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UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

FACULTAD DE FILOLOGA

APROXIMACIN AL ORIGEN DEL PENSAMIENTO DE


GEORGE IVANOVITCH GURDJIEFF: LAS RACES MUSULMANAS

TESIS DOCTORAL DE:


CARLOS ARANDA PESCADOR
DIRIGIDA POR:
MONTSERRAT ABUMALHAM MS

Madrid, 2013

Carlos Aranda Pescador, 2013

I.U. DE CIENCIAS DE LAS RELIGIONES

APROXIMACIN AL ORIGEN DEL PENSAMIENTO DE


GEORGE IVANOVITCH GURDJIEFF:
LAS RACES MUSULMANAS

TESIS DOCTORAL
PRESENTADA POR: CARLOS ARANDA PESCADOR

MARZO 2012

UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID


I.U. DE CIENCIAS DE LAS RELIGIONES

DIRECTORA: DRA. D MONTSERRAT ABUMALHAM MS

I.U. DE CIENCIAS DE LAS RELIGIONES

UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

APROXIMACIN AL ORIGEN DEL PENSAMIENTO DE


G. I. GURDJIEFF:
LAS RACES MUSULMANAS

I.U. DE CIENCIAS DE LAS RELIGIONES

NDICE

Pg.

PREMBULO

INTRODUCCIN

PRIMERA PARTE
Gurdjieff: Un Maestro para el Siglo XX

15

Captulo 1. Una Biografa peculiar

16

1. El Cucaso: Un problema no resuelto

18

1.1.

Los primeros aos (1866-1886). Religin y Esoterismo

21

1.2.

Encuentros con Hombres Notables: un viaje inicitico en


busca del Conocimiento

29

2. Vislumbres de la Verdad

41

2.1.

Inicios de la Enseanza: el grupo ruso

44

2.2.

Las seis semanas de Essentuki (1917)

54

2.3.

El Instituto Para el Desarrollo Armnico del Hombre:


Tiflis (1919) Chateau du Prieur (1922)

67

Captulo 2. El Camino del hombre astuto

82

1. Fragmentos de una Enseanza Desconocida

84

1.1.

El Cuarto Camino o Haida-Yoga

1.2.

Teora del Alma: Reencarnacin y Recurrencia

116

1.3.

El Purgatorio

133

1.4.

Psicologa de la Posible Evolucin del Hombre

139

2. La Lucha de los Magos

88

157

2.1.

Msica, Canto y Danza al servicio del Ser

162

2.2.

Actualidad de la enseanza de Gurdjieff

189

SEGUNDA PARTE
La Religin es un concepto relativo

201

Captulo 1. La imposibilidad de ser cristiano

202

1. La Religin olvidada

204

1.1.

La Iglesia Cristiana: una escuela inicitica

213

1.2.

Los Evangelios segn la tradicin Gurdjieff-Ouspensky

235

1.2.a)

Una interpretacin perdida del Padre Nuestro

241

1.2 b)

Parbolas

261

1.2.c)

Milagros

269

1.2.d)

Significado esotrico de la ltima Cena

273

1.3.

Concepto de La Trinidad: bajo la Ley de Tres

282

Pg.
2. La divinidad de Jess

289

2.1. Gurdjieff: aproximacin a un original gnosticismo

294

2.2. El Hombre nmero 7

315

Captulo 2. Gurdjieff y las Religiones Orientales

327

1. Escuelas de Conocimiento

329

1.1. Aproximacin al pensamiento hinduista

333

1.2. El Tao Te Ching y la Triada gurdjieffiana

346

1.3. Budismo y Cuarto Camino

355

2. Religiones antiguas desde la perspectiva de los Relatos de Belceb

378

2.1. Significado psicolgico del mito de la Atlntida

380

2.2. Mesopotamia: Auge y Decadencia de la Sabidura

389

2.2.a)

Mani y el Crculo Interior de la Humanidad

403

2.3. Comentarios de Belceb sobre el arte: La Esfinge Caldea

414

TERCERA PARTE
Influencia del Pensamiento Islmico en la Enseanza de Gurdjieff

431

Captulo 1. Corrientes esotricas islmicas

432

1. Tras los pasos de la inmortalidad: los Maestros de Gurdjieff

434

1.1. Cofradas en Oriente Medio, Turqua y Asia Central segn el


relato de Rafael Lefort

440

Tarq Naqshbandiyya: Los khwjagn fuente de inspiracin

468

1.2.

1.2.a)

Bah al-dn Naqshbandi y el Cuarto Camino

482

1.2.b)

Antecedentes sufes del Haida-Yoga y del


ejercicio del Stop

499

2. Los hombres de la Culpa

518

2.1. Malmatiyya, el Cuarto Camino y la no identificacin

521

2.2. Shams de Tabriz y Gurdjieff: la paradoja del Amor

537

Captulo 2. Jihd: el camino del guerrero

553

1. Un brindis al Sol

555

1.1. La cena de los Idiotas

558

1.2. Aforismos en el Study House

577

2. Dos hombres y un destino: Shaij Ahmad Al-'Alaw y G. I. Gurdjieff.


El conocimiento objetivo

586

2.1. La Oracin consciente

592

2.2. Amor y Conocimiento

597

CONCLUSIN GENERAL

607

LISTA DE ABREVIATURAS UTILIZADAS

613

BIBLIOGRAFA

617
II

PREMBULO

Recin estrenado el primer ao de la dcada de los noventa del pasado siglo XX,
el autor de estas lneas abandonaba, tras cuatro aos de permanencia, la escuela. En
aquel lugar tuve la oportunidad de conocer una enseanza que desde un primer
momento transmita, entre un halo de privacidad y misterio, un concepto de la posicin
del hombre ante el mundo que hasta entonces era desconocido para m. Mis
conocimientos del fenmeno religioso y de las principales tradiciones espirituales no
iban ms all de lo que algunos sencillos libros y documentales televisivos me haban
aportado; pero en mi interior se fraguaba, quiz de manera inconsciente, un vivo deseo
de saber ms, de profundizar en la intimidad de mi ser, sin duda motivado por una
creciente decepcin ante la imposibilidad de afrontar con mis propias fuerzas los retos
que la vida constantemente ofreca.
Y fue en aquella peculiar escuela all se mezclaban retazos de aejas sabiduras
con la prctica de una peculiar filosofa, extraa, incluso, a los versados en esta
disciplina del saber- donde por vez primera escuch, casi entre susurros, el nombre de
Gurdjieff, quien de algn modo pareca estar omnipresente en el ordenado Plan de
Estudios. Con el paso del tiempo la atmsfera de secretismo y el rigorismo que
atenazaba a los presentes comenzaron a resultar ciertamente asfixiantes. Detrs de
aquella puesta en escena con reminiscencias monacales, y direccin nica y absoluta se
echaba en falta el conocimiento de un objetivo que diera consistencia y esperanza al
esfuerzo cada vez mayor que se exiga a los alumnos. Como ms tarde descubr la
escuela segua el mtodo del Desarrollo Armnico del Hombre tpicamente
gurdjieffiano, pero con la novedad de que fallecido el maestro decenios antes el
liderazgo magisterial descansaba en alguna parte de la India, bajo el sostn espiritual de
un ser que haba alcanzado, supuestamente, el mayor grado de evolucin interior
permitido a un hombre.
El Cuarto Camino, va esotrica introducida por G. I. Gurdjieff en Occidente,
pona a disposicin de todas aquellas personas llamadas a una nueva y singular
experiencia de orden metafsico, un sistema de entrenamiento basado en el trabajo sobre
las tres dimensiones Gurdjieff las denominaba centros- constitutivas de la persona:
la naturaleza fsica, el mundo de las emociones y la capacidad intelectual o racional. Un
camino duro pero que no comprometa, al menos en la teora, las actividades cotidianas
comunes al hombre y a la mujer de hoy. Precisamente el atractivo fundamental de este
2

mtodo consista en el no apartamiento o en el no confinamiento en un lugar especial


destinado a desarrollar las extraordinarias capacidades ocultas en lo ms recndito de la
naturaleza del ser humano. Un novedoso concepto que haca su entrada de modo
imperceptible en el diverso y complejo panorama del universo de la experiencia de lo
Trascendente.

Pasados los aos decid emprender una investigacin acadmica del pensamiento
de Gurdjieff desde una ptica exenta de toda actitud de pertenencia hacia los grupos de
seguidores que, pretendiendo continuar sus enseanzas, florecan anrquicamente por
los cinco continentes. Un trabajo que he llevado a trmino basndome en testimonios
escritos de discpulos en la actualidad todos aquellos que lo trataron en vida ya han
fallecido-; en los escasos estudios de algunos aventureros del esoterismo atrados por el
enigma Gurdjieff; y, de modo especial, valindome de una metodologa cientfica que
permitiera establecer nexos de unin entre algunos de los procedimientos dispuestos por
las principales religiones del pasado y del presente y la doctrina gurdjieffiana. O cuando
menos resear un posible paralelismo con sta. Labor compleja por carecer de
antecedentes y referencias similares dentro del mbito de los estudios universitarios en
Espaa. Y con una escassima presencia en otros pases que pese a interesarse
acadmicamente por el fenmeno del Hecho Religioso desde la especificidad de las
diversas disciplinas cientficas, ignoran las aportaciones que el Sistema y el Mtodo de
George Ivanovitch Gurdjieff podra haber realizado al campo epistemolgico de las
Ciencias de las Religiones.

