e vulgarizao) dos esportes, passou a ser
marginalizado. Chegou-se at a criar o esteritipo de que caberia aos estagirios ou aqueles
jornalistas que no tinham capacidade para cobrir outras reas como a poltica ou a sociedade,
compor o quadro do setor de esportes (Proena, 1981: 27). Mario Filho foi o principal agente
na quebra deste esteritipo, pois foi decisivo [...] no processo de criao de um campo
181

Era comum durante este recesso a participao dos grandes clubes em pequenos torneios e/ou amistosos, para
que se arrecadassem recursos financeiros para a manuteno do clube durante a temporada seguinte (Bellos,
2003).

249

autnomo para o jornalismo esportivo no Rio de Janeiro, mediante a valorizao de um


gnero at ento tido como menor pela imprensa [...] (Hollanda, 2004: 144).
Nesta mesma poca que Mario Filho tinha inaugurado O Mundo Esportivo, incio da
dcada 1930, teria sido fundado tambm, por Argiro Bulco, outro dirio esportivo, o Jornal
dos Sports. Como o peridico contava com mais recurso do que o obtido por Mario Filho
quando tentou estabelecer o seu O Mundo Esportivo, acabou tendo continuidade. Enquanto o
Jornal dos Sports se popularizava, Mario Filho prosseguiu inovando na direo do caderno
esportivo de O Globo. Como tinha aprendido a lio de que o recesso no futebol carioca
acabava prejudicando sensivelmente as redaes esportivas, j que estas eram praticamente
centradas neste esporte, Mario Filho resolveu investir na divulgao de outras modalidades
remo, jiu-jitsu, vlei de praia, e tambm em campeonatos estudantis e universitrios. Segundo
Ftima Antunes, [Mario Filho] como jornalista e criador do fato esportivo, no se restringiria
ao incentivo desse esporte [o futebol]. Quando o futebol atravessava perodos de calmaria,
promovia torneios de remo, boxe, natao, automobilismo (Antunes, 2004: 129).
Obteve relativo sucesso, pois estas modalidades tinham um pblico leitor que
procurava o jornal, porm, era notrio que nem a soma dos outros esportes poderia superar,
nem ao mesmo se aproximar, da popularidade que o futebol adquirira (Murad, 1996:15-26).
Ao entender isso, o prprio Mario Filho passaria a organizar, atravs dos jornais torneios
futebolsticos e amistosos no perodo de paralisao do certame carioca, como a Copa RioSo Paulo, chamada de Torneio Roberto Gomes de Pedrosa, em homenagem pstuma a um
dirigente esportivo (Rodrigues In Rodrigues Filho, 1994:10).
Em 1936, quando Mario Filho j era bastante reconhecido no meio esportivo, recebeu
uma proposta que iria consolidar definitivamente sua carreira: com a ajuda financeira de
alguns amigos novamente com o aval e a participao direta de Roberto Marinho no

250

negcio Mario Filho se tornaria o proprietrio do Jornal dos Sports. Sob a nova direo, o
peridico rapidamente prosperou, mas Mario continuou colaborando com a redao esportiva
de O Globo por um longo perodo. Especificamente at 1949, quando se tornou scio
majoritrio do jornal esportivo e tambm rompeu os laos de amizade com Roberto Marinho
por outros motivos profissionais a saber, briga com um outro jornalista esportivo de O
Globo e a organizao dos Jogos Estudantis da Primavera.
Ainda chegou a escrever a partir de 1955 crnicas semanais na revista Manchete
Esportiva, dirigida por seus irmos Paulo, Augusto e Nelson Rodrigues a sugesto dada a
Adolpho Bloch sobre a criao da revista e sobre o corpo editorial foi do prprio Mario. Mas,
at a sua morte, em 1966, Mario Filho estaria, com afinco e paixo, centrado na direo do
Jornal dos Sports. Sendo, inclusive, postumamente, homenageado em reconhecimento ao seu
trabalho em prol do desenvolvimento dos esportes na direo do referido Jornal. O preito
consistia em renomear o Estdio Municipal do Rio de Janeiro, o popular Maracan, que,
portanto, passaria a se chamar Estdio Municipal Mario Rodrigues Filho (Srgio, 2000).

II
Em maro de 1945 a capa do Jornal dos Sports, cujo proprietrio era Mario Filho,
noticiava com entusiasmo que, a partir daquela data, o peridico iria contar com um
renomado colaborador: o celebrado romancista Jos Lins do Rego. Este iria escrever uma
coluna com o ttulo geral de Esporte e Vida. No era a primeira vez que Z Lins iria escrever
sobre o esporte, pois, esporadicamente o autor de Fogo Morto havia tratado do tema em suas
crnicas sociais e tambm tinha exercido o ofcio de cronista esportivo por um curto perodo
de tempo (Castro In Rego, 2002: 143-144).

251

Seu crculo de relacionamentos e influncias sempre foi explcito nas suas crnicas. E
dentre eles se destacavam duas pessoas em especial: Gilberto Freyre o amigo pessoal, que
foi o principal influenciador do pensamento de Z Lins e Mario Filho considerado pelo
autor o principal especialista em de futebol. Na primeira crnica diria no Jornal dos Sports,
por exemplo, explicitava o autor:

No quis Mario Filho que encerrasse a minha carreira na crnica esportiva e me chamou para o convvio
do seu jornal. Confesso que j comeava a sentir saudades da coluna que me dera tantos trabalhos e
tantas alegrias. A primeira vaia da minha vida conquistei por causa de uma palavra mal interpretada,
numa crnica de bom humor. E a experincia da vaia valeu o caviloso pouco conhecido.
A um escritor muito vale o aplauso, a crtica de elogios, mas a vaia, com a gritaria, as laranjas, os
palavres deu-me a sensao da notoriedade verdadeira. (Rego, 2002: 27).182

Dando indcios de que j havia escrito anteriormente crnicas sobre o futebol, Z Lins
demonstrava certa perplexidade, porm com apreo, da passionalidade presente na prtica
futebolstica. Conhecia, ento, o seu leitor e, de antemo, adiantava que o leitor de crnica
no tinha a mesma sofisticao e polidez do leitor de romance. Mesmo assim, como afirmado,
atendeu prontamente o convite do seu amigo Mario Filho. Era mais uma prova do rpido e
intenso envolvimento do literato para com o esporte que se popularizava no Brasil (Antunes,
2004: 47-122).
Mas a paixo de Jos Lins do Rego pelo futebol oscilava regularmente. Em especial,
um assunto fazia com que Jos Lins recrudescesse: a violncia (no s a fsica como tambm,
a verbal e a moral). Geralmente o escritor tentava racionalizar, criticando qualquer ato que
considerasse imponderado, fosse ele cometido por torcedores, dirigentes ou at mesmo
jogadores.
O literato regularmente associava o futebol civilidade. Desta forma, mesmo
pertencendo a um movimento literrio/intelectual revolucionrio, o Regionalismo Nordestino
182

Originalmente: Volta a Crnica. Jornal dos Sports. (07/03/1945).

252

(Hollanda, 2004: 33-34), neste sentido ainda tinha uma concepo de esporte bastante
prxima a de Coelho Netto, por exemplo. Excetuando-se, logicamente, o carter fidalgo (a
tica amadorstica), j que, pautado nas idias de Freyre, Rego via no futebol um elemento de
integrao racial, portanto formador da identidade brasileira (que tinha sua origem na cultura
nordestina das casas grandes/sobrados e senzalas/mocambos).
Ftima Antunes constatou que... curioso notar como Z Lins associava
constantemente a esportividade civilidade, hbitos sociais de autocontrole das emoes
nascidos de um mesmo processo civilizador, como mostram Elias & Dunning. Afinal, que o
fair-play seno um acordo de no violncia e de respeito s regras pactuadas entre
cavalheiros? (Antunes, 2004: 72).
Os limites do futebol civilizado e a volta ao cenrio dos seus romances, o serto
nordestino, podem ser notados em uma pequena porm significativa coluna, onde Jos
Lins dialogava com uma outra redao de jornal no especificada, pois esta o havia criticado.

O noticirio esportivo de certos jornais est de um sensacionalismo cada vez mais agressivo. Afinal de
contas, o futebol no para lutas de vida ou morte.
Ontem um amigo me chamou a ateno para uma notcia alarmante. Dizia-se que o modesto cronista
desta coluna seria sacrificado, caso o Botafogo perdesse a partida de domingo. Afirmava-se que isso
estava determinado por um grupo de exaltados torcedores do Botafogo. Ora, futebol no para tanto.
Vamos reservar as nossas vidas para os momentos decisivos, para as grandes causas do mundo. Se
queriam acabar comigo somente porque defendo os interesses do meu clube e por ele me bato em campo
aberto, ento vamos para as caatingas nordestinas e passemos s vinditas sertanejas, com o rifle e o
punhal, com cdigos de selvagens e botocudos (Rego, 2002: 132)183.

A condio de cronista diretamente envolvido com o futebol, j que Jos Lins chegou
a ser diretor do Conselho Nacional de Desportos (CND) e Confederao Brasileira de
Desportos (CBD) e secretrio-executivo do prprio Flamengo (Antunes, 2004: 79), fez com
que este constantemente tivesse que debater acirradamente com a imprensa, inclusive com

183

Originalmente: Demais. Jornal dos Sports. (30/08/1951).

253

alguns literatos renomados, sobre as suas atitudes polticas e ideolgicas em relao ao


futebol.
Z Lins era um patriota convicto [...] como verdadeiros heris, esses jovens que,
longe da ptria, sem o calor familiar dos aplausos de sua gente, souberam ganhar para os
esportes brasileiros o ttulo mximo do Continente Sul (Rego, 2002: 33)184. Assim, ofensas
ptria brasileira, atitudes ou manifestaes de racismo, ou entrechoques entre os estados do
pas por causa do futebol incomodavam o autor de Menino do Engenho, que nunca deixou de
refletir sobre o assunto [...] num campo de futebol, alguns torcedores estpidos, como
existem em toda parte do mundo, se comportaram mal, em momento de uma solenidade,
quando hasteavam, no estdio do River Plate, de Buenos Aires, o pavilho brasileiro. Houve,
por parte de um pblico das gerais, um desrespeito nossa querida e gloriosa bandeira
(Rego, 2002: 48)185.
Era o limite mximo que autor permitia ao irracionalismo que permeava (e ainda
permeia) a prtica dos esportes e, com mais nfase, a do futebol. Mas, no era somente a
atitude de parcela da torcida argentina que incomodava Z Lins. A prpria manifestao de
alguns brasileiros em relao ao ocorrido tambm despertou a sua clera literria, manifestada
da seguinte forma:

Mas pretender conduzir esse ato de estupidez a um agravo a nossa soberania outra estupidez sem
limites. Todos ns sabemos o que uma torcida apaixonada, a massa aglomerada e conduzida sem
paixo. Comete desvarios e vai at s mais cruis injustias. Tudo isso ns sabemos, agora, pretender
transformar um gesto de grosseria em movimento de ptria ofendida exorbitar do sentido normal das
coisas, e apelar para o absurdo.
[...] O mais sensacionalismo (Rego, 2002: 48).

A crtica aos brasileiros que exigiam uma retratao do governo argentino era
especialmente dirigida a um segmento da imprensa que tinha propagado esta idia. Como Z
184
185

Originalmente: Festas para os Atletas. Jornal dos Sports. (27/04/1945).


Originalmente: Os Patriotas Alarmados. Jornal dos Sports. (15/01/1946).

254

Lins sempre estivera envolvido com o futebol exercendo cargos diretivos, ele tinha uma
posio mais diplomtica do que a imprensa em geral. Tinha acesso tambm aos bastidores do
esporte, o que possibilitava que fizesse anlises mais sofisticadas, geralmente ponderando a
complexidade dos acontecimentos e no fazendo a interpretao sem maiores detalhes (erro
que considerava corriqueiro na imprensa esportiva daquela poca).
Nesta condio de analista e indivduo engajado no processo de desenvolvimento do
futebol, no de se estranhar que um assunto secundrio sempre estivesse presente nas
crnicas de Jos Lins do Rego: a poltica. Constantemente o autor se envolvia em alguma
discusso sobre poltica, fosse ela pblica, nacional, internacional, ou mesmo interna do
Flamengo. E este posicionamento poltico iria custar caro carreira esportiva do literato186.

III
Em uma crnica escrita no Jornal dos Sports, no dia dezenove de abril de 1945, apenas
trs meses depois de iniciar definitivamente a carreira de cronista esportivo187, Jos Lins j
fazia seu primeiro texto interligando o futebol e a poltica. Trava-se do caso da anistia poltica
dada por Getlio Vargas no findar do Estado Novo (decreto-lei que possibilitou a sada de
Lus Carlos Prestes da priso). Enaltecia o escritor que... O Sr. Presidente da Repblica
acaba de lanar um decreto de anistia para todos os presos polticos. Foi uma magnfica
vitria da opinio pblica que vir trazer paz famlia brasileira. Atos como esse honram e
dignificam a nossa formao social (Rego, 2002: 30)188. Prosseguiu, fazendo uma associao
direta com o futebol [...] eu convocaria todas as entidades, todos os clubes, todos os rgos
186

Com propriedade Bourdieu constata: O mundo intelectual um lugar de muitas lutas, s vezes ferozes, e ele
mesmo ameaado incessantemente em sua independncia, sua autonomia por toda sorte de foras exteriores,
cuja mais temvel , sem dvida hoje, o jornalismo, poder que tambm, dominado por outros poderes, os da
poltica [ um dos principais] (Bourdieu & Haacke, 1995: 38).
187
Vale ressaltar novamente que, antes de iniciar a coluna diria no Jornal dos Sports, Jos Lins do Rego j
havia escrito sem regularidade algumas crnicas sobre os esportes em diferentes peridicos, entretanto foi a
partir deste jornal que o autor iria se integrar no campo esportivo (Antunes, 2004: 50-51).
188
Originalmente: Anistia. Jornal dos Sports. (19/04/1945).

255

de direo a imitar o gesto nacional do governo, e que, pelas suas diretorias e assemblias,
decretassem tambm uma anistia ampla e irrestrita a todos os desportistas sujeitos a
penalidades (Rego, 2002: 30).
Visivelmente, o futebol nesta crnica era apenas pretexto. Na poca no era uma
prtica comum a punio de atletas. Como no existia ainda o exame antidoping, os poucos
casos existentes eram por causa dos rompimentos de contratos. Era o primrdio do
profissionalismo, um momento histrico conturbado, de srias dificuldades para os atletas,
entretanto, Z Lins, como diretor de clube, tinha conhecimento suficiente para escrever sobre
o assunto com mais profundidade. O tema, definitivamente, era a poltica e Z Lins tinha a
sua disposio um espao relativamente pouco fiscalizado pelos censores (DAraujo, 2000), j
que o jornalismo esportivo, aparentemente, tinha pouca relao com o engajamento poltico.
Mesmo sendo pouco fiscalizado, pode-se deduzir que a linha editorial do Jornal dos Sports,
chefiada por Mario Filho, era, ao menos, tolerante em relao s crticas polticas, pois
pouco provvel que tal crnica fosse permitida em um jornal que apoiasse o governo Vargas.
Como intelectual participante de um movimento literrio engajado no nordeste e no
Rio de Janeiro filiado ao grupo denominado Esquerda Democrtica, Jos Lins do Rego tinha
srias divergncias em relao ao governo Vargas (Castello, 1961: 187-194). O detalhe sutil
na crnica, como bem notado por Marcos de Castro nas notas da coletnea de crnicas de
Rego (2002), que o nome de Vargas sequer citado pelo literato. Alm disso, fica explcito
na crnica que a concesso se dava mais pela mobilizao popular descontente com as
restries polticas impostas do que propriamente por uma iniciativa altrusta do governo.
A crtica ao poder oficial tinha que ser branda, pois nesta poca o escritor exercia o
cargo de diretor do Conselho Nacional de Desportos, nomeado pelo Ministro da Educao,
Gustavo Capanema, tendo sido apresentado a este pelo prestigiado poeta Carlos Drummond

256

de Andrade, que exercia o posto de Chefe de Gabinete (Antunes, 2004: 50). Jos Lins do
Rego, ento como exercia um cargo de confiana numa repartio pblica, mesmo em
discordncia com o rigor antidemocrtico e controlador do Estado Novo tentava nas suas
crnicas estabelecer um dilogo ponderado em se tratando de polticas pblicas, algumas
vezes elogiando, outras criticando sutilmente e de forma construtiva. Respectivamente, dois
exemplos podem acentuar esta forma do autor tratar as questes polticas/esportivas. O
primeiro, uma crnica enaltecendo outro diretor do CND; o segundo, criticando sutilmente
alguns vereadores que tinham dado um parecer contrrio ao incentivo governamental para a
construo de um estdio para o Flamengo:

Volta hoje Lira Filho189 de uma jornada gloriosa. Muito fez o chefe da delegao ao Chile nos debates
de congresso de sabides e muito deve ter contribudo para as nossas vitrias. um autntico craque na
sua posio. Bom no discurso, e muito bom nas manobras polticas.
[...] Lira Filho, de fato, figura que no se encontra por a com facilidade.
Eu tambm posso dizer, em nome da legio de seus admiradores: Queremos Lira Filho (Rego, 2002:
28)190.

Continua a batalha pelo estdio. E agora, nos debates dos senhores vereadores que pretendem
transformar uma aspirao geral do povo em competio demaggica de arrepiar cabelo.
Lamento que o meu amigo Carlos Lacerda, homem que sei cheio das melhores intenes, esteja com a
loucura do estdio em Jacarepagu. Essa idia do jovem amigo do povo parece mais de pirraa de amigo
da ona. Se, de fato, os senhores vereadores esto mesmo, como devem estar, a servio da cidade que os
elegeu, no tm outro caminho que o de apoiar a iniciativa do Sr. Prefeito.
Sair da trabalhar de bandido, contra ns todos (Rego, 2002: 87)191.

Mesmo estando o debate poltico nacional presente regularmente nas crnicas de Jos
Lins do Rego, a nfase maior sempre foi em relao poltica regional e a poltica interna do
prprio Flamengo. Observador atento s condies da cidade onde havia se estabelecido, o
Rio de Janeiro, o autor de Fogo Morto usava das suas crnicas para questionar o

189

Joo Lira Filho tambm era membro do Conselho Nacional de Desportos. Jos Lins do Rego tinha um grande
apreo pelo pesquisador do esporte
190
Originalmente: Queremos Lira Filho. Jornal dos Sports. (09/03/1945).
191
Originalmente: O Estdio. Jornal dos Sports. (14/08/1947).

257

gerenciamento municipal. Em uma destas crnicas-manifesto o escritor mal relata que estava
indo assistir ao treino do Flamengo e desanda a criticar a prefeitura da cidade.

Mas, em vez de lindssimas borboletas192, o cronista foi encontrando soturnos urubus, a passearem, a
passo banzeiro, por cima do lixo, das imundices, dos animais mortos, de toda a podrido que a prefeitura
vai deixando ali, por detrs dos muros do Jquei Clube. Fedia tanto o caminho que o pobre cronista,
homem de noventa quilos, teve de correr para fugir o mais depressa possvel daquele cenrio
nauseabundo (Rego, 2002: 34)193.

Interessantemente, a crnica iniciada na primeira pessoa do singular Fui hoje pela


manh [...] (Rego, 2002: 34) e reverte subitamente para terceira pessoa do singular,
estrutura verbal de uso comum entre os jogadores na poca (condio que permanece at a
atualidade). provvel que estivesse tentando atenuar as crticas ou, pelo menos, no passar a
impresso de que era um ataque direto gesto municipal.
Os ataques mais ferrenhos eram sempre contra aqueles que se punham contrrios aos
interesses do Flamengo. Como no caso do rival Vasco da Gama, que tinha como presidente
Ciro Aranha, irmo de Oswaldo Aranha que, por sua vez, era um dos principais ministros e
amigo pessoal de Getlio Vargas, ou seja, o clube cruzmaltino contava com um importante
apoio poltico que lhe rendia ttulos S o Vasco, s d Vasco, s vence o Vasco. E quem
no se conformar com essa ditadura, poderosamente organizada, que se prepare para o
amargor das derrotas de criar bicho. S o Vasco existe e Ciro Aranha o seu profeta (Rego,
2002: 58)194.
Em outra circunstncia, ainda sobre a perspectiva de um apoio do governo federal
construo de um estdio para o Flamengo, o literato criticava veementemente, mas sem
revelar os nomes dos desafetos, aqueles que se opunham ao projeto. No vejo por que a grita

192

Referia-se as borboletas azuis descritas em uma das obras de Casimiro de Abreu.


Originalmente: O cronista, as borboletas e os urubus. Jornal dos Sports. (05/05/1945).
194
Originalmente: S existe o Vasco. Jornal dos Sports. (25/06/1946).
193

258

que se levanta, e nem tampouco essa m-vontade mesquinha de quem no tem uvas para
comer (Rego, 2002: 65)195.
Sempre aproximando a poltica do futebol, Z Lins via at nas eleies para Presidente
da Repblica uma possibilidade para discusso acerca do apoio aos candidatos e os projetos
do Flamengo. Em certa crnica tentou evidenciar o carter democrtico do Clube de Regatas
Flamengo, esclarecendo:

Pergunta-me um amigo por que todo Flamengo pela candidatura de Dutra. E eu lhe respondi que no
era verdade. O Flamengo no tem candidato, no aconselha candidato, no se compromete com
candidato algum. H flamengos partidrios do general Dutra, como h do Brigadeiro, como h do Fiza.
Somos uma democracia, e por sermos uma democracia perfeita, damos liberdade absoluta aos nossos
companheiros. Cada flamengo age e pensa pela sua cabea, pela sua simpatia, pelos seus impulsos
(Rego, 2002: 45)196.

Mesmo tentando demonstrar que o Clube oficialmente no apoiaria nenhum candidato


a presidente, Z Lins no omite a sua opinio, inclusive sendo bastante ostensivo ao afirmar
que... O Flamengo no tem dono. Porque do povo. E dentro dele o povo se manifesta
conforme os seus sentimentos. Apesar de nada ser no Flamengo, apesar de simples torcida,
estou com o Brigadeiro. E aconselho a sua candidatura como a presidente como a salvao
nacional (Rego, 2002: 45).
Como afirma Marcos Castro (2002) nas notas da coletnea de crnicas O Flamengo
puro Amor, Z Lins pertenceu Esquerda Democrtica, apoiando abertamente o candidato da
Unio Democrtica Nacional (UDN), o brigadeiro Eduardo Gomes. Mas este acabou sendo
derrotado pelo candidato getulista, o general Eurico Gaspar Dutra (DAraujo, 2000).
A vitria de Dutra acabou sendo benfica ao Flamengo, pois o presidente do Clube
tinha um contato bastante slido com o novo Presidente da Repblica, desta forma, algumas
questes internas passaram a contar com o apoio do governo federal. Assim, alguns meses
195
196

Originalmente: O Flamengo merece muito mais. Jornal dos Sports. (27/11/1945).


Originalmente: O Flamengo e as candidaturas. Jornal dos Sports. (27/11/1945).

259

depois, Z Lins afirmava em uma crnica que... Pode o Sr. General Dutra ficar certo que o
seu ato, que facilitou ao Flamengo e a outros clubes a construo de praas de esportes, veio
ao encontro do povo (Rego, 2002: 64)197.
Jos Lins do Rego ainda iria escrever (e lutar) muito pelo financiamento federal para
construo de um estdio para o clube da sua predileo. Nestas crnicas, seus interlocutores
diretos eram sempre os polticos que poderiam ajudar o clube especialmente o Presidente da
Repblica, o general Eurico Gaspar Dutra. Explorando a popularidade do Flamengo,
envolvido pela paixo em relao agremiao, Z Lins, como bem analisado por Antunes
(2004), formula uma nova concepo de nao, a nao esportiva. Neste novo conceito, a
referncia no poderia deixar de ser o Flamengo198: Porque no h clube que mais seja de
todo o Brasil, verdadeiramente da nao, do que o Flamengo. Em todos os sentidos, o
Flamengo o clube do povo brasileiro. E servir ao Flamengo servir ao Brasil (Rego, 2002:
64). Concepo de nao reiterada em uma outra crnica, onde o literato comea a difundir a
idia de que o Flamengo era o time do povo.

O Flamengo, como todos os clubes da cidade, um elemento de preparao do esprito nacional. E mais
do que qualquer um vive, por todos os recantos do Brasil, nos entusiasmos de seus adeptos que so uma
verdadeira legio.
Se h um clube nacional, este ser o Flamengo, criao do mais legtimo esprito de brasilidade.
Flamengos so brasileiros de todas as cores, de todas as classes, de todas as posies. Flamengo o Sr.
Eurico Gaspar Dutra, o Sr. Nereu Ramos, o Sr. Juraci Magalhes, o meu rapaz do jornal, o meu
apanhador de bolas no tnis, o Grande Otelo, o pintor Portinari, o Brasil de todos os partidos.
E se o Flamengo tiver o seu estdio gigante porque merece mais (Rego, 2002: 65).

Ento, se na concepo do autor, os clubes de futebol e suas respectivas torcidas


podiam ser entendidos como naes, entre as quais o Flamengo era um smbolo, no era de se
estranhar que a relao entre futebol e poltica se tornasse um contedo reincidente nos seus

197

Originalmente: Servir ao Flamengo servir ao Brasil. Jornal dos Sports. (20/09/1946).


Sobre a popularidade do Flamengo ver: Castro, Ruy. O Vermelho e o Negro pequena grande histria do
Flamengo. So Paulo: DBA, 2000.
198

260

textos mesmo que esta relao parecesse algumas vezes bastante forada. Os casos foram
variados: contrariando um vereador que acusava o Flamengo de ser um clube racista (Rego,
2002: 92)199; associando sutilmente a renitncia do Amrica Football Club ao advogado
Sobral Pinto, que defendeu com afinco presos polticos durante o regime ditatorial de Vargas
(Rego: 2002: 93)200; cobrando o trmino da construo do estdio Municipal do Rio de
Janeiro201 o popularmente chamado Maracan, posteriormente rebatizado de estdio
Municipal Mario Filho (Rego, 2002: 128)202; criticando e combatendo, por sinal
prematuramente, a lei do passe, chamando um empresrio de explorador do novo trfico de
brancos (Rego, 2002: 137)203, ou afirmando com mais veemncia que... O aliciador de
trabalho humano retrocede aos tempos dos navios negreiros (idem); ou ainda criticando os
diretores da CBD, como Joo Havelange (Rego, 2002: 138)204.
Conclui-se que o envolvimento e o engajamento do escritor, conseqentemente,
fizeram, algumas vezes, com que seus breves textos tivessem que ser polarizados, sendo
assim, direcionados a acirrados debates tanto em relao poltica municipal, estadual,
esportiva, clubstica quanto em relao idia do que representava o esporte futebol no pas.
Por outro lado, em outras circunstncias, por causa do exerccio de cargos polticos
secretrio-geral do Flamengo, conselheiro do CND e diretor da CBD alguns problemas
internos, obviamente de conhecimento do escritor, no foram explicitados em suas crnicas
(Antunes, 2004). Um dos casos analisados na tese de Ftima Antunes foi a dificuldade de
organizao para sediar a Copa do Mundo de 1950, especificamente o atraso na construo do
estdio do Maracan. Segundo a autora... Jos Lins do Rego estaria acompanhando de perto
199

Originalmente: O Flamengo no racista. Jornal dos Sports. (01/04/1948).


Originalmente: O Amrica. Jornal dos Sports. (09/04/1948).
201
Devido ao protesto dos outros clubes da cidade, a idia do governo financiar a construo de um estdio para
o Flamengo foi abandonada, sendo implementado um novo plano, a construo de um grande estdio municipal
que iria servir ao interesse de todos os clubes da cidade.
202
Originalmente: O engenheiro Joo Carlos Vital uma boa escolha. Jornal dos Sports. (26/04/1951).
203
Originalmente: O aliciador. Jornal dos Sports. (25/04/1957).
204
Originalmente: Vingana. Jornal dos Sports. (05/05/1957).
200

261

esses problemas, mas nenhum deles era mencionado em suas crnicas, que transbordavam
apenas orgulho e ufania (Antunes, 2004: 79). Este silncio de Z Lins em relao aos
problemas gerenciais pode ser entendido como aquilo que definido por Eni Orlandi de
esquecimento ideolgico (Orlandi, 2001: 35).
Por ser o chefe da delegao brasileira que disputou e perdeu o Sul-Americano do
Peru, em 1953, Z Lins sofreu severas crticas da imprensa nacional, devido aos inmeros
incidentes ocorridos durante o campeonato: brigas internas, condutas anti-desportivas em
campo, ordens truncadas, etc. Frustrado, o literato resolveu se afastar dos cargos diretivos
relacionados ao esporte, permanecendo somente como cronista esportivo.
Desta forma, nos seus quatro ltimos anos de vida, alterou sensivelmente o contedo
de suas crnicas, tornando-se mais crtico, mais distante e mais ponderado em se tratando da
seleo brasileira ou mesmo do Flamengo (Antunes, 2004: 101-118).

IV
Definia Nelson Rodrigues em certa crnica:

Pergunto: para ns, o que o escrete? Digamos: - a ptria em cales e chuteiras, a dar rtilas
botinadas, em todas as direes. O escrete representa os nossos defeitos e as nossas virtudes.
Em suma: o escrete chuta por 100 milhes de brasileiros. E cada gol do escrete feito por todos ns.
Digo isso e, ao mesmo tempo, o desdigo (Rodrigues, 1994: 179)205.

O desdigo ao final era porque crnica esportiva vivia criticando o escrete, sendo
assim, conseqentemente, criticava o prprio povo tambm. Em virtude disso, foi uma das
poucas oportunidades em que Nelson iria assumir o ofcio de cronista (como ser visto
adiante, por divergir dos cronistas racionalistas, ele no se colocava nesta posio,
manifestando-se sempre como um torcedor), mas, de forma cnica, estava tentando com isso
205

Originalmente: A Ptria em Chuteiras. O Globo. (02/06/1976).

262

passar ao leitor a impresso de que a crnica esportiva cometia uma grande injustia ao
subjugar o selecionado brasileiro E, com efeito, se o povo o escrete e o escrete o povo,
por que a crnica to restritiva contra a seleo? Estou sendo delicado quando escrevo
restritivo. Na verdade, a tendncia da boa parte da crnica arrasar o escrete (Rodrigues,
1994: 179).
Na verdade, na representao dramtica do futebol nas crnicas do teatrlogo o
selecionado brasileiro no podia deixar de ser pensado como o maior protagonista do seu
enredo (Marques, 2000: 174). Ele simplesmente no simbolizava o povo, a nao e a raa
brasileira, ele era o prprio, povo, nao e raa O escrete tinha que vencer porque no era
somente o escrete, era tambm o Brasil, era tambm o homem brasileiro (Rodrigues, 1993:
93)206. Ou neste outro trecho, onde reiterava: Se vocs querem conhecer um povo, examinem
o seu comportamento na vitria e na derrota (Idem: 148). O selecionado, com os seus
destemperos e assertivas, suas vitrias e derrotas, suas virtudes e defeitos, seus crditos e
descrditos, seus atos hericos e covardes, enfim..., era apenas um reflexo dos mesmos
valores que o brasileiro tinha. Na descrio de um amigo, o Braguinha, que era defensor
fervoroso do selecionado nacional, Nelson, com esmero, refletia: Presumo que ele tenha da
seleo a seguinte imagem: a ptria em cales e chuteiras, a trovejar civismo (Rodrigues,
1994: 103)207.
Desta forma, neste complexo cenrio teatral expresso nas inmeras crnicas de Nelson
Rodrigues, o selecionado nacional passava a ter um valor elevado, tanto que a reincidncia
sobre esta temtica computa parcela significativa das crnicas do autor de Toda Nudez Ser
Castigada. Vitrias significavam progresso e felicidade, derrotas retrocessos e tristeza, em

206
207

Originalmente: Bicampees do Mundo. O Globo. (18/06/1962).