Consciente de las dificultades permaneci inalterable en mi nimo el deseo de


proseguir con la investigacin, a pesar de no contar con el beneficio de trabajos
anteriores ya fueran a modo de introduccin de tesis doctoral, lo que en este ltimo caso
hubiera significado un hallazgo extraordinario y una autntica motivacin personal. No
obstante, he de agradecer la acogida que tuvo la propuesta de redactar un trabajo de
doctorado sobre un tema prcticamente indito dentro del academicismo universitario,
por parte de la que se convertira en la directora de tesis, la profesora Dra. D Montserrat
Abumalham Ms, a quien debo mi ms profundo agradecimiento por su confianza y
paciencia.

Asimismo, expresar mi gratitud a Ana de Fotocopias Puerta del ngel


encargada de descifrar los folios escritos de mi puo y letra durante los aos de
redaccin de este trabajo de investigacin, y darles el aspecto que presentan.
Dice el refranero popular verdaderamente sabio por antiguo- que es de bien
nacidos el ser agradecidos; fiel al espritu de la letra debo reconocer que en los
momentos difciles, surgidos inevitablemente en todo quehacer humano, he sentido la
proximidad as lo creo- de los hombres y mujeres que pasaron a la historia por
pertenecer a la reducida elite de seres superiores, espiritualmente perfeccionados, guas
que fueron y son en la noche oscura del alma. A todos ellos dedico este humilde
esfuerzo de quien an no ha comenzado a ser.

Madrid, Marzo de 2012

Nadie interesado en mis escritos deber nunca intentar leerlos en


otro orden que el indicado. En otras palabras, no deber leer nada
escrito por m antes de haber sido debidamente informado con los
trabajos anteriores
G.I. GURDJIEFF.

INTRODUCCIN

No cabe duda de que en la actualidad vivimos un periodo caracterizado por


una creciente indiferencia hacia el fenmeno religioso. Esta crisis de lo espiritual
adquiere una mayor relevancia en los pases del denominado primer mundo,
aunque en los menos agraviados por la tirana materialista del consumo y el derroche
comienza a percibirse, sin duda debido a un cierto mimetismo facilitado por los
avances tecnolgicos en materia de las comunicaciones, un cambio caracterizado por
el modo de concebir el sentido de la vida, abandonando los principios ticosreligiosos que hasta no haca mucho an eran autnticos impulsores del pensamiento
y de las acciones de los hombres.

La reflexin sobre el destino del ser humano y su relacin con un Poder


sobrenatural todo abarcante est siendo sustituida, con evidente xito, por una idea
utilitarista de la vida que inevitablemente provoca un rebajamiento del ideal humano,
una prdida que compromete no solo al bienestar personal, sino a la propia especie
concebida como parte integrante de un presunto proyecto del que ignoramos,
objetivamente, su finalidad. Desde la aparicin del moderno homo sapiens las
religiones intentaron paliar este desconocimiento en un intento de reconciliar a la
humanidad con una Presencia sobrenatural arraigada en los mismos genes, que
exiga el abandono del estado de latencia y su manifestacin exterior.

El reconocimiento por parte del hombre de una salida al laberinto


cognoscitivo que es la propia existencia, presupone e induce a la bsqueda de un
medio que lo haga posible. Los sistemas de creencias religiosas ofrecen mediaciones
surgidas de entre las diversas tradiciones culturales, tiles en la medida que palian
los deseos ms ntimos de las personas, que no estn, necesariamente, relacionados
con el conocimiento del complejo universo que es la naturaleza humana. Para una
gran parte la participacin en los ritos religiosos demanda la obtencin inmediata de
una dosis de tranquilidad y esperanza ante la adversidad, que deber ser renovada
tantas veces como el paciente retorne a su estado habitual de desazn.

El mtodo para el Desarrollo Armnico del Hombre que Gurdjieff introdujo


en Occidente supuso una aportacin significativa a los procedimientos habituales en
el campo de la prctica religiosa pues, en realidad, la enseanza del maestro llegado
del Cucaso no beba de una nica fuente de conocimiento inspirada por una
7

creencia religiosa concreta, sino que provena de una tradicin comn a todas ellas
que de alguna forma subsista en su ms ntima esencia. Es trabajo de esta tesis
doctoral arrojar luz sobre lo peculiar de la doctrina del maestro Gurdjieff e intentar
establecer algn tipo de paralelismo conceptual con los mtodos empleados por las
vas esotricas conocidas. No obstante, existe una clara problemtica cuando
tratamos de aproximarnos, con la metodologa usual de las ciencias de las
religiones, a la novedad gnoseolgica que representa el Sistema y Enseanza de
Gurdjieff, muy alejado del mbito propio del academicismo. No podramos aplicar
para el estudio del Cuarto Camino idnticos criterios habituales en la investigacin
del fenmeno religioso, pues este caracterstico modo de abordar la existencia
humana parece resistirse a cualquier clasificacin dentro de lo conocido e
investigado, aunque hay que reconocer una importante presencia de la psicologa de
una nueva psicologa que contempla al hombre como proyecto a realizarse- en la
didctica prctica de Gurdjieff.
Tras experiencias anteriores, el mtodo del Cuarto Camino hace acto de
presencia en la capital francesa. En los primeros aos posteriores a la finalizacin de
la Primera Guerra Mundial -la Grande- Pars acoge a un buen nmero de exiliados,
especialmente procedentes de la Rusia blanca, y a una juventud desencantada que
buscaba nuevos ideales rindindose a la seduccin de la vida disipada, frvola,
frecuentemente aderezada con el consumo de alcohol y opiceos. Miles de jvenes
estadounidenses se asentaron en la ciudad, entre ellos un grupo significativo de
escritores (Ernest Hemingway, Ezra Pound, Scott Fitzgerald y John Dos Passos,
entre otros), bajo el mecenazgo de la escritora Gertrude Stein establecida en Pars
desde 1903. Aquel grupo de vanguardia literaria comparti las avenidas parisinas e
infortunios con otras personas cuyos intereses distaban mucho del reconocimiento
cultural que persiguieron y alcanzaron los integrantes de la denominada gnratin
perdue. El grupo de discpulos de G. I. Gurdjieff hall refugio y paz entre la
atmsfera bohemia de la Ciudad de la Luz, que adems de recibir a miles de
expatriados y excombatientes de la Grand Arme, destinados a una vida dura e
incierta, deba hacer frente a una inflacin que debilitaba las arcas del Estado y
empobreca a sus ciudadanos.

En el Pars del periodo de entreguerras salpicado de cafs el Caf de la Paix


y el Caf des Deux Magots fueron los preferidos de Gurdjieff-, libreras y pintores al
aire libre, el maestro de danzas disfrutaba de una libertad de accin nica en
Europa. Las corrientes filosficas del momento pasaron totalmente inadvertidas para
l, que no dudaba en calificar abiertamente de merde a todo intento de
especulacin racional propio de los profesionales del intelecto, ya fueran filsofos,
telogos, literatos y, por su puesto, artistas de las ms variadas especialidades y
gneros. Y todo ello parta de un concepto del hombre diametralmente opuesto al
aceptado por la antropologa convencional, cuyo argumento habra de buscarse en la
creencia de un ser completo, con la libertad de elegir y hacer su destino. Nada ms
lejos de la realidad para Gurdjieff, cuyo magisterio giraba en torno a la idea de un
hombre no realizado, manejado por las circunstancias exteriores y sus impulsos
interiores, que debera renacer a una vida real donde el verdadero protagonista y
director fuera l mismo. Slo un hombre que se gobierna afirma Gurdjieff- puede
ser capaz de ayudar a otros, pues reconoce la posibilidad de alcanzar la libertad
interior que en modo germinal est presente en la naturaleza humana.

El mero ejercicio intelectual, los grandes sistemas filosficos que


encumbraron a personajes relevantes de la historia del pensamiento, los debates
ticos, por ejemplo, sobre la legitimidad del sufrimiento, y las argumentaciones
teolgicas, como el problema de la existencia de Dios, parten de una idea equivocada
que el hombre comn, acostumbrado a percibir la realidad de las cosas
racionalmente, tiene del conocimiento. La enseanza de Gurdjieff nos dice que el
poder cognitivo del hombre se logra mediante el conocimiento armnico del mundo;
es decir, cuando el intelecto, el sentimiento y la sensacin instintivo-motora
participan de modo consciente y sincrnico en la percepcin del hombre.

Sin considerarse ateo, Gurdjieff no desarroll teora alguna en relacin a la


idea o al conocimiento de Dios. La polmica filosfica-teolgica llevada a cabo
desde la rbita de la especulacin sobre este problema, que ha sumido a olas de
pensadores desde diversas perspectivas, era vista por el maestro caucsico con
indiferencia. El mtodo gurdjieffiano no contempla de partida la necesidad de Dios.
Su enseanza, eminentemente prctica, enfatizaba, casi exclusivamente, las
potencialidades latentes en la naturaleza humana que podran revelarse con un
9

entrenamiento adecuado, debidamente dirigido por alguien adelantado en el


conocimiento de s mismo. En realidad, el hombre en el estado de evolucin interior
en el que se encuentra es del todo incapaz de tener una idea objetiva de Dios, pues ni
siquiera sabe quien es l mismo. Segn Gurdjieff, podramos comparar la relacin
entre el hombre y Dios con la que existe entre aqul y el microcosmos bacteriano
que habita en el organismo humano. Del mismo modo, el hombre ocupara su lugar
en el macrocosmos y podra permanecer perfectamente ajeno para Dios. Por tanto, el
ser humano debera atender prioritariamente, y de modo consciente, a la necesidad
de crecimiento espiritual, pues, Dios dice Gurdjieff- est demasiado alto para
nuestra conciencia ordinaria.

La antropologa gurdjieffiana parece relegar al individuo a un estado de cierta


marginalidad, si consideramos que el ser humano es visto por el maestro caucsico
como un ser incompleto, un proyecto destinado a realizarse o, por el contrario,
desaparecer en el tnel del tiempo. No existe designio o plan divino para alguien que
no desea, preferentemente, trabajar para elevar el nivel de consciencia. En este
aspecto, Gurdjieff mantiene un existencialismo antirracionalista, a la manera de Karl
Jaspers, que da total prioridad a las situaciones-lmite donde el hombre toma
conciencia de su ser. No obstante, nos guardaremos de identificar el pensamiento del
maestro caucsico con toda filosofa terica, aunque

guarde cierta analoga

conceptual.

El hombre que siente la necesidad de despertar a otra realidad, que podramos


denominar trascendente, es el protagonista de La nusea de Sartre Antoine
Roquentin-, quien descubre en un da plomizo de lluvia intensa el sinsentido de todo
lo que le rodea. Nada tiene razn de ser; ni siquiera l mismo. El do inicial de la
octava gurdjieffiana es el sentimiento de no-ser, de vaco y de no necesidad. Como
ser contingente el protagonista de la novela del abanderado del existencialismo
francs, asicomo, el joven nieto de Belceb, Jassin -el hombre comn-,
coprotagonista de la obra magna de Gurdjieff, perciben el suave beso del prncipe
encantado sobre sus conciencias dormidas.

La experiencia de la Primera Guerra Mundial, la Revolucin rusa, la masacre


del pueblo armenio la familia de Gurdjieff vivi el horror en propia carne con el
10

asesinato de varios de sus miembros-, la ocupacin del ejrcito alemn de buena


parte del continente europeo a partir de mediados de 1940, y el genocidio en los
campos de exterminio, todo ello concentrado en tres decenios, fueron situacioneslmite que provocaron un verdadero replanteamiento de ideales y valores que hasta
entonces sirvieron de modelos a personas que posteriormente confiaron en el
maestro caucsico, cuya residencia desde el ao 1922 hasta su muerte en 1949
estuvo fijada en Pars y en el Chteau du Prieur, en las cercanas de la localidad de
Fontainebleau. Aquellos hombres y mujeres, de diferentes nacionalidades y
profesiones, vinieron a la Enseanza tras un periodo previo de dolorosa toma de
conciencia de s mismos y del mundo. En lenguaje heideggeriano el descubrimiento
del hombre como Dasein (estar-ah) ocurre precisamente cuando ste asume una
existencia que no ha elegido, mas la nica alternativa vlida es salir de s Ek-sistir-;
la proyeccin hacia el otro, hacia el mundo, hacia un porvenir. En esto consiste,
segn Martin Heidegger, la libertad del hombre. Pero, Gurdjieff, maestro prctico,
huye del filosofar y propone un mtodo emprico, que es un conjunto de tcnicas
destinadas a deshacer el hipottico poder de eleccin concedido al hombre por la
supuesta libertad de la que goza.

Gurdjieff afirma que una mquina es incapaz de ser libre. El hombre-mquina


manejado constantemente por las circunstancias externas, y dividido ntimamente
carece de unidad de accin. En realidad, dice el maestro, la naturaleza del hombre es
comparable a una fbrica de tres pisos, cada uno independiente del resto. As las
cosas, no puede resultar nada verdaderamente productivo. La falta de una voluntad,
libre de intromisiones externas y contradicciones intrnsecas, hace ser al ser humano
lo que en realidad es: un ser inacabado abandonado por la naturaleza.

El Sistema y Mtodo de Gurdjieff rescata antiguas enseanzas esotricas en


otra poca conocidas por nuestros antepasados y transmitidas a civilizaciones
posteriores. Resguardada de la iniquidad humana a travs de la historia por seres
iniciados en un conocimiento de nivel superior, y sobreviviente a mltiples desastres
naturales, la doctrina secreta ha permanecido presente, aun de modo fragmentario y
enigmtico, en las tradiciones religiosas comnmente reconocidas y aceptadas hasta
la actualidad. Y en otras menos conocidas, e incluso ignoradas, por la mayor parte de
los profesionales e investigadores dedicados a la denominada disciplina de la
11

Fenomenologa de la religin. Trmino amplio que rene a estudiosos de los


fenmenos asociados a las tradiciones religiosas.

En este trabajo de tesis doctoral nos hemos propuesto mostrar el mensaje de


George Ivanovitch Gurdjieff que no es original, sino que se remonta a una era
olvidada antes de la aparicin de las religiones y las civilizaciones actuales, en el
alba de Europa y del Medio Oriente, pero que tuvo proyeccin en el universo de las
creencias y rituales que jalonan el mbito de lo Sagrado. El esfuerzo de
redescubrimiento de una filosofa perenne, entendida como el arte de vivir dentro de
los lmites impuestos por la vida, fue una constante en la juventud y primeros aos
de madurez de Gurdjieff. Dedicado en cuerpo y alma al hallazgo de una respuesta al
misterio de la existencia humana, tuvo acceso a lugares iniciticos inaccesibles para
el hombre comn.

Hemos tratado de profundizar en las races del pensamiento de Gurdjieff,


tanto en los aspectos tericos-doctrinales como en los mtodos prcticos,
celosamente guardados, y mostrados slo a aquellos hombres y mujeres con la
capacidad de utilizarlos en beneficio de sus semejantes. Para ello, examinamos las
similitudes entre algunas enseanzas gnsticas o esotricas de las principales
religiones orientales, como del cristianismo y de modo especial del Islam, y la
filosofa prctica del Cuarto Camino, que tiene su mxima expresin en el HaidaYoga o va rpida de desarrollo cuyo origen se halla en la doctrina oculta del
sufismo islmico, presente en las principales Cofradas de Oriente Medio y Asia
Central.

Consideraremos tambin la Metafsica y la Antropologa islmicas, vistas


desde la ptica de la reflexin heterodoxa difundida en algunos de los principales
tratados de la literatura mstica rabe y, de modo especial, persa. Las vidas y
enseanzas de sus autores influyeron significativamente en

Gurdjieff, gran

conocedor de las tradiciones religiosas del vasto continente asitico, como pronto
advirtieron sus ms prximos seguidores.

La Tercera Parte de esta tesis doctoral est dedicada a la influencia del


pensamiento islmico en el magisterio gurdjieffiano. Alejado de la ortodoxia
12

religiosa el maestro caucsico deriv su bsqueda espiritual hacia las escuelas


iniciticas representadas por el sufismo (tasawwuf), que no es otra cosa que la
mstica musulmana. Son muchas las hermandades o vas (tarqa, camino en sentido
espiritual) que, aun conservando una lnea de transmisin directa con el autntico
Islam, han heredado de los grandes Maestros un conjunto de tcnicas, puestas a
prueba y probadas, destinadas al despertar interior, que es el ncleo del sufismo.

Las hermandades o cofradas sufes se extienden por todos aquellos pases de


tradicin islmica y con presencia musulmana entre sus habitantes. Numerosos
caminos iniciticos jalonaban la geografa de Oriente Medio y Asia Central en el
periodo, de aproximadamente veinte aos, en que Gurdjieff llev una vida oculta,
mas de una gran intensidad en lo relacionado con un aprendizaje especial qua ms
tarde llevara a Occidente, donde instruira a sus seguidores en una autntica filosofa
prctica supuestamente por mandato de alguna alta autoridad, quiz vinculada a
alguna hermandad suf, perteneciente a un exclusivo club que Gurdjieff design
como el Crculo Interior de la humanidad.