Originalmente: Radinho de Pilha. O Globo. (30/06/1965).

263

algumas circunstncias, at traumas como a derrota na Copa de 1950, por exemplo, como
ser melhor analisado no findar deste captulo.
Embora Nelson vivenciasse a conquista de trs mundiais (1958, 1962 e 1970) e
inmeros outros ttulos, era inevitvel que contrastasse muito o seu posicionamento sobre o
selecionado (e, logicamente, sobre o povo brasileiro tambm), pois tambm ocorreram vrias
derrotas (Toledo, 2002: 163-164) [...] o jogador brasileiro sempre um pobre ser em crise.
[...] Quem ganha a e perde as partidas a alma. Foi a nossa alma que ruiu face Hungria, foi
a nossa alma que ruiu face ao Uruguai (Rodrigues, 1993: 26)208.
Para ele, as derrotas eram um sintoma nacional. Era da ndole do povo se fragilizar,
no vislumbrando a possibilidade promissora de crescimento (Rodrigues 1993; 1994; 2002;
2004). Na reflexo do prprio autor: O brasileiro gosta muito de ignorar as prprias virtudes
e exaltar as prprias deficincias, numa inverso do chamado ufanismo. Sim, amigos:
somos uns Narcisos s avessas, que cospem na prpria imagem. Mas certas vitrias merecem
um total respeito (Rodrigues, 1993: 30)209.
Visando demonstrar a responsabilidade do povo brasileiro nas derrotas do selecionado
(ou de qualquer clube brasileiro contra estrangeiros), Nelson desenvolveu uma teoria pautada
no comportamento dos jogadores brasileiros, afinal, estes tambm eram parte do povo. Esta
teoria seria batizada de o complexo de vira-latas.
As primeiras formulaes sobre este conceito eram remotas. Surgiram atravs de um
tema comum nas crnicas de Nelson: a humildade do povo brasileiro condio que o
cronista fazia questo de rechaar e era motivo de constante reflexo.

Eu me lembro daquele personagem do Dickens que vivia clamando pelas esquinas: Eu sou
Humilde! Eu sou humilde! Eu sou o mais humilde do mundo! [...].
208
209

Originalmente: A Ptria em Chuteiras. Manchete Esportiva. (07/04/1956).


Originalmente: Irresistvel Flamengo. Manchete Esportiva. (26/01/1957).

264

Pois bem: o brasileiro tem um pouco de personagem de Dickens. Eu disse um pouco e j amplio: tem muito. Se examinarmos a nossa histria individual e coletiva, esbarramos, a cada passo, com
exemplos inequvocos e indelveis de humildade. Por exemplo: - a recentssima jornada do escrete
brasileiro em canchas europias. Foi algo pattico.
[...] De qualquer maneira, no se podia desejar uma humildade mais compacta e mais refalsada. [...].
[...] E, assim, imersos at o pescoo numa vil modstia l partiram os nossos craques para aprender na
Europa. Mas j no constituram uma equipe briosa, entusiasta, segura de si mesma e dos prprios
mritos. [...].
Ou expulsamos de ns a alma da derrota ou nem vale a pena competir mais. Com uma humildade assim
abjeta, ningum consegue nem atravessar a rua, sob pena de ser atropelado por uma carrocinha de
Chica-bon (Rodrigues, 1994: 17-18)210.

Mas a formulao final ocorreu pouco antes da realizao da Copa do Mundo da


Sucia, em 1958. Mesmo depois da surpreendente derrota na Copa de 1950 onde o prprio
pas sediava o evento e tambm era o favorito j que as principais selees no compareceram
pelo desgaste da Segunda Guerra Mundial (Unzelte, 2002: 123-126; Perdigo, 2000;
Nogueira, Soares & Muylaert, 1994) e da participao de pouco destaque na Copa do
Mundo da Sua, em 1954 (Heizer, 1997: 103-118; Nogueira, Soares & Muylaert, 1994), o
teatrlogo era, ao contrrio da maioria da crnica esportiva brasileira, um ufanista em se
tratando da participao da seleo no torneio. No era s nas Copas do Mundo,
indiferentemente ao grau de dificuldade dos jogos e torneios, Nelson sempre acreditava.
Assim, mesmo considerando que o brasileiro (representado no caso das Copas pelo
jogador) era um despreparado psicologicamente para a vitria, anlise feita a partir das
participaes nas Copas anteriores, ainda acreditava que a partir de 1958, com o apoio do
torcedor, o escrete poderia voltar vitorioso, contrariando a maioria da imprensa que era
bastante ctica. Era apenas o caso de acreditar e ter confiana [...] Com Pel no time e
outros como ele, ningum ir para a Sucia com a alma dos vira-latas. Os outros que
tremero diante de ns (Rodrigues, 1993: 44)211. Lanado o termo neste contexto, ento

210
211

Originalmente: Abaixo a Humildade!. Manchete Esportiva. (19/05/1956).


Originalmente: A Realeza de Pel. Manchete Esportiva. (08/03/1958).

265

carecia explicitar a sua formulao terica, tendo ainda como referncia participao
brasileira no torneio que estava s vsperas.

A pura, a santa verdade a seguinte: qualquer jogador brasileiro, quando se desamarra de suas
inibies e se pe em estado de graa, algo de nico em matria de fantasia, de improvisao, de
inveno. Em suma: temos dons em excesso. E s uma coisa nos atrapalha e, por vezes, invalida as
nossas qualidades. Quero aludir ao que eu poderia chamar de complexo de vira-latas. Estou a
imaginar o espanto do leitor: O que vm a ser isso?. Eu explico.
Por complexo de vira-latas entendo eu a inferioridade em que o brasileiro se coloca, voluntariamente,
em face do resto do mundo. Isto em todos os setores e, sobretudo, no futebol. Dizer que ns nos
julgamos os maiores uma cnica inverdade. Em Wembley, por que perdemos? Porque, diante do
quadro ingls louro e sardento, a equipe brasileira ganiu de humildade. Jamais foi to evidente e, eu
diria mesmo, espetacular o nosso vira-latismo. Na j citada vergonha de 50, ramos superiores aos
adversrios. Alm disso, levvamos a vantagem do empate. Pois bem: e perdemos da maneira mais
abjeta. Por um motivo muito simples: - porque Obdulio nos tratou a pontaps, como se vira-latas
fssemos (Rodrigues, 1993: 52)212.

Com a vitria do Mundial de 1958, o complexo de vira-latas do brasileiro tinha sido


aparentemente resolvido. Logo aps o findar do torneio, em uma crnica intitulada Chato
Ser Brasileiro!, foi afirmado por Nelson: J ningum tem mais vergonha de sua condio
nacional. [...] O povo no se julga mais um vira-latas. Sim, amigos: o brasileiro tem de si
mesmo uma nova imagem. E j se v na generosa totalidade de suas imensas virtudes pessoais
e humanas (Rodrigues, 1993: 60-61)213 .
Mas, mesmo com as vitrias consecutivas nos Mundiais de 1958 e 1962, este
complexo, que segundo Nelson era a nica justificativa para que o Brasil fosse derrotado,
figurava de forma obsessiva nas suas crnicas, sempre que achava necessrio lembr-lo.
Algumas vezes como uma reles lembrana, uma memria, de uma poca remota que o
cronista no acreditava (ou no queria acreditar) que voltasse. Um exemplo ocorreu um ano
depois da conquista do primeiro Mundial, quando Nelson achou que o povo estava
esquecendo dos heris da conquista.

212
213

Originalmente: Complexo de Vira-Latas. Manchete Esportiva. (21/05/1958).


Originalmente: Chato Ser Brasileiro!. Manchete Esportiva. (12/07/1958).

266

Mas que o brasileiro no disso. Sim amigos: o brasileiro reage ao bem que lhe fazem com uma
gratido amarga e quase ressentida. Que fez o escrete? Deu-nos a maior alegria de nossa vida. Tornou
qualquer vira-lata em campeo do mundo. Mas a nossa gratido logo secou como uma bica da Zona Sul.
Tratamos de esquecer a jornada estupenda.
Mas eu vos digo: esquecer no bem o termo. Ou por outra: o brasileiro pode esquecer da boca
para fora. Mas na verdade um Pel inesquecvel. Insisto: - apesar de toda a nossa ingratido, Pel
imortal. E por isso, porque ningum pode enxot-lo da nossa memria, eu promovo a meu personagem
do ano (Rodrigues, 1994: 54-55)214.

Em outras, quando ocorria uma derrota significativa, Nelson afirmava que o complexo
havia ressurgido, e isto causava indignao no cronista, j que, aps as vitrias consecutivas
em 1958 e 1962, ele acreditava que tal problema j estava sanado. Desta forma, para a
convico otimista do escritor, a derrota na Copa do Mundo da Inglaterra em 1966 foi um
choque. E este no poderia deixar de ser manifesto em suas crnicas, pois, como
dramaticamente exposto, As grandes humilhaes nacionais so temas permanentes e
obsessivos. Assim como no esquecemos Canudos, nem esquecemos 50, assim continuamos
atrelados vergonha de 66. Daqui a duzentos anos, a derrota ainda ser uma ferida a chorar
sangue, e repito: sangue vivo e perene (Rodrigues, 1994: 135)215.
No suportando a derrota, Nelson (1993; 1994) tenta justificar a decepcionante
participao brasileira em 1966 afirmando que, deliberadamente, os sul-americanos foram
prejudicados pela arbitragem para que dois selecionados europeus pudessem chegar a final.
Mesmo de forma desproposital, devido a sua acentuada influncia no pblico leitor e na
prpria imprensa esportiva, Nelson acabaria inventando uma tradio (Hobsbawm &
Ranger, 1997) acerca deste torneio, a de que ele foi controlado com a finalidade de acabar
com a hegemonia das selees sul-americanas216. Mas, mesmo a contragosto, aps acentuar o

214

Originalmente: Meu Personagem do Ano. Manchete Esportiva Edio Especial. (Jan/1959).


Originalmente: A Copa dos Piratas. O Globo. (12/10/1966).
216
Ver, por exemplo, as seguintes obras que, pautadas em Nelson Rodrigues, reforam este tese: Heizer,
Teixeira. O Jogo Bruto das Copas do Mundo. Rio de Janeiro: Mauad, 1997.
Prado, Flvio. O Arquivo Secreto das Copas 1930/1954. So Paulo: Publisher Brasil, 1998.
Fontenele, Airton. O Brasil em Todas as Copas. Fortaleza: Edies Livro Tcnico, 2002.

215

267

auxlio das entidades do futebol aos europeus, Nelson assumiria que a derrota tinha sido
desastrosa: o complexo de vira-latas tinha voltado a predominar no Brasil.

Amigos, eu sempre digo que, antes de 58 e de 62, o Brasil era um vira-lata entre as naes, e o brasileiro
um vira-lata entre os homens. [...].
Estvamos esquecidos, sim, estvamos desmemoriados do nosso subdesenvolvimento. E, sbito, vem a
frustrao hedionda do tri. Ontem mesmo, eu vim para a cidade, no nibus, com um confrade. Sbito,
constato o seguinte: o colega babava na gravata. E o pior que no havia, ali, mo, um guardanapo.
Eu ia adverti-lo, quando descobri que todos, no coletivo, faziam o mesmo. Percebi tudo: perdida a
Copa, deu no povo essa efervescente salivao. Repito: pende do nosso lbio a baba elstica e bovina
do subdesenvolvimento. E o Otto Lara Resende bate o telefone para mim. Ante do bom-dia, disse-me
ele: Voltamos a ser vira-latas (Rodrigues, 1994: 122)217.

V
Mas, se o brasileiro era um povo legtimo e vitorioso, s que em alguns momentos teve
lapsos de vira-latismo, nota-se que Nelson tinha que necessariamente eleger uma referncia
do que o brasileiro no era. Assim, elegeu o europeu como plo oposto ao brasileiro,
possivelmente por ser o continente onde se encontravam os principais adversrios no futebol e
por ser a referncia, sob a gide da civilidade (Pesavento, 2002), que predominou nas
primeiras dcadas do sculo XX.
Discordava, deste jeito, veementemente do posicionamento que, para ele, era tpico do
povo brasileiro: venerar o estrangeiro como modelo ideal. E, no caso do futebol, os ingleses,
pois estes eram os criadores da modalidade. Criticava, ento: Por a se v que admiramos
mais os defeitos ingleses do que as virtudes brasileiras (Rodrigues, 1993: 165)218. Nelson
Rodrigues no acreditava na superioridade europia pregada por muitos analistas do esporte.
Acreditando no modelo de Gilberto Freyre, entendia que o futebol havia se abrasileirado, ou
seja, com as caractersticas do homem brasileiro a ginga, a malandragem, o drible , nicas
no cenrio mundial, o Brasil era inigualvel.

217
218

Originalmente: Voltamos a Ser Vira-Latas. O Globo. (26/07/1966).


Originalmente: O Belo Milagre das Vaias. O Globo. (01/05/1970).

268

Desta forma, como contraponto superior ao forte e condicionado povo europeu,


emergia o ousado e mandrio povo brasileiro, fato comprovado atravs da comparao entre
os jogadores de futebol dos dois continentes. Garrincha era um dos exemplos mais usados por
Nelson. Em uma destas menes, o cronista aproximando muito o conhecido jogador
brasileiro do esteritipo de Macunama, o heri sem carter de Mario de Andrade relatava
com certo desdm ao europeu: [...] De um lado, uns quatro ou cinco europeus, de pele rsea
como ndega de anjo: de outro lado, feio e torto, o Man (Rodrigues, 1994: 79)219.
Assim, o autor de Perdoa-me Por Me Trares, formulava uma teoria pautada no que
definido por Norbert Elias como identidade-ns (Elias, 1994:184-190): o brasileiro conseguia
no futebol uma autonomia inalcanvel, desta maneira, incorporou uma prtica de ndole
civilizatria tipicamente inglesa, transformando-a de tal forma que o europeu no conseguiu
mais reproduzi-la, muito menos super-la. Na mesma crnica publicada pouco antes da
realizao da Copa do Mundo de 1962, o literato refletia...

Aps quatro anos de meditao sobre o nosso futebol, o europeu [...] vinha certo da vitria. Havia,
porm, em todos os seus clculos, um equvoco pequenino e fatal. De fato, ele viria a apurar que o forte
do Brasil no tanto o futebol, mas o homem. Jogado por outro homem o mesmssimo futebol seria o
desastre. Eis o pattico da questo: a Europa podia imitar o nosso jogo e nunca a nossa qualidade
humana (Rodrigues, 1994: 79).

Nas crnicas de Nelson Rodrigues, outra caracterstica que aps a resoluo do


complexo de vira-latas era inerente ao jogador brasileiro, alm da malandragem, era a
coragem. O homem/atleta brasileiro, principalmente durante o perodo em que o Brasil
ganhou as primeiras Copas do Mundo, era um valente j ao nascimento. E atravs da valentia,
adquiria tambm valores como tica, moral e cidadania. Um exemplo tpico era o jogador
Vav centroavante que atuou durante a Copa da Sucia e que, Segundo Nelson, dava as

219

Originalmente: O Escrete de Loucos. Fatos & Fotos Edio Especial. (Jun/1962).

269

mais categricas provas empricas de que o brasileiro assumia um novo papel no contexto
mundial. Sempre de forma otimista, passional e, principalmente, dramtica, narrada a
perseverana do atacante durante um jogo decisivo contra o selecionado francs.

E como foi empolgante o corao de Vav! H quem diga, inclusive patrcios nosso: O Brasil no
tem carter! O Brasil no tem moral!. Mas olhem Vav. No tem medo de ningum, medo de nada. Se
for preciso, ele dar a cara para o inimigo chutar. , mal comparando, um Tartarin desgrenhado, que
pegasse, unha, lees de verdade. Ontem, machucou-se, e por qu? Porque entregou a canela para o
inimigo faturar. Foi a canela, como poderia ter sido a base do crnio. Sabe-se que os franceses, furiosos
com o deslumbrante baile do Brasil, baixaram o sarrafo. Caado a pontaps, na rea e fora, perseguido
quase a pauladas, eis que Vav sobrevive ao massacre. Ele e os companheiros. Ora, desse peito largo e
inexpugnvel que o escrete brasileiro sempre precisou.
Amigos, no tenham dvidas: este escrete no apenas o maior do certame. Digo o maior,
independente do resultado final. , tambm, o escrete da coragem. E creiam que Vav, com a sua
bravura louca, traduz, como eu j disse, um perfeito, um empolgante smbolo dessa coragem e desse
escrete (Rodrigues, 1994: 45)220.

Mas, dentre os atletas brasileiros, aquele que Nelson mais gostava de usar como
exemplo do desenvolvimento do pas era Pel. O jogador tornara-se presena constante nos
textos de Nelson Rodrigues devido as suas caractersticas se adequar precisamente s
formulaes dramticas e tericas a reproduo da tese de Freyre/Mario Filho acerca da
brasilidade. Alm disso, a prematuridade do atleta (havia vencido o Mundial de 1958 com
apenas dezessete anos e o seu segundo, em 1962, com apenas vinte e um anos de idade) servia
para reforar a promissora perspectiva do selecionado/pas. Sobre este atleta, afirmava
Nelson, sem conter a admirao, logo aps a conquista do Mundial da Sucia: [...] Pel, um
menor total, irremedivel, que nem pode assistir a filme de Brigitte Bardot. Ao receber o
ordenado, o bicho, o pai que tem que represent-lo. Pois bem: Pel assombrou o mundo. No
se limitou a fazer gols. Tratava de enfeit-los, de lustr-los. Sim, poderia ser Pel o homem
desta pgina (Rodrigues: 1993: 58)221.

220
221

Originalmente: O Escrete da Coragem. Manchete Esportiva. (28/06/1958).


Originalmente: O Triunfo do Homem. Manchete Esportiva. (05/07/1958).

270

Embora Pel tenha se contundido durante a Copa de 1966, na dramatizao do futebol


criada por Nelson, isto ocorreu devido ao compl europeu para prejudicar os pases sulamericanos, portanto, um reles acidente histrico no projeto de afirmao do homem
brasileiro atravs do futebol (Antunes: 2004: 232-258). Por outro lado, mesmo racionalizando
a derrota, considerando-a um percalo, Nelson Rodrigues manifestou literariamente um certo
ressentimento do caso. Este sentimento de mgoa era tratado com sarcasmo, pois acreditava
que os brasileiros demonstraram passividade ao aceitar facilmente a estratgia escusa dos
europeus.

Amigos, o mnimo que se pode esperar do subdesenvolvido o protesto. Ele tem de espernear, tem de
subir pelas paredes, tem de se pendurar no lustre. Sua dignidade depende de sua indignao. Ou ele, na
sua ira, d arrancos de cachorro atropelado, ou temos de chorar pela sua alma.
[...] Eu vi que a tragdia do subdesenvolvimento no s a misria ou a fome, ou as criancinhas
apodrecendo. No. Talvez seja um certo comportamento espiritual. O sujeito roubado, ofendido,
humilhado e no reconhece o direito de ser vtima.
[...] Oh, meu Deus do cu! Virgem Santssima! Ns j somos um povo que no faz outra coisa seno
perder! Olhem a nossa cara. Reparem: a cara da derrota. Afinal de contas, o que o
subdesenvolvimento se no a derrota cotidiana, a humilhao de cada dia e de cada hora? E uma
ignomnia que venha algum dizer a esse povo desesperado: V perdendo! Continue perdendo!
Aprenda a perder!. (Rodrigues, 1994: 126-127)222.

Mesmo ressentido, Nelson manteve o otimismo em relao ao selecionado nacional


nos anos que sucederam a derrota de 1966. S que a maioria da crnica esportiva no
compactuava com a sua idia. Boa parte da imprensa esportiva diagnosticava que o futebol
brasileiro havia entrado em decadncia e que o conjunto de fora, resistncia e obedincia
tcnica do europeu superou o modelo latino criativo e desregrado. O autor de Viva, Porm
Honesta discordava. Os lorpas, os pasccios, podero lembrar, por exemplo, Alemanha X
Itlia. Vejamos. No sei se vocs repararam que o futebol alemo profundamente ridculo.
Eis a palavra: ridculo. S a nossa crnica, ou parte dela, ainda no percebeu o bvio. Mas

222

Originalmente: A Cara da Derrota. O Globo. (03/08/1966).

271

aquelas correrias irracionais so o antifutebol. Em suma: a partida Alemanha X Itlia teve


um baixo nvel (Rodrigues, 2002: 165)223.
Neste contexto, Pel, a referncia de 1958 e 1962, passou a ser um jogador retrgrado,
embora ainda tivesse pouco mais de vinte e cinco anos (Aquino, 2002: 86-89). Nelson
novamente recorreu ao sarcasmo em relao ao subdesenvolvimento para justificar a posio
dos pessimistas, dialogava, ento: Perguntar o leitor, em sua espessa ingenuidade: O
brasileiro no gosta do brasileiro?. Exatamente: O brasileiro no gosta do brasileiro. Ou
por outra: o subdesenvolvido no gosta do subdesenvolvido. No temos sotaque, eis o mal,
no temos sotaque (Rodrigues, 1993: 166)224.
Pouco antes da Copa do Mxico (1970), Nelson era um dos poucos cronistas otimistas
em relao ao escrete brasileiro e, conseqentemente, em relao ao desempenho de Pel.
Afirmava, pois, pouco antes do embarque do selecionado rumo ao Mxico: Vou ao aeroporto
dizer aos nossos jogadores Vocs j so campees do mundo. (Rodrigues, 1993: 168)225.
Com a conquista do Mundial, as crnicas de Nelson passaram a ter um tom quase proftico, j
que ele era um dos poucos, quem sabe o nico, a acreditar na vitria (Antunes, 2004: 258273). E assim, o teatrlogo pode retomar suas idias sobre a identidade brasileira estabelecida
a partir do futebol, contrapondo o estilo do jogo e a caracterstica dos atletas brasileiros ao
modelo europeu. Esta cidade enlouqueceu!. E, realmente, ficamos loucos. As pessoas se
olhavam na rua e diziam umas para ouras: Somos brasileiros!. Ruiu, por terra, a sinistra
impostura do futebol europeu. Sempre disse que seus jogadores tm uma sade de vaca
premiada. J comeo a achar que at nisso levamos vantagem; que a sade de vaca premiada
temos ns (Rodrigues, 1993: 170).

223

Originalmente: Velocidade Burra. O Globo. (19/12/1970).


Originalmente: O Belo Milagre das Vaias. O Globo. (01/05/1970).
225
Originalmente: Momentos de Eternidade. O Globo. (04/06/1970).
224

272

Aps a vitria Nelson iria insistentemente permanecer por meses discorrendo em suas
crnicas sobre o mesmo assunto: a vitria do selecionado brasileiro, que havia
definitivamente superado os europeus Observem agora o que o escrete fez por ns. H
pouco tempo brasileiro tinha uma certa vergonha de ser brasileiro. Conheo um patrcio que
andou ensaiando um sotaque para no trair a sua nacionalidade. Agora no. Agora acontece
esta coisa espantosa: todo mundo quer ser brasileiro (Rodrigues, 1993: 190)226. Em outro
trecho de crnica, com o seu tpico exagero dramtico, afirmava: Desde o Paraso, jamais
houve um futebol como o nosso. Vocs se lembram do que os nossos entendidos diziam dos
craques europeus. Ao passo que ns ramos quase uns pernas-de-pau, quase uns cabeas-debagre. Se Napoleo tivesse sofrido as vaias que flagelaram o escrete, no ganharia nem
batalhas de soldadinhos de chumbo (Rodrigues, 1993: 191)227.

4.4 Identidade Literria228: Estilos Prprios na Crnica Esportiva

I
Desde o seu primeiro texto no Jornal dos Sports, Z Lins j demonstrava notar que a
crnica esportiva tinha diferentes caractersticas se comparada a outros estilos literrios e
jornalsticos: Verifiquei que a crnica esportiva era maior agente de paixo que a polmica
literria e o jornalismo esportivo poltico. Tinha mais de vinte anos de exerccio de imprensa e
s com uma palavra arrancava da multido enfurecida uma descarga de raiva como nunca
sentira (Rego, 2002: 27). Conseqentemente, conhecia muito bem o seu leitor: populares que

226

Originalmente: O Mais Belo Futebol da Terra. O Globo. (20/06/1970).


Originalmente: Drages de Espora e Penacho. O Globo. (22/06/1970).
228
Como observa Louis Pinto, ao sintetizar a teoria de Pierre Bourdieu, A identidade literria se revela atravs
dos textos e tambm por outros meios (posicionamentos polticos, converso religiosa e assim por diante) graas
aos quais se opera um trabalho de classificao e reclassificao mais ou menos bem-sucedido e duradouro
(Pinto, 2000: 83).
227

273

buscavam informaes especficas sobre um assunto, o esporte, sendo que este havia se
massificado, despertando a ateno, principalmente, dos agrupamentos populacionais menos
abastados (Candido et. al. 1992).
Tendo a noo de que o pblico leitor, na sua maioria, no era o mesmo que lia suas
obras literrias, alterou drasticamente seu estilo. Suas crnicas eram simples, com frases
curtas e diretas. Sua estilstica consistia no uso de um vocabulrio apropriado popularidade
da prtica futebolstica, porm, mesmo que atenuada, era ntida a erudio do autor, reiterando
a condio de Jos Lins do Rego como um dos romancistas mais reconhecidos na sua poca.
Como bem constatado por uma pesquisadora das crnicas do escritor:

Z Lins deixava-se levar pela emoo, mas tentava entender o fascnio que o futebol exercia sobre as
pessoas. Nesse af, chegou a fazer interpretaes antagnicas sobre o papel do futebol em relao s
massas populares. Certa vez, apresentou-o como uma vlvula de escape, uma espcie de po ou
panacia para a alma sofrida do povo, leitura comum a muitos intelectuais. Contudo conhecendo de
perto a emoo das arquibancadas, o arrebatamento de homem confundido na multido, Z Lins
assumia a postura metodolgica de um observador participante que, depois de ver, escutar e observar
uma manifestao cultural, conclua que o futebol seria um agente de confraternidade, como o carnaval,
capaz de congregar pessoas de diferentes classes sociais [...] (Antunes, 2004: 51-52).

Agora, cabe ressaltar que, paradoxalmente, Z Lins tinha uma concepo de crnica
ainda presa ao compromisso do jornalismo com a verdade, enquanto manifestava um
declarado pertencimento clubstico em relao ao Flamengo clube aonde chegou at a
exercer a funo de diretor. Volto crnica com o mesmo nimo, com o mesmo
flamenguismo, com a mesma franqueza. Nada de fingir neutralidade e nem de compor
mscara de bom moo. Mas s direi a verdade. E este um compromisso que estar acima do
meu prprio corao de rubro-negro. Sou to amigo de Plato como da verdade. Mas espero
que o meu caro Plato esteja com a verdade (Rego, 2002: 27).
Esta dicotomia, explicitada pelo prprio autor na sua primeira crnica diria no
Jornal dos Sports, iria permear toda sua produo como cronista. Volta e meia, no decorrer do

274

seu ofcio de cronista esportivo, seriam notadas stiras, deboches e provocaes em relao s
equipes adversrias. Por exemplo, neste excerto onde desdenha o Vasco da Gama, apelidado
de Almirante, afirmando que o verdadeiro clssico do Rio de Janeiro era o Flamengo versus
Fluminense:

Tudo haveria de terminar em Fla-Flu. Porque entre o Flamengo e o Fluminense est a medida das
coisas, o verdadeiro clssico da cidade.
O ano passado andou o Almirante a dar as cartas, a decidir do tempo, a impor as suas modas e as suas
medidas. Mas as guas baixaram, os ventos no sopraram mais para as caravelas do Almirante. E tudo
deu no que deu (Rego, 2002: 62)229.

Mas o literato sempre insistiu na sua neutralidade como cronista. Mesmo sempre
tentando passar certo tom de imparcialidade, Jos Lins nunca conseguiu ser considerado
neutro (portanto, justo) pela torcida que no fosse a do Flamengo.

Hoje, pela manh, mal acordei, tocou-me o telefone. Era um torcida do Vasco que me pedia para
continuar somente a ser romancista e que deixasse o Almirante em paz.
E eu lhe respondi que muito agradecia a lembrana, mas lhe disse que continuaria a ser o modesto
cronista. Porque se no fosse o cronista, embora modesto, no estaria aqui a dar o meu viva ao Vasco.
E o Vasco merece (Rego, 2002: 59)230.

Reiterando sua condio de isento, Jos Lins afirmava que era a funo do cronista
tornar a narrativa esportiva mais literria, mas, sobretudo, relatar somente a verdade, pautada
nos fatos investigados e ponderados. Nota-se que, sutilmente, predominava nas suas crnicas
( provvel at que de modo inconsciente, pois o escritor era um oposicionista do regime
ditatorial varguista) certo ideal repressor e autoritrio tpico do Estado Novo (Napolitano,
2004: 11-36). Alm do controle sobre a produo intelectual, pode-se observar a funo
educativa (na verdade controladora e repressora) quase como uma obrigao nas suas
crnicas (Castro, 1992: 149-228).
229
230

Originalmente: Fla X Flu. Jornal dos Sports. (31/08/1946).


Originalmente: Viva o Vasco. Jornal dos Sports. (28/06/1946).

275

O que faz urgente, antes de tudo, uma polcia entre ns homens de imprensa, para liquidar com essas
atitudes que nos envergonham e deprimem.
A crnica e a informao esportiva, mais do que qualquer outra, deve se impor pela sua cordialidade e
lisura de trato. Ns carregamos a responsabilidade de educar o povo. E no se educa com mentiras e
infmias (Rego, 2002: 37)231.

Mas no era to comum nas crnicas de Jos Lins do Rego esta perspectiva ampla na
escala de anlise. Muito pelo contrrio, dentre os cronistas de destaque, indiferentemente
poca, provvel que tenha sido o mais tendencioso e envolvido com o tema. Sua crnica era
a exibio da paixo exacerbada do escritor em relao ao esporte em geral, ao futebol e a
mais avassaladora, ao Flamengo.