En este trabajo hemos intentado establecer esa conexin entre el mtodo de


Gurdjieff y ciertas tcnicas sufes; si bien, el maestro las adaptara a la mentalidad de
sus discpulos, que no olvidemos eran en buena medida gente cultivada, y
desconocedores del tesoro de la Tradicin.
Aunque la obra de G. I. Gurdjieff fue manuscrita en la lengua armenia su
idioma natal- y rusa, su casi inmediata publicacin en ingls facilit, obviamente, la
rpida y eficaz difusin en los crculos prximos a la Enseanza. En la actualidad
est traducida en su totalidad al espaol.

Tambin una gran parte de los ms importantes estudios sobre la figura y el


magisterio del enigmtico maestro caucsico, realizados en buena medida por
autores de origen anglosajn que en muchos casos conocieron y estudiaron
directamente sus enseanzas, estn disponibles en lengua espaola, si bien
utilizamos para este trabajo de tesis doctoral bibliografa escrita en idioma ingls.

13

Las referencias a ttulos publicados en lengua inglesa y que han sido


traducidas directamente del original son obra del autor.
La existencia de Centros y Fundaciones Gurdjieff en las principales
ciudades europeas y americanas constituye una importante fuente de informacin
disponible y un referente actual para el estudio del Cuarto Camino. No obstante, se
ha procedido con la debida cautela investigadora al considerar estas asociaciones
como legtimas herederas del Sistema y Mtodo de Gurdjieff. Es un hecho
constatado la aparicin en Occidente, desde los aos setenta del pasado siglo, de
presuntas escuelas de Cuarto Camino que pretenden ser y actuar como
representantes genuinas de la doctrina gurdjieffiana. El propsito de este trabajo de
investigacin es proceder sistemticamente en lo radical del mensaje de Gurdjieff,
mediante el anlisis comparativo y el estudio directo de las fuentes, basndonos,
asimismo, en las experiencias de los hombres y mujeres que se consideraron sus
discpulos, y que experimentaron en lo ms profundo de su ser un notable cambio en
el modo de concebir la vida y las relaciones humanas.

El autor de estas pginas se sentira profundamente satisfecho si la aportacin


que pretende realizar a la disciplina acadmica de las Ciencias de las Religiones
mediante la investigacin y el anlisis de la enseanza de G. I. Gurdjieff, condujera a
dignificar su persona y a situar su magisterio fuera de los anaqueles destinados a los
ttulos de carcter esotrico o de orientalismo, tan abundantes en la moda, an actual,
de ese cajn de sastre, que parece no tener fondo, que es la literatura denominada
New Age.

La vida y el pensamiento de este hombre excepcional merecen un lugar


destacado entre los personajes ms relevantes del pasado siglo XX. Que as sea.

14

PRIMERA PARTE
Gurdjieff: Un Maestro para el siglo XX

15

CAPTULO 1
Una Biografa peculiar

16

1.- UNA BIOGRAFA PECULIAR

17

1.- El Cucaso: Un problema no resuelto

La regin del Cucaso estuvo desde tiempos pretritos sumida en una vorgine
febril de extremos e incomprensiones que, sin duda, salpicaron su historia con una
ptina rojiza hecha de matanzas, guerras, odios y penurias congnitas. An en nuestros
das la sola mencin al Cucaso despierta, en nuestras mentes occidentales, un caudal de
informaciones poco halageas respecto a los acontecimientos polticos que all tienen
lugar. Alarmados por enfrentamientos armados, masacres y fundamentalismos
religiosos, no llegamos a comprender lo profundo del problema que arranca con el pulso
entre dos potencias hegemnicas presentes en buena parte del escenario geogrfico que
sirve de marco para los primeros pasos en este mundo de George Ivanovitch Gurdjieff
(1866-1949). Desde comienzos del siglo XVII rusos y turcos estn enfrentados en una
sangrienta contienda por el control del Cucaso. Estratgicamente situada, esta regin
contenida entre el Mar Negro al oeste-, el Mar Caspio al este-, Persia al sur-, y el
omnipresente gran Imperio Ruso al norte y al otro lado del Caspio, goza de las
apetencias de ambos imperios tan dispares en lo cultural como iguales en sus proyectos
de incorporacin forzosa al modus vivendi respectivo.

En 1622 Pedro el Grande inici una campaa contra Persia que inaugur una
serie de conflictos a los que se incorpor el imperio otomano, hasta la victoria rusa a
finales del siglo XVIII. Sin embargo, la progresiva rusificacin de la regin choc
contra un fuerte escollo en el Norte. Esta zona montaosa era la patria de un lder
musulmn conocido como el imn mil1 (Daguestn, 1797-Medina, 1871) quien puso
a prueba la resistencia del ejrcito zarista. mil mantuvo un enfrentamiento con clara
tendencia a la guerra santa- desde 1830 hasta su rendicin en 1859. Tras la derrota, los
montaeses musulmanes emigraron en masa a Turqua, dejando a la administracin de
Alejandro II (Zar de Rusia 1855-1881) va libre para colonizar e imponer su lengua y
sistema educativo.

Hijo de un uzden (campesino libre), recibi una profunda educacin musulmana. Hablaba y escriba el
rabe clsico. Iniciado en la cofrada suf de los naqbandes fue imn, jefe militar y religioso indiscutido.
Organiz un estado teocrtico, el imamato de Daguestn y del pas Chechen (1834-1859). En 1856 los
ejrcitos rusos emprendieron la reconquista del Daguestn. mil y los 400 guerreros que le quedaban
tuvieron que rendirse (26 ag. 1859). Deportado a Kaluga, en 1870 fue autorizado a efectuar la
peregrinacin a La Meca.
18

La guerra ruso-turca (1877-1878) desemboc, tras la sangrienta campaa de los


Balcanes, en el tratado de San Stfano (marzo 1878), revisado poco despus en el
Congreso de Berln. A finales del siglo XIX el ansia independentista del Cucaso toma
un nuevo impulso. La oposicin al gobierno zarista se acentu durante la crisis de 1905
y la revolucin de 1917, despertando ambos movimientos sociales simpatas en los
pueblos sojuzgados. La paz de Brest-Litovsk2 pone fin a la intervencin rusa en la
contienda mundial; esto provoca la cesin a Turqua de las ciudades de Kars, Ardan y
Batumi.

En mayo de 1918 Georgia, Azerbaijn y Armenia proclamaron su independencia


y se convirtieron en repblicas parlamentarias con direccin socialista. La zona norte
del Cucaso vio frustrados sus anhelos de independencia al convertirse en campo de
lucha entre los ejrcitos blanco y rojo. Algunos detalles de la intrahistoria de este
enfrentamiento quedaron reflejados en los recuerdos del compositor ruso Thomas de
Hartmann3, discpulo prximo a Gurdjieff hasta el ao 1929.

El tratado ruso-turco de Mosc (16 de marzo 1921) determin las nuevas


fronteras y el 15 de diciembre de 1922 se cre una Federacin Sovitica de
Transcaucasia, que se adhiri a la U.R.S.S. Durante la Segunda Guerra Mundial el
ejrcito alemn inici la retirada del Cucaso como consecuencia de la derrota en
Stalingrado, enero de 1943- sin llegar a los pozos petrolferos de Bak. El rgimen
sovitico deport en 1944 a Siberia y Kazajstn a algunos pueblos caucsicos
sospechosos de colaboracin con los alemanes (chechn, ingush, karachi), que no
fueron rehabilitados hasta la celebracin del XX Congreso del Partido Comunista de la
Unin Sovitica.

Cuando tienen lugar estos acontecimientos G.I. Gurdjieff se encontraba fuera del
Cucaso desde 1919. En aquel ao inaugur en Tiflis capital de Georgia- un Instituto
para el Desarrollo Armnico del Hombre, reuniendo a parte de sus seguidores de
2

El ejrcito ruso abandon el frente turco-caucsico en octubre de 1917 antes de la firma de los acuerdos
de Brest-Litovsk por los que Rusia perda Finlandia, Polonia, Ucrania y las repblicas blticas.
3
Compositor y oficial del Zar en la reserva. En diciembre de 1916 fue presentado a Gurdjieff en un caf
de San Petersburgo. Meses despus, ignorando sus deberes militares, se incorpor, junto a su esposa, al
grupo de seguidores del maestro. La revolucin bolchevique le sorprendi en el Cucaso. Puso por escrito
sus recuerdos e impresiones de esta etapa en un libro titulado Nuestra Vida con el Sr. Gurdjieff, Ed.
Hachette, Buenos Aires, 1970.
19

Mosc y San Petersburgo. El conflicto civil oblig a trasladar la sede a Constantinopla.


Un grupo de seguidores rusos blancos en su mayora- huidos de San Petersburgo y
Mosc inician un xodo muy particular que los llevar a Europa para establecerse
definitivamente en el continente. Ser all donde el Mtodo de Gurdjieff encuentre
pleno desarrollo y un creciente nmero de estudiantes.

La ideologa marxista-leninista actu con especial dureza en el Cucaso durante


los ltimos decenios del pasado siglo. Para los nativos de la parte oriental del norte de la
regin (Daguestn y Chechenia) integrantes de alguna cofrada suf4- el rgimen
comunista representaba un poder imperialista e impo, razn ms que suficiente para
combatirlo sin concesiones. Adems el anhelo independentista palpitaba en los
corazones de los descendientes guerreros del imn mil. Las autoridades soviticas
practicaron hasta la liberacin total en materia religiosa de Mijail Gorbachov- una
poltica represiva apoyada por una sistemtica campaa de propaganda antiislmica que
an en nuestros das causa situaciones de extrema ferocidad en la vida cotidiana del
pueblo ruso. El ltimo conflicto armado de la regin tuvo lugar en suelo checheno. En
1996 Mosc reconoci la independencia de esta repblica. Hoy da tras la segunda
guerra chechena iniciada en 1999- las hostilidades continan en forma de acciones
guerrilleras responsables de numerosos muertos civiles rusos y chechenos. Las
autoridades rusas niegan la vigencia del conflicto e insisten en la finalizacin de los
enfrentamientos. Pero la sombra del imn mil oscurece cualquier esperanza de paz en
Chechenia. Un nuevo lder fundamentalista islmico continu hasta su muerte desde
las montaas al igual que su antecesor del siglo XIX- una personal guerra santa contra
la Federacin Rusa que ocasionalmente produjo numerosas noticias en los medios de
comunicacin de todo el mundo. Su nombre era mil Basayev5; su deseo fue sustituir
la repblica autnoma por una repblica independiente islmica; su anhelo vital
extender el Islam como nica religin verdadera e intermediara entre Dios y los
hombres.

Los anteriores prrafos han querido mostrar, de manera escueta, el panorama


poltico y religioso de la multicultural regin que vio nacer a Gurdjieff. Una infancia y

En el Cucaso predominan fundamentalmente dos cofradas sufes: la Naqshbandiya y la Qadiriya.


mil Basayev falleci como consecuencia de una operacin antiterrorista del ejrcito ruso en la
repblica de Ingushetia; Mosc fech su muerte el 9 de julio de 2006.
5

20

adolescencia marcadas por un cmulo de contrariedades que lgicamente influirn


notablemente en la formacin de su psicologa. Y una posterior etapa de bsqueda
espiritual no falta de peligros e incomprensiones tanto en la regin del Cucaso como en
otras lejanas y enigmticas tierras.

1.1.- Los primeros aos (1866-1886). Religin y Esoterismo

Conocemos poco de la vida de Gurdjieff. Los datos ms numerosos y fiables hay


que buscarlos durante el periodo comprendido entre los aos 1912-1949, ao ste de su
muerte. Con anterioridad a 1912 nos encontramos envueltos en un halo de misterio y
confusin respecto a su actividad. Si consideramos lo que el propio Gurdjieff afirm
sobre sus primeros aos de vida y los frecuentes viajes al Oriente Medio, Asia Central,
el Pamir y otros lugares en busca de un conocimiento superior, podemos establecer un
itinerario cronolgico aunque hay que descartar una investigacin erudita. Gurdjieff
puso por escrito sus primeras experiencias personales en un libro titulado Encuentros
con Hombres Notables6 que es la nica fuente de informacin acerca de su bsqueda
interior y de los compaeros que participaron en ella; juntos formarn un grupo
autodenominado los Buscadores de la Verdad. En adelante utilizaremos este relato
para seguir la evolucin de los primeros aos de vida, aunque en modo alguno hay que
considerarlo como una autobiografa7 en sentido estricto.

Los bigrafos coinciden en situar el da del nacimiento de Gurdjieff el 1 de


Enero del antiguo calendario ruso8. El ao es motivo de divergencias. Para este asunto
seguimos a James Moore estudioso del personaje y miembro activo de los grupos tras
la muerte del maestro- en su excelente obra: Gurdjieff, anatoma de un mito9. Moore
cita como ao de nacimiento 1866; basa su hiptesis en argumentos con peso suficiente
para echar por tierra otras posibles fechas sostenidas por algunos destacados discpulos
que le conocieron en vida, como J.G. Bennett y Jeanne de Salzmann quienes sostienen
considerando datos del ltimo pasaporte- como ao el de 1877. Sin embargo, Gurdjieff
utiliz en sus viajes diferentes pasaportes no siempre coincidentes en el ao de
6

Ed. Ganesha, Caracas, 1995.


La intencin de Gurdjieff fue la de despertar las dormidas capacidades mentales de los lectores
utilizando la alegora (personajes, ubicaciones y situaciones), ocultando deliberadamente las pistas.
8
El 13 de Enero de nuestro calendario gregoriano.
9
Ed. Estaciones, Buenos Aires, 1996.
7

21

nacimiento, por lo cual segn Moore- la inexactitud de esta fecha es evidente10. El


propio Gurdjieff no arroja luz sobre este asunto. En ocasiones bromeaba
intencionadamente sobre su edad haciendo especulaciones faltas de realismo, aunque
fotografas tomadas poco antes de su muerte revelan un semblante notablemente
envejecido.
La ciudad que lo vio nacer era entonces llamada Alexandropol ms tarde
Leninakan-, hoy Gyumri (Repblica de Armenia). Alexandropol respiraba un ambiente
cosmopolita tpico de una ciudad fronteriza. La familia de Gurdjieff habitaba el barrio
griego pues los padres eran griegos del Asia Menor. En la regin los idiomas turco y
armenio servan como vehculo de expresin, aunque tambin se hablaba ruso con
fuerte acento caucsico11. Fue el primognito de cinco hermanos (su nico hermano
varn Dimitri- permanecer con l en Pars hasta su muerte en 1937) y desde su
infancia particip de unas buenas relaciones con su padre Ioannas Giorgiades-, un
ashoj (poeta, bardo) cuya ocupacin fundamental era garantizar el cuidado de inmensas
cabezas de ganado confiadas por pastores de la regin. Tras una grave epidemia que
afect a la casi totalidad de los animales12 hubo de ganarse la vida como carpintero
desplazndose tiempo despus junto a su familia a la vecina ciudad de Kars.

De labios paternos brotaban relatos ancestrales, narraciones sobre mitos y hroes


que despertaron la sed de conocimiento en el hijo mayor, atento a lo que aconteca en
ellos y que constituiran un primer escaln en su formacin interior. Uno de estos
relatos era la epopeya del hroe babilonio Gilgamesh cuyo canto impresion
sobremanera a Gurdjieff. Aos ms tarde, ste contara cmo leyendo un artculo justo
antes de la 1 Guerra Mundial- en una revista especializada que trataba sobre el hallazgo
de numerosas tablillas en la antigua Babilonia, sinti un sobrecogimiento interior al

10

Ibd., pp. 415 - 416. Por lo general hoy se acepta como fecha de nacimiento ms probable el 13 de
enero de 1866.
11
La antigua regin de Armenia del norte fue objeto de sucesivas guerras fronterizas entre el imperio
otomano y ruso, pasando peridicamente a pertenecer a uno u otro. En 1877 la zona fue ocupada por el
zar Alejandro II. Gurdjieff recoge este acontecimiento en Encuentros con Hombres Notables, p. 61.
12
Moore valindose de los registros de la poca afirma que durante 1872-3 una violenta peste acab con
el 90 por ciento del ganado en la comarca: Cf., Anatoma, p. 415.

22

reconocer casi con exactitud el texto recitado por su padre, cantado durante siglos por
generaciones de ashojs13 .