Mais um ano do meu querido Flamengo. Amo-o como um dos mais ardentes amores de minha vida. E
por ele este meu corao de 50 anos bate no peito com as 120 pulsaes dos minutos apertados da
torcida. Sinto-o na angstia e no me amargo com isso. A est a minha paixo incontida, o meu maior
arrebatamento de homem, confundido na multido.
E por tanto amor que me di a injustia dos que no sabem conter as malignidades e se concentram
contra um clube sem arrogncia, to camaradesco, sem bobagens, to largado nas exuberncias.
Mais um ano do meu Flamengo. E ele cada vez mais no corao do povo brasileiro. No queremos
maior trofu nem maior glria (Rego, 2002: 134)232.

Considervel parcela de suas crnicas era dedicada agremiao carioca e mesmo


quando tinha como assuntos primrios outros clubes ou mesmo outros esportes no deixava
de inserir o Flamengo na narrativa. Por exemplo, em uma crnica cujo assunto em voga era a
questo da profissionalizao do esporte: [...] lealdade, pelo sentimento de fidelidade s
cores do clube que defendem [o Flamengo], demonstraram que o amadorismo ainda pode
existir ao lado do profissionalismo (Rego, 2002: 48)233. Ou nesta outra manifestao ufanista
de adorao pelo clube, onde, por sinal, j demonstrava cincia de que criava desafetos em
razo de escrever de forma tendenciosa: Meus amigos e meus inimigos, em futebol tudo est

231

Originalmente: Lus Aranha. Jornal dos Sports. (22/06/1945).


Originalmente: O Flamengo. Jornal dos Sports. (15/11/1951).
233
Originalmente: Os Patriotas Alarmados. Jornal dos Sports. (15/01/1946).
232

276

acabado. A vitria do Flamengo lavou o meu corao de todas as mgoas, de todos os


recalques, de todas as amargas derrotas. Agora s existe a vitria de domingo, a maravilhosa
vitria do meu Flamengo [...] (Rego, 2002: 110)234.
Suas crnicas, ento, so manifestaes de uma literatura envolvida com o objeto,
onde o autor faz a voz do torcedor, estabelecendo um dilogo com outros aficionados pelo
esporte, evidentemente alguns em concordncia com o seu texto no caso os torcedores
flamenguistas e outros em desavena principalmente, os torcedores das equipes cariocas
rivais. A postura literria de Jos Lins do Rego era um indicativo de que Mario Filho,
proprietrio e redator-chefe do Jornal dos Sports, dava completa liberdade aos cronistas que
trabalhavam no peridico, pois o prprio Mario, tinha um estilo bem diferente ao escrever
suas crnicas.

II
Mesmo que a criao de personagens, histrias e dilogos fictcios e o uso de
metforas, hiprboles, eufemismos fossem comuns nos textos de Mario Filho, uma das
caractersticas mais presentes na sua crnica foi o uso constante da memria235 futebolstica.
Principalmente de forma crtica em relao ao modelo de prtica refinada do incio do sculo
que plagiava os hbitos e os costumes europeus. Como no seguinte trecho onde se referia com
desdenho, inclusive a crnica de antigamente:

Num treino [...] a crnica esportiva brasileira ficou de boca aberta, se babando toda. Um ingls dava um
chute e era um pasmo. E fomos todos [...] ver o Fluminense levar uma surra do Southampton. Futebol
era o ingls e, pensando bem, tinha de ser mesmo. Quem tinha inventado o futebol? O ingls se o ingls
no joga bola, quem que ia jogar? E eis que o Fluminense no deixa o Southampton pegar na bola.

234

Originalmente: O Velho Flamengo. Jornal dos Sports. (31/05/1949).


A memria entendida como [...] a propriedade de conservar certas informaes, propriedades de que se
refere a um conjunto de funes psquicas que permite ao indivduo atualizar impresses ou informaes
passadas, ou reinterpretadas como passadas (Silva & Silva, 2005: 275).

235

277

O torcedor brasileiro devia ter ficado encantado, satisfeito da vida. Pois no ficou, pelo contrrio. [...]
Tinham pago para ver o futebol ingls, e quando acaba no viram futebol ingls nenhum. Apesar de
tudo, continuou intacta a admirao do brasileiro pelo futebol ingls, pelo ingls. A prova que veio o
Arsenal, parecia que finalmente amos ver o futebol ingls (Rodrigues Filho, 1994: 137)236.

Em outras circunstncias, o jornalista usava a memria como parmetro comparativo,


visando analisar o desenvolvimento do futebol. Como nesta, onde as mudanas na crnica
esportiva so usadas como referncia para que o leitor pudesse entender como o futebol vinha
se alterando na primeira metade do sculo XX.

Havia jogadores brilhantes, mas se considerara futebol uma coisa e inteligncia outra. Para ser
inteligente era preciso ter o dom da palavra ou ento a inspirao das Musas. Nada havia mais popular
do que o soneto e o discurso de praa pblica. Da a simpatia inicial dos intelectuais pelo futebol.
Alguns ajudaram o futebol nos primeiros passos. Um Joo do Rio ia ao Fluminense para surpreender
aqueles rapazes no to rapazes, quase todos homens feitos, de bigodes, estabelecidos na vida, mas que
traziam um sopro de alegria e de sade a uma cidade de janelas fechadas. Depois, no. O futebol que
aparecia nos jornais espremido numa coluna deu para ocupar uma pgina inteira. Os intelectuais
perceberam a ameaa: voltaram-se contra o futebol. E deram para falar na inteligncia dos ps e dos
pontaps. Era uma poca em que um Flamengo tinha um time de acadmicos. Hoje h quem olhe para
esse tempo como se fosse o dia da inteligncia no futebol (Rodrigues Filho, 1994: 20-21)237.

Em outros casos, relembrando com certo saudosismo de algum aspecto qualquer que
no lhe era conveniente no presente. Como a expectativa de um jogo importante: Ainda me
lembro do Brasil X Itlia de 38. [...] Quem no viveu aqueles momentos nem faz idia.
Porque todo brasileiro estava movido pela paixo. [...] Oswaldo Aranha alarmou-se, foi para o
rdio fez um apelo dramtico pela amizade Brasil e Itlia e por a afora. [...] (Rodrigues
Filho, 1994: 55)238. Ou criticando o enorme tamanho do Maracan que, segundo ele, acabava
despersonalizando o torcedor: raro hoje em dia ver-se um torcedor. S mesmo os que a
gente conhece de outros tempos. O Maracan teve isso de ruim: acabou com a figura humana.
Olha-se e se v a multido, compacta nos grandes jogos, e nos pequenos jogos os farrapos

236

Originalmente: Dos Ingleses aos Hngaros. Jornal dos Sports. (02/02/1957).


Originalmente: Inteligncia e Futebol. Jornal dos Sports. (10/12/1955).
238
Originalmente: Brasil X.Itlia. Jornal dos Sports. (05/05/1956).
237

278

dela, espalhados pelos degraus da grande arquibancada. O torcedor se perde [...] (Rodrigues
Filho, 1994: 126)239.
S que em algumas circunstncias Mario Rodrigues Filho no assumia que era um
saudosista. Este tipo de indivduo, de forma pejorativa, era considerado um reacionrio e
retrgrado pelo jornalista, como manifestado em uma de suas crnicas.

fcil encontra-los: os anos multiplicam-nos. So os que tambm tiveram uma poca. Ou o seu dia. A
gente, de quando em quando, esbarra com um. Se dia de jogo, se a bola vai de um lado para outro, os
jogadores atrs dela, aparece sempre algum que, com um ar triste, quase desconsolado, lamenta a
decadncia do futebol. Antigamente, sim, que se jogava. E no adianta argumentar. O saudosista
aproveita o primeiro chute mal dado para apont-lo como prova irrespondvel. V? No se chuta mais.
(Rodrigues Filho, 1994: 102)240.

Entretanto, na mesma crnica, Mario se contradiz. Alguns pargrafos depois da crtica


aos saudosistas nos quais tratava de como era a crnica de antigamente e como estes
nostlgicos a viam como referncia de um tempo passado sempre melhor do que o presente
deixou escapar que... Realmente eram bons tempos aqueles (Rodrigues Filho, 1994: 102).
Neste sentido,

[...] essas manifestaes da memria criam ressignificaes para o passado a partir do presente. A
condio de recontar o passado e a partir do presente criar novos significados para gestos, aes ou
sentimentos abre um campo interessantssimo de possibilidades que conferem s trajetrias, muitas
vezes, uma dimenso mtica, que se coloca para alm do tempo, pondo em contato passado e presente na
expectativa de projetar um futuro (Oliveira In Lovisaro & Neves, 2005: p. 29).

Ao recorrer ao uso do memorialismo Mario Filho transforma indivduos e histrias do


cotidiano do futebol, respectivamente em personagens e fbulas, portanto, referenciando a
crnica como gnero de fronteira (Chiappini & Bresciani, 2000). Um zagueiro do Olaria, por

239
240

Originalmente: O Ramalho. Jornal dos Sports. (29/12/1956).


Originalmente: O Saudosista. Jornal dos Sports. (13/10/1956).

279

exemplo, tornou-se um personagem de enredo clssico: o bandido do qual, inclusive, Mario


nota a ausncia no futebol praticado na sua poca.

Olavo era o ltimo vilo. De um certo modo, o tempo do vilo desaparecera: no havia mais lugar para
ele nos campos da cidade. E podia-se dizer que tambm nos romances, nas fitas e nas peas teatrais. O
vilo fora figura obrigatria, indispensvel mesmo, ao xito de qualquer espetculo. O dramalho
explorou-o sadicamente. Ele era, no digo um dos encantos, um dos horrores, mas de efeito seguro e
certo, infalvel, dos folhetins. Sem ele o cinema mudo no conquistaria o mundo. Ia-se a um teatro ou a
um cinema tanto para torcer pelo mocinho e mocinha, como para torcer contra o vilo. Por isso mesmo
preciso reconhecer a importncia do vilo na histria do futebol. Ele representava um papel, quem sabe
inconscientemente, mas de acordo com o gosto da poca. Geralmente os viles de Hollywood, na vida
real eram bons sujeitos, timos pais de famlia, filhos exemplares, irmos modelos, melhores do que
muitos mocinhos (Rodrigues Filho, 1994: 107)241.

Se Mario Filho reclamava da ausncia de viles para composio dos seus enredos,
era necessrio, conseqentemente, a presena dos heris. Neste caso, o goleiro Marcos de
Mendona, que atuou no Fluminense no incio do sculo e amigo prximo do cronista, era um
dos personagens preferidos. Seu pertencimento elite carioca, era estereotipado em uma
das vrias crnicas onde citado da seguinte forma:

Cada jogador tem um fraco. Marcos de Mendona, por exemplo em tempos de fitinha roxa -, no
suportava que Gabriel de Carvalho gritasse que ia rasgar-lhe a camisa de seda. Em primeiro lugar,
detestava que andassem dizendo que a camisa dele, a de futebol, a de quper era de seda. Retificava
logo: a camisa dele era de musselina. Mas como era lustrosa, brilhante, de um branco vivo, lembrava
seda. E quando os jogadores dos outros times descobriram que ele no gostava, a camisa ficou sendo de
seda para todos os efeitos (Rodrigues, 1994, 98-99)242.

A crnica ganha literalidade: a associao entre a memria, o enredo bem articulado, o


humor refinado, o deboche sutil, elevou o status de gnero secundrio que a crnica tinha. O
goleiro/heri tinha uma pitada de ingenuidade, fidalguia, simpatia, humanidade e at
elegncia. Em outro texto do autor, novamente o goleiro fitinha roxa aparece como o
protagonista de uma cena cmica.

241
242

Originalmente: O ltimo Vilo. Jornal dos Sports. (20/10/1956).


Originalmente: Hora H. Jornal dos Sports. (06/10/1956).

280

Um paraguaio cujo nome no recordo e pouco importa, viu Marcos de Mendona fora do gol e no teve
dvida: levantou de longe a bola, cobrindo-o. E Marcos de Mendona, ainda Marcos de Mendona,
coisa que nunca deixou de ser, recuou devagar, comedido, digno, com uma solenidade de ministro de
Estado quando fosse obrigado a recuar. Recuava Marcos de Mendona como se no recuasse. No
demonstrou o menor receio de chegar tarde. Era como algum, de responsabilidade, que vai tomar um
nibus e se recusa, por amor-prprio, a correr (Rodrigues Filho, 1994: 215)243.

O fato de Mario ir buscar o humor no passado confirma a hiptese de que se sentia, de


certa forma, contrito em relao a alguns aspectos do seu prprio tempo. Em outra crnica ele
dava provas da sua insatisfao, ao afirmar que... O futebol torna-se cada vez mais srio.
Basta olhar os jogadores entrando em campo: todos circunspetos, graves mesmo (Rodrigues
Filho, 1994, 34)244.
Um detalhe instigante na crnica cmica sobre Marcos de Mendona que Mario
Filho no se preocupou em no ter lembrado o nome do atleta paraguaio. Antes deste excerto
ele j tinha acentuado seu esquecimento, afirmando: No sei se estou me lembrando
direito. Mas, se a memria no falha, o centromdio guarani era Fleitas Solich [...]
(Rodrigues Filho, 1994: 215). Por outro lado, na introduo da primeira edio da obra O
Negro no Futebol Brasileiro, era questionado e respondido pelo prprio jornalista: No, eu
no usei a imaginao. Nenhum historiador teria tido mais cuidado do que eu em selecionar
os dados, em comprovar-lhe a veracidade por averiguaes exaustivas. s vezes uma simples
dvida me fazia inutilizar um captulo, obrigando-me a novos trabalhos e pesquisas
(Rodrigues Filho, 2003, 23). Contrapondo as duas posies to contrastantes do mesmo
escritor, pode-se acreditar que ele tinha noo clara do que era esperado do gnero crnica e,
conseqentemente, como escrever tais textos a partir da recriao de fatos verdicos, presos ao
cotidiano; entendendo tambm a diferente funo do ensaio de cunho histrico/sociolgico,

243
244

Originalmente: Saudades do Brasil X Paraguai. Jornal dos Sports. (10/05/1958).


Originalmente: Os Humoristas do Futebol. Jornal dos Sports. (21/01/1956).

281

no caso de O Negro no Futebol Brasileiro, chamado pelo prprio autor de uma obra de
histria que desafia contestaes (Rodrigues Filho, 2003, 23).
A memria, constantemente presente nas crnicas de Mario Filho, teve um significado
acentuadamente divergente do que definido pelo autor como histria. A memria , ento,
ponto essencial para que o enredo pudesse ser desenvolvido nas suas crnicas. Sua
preocupao primria, portanto, era com a esttica literria; ao contrrio do que ocorreu com
os seus ensaios de cunho histrico/sociolgico, onde o objetivo principal era o de provar
alguma tese como no caso de O Negro no Futebol Brasileiro, onde o autor tenta adaptar o
futebol teoria da homognea integrao das raas ocorrida no Brasil, formulada por Gilberto
Freyre245. Sendo assim, Mario Filho era reprodutor de uma memria coletiva, que [...]
composta pelas lembranas vividas pelo indivduo ou que lhe foram repassadas, mas que no
lhe pertencem somente, e entendidas como propriedade de uma comunidade, um grupo [...]
(Silva & Silva, 2005: 276), neste caso, aquela dos envolvidos de alguma forma com o futebol.

III
Nelson Rodrigues no era to engajado no jornalismo esportivo quanto seu irmo
Mario, pois tentou ao longo da vida se desvincular vrias vezes deste ramo. O autor de A Vida
Como Ela ... era um aficionado pelo futebol e mais ainda pelo Fluminense quase na
mesma proporo que Z Lins era em relao ao Flamengo. Porm, o problema maior era que
o futebol tinha um cotidiano muito especfico: na temporada de campeonatos que ocorria
todos os anos, as mesmas rivalidades, as mesmas querelas, a pequena variao dos resultados
finais (quem era o campeo), os mesmos discursos por parte dos tcnicos, dirigentes, atletas e

245

O livro de Mario Filho chegou a ser considerado por alguns crticos literrios a verso futebolstica de CasaGrande & Senzala (Hollanda, 2004: 149).

282

at jornalistas esportivos. provvel que tudo isso fosse enfadonho demais para
personalidade ativa, criativa e complexa de Nelson.
Por outro lado, a relativa repetio do cotidiano do futebol fez com que o escritor, de
certa forma, tivesse que reinvent-lo. No no sentido de pensar uma formulao terica que
desse sentindo a tal prtica como fez seu irmo na tentativa de enquadr-lo na teoria de
Gilberto Freyre , mas sim, na sua forma esttica Que coisa maravilhosamente plstica os
dois times: 22 jogadores esculpidos em gua, vento e lama (Rodrigues, 2002: 186)246.
Como tambm notrio neste excerto de uma crnica intitulada O Essencial o Suprfluo.

O craque brasileiro no abre mo da beleza. Uma simples vitria ser muito menos se no for a beleza.
Mas, dizia-me, outro dia, um dos nossos cretinos fundamentais: O futebol nada tem a ver com a arte.
O sujeito disse isso e, ento, pensei no Man.
[...] Man era grande pelo seu primarismo. Ele no largava a bola sem primeiro, driblar uns cinco.
E nesse dia estava particularmente inspirado.
No fim, restou apenas o goleiro, que foi tambm driblado, sem maiores problemas. Era a hora de dar um
toque para o fundo das redes. Garrincha achou, porm, que seria simples demais. Voltou, para driblar,
novamente, o goleiro e a zaga. S depois de tal devastao que fez o gol.
Eis o que eu queria dizer: assim jogamos ns. No dispensamos esta coisa suprflua, mas vital, que a
beleza. Ainda ontem, eu dizia ao notvel romancista Perminio Asfora: o essencial para os nossos
craques o suprfluo. Assim, porm, no entendeu a nossa Comisso Tcnica. Furiosa, achou que Man
era um irresponsvel e no merecia vestir a camisa do escrete (Rodrigues, 1994: 186)247.

Nos textos de Nelson Rodrigues o futebol se dramatiza, algumas vezes chegando at a


virar pico Eu sempre digo que sem alma no se chupa nem um Chicabon. [...] Mesmo nos
vagos e reles arremessos laterais havia uma paixo: [...] Houve de tudo: sangue, suor e
lgrimas. [...] Zagalo se atira na batalha. [...] E, sbito, o destino o derruba. Fora ceifado e no
voltaria mais. [...] Atirado no vestirio, como num tmulo, ele chorou. (Rodrigues, 1994: 4749) , seguindo, portanto, um ritmo prprio dentro uma temporalidade248 teatral estabelecida
pelo prprio escritor e teatrlogo (Marques, 2000).

246

Originalmente: Rapsdias de Valdo. O Globo. (27/08/1973).


Originalmente: O Essencial o Suprfluo. O Globo. (26/03/1977).
248
Louis Pinto, pautado em Bourdieu, afirma: O campo literrio se caracteriza por uma forma particular de
temporalidade que, longe de ser dimenso acessria ou propriedade adventcia, reflete sua lgica profunda: no
247

283

Uma sugesto do prprio Nelson indicava seu posicionamento em relao a como


pensar o futebol: Amigos, sejamos mais lricos e menos objetivos (Rodrigues, 1993: 78)249.
Assim, para ele, o futebol, que era s vezes enfadonho, depois de transformado por sua
imaginativa tcnica literria, passava a ser [...] uma fbrica de surpresas e ironias. O sujeito
no d um passo sem esbarrar numa surpresa; no d outro, sem tropear numa ironia
(Rodrigues, 2002: 40)250. Ganhando importncia na medida em que vislumbrava [...] a
tremenda dramaticidade do jogo (Rodrigues, 1994: 27)251.
Existia, ento, para Nelson uma confluncia entre a vida e a encenao. O real e a
imaginao do artista se fundiam, desta forma, em um nico espao, o texto (Candido, 2000).
Nelson chegou a brincar com esta situao: Pode parecer que estou dramatizando. Nem
tanto, amigos, nem tanto (Rodrigues, 1994: 32)252.
Se a prtica futebolstica era transformada em drama nas crnicas de Nelson
Rodrigues, era evidente que sentimentos propositalmente exagerados, exatamente para
reforar a sua condio de teatro da vida, eram supervalorizados nos seus textos Vejam
vocs: durante trinta minutos, no se ouvia um pio da gigantesca massa rubro-negra. No
tenham dvidas: foi o maior silncio da terra (Rodrigues, 2002: 176)253. Ou como numa
passagem onde Nelson associa o futebol ao velrio.

Nos velrios, enquanto os vivos do palpites sobre o jogo, o defunto amarra a cara, porque no vai
domingo ao Maracan. [...] Mesmo para os neutros, no comparecer ao Maracan ser um sintoma de
mau carter. Como faltar ao maior espetculo do futebol brasileiro? [...] S os idiotas da objetividade
pensam que os mortos no sentem os grandes acontecimentos (Rodrigues, 2002: 15)254.

o observador que vem trazer suas classificaes, e sim os prprios agentes que se consideram ao mesmo tempo
contemporneos e temporalmente discordantes (Pinto, 2000: 86).
249
Originalmente: Bandeirinha-Artilheiro. Manchete Esportiva. (02/05/1959).
250
Originalmente: O Mil Vezes Timinho. Jornal dos Sports. (29/07/1959).
251
Originalmente: A Goleada da Raiva. Manchete Esportiva. (31/11/1956).
252
Originalmente: Rapsdias de Valdo. Manchete Esportiva. (14/09/1957).
253
Originalmente: Choro de Lgrimas de Esguicho. O Globo. (08/09/1972).
254
Originalmente: Apelo Tambm aos Fantasmas. Jornal dos Sports. (12/12/1963).

284

Constantemente o autor chega a usar da crnica para refletir acerca dos sentimentos
presentes no futebol, especificamente nos torcedores: Descobri, ento, que a base
sentimental da torcida o dio, e no o amor. Repito: sem dio no h torcida possvel. [...]
Acontece, na minha rua, esta coisa sublime: um dos meus vizinhos comea a chorar. E, ao
mesmo tempo que lhe assomavam as lgrimas, caa-lhe da boca uma gua indescritvel.
Concluso: chorava duplamente, por cima e por baixo (Rodrigues, 1994: 14)255. Ou ainda
nesta outra passagem onde reflete que...

No dia em que a criatura humana perder a capacidade de admirar, cair de quatro, para sempre. E o mal
de todos ns, a nossa crise, a nossa doena, o seguinte: admiramos pouco, admiramos menos. Em
redor de ns, tudo nos convida, tudo nos induz ao espanto. E, no entanto, examinem esse povo que vai
passando, com algo de fluvial no seu lerdo escoamento. Ningum admira nada, ningum admira
ningum. Essa impotncia de sentimento, esse tdio de alma, essa anestesia coletiva e alvar traduz um
desinteresse vital tremendo (Rodrigues, 1994: 14)256.

Para ele, ento, o futebol poderia ser definido como [...] a mais feia, a mais cruel, a
mais tenebrosa das paixes (Rodrigues, 1994: 97)257 . E mesmo quando questionado sobre
essa sua exacerbao da paixo, conseguia se justificar, afirmando que [...] cada leitor,
segundo sua preferncia clubstica, ou acha graa ou fica furioso. Mas vrios amigos j me
perguntam: Voc no tem medo do ridculo?. Eis a verdade: no tenho. E s os imbecis
o tm. No h grandeza, no h simpatia, no h amor sem um toque, ou retoque, de
ridculo (Rodrigues, 1994: 87)258.
Mas se a estilstica teatral do autor era notria nas suas crnicas (Marques, 2000: 152153), algumas vezes at mesmo o contedo polmico das suas peas teatrais era desenvolvido
nestas Quando o sujeito perde as iluses, s tem diante de si trs caminhos: ou o suicdio,

255

Originalmente: Um Gol Cravado no Peito do Inimigo. Manchete Esportiva. (21/04/1956).


Originalmente: Duplamente Poeta. Manchete Esportiva. (12/05/1956).
257
Originalmente: Os Guizos Radiantes de Garrincha. O Globo. (05/06/1965).
258
Originalmente: O Profeta Burro. O Globo. (14/12/1963).
256

285

ou a loucura, ou o crime (Rodrigues, 1993: 53)259. E, como estava envolvido com o futebol e
era um torcedor fantico, era comum que figurasse como personagem das suas prprias
dramatizaes. Em uma narrativa apotetica, por exemplo, descreve seu vnculo com o
Fluminense e acentua a paixo do brasileiro para com um clube futebolstico.

[...] Logo de manh, cerca das dez horas, algum me telefona. Era um leitor. Queria saber o seguinte:
Desde quando voc tricolor?. Respondo: Desde sempre. E, na verdade, eu me sinto como se j
fosse tricolor antes do Fluminense, ante de mim mesmo e at, se me permitem o exagero: eu era
tricolor antes de Cristo.
Pode parecer que estou fazendo blague, fazendo graa. Mas explico: Tudo comea e tudo acaba,
dizem. Menos a paixo clubstica. A verdadeira, a autntica e incontrolvel paixo clubstica d a
sensao de que sempre existiu e de que sempre existir. Eis a verdade: ela escapa do tempo. O sujeito
se sente como se j fosse torcedor em vidas passadas (Rodrigues, 1993: 71)260.

Alm da paixo, Nelson Rodrigues dava indicativos nesta crnica de que seguia uma
concepo de tempo semelhante de Mario Filho, ou seja, que extrapolava os limites do
cronolgico. Em outra crnica, todavia, foi mais explcito ao tratar do assunto. Afirmava,
ento, que [...] o tempo uma conveno que no existe nem para o craque, nem para a
mulher bonita. Existe para o perna-de-pau e para o bucho (Rodrigues, 1993: 12)261.
Como no teatro, Nelson valorizava, ento, a passionalidade do indivduo e tambm da
massa torcedora. A graa do futebol, que tinha uma regularidade que o incomodava um tanto,
era atenuada com estas exacerbaes de sentimentos. Em uma crnica tambm relacionada ao
Fluminense, o autor de Vestida de Noiva, deixa isto bem claro:

Recebo, de Barra Mansa, a cpia de um abaixo assinado que foi enviado diretoria do Fluminense por
torcedores de l. Leio o documento e uma coisa posso antecipar: uma pgina da mais alta indignao.
Eu disse que li e posso acrescentar que reli. Que bela, que magnfica, que soberba clera! E mais uma
vez eu me conveno de que s os indignados atingem a plenitude da condio humana.
Amigos, eis a verdade eterna: nada se faz sem indignao. preciso que o sujeito esteja fulo dentro da
roupa para que possa construir para a eternidade. Da a minha simpatia humana pelo torcedor de futebol.
Quem o torcedor de futebol? Eu prprio respondo: um cidado que, a qualquer hora do dia ou da
259

Originalmente: Sejamos Docemente Barrigudos. Jornal dos Sports. (17/12/1965).


Originalmente: O Campeo da Espanhola. Jornal dos Sports. (09/09/1961).
261
Originalmente: O Craque sem Idade. Manchete Esportiva. (03/12/1955).
260

286

noite, est prestes a indignar-se. No campo, um lateral mal cobrado, um passe errado, um foul, um
hands, tudo lhe pretexto para a fria mais homrica.
[...] O que eu quero dizer, por carambola, ao citar o caso acima, que o sofrimento, longe de separar,
um vnculo a mais. E s os clubes muito amados que inspiram indignaes tremendas [...]. Eles esto
assim enfurecidos porque tm pelo Fluminense um eterno amor. Amor indignado, mas amor (Rodrigues,
2002: 67)262.

Assim, atravs da caneta de Nelson, os mais variados temas ganhavam uma conotao
teatral, exagerada, dramtica, era esta a sua assinatura literria. Podia ser uma final de
campeonato: Segundo o rdio, a imprensa e a televiso, o Flamengo, tornou-se tricampeo
na quarta-feira, e s na quarta-feira. Ningum quer ver que, quatro dias antes, o Amrica j
estava liquidado. Sim, amigos, a partir do momento em que cravou no Flamengo, at o
cabo, os 5 X 1, o clube rubro fez o prprio e irremedivel abismo (Rodrigues, 1993: 26)263.
Um simples resultado de empate sem gols: [...] o placar acusava um lrico, um platnico 0 X
0. Ora, o empate o pior resultado do mundo. [...] Essa virgindade desagradvel e irredutvel
do escore j humilhava o pblico e, ao mesmo tempo, o enfurecia (Rodrigues, 1993: 11). Ou
at algo inusitado: Insisto: o meu personagem da semana no pertence triste e miservel
condio humana. , e com escrpulo e vergonha o confesso, uma cusparada. [...] Dida tece
uma lembrana malfica e mesmo diablica. Estava a bola na marca fatdica. Dida aproximase, ajoelha-se, baixa o rosto. [...] Dida estava cuspindo na bola (Rodrigues, 1993: 31)264.
Com a sua tpica criatividade Nelson conseguia transformar at o simples torcedor annimo
em um heri digno de uma saga.

Amigos, de repente, o rapaz trepou na cadeira. Tinha um peito largo e pico de havaiano de filme. E,
ento, de olho rtilo e lbio trmulo, berrou: Quebro a cara do primeiro que falar do Pel!. A turma
que malhava o crioulo emudeceu. Cercado de silncio por todos os lados, repetiu, desafiando todo o
Maracan: Quebro a cara! Quebro a cara!.
Amigos, eu estava a trs ou quatro metros e confesso: vibrei. Naquele momento, ningum era mais
brasileiro, ningum to brasileiro, como esse rapaz truculento e sublime. Baixou na sua cabea um halo

262

Originalmente: A Indignao de Barra Mansa. Jornal dos Sports. (28/05/1959).


Originalmente: A Divina Goleada. Manchete Esportiva. (07/04/1956).
264
Originalmente: A Cusparada Metafsica. Manchete Esportiva. (03/12/1955).

263

287

intenso de santo ou heri, sei l. E eu tive vontade de pedir bis como na pera. Contei o episdio lindo
para chegar a Pel (Rodrigues, 1993: 106)265.

Atravs do peculiar dom artstico, teatralizando o futebol atravs das crnicas, Nelson
Rodrigues iria propagar um modelo de identidade nacional. Embora, sua concepo fosse
pautada no modelo criado por ser irmo Mario que, por sua vez, foi fortemente influenciado
pelos ensaios de Gilberto Freyre , tornou-se a mais conhecida e polmica. Sua longevidade
em relao aos demais cronistas do grupo, sua popularidade no Rio de Janeiro, o gosto por
reincidir insistentemente (s vezes at obsessivamente) em determinados assuntos, o fato de
dramatizar e, conseqentemente, o uso do exagero como estilo de linguagem (Marques, 200:
121-123), fez com que se tornasse o principal difusor da idia de que havia uma slida
associao entre o pas, o seu povo e o escrete termo usado pelo autor para definir a seleo
brasileira.