En el folklore de la Transcaucasa convergan culturas que aportaban un


importante caudal de tradiciones literarias. Narraciones como Las mil y una noches, las
aventuras del popular Mullah Nasser Eddin y las historias de Mustaf el carpintero
rengo, formaban parte del repertorio en el hogar de Gurdjieff cuando toda la familia
reunida en torno al fuego disfrutaba de un mundo onrico, intemporal, que ayudaba a
sobrellevar mejor la vida en una tierra dura y a encarar de igual modo una realidad llena
de sinsabores. Fue en este ambiente patriarcal donde se pusieron los cimientos para una
bsqueda consciente de un saber situado ms all de la percepcin de los sentidos.
Aunque reciba de su padre las mayores atenciones posibles, ste aplicaba un mtodo
educativo Gurdjieff lo denomina como persecuciones sistemticas- concebido para
endurecer el cuerpo y disponer la mente a las adversidades propias de una existencia
difcil. Afirma Gurdjieff: Entre todas estas persecuciones sistemticas, haba una que
angustiaba particularmente a los que me rodeaban... consista en hacerme salir todas las
maanas muy temprano de la cama... para ir a la fuente a rociarme con agua helada y
luego correr desnudo. Si trataba de oponerle la menor resistencia, nunca ceda, y a pesar
de ser muy bueno y quererme mucho, no vacilaba en castigarme implacablemente14,
ste singular mtodo sera posteriormente de gran utilidad durante sus viajes a regiones
remotas de difcil acceso, donde era necesario poseer un cuerpo fuerte y una
determinacin inquebrantable.
La ciudad de Kars nuevo lugar de residencia de la familia tras la conquista
rusa- constitua un punto de convergencia para una gran cantidad de gentes. La derrota
turca alivi significativamente los sufrimientos de kurdos, trtaros, aisores,
daghestianos, circasianos, estonios y otras minoras tnicas. Las campanas de las
iglesias rusa, armenia y griega repicaban con sonidos triunfales congregando en los
templos a fieles creyentes satisfechos por el nuevo rumbo de los acontecimientos. Haba
llegado el momento para el joven hijo del bardo de iniciar una formacin adecuada a su
13

Posiblemente alude a un fragmento de tablilla descubierto por Arno Poebel en el Museo de la


Universidad de Filadelfia, publicado en 1914. Qued as demostrado el origen sumerio del mito
babilnico del diluvio: Cf., KRAMER, S.N. La Historia empieza en Sumer, Ed. Aym, Barcelona, 19784,
p. 218.
14
Cf., Encuentros, p. 64.
23

edad y para ello le fue concedida la ayuda del padre Borsh, arcipreste de la iglesia
militar de Kars y la ms alta autoridad ortodoxa rusa de toda la comarca. Segn afirma
Gurdjieff fue su primer maestro y un gran amigo de su familia15.

El anciano sacerdote transmiti al alumno conocimientos de matemticas,


qumica y astronoma, mientras otras asignaturas (historia, geografa, religin, idioma
ruso y anatoma) estaban a cargo de diconos militares bajo su supervisin. Las clases
eran impartidas en las respectivas residencias de los profesores, desplazndose Gurdjieff
a diario- varios kilmetros hasta ellas. Tambin cantaba en el coro de la catedral de
Kars interpretando obras compuestas por su protector. Parece ser que el sistema de
enseanza impuesto en las escuelas municipales rusas no fuera el ms apropiado para un
adolescente con talento y en cierta forma destacado del resto de los jvenes de su edad.
Ya por entonces lea en griego, armenio y ruso, y frecuentaba asiduamente la biblioteca
del hospital militar de Kars enfrascndose en la lectura de libros sobre psicologa y
patologa nerviosa16. Mediante estas lecturas pretenda penetrar la naturaleza de ciertos
fenmenos extraos o paranormales acerca de los cuales nada poda decir la ciencia
convencional.
Aunque Gurdjieff realizaba rpidos y notables progresos en su aprendizaje17,
tanto l como su familia vivan en precariedad econmica. Siempre que sus
obligaciones lo permitan viajaba hasta Alexandropol para trabajar en casa de un
pariente en la reparacin de todo tipo de objetos (relojes, cerraduras, mobiliario...),
siendo conocido en la ciudad como graduado en el arte de hacer de todo18.
Demostrara durante toda su vida una gran destreza manual como lo corroboraran aos
despus sus seguidores ms allegados, facultad sta muy valorada en pocas de escasez
material. Segn sus afirmaciones deseaba de nio seguir estudios tecnolgicos a pesar
del deseo familiar: ... Yo me senta atrado hacia una vida completamente diferente.
Desde mi ms temprana edad me gustaba fabricar toda clase de cosas y soaba con una
especialidad tcnica19.

Ibd., pp. 71 79.


Ibd., p. 94.
17
Sus padres decidieron conjuntamente con el padre Borsh un futuro como sacerdote. Asimismo por
consejo de ste- realizara tambin estudios de medicina.
18
Ibd., p. 85.
19
Ibd., p. 75.
15
16

24

La regin del Cucaso fue desde antiguo lugar propicio para dar rienda suelta a
los ms variados movimientos religiosos y pseudoreligiosos. Dada la cantidad de
culturas all presentes no resultaba difcil asistir a ceremonias y rituales de enorme
inters, especialmente, para los seres movidos a indagar sobre fenmenos misteriosos,
buscadores inquietos sedientos por conocer aspectos ocultos que generalmente
escapan al saber convencional. Gurdjieff relata en captulos dedicados a dos de sus
primeros compaeros de adolescencia Bogatchevsky y Pogossian- distintos
acontecimientos paranormales de los que fue testigo directo y que, sin duda,
ejercieron una fuerte atraccin sobre su ya desmedida ansia de conocimientos20. A pesar
de ser un ferviente lector Gurdjieff no encontr en los libros de ciencia explicaciones a
hechos misteriosos, como la cura instantnea de un paraltico que presenci en una
ermita situada en la cumbre del monte Dyadyur- donde estaba sepultado un clebre
Santo armenio con fama de milagrero; o tambin el total reestablecimiento de una joven
trtara enferma de tuberculosis- desahuciada por los mdicos, que san gracias a la
intercesin de la Virgen llamada por los trtaros Mariam Ana- quien en sueos
orden a la enferma beber una pocin a base de leche y estambres de rosas. Los
Yazidies conocidos como los adoradores del Diablo- habitaban las proximidades del
Ararat. Constituan grupo aparte al no pertenecer a movimiento religioso alguno y por
sus heterodoxas prcticas rituales, extraas a los ojos de las gentes comunes. Gurdjieff
observ la total impotencia de un Yazid por traspasar los lmites de un crculo trazado
en la tierra; aun forzado a salir con la participacin de varios hombres, la resistencia era
enorme. El individuo careca en aquel instante de voluntad propia y una fuerza
misteriosa le obligaba a permanecer encerrado dentro de la figura. sos y otros
acontecimientos ajenos a toda explicacin racional llevan a Gurdjieff a decir: La
existencia de estos hechos, que no poda poner en duda por haberlos visto con mis
propios ojos..., no era compatible ni con lo que me deca mi sentido comn, ni con las
convicciones que extraa de mis conocimientos, ya muy extensos, en materia de ciencias
exactas, que excluan la idea misma de fenmenos sobrenaturales21.

El futuro de Gurdjieff no pasaba por abrazar la vida eclesistica. Sin duda, el


sacerdocio no despertaba en l inters alguno; posea un espritu inquieto dado a la
constante indagacin y experimentacin. El rigor formal de los sistemas religiosos
20
21

Ibd., pp. 83 110.


Ibd., p. 109.
25

agotaba toda posibilidad de libre aprendizaje y contena en grado sumo la especulacin


sobre teoras y prcticas diseminadas a lo largo del vasto territorio transcaucsico. Por
otro lado, la ciencia enmudeca ante evidentes fenmenos inexplicables, dejando al
investigador sumido entre la perplejidad y la impotencia. Ante esta situacin, cuando
contaba diecisiete aos de edad se traslad a Tiflis (Georgia) con otros dos compaeros
el ya mencionado Pogossian y un joven aisor22 con estudios teolgicos, Abram Yelov-,
ganndose la vida como fogonero en la reciente lnea ferroviaria que cubra el trayecto
Tiflis - Kars23.

A partir de este periodo de la vida de Gurdjieff puede observarse una cierta


radicalizacin en el modo de afrontar las dificultades de la vida. Tiflis ser la plataforma
que modele e impulse de manera definitiva su actuar futuro. La infancia y adolescencia
de Gurdjieff estuvo llena de contradicciones. Vivi en una poca de grandes agitaciones
y cambios que provocaron en l una notable tensin psquica. En Transcaucsia se
respiraba un ambiente dualista o de permanente controversia. Moore lo define
acertadamente del siguiente modo: por todos lados haba oposicin... entre cristianismo
e islam; entre el progreso occidental y la tradicin oriental; entre el materialismo y la
religin; entre los impulsos sexuales y las prohibiciones sociales; entre el Dios nico de
judos, cristianos y musulmanes, y el dualismo de aisores y yazidies; entre el sentido
comn y los incidentes paranormales; y entre la hermandad esencial de los hombres y la
guerra... Todo esto lo haba marcado24. Adems surgen dos cuestiones fundamentales
siempre presentes y que no escaparn a la aguda intuicin de Gurdjieff. Si bien es cierto
y comprobable por la experiencia que la vida tal cual se presenta despierta sensaciones
encontradas y mueve a la especulacin existencial; si la felicidad personal viene y se
esfuma de inmediato sumiendo al hombre en un continuo proceso de dudas; si las
filosofas, las doctrinas religiosas y la ciencia carecen de respuestas universales,
entonces Cmo escapar de la trampa en la que estamos condenados a permanecer? Y
otra cuestin, Existe un mtodo disponible para todos que permita la adquisicin de
facultades superiores en las condiciones normales de la vida?.
22

Segn Gurdjieff los Aisores eran los descendientes de los Asirios. Pertenecan en su mayora al culto
nestoriano y se hallaban en Transcaucasia, noroeste de Persia, Turqua oriental y en Asia Menor. Ibd., p.
117.
23
Como forma de supervivencia reconoce haber aceptado sobornos de comerciantes vidos de
beneficiarse de la presencia del ferrocarril. A pesar de las enseanzas morales de sus maestros, no
vacilara, si las circunstancias lo requeran, en poner en prctica mtodos ambiguos de comportamiento.
24
Cf., Anatoma, p. 35.
26

La vida en la tierra era vista como un enigma que provocaba la imaginacin. El


hombre est presente en el planeta por alguna razn desconocida y ni siquiera sabemos
quien lo dispuso as. Parece lgico que estos planteamientos rondaran los pensamientos
del joven Gurdjieff dirigindole a la bsqueda de respuestas, aunque para ello hubiera
de pagar un fuerte tributo. Sufrimiento, privaciones, fatigosos viajes que casi arruinan
su salud, exilios... En definitiva una vida entregada a un nico ideal que persigui hasta
el final de sus das. Agotadas las posibilidades de hallar en la religin solucin
satisfactoria al enigma (la religin aceptaba estos temas pero en trminos
redencionistas) y en la ciencia occidental (rehua todo planteamiento sobre un
propsito siguiendo el mecanicismo evolutivo de Darwin), la atencin de Gurdjieff
puso rumbo hacia el pasado. Otros hombres debieron formularse las mismas preguntas.
Cabra la esperanza no era descabellado- que hallaran algo y que dejasen algunas
pistas para generaciones futuras. Exista una gran tradicin literaria rica en contenidos
metafsicos; el Bazar de Tiflis mereca ser minuciosamente investigado. Sus antiguas
libreras escondan textos en diversas lenguas redactados tiempo atrs. Mereca la pena
profundizar en sus misterios, escudriar los hermticos manuscritos, sumergirse en el
pensamiento de quienes pusieren al alcance de unos pocos afortunados, elevados
conocimientos sobre el origen y significado de la vida orgnica, problema ste que
ocupaba la mayor parte del tiempo de Gurdjieff y sus compaeros. Desde luego, restos
de una antigua sabidura podan entreverse difuminados en los escritos religiosos de las
grandes tradiciones, los mitos, en la poesa, la msica sagrada, las danzas rituales, y las
artes en general. Retazos cuyos contenidos no hacan ms que avivar las ansias de
comprender lo desconocido, y a esta labor entregaron sus vidas desde tiempos remotos
personas agrupadas en cofradas o Hermandades de carcter eminentemente esotrico.
Gurdjieff saba de la existencia de escuelas iniciticas ms o menos hermticas, ley
acerca de lugares ocultos monasterios inaccesibles para el hombre comn- donde tal
vez pudiera ser aceptado como estudiante...
El periodo de Tiflis inicia como se ha dicho- una nueva etapa fundamental- de
su agitada existencia. Sienta los cimientos sobre los que ms tarde edificar un corpus
de ideas extradas de investigaciones realizadas en lugares donde presuntamente an
resida cierta informacin olvidada, quizs esperando la llegada de seres capacitados
para descifrarla. Si las lecturas eran ciertas podran encontrarse centros espirituales
27

dirigidos por seres instruidos- a cuya protectora sombra sobreviviesen datos tiles al
objeto de reconstruir una enseanza con respuestas a los principales enigmas planteados
por la humanidad. Slo quedaba localizar los lugares!; pero Dnde estaban stos y los
guardianes de ese conocimiento sagrado?
Hombres despiertos en cuyo regazo reposaban las elevadas doctrinas que
animaron y condujeron el progreso a travs de los siglos -pese a la labor destructora de
guerras, calamidades naturales y a cualquier modo de locura humana- continuaran la
labor iniciada por los lderes espirituales de todas las pocas quienes tenan la especial
misin de alimentar la vida consciente en la tierra. Ellos pensaba Gurdjieff- satisfaran
la devoradora curiosidad del nefito permitindole vislumbrar soluciones prcticas al
problema de la existencia. Sin embargo deba de proceder pacientemente. Primero hallar
pistas en manuscritos comprados en el mercado de los libros de Tiflis, descifrar su
contenido para despus dirigirse hacia escogidos parajes.

Etchmiadzin era considerada por los armenios ciudad santa, centro de su cultura,
y sede del Patriarca Katholikos- de la Iglesia. Numerosos peregrinos llegaban a ella en
busca de consuelo espiritual; rendan ofrendas en los principales santuarios y ayudaban
a mantener la economa local. Aquel corto periodo tres semanas- que Gurdjieff pas en
Etchmiadzin junto a su amigo Pogossian, dedic la mayor parte del tiempo a
entrevistarse con notables monjes e incluso con el Archimandrita sobre los temas que le
apasionaban. El resultado careci de inters para l: En definitiva, mi estancia en
Etchmiadzin no me trajo la respuesta que yo haba ido a buscar... As, me alej con un
sentimiento bastante amargo de desilusin interior25. Tendra que reanudar la bsqueda
nuevamente, en otro lugar. Pogossian y l concentraron la atencin en las ruinas de la
antigua capital del reino armenio, Ani, donde en una celda monacal hallaron algunos
viejos manuscritos an legibles parcialmente redactados en armenio antiguo y en otra
lengua desconocida para ellos26. Tras pasar un tiempo entregados a descifrarlos con la
ayuda de expertos- dedujeron la existencia de una escuela esotrica llamada Sarmung
fundada en Babilonia unos 2.500 aos antes del nacimiento de Cristo cuyo rastro poda
seguirse en los siglos VI o VII de nuestra era en Mesopotamia, mas se ignoraba todo
sobre su localizacin geogrfica. Los acontecimientos producidos durante el viaje hacia
25
26

Cf., Encuentros, p. 111.


Moore sita este acontecimientos hacia 1886. Cf., Anatoma p. 38.
28

el encuentro con la supuesta cofrada Sarmung segn las conclusiones de Gurdjieff


estaba establecida a tres das de camino de la ciudad de Mosul en el Kurdistn- quedan
especificados en el captulo dedicado a su amigo Pogossian, camarada inseparable de
correras27. Segn el relato los peregrinos no alcanzaran su meta, desvindose hacia
nuevos lugares motivados por otros enigmticos e inesperados hallazgos en ruta.

No hay datos histricos que verifiquen la presencia en algn periodo de una


Hermandad o escuela inicitica con el nombre mencionado; por tanto poseemos lo que
Gurdjieff escribe en su libro all por la dcada de 1930. No obstante, las aventuras en
busca de lo misterioso contadas por l, as como sus aos de infancia y adolescencia,
han de ser comprendidas desde un plano pedaggico ms que autobiogrfico. Debemos
incidir en este aspecto fundamental para no caer en conclusiones errneas o
interpretaciones superficiales sobre unas memorias que incitan, ante todo, a adoptar una
postura frente a la vida que hace presentir una realidad desconocida pero al mismo
tiempo real que nos interpela desde lo profundo de nuestra conciencia y a cuyo
encuentro entregan sus vidas numerosos seres de cualquier poca y cultura.

La epopeya ya ha comenzado. Otros destinos aguardan al viajero, parajes


desconocidos y hombres inquietantes habrn de convertirse en la compaa habitual
durante aproximadamente veinte aos. El ao de 1886 inaugura un periodo en el que la
ausencia de datos comprobables es total. Podemos guiarnos exclusivamente una vez
ms- del relato de Gurdjieff, quizs de su imaginacin. Pero como ha quedado dicho lo
importante para l fue transmitir una enseanza dirigida al hombre en disposicin de
despertar a su propia consciencia. Toda su obra invita a la interiorizacin personal
situndose en la literatura simblica, especfica de las grandes corrientes de enseanza
espiritual.

1.2.- Encuentros con Hombres Notables: un viaje inicitico en busca del Conocimiento

En una entrevista realizada a Gurdjieff en 1923, publicada diez aos ms tarde


en la Nouvelle Revue Franaise, se abordan escuetamente algunos asuntos relacionados
con su enseanza, tales como el origen, la finalidad, y los compaeros que secundaron a
Cf., Encuentros, pp. 115 136. En el captulo 2 apartado 2.1. analizaremos el significado del trmino
Sarmung.