IV
Como a obra de Nelson Rodrigues foi permeada por um ufanismo nacional constante,
de certa forma at obsessivo, o escritor foi divergindo de vrios outros cronistas esportivos (a
absoluta maioria), que eram mais crticos e focavam seus textos no desdenho ao selecionado
nacional (Antunes, 2004: 228-241). Esta divergncia com os cronistas esportivos vai permear
os seus textos por dcadas era o seu caracterstico carter obsessivo (Marques, 2000: 133138). Mesmo antes da conquista do primeiro Campeonato Mundial, j discordava do
posicionamento montono e pouco criativo da crnica. Como observava:

Vi os jornais de domingo e constatei o seguinte: a mesma fragmentao de sempre, atravs de pobres


assuntos e de pobres nomes, chupados at a ltima gota como um limo seco. O leitor nunca sabe se o
jornal o do dia ou da vspera. Eis a verdade: a imprensa vive de idias fixas. No encontrei nas
265

Originalmente: Vamos Barrar Pel. O Globo. (21/05/1966).

288

edies dominicais nada alm de um registro cordial. No houve, ainda, um jornalista que visse o
acontecimento na sua grandeza especfica (Rodrigues, 1994: 15).

Protestando contra o marasmo do jornalismo esportivo, Nelson Rodrigues coadunava


seu pensamento ao do prprio pai, que sempre acentuou que se a notcia no existia, deveria
ser criada e se no fosse suficientemente atrativa deveria ser recriada (Castro,1992). De forma
polmica e bastante direta, o prprio teatrlogo explicitava que a imaginao deveria ser
usada em favorecimento do enriquecimento da notcia e da crnica literria/esportiva.

Vejam vocs em que d a mania da justia e da objetividade! Um cronista apaixonado havia de retocar o
fato, transfigur-lo, dramatiz-lo. Daria estpida e chata realidade um sopro de fantasia. Falaria com
os arreganhos de um orador canastro. Em vez disso, os rapazes cingiram-se a uma veracidade parva e
abjeta. Ora, o jornalista que tem o culto do fato profissionalmente um fracassado. Sim, amigos, o fato
em si mesmo vale pouco ou nada. O que lhe d autoridade o acrscimo da imaginao.
[...] Modelo de eficincia profissional foi aquele reprter que viu um incndio. [...] O jornalista espia o
fogo e conclui que se tratava, na verdade, de um incndio vagabundo, uma vergonha de incndio.
Qualquer me de famlia o apagaria com um humilhante regador de jardim. Volta o reprter para a
redao e, l, escreve uma pgina de jornal sobre o fracassado sinistro. E mais: pe um canrio
inventado no meio das labaredas, um canrio que morre cantando. No dia seguinte, a edio esgotou-se.
A cidade inteira, de ponta a ponta chorou a irreparvel perda do bicho.
Vejam vocs a lio de vida e de jornalismo: com duas mentiras o reprter alcanara um admirvel
resultado potico e dramtico (Rodrigues, 1993: 11-12)266.

Seguindo esta mxima Nelson produzia sua literatura, fossem as crnicas ou as peas
teatrais. E neste ceticismo e descrena em relao ao jornalismo esportivo que o criativo
escritor iria encontrar seus principais algozes (Antunes, 2004: 232-258). Amigos, ns da
crnica, por um funesto hbito, escrevemos que qualquer jogo foi tecnicamente falho. Se
existisse tal rigor na crtica literria, Shakespeare seria uma pomposa mediocridade e Dante,
um poeta de segundo time (Rodrigues, 2002: 112)267. Refletia, ento: Eis que meus colegas
deviam levar em conta: o cronista esportivo pode falar mal de tudo e de todos, menos do seu
ganha-po, que o futebol (Rodrigues, 2002: 195)268.

266

Originalmente: O Passarinho. Manchete Esportiva. (31/03/1956).


Originalmente: O Belo Fla-Flu. Jornal dos Sports. (14/10/1968).
268
Originalmente: Divertido Horror. O Globo. (14/02/1975).
267

289

Tal divergncia chegou a tamanha proporo, que Nelson, no transcorrer da carreira,


deixou de se considerar um cronista, referindo-se a tal ofcio na terceira pessoa do plural,
como neste exemplo onde reclamava que... O pior que as bobagens esto soltas, e os
cronistas ficam repetindo as palavras mgicas pelo puro prazer auditivo. Sim, um vendaval de
burrice varre o futebol brasileiro (Rodrigues, 1994: 132)269.
E se no incio a divergncia era em torno da falta de criatividade Ora, quando um
jornalista patrcio diz que no houve nada e apresenta a partida como normal, est
revelando-se um cego nato e hereditrio. Na verdade, houve tudo. (Rodrigues, 1994: 63)270
aps os desempenhos vitoriosos da seleo brasileira nas Copas do Mundo, o motivo seria
outro, a falta de f na equipe e, como conseqncia, no prprio homem brasileiro. Como
afirmava s vsperas da Copa do Mundo de 1970: Vejam como so as coisas. Os nossos
jornais de ontem, em sua maioria, no demonstraram o menor otimismo; limitaram-se a
vender depresso aos seus leitores (Rodrigues, 1993: 169). Acreditando que isto era um erro
crasso, pois [...] o escrete feito a nossa imagem. E os cronistas reunidos no fizeram outra
coisa seno cuspir, como Narciso s avessas, na prpria imagem (Rodrigues, 1993: 166).
Por estes motivos, criou duas alcunhas pejorativas para denominar seus desafetos do
jornalismo esportivo: o j citado anteriormente, entendidos e os idiotas da objetividade,
usados em contextos diferentes, mas com um mesmo fim: acirrar o debate que havia
estabelecido com esta considervel parcela dos analistas do esporte.
O primeiro, os entendidos, era definido da seguinte maneira:

O que o entendido? Veremos se posso caracteriz-lo. o cronista que esteve, em 66, na Inglaterra, e
voltou com a seguinte descoberta: o futebol europeu em geral e o ingls em particular eram muito
melhores do que o nosso. Estvamos atrasados de quarenta anos para mais. Quanto velocidade, era
uma inveno europia. Os brasileiros andavam de velocpede e os europeus a jato. O entendido
269
270

Originalmente: Originalidade Gag. O Globo. (05/08/1966).


Originalmente: Ladro de Galinheiro. Manchete Esportiva. (11/04/1959).

290

afirmava mais: os times de l no deixavam jogar. Essa foi genial. Imaginem vocs um time jogando e
o adversrio assistindo, como numa frisa de teatro. Por outro lado, o preparo fsico dos europeus era
esmagador. Como se no bastasse tudo o mais, ainda descobriu o entendido: o futebol moderno no
bonito, no quer ser bonito e escorraou o belo e artstico de suas cogitaes. Bonito e artstico o
futebol subdesenvolvido de Brasil e outros (Rodrigues, 1993: 183).

Nelson Rodrigues vislumbrava no entendido a sua contraparte. Enquanto o cronista e


teatrlogo era um nacionalista convicto, o entendido era um admirador do estrangeiro.
Consternado, Nelson no poderia deixar de manifestar sua indignao em relao a este tipo
de cronista que, a seu ver, era um traidor da ptria.

Por motivos que variam de caso para caso, o entendido no gosta do Brasil. Em 66, na Inglaterra, torceu
pelo ingls, pelo alemo, pelo russo, pelo blgaro menos pelo brasileiro. Voltou da Inglaterra
anunciando a falncia do futebol artstico que era o nosso. Parece impossvel que algum seja inimigo
da beleza. Pois o entendido o era. S promovia o futebol europeu, e em especial o ingls, e aviltava o
nosso (Rodrigues, 1994: 154)271.

Assim, novamente recorrendo superioridade civilizatria, estes cronistas chamados


de entendidos pregavam que o brasileiro deveria respeitar incondicionalmente o futebol
europeu, j que naquele momento meados da dcada de 1960 ele era soberano (Murray,
2000: 147-171). Nelson discordava completamente deste posicionamento: E os entendidos
recomendavam: Humildade, Humildade!. Como se o brasileiro fosse um pobre-diabo de pai
e me (Rodrigues, 1993: 191). Acreditava, sempre usando o seu tpico drama, que o
brasileiro deveria ser um esnobe, pois j sofria de toda a carestia do subdesenvolvimento e
no deveria se comportar da mesma forma em relao ao futebol Certos rapazes da
imprensa no perceberam que a humildade defeito de reis, prncipes, duques, rainhas
(Rodrigues, 1993: 188).
Saturado do pessimismo deste grande segmento da crnica esportiva, Nelson, em
algumas oportunidades, chegou a ser agressivo. Era mais fcil encontrar uma girafa em

271

Originalmente: Hoje a Batalha. O Globo. (17/06/1970).

291

nossas redaes do que um otimista. O otimista era visto, e revisto, como um dbil mental.
Quando o escrete saiu daqui, as hienas, os abutres, os chacais uivavam [...] (Rodrigues, 1993:
188). Ou como neste outro trecho, no qual, com humor, tenta ridicularizar os entendidos:
[...] O meu personagem da semana o cronista patrcio que foi Inglaterra. Pois bem: saiu
daqui bpede e voltou quadrpede. Desembarcou no Galeo soltando, em todas as direes, os
seus coices triunfais (Rodrigues, 1994: 123)272. Ou ainda neste segmento de crnica as
vsperas do jogo Brasil e Inglaterra, durante a Copa do Mxico, onde o enredo do debate de
Nelson com os entendidos teria um desfecho, j que as selees valorizadas por um e o
outro lado iriam se enfrentar diretamente.

[...] Bem sei que as hienas da crnica ainda uivam contra a defesa. H falhas, h falhas, rosnam as
hienas (nas minhas crnicas as hienas rosnam). [...] Assim os cronistas que esquecem uma exibio
deslumbrante para catar falhinhas que tm, cada uma, o tamanho de uma pulga.
Amanh jogaremos com a Inglaterra. Eu sei que a Inglaterra grande. Mas, ns somos maiores, porque
somos Brasil, imensamente Brasil, eternamente Brasil (Rodrigues, 1993: 175).

Compreendia a crnica dos entendidos como um abjeto comportamento colonial


(Rodrigues, 1994: 98)273, mas a caracterizao dos idiotas da objetividade apontava para um
contexto social maior. Nelson, ao contrrio do seu irmo Mario e de Jos Lins do Rego,
vivenciou o perodo onde se popularizaram o cinema e, sobretudo, a televiso. Se por um
lado, o rdio era um aparelho eletrnico que favorecia o seu estilo criativo no qual o futebol
era transformado artisticamente, tornando-se um drama tambm (Arajo, 2001; Soares, 1994);
do outro, o cinema 274 e a TV, aparelhos que acrescentavam ao som a imagem, no momento
inicial gravada e posteriormente em tempo real, prejudicavam muito a criao dos seus
enredos dramticos (Antunes: 2004: 210-217). Nelson, ento, bradava que... Os idiotas da

272

Originalmente: Coices e Relinchos Triunfais. O Globo. (02/08/1966).


Originalmente: Salivao Eunuca. O Globo. (09/06/1965).
274
Sobre a ligao entre cinema e futebol ver: Melo, Victor Andrade & Alvito, Marcos (orgs). Futebol
Dilogos com o Cinema. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2006.
273

292

objetividade no vo alm dos fatos concretos. E no percebem que o mistrio pertence ao


futebol. No h clssico e no h pelada sem um mnimo de absurdo, sem um mnimo de
fantstico (Rodrigues, 1994: 138)275. Prosseguindo com as reclamaes: Amigos, est cada
vez mais largo e cada vez mais fundo o abismo que se cravou entre o povo e a crnica.
Antigamente, as coisas eram mais simples e mais amenas. Quando o Brasil jogava l fora,
tnhamos de aceitar a imagem que nos ofereciam os cronistas. A partir do vdeo-teipe, porm,
tudo mudou como num milagre (Rodrigues, 1994: 148)276.
Aps a chegada no Brasil dos aparelhos televisores, os dramas de Nelson eram
constantemente questionados pelos cronistas que divergiam do seu posicionamento pautados
nas imagens. Eram estes os idiotas da objetividade. Mas Nelson no cedeu. Utilizando
novamente da criatividade, encontraria uma sada que iria se tornar clebre (Nogueira In
Rodrigues, 2002: 14-15). Por exemplo, certa vez, estabeleceu um dilogo com o cronista
Carlos Heitor Cony, que tinha acompanhando minuciosamente uma partida atravs da TV, e
com sarcasmo rebateria em uma de suas crnicas, colocando o vdeo-teipe em xeque.

Amigos, sempre digo que o videoteipe burro. Mas por isso mesmo, vale como a testemunha ideal. No
sei se vocs me entendem. Eis o que eu queria dizer: uma testemunha, para ser vlida, no pode ter
imaginao nenhuma. E a burrice do teipe, com a sua chata veracidade, vira qualidade e das mais
estimveis.
[...] O diabo o seguinte: o olho humano tem um defeito grave. inteligente. E mais: h o que eu
chamaria de fantasia individual. O homem no v nada sem lhe acrescentar um retoque qualquer. O
conflito de ontem. Cada qual tem a respeito uma imagem pessoal, inalienvel e clubstica. Pirandello
diria: A verdade de cada um.
[Porm] no bem assim. H sujeitos que no sabem ver televiso. Est l a imagem ntida, irredutvel,
insofismvel. Mas ele inventa uma outra imagem, a imagem de sua paixo e de sua torcida (Rodrigues,
2002: 212-213)277.

Nelson, at o final da vida, se manteria bastante crtico em relao ao recurso


audiovisual da TV e a forma como este era utilizado pelos idiotas da objetividade. No
275

Originalmente: Sobrenatural de Almeida. O Globo. (27/10/1968).


Originalmente: Os Entendidos Rosnam de Frustrao. O Globo. (16/06/1970).
277
Originalmente: Sobrenatural de Almeida Perde Para Gravatinha. Jornal dos Sports. (21/11/1967).
276

293

encontrava sentido nas imagens constantemente repetidas nos lances mais contundentes do
jogo, atenuando a polmica que sempre foi gerada pelos lances duvidosos, situao que
considerava fundamental para que o esporte fosse to apaixonante. Em uma outra
oportunidade, o escritor de A Vida Como Ela ..., comparava o vdeo-teipe ao rdio.

E o pattico que, quinta-feira, o vdeo-tape de Brasil X Inglaterra nos dera uma verso deprimente do
escrete. O povo no sabia como conciliar as duas coisas: o delrio dos locutores e a exata veracidade
da imagem. Aps a batalha de ontem, eu vi tudo. A verdade est com a imaginao dos locutores. E
repito: a imaginao est sempre muito mais prxima das essncias. Ao passo que o vdeo-tape uma
espcie de lambe-lambe do Passeio Pblico, que retira das pessoas toda a sua grandeza humana e
esvazia os fatos de todo o seu pattico (Rodrigues, 1993: 90).278

Entretanto, mesmo considerando o vdeo-teipe um real inimigo, pois reforava a tese


dos idiotas da objetividade, Nelson iria aceitar o convite para compor o elenco de um dos
primeiros programas de debate esportivo, A Mesa Redonda Facit da crescente emissora TV
Rio, debatendo ao lado de Armando Nogueira, Joo Saldanha, Vitorino Vieira, Jos Maria
Scarsa e Luis Mendes, entrando posteriormente na equipe o jornalista espanhol Hans
Henningsen (apelidado por Nelson de Marinheiro Sueco) e o francs Alain Frontaine e o exjogador da seleo brasileira, Ademir (Castro, 1992: 332).
E mesmo inserido no mago do artefato tecnolgico que dava argumentos aos seus
algozes, continuava reafirmando que o vdeo-teipe era burro (Castro, 1992: 332). Mesmo o
termo os idiotas de objetividade quase sempre usado por Nelson Rodrigues para criticar
aqueles cronistas ou jornalistas que usavam do vdeo-teipe com referncia, coibindo a
dramatizao do futebol, algumas vezes, aparece nas crnicas em outras circunstncias. Em
um dos casos, por exemplo, Nelson usaria para divergir tambm de uma classe que ele no
compactuava, os tericos, especificamente, os socilogos.

278

Originalmente: O Eichmann do Apito. O Globo. (14/06/1962).

294

Amigos, a nao estava triste. Os ombros arriados, as orelhas a meio pau. Nunca o subdesenvolvimento
doeu tanto na carne e na alma da ptria. E, ultimamente, o brasileiro estava cultivando, e com certo
deleite, as suas feias e cavas depresses. Cada um de ns era um subdesenvolvido de babar na gravata.
Por toda parte se fazia a pergunta, sem lhe achar a resposta Por qu?. Lembro-me que algum
resolveu fazer uma enqute entre vrios socilogos. Grave e burlesco equvoco. Quando se quer dar uma
medida da estupidez humana, diz-se, e com razo: Burro como um socilogo. E, de fato, o socilogo
o pior ainda do que o tenor italiano. Mas voltemos enqute. Todos os entrevistados, numa
unanimidade burrssima, assim explicaram a angstia nacional: inflao.
[...] Amigos, confesso que acreditei nos idiotas da objetividade279. Achei que a inflao era a origem da
minha prpria tristeza e da tristeza alheia. Mas a gente vive aprendendo. H trs dias, aconteceu no
Maracan a batalha entre o Brasil e a Blgica. Todos os brasileiros vivos e mortos estavam l. Defuntos
de algodo nas narinas atravessaram as borboletas. Tinham pulado os muros do alm para torcer.
S um brasileiro faltou: o socilogo. [...] (Rodrigues, 1994: 96-97)280.

At o final da vida Nelson iria se manter fiel a sua crena de que o homem brasileiro,
manifesto atravs do selecionado nacional, era superior a qualquer outro, principalmente os
europeus. E como o jornalismo esportivo gradativamente tambm se ampliava, ganhando
espao em outros meios de comunicao, principalmente na TV, Nelson no deixaria de
criticar este tipo de jornalismo, considerado por ele pouco dramtico, sem enredo, pobre,
aproveitador e antinacional. Em 1978, reticente, argumentava que... Os cretinos
fundamentais da crnica queriam que o povo baixasse o pau na seleo. Na seleo e em
Coutinho. Agora, vocs no sabem por que os lorpas e pasccios brigaram com o time
nacional? Porque ele no imitou os defeitos do futebol europeu (Rodrigues, 1994: 188)281.
Mesmo divergindo e criticando os entendidos e os idiotas da objetividade por
dcadas, Nelson Rodrigues mantinha determinada compostura. Com a exceo de alguns
amigos, que eram criticados sutilmente com humor como Otto Lara Resende e Armando
Nogueira o autor de Beijo no Asfalto nunca nomeou seus algozes. Sobre isso, escreveu certa
vez: Realmente venho falando nas hienas que uivam na crnica e fora dela. Sem citar nomes,
claro. Mas o sujeito parece raciocinar assim: Aqui fala de hiena. Hiena, que eu conhea,

279

Sem grifo no original.


Originalmente: Os Guizos Radiantes de Garrincha. O Globo. (05/06/1965).
281
Originalmente: O Verdadeiro Campeo de 78. O Globo. (26/06/1978).
280

295

s eu. Portanto, isso comigo. Fao uma idia dos colegas que, a folhas tantas, enfiaram at
s orelhas suas carapuas de hienas (Rodrigues, 2002: 191)282.
Por outro lado, Nelson, ao encontrar um cronista defensor do escrete, no perdia a
oportunidade de enaltec-lo Tambm a imprensa, fora algumas excees, dizia horrores do
tcnico, do time, dos jogadores. Houve, ento, a celebrrrima viglia cvica. Foi Rui Porto que
a promoveu (Rodrigues, 1994: 158)283.

V
Na Copa de 1950 Armando Nogueira participou sutilmente da cobertura do evento,
mas em 1954 foi designado para cobrir a sua primeira Copa do Mundo fora do pas: realizada
na Sua por sinal, sobre a qual o seu posicionamento serviria de motivo para uma longa (e
divertida) divergncia com Nelson Rodrigues.

Frases musicais. Metforas sempre primorosas. Prfidas, quase sempre. Eu mesmo amarguei a pena
impiedosa dele. Nunca perdoou que eu tivesse descoberto na seleo hngara do Mundial de 54 uma
equipe melhor do que a brasileira. Tratava-me como um desavisado que traa a ptria amada de
chuteiras. A tal equipe da Hungria s existia na minha imaginao. Repetia, obsessivamente, que eu
trouxera da Europa uma colossal utopia. O escrete hngaro Armando Nogueira era uma deslavada
inveno minha (Nogueira In Rodrigues, 2002: 14).

Depois desta cobertura, onde enalteceu o selecionado da Hungria, sendo, em


contrapartida, bastante criticado pelo amigo Nelson, o literato dos esportes no iria deixar de
comparecer a nenhuma outra Copa at o presente momento, sempre exercendo seu ofcio de
jornalista e cronista. Ao contrrio da maioria dos cronistas, que se dedicaram quase que
exclusivamente ao futebol, Nogueira, tinha uma amplitude maior, escrevendo vrios textos
sobre vlei, basquete, atletismo, natao, tnis, boxe, automobilismo, hipismo, aviao, entre
outras modalidades (Nogueira, 1998; 2000). Em virtude disso, alm das Copas do Mundo de
282
283

Originalmente: Uivos das Hienas. O Globo. (08/02/1975).


Originalmente: O Escrete dos Sonhos. Revista Brasileira de Relaes Pblicas. (jul-ago/1965).

296

Futebol, acompanhou in loco os Jogos Olmpicos seguidamente desde 1980, na edio


realizada em Moscou. Demonstrando atravs da sua literatura preocupada com a esttica,
impregnada de emoo, o seu gradativo, porm intenso, contato com o evento-mor dos
esportes.

Assisti, de corpo presente, a cinco Olimpadas [posteriormente a escrita do texto Armando iria
acompanhar mais duas, Sydney (2000) e Atenas (2004)]. A primeira foi em Moscou 80. Chorei na
despedida dos Jogos, vendo pingar lgrimas de adeus dos olhos saudosos do ursinho Micha, mascote
olmpico.
Senti, ento, meu corao tocado pelo esprito helnico do esporte. E nunca mais deixei de fazer como
os gregos de outrora que mediam o tempo pelo calendrio dos Jogos Olmpicos: a vida contada de
quatro em quatro anos.
Quatro anos depois, estaria eu no Estdio Olmpico, de novo, testemunhando a volta olmpica de
Joaquim Cruz [...].
Em Seul, nos Jogos de 88, vi, empolgado [...].
Em Barcelona, respirei como jamais, os ares de Atenas. A Catalunha simbolizava, com fervor, a tradio
mediterrnea dos Jogos Olmpicos.
Por fim, Atlanta. Foi a Olimpada dos meus amores.
Guardo comigo a paixo de todas as Olimpadas. Espero em Deus que no se apague jamais em mim a
chama que aquece o corao dos heris esportivos (Nogueira, 2000: 1-2).

Assim, se a crnica esportiva no Brasil era praticamente restrita ao futebol, Armando


colaboraria para mudana deste paradigma, pois, mesmo se dedicando bastante ao esporte
breto, tambm se preocuparia em abordar modalidades variadas, inclusive acentuando a
tradio inventada (Hobsbawm & Ranger, 1997) acerca do surgimento remoto dos esportes
nas em civilizaes antigas evidentemente, com mais nfase em relao Grcia, onde, a
partir da realizao da primeira edio dos Jogos Olmpicos Modernos, cuja prpria alcunha
j indicava uma tentativa, que seria bem sucedida, de vinculao entre as prticas religiosas
gregas e os esportes laicos modernos. Como nesta passagem, onde o amadorismo nos antigos
Jogos gregos questionado.

Qual a recompensa aos vencedores? pergunto, com ligeiro sotaque argentrio. Meu amigo Fdias
responde que o prmio uma coroa de oliveira, nada mais que isso. Observo que, nos Jogos de 1250 a.
C., os heris esportivos recebiam dinheiro e coisas de valor, tipo nforas de ouro.
Nos Jogos de Tria, por exemplo, o divino Aquiles abria a burra do reino para premiar os campees. O
vencedor da corrida de carros saa com a vida ganha. Recebia um bom dinheiro, alm de penso

297

vitalcia, ovelhas de estirpe nobre e, como prmio mais invejvel, o vencedor ainda tinha o direito de
desfrutar uma escrava virgem, de formosa cintura e sem qualquer defeito fsico. Quem me d conta
disso o poeta Homero que, em versos picos, exalta os Jogos de Tria, criados por Aquiles em honra
de Ptraclo, seu amigo de infncia. O prprio Aquiles levou pra asa algumas escravas depois de vencer
corridas com seus ps ligeiros e infatigveis.
Fdias ouve de mim essa histria e resolve abrir o jogo. Confessa que os vencedores em Olmpia
recebem tambm outras honrarias menos singelas que a coroa de folhas de oliveira. Ganham um
banquete no salo de festas da cidade sagrada; posam para sua prpria esttua, esculpida em tamanho
natural, recebem presentes luxuosos. Sem falar na consagrao de ver o seu triunfo cantado por poetas,
prosadores, msicos e aedos famosos. Tal distino fruto da programao espiritual dos Jogos
(Nogueira, 2000: 9).

O cronista, visivelmente voltado plstica do jogo, no teve uma preocupao maior


em compreender atravs de teorias scio-histricas o que seria o conceito de esporte. E nem
era necessrio: na sua caneta, a beleza do esporte era incorporada, transformando-se em arte
literria. Um conto, uma crnica: transformados s vezes em poesia ou, na maioria dos casos,
em prosa potica. Sendo assim, a tradio de uma histria remota, romanceada,
memorialstica e, sobretudo, bela, era a base pra compreenso do que seria o esporte.
O motivo da ampliao da temtica era evidente: mesmo comeando a escrever na
dcada de 1950 perodo de plena maturidade das crnicas de Jos Lins do Rego, Mario
Filho e Nelson Rodrigues , Armando, por ser jovem, foi o cronista esportivo que melhor se
adaptou ao maior repertrio de meios de comunicao. Assim, se Nelson dava ntidas mostras
que encontrou no vdeo-teipe um adversrio Certa vez, invoquei o videoteipe para
comprovar um gol irregular do Fluminense. Ele me jogou na cara, em pleno ar, a sentena
desconcertante: O videoteipe burro! (Nogueira In Rodrigues, 2002: 13) , Nogueira se
integraria perfeitamente com essas novas tecnologias, ganhando popularidade atravs delas.
Armando, em uma crnica dedicada exclusivamente ao enaltecimento destes meios de
comunicao, argumenta...

Na era da comunicao eletrnica as pessoas andam casando muito e descasando muito mais. Sei,
porm, de um casamento que festejar, tranqilo, bodas eternas: ele, o Mundial de Futebol; ela, a
Televiso. Casaram, com separao de bens, em junho de 1958, na Sucia, quando a Europa viu a

298

primeira final, ao vivo: Brasil 5 x Sucia 2. E ho de reviver, pelos campos afora, uma lua-de-mel que se
repete de quatro em quatro anos, sempre mais ardente.
Bem que os mestres da eletrnica podiam ter chegado um pouquinho mais cedo com as suas cmeras de
olhos mgicos! Quanta coisa bonita nos campos de futebol que tanta gente no viu! [...].
Eram os tempos gloriosos do rdio e, assim, fora do campo, o que chegou do jogo no foi mais que o
eco das arquibancadas a cantar em coro a marchinha Touradas de Madri do Joo de Barro.
Engraado que, voltando da Sua, eu cheguei contando, com o mximo de objetividade, tudo o que
tinha visto [...]. Voltei, enfim, pondo nas nuvens o mgico futebol dos hngaros que era realmente
maravilhoso. Como no havia imagens dos jogos, meu testemunho virou fantasia: espalharam logo que
o poderio da seleo hngara era coisa da minha imaginao. Nascia, como simples mentirinha, a
seleo hngara do Armando Nogueira... que o inesquecvel Nelson Rodrigues, inventor da piada,
repetia obsessivamente nos programas de debates esportivos e na sua irreverente crnica diria.
Saudemos, pois, as cmeras de televiso que, j no mundo de 70, puderam mostrar, ao vivo, para o
mundo inteiro, o corta-luz de Pel desmontando o goleiro uruguaio Mazurkiewicz. Honras fidelidade
da televiso que eternizou, aos olhos fascinados de todos ns, o bal da seleo holandesa de Cruyff, no
Mundial de 74.
Graas aos olhos universais da televiso, o Mundial de futebol passou a ser, a partir do Mxico, um
espetculo esportivo de melhor sabor olmpico. [...].
Honras ao rdio que, ento, emocionava o pas, recriando cada jogada e saudando cada triunfo ou no
grito sem fim do espique ou na sinfonia de rudos eletrnicos como que se amplificava no rdio a
emoo de um gol. Mas vamos ser francos: que contador de histrias por fiel e fluente que ele seja
conseguiu algum dia o milagre de exprimir com palavras a leveza de um drible de Garrincha?
Devastador e humano. [...].
Mquina-caixo, rdio-galena, linotipo, filme mudo. Cmera de cor, via satlite, vdeo-teipe. Na prhistria como na glria da comunicao, o corao do brasileiro uma fonte de lgrimas e de alegrias
que se renova, de quatro em quatro anos, na comunho de cada Mundial.
Em slow-motion, ou na gaitinha de boca com que Ari Barroso comemorava, ao microfone do rdio, os
gols do Flamengo (Nogueira, 1988: 117-120).

Nota-se at que o literato se adaptou relativamente bem tambm tecnologia da web,


popularizada nos meados da dcada de 1990284. Por outro lado, esta mesma tecnologia da
internet fez com que Armando encontrasse algumas dificuldades em um aspecto: aquele
referente acentuada, rpida e nem sempre elegante interatividade virtual285. A fcil
possibilidade de cobrana por parte do leitor atravs da Rede tornou-se um problema para
Armando. Na queixa do prprio escritor... Fim de frias e c estou, de novo, pronto pra roer
os ossos do meu ofcio. Velho e batido trabalho sempre cheio de surpresas, de perplexidades,
de controvrsias, de paixes pau-puro. Ser cronista esportivo dar a cara a tapa. Minha volta
ao trabalho que o diga: encontro muitos e-mails a me cobrar por tudo que eu disse e que
deixei de dizer sobre o papel da seleo no mundial (Nogueira, 2003: 36).
284

Armando Nogueira, alm de ter vrias crnicas publicadas em jornais virtuais, usar do sistema de e-mail nos
seus programas televisivos, mantm atualmente uma pgina oficial na internet, intitulada Revista Armando
Nogueira. Disponvel em: http://www.armandonogueira.com.br/bio.htm. Acessado em 05/04/2005.
285
Ver: Lvy, Pierre. Cibercultura. So Paulo: Editora 34, 1999.

299

Assim, o mesmo cronista que se adaptou to bem televiso, ajudando a construir um


dos mais representativos sistemas telejornalstico do mundo, passou a encontrar dificuldades
em relao comunicao virtual. Em uma crnica, ironicamente denominada Ao Coelho,
com misericrdia, Armando iria demonstrar evidente incmodo em relao aos dilogos
virtuais com os seus leitores.

Pela Internet, algum que se assina Coelho me pergunta, quanto me paga, por ms, o Romrio, pelos
elogios que vivo fazendo a seu futebol. A interpelao, de dedo em riste, de tal virulncia que cheguei
a pensar em no dar a mnima bola pro Coelho. Vai ver, o Coelho um desses energmenos que soltam
demnios pelos poros.
Resolvi, porm, pegar o bicho pela palavra. Abrirei o jogo. Romrio me paga, sim, e da, Coelho?
Temos um acordo tcito pelo qual ele entra com seus belos gols e eu com os meus adjetivos. toma-ld-c. Nada de vil metal. Nem real, nem dlar. na base do escambo.
Mal sabe o Coelho que vivo desse expediente, no de hoje. Durante anos, minha mocidade tinha o
alento dos ps poticos de Garrincha. Dribles febris, indomveis. Didi era outro que me recompensava,
cada jogo, com passes oblquos, que principiavam na aurora do campo e iam terminar, ao fim da tarde,
nos ps fatais de um artilheiro.
[...] O Coelho vai me excomungar, mais ainda, quando souber que as palavras com que participo de to
rico intercmbio jamais me pertenceram.
Vivo a pesc-la, sempre, nas guas mais cristalinas da poesia. No momento, tenho dedicado minhas
melhores insnias a Manuel Bandeira, cujos versos, tal qual os gols de Romrio, enchem de estrelas, de
aromas e de cnticos o meu cofrinho de emoes.
Se, um dia, me faltar um gol, um drible, um passe e um verso, saiba voc, Coelho, que vou passar a
viver de brisa, que me parece o jeito mais singelo de aguardar a hora de partir (Nogueira, 2003: 41-42).

Se nas dcadas anteriores os cronistas tinham que comparecer s redaes para


escrever seus textos, podendo, no mximo, trabalhar em trs ou quatro peridicos (era o caso
de Nelson Rodrigues, por exemplo), na atualidade, com os recursos tecnolgicos avanados,
um cronista reconhecido como Armando Nogueira pode publicar suas crnicas em dezenas de
jornais, revistas e sites. Desta forma, o contato com o leitor, os quais Nelson Rodrigues
gostava de chamar de desconhecido ntimo, que, naquela poca, era pessoal, por carta ou
por telefone, multiplicado devido inveno e popularizao da tecnologia do e-mail.
Neste sentido, podem-se pressupor trs momentos distintos do jornalismo esportivo
aps a dcada de 1940. O primeiro, no qual o jornal era um dos principais meios de
comunicao ao lado das transmisses radiofnicas, sendo o futebol recriado pelas vontades

300

dos prprios locutores e cronistas; o segundo, no qual, com o surgimento da televiso e dos
seus recursos tecnolgicos como o slow-motion, o replay e variados ngulos de filmagem
a crnica teve que se adaptar ao fato de que grande parte dos torcedores assistia aos jogos,
tendo que, portanto, acentuar mais os comentrios tcnicos do que o enredo que (re)criava as
partidas e torneios; e o terceiro e ltimo, no qual a acentuada cultura da informao (Dizard,
2000) fez com que o cronista em geral se tornasse uma celebridade esportiva, mas tendo que
se redobrar na busca do inusitado, j que o pblico consumidor do esporte tem uma overdose
de informaes, notcias, imagens, fatos, especulaes e canais de debate e discusses sobre o
assunto (Betti, 1998).
No primeiro momento, Armando, ainda na juventude, estava iniciando nos ofcios de
jornalista e depois cronista esportivo. No era to conhecido como outros cronistas esportivos
da sua poca, como Jos Lins, Mario Filho, Nelson Rodrigues e Joo Saldanha, mas galgava
rapidamente espao com a coincidncia do incidente de Carlos Lacerda e com a sua dedicao


[...] ele me perguntou o que eu sabia fazer em jornal. Respondi que nada. E voc quer

comear por onde? Pelo esporte. Foi assim que entrei para o jornalismo e comecei a escrever
(Nogueira, 1988: 14). No segundo, o da televiso, foi quando o cronista acreano ganhou
maior notoriedade e, como j relatado, ocupou cargos importantes


Seguem-se os trechos

principais da entrevista [de Leonel Brizola] de cerca de meia hora conduzida pelos jornalistas
Paulo Csar de Arajo e Andr Gustavo Stumpf, sob a coordenao de Armando Nogueira,
ento todo-poderoso diretor de jornalismo da emissora (Partido Democrtico Trabalhista.
Brizola Confronto com a Mdia. http://www.pdt.org.br/personalidades/brizola.asp.
Acessado em 14/05/2005). No ltimo, j como celebridade, seus textos e comentrios
espalhados por todo o pas, se consolidou como uma referncia da literatura nacional


Os

301

textos de Armando Nogueira contrariam a lei mxima do esporte num nico ponto: eles no
competem, eles sempre vencem (Cony In Nogueira, 1998: vii).

VI
Armando Nogueira soube se adaptar bem as diferentes temporalidades: a do jornal, do
rdio, da televiso e da internet, alm da associao entre o tempo concebido por tais
tecnologias, como por exemplo, a conjugao do tempo televisivo de um programa de debate
futebolstico e das mensagens enviadas por e-mail. Sua concepo flexvel de tempo pode ser
sentida a partir da anlise de algumas crnicas e at de alguns poemas como este, intitulado
Passatempo na Relva, no qual contraposto o presente sereno ao passado nostlgico, sem
grandes decepes e mgoas.

verdade, minha amiga bola:


estou envelhecendo.
Mas repara que envelheo no rosto,
no corao nunca.
Fica tranqila: as rugas no me doem.
O segredo simples:
todas as bolas do mundo
sabem que a vida
sempre um brinquedo.
Menino, rapaz, homem-feito,
em qualquer tempo,
minha vida tem sido um passatempo.
Passe de magia, bola que passa
impressentida
tecendo na relva
a teia infinita
Das minhas iluses (Nogueira, 1988: 96).

Se no incio da carreira de cronista esportivo, Armando encontrou dificuldades ao


tentar ser objetivo, sendo criticado por Nelson que via no futebol uma fonte de inspirao,
logo notaria que, com a chegada da televiso, os cronistas deveriam modificar sua postura,

302

passando, ento, a acentuar ou a discusso tcnico-ttica do esporte (era o caso dos


especialistas, como professores de educao fsica, ex-tcnicos e ex-jogadores, mas no um
literato com Armando) ou a memria do esporte, sendo esta a alternativa escolhida pelo autor
de O Canto dos Meus Amores. Um exemplo foi a sua passagem pelo Mxico durante a
realizao da Copa do Mundo de 1986, onde relatava que tinha [...] a mala cheia de
memrias. Dias de junho-70, aqui vividos e, anos depois, sonhados. Subir e descer as tuas
ruas est sendo um saudoso desfile de lembranas que o tempo no ousa desfolhar da minha
vida (Nogueira 1987: 17).
Nelson Rodrigues descobriu o campo frtil que era um jogo de futebol antes de
Armando, tanto que criticava a objetividade do amigo. Armando, fazendo mea culpa,
confessava que... Nelson Rodrigues, amvel carrasco do meu sensato amor pelo futebol.
Passei a vida inteira para descobrir que ele tinha razo: futebol no nada sem o delrio, sem
o doce desatino da paixo. Como a que ele viveu pelo Fluminense e pela satisfao
(Armando In Rodrigues, 2002: 15).
Pois bem, mesmo com forte insero nos programas televisivos, Armando, aps o
incio objetivo na dcada de 1950, passou a usar do memorialismo e de um estilo literrio
prprio, pautado, sobretudo, na esttica para escrever suas crnicas, mantendo uma posio
mais ctica e menos potica quando trabalhava no rdio e na TV. Em algumas ocasies at,
com a sua notria capacidade para escrever enredos, tentava usar do tempo nas suas crnicas,
com a finalidade de passar ao leitor a sensao de expectativa, como nos momentos que
antecedem a uma partida decisiva de Copa do Mundo.

[...] Campo encharcado coisa de europeu, que est acostumado a jogar seus campeonatos nos campos
gelados do inverno.
Quem sabe disso h de estar como eu agora roendo as unhas de aflio, aqui neste bar do estdio. Ah,
quanto eu gostaria de ser ingls de preferncia, este jornalista ingls com cara de Charles Cobum que

303

me oferece, serenssimo, um usque pela vitria do Brasil: Vitria do Brasil, sim senhor! diz ele
catedrtico e festivo.
Como, com essa chuva? pergunto eu, morrendo de medo.
A sorte dos suecos essa chuvinha. Em campo seco, ia ser de oito. O Brasil ganha em jogo hoje de
quatro ou cinco, no mnimo!
No possvel que o meu colega ingls esteja sendo sincero comigo. Ele deve estar de pileque. Com o
campo encharcado, eu no consigo imaginar o Brasil trocando passes, jogando o futebol brilhante e
arrasador de quatro dias atrs contra a Frana.
Mas hoje, contra a Sucia, no ser a mesma coisa. Parou de chover, ao meio-dia. O campo deve estar
uma lagoa.
Estaria, sem dvida, se os suecos no tivessem tido o cuidado de cobrir as reas com duas lonas
impermeveis. [...].
O campo est salvo. Bola em jogo. [...] (Nogueira, 1988, 37-38).

De forma semelhante, Nogueira oscila entre o futebol profissional e o ldico da poca


de infncia, sem malcia, sem compromisso. O juiz apita a sada. hora de sair, amigo.
Vamos embora do estdio. Vamos, depressa, que a bola deixou de ser brinquedo, o homem
deixou de ser criana, o jogo deixou de ser iluso. Voltemos todos, depressa, infncia do
futebol que o futebol da prpria infncia; as crianas correndo, em bandos, atrs da bola que
rola no campo, incansvel, graciosa pelada (Nogueira, 1988: 90).
Armando Nogueira tinha plena noo do poder da utilizao do tempo como meio de
enriquecer a crnica. A temporalidade do esporte no era a cronolgica. O tempo do futebol
era emotivo, intenso e apaixonante. Se o prprio sentimento mais poderoso, o de amor por
uma pessoa, podia sucumbir ao tempo, o de amor ao futebol era eterno. Nas palavras
cuidadosamente elaboradas pelo escritor... Amar um clube muito mais que amar uma
mulher. Ao longo da vida, troquei de namorada, sei l, mil vezes. E outras mil fui trocado por
elas, mas a recproca no est em jogo, agora. Jamais trocaria o Botafogo, nem por outro
clube, nem por nada, neste mundo (Nogueira, 2003: 117). Ou nesta outra, onde o pas de
origem serve de parmetro comparativo: O sentimento de clube mais ardente que o
sentimento da ptria. A criana descobre o clube do corao antes de descobrir a prpria
ptria (Nogueira, 2003: 146-147). Ou ainda apontando as incoerncias da paixo
futebolstica: [...] A paixo, quase sempre, tende ao desvario. Estranho o ser que habita

304

uma arquibancada. No basta ser feliz, preciso que o outro no seja. [...] No entenderei
jamais que algum se sinta feliz de ver o naufrgio de um barco tripulado de sonhos e de
glrias (Nogueira, 2003: 152).
Em virtude disso, os textos do autor, a exceo dos do incio da carreira, apresentam
quase sempre um vnculo com o passado. Mas esta amarrao no pode ser considerada
meramente nostlgica, pois o tempo presente igualmente fonte de riqueza e, portanto,
tambm valorizado pelo cronista ao contrrio dos textos da maioria dos outros cronistasmemorialistas que manifestavam desdenho em relao ao presente diante de um passado de
qualidade superior inquestionvel.
Sempre atento importncia do tempo, Armando iria observar que mesmo no esporte
este poderia ser concebido de maneiras diferentes, influindo na emoo que o torcedor iria
sentir de acordo com Elias (1995) em um processo mimtico variao possvel atravs da
lgica do jogo e de como o tempo demarcado. Logicamente, sem o apoio da Sociologia,
Nogueira refletiu sobre esta questo.

O basquete um exemplo de como bem lidar com essa impiedosa substncia chamada tempo. uma
das raras manifestaes de vida em que menos se sente a celebridade do tempo. Uma lio que o futebol
no quis aprender. O futebol um refinado perdulrio. Desperdia tempo como o estrina desperdia
dinheiro. No basquete, um minuto dura uma eternidade. Por qu? Porque se a bola pra, pra tambm o
cronmetro. Bendita angstia do no-tempo. Feita a cesta, o cronmetro s recomea a andar quando a
bola chega s mos do segundo jogador.
Bem que a vida podia imitar o basquete. S valeria o tempo intensamente vivido. Na ao ou na
contemplao. O tempo consumindo no sono e na melancolia no devia ser contado. Eu estaria, hoje, na
flor da idade... (Nogueira, 1998: 44).

Aprendendo atravs da literatura do esporte e, principalmente, da vida sobre a


complexidade do conceito de tempo, e da sua respectiva importncia para a sua produo
textual, Nogueira chegou a escrever diretamente sobre o assunto. J na maturidade, ao
completar o septuagsimo sexto aniversrio, refletindo sobre o que seria este tempo, que to
til era a sua arte e at a sua concepo do que seria a vida.

305

Setenta e seis anos. Fiz 76 anos. A ouvidos convencionais, desavisados, a confisso quase indecorosa.
Como que algum ousa revelar, de pblico, que j passou dos 70 anos? O normal desconversar. No
dar bola por tempo. Ora, amigos, o que vem a ser o tempo?
Um carrasco ou um amigo de f? Confesso a vocs uma doce verdade: tudo que sei da vida e dos
homens, aprendi com o tempo. Grande parceiro nas maiores aventuras e, mesmo, nas desventuras deste
mundo de Deus. Foi o tempo que me ensinou as coisas do futuro. No posso me queixar dele. At hoje.
Ele consente que cada instante meu, vivido no presente, se transformou em valioso passado esse, sim,
o grande patrimnio da vida humana. Eu sempre me pergunto: que teria sido de mim sem a experincia
do passado? Sem esse bem que tanto bem me tem feito? A criatura humana vem ao mundo com a vvida
esperana de viver muito. Vira, pois, o passado, a grande poro do tempo que, realmente, fica.
Que seria do futuro sem a perspectiva do passado? Quem no souber bem desfrutar o futuro, no estar
construindo um bom passado. O passado a culminncia de todas as etapas da vida. Saiba sorv-lo, com
o mximo de comedimento. Desde sempre, eu tenho com o tempo uma combinao sagrada: todo palmo
de futuro que ele me conceder, tentaria convert-lo no passado mais fraco, mais risonho.
O tempo de tal forma benevolente comigo que, ao me enriquecer a vida de tantos anos, ainda me d a
graa. Quase divina, de poder, eu mesmo, retocar o meu passado. Toda noite, quando folheio as pginas
da minha modesta histria, mexo aqui, remexo ali, aperfeio mais adiante. Vivo melhorando o meu
passado. Refao de tal modo o ba da minha existncia que a minha vida acabar sendo um exemplo de
perfeio. Pelo menos, aos meus olhos. Generosos olhos que procuram me ver com bons olhos...
Moral da histria: do meu futuro, cuida o destino; do meu passado, cuido eu. a, ento, que me sinto
investido de virtudes celestiais. quando eu interfiro na minha biografia, expurgando um pecado aqui,
acrescentando uma virtude ali. No sou dono do meu futuro, mas consigo ser dono do meu passado.
Esse o meu instante de deus. Com d minsculo...
Algum perguntar: se o tempo assim to camarada, por que ento ele maltrata tanto o corpo da gente?
As rugas na pele, os cabelos brancos, o olhar mortio, o msculo sem fulgor! Acontece, amigos, que o
tempo no se preocupa com a pessoa fsica do indivduo. O que importa, mesmo pro tempo, a alma. E
a alma no enruga jamais. A alma no envelhece. No toa que o poeta diz que tudo vale a pena, se a
alma no pequena.
Pois o segredo da vida justamente este: a grandeza da alma. A alma que a morada eterna do ideal.
A morada do sonho. E como eu no falo outra coisa na vida a no ser perseguir devaneios, saibam vocs
que a vida ainda vai ter que me aturar por muito tempo. Pelo menos, at que eu alcance a minha maior
utopia, que eu nem sei qual seria. Sei, apenas. Que ela existe e que eu a quero ardentemente, pra poder
tornar ainda mais fascinante o meu querido passado.
claro que tudo que eu falei at aqui filosofia barata. [...] (Nogueira, 2003: 13-15).

A longa citao foi necessria para que no se deturpasse o sentido geral crnica de
Armando. Esta, de certa forma, no deixa de ser um manifesto vida, explicitando o quanto
era complexo o conceito de tempo concebido pelo autor. Por outro lado, a forma como
concebia o tempo serviria para romper com um paradigma que contrapunha os literatos presos
ao presente e os nostlgicos. O autor de A Ginga e o Jogo atenuou com tal dualismo, pois seus
textos conseguiram oscilar temporalmente entre as boas reminiscncias do passado e um
presente sereno, feliz e ponderado (Ramadan, 1997: 46).

306

VII
Alm de uma concepo de tempo tpica, as crnicas de Armando Nogueira iriam
apresentar uma outra caracterstica que serviria como elemento de identidade artstica: uma
supervalorizao da esttica literria e da plstica do esporte tambm.

Nada mais musical na poesia do que o balano de um decasslabo. A minha verdadeira seduo pela
palavra mesma, que para mim se reveste de uma realeza e me impe a reverncia de sdito para com sua
majestade. Assim o meu relacionamento com a palavra: ela a rainha, eu sou o sdito. Escrever
encantar palavras. Mas no sei se o escritor ou o poeta usam o sentimento para valorizar as palavras.
Tenho dvida. A forma to preciosa como o contedo. As duas coisas se encontram e passam a ser
uma s. A palavra tem alma. Se voc consegue reunir, dispor no espao de uma emoo, sem que essa
emoo venha a ser necessariamente decifrada pelo leitor.
[...] Eu via o jogador de futebol acima de tudo como um artista: o homem se elevando culminncia da
arte atravs do futebol (Nogueira, 1988: 13-15).

Embora tenha seguido a princpio os passos dos outros cronistas da sua poca, que
vinculavam nos seus escritos o futebol identidade nacional. Gradativamente, Nogueira vai
rompendo com a mxima de que o selecionado nacional era a ptria em chuteiras, como
considerava Nelson Rodrigues. Por exemplo, se Nelson considerava que as perdas dos ttulos
dos Mundiais de 1950 e 1954 eram culpa do complexo de vira-latas do povo brasileiro e
que este complexo tinha sido resolvido com a conquista da Copa de 1958, Armando
Nogueira tinha um discurso mais cientificista, alegando que o jogador (no o povo) tinha um
problema comportamental, ou seja, de cunho psicolgico.

Mais do que nunca, a Europa duvida do Brasil. Todo mundo se lembra dos vexames de 50, no Rio, e de
54, em Berna. Em casa, o Brasil no soube vencer; na Sua, no soube perder.
Quando a gente fala com jornalista europeu, ouve, invariavelmente, a opinio de que o futebol brasileiro
brilhante mas acaba sempre vtima do prprio temperamento. Trocando em midos, eles querem dizer
mais ou menos isto: o jogador brasileiro bom de bola mas no bom da bola.
[...] O que eles no sabiam que nosso futebol tinha tomado juzo. Quem tivesse passado pelo Brasil,
pouco antes da Copa do Mundo, teria visto com que zelo estava sendo tratada a equipe brasileira.
Dois homens de boa cabea Joo Havelange e Paulo de Carvalho decidiram montar uma equipe de
tcnicos e administradores como nunca se tinha visto no futebol brasileiro. Na poca, a gente
desdenhava um pouco os cuidados mdicos achando que era exagero: exame de sangue, exame de urina.
etctera e tal, psiclogo, dentista na delegao, mas a grande verdade que, pela primeira vez, o Brasil
chegava Copa do Mundo com uma equipe fisicamente saudvel. No tinha nenhum jogador com dente
furado, nem com verminose, nem com varizes nas pernas.

307

O preparo atltico, ento, a Europa nem desconfiava que fosse o que era. Naturalmente que os jogadores
reclamavam da ginstica. O prof. Paulo Amaral era implacvel. Um dia l, ele estava castigando a
equipe no campo: ps os jogadores em crculo e ele, no centro da roda, ia girando o prprio corpo com
um imenso sarrafo nas duas mos. Quem no quisesse levar uma sarrafada nas canelas que tratasse de
pular. E cada vez sarrafo passava mais depressa (Nogueira, 1988: 34-35).

Desta forma, atravs de um discurso artstico mais racionalizado, pautado na


exacerbao da modernidade tecnolgica fenmeno que ocorreu aps a derrota dos regimes
totalitrios na Segunda Guerra Mundial (Giulianotti: 2002: 166-211), Armando passava a
divergir sutilmente dos cronistas influenciados por Mario Filho, que acreditavam que as
vitrias e as derrotas estavam vinculadas ao sucesso e o insucesso da nao e ao carter do
povo brasileiro.
Esta gradativa mudana no estilo e no teor das crnicas iria romper definitivamente
com o modelo anterior, pautado na tese freyreana. No momento que a televiso comeou a se
popularizar no Brasil, obrigando os cronistas a se adaptarem, pois sua criatividade ao refletir
sobre o esporte poderia ser julgada pelos espectadores que assistiam aos jogos atravs do
aparelho, Armando Nogueira vai recorrer estilstica literria para se consolidar como um dos
cronistas emergentes.
Se Nelson Rodrigues, j renomado e experiente, resolveu tratar do assunto
manifestando nas crnicas o seu tradicional sarcasmo, negando a objetividade do vdeo-teipe,
usando do seu estilo dramtico, influenciado nitidamente pela sua carreira de teatrlogo;
Armando Nogueira iria radicalizar, extrapolando a realidade do esporte em prol de uma
esttica literria, logo, transformando o futebol em prosa e/ou poesia. A cena, por exemplo,
dos mexicanos invadindo o campo ao trmino da final da Copa de 1970, vista e revista pelo
povo brasileiro atravs da TV, foi narrada da seguinte forma:

E as palavras, eu que vivo delas, onde esto? Onde esto as palavras para contar a vocs e a mim mesmo
que Tosto est morrendo asfixiado nos braos da multido em transe? Parece um linchamento: Tosto
deitado na grama, cem mos a saque-lo. Levam-lhe a camisa levavam-lhe os cales. Sei que total a

308

alucinao nos quatro cantos do estdio, mas s tenho olhos para a cena inslita: h muito que
arrancaram as chuteiras de Tosto. S falta, agora, algum, tomar-lhe a sunga azul, derradeira pea
sobre o corpo de um semideus.
[...] E l se vai Tosto, correndo pelo campo afora, coberto de glrias, coberto de lgrimas, atropelado
por uma pequena multido (Nogueira et. al., 1980: 26).

O nico compromisso de Nogueira com a esttica, a beleza e a emoo manifestadas


na prtica esportiva. Com tal iniciativa, transcende at os limites da imagem, pois,
paradoxalmente, a beleza do futebol torna a sua criao literria impar. Deste modo, por mais
que o pblico tenha observado o jogo em detalhes atravs da TV, tem uma possibilidade
diferente ao ler a crnica: a de vislumbrar como ele manifesto atravs do olhar artstico.
Nogueira podia encontrar a beleza, portanto, no trivial, no comum, manifestando-a nos
seus cuidadosos textos. Um bom exemplo este pequeno trecho: Disponha-se o leitor, um
dia, a acompanhar o jardineiro que entra em campo para retocar a grama assim que termina o
jogo. Quanta vida no rastro dos deuses do estdio! Por aqui passou Garrincha, inventando
dribles e alegria; ali, Pel deu n na lei da gravidade. Em cada palmo de relva, uma lio
humana a colher (Nogueira et. al., 1980: 19-20).
Normalmente sua fonte de inspirao era o prprio atleta. Como nestes exemplos, onde
se acentua, sobretudo, a esttica literria e potica em relao descrio. Ora ressaltando a
simbiose entre o atleta e a natureza: Nas chuteiras da final chuvosa, que Didi guardou para
sempre, nasceu-lhe na sola enlameada uma palma de grama, homenagem do campo a um
artista de ps to delicados (Nogueira, 1988: 29). Ora tratando de um tema que foi, inclusive,
ttulo de alguns de seus livros, as musas do esporte: A elegncia com que se move na quadra
Fernanda Venturini me emociona. Ela no exacerba um gesto. O corpo de Slfide desloca-se
em perfeita afinao com o tempo e o espao (Nogueira, 1998: 129). Ou, como neste outro
segmento, associando o jogador plstica do esporte:

309

Garrincha driblava brincando. Brincava driblando. Quando soprava vento contra, driblava o prprio
vento. Driblava a prpria sombra quando jogava a favor do sol. Se eu dissesse que Garrincha levitava
estaria mentindo. Mas a verdade que levitava, sim. Ele fazia pouco da prpria gravidade. Corria pelo
campo, fluindo com a bola, como se os dois tivessem asas. Um dia, cheguei a imaginar que as chuteiras
de Garrincha teriam rolamentos de esferas em vez de travas. E que a bola vivia atada a seus ps por dois
invisveis cordelinhos. Pareciam nascidos um para o outro. A um poeta talvez fosse permitido dizer que
Garrincha saa pelo campo garimpando. E que na esteira do seu reluzente caminho iam brotando gemas
redondinhas. Ouro puro (Nogueira, 1997: 9).

Mas, em se tratando de atleta, sua principal fonte de inspirao era, sem, dvida, Pel:

L vai Pel, com a bola que Deus lhe deu.


Os ps em faca, incisivos, cortando o tempo, cortando caminho, cortando beques.
Inteis as pernas que tentam aterr-lo em plena corrida. Ele uma fora da natureza que avana,
intangvel, traando no campo a sombra vertiginosa de falsas hesitaes.
Quem te deu semelhante equilbrio, rapaz? De que mistrio vem a inteligncia dos teus msculos que
tudo pressentem na geometria dos dribles?
Os anjos que sobrevoam este campo me juram que tu vieste ao mundo para reescrever a bblia do
futebol. Assim seja (Nogueira, 1988: 86).

Em algumas circunstncias o tema da prosa-potica de Nogueira sequer chegava a ser


um personagem, mas sim a prpria dinmica do esporte e/ou os movimentos dos atletas.
Como o drible, fundamento que sempre foi considerado um dos mais plsticos e um dos mais
caractersticos dos jogadores brasileiros. O drible o tipo de jogada que, quase sempre, tem
a cara do dono. Falo, naturalmente, do drible como nota predominante de um estilo. Falo,
pois, do driblador, essa figura encantadora do jogo que o tecnocrata do futebol faz o que pode
pra se ver livre dele (Nogueira, 1998: 8). Ou nesta outra, onde exalta o prprio esporte: O
esporte uma das mais ricas manifestaes de vida que eu conheo. Contm todas as virtudes
e todos os pecados da criatura humana, dos mais sublimes aos mais subalternos. A coragem ,
entre os melhores dons, o que mais se deve celebrar no esporte. dela que nasce o heri
(Nogueira, 2003: 81).

4.5 A Crnica Esportiva: entre o Ideal da Brasilidade e a Autonomia Literria

310

I
Se pensada a totalidade da sua vasta produo, Gilberto Freyre no se dedicou com
afinco ao futebol. No foram poucas as circunstncias em que afirmou no ser um profundo
conhecedor do assunto. Em contrapartida, relacionava-se com um crculo de intelectuais
considervel (quase todos fiis as suas teorias) e vislumbrava a possibilidade deste esporte
reforar a sua concepo terica sobre o Brasil em dois aspectos: [...] na transio da fase
predominantemente rural para a predominantemente urbana [a teoria explcita em Sobrados &
Mocambos]. Alm disso, [...] nos pem diante do conflito entre estas duas foras imensas a
racionalidade e a irracionalidade [...] (Freyre In Rodrigues Filho, 2003: 24).
Freyre foi um dos responsveis pelo surgimento do Regionalismo oriundo da regio
Nordeste, no qual exerceu a liderana sobre os jovens Jos Lins do Rego, Rachel de Queiroz,
Graciliano Ramos e outros (Bosi, 1994). Freyre tambm foi um jovem ambicioso: alm de
tentar criar um modelo que explicasse o Brasil, objetivava romper com os movimentos
intelectuais quase sempre emergidos na regio sul-sudeste (Hollanda, 2004: 23). Como
relatava o parcial Jos Lins do Rego em um ensaio dedicado ao socilogo...

A nossa vida por esse tempo foi para mim admirvel. Eu me fazia, construa a minha personalidade.
Havia nessa poca o movimento modernista de So Paulo. Gilberto criticava a campanha como se fosse
de uma outra gerao. O rumor da Semana de Arte Moderna lhe parecia muito de movimento de
comdia, sem importncia real. O Brasil no precisava do dinamismo de Graa Aranha, e nem da
gritaria dos rapazes do Sul; o Brasil precisava era de se olhar, de se apalpar, de ir s suas fontes de vida,
s profundidades de sua conscincia. A literatura brasileira carecia de homens como foram Machado de
Assis, Nabuco, Pompia, de homens que soubessem tirar de dentro de si o que havia mesmo de original,
de expressivo. Havia terra, havia gente, havia todo um Brasil caracterstico, no Nordeste, no Rio Grande
do Sul, em So Paulo, em Minas Gerais. E por que arrancar razes que estavam to bem pregadas terra
e desprezar os nosso sentimentos e valores nativos? (Rego, 2004: 52)286.

No caso especfico de Z Lins, a influncia transcendia os limites intelectuais,


consolidando uma slida amizade (Rego, 2004: 49-63). Mas a relao de fora entre eles,

286

Originalmente: Sobre Gilberto Freyre. Gordos e Magros (ensaios), 1942.

311

embora com sensveis laos afetivos, no era equilibrada. Embora tivessem idades muito
prximas, a relao era paternalista, assumindo Freyre o papel de mentor intelectual de Jos
Lins do Rego. O prprio autor de Menino do Engenho assumia a influncia das idias e,
sobretudo, da presena de Gilberto Freyre na sua vida.

Conheci Gilberto Freyre em 1923. Foi numa tarde de Recife, do nosso querido Recife, que nos
encontramos, e de l para c a minha vida foi outra, foram outras as minhas preocupaes, outros os
meus planos, as minhas leituras, os meus entusiasmos. Pode parecer um romance, mas tudo realidade.
[...]. Para mim teve comeo naquela tarde de nosso encontro a minha existncia literria. O que eu havia
lido at aquele dia? Quase nada. Talvez que nem um livro srio do princpio ao at o fim. Lera o grande
Ea de Queiroz. Mas escrevia por instinto contos e crnicas. E Joo do Rio com a sua simplicidade de
escrever me entusiasmara. Lima Barreto tambm. Gilberto Freyre pediu-me para ler os meus retalhos de
jornal. Leu as crnicas, os contos, e criticou-os, falando-me de alguns com interesse. Havia nos meus
modos de dizer qualquer coisa que o interessava. E a minha aprendizagem com o mestre da minha idade
se iniciava sem que eu sentisse as lies. Comeou uma vida a agir sobre outra com tamanha
intensidade, com tal fora de compreenso, que eu me vi sem saber dissolvido, sem personalidade, tudo
pensado por ele, tudo resolvendo, tudo construindo como ele fazia. Ca na imitao, no quase pastiche.
Isto no s no seu jeito de escrever como em tudo o mais: nos seus gostos, nas suas relaes, nos seus
modos de vida (Rego, 2004: 49-50).

O chocante depoimento reitera que a relao entre Jos Lins e seu conterrneo Gilberto
Freyre era centrada nas vontades do segundo, a ponto de se notar, no incio da carreira de
Rego, uma obsesso quase doentia, por ser Gilberto Freyre. Ao pesquisar os romances de
Jos Lins, Castello (1961) acentua que este encantamento e submisso a Gilberto Freyre e
o respectivo exerccio de dominao da parte deste eram muitos comuns. Portanto, Jos
Lins no era o nico que declarava o exacerbado respeito ao ensasta. Gilberto Freyre com a
sua personalidade ativa, integrao com crculos intelectuais diversos e criativas idias
sociolgicas sobre a integrao racial no Brasil, exatamente em um perodo poltico que
favorecia a tal discusso, fazia com que as suas teorias galgassem rpida aceitao,
influenciando a produo acadmica e literria no pas (Bresciani In Schiappini & Bresciani,
2002: 39-51).

312

Porm, mesmo Freyre exercendo forte influncia em Jos Lins, a admirao era
recproca. Gilberto Freyre escreveu dezenas de artigos em jornais de Recife sobre o amigo e
alguns textos analisando a sua obra tambm287. Pensando neste vnculo interdependente,
Leonardo Pereira, no prefcio do livro O Descobrimento do Futebol de Bernardo Borges
Buarque de Hollanda, afirma acreditar que a aproximao de Z Lins em relao ao futebol se
deu devido necessidade de expor aos populares uma concepo de nacionalidade que h
anos vinha sendo formulada a partir da coesa criao de Freyre (Pereira In Hollanda, 2004:
16-17). Sem dvida, um dos textos mais sentimentais e comoventes foi publicado logo aps o
falecimento de Jos Lins do Rego. Com pesar, Freyre se manifestava, inclusive assumindo
seu exerccio de poder sobre o autor de Bang.

A noticia da morte de Jos Lins do Rego chega-me aos ouvidos como o mais brutal dos absurdos. Nunca
me pareceu que ele pudesse ser seno vida. Transbordamento de vida. De modo que no consigo
imagin-lo morto. Morto como qualquer outro homem. Morto do fgado e dos rins num quarto de
hospital.
Sua vida transbordou de tal maneira na minha que desde que o conheci deixei de ser um s para ser
quase dois. Nunca ningum foi mais meu amigo. Nunca ningum, sendo do meu sexo, mas no do meu
sangue, me deu mais compreenso e mais afeto. Compreenso e afeto nos momentos mais difceis para
uma amizade no Brasil: pas de muitas camaradagens fceis, mas de raras amizades profundas.
Sempre que nos reunamos sua voz era uma festa para mim. Sua voz, sua palavra, suas risadas, seus
gestos tudo nele era festa para mim. Sua presena era das que traziam bom nimo aos amigos. [...]
Mas com relao a mim era mais do que isto: era uma presena que me completava.
Sei que influi e muito sobre ele: e ningum o confessou mais insistentemente do que o prprio Jos Lins
em palavras, em cartas ntimas, em artigos: o que se disser em contrario ser v ou incua tolice. Mas
sei tambm que fui influenciado por ele e que sem sua compreenso e afeto eu dificilmente teria vencido
a acdia que no meu regresso ao Brasil, da Europa e dos Estados Unidos, se apoderou durante algum
tempo de mim. Pois nunca um nativo regressou sua terra, mais repudiado de que eu pelos mandes
dessa terra, mais hostilizado pelos seus literatos, mais negado pelos seus moos. [...] Devo-lhe muito.
Deve-lhe tanto que, sabendo-o morto, sinto-me como que ferido de morte. E com certeza, incompleto.
Com ele morto, sou um vivo incompleto.
A perda que sua morte representa para o Brasil esta na verdade imensa. Ele era ainda um homem no
vio do poder criador. Capaz, portanto, de nos dar outro Fogo Morto, escrito quando alguns supunham
finda a sua obra extraordinrio de evocao e de interpretao da vida das casas-grandes do Nordeste,
nos dias de decadncia dos velhos engenhos. Ou esgotado seu gnio, ainda no esplendor, de intrprete
desse passado, por ele prprio vivido na meninice.

287

No portal da internet Biblioteca Virtual Gilberto Freyre (http://prossiga.bvgf.fgf.org.br), criada pela


Fundao Gilberto Freyre, existe vasto material sobre a produo do autor. No que concerne a relao do
ensasta com os cronistas esportivos, foram encontrados algumas crnicas escritas pelo prprio Freyre citando os
amigos ou analisando suas obras. Especialmente a respeito de Jos Lins do Rego, disponibilizado um
considervel material iconogrfico mostrando a proximidade entre ambos.

313

[...] Seriam a "confisso" com relao "fico" a que se refere a propsito de Graciliano Ramos, o
admirvel critico literrio que o paulista Antonio Candido.
Tenho do grande amigo, agora morto, muitas cartas que esclarecem alguns desses aspectos. Tambm
respostas a umas perguntas que uma vez lhe dirigi sobre assuntos relacionados s suas idias e s suas
crenas de homem ento prximo dos cinqenta anos. documentao que talvez revele um dia em
estudo sobre o escritor brasileiro da minha poca que mais intensamente admirei, contente de que ele
fosse tambm o melhor, o mais ntimo, o mais fraterno dos meus amigos. O mais constante, o
compreensivo, o mais leal dos meus companheiros de gerao.[...]. Aquele em que mais confiei e aquele
que mais confiou em mim. Aquele em quem eu mais me senti e aquele que mais se sentiu em mim.
Aquele que, vivo, era parte da minha vida e morto o comeo da minha morte. Mais do que isto: o
comeo da morte de toda uma gerao. So vrios os que comeam a morrer com a sua morte (Freyre,
http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/portugues/obra/artigos_imprensa/jose_lins.htm.
Acessado
em
27/07/2004)288.

J como escritor renomado, Z Lins se estabeleceu no Rio de Janeiro, onde se


interessou tardiamente pelo futebol e foi convidado por Mario Rodrigues Filho para compor o
quadro de cronistas do Jornal dos Sports. Extrapolando os limites do convite, o jornalista
proprietrio do Jornal dos Sports se tornaria um constante interlocutor presente nos textos do
escritor nordestino: Queria saber Mario Filho do comportamento do Rio Branco em relao a
nossa derrota de domingo (Rego, 2002: 39)289 Ou como neste outro exemplo: Hoje, ao
chegar redao do Jornal dos Sports, Mrio Filho parecia um Papai Noel sem barbas. Mas a
alegria era de um autntico Papai Noel. H muito que no via homem mais feliz, mais cheio
de to esfuziante contentamento. Era que Mrio Filho conseguira, em sua vida de jornalista, a
sua maior vitria (Rego, 2002: 46)290. E tratava-se de respeito e admirao mtuos, pois,
Mario Filho tambm dialogava com Z Lins em suas crnicas. Como neste caso onde
brincava com a paixo clubstica do amigo: Uma vez o Flamengo estava ganhando de 4 X 0
e faltava um minuto para acabar o jogo e Z Lins do Rego, de boca amarga, angustiado,
desapertando o colarinho para respirar no melhor, apenas um pouco, me perguntou se o
perigo tinha passado (Rodrigues Filho, 1994: 144)291.

288

Originalmente. Jos Lins do Rego. Dirio de Pernambuco. (15/09/1957).


Originalmente: O esprito do Rio Branco. Jornal dos Sports. (29/08/1945).
290
Originalmente: A Alegria de um Papai Noel. Jornal dos Sports. (16/06/1946).
291
Originalmente: Rivalidade Hemiplgica. Jornal dos Sports. (16/02/1957).

289

314

II
Possivelmente tenha sido Z Lins o responsvel por apresentar Freyre a Mario Filho, e
a, novamente, pode-se observar a influncia de Gilberto Freyre no meio intelectual, pois
Mario Filho, em se tratando de futebol, passou a ser o maior adepto e reforador da teoria da
brasilidade (Soares In Helal, Soares & Lovisolo, 2001:13-50). Explicitando este vnculo
interdepende, Jos Lins do Rego iria tornar pblico em uma de suas crnicas o interesse de
Freyre em relao os escritos de Mario Filho e tambm a funo de tais escritos como reforo
da teoria sobre o homem brasileiro.

Mrio Filho continua com seu magnfico ensaio sobre o negro no futebol. E para muita gente escapa a
importncia que esse trabalho representa para uma interpretao do Brasil de 1900.
Sei que Gilberto Freire, que prepara o seu terceiro volume da histria social do Brasil, o seu Ordem e
Progresso, j tomou para avaliao as investigaes de Mrio Filho.
O Brasil que sara da liberdade dos escravos sofrera, na sua vida econmica, golpes que quase o
conduziram falncia.
Mas o que ficara na sociedade da chaga do cativeiro no seria curado s com palavras e boa vontade. A
fraternidade de raas encontraria terrveis empecilhos para a sua verdadeira realidade. O futebol seria no
caso seu elemento de ao eficaz. E o que Mrio Filho nos revela (Rego, 2002: 55)292.

A celebrada obra O Negro no Futebol Brasileiro teria a sua primeira edio publicada
um ano depois, em 1947, e a influncia de Freyre era notria: alm de servir de matriz terica
na tentativa feita por Mario Filho de criar um enredo que culminasse com a ascenso e
integrao do negro (tambm o mulato e o pobre) atravs do futebol, que, na sua gnese, era
tpico das elites o prefcio da obra foi escrito pelo prprio autor de Casa-Grande & Senzala.
O pedido para que Freyre escrevesse o texto de abertura foi intermediado pelo amigo mtuo
Jos Lins do Rego (Antunes, 2003: 130). Gilberto atendeu prontamente, tecendo no breve
ensaio velados elogios obra [...] crtico da argcia de Mario Filho pode dizer que ele est
para o nosso futebol como Machado de Assis para a nossa literatura [...] (Freyre In
Rodrigues Filho, 2003: 25). Sendo estes elogios, provavelmente j que Mario Filho prefere
292

Originalmente: O futebol como agente social. Jornal dos Sports. (16/06/1946).

315

no citar a quem exatamente se referia , correspondidos: Reuni, assim, material de tal


ordem que surpreendeu algum cuja opinio prezo muito (Rodrigues Filho, 2003: 23).
A referida obra suscita polmica at a atualidade: seria uma tese ou um romance
(Soares In Helal, Soares & Lovisolo, 2001)? Mais uma similitude entre Freyre e Mario Filho:
o estilo. Ambos prezavam por uma narrativa bastante criativa, com a utilizao visvel do
enredo clssico (com a vitria do heri ao trmino), caracterstica tpica da literatura; porm,
seguem uma linha explicativa e a utilizao de fontes histricas como base de anlise,
caractersticas, em contrapartida, tpicas das pesquisas acadmicas. O prprio autor tenta
esclarecer, sem muito sucesso, qual era o gnero da obra: A dvida de como eu conseguiria
reuni-lo, catalog-lo, us-lo, numa narrativa corrente, sem um claro, uma interrupo. Eu no
me teria valido da imaginao de romancista que ainda no publicou um romance? No, eu
no usei a imaginao. Nenhum historiador teria tido mais cuidado do que eu em selecionar
os dados, em comprovar-lhe a veracidade por averiguaes exaustivas (Rodrigues Filho,
2003: 23).
Nota-se que no ensaio de Mario Filho as fontes apontaram para a insero do negro
(tambm dos pobres) atravs do Vasco da Gama, clube que teve suas origens vinculadas
comunidade portuguesa estabelecidas no Rio de Janeiro. Por outro lado, pesquisadores, como
Pereira (2000), comprovam que a prtica do futebol, desde a dcada de 1910, j tinham a
adeso popular e que outros clubes j permitiam a presena de indivduos de diferentes raas e
poder aquisitivo, inclusive existindo clubes de sociedades operrias. Conclui-se, ento, que,
convenientemente, Mario Filho tentava adaptar sua narrativa teoria de Gilberto Freyre, j
que foi o portugus, com a sua tolerncia e receptividade, o responsvel pela integrao do
negro escravo na sociedade rural (Freyre, 1992).

316

Assim, alm de Jos Lins, Freyre passava a contar com a adeso de Mario Filho. Como
afirmado foi... Com base em Mario Filho, Jos Lins do Rego e Gilberto Freyre [existiam]
dois fenmenos surgidos no seio do futebol brasileiro: a vig6encia do legado tnico negro e a
incorporao da msica na forma de se jogar futebol (Hollanda, 2004: 66). O ensaio O Negro
no Futebol Brasileiro foi importante, pois inclua o futebol no projeto freyreano da integrao
racial, porm, seu alcance era restrito, pois os ndices de analfabetismo ainda eram altos e
entre os que sabiam ler eram poucos aqueles que tinham o hbito da leitura de livros. Deste
modo, foi atravs das crnicas, por serem publicadas em jornal, que a teoria alcanou o
grande pblico, difundindo-se quase consensualmente entre os populares que acompanhavam
o futebol.
Um indivduo que passa a ser pea-chave neste contexto seria o irmo mais novo de
Mario, Nelson Rodrigues. Como Mario Filho e Jos Lins do Rego faleceram ainda
quinqagenrios, respectivamente em 1966 e 1957, Nelson, mais longevo, foi o responsvel
por prosseguir associando o futebol no seu caso, especfica e obsessivamente, o escrete
nao e a formao de uma identidade nacional (Antunes, 2004).
Nelson Rodrigues, ao contrrio de Z Lins e Mario Filho, no tinha uma acentuada
preocupao em incorporar a teoria de Gilberto Freyre s suas crnicas. Inclusive vale a
ressalva de que, por mais que tenha escrito por toda a vida crnicas futebolsticas, a
verdadeira vocao de Nelson era relacionada ao teatro, sendo assim, manifestava nas suas
crnicas o esporte como drama, os campos como cenrio e os jogadores, dirigentes e
torcedores com atores representando o teatro da vida (Marques, 2000). Mas Nelson, alm de
ter conhecido Freyre pessoalmente e contado com o apoio dele, como Deputado, para
liberao de algumas peas teatrais suas (Castro, 1992: 212-214), tinha um outro
compromisso de fidelidade: era um admirador convicto do seu irmo Mario Filho, pois este,

317

aps a morte do pai, tinha assumido o papel de lder da famlia Amigos, cada gerao devia
ter um Mario Filho, ou seja, um homem de larga evocao homrica. E, ento, eis o que
aconteceria maravilhosamente: a histria de uma gerao passaria a outra gerao, assim
como a chama do crio passa a outro crio. Mas Mario Filho morreu e no ouvimos mais os
grandes cantos do futebol (Rodrigues, 1994: 174)293. Logo, mesmo no reproduzindo
propositalmente a tese de Gilberto Freyre, o teatrlogo acabava aceitando e incorporando as
idias do irmo acerca do futebol, reproduzindo indiretamente as categorias freyreanas.
Freyre lanava duas categorias para explicar o futebol: apolneo categoria
caracterizada pela fora, rigidez e aplicao, porm, dura (sem ginga ou malcia), usada
para referenciar o modelo europeu de jogo; e dionisaco categoria que representava a ginga,
a malcia, a finta, o ldico, usada quando se tratava de explicar o estilo brasileiro de jogar
futebol (Freyre In Rodrigues Filho, 2003: 24-26). Volta e meia, tais categorias pautavam a
interpretao do futebol nos textos de Mario Filho e Nelson Rodrigues. Como no exemplo a
seguir, no qual Mario satiriza o discurso tecnolgico tpico da Guerra Fria ao mesmo tempo
em que oferece o contraponto: Garrincha, o exemplo mais claro do que ser dionisaco.

Pode-se dizer que uma coisa nada tem a ver com a outra. Tem e muito. A Rssia a Rssia. Se o escrete
brasileiro no estivesse bem, que graas a Deus est, o Sputnik poderia ter uma influncia decisiva no
jogo. Os jogadores, na hora da realidade, podiam lembrar-se de que os russos eram senhores de meio
mundo, que tinham lanado trs Sputniks, que podem lanar foguetes internacionais com uma bomba de
hidrognio no cone, e tudo isso atrapalharia. S no atrapalhou porque o escrete brasileiro jogou o jogo
dele, para jogador, de tabela, por ns.
E, por felicidade, se no tnhamos o Sputnik, tnhamos Garrincha, que nem toma conhecimento dessas
coisas. Para Garrincha, um russo, mesmo que seja o prprio Kruschev, se entrar em campo e jogar
contra ele, um Joo como outro qualquer. Ele no distingue um russo de um ingls, um ingls dum
panamenho. Tudo Joo. O que Garrincha quer fazer, fazer as coisas dele. [...].
Os russos botaram trs russos, cientificamente preparados, para segurar Garrincha. E no seguraram.
Eram trs Joes (Rodrigues Filho, 1994: 235)294.

293
294

Originalmente: O maior goleiro do mundo. O Globo. (29/03/1975).


Originalmente: O Nosso Sputnik. Jornal dos Sports. (17/06/1958).

318

Ou neste outro excerto onde Nelson Rodrigues, de forma mais explcita ainda, tenta
reforar a caracterstica tpica do jogador Man Garrincha: No segundo gol, Man deu uns
dez salames dionisacos. Comeu com aquele apetite imortal toda a defesa inimiga. E comeu o
juiz e comeu o bandeirinha. Tudo isso com uma sade de passarinho, e insisto: tudo isso
com alegria, com bondade, com pureza. No fim, no havia mais ningum para driblar,
ningum (Rodrigues, 1993: 88)295.
Assim a brasilidade de Freyre se fazia presente nas crnicas dos irmos Rodrigues: na
tese de que a insero do negro no futebol brasileiro foi um marco para consolidao da
nao. Para isso, alm do dionisaco Garrincha, era necessrio um referencial de atleta negro.
No existia um personagem que se adequasse melhor teoria do que o jovem Pel que, com
apenas dezessete anos, tornara-se campeo mundial. Um exemplo este segmento de crnica
onde se evidencia a importncia da raa negra no futebol brasileiro:

Nunca, em nossa curta passagem terrena, conhecemos uma euforia assim brutal. Foi um desses
momentos em que cada um de ns deixa de ter vergonha e passa a ter orgulho de sua condio nacional.
E pergunto: como esquecer que foi Pel, um garoto de cor, dos seus dezessete anos, quem nos arrancou,
ontem, de nossa agonia e de nossa morte? Garoto de cor, disse eu. Mas um tipo racialmente nobre
como Didi, por exemplo. Pel em ao, dentro de campo, tem na sua corrida a cadncia de certos
cavalos de charrete, com perdo da imagem. Como Didi, daria tambm um belo prncipe etope de
rancho.
E o bonito que esse menino no se abala, nem se entrega. Possui a sanidade mental de um Garrincha.
Ao contrrio do brasileiro em geral, suscetvel de se apavorar em face dos ttulos do inimigo, ele no
acredita em nada. Ningum melhor do que ele. [...] s um garoto de raa teria lucidez para colocar,
simplesmente colocar, no fundo das redes (Idem: 56-57)296.

Obsessivo pela exaltao da nao, Nelson Rodrigues concluiu, ento, atravs do


futebol, que [...] o brasileiro uma nova experincia humana. O homem do Brasil entra na
histria com um elemento indito, revolucionrio e criador: a molecagem. [...] O nosso
escrete era vidncia, iluminao, irresponsabilidade criadora (Rodrigues, 1994: 81).

295
296

Originalmente: O Possesso. O Globo. (07/06/1962).


Originalmente: Morrendo ao P do Rdio. Manchete Esportiva. (24/06/1958).

319

Assim como no caso de Jos Lins do Rego, a relao de fora mesmo que em um
nico espao social nitidamente favorvel a Freyre, pois este tinha um forte respaldo
intelectual, sendo, portanto, detentor do maior capital simblico297. Por outro lado, Mario
Filho e Nelson Rodrigues popularizavam seu modelo explicativo e coadunaram o futebol
tese da integrao racial. Sendo assim, Freyre fez questo de manifestar publicamente
especial apreo pelos irmos aferindo autoridade social (Bourdieu, 2004: 166)
considerando-os experts na prtica futebolstica.

Discutiu-se recentemente, em reunio do Seminrio de Tropicologia da Universidade Federal de


Pernambuco, o tema ESPORTE E TRPICO. O conferencista foi o Professor Joo Lyra Filho, Reitor da
Universidade da Guanabara e conhecida autoridade em assuntos de Sociologia do Esporte. Trabalho
ricamente sugestivo, o seu. E interessantssimas as discusses que provocou, os problemas que ps em
foco, as interrogaes que suscitou. Inclusive as que, como participante do mesmo Seminrio, eu
prprio me animei a fazer ao conferencista mestre na matria procurando atrair a ateno dos demais
participantes da reunio para os aspectos mais sociolgicos do tema, ao lado dos mais telricos: no caso,
tropicais.
Isto depois de ter lamentado duas ausncias na importante reunio: a de Mrio Rodrigues Filho, autor do
excelente O NEGRO NO FUTEBOL BRASILEIRO e a de Nelson Rodrigues. Nelson Rodrigues vem
escrevendo, ultimamente, crnicas esportivas sobre futebol brasileiro com um vigor literrio que
lembra o de Hemingway com relao s touradas espanholas; e com igual sensibilidade aos aspectos
folclricos
do
j
abrasileirado
esporte
ingls.
(Freyre,
http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/portugues/obra/artigos_imprensa/. Acessado em 04/05/2004)298.

Enaltecendo os valores dos irmos Rodrigues, Freyre chegou at a comparar Nelson ao


celebrado escritor norte-americano Ernest Hemingway. Nitidamente Mario Filho era
considerado (propositalmente) o maior conhecedor do futebol brasileiro; s que o respaldo
como intelectual bem aceito em outro campo, o teatral, fizeram com que Nelson fosse mais
celebrado (provavelmente fosse at mais til aos interesses do autor de Sobrados &
Mocambos). Neste jogo intrincado de fora, Freyre chegou at a prefaciar uma das obras de
Nelson, O Reacionrio, Memrias e Confisses, novamente tecendo exaltados elogios ao
297

Constata-se que... Pelo fato de que o capital simblico no outra coisa seno o capital econmico ou
cultural quando conhecido e reconhecido, quando conhecido segundo as categorias de percepo que ele impe,
as relaes de fora tendem a reproduzir e reforar as relaes de fora que constituem a estrutura do espao
social (Bourdieu, 2004: 163).
298
Originalmente: Folclore e esporte. Brasil Aucareiro. Rio de Janeiro, a. 36, v. 72, n. 2, p. 24-25, ago. 1968.

320

autor de peas teatrais que, desta vez, foi comparado ao escritor portugus Ea de Queirs e
ao norte-americano Eugene ONeil. Alm de ser conceituado por Freyre, como o maior
jornalista literrio do Brasil.

Por jornalismo literrio no se deve entender o jornalismo que se ocupe de assuntos literrios; e sim o
que se caracteriza pela potncia literria do jornalista-escritor. Um caracterstico relativamente fcil de
ser captado: contanto, que se d tempo ao tempo.
O escritor-jornalista ou o jornalista-escritor o que sobrevive ao jornal: ao momento jornalstico. Ao
tempo jornalstico. Pode resistir prova tremenda de passar do jornal ao livro.
Em Nelson Rodrigues, como em Ea de Queirs, o escritor vence o tempo como escritor, embora
servindo-se do jornal; da correspondncia para jornal; do comentrio ao acontecimento do dia. Nelson
Rodrigues , dos dois, o mais vigoroso nessa espcie de expresso literria: a transfervel de jornal para
livro. Ele lido em livro, to forte de virtude literria, quanto lido em jornal. Repete Ea neste
particular,
com
maior
vigor
do
que
Ea
(Freyre
In
Rodrigues,
http://prossiga.bvgf.fgf.org.br/portugues/obra/prefacios_p_terceiros/nelson.htm.
Acessado
em
22/05/2004).

Mesmo no se referenciando diretamente na teoria de Freyre, simpatizava com tais


escritos devido o enaltecimento do homem brasileiro, conseqentemente mantinha rancor de
teorias cticas em relao nao. Uma rara exceo era o homem cordial de Srgio
Buarque de Holanda (1995) por sinal, intelectual que pouco se interessava por futebol.
Holanda, mesmo sendo um contraponto concepo de nacionalidade de Nelson, algumas
vezes foi citado na tentativa de explicar o pensamento do homem brasileiro antes da conquista
dos primeiros mundiais (Rodrigues, 1993: 53-54)299.

Assim era o brasileiro. Servil com a namorada, com a mulher, com os credores. Mal comparando, um
So Francisco de Assis, de camisola e alpercatas.
Mas vem a deslumbrante vitria do escrete e o brasileiro j trata a namorada, a mulher, os credores de
outra maneira; reage diante do mundo como um potente, um irresistvel lan vital. E vou mais alm:
diziam de ns que ramos a flor de trs raas tristes. A partir do ttulo mundial, comeamos a achar que
a nossa tristeza uma piada fracassada. Afirmava-se tambm que ramos feios. Mentira! Ou, pelo
menos, o triunfo embelezou-nos. Na pior das hipteses, somos uns ex-buchos.
[...] o verdadeiro ingls, o nico ingls, o brasileiro (Rodrigues, 1993: 61).

299

Originalmente: Descoberta de Garrincha. Manchete Esportiva. (21/06/1958).

321

Demonstrava, ento, esta transio do modelo pessimista do poema de Olavo Bilac,


coadunado tpica cordialidade passiva e derrotista do homem cordial de Buarque de
Holanda, para o modelo ufanista de Freyre. Excetuando-se Holanda, Nelson era
declaradamente contrrio s interpretaes crticas que a sociologia fazia sobre o futebol,
tanto que usava constantemente a figura de linguagem burro como um socilogo e,
durante a dcada de 1970, exasperava contra aqueles que pregavam a frase o futebol o pio
do povo, usada comumente pelos intelectuais de esquerda, adeptos do marxismo.

III
A cidade do Rio de Janeiro durante o sculo XX favorecia o convvio intelectual e a
efervescncia de idias (Sevcenko, 1998). Eram escritores, artistas, acadmicos, jornalistas,
editores, livreiros e at alguns polticos interagindo em um perodo de produo elevada. Era
inevitvel, ento, que espaos de sociabilidade, ganhassem importncia neste contexto de
relacionamentos prximos e acirrados debates.
Vrios dos intelectuais e artistas no incio do sculo tinham uma vida desregrada,
ligada boemia. A vida noturna, em espaos pblicos como bares, cafs, saraus e at nas
chamadas casas de m-f, serviam para reunir o grupo, permitindo a troca de
conhecimentos e a composio de novas de idias. Um dos lugares mais prezados por este
grupo era a Confeitaria Colombo, freqentada por vrios nomes de destaque nas letras, da
msica e da poltica como Olavo Bilac, Jos do Patrocnio, Lima Barreto, Chiquinha
Gonzaga, Villa-Lobos, Rui Barbosa e Bastos Tigre, no crculo intelectual configurado no
incio do sculo (Duarte, http://www.seol.com.br/mneme/ed7/038-p.htm. Acessado em
29/06/2005).

322

A tradio de freqentar a Colombo foi mantida nas dcadas subseqentes, o prprio


Nelson Rodrigues e, esporadicamente, Mario Filho freqentavam o estabelecimento para
almoar ao lado de cronistas como Otto Lara Resende, Carlos Castello Branco, Paulo Mendes
Campos, entre outras figuras pblicas (Castro, 210; 244). Jos Lins do Rego tambm
almoava quase que diariamente na Colombo, mas preferia se juntar mesa de outro grupo,
os Drages Negros, um grupo de influentes torcedores do Flamengo, como Ary Barroso, Jos
Maria Scassa, Francisco de Abreu e Emanuel Leite Lobo todos com poder considervel na
administrao do clube, inclusive chegando a eleger um presidente, o Sr. Gilberto Carvalho.
Os ilustres flamenguistas, alm dos almoos na Colombo, volta e meia, tambm se reuniam no
Caf Rio Branco para discutir as coisas do seu adorado clube. A freqncia na Colombo era
to regular que Z Lins chegou a ser homenageado postumamente pelo recinto, que afixou
uma placa de bronze em uma das paredes com a frase: Homenagem a Jos Lins do Rego,
como lembrana do tempo em que, aqui, conviveu com seus amigos do Flamengo. Mais
tarde os Drages Negros iriam ressurgir atravs de outro grupo de personalidades: Carlos
Niemeyer, Walter Clark, Leila Diniz e Lus Carlos Barreto (Holanda, 2005: 23-25).
Jos Lins e Nelson Rodrigues tinham uma vida social ativa, freqentando variados
grupos configuraes formadas a partir dos mais diversos interesses, como o prprio
futebol, o teatro, a intelectualidade e, sobretudo, o jornalismo (Castro, 1992; Castello, 1961).
Mario Filho no era to socivel, preferindo uma vida menos pblica, portanto, mais
reservada ao lado da famlia. Mario estava longe de ser avesso ao contato social, mas que
Nelson e Rego, particularmente, gostavam desta rotina de forte contato social, enquanto o
autor de O Negro no Futebol Brasileiro, mantinha um dia-a-dia voltado nitidamente aos
contatos de trabalho. Assim, com freqncia regular, o autor s poderia ser encontrado na
redao do Jornal dos Sports ou no Municipal (Estdio do Maracan) aos finais de semana

323

(Castro, 1992: 259-262). Porm, no caso de Mario Filho, existiam duas excees: o Caf Nice
que se tornou um ambiente intelectual/esportivo porque ficava prximo redao dO Globo
e o prprio Mario se encarregava de convidar insistentemente jornalistas, cronistas, sambistas,
dirigentes esportivos e atletas para um caf no meio da tarde (Silva, 2006: 146); e a casa
editorial Jos Olympio, onde podia ser encontrado quase que semanalmente.
Era nesta editora que se concentrava a intelectualidade literria brasileira da metade do
sculo XX. Embora alguns literatos freqentassem outras editoras como Jos Lins do Rego
que regularmente passava pela Civilizao Brasileira para levar uma prosa com o amigo
Antnio Bertrand (Castro, 2002: 187) era mesmo na Jos Olympio que os grandes nomes da
literatura brasileira se encontravam. Eram vrios escritores dos gneros mais eclticos: alm,
do trio de cronistas esportivos Jos Lins do Rego, Mario e Nelson Rodrigues, eram presenas
constantes na casa editorial Otto Maria Carpeaux, lvaro Lins, Joo Cond, Graciliano
Ramos, Carlos Drummond de Andrade, Rachel de Queiroz, Jorge Amado, Aurlio e Srgio
Buarque de Holanda, sem contar o mentor Gilberto Freyre que, sempre que passava pela
cidade, logo se dirigia editora para conversar com os amigos (Castro, 1992; Hollanda, 2005;
Antunes, 2004).
O editor e proprietrio, Jos Olympio, tinha uma notria sensibilidade para identificar
jovens talentos. Na maioria dos casos o editor encontrava o literato em potencial na regio
Nordeste e o convidava para ir residir na Capital Federal. Foi assim com quase todos os
literatos do grupo Regionalista, incluindo Graciliano Ramos, Rachel de Queiroz e Jos Lins
do Rego (Castello, 1961) que, por sinal, s teve o gosto pelo futebol despertado aps ir
residir no Rio de Janeiro (Hollanda, 2005). Gilberto Freyre foi o nico que preferiu ficar
residindo no Nordeste. Os laos de Freyre com a Jos Olympio seriam mantidos at o findar
da sua vida. E, mesmo depois das mortes de Jos Lins e Mario Filho, sempre que o ensasta

324

vinha ao Rio de Janeiro se dirigia editora, onde era lhe servido um almoo na companhia de
alguns amigos escritores e da famlia do editor (Castro In Rego 2002).
Logicamente, os cronistas esportivos tinham um espao de encontro oficial, o Estdio
Maracan, onde o trio formado por Jos Lins do Rego, Mario Filho e Nelson Rodrigues iria
gradativamente incorporar um outro integrante, o jovem Armando Nogueira. A consistente
relao de afeto entre eles acabaria tornando as crnicas um local privilegiado para
manifestao de apreo. E, com os falecimentos de Z Lins e Mario Filho, seriam
fundamentais a produo memorialista de Nelson e as suas novas ligaes com os literatos
que estavam emergindo.

IV
Nelson Rodrigues tinha um conciso envolvimento com um grupo de literatos e artistas
que convivia no Rio de Janeiro, mas era avesso ao rtulo de intelectual e ainda mais pelo de
acadmico. Para ele os socilogos eram os nicos que desdenhavam o futebol brasileiro e,
conseqentemente, a nao (Rodrigues, 1993; 1994). Era inevitvel, ento, que enaltecesse
aqueles que tinham admirao pelo futebol. Jos Lins do Rego era um destes. Demonstrando
especial intimidade com o escritor nordestino, Nelson ousou at tratar da morte do amigo na
forma de um discurso ldico, supervalorizando o fato de Z Lins ser um apaixonado pelo
futebol.

O meu personagem de hoje no um jogador, nem um time, nem uma torcida. um morto. E ser intil
acrescentar-lhe o nome, porque todos j o identificaram. Trata-se, com efeito, de Jos Lins do Rego ou,
como era universalmente conhecido Z Lins. Homem da literatura, do esporte e, sobretudo, homem,
em toda a plenitude desta condio. Morto e, no entanto, parece mais vivo do que muitos que andam por
a, que circulam, que batem nas nossas costas e contam piadas.
Fomos, todos, enterr-lo no cho muito doce de So Joo Batista. Mas como se no existisse a mnima
relao entre o funeral e Z Lins, entre o caixo e o grande romancista. Geralmente, o bom escritor
brasileiro no acredita em futebol, um desconfiado do futebol. E conta-se o caso daquele poeta que,
levado fora para um jogo, apontava o campo, aos berros: Que aquilo? Que aquilo?. Foi
socorrido e descobriu-se que aquilo era a bola.

325

Z Lins no pertencia a esse tipo de intelectual, de laranja, e fez ntimo do esporte que a paixo do
povo. E no ia para o campo com a displicncia superior de que se coloca muito acima da plebe
ululante, da plebe alvar. Absolutamente. Ele torcia tanto ou mais que qualquer torcedor ignaro. E
ningum mais passional, ningum com maior capacidade de se entregar torcida, como se um gol do
Flamengo fosse a coisa mais transcendente do mundo.
Sim amigos: quem conheceu sabe que ele vivia cada gol, cada pnalti, cada falta, direi mais, cada
lateral. A vitria, a derrota ou empate deixava de ser a simples e normal contingncia de uma
competio. Era algo de pattico, de inesquecvel. Nas perptuas, na tribuna de honra, ou,
anonimamente, nas arquibancadas, ele fazia um esforo fsico e emocional maior do que o dos jogadores
em campo. Vi-o, muitas vezes, depois das batalhas. Fosse qual fosse o resultado, eis a verdade: o
triunfo ou o revs o transfiguravam. Sofria tudo, o mnimo incidente, de uma maneira quase fsica.
Acompanhava o time nas suas agonias e nas suas vitrias. Era uma presena ativa, vibrante, que no
faltava nunca (Rodrigues, 1994: 34-35)300.

Em outro caso, Nelson se engajou na escolha do novo tcnico da seleo, tratava-se de


outro colega de profisso, o jornalista Joo Saldanha (apelidado por Nelson de Joo Sem
Medo). Quebrei minhas lanas para que a CBD o escolhesse. [...] Um amigo meu,
insuportvel, veio me perguntar: Voc acha que o Joo tem as qualidades necessrias?.
Respondi: No sei se tem as qualidades. Mas afirmo tem os defeitos necessrios. E,
realmente, o querido Saldanha possui defeitos luminosssimos (Rodrigues, 1994: 152153)301.
Aps a efetivao de Joo Saldanha como tcnico da seleo Nelson teve que passar a
escrever em socorro do amigo, pois este passou a sofrer forte presso da prpria imprensa a
quem Nelson passou a combater com veemncia (Rodrigues, 1994: 145)302. Porm, a
campanha de Nelson no conseguiu segurar o posto de Saldanha. Aps a conquista da vaga
nas eliminatrias, Joo Sem Medo foi demitido. Nelson Rodrigues iria manifestar toda sua ira,
elegendo, ameaando e achincalhando os responsveis pelo ocorrido.

Quando escrevo sobre as hienas, sobre os abutres, sobre os chacais do futebol brasileiro todo mundo
acha que estou fazendo uma metfora. E ningum desconfia que so as hienas, os chacais, os abutres os
autores da catstrofe. J rolou a cabea do Joo Saldanha. No se pense, porm, que a tragdia foi
improvisada de um dia para o outro.

300

Originalmente: Z Lins Inesquecvel. Manchete Esportiva. (21/09/1957).


Originalmente: Joo Sem Medo. O Globo. (06/11/1969).
302
Originalmente: As Hienas Contra Saldanha. O Globo. (18/03/1970).

301

326

[...] Algum perguntar: - Por que essa gana de tantos contra um s?. Vejamos. Primeiro, porque ele
no tem medo. Nada nos humilha mais do que a coragem alheia. Segundo, porque passou a ser o homem
mais promovido do Brasil. Ainda agora, vimos a fora do seu nome e de sua lenda. [...].
Mas vejam: seu primeiro dever era a classificao; e ele o cumpriu. O segundo dever era a conquista
do ttulo. Parentes, figuras da imprensa, do rdio e da televiso se uniram para frustr-lo no seu
maravilhoso esforo final. Exigiram que ele se deixasse massacrar sem um gemido. Rolou a cabea do
Joo Sem Medo. E, agora, queremos mais do que nunca o caneco. [...] foi uma guerra suja de tantos
contra um s. Guerra digna do nosso vmito (Rodrigues, 1993: 161-164)303.

O engajamento de Nelson no caso comprova que o esteritipo de que era um


reacionrio, simpatizante do regime militar era exagerado. O caso envolvendo Saldanha se
tratava nitidamente de um caso poltico. Sendo Joo um militante do Partido Comunista do
Brasil, havia notoriamente uma conotao poltica nas crticas que vinha sofrendo na direo
do escrete. O prprio Nelson, de forma perspicaz, apontava para isso... Tudo comeou
quando Joo Havelange teve a grande coragem de escolher o Joo Saldanha para treinador
da seleo. Pela primeira vez, o escrete passava a ser um problema estritamente tcnico e nada
poltico. [...] J sabemos que a competncia amargamente antipatizada no futebol brasileiro
(Rodrigues, 1993: 142). Constata-se, outrossim, que o engajamento de Nelson no caso era
com o amigo que mantinha estreito lao afetivo e tambm com o desenvolvimento do futebol
brasileiro, e no com o regime poltico a que lhe atribuam vinculao.
O crdito de adepto do sistema poltico ditatorial vigente ocorreu mais em razo da
falta de engajamento de Nelson do que propriamente por alguma atitude prtica em relao ao
Regime. Seu interesse maior era a liberao das suas peas teatrais, j que as entidades
responsveis pela censura eram bastante rigorosas na poca. Nelson assim como Z Lins em
relao aos seus romances em vrias oportunidades teve problemas para liberar suas peas,
algumas chegaram a ficar anos sem a autorizao para apresentaes em pblico. Neste
sentido, aprendeu a usar os seus contatos polticos e intelectuais para conseguir a autorizao
para encenao das suas peas e uma das suas principais estratgias era no se envolver com

303

Originalmente: Guerra Suja, To Suja. O Globo. (19/03/1970).

327

questes polticas, pois sabia que j criava muitos desafetos pelo teor das suas peas e textos,
ento, filiaes polticas s iriam aumentar a dimenso dos seus problemas.
Desta forma, o autor de O Beijo no Asfalto, seguindo o exemplo do irmo Mario Filho,
procurava desvincular ao mximo sua produo artstica/jornalstica do contexto poltico,
indiferente s variadas tendncias governamentais que teve que conviver. Era novamente a
fuso de texto e contexto (Candido, 2000), pois a famlia Rodrigues havia aprendido o que era
sair rapidamente de uma condio econmica elevada para uma vida de privao, onde at
conseguir se alimentar era difcil. Vrias desventuras da famlia, por uma causa ou outra,
ocorreram devido poltica (Castro, 1992).

V
A estima maior, evidentemente, era entre os irmos Rodrigues. Mas, pensando este
tipo de relacionamento, tipicamente carregado de afeto, como tambm uma relao de fora,
h de se observar que o mais velho, Mario, mantinha uma posio quase paternal em relao a
Nelson. Mario Filho sempre auxiliou o irmo quando este passava por dificuldades devido
censura ou pela no aceitao por parte do pblico de algumas de suas peas teatrais, ora
empregando-o no seu prprio jornal, ora recomendando-o para outros, como o jornal O Globo
e a revista Manchete (Castro, 1992). Nelson, por sua vez, sempre demonstrou reconhecimento
e comoo ao falar do irmo.
Embora o estilo de ambos fosse diferente, Mario se aproximando mais da histria e
Nelson mais do drama, os assuntos selecionados eram bastante prximos, em virtude desta
relao de fora j que Nelson sempre se inspirava nos dizeres do irmo mais velho. Alis,
uma sutil similitude em dois pontos do estilo pode ser notada nos textos dos irmos
Rodrigues: uma tendncia ao exagero, resqucio do incio da carreira no jornal sensacionalista

328

do pai; e a presena constante de temas trgicos, fruto do trauma gerado pelo assassinato do
irmo Roberto. O maior trauma da vida dos Rodrigues iria tambm ter reflexos sensveis,
principalmente nas peas teatrais de Nelson. Ambos os aspectos estavam interligados, pois a
caracterstica populista dos peridicos da famlia Rodrigues como as notcias de adultrios
sem uma criteriosa investigao jornalstica acabou sendo o motivo do assassinato passional
do talentoso Roberto (Coelho In Rodrigues, 2004: 21-24). Roberto era cartunista de jornal e
pintor. Suas principais obras, em tons de preto e branco, com morbidez e um tom sensual,
expunham traio, infidelidade, assassinatos e erotismo (ver abaixo). Tais aspectos so mais
brandos em Mario Filho e mais vistosos em Nelson Rodrigues.

(Figura 1- Revista PJ: BR jornalismo brasileiro. No 3. Jan-jun/2004. Disponvel em


http://www.eca.usp.br/prof/josemarques/arquivos/artigos3. Acessado em 05/06/2005).304

304

Originalmente: Rodrigues, Roberto. Um Caso de Polcia. Revista Para Todos, 1927.

329

(Figura 2 - Revista PJ: BR jornalismo brasileiro. No 3. Jan-jun/2004. Disponvel em


http://www.eca.usp.br/prof/josemarques/arquivos/artigos. Acessado em 05/06/2005).305

A relao afetiva entre os irmos, com a contribuio de Jos Lins do Rego, acabaria
originando vrias tradies inventadas acerca do futebol (Hollanda, 2004). Mario Filho
criou variados modelos estruturais, principalmente na obra O Negro no Futebol Brasileiro.
Por exemplo, como j constatado, os esteretipos dos clubes cariocas o popular Flamengo, o
portugus Vasco da Gama, o elitista Fluminense, o vanguardista Botafogo e o pequeno e
cativante Amrica passaram a ser pacificamente aceitos, inclusive nos campos acadmico e
jornalstico (Prado, 1997: 191)306. Porm, no seriam somente estas as tradies propagadas
pelo crculo intelectual que Mario Filho exercia influncia.
Uma delas era a inveno do chamado clssico no futebol, ou seja, uma partida que
envolvia uma exasperada rivalidade devido aos jogos anteriores e a competitividade no s

305

Originalmente: Rodrigues, Roberto. Ilustrao Caderno Policial. Crtica, 1927.


Ainda hoje vrios escritores se pautam no modelo criado por Mario Filho para explicar o futebol brasileiro.
Ver, por exemplo: Nogueira, Cludio. Futebol, Brasil, Memria de Oscar Cox a Lenidas da Silva. Rio de
Janeiro: Senac Rio, 2006. p. 135-142.
306

330

em campo, mas entre os torcedores tambm. Mario Filho acentuou um deles, usando da
histria para exaltar a sua condio diferencial.

O nome estava achado. Era o Fla-Flu o nico match que podia ter nome. Um nome que o definisse. Mas
no era o Fla-Flu. Tornou-se Fla-Flu no profissionalismo, quando Fluminense e Flamengo se viram
ameaados. Um se apoiou no outro. Lutavam pela mesma coisa. Foi a que o Fla-Flu se realizou. Toda a
histria dos jogos Flamengo e do Fluminense. Parecia folclore. Por isso todo mundo se lembra do FlaFlu que viu. Mas no parece que foi de ouvir contar. A impresso que se tem de que sempre se soube
de tudo a respeito de Fla-Flu.
[...] Pode no ser verdade ou pode no ter sido verdade, porque sem ter visto a gente tem de acreditar em
tudo ou em nada.
[...] Eu me lembro da primeira competio das torcidas. Como no ia me lembrar, se fui eu que fiz?
[...] Porque o match no apenas o que se v, muito mais o que se sente. E s vezes basta a presena.
O torcedor est l, no v nada, mas est l, o corao apertado, ouvindo a multido que ele tambm ,
cujo corao bate como o dele (Rodrigues Filho, 1994: 178-181)307.

Recorrendo novamente a uma concepo temporal que extrapolasse o cronolgico,


Mario Filho formulou propositalmente uma tradio histrica acerca do referido jogo. Mas,
apesar de gostar de formular modelos, no tinha como caracterstica a repetio textual. Na
caracterizao dos clubes cariocas no havia tanto problema, j que a teoria explicitada
inicialmente no jornal, foi transformada depois em livro e, atravs deste, suas palavras eram
lidas, relidas e difundidas atravs da cultura oral. Todavia, no caso do Fla-Flu, sua criao
tinha sido explicitada na forma de crnica e no era praxe o cronista reincidir constantemente
sobre o assunto.
A partir da, assumiria papel preponderante Nelson Rodrigues. Com sua obsesso por
determinados assuntos, Nelson iria ressaltar incansavelmente o parecer do irmo sobre o
confronto das duas equipes cariocas. Sempre usando do exagero, destacava em 1973, muitos
anos depois da crnica publicada por Mario Filho, que... Durante muitos anos, era apenas e
convencionalmente Flamengo X Fluminense. At que, um dia, com o seu gnio promocional,
Mrio Filho inventou a abreviao. Instantaneamente, o Fla-Flu passou a ser o maior jogo do

307

Originalmente: Recordaes do Fla-Flu. Jornal dos Sports. (14/12/1957).

331

Brasil, arrastando novas multides para o futebol (Rodrigues, 2002: 179)308. Em outra
ocasio Nelson deixa ntido que a teoria do seu irmo folclorizava e mitificava o clssico.

Como ele recriou o Fla-Flu! Ora, o Fla-Flu, sem esta abreviao, existia desde 1912, ou 11. At que
Mario Filho resolveu promover o velho clssico, to velho que era anterior Primeira Batalha do
Marne, anterior ao fuzilamento de Mata-Hari. Preliminarmente, mudou o nome do clssico para Fla-Flu.
Em seguida, montou todo um folclore fascinante sobre o jogo superconhecido e desgastado. Eram os
mesmos clubes, os mesmos jogadores. E, de repente, o Fla-Flu extroverteu todo o pattico, todo o
sortilgio que trazia no ventre. Senhoras, que no sabiam nem se a bola era redonda ou quadrada,
compareceram ao jogo, magnetizadas pelo mito. A multido do Fla-Flu um milagre de Mario Filho
(Rodrigues In Rodrigues Filho, 1994: 10).

Alm de Nelson, que obsessivamente reforava as idias do irmo, em alguns casos,


tambm Z Lins, de forma bem mais tnue, contribuiu na difuso das criaes literrias de
Mario Filho.

Tudo haveria de terminar em Fla-Flu. Porque entre o Flamengo e o Fluminense est a medida certa das
coisas, o verdadeiro clssico da cidade. [...].
Restaram os dois grandes de sempre. O aristocrtico das Laranjeiras, com o luxo das suas rendas de
fidalgo, e o rude, o destemido, o sem medo, o impvido, quase que louco, o generoso e bom Flamengo,
o clube de todo o Brasil (Rego, 2002: 62)309.

De forma irreverente, Z Lins, alm de acentuar a tradio criada por Mario Filho a
respeito do Fla-Flu, demonstra que tinha tambm aderido aos esteritipos clubsticos
formulados pelo prprio Mario. Um outro detalhe: ao observar os trs excertos, notria a
importncia dada ao tempo social como forma de desenvolvimento do esporte um ponto
comum entre os estilos de escrever crnicas de Mario Filho, Jos Lins do Rego e Nelson
Rodrigues.
Uma outra formulao de Mario Filho foi criada a partir de uma grande decepo
nacional: a inesperada derrota na Copa do Mundo de 1950. Sempre as vsperas de um jogo da

308
309

Originalmente: As Duras e Feias Sandlias da Humildade. O Globo. (21/08/1973).


Originalmente: Fla X Flu. Jornal dos Sports. (31/08/1946).

332

seleo, da disputa de um torneio, ou mais ainda quando se aproximava o incio de uma Copa
do Mundo, Mario Filho retomava o trauma chamado por ele como a herana de 16 de julho.

Cinqenta ficou como um marco. De fato nunca estivemos mais perto de conquistar um Campeonato do
Mundo. o que no perdoamos. Quem foi ao Maracan naquele 16 de julho foi menos para assistir a
um jogo do que para participar de um carnaval, o maior que j houvera. [...] do sonho descemos para a
realidade dura, talvez dura demais. E o que nos continuava a obcecar era o sonho vivido. No
entendemos como depois das Touradas de Madri pudera acontecer o 16 de julho.
[...] Foi por isso que muito brasileiro jurou no assistir a uma partida de futebol. No poucos cumpriram
a promessa. [...] Para ele o futebol morreu em 50 [...].
[...] como se cassemos uma ferida. H um pouco de masoquismo nisso (Rodrigues Filho, 1994: 206208)310.

Era um dos poucos assuntos que figurava regularmente nas crnicas de Mario Filho e
seria inevitvel que Nelson no atribusse ao evento a mesma importncia, com a sua peculiar
dose de exagero.

Amigos, vocs se lembram da vergonha de 50. Foi uma humilhao pior que a de Canudos. [...] no me
venham dizer que o escrete apenas um time. No. Se uma equipe entra em campo com o nome do
Brasil e tendo por fundo musical o hino ptrio como se fosse a ptria em cales e chuteiras, a dar
botinadas e a receber botinadas.
Pois bem. Depois da experincia bblica de 50, passamos a rosnar, por todas as esquinas e por todos os
botecos do continente, o seguinte juzo final sobre ns: O brasileiro bom de bola, mas frouxo como
homem (Rodrigues, 1993: 103)311.

O fracasso na final da Copa do Mundo de 1950 seria uma marca permanente nas
crnicas dos dois irmos. O ressentimento de Nelson em relao ao evento foi o motivador
para a criao da sua teoria do complexo de vira-latas do povo brasileiro. Mario Filho no
era to veemente na associao entre o escrete e a nao como Nelson. Mario usava mais
comumente para definir o surpreendente insucesso o termo tremedeira. A tremedeira
tambm era generalizante, todavia, Mario, cuidadosamente, no a usava em relao ao povo,
mas, para definir a personalidade dos atletas brasileiros.

310
311

Originalmente: A Grande Safra. Jornal dos Sports. (12/04/1958).


Originalmente: O Divino Delinqente. O Globo. (18/11/1963).

333

Descobriu-se que o jogador brasileiro tremia em 54. Em 50 no se falou de tremedeira, falou-se em


coisa pior. Chegou-se a dizer, com o exagero, alis natural, da coro da derrota, que o jogador brasileiro
era covarde. [...] Apesar disso, de vez em quando se estabelece uma grande confuso que precisa, o mais
rapidamente possvel, ser desfeita, para o bem de todos ns. Mistura-se 50 e 54 e tanto se diz que o
jogador brasileiro treme como que covarde (Rodrigues Filho, 1994: 198)312.

Neste caso, a inveno de uma tradio acerca da derrota de 1950, criada pelos irmos
Nogueira, consistia em dois pontos distintos. O primeiro era a demarcao do incio de um
enredo clssico: inicia com uma dificuldade (a derrota vexatria em 1950) que, aps muita
dificuldade (a Copa de 1954), culminaria com a redeno no desfecho, com as seguidas
vitrias nas Copas de 1958 e 1962 sendo ainda possvel estabelecer uma continuidade neste
enredo com a derrota de 1966 e a derradeira vitria em 1970, onde o selecionado brasileiro
ficaria definitivamente com a posse da taa Jules Rimet. O segundo seria uma espcie de
alerta, usado sempre que o selecionado era derrotado ou estava na iminncia de ser Quando
acabou a irradiao da partida, eu me sentia derrotado da cabea aos sapatos. [...] por toda
parte, a gente esbarra, a gente tropea em outros vencidos. E vou mais longe: o empate de
tera-feira deu-nos um pouco a horrenda sensao de 50. Eu me senti, psicologicamente, em
50 (Rodrigues Filho, 1994: 56)313. Evidentemente, tais pontos que formavam a tradio de
1950 eram distintos, porm confluentes, como demonstrado em outra passagem escrita por
Nelson Rodrigues: Os tchecos abriram o escore. 1 X 0. Setenta e cinco milhes de brasileiros
perguntavam um ao outro: Vamos repetir 50?. Mas a derrota de 50 liquidou o Brasil da
derrota (Rodrigues, 1994: 93).
Mas se Mario Filho e Nelson Rodrigues demonstravam antes da final de 1950 estarem
certos da vitria brasileira, um outro cronista que compunha o mesmo crculo literrio iria
aparentar estar mais ctico. Tratava-se de Jos Lins do Rego que com cautela, escrevia:
312
313

Originalmente: O Grande Enigma. Jornal dos Sports. (22/03/1958).


Originalmente: A Juba Escanhoada. Manchete Esportiva. (14/03/1959).

334

Amanh teremos outra etapa, a mais difcil, a mais dura. Teremos amanh os homens de
cabelo na venta, gente disposta a tudo e j experimentada em vitrias internacionais. Rapazes
da seleo, aos orientais, que so os mais perigosos (Rego, 2002: 124)314.
Mesmo prevenido da dificuldade do jogo, Z Lins, inicialmente demonstrou estar
chocado com a derrota, fazendo a associao, tpica do amigo Nelson, entre o selecionado e o
povo brasileiro [...] E, de repente, chegou-me a decepo maior, a idia fixa que se grudou
na minha cabea, a idia de que ramos mesmo um povo sem sorte, um povo sem as grandes
alegrias das vitrias, sempre perseguido pelo azar, pela mesquinharia do destino (Rego,
2002: 125)315. Em uma outra crnica aps a derrota, por exemplo, falava de uma certa
tristeza brasileira, pautada nas idias do historiador Paulo Prado que, em 1928, havia
publicado a obra Retrato do Brasil. Mesmo assim, nesta crnica, Rego j encontrava pontos
positivos como a organizao do evento, a construo do monumental Maracan e
participao e engajamento do povo brasileiro na torcida pela seleo brasileira (Hollanda,
2005: 91-95). Com o passar dos anos, Jos Lins iria superar a derrota em 50, assim, no
reforaria a tradio do trauma, to acentuada pelos irmos Rodrigues.
Dentre as formulaes tericas expostas pelo pequeno grupo de cronistas que se
destacaram no campo jornalstico brasileiro, especialmente no Rio de Janeiro, a maioria partiu
de Mario Filho sempre pautado em Gilberto Freyre. Porm, a mais aceita e reconhecida no
foi formulada pelo proprietrio do Jornal dos Sports, mas sim, por seu irmo Nelson, que
contou tambm com o apoio de outros cronistas e jornalistas que pertenceram ao grupo de
admiradores de Mario.

314
315

Originalmente: Agora, os mais duros. Jornal dos Sports. (15/07/1950).


Originalmente: A Derrota. Jornal dos Sports. (18/07/1950).

335

De tanto enaltecer o irmo, com mais contundncia aps a sua morte, Nelson criaria
uma tradio envolvendo o prprio Mario Filho que, segundo ele, seria o inventor da
crnica esportiva moderna.

At que, um dia, Mario Filho apareceu. Pode-se datar o nascimento da crnica esportiva. Foi quando ele
publicou uma imensa entrevista com Marcos de Mendona. O famoso goleiro anunciava sua volta. O
pattico, porm, no era o fato em si, mas a sua escandalosa valorizao jornalstica. A matria inundava
um espao jamais concedido ao futebol meia pgina! Era a poca em que o esporte vivia empurrado,
escorraado para um canto da pgina. O melhor jogo do mundo no merecia mais de trs linhas.
[...] A entrevista de Marcos foi para ns, do esporte, uma Semana de Arte Moderna. Em meia pgina,
Mario Filho profanou o bom gosto vigente at em jornal de modinhas. Ao mesmo tempo, fundava a
nossa lngua. E no foi s: havia tambm no seu texto uma viso inesperada do futebol e do craque,
um tratamento lrico, dramtico e humorstico que ningum usara antes. Criara-se uma distncia
espectral entre o futebol e o torcedor. Mario Filho tornou o leitor ntimo do fato. E, em reportagens
seguintes, iria enriquecer o vocabulrio da crnica com uma gria librrima.
[...] E graas a Mario Filho, o futebol invadiu o recinto sagrado da primeira pgina. Pouco antes, s o
assassinato do rei de Portugal merecia uma manchete. E, sbito, o grande jogo comeou a aparecer, no
alto da pgina, em oito colunas frenticas.
[...]. E, com isso, o diretor, o secretrio e o gerente descobriam o futebol e o respectivo profissional. O
cronista esportivo deixava de ser o pai da Snia do Crime e castigo. Comeou at a mudar fisicamente.
Por outro lado, seus ternos e gravatas acompanhavam a fulminante ascenso social e econmica.
[...] Mas eu no vou contar tudo o que ele fez, porque esse homem no parou nunca. Com seu
formidvel lan promocional, trouxe para o futebol novas massas.
O leitor, simples ou mal informado, pode perguntar: Mario Filho fez tudo?. Eis a casta e singela
verdade: fez tudo, sim, e repito: tudo. Por sorte de parentesco, fui testemunha ocular e auditiva
dessa obra colossal (Rodrigues In Rodrigues Filho, 1994: 8-10).

Com a tpica e incansvel repetio, Nelson fez com que o engajado Mario Filho fosse
reconhecido como o fundador de um novo modelo de jornalismo esportivo. Principalmente
aps a morte do irmo, o teatrlogo iria exaltar os feitos de Mario, segundo ele, o maior
cronista esportivo de todos os tempos Quem devia escrever a histria do tricampeonato era
Mario Filho. S ele teria a viso homrica do maior feito do futebol brasileiro e mundial
(Rodrigues, 1994: 158). Nelson contou com a colaborao de Armando Nogueira e at mesmo
de Gilberto Freyre, entre vrios outros jornalistas esportivos, para enaltecer o carter de Mario
Filho. E a reincidncia destes textos valorizando o jornalista iria culminar com uma
homenagem pstuma, a (re)nomeao do estdio Maracan, que passou a se chamar
oficialmente Estdio Municipal Mario Filho.

336

Sem dvida, Mario Filho provocou [...] um deslocamento no j frgil equilbrio das
foras que, por meio da imprensa, sustentavam a hegemonia das elites sobre os significados e
valores do futebol (Silva, 2006: 109). Mas, mesmo sendo um dos primeiros cronistas
dedicados exclusivamente ao futebol e notoriamente um engajado no desenvolvimento
esportivo do pas, paralelamente, em outros estados, principalmente So Paulo e Rio Grande
do Sul, vrios outros jornais tambm renovavam a forma como o esporte aparecia nas suas
edies dirias. Afinal, o futebol se popularizava a passos largos, sendo necessrio aos
peridicos mudar a forma como o mesmo era noticiado, pois o pblico interessado no assunto
tambm havia se alterado (Toledo, 2002: 160-174).
Ressalva-se que para se estabelecer economicamente Mario Filho teve que se tornar
proprietrio do Jornal dos Sports e, ao mesmo tempo, dirigir o caderno de esportes de O
Globo, ou seja, ainda era difcil at a poca da sua morte viver confortavelmente apenas da
escrita de crnicas esportivas. Esta possibilidade s foi possvel algumas dcadas depois, pois
a profissionalizao da crnica esportiva acompanhou, inevitavelmente, o prprio
desenvolvimento do esporte. Neste processo de profissionalizao e depois de
espetacularizao Armando Nogueira passou a ser uma referncia.

VI
Armando Nogueira comeou a se tornar conhecido como jornalista esportivo nos
meados da dcada de 1950, especificamente a partir de 1954 quando foi cobrir a Copa do
Mundo da Sua. Neste perodo Jos Lins do Rego, Mario Filho e Nelson Rodrigues j eram
celebridades tanto por escrever crnicas futebolsticas, quanto pelas outras atividades
profissionais que exerciam.

337

Armando no teve contato pessoal com Jos Lins do Rego, porm conviveu com
Mario Filho e foi amigo ntimo de Nelson Rodrigues. Na poca em que Armando comeou a
escrever crnicas esportivas, Mario Filho j dirigia h muito tempo o popular Jornal dos
Sports, mas, mesmo sendo um dos jornalistas mais reconhecidos do Brasil, no poderia deixar
de notar o jovem talento que comeava a se destacar na imprensa esportiva carioca. Mario
chegou a mencionar em suas crnicas o contato com o jovem cronista, demonstrando manter
uma relao amistosa, porm formal, com o jovem: [...] uma noite, na casa de Ademar
Bebiano, Armando Nogueira me perguntou se eu achava mesmo que o Botafogo era suspeito
[candidato ao ttulo]. Eu disse suspeitssimo (Rodrigues Filho, 1994: 182)316. Ou em outra
ocasio, onde usava Armando para exemplificar como os torcedores do Botafogo eram os
mais suscetveis s supersties. Um Armando Nogueira se abalara de Buenos Aires para ver
o jogo e, aqui chegando, humildemente ficou em casa. No por falta de f, que tinha, mas para
no abalar a confiana de ningum, j que dissera que ele em Buenos Aires, isto , de longe,
dera sorte ao Botafogo (Rodrigues, 1994: 188)317.
A relao com Nelson era bem mais prxima. Os vrios anos que ele viveu a mais do
que o irmo Mario foram importantes para a consolidao da amizade com Nogueira. Alm
de trabalharem juntos na TV, no programa de debate chamado Mesa Redonda Facit, eram
constantes os debates estabelecidos atravs das crnicas. Eram pequenas querelas amistosas e
Nogueira notoriamente levava desvantagem. Eram vrios motivos para que Nelson se
sobressasse nesta relao de fora: 1) a maior experincia, j que Nelson foi criado nas
redaes de jornais, vislumbrando os debates polticos que seu pai acabava se envolvendo; 2)
um certo respeito de Armando em relao a Nelson, inclusive tolerando suas brincadeiras. Em
uma entrevista, por exemplo, assumia a dificuldade que encontrava ao confrontar Nelson
316
317

Originalmente: O Grande Campeo. Jornal dos Sports. (14/01/1958).


Originalmente: Relquias do Campeo. Jornal dos Sports. (11/01/1958).

338

Rodrigues, mesmo no meio que tinha melhor habilidade comunicativa, a televiso: Com uma
nica frase, o Nelson era capaz de acabar com uma argumentao de uma hora e meia (TV
Press, http://an.uol.com.br/2003/set/06/0tev.htm. Acessado em 26/05/2005); 3) O estilo de
Nelson, que consistia em reincidir sobre os temas de forma obsessiva. Por exemplo, alm do
caso mais conhecido, o da seleo hngara do Armando, insistia Nelson seguidamente em
suas crnicas: Todos os domingos meia-noite hora que apavora comea a Grande
Resenha da TV Rio. [...] Foi numa das mesas-redondas que o Armando Nogueira afirmou e
quase jurou o seguinte: O Fluminense no tem conjunto, nem valores individuais. [...]
Assim o ser humano: na hora do palpite errado, no lhe ocorre uma vaga dvida
metafsica (Rodrigues, 2002: 147)318. Por mais de um ms Nelson continuou satirizando o
amigo, at que Armando cedesse e enaltecesse o valor do Fluminense: Jogamos to bem a
primeira da melhor de trs que at o Armando Nogueira virou uma flamejante p-de-arroz
(Rodrigues, 2002: 152)319.
A insistente crtica satrica de Nelson no alterava a amizade de ambos. E, o mais
importante, apontava para um rompimento com o modelo de crnica que era influenciada pela
teoria de Gilberto Freyre. Armando, como informado atravs de e-mail pelo se assessor de
imprensa, conheceu as obras de Freyre, mas no chegou a conhecer o ensasta pessoalmente,
tampouco se pautou nas suas idias. Nogueira, ento, abandonava o antigo paradigma,
lanando um novo modelo de crnica esportiva. Modelo este, pautado na preocupao com o
lado esttico a plstica do jogo ocorrendo tambm, conseqentemente, a no exacerbao
incondicional do selecionado nacional (Ramadan: 1997: 56- 67).
Era isto que tanto incomodava Nelson Rodrigues: Armando Nogueira no se
comprometia com nada que no fosse a prpria beleza do jogo. Foi este o motivo do
318
319

Originalmente: O Grande Fluminense. Jornal dos Sports. (16/11/1964).


Originalmente: O Passarinho no Ombro. Jornal dos Sports. (19/12/1964).

339

enaltecimento do selecionado hngaro em 1954 e os contnuos elogios durante dcadas,


mesmo a contragosto do amigo Nelson Depois empatamos com a Argentina. E foi um
deus-nos-acuda. No ltimo domingo, o Armando Nogueira teceu um hino enternecido
retranca adversria. Olhem que o colega era um inimigo nato e hereditrio do ferrolho. Mas
como se tratava de argentinos, ele fez uma exceo comovida (Rodrigues, 1994: 102)320.
Se Armando valorizava o futebol de outros pases, inevitavelmente no acreditava que
existia uma ligao direta entre a seleo e a nao como tanto insistia Nelson. E, com a sua
peculiar obstinao, Nelson Rodrigues iria acentuar esta questo nos momentos onde a
seleo brasileira obteve bons resultados.

At o Armando Nogueira, que separa o Brasil do escrete ptria do futebol pingava de patriotismo.
Com esporas e penacho, e mais uns bigodes, ele seria um autntico drago de Pedro Amrico. E
nenhum de ns ficava atrs, nos arrancos de civismo.
[...] Ao mesmo tempo, assistimos ao nascimento de um novo fanatismo e de uma nova f: o escrete. A
seleo, repito, a ptria sem esporas e sem penacho. Amigos, quando se consumou a goleada, virei-me
para o Armando Nogueira. Ele, que nega ptria ao escrete, estava desvairado. Seu lbio tremia e seu
olhar vazava luz. Eu estava vendo a hora em que o confrade ia cantar a Marselhesa (Rodrigues, 1994:
94).

Mas, mesmo no concordando com a forma de conceber o esporte de Nogueira,


Nelson entendia bem qual era a pretenso do amigo: [...] O Armando Nogueira d a vida por
um efeito literrio! E, realmente, o meu colega e amigo, se tiver de escolher entre a retrica e
os fatos, h de rejeitar os fatos e optar pela retrica (Nogueira, 2002: 156)321. Inclusive
algumas vezes correndo em auxlio do jovem Nogueira, quando este, por valorizar o esttico,
era questionado por torcedores insatisfeitos com os seus devaneios estticos.

Imaginei: O Armando vai se arrepender. E, com efeito, qualquer um de ns j proferiu palavras que,
em seguida, renegou. O diabo, porm, que no somos estilistas e o Armando o . Acredito que, num
terreno baldio, ele se retratasse. Em pblico, nunca! E viu-se ento esta coisa indita: a fidelidade de
um cronista a um efeito literrio.
320
321

Originalmente: Pior do que a Rosita Sofia. O Globo. (15/06/1965).


Originalmente: A Vitria Estava Escrita H Seis Mil Anos Atrs. Jornal dos Sports. (21/12/1964).

340

[...] Mas assim como no se pode exigir de Flaubert que sacrifique uma vrgula de Salamb, assim, no
se pode pedir ao Armando que renegue uma de suas frases diletas. E o grande cronista deve ter comido o
po que o diabo amassou. No d um passo, na rua, sem que cobrem a veracidade do seu dito. Ser que
os imbecis no percebem o bvio, isto , que um estilista s tem deveres literrios?
Finalmente, anteontem, na televiso, o confrade foi interpelado de pblico. Quiseram saber se ele
renunciava frase. Houve o suspense de uma pausa. Os taqugrafos apuraram, vorazmente, a orelha. A
expectativa era de que, finalmente, Armando ia confessar o equvoco ou a iniqidade. Agora vem o
bonito, o lindo: o Armando no se retratou! Seiscentos mil telespectadores l estavam, crispados. E
todos viram o colega repetir [...] (Nogueira, 2002: 150-151)322.

Ambos, Nelson e Armando, ampliaram o campo de atuao do cronista esportivo.


Trabalharam na televiso, foram roteiristas de cinema Nogueira escreveu Garrincha, a
alegria do povo e Nelson Rodrigues Eu sou Pel (alm de escrever outros filmes no
relacionados ao esporte) e Armando ainda trabalhou no rdio. Mesmo atuando na TV,
Nelson teria algumas ressalvas aos recursos que esta oferecia. Armando se adaptou melhor:
desenvolvendo um discurso especfico para cada meio de comunicao, suas crnicas
jornalsticas mantiveram o compromisso com a esttica, enquanto seus comentrios na
televiso acentuavam tambm a parte tcnica/ttica do futebol.
Armando Nogueira, apesar de conviver e ser influenciado pelo crculo literrio sob a
influncia de Gilberto Freyre, suportou bem a presso de amigo Nelson, rompendo com o
antigo modelo. Substituiu o ideal da integrao racial e a associao entre o selecionado
brasileiro e a ptria pela exaltao da beleza do esporte. Como homem frente do seu tempo,
usou da autonomia artstica que os literatos podem usufruir, dando indcios, prematuramente,
do efeito globalizado que iria ocorrer na prtica esportiva nas dcadas subseqentes.
Acompanhando a espetacularizao do esporte, a crnica esportiva tambm gerou
algumas estrelas. Reconhecidas e celebradas nacionalmente, qui, internacionalmente,
estes artistas das letras so os responsveis por capturar e transformar em palavras a beleza
que o esporte mais popular do mundo exala, remetendo-a aos leitores. No Brasil, Armando
Nogueira , possivelmente, o mais conhecido destas celebridades.
322

Originalmente: A Frase Eterna. Jornal dos Sports. (16/12/1964).

341

VII
No efervescente ambiente artstico/intelectual brasileiro estabelecido aps a Semana de
Arte Moderna de 1922, o futebol, esporte que se popularizou rapidamente, comeou a
despertar o interesse de vrios literatos. O grupo de maior repercusso foi formado no Rio de
Janeiro, centrado na figura do engajado jornalista esportivo Mario Filho. Este manteria
contato com o paraibano Jos Lins do Rego, que lhe apresentaria o ensasta Gilberto Freyre,
lder do Movimento Regionalista Nordestino. Freyre tinha especial interesse no futebol, pois
este poderia ajudar a reforar a sua tese acerca da homognea integrao racial ocorrida no
Brasil a partir do perodo colonial no ambiente interiorano das casas-grandes. Com as mortes
de Jos Lins e Mario Filho, Nelson Rodrigues assumiu o papel de principal divulgador do
modelo que acreditava que o futebol era uma referncia da brasilidade e da nao. At que
um jovem e promissor cronista, Armando Nogueira, amigo prximo de Nelson, rompeu com
este modelo, supervalorizando a esttica presente na prtica esportiva.
Os laos que agregavam estes literatos, relaes de fora e, sobretudo, de afeto, iriam
ser manifestas nas menes, citaes, dilogos, metforas e dedicatrias presentes nos textos
do grupo. Este vnculo pode ser exemplificado atravs dos prefcios das obras publicadas por
tais literatos. A respeitabilidade aferida a Freyre era notria, pois este prefaciou vrias obras
de Jos Lins do Rego, O Negro no Futebol Brasileiro de Mario Filho e a autobiografia de
Nelson Rodrigues intitulada O Reacionrio: memrias e confisses. O nico que prefaciou
Gilberto Freyre foi o amigo Jos Lins em Inveno e Tradio. Z Lins tambm foi honrado
ao receber o convite para escrever uma crnica na primeira edio da obra que iria se tornar
um dos maiores clssicos brasileiros, Casa-Grande & Senzala. Jos Lins tambm iria
prefaciar uma obra de Mario Filho, Copa Rio Branco, 1932. A ltima obra produzida por

342

Mario Filho, a biografia do pintor Candido Portinari A Infncia de Portinari foi prefaciada
por seu irmo Nelson. A seleo de crnicas de Mario Filho, O Sapo de Arubinha, feita pelo
escritor Ruy Castro muitos anos aps a morte dos irmos Rodrigues, mesmo assim, teve uma
crnica de Nelson como prefcio. J a coletnea de crnicas de Nelson Rodrigues sobre o
Fluminense, intitulada O Profeta Tricolor, organizada por seu filho, Nelson Rodrigues Filho,
teve o prefcio de Armando Nogueira.
Mesmo unidos em torno do futebol, cada um destes cronistas mantinha suas
particularidades literrias. Desde o estilo at a seleo de contedos. A concepo de uma
identidade nacional era pautada nas teorias freyreanas no caso de Jos Lins, Mario Filho e
Nelson Rodrigues, por outro lado cada um recorreria a uma tpica estratgia literria para
incorporar este ideal de brasilidade s suas crnicas. Armando Nogueira, o mais novo do
grupo, foi o primeiro a romper com o modelo explicativo de Freyre, apontando para um novo
momento da crnica esportiva: a espetaculizao. Mesmo com toda essa autonomia literria,
uma espcie de assinatura do autor (Candido, 2000), pode-se acentuar um nico ponto em
comum nas crnicas de Z Lins, Mario Filho, Nelson e Armando: uma concepo de
temporalidade que transcendia o cronolgico. Recorrer ao memorialismo, estabelecer quadros
comparativos com o presente, explicitar o efeito que o tempo causa na dinmica do jogo e,
principalmente, enaltecer as emoes, mgoas, felicidades e ressentimentos vinculados ao
jogo sentimentos que podem ser gerados atravs de um breve momento, como um drible, ou
de um longo perodo, como os quatro anos de intervalo que separam uma Copa do Mundo da
prxima.
No livro intitulado Nenhuma Ilha Uma Ilha, o historiador Carlo Ginzburg (2004),
apresentou quatro ensaios sobre a literatura inglesa. Partindo do pressuposto que os leitores
fazem uma reelaborao geralmente imprevisvel da obra, o historiador italiano refletiu sobre

343

as leituras feitas pelos prprios literatos, pois, ora, normalmente eles tambm so vidos
leitores. Constatou, ento, que estas leituras so incorporadas aos seus textos, algumas vezes
conscientemente, outras tantas de maneira inconsciente. Foi, ento, possvel concluir que [...]
nenhum homem uma ilha, nenhuma ilha uma ilha (Ginzburg, 2004: 113). No caso do
campo literrio nacional, especificamente no tangente aos cronistas esportivos da segunda
metade do sculo XX, a mxima se repete, j que notrio o complexo quadro de influncias
devido s relaes de fora. Modestamente, acrescenta-se que s vezes estas ilhas de
Ginzburg, embora individualizadas, se assemelham, afinal, compem um mesmo arquiplago.

344

5. APONTAMENTOS FINAIS

No fim, desculpe a literatura, tudo entre ns e o nosso


corao. Depois do dito e do feito, depois da paixo e da
razo, depois da vida cvica e das idas e das voltas, e da
Histria e da biografia, e do que os outros fizeram
conosco e ns fizemos com os outros, tudo entre ns e
ele. Segundos fora. Ns e ele. A nica conversa que vale,
a nica intimidade que conta.
(Luis Fernando Verissimo, A Eterna Privao do
Zagueiro Absoluto, p. 95).

I
Ao findar dos dois ltimos captulos foram explicitadas as principais concluses acerca
das relaes de fora que permearam a crnica sobre esporte e a crnica esportiva durante o
sculo XX. Portanto, este ltimo captulo ser dedicado aos apontamentos gerais acerca das
configuraes estabelecidas a partir da literatura e tambm sobre as prprias limitaes e
impresses sobre a tese.
Primeiramente deve-se ressaltar que os dois blocos histricos so bem definidos
temporalmente incio e meados do sculo XX e, sobretudo, a partir de posicionamentos,
estilos e debates prprios. Como bem afirmado, crnica objetiva, fria e impessoal das
primeiras dcadas do sculo, limitada informao, sobrepunha-se, ento, [...], uma crnica
esportiva de cunho pessoal, abrindo margem para a narrao, para a manifestao da
subjetividade do cronista e para a formao de um estilo caracterstico de cada um deles
(Hollanda, 2004: 150).
Porm, evidente que a variao entre o nascimento e a longevidade de cada literato
fazia com que houvesse o contato entre os agentes de diferentes blocos histricos. Relaes na
maioria dos casos de superficial cordialidade, como a relao comercial entre Monteiro
Lobato e Gilberto Freyre. Monteiro Lobato tambm manteria um vnculo acadmico com Jos

345

Lins do Rego, pois ambos foram crticos contundentes da [...] linguagem artificial,
mecanizada e cerebral de Ronald de Carvalho, de Cassiano Ricardo e mesmo de Mrio de
Andrade, de quem lhe repugnara em um momento inicial a bricolagem, o enredo catico e o
imbrglio narrativo de Macunama (Hollanda, 2004: 125). Em contrapartida, tambm seriam
bastante criticados pelos Modernistas, estabelecendo outro debate literrio na disputa pelo
capital simblico.
Mas, em alguns casos, de forte vnculo, diga-se at fraternal, como no caso de
Graciliano Ramos e o prprio Jos Lins do Rego. Os dois tinham uma afinidade, desde a
poca que residiam no Nordeste, e estavam entre os principais artfices do Movimento
Regionalista. Graciliano Ramos chegou a se hospedar na residncia de Lins do Rego quando
saiu da priso durante a Ditadura Vargas. Mais tarde ambos conviveriam com a
intelectualidade de esquerda que compunha o corpo editorial da Revista Diretrizes. Tambm
escreveriam, conjuntamente com Jorge Amado, Anbal Machado e Rachel de Queiroz o
romance intitulado Brando entre o mar e o amor, publicado pela Livraria Martins em 1942.
De qualquer forma, a produo textual de ambos sobre o futebol ocorreu em blocos histricos
distintos, j que o envolvimento de Jos Lins com o futebol foi tardio na mesma proporo
que foi intenso. No campo hipottico, pode ser at que o interesse de Z Lins pelo futebol
tenha sido despertado quando soube da simpatia que Freyre tinha em relao a este esporte.
Estas afinidades no ocorrem apenas no plano comercial, acadmico ou pessoal, como
os exemplos citados acima. Algumas similitudes podem ser notadas em pontos bem
especficos da concepo que os literatos tinham do esporte. Vrios deles, como Coelho
Netto, Joo do Rio, Gilberto Freyre Mrio Filho, Jos Lins do Rego, Nelson Rodrigues e
Armando Nogueira eram criadores ou pelo menos reforadores de tradies inventadas
(Ranger & Hobsbawm, 1997). A principal delas era a associao entre os esportes e os antigos

346

jogos greco-romanos, reforando a idia formulada pelo criador dos Jogos Olmpicos
Modernos, o Baro Pierre de Coubertin. Mas vrias outras podem ser observadas a partir da
leitura dos seus textos: a caracterstica diferencial do futebol brasileiro, o estilo dionisaco;
Mario Filho como o fundador do jornalismo esportivo moderno; a tpica caracterizao dos
clubes de futebol cariocas; os clssicos como o Fla-Flu; o simbolismo social da derrota na
Copa de 1950; a obra O Negro no Futebol Brasileiro como fonte histrica inesgotvel, enfim.
Esta peculiaridade comum maioria dos cronistas analisados nesta tese fez com que
vrios pesquisadores nos ltimos anos, como Antonio Jorge Soares, Leonardo Pereira,
Marcellino da Silva, Luiz Carlos Ribeiro e Bernardo Buarque de Hollanda estivessem atentos
ao alcance social de tais formulaes literrias. O ltimo, por exemplo, foi bastante direto ao
diagnosticar que a forma como Gilberto Freyre pensava o futebol remetia diretamente ao
conceito de tradio inventada. Acerca da ateno que Mario Filho despendeu ao futebol e a
msica popular, foi afirmado:

Aliana esta to estreita que cedo seria integrada histria oficial da cultura brasileira, onde o
esteritipo de pas do samba e futebol se propagaria pelo decorrer da segunda metade do sculo XX,
adquirindo notabilidade internacional. Mrio Filho era assim uma espcie de inventor de tradies:
concebia, agenciava e recontava em crnicas tudo o que produzia no mbito musical e esportivo da
capital da Repblica, como o fazia com os seus Jogos da Primavera (1947), como os seus Jogos Infantis
(1951) e os com seus mencionados Desfiles das Escolas de Samba, desde o incio dos anos 1930
(Hollanda, 2004: 289).

A preocupao crescente da intelectualidade que pesquisa o fenmeno com os efeitos


da literatura esportiva na sociedade (inclusive no prprio meio acadmico) um aspecto
positivo a se ressaltar, afinal, como reflete Bourdieu [...] nas cincias sociais, visto que, por
todas as razes que mencionei, temos uma tendncia para nos satisfazer muito facilmente com
as evidncias que nos oferece nossa experincia de senso comum ou a familiaridade com uma

347

tradio erudita (Bourdieu, 2004: 168). Porm, algumas dcadas antes alguns dos prprios
literatos j atentavam para esta tendncia...
Nelson Rodrigues, insistentemente, quando acreditava que algo era fantasioso demais,
compararia seleo hngara do Armando Nogueira. Evidentemente, no tinha noo que
seu recurso de linguagem colaborava para romper com uma perspectiva que Armando
Nogueira apontava prematuramente: o efeito globalizado que iria predominar na crnica
esportiva dcadas mais tarde, onde o selecionado com maior poder criativo, os jogadores mais
habilidosos, as estratgias tticas mais ofensivas seriam enaltecidos pela crnica mundial sem
influncias da nacionalidade. Nelson assim procedeu, pois era um voraz crtico daqueles que
divergiam do potencial do escrete (e conseqentemente do homem brasileiro, afinal o
escrete era a ptria em chuteiras). Todavia, o mais surpreendente que j no incio do
sculo XX algum j atentava para a tendncia de se inventar tradies...
Novamente Lima Barreto seria o diferencial. Na sua explcita querela com Coelho
Netto, Barreto tambm criaria um recurso de linguagem que usaria incansavelmente os
gregos inventados por Coelho Netto. Chamava sua ateno o fato de que houvesse uma
associao entre os esportes modernos e prticas fsicas que eram realizadas na antiguidade
com um padro de violncia altssimo. Em um perodo onde o eixo da discusso era a
civilidade via como uma grande contradio tal associao, sendo assim, ironizava o desafeto
que adaptava as civilizaes grega e romana ao padro de civilidade da poca.

II
Lima Barreto tinha, sem dvida, uma forma de pensar a frente a do seu tempo. E por
isso, possivelmente, que hoje o autor considerado to contemporneo, como conseqncia,
despertando a curiosidade do meio acadmico. Neste sentido, concebido nesta pesquisa de

348

forma semelhante a que Elias fez ao criar um enredo sociolgico a partir da biografia de
Mozart. Por sinal, nesta obra que Norbert Elias vai estar mais afastado de uma de suas
principais prerrogativas: o distanciamento do objeto. Mesmo sendo sinnimo de prudncia
nas pesquisas em Cincias Sociais h aqueles que ousem desafiar a regra implcita ao campo
intelectual. Uma referncia Loc Wacquant na obra De Corpo e Alma, que admite e ressalta
seu completo envolvimento com a prtica pesquisada323; e outra, bastante conhecida e
influente nesta tese Carlo Ginzburg, com o estudo de caso sobre um moleiro durante a
inquisio. Mesmo sendo uma pesquisa histrica, onde, evidentemente, existe uma distncia
temporal maior em relao aos agentes, o historiador italiano relata na sua obra Nenhuma Ilha
uma Ilha, sua primeira incurso direta ao estudo da literatura:

Era talvez inevitvel que, mais cedo ou mais tarde, eu acabasse por me ocupar tambm de textos
literrios. Mas essa nova experincia de pesquisa levou em conta as lies aprendidas no passado. Com
o moleiro friulano Domenico Scandella, dito Menocchio, condenado morte pela Inquisio por causa
de suas idias, aprendi que o modo como um ser humano reelabora os livros que l muitas vezes
imprevisvel (Ginzburg, 2004: 14).

Na mesma condio assumida por Loc Wacquant e Carlo Ginzburg, no se tem como
negar que os cronistas selecionados nesta tese despertaram sentimentos de acordo com a sua
postura intelectual, pessoal, ou at mesmo devido s desventuras da vida. Neste caso, volta-se
ao caso de Lima Barreto: impossvel no se solidarizar com suas causas sociais ou se
sensibilizar com o sofrimento gerado pelos constantes internamentos em um perodo onde o
sistema hospitalar manicomial era pouco humanitrio. No foram poucas as situaes que
sentimentos foram gerados na medida em que as fontes e bibliografia eram estudadas do

323

As incessantes dvidas do autor em relao ao dilema entre envolvimento/distanciamento podem ser


observadas no transcorrer de toda a obra. Sugere-se, portanto, a leitura na ntegra para o entendimento do
processo. Ver: Wacquant, Loc. De Corpo e Alma notas etnogrficas de um aprendiz de boxe. Rio de Janeiro:
Relume Dumar, 2002.

349

acidente que levou ao bito o filho atleta de Coelho Netto s constantes desventuras que
permeou a famlia Rodrigues.
O que se observa (e confirma) a partir desta digresso, sobretudo, que o fato de gerar
sentimentos destes autores atravs das crnicas explicita o esplndido potencial de exercer
poder sobre a sociedade. Como afirmado:

Para mudar o mundo, preciso mudar as maneiras de fazer o mundo, isto , a viso de mundo e as
operaes prticas pelas quais os grupos so produzidos e reproduzidos. O poder simblico, cuja forma
por excelncia o poder de fazer grupos [...], est baseado em duas condies. Primeiramente, como
toda forma de discurso performativo, o poder simblico deve estar fundado na posse de um capital
simblico. O poder de impor s outras mentes uma viso, antiga ou nova, das divises sociais depende
da autoridade social adquirida nas lutas anteriores. O capital simblico um crdito, o poder atribudo
queles que obtiveram reconhecimento suficiente para ter condio de impor reconhecimento: assim, o
poder de constituio, poder de fazer um novo grupo, atravs da mobilizao, ou de fazer existir por
procurao, falando por ele enquanto porta-voz autorizado [...] (Bourdieu, 2004: 166).

Desta forma, a hiptese central de que tais literatos estabeleciam relaes de fora
visando o ganho de respaldo literrio confirmada, pois o poder simblico gerado pela
produo artstica permitiria que estes literatos pudessem criar e reproduzir sua prpria
concepo de mundo. Ora na tensa disputa entre os literatos no incio do sculo manifesta
atravs da crnica, cujo debate girava em torno da assimilao de hbitos e costumes
europeus e a concepo de um ideal de civilidade; ora na consensual e hierrquica
configurao estabelecida a partir das formulaes de Gilberto Freyre.
Por sinal, pode-se at afirmar que Freyre tinha a inteno de ampliar seu poder em uma
dimenso maior do que a do campo literrio. Sendo assim, com uma preocupao de
amplitude geral, a de formular um modelo estrutural que explicasse e desse um sentido de
unidade a nao, Freyre usufruiu do capital simblico de que Jos Lins do Rego, Nelson
Rodrigues (mesmo que indiretamente) e principalmente Mario Filho eram detentores. Em
contrapartida, ao reiterar a tese acerca da presena do negro no futebol brasileiro (coadunada
perfeitamente ao seu modelo de brasilidade), Freyre iria passar a procurao para que Mario

350

Filho exercesse o controle geral das relaes de fora especficas que ocorriam na crnica
esportiva naquela poca.
E Mario Filho o fez com propriedade. Navegando entre os gneros de fronteira,
ensaios de cunho sociolgico, romance histrico e, principalmente, a prpria crnica, o
jornalista foi considerado, pelo menos na tica de seus pares, o inventor do jornalismo
esportivo moderno. O alcance das suas formulaes foram (e ainda so to amplos) que
praticamente impossvel de delimitar. Argumenta-se, ento, visando refletir sobre este
fenmeno que suas principais formulaes ocorreram entre as dcadas de 1940 e 1950 e
mesmo assim a que pauta praticamente todas as interpretaes acerca do futebol brasileiro.
Suas idias foram to articuladas e a recepo foi to ampla que ainda hoje sua tese s
questionada por alguns poucos leitores e todos com uma caracterstica em comum:
pesquisadores que utilizam a literatura como fonte. E mesmo assim, no prprio meio
acadmico ainda predomina sua utilizao como fonte inquestionvel de verdades como
bem sintetiza por Marcelino Rodrigues da Silva em obra recente (Silva, 2006: 174-177).
Bernardo Buarque de Hollanda (2004) chega a afirmar que Mario Filho encarnou a histria
oficial do futebol brasileiro. Pode-se acreditar, deste modo, que Mario Filho, com os
fundamentais apoios de Jos Lins do Rego e Nelson Rodrigues, contribuiu sensivelmente para
que fosse criada uma forma prpria de preservao da memria futebolstica brasileira:

Ainda em torno do futebol como mito da nossa cultura, observamos que se recorre cotidianamente
oralidade para transferir (de pai para filho, sobretudo) a histria dos craques, como se transmitia em
sociedades primitivas, a origem e a histria dos deuses. um fato tambm observado na literatura e na
msica popular: h um sentido de preservao do sabor pico desse esporte e de seus representantes
mximos que faz parte do nosso dia-a-dia. As crnicas referem-se a craques que nem vimos em campo,
porm so admirados da mesma maneira com que hoje louvamos Kak e Ronaldinho Gacho (Coelho,
2006: 14).

351

Mas mesmo com a predominncia da tese freyreana atravs do respaldo literrio obtido
por Mario Filho e seus pares, gradativamente os cronistas iriam demonstrar que estava
emergindo um outro bloco histrico. Pois, mesmo se pautando no ideal da brasilidade, os
cronistas passariam supervalorizar a esttica literria. Pode-se, inclusive, pensar em um
processo de transio que se inicia em Nelson Rodrigues, que, atravs das crnicas, impunha
drama ao futebol, chegando a Armando Nogueira, que exacerba o estilo, a forma e, sobretudo,
a plstica que permeia os esportes.
Nogueira, ento, d indcios de que o foco principal da crnica esportiva estaria
mudando. Aceito o ideal imposto por Mario Filho como inquestionvel, os cronistas podem
focar primariamente em outros temas, abordagens e at mesmo mudar o estilo de escrever.
Tendo como referncia temticas mais tradicionais como poltica, economia ou religio, as
pesquisas sobre a conjugao de esporte e literatura podem ser consideradas apenas
embrionrias. Portanto, ainda no existem pesquisas que tentem compreender este novo
momento da crnica esportiva brasileira. Fica a sugesto.

III
Em ltima instncia, exatamente em virtude deste estgio inicial deste tipo de
pesquisa, cabe o esclarecimento que, ao contrrio do que ocorre normalmente em pesquisas de
doutorado, o instrumental terico foi construdo de acordo com as necessidades que foram
surgindo ao longo deste processo.
Nesta condio, a posio estabelecida bem mais prxima da condio de usurio do
que de especialista. Como foi acentuado por Pierre Bourdieu (2004), os cientistas sociais
deveriam se preocupar mais com a prtica do que com os subjetivismos. provvel ento
que os estudiosos das obras de Norbert Elias, Pierre Bourdieu, Carlo Ginzburg e Antonio

352

Candido, entre outros, encontrem lacunas e outras possibilidades de utilizao no tangente ao


instrumental aqui formulado.
A escolha de uma viso panormica j foi estabelecida quando da delimitao do tema
aps a leitura exaustiva da produo de todos estes literatos, pode-se afirmar que muitos
deles, sozinhos, j seriam dignos de uma tese de doutorado. Por convico, acredita-se que a
maioria das pesquisas especficas inicia tendo como referncia, mesmo que seja atravs da
crtica, este tipo de trabalho.
Sugere-se, ento, o retorno ao incio, e como perguntaria Lima Barreto perplexo: Por
que estes meninos fazem tanto barulho por to pouca cousa?

353

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