27

29

Gurdjieff en la afanosa bsqueda28. ste jams fue claro en indicar los lugares que
visit, donde presuntamente pudo adquirir elevados conocimientos sobre la ciencia del
ser, slo asequibles para unos pocos quizs elegidos- con capacidad para asimilarlos y
transmitirlos. Han sido numerosos los intentos de recomponer el primitivo ncleo de
Buscadores; todos terminaron en fracaso. Algunos nombres aparecen en la citada obra
de Gurdjieff, Encuentros con Hombres Notables, pero, como ha quedado dicho, all se
muestran situaciones y personajes que sirven como vehculo de un mensaje, oculto tras
la narracin alegrica. Si existieron o no aquellas personas entre ellas una nica mujer:
Vitvitskaia- es irrelevante. Parece lgico pensar en la existencia de un grupo de amigos
motivados por hallar respuestas a las principales preguntas del ser humano, viajeros
infatigables en pos de la inmortalidad. Gurdjieff as lo afirma en la mencionada
entrevista. Alrededor de 1895 se renen en torno a l, hombres de procedencia y
profesiones diversas: gegrafos, mdicos, msicos, arquelogos, expertos en lenguas;
parten juntos hacia tierras del Asia Central, la India, Oriente Medio, el Tibet y Egipto.
Realizan durante aos estudios e investigaciones de campo de forma independiente,
segn la especialidad de cada uno, para posteriormente exponer en conjunto los
resultados29. Al final de los trabajos el grupo de Buscadores de la Verdad ha sido
capaz as lo afirma Gurdjieff- de reconstruir una enseanza olvidada desde tiempos
remotos, esparcida fragmentariamente, y an sobreviviente en ciertos centros o escuelas
iniciticas inaccesibles para el hombre comn.

Gurdjieff afirmaba en la entrevista mantener an contacto con algunos miembros


del grupo original tres o cuatro- silenciando sus identidades. Aquella original y
heterognea cofrada de una docena de individuos, form una sociedad o Hermandad
con fines muy precisos, comprometindose sus componentes a esforzarse en el estudio
de los llamados fenmenos sobrenaturales. Las dificultades halladas en los numerosos y
peligrosos viajes hicieron que el grupo inicial sufriera mermas. Algunos perdieron la
vida en accidentes, otros fallecieron por causa natural, y otros abandonaron el proyecto.
De todos los supervivientes slo Gurdjieff desempe desde 1912 el oficio de ensear.
El resto ejerca profesiones comunes en diversos lugares del planeta.

28

Cf., PAUWELS, L. Gurdjieff, Ed. Edicial, Buenos Aires, 1990, pp. 153-163.
Cf., OUSPENSKY, P.D. Fragmentos de una enseanza desconocida, RCR ediciones, Madrid, 1995,
p.26.
29

30

El sufismo del Asia Central influy notablemente en el aprendizaje de los


aventureros. Dado que es del todo imposible reconstruir por entero los mtodos
utilizados por los maestros que ensearon a Gurdjieff, as como conocer las escuelas u
rdenes derviches a las cuales pertenecieron, slo podemos recoger algunas
afirmaciones dispersas en escasos estudios, pero manteniendo ciertas reservas, pues
como ha quedado dicho, ninguno de los supervivientes del grupo de los Buscadores de
la Verdad hizo comentario alguno que arrojase luz sobre el particular. Merece especial
atencin detenerse en un libro titulado: Los Maestros de Gurdjieff30, donde se narran
sus peripecias a lo largo y ancho del Oriente Medio, Turqua, Afganistn y Pakistn. En
este relato aparecen nombres de ciudades, personajes relacionados con el misticismo
islmico de diversas escuelas, mtodos de enseanza, y se citan algunos nombres de
condiscpulos que supuestamente estudiaron con l. Si podemos considerar la narracin
como autntica la autora pertenece a Idrish Shah31 aunque figura bajo el seudnimo de
Rafael Lefort sta sera la nica fuente de informacin disponible acerca del origen
de su conocimiento. El contacto con el sufismo puede verse claramente en pasajes de
Encuentros con Hombres Notables; as Gurdjieff escribe: ... regresaba yo de la Meca
en compaa de derviches bukarianos con quienes haba trabado conocimiento, y de
varios peregrinos sartos que retornaban a su pas32. Ms adelante, refirindose a un
compaero de aventuras Solovief- dice: ... Haba venido a establecerse en Bucara
para estar en el sitio donde ms oportunidades tena de compenetrarse de los principios
mismos de la religin de Mahoma, y para encontrar all derviches de todas las sectas,
entre ellos a mi viejo amigo derviche- Boga-Eddin33. No cabe duda; al menos durante
una poca el joven Gurdjieff se interes sobremanera por los mtodos de aprendizaje
del sufismo recorriendo, en compaa de otros, extensos territorios hasta contactar con
lugares donde la corriente esotrica del Islam hbose asentado desde antiguo. Incluso
puede hablarse de una cierta obsesin como lo demuestra la siguiente confesin: ...
Fui entre otros lugares a Constantinopla, atrado por los numerosos prodigios atribuidos
a los derviches del lugar... Por entero dominado por mi dervichomana, no haca nada

Ed. SUFI, Coleccin Generalife, Madrid, 1992.


Nacido en Afganistn (1924), hijo de Sirdar Ikbal Ali Shah y hermano de Omar Ali Shah, perteneci a
una familia que durante muchos aos ha recogido, conservado y presentado valioso material de trabajo
para conseguir que el camino suf sea ms accesible y prctico a la mente occidental. Fue responsable de
estudios del Institute for Cultural Research britnico. El Sayed I. Shah falleci en Inglaterra en el ao
1996.
32
Cf., Encuentros, p. 152.
33
Ibd., p. 167.
30
31

31

til y no pensaba en otra cosa que en todas las historias de derviches...34. Estas
entusiastas afirmaciones permiten confirmar la idea primordial que puso en marcha la
bsqueda consciente de lo misterioso. El Islam ortodoxo no pareca interesar a
Gurdjieff. Busca, ante todo, los aspectos profundos de la doctrina del Profeta y, para
ello, no duda en recurrir a cualquier modo de ayuda que le permita alcanzar la meta.
Quiere penetrar los velos tras los cuales intuye- se oculta un poder superior, verdadero
motor de la enseanza islmica. El relato antes mencionado de Rafael Lefort, nos
aproxima a las interioridades de los mtodos sufes para el desarrollo interior del
hombre. Si seguimos las indicaciones que all aparecen nos adentramos en un universo
pleno de contenido simblico con ramificaciones en una doble direccin: exotrica y
esotrica. Gurdjieff aprendi de sus maestros tcnicas especiales slo dadas a ciertas
personas, mientras era instruido, en otro nivel, en la prctica de un buen nmero de
oficios que le seran tiles para procurarse el sustento material. Forjado interior y
exteriormente pas un nmero indeterminado de aos de maestro en maestro hasta
llegar a ser considerado apto para transmitir la enseanza dentro de un espacio
geogrfico concreto: occidente. Al parecer cont con la compaa de otros buscadores,
hombres notables, seleccionados por sus cualidades interiores y entrenados en el
conocimiento de s mismos.

Las cofradas sufies generaban un caudal de experiencias irresistibles para


Gurdjieff. ste debi conocer varias rdenes35 dispersas por todo el Oriente Medio y
Asia Central; de ellas recibi a travs de personajes relevantes- elementos esenciales
que conformaron sus teoras filosficas y que ms tarde seran la base de la enseanza.
Una parte importante de sus escritos estn sustentados en el pensamiento de grandes
msticos islmicos. Rafael Lefort cita claramente algunos de ellos, as como ttulos de
obras literarias que han pasado a ser patrimonio cultural de la humanidad. Entre ellas
Mantiq al-tayr (El lenguaje de los pjaros), de Attr; Hadqa ul haquqa (El jardn
amurallado de la Verdad), de San; Munqid min al-dall (El que salva del error) de
Al-Ghazzl; Matnawi, de Rm. La lectura constante de los textos permita la
incorporacin gradual de los diferentes niveles de significacin. Citamos a continuacin
un breve extracto del cap. IV de Los Maestros de Gurdjieff donde queda reflejado el
34

Ibd., p. 216.
Nombres como Qadir, Naqshbandi, Mevlevi, corresponden a Hermandades sufies. Segn el relato Los
Maestros de Gurdjieff, jeques de estas rdenes lo entrenaron en varios pases preparndolo para una
misin futura.

35

32

modo en que se estudiaban los textos: ... No se lean para ser comprendidos del
modo en que ustedes entienden el trmino, sino para que fueran absorbidos en la textura
misma de su ser consciente y su ser interno. En Occidente, el intelectual ensea que se
debe comprender una cosa para obtener provecho de ella. La Tradicin sufi no se apoya
en algo tan tonto como esa habilidad superficial. La baraka se filtra hacia adentro, a
menudo a pesar de usted, en vez de esperar en el umbral de la puerta hasta que el
intelecto le permite penetrar en una forma ya atenuada36. Ciertamente los aos
ocultos no pueden ser desvelados, salvo por intentos de aproximacin que, no
obstante, han de considerarse como ejercicios intelectuales, hiptesis, imposibles hasta
la fecha de resistir una investigacin erudita por la absoluta carencia de pruebas
objetivas. As las cosas se ha discutido mucho sobre el origen y contenido del mtodo
de enseanza de Gurdjieff. Cuando ste comenz su etapa magisterial en la Rusia prerevolucionaria, los seguidores mostraban creciente perplejidad ante un complejo y
completo sistema que abarcaba la naturaleza humana, tanto en sus aspectos psicolgicos
como fisiolgicos.
La prctica del hipnotismo y la telepata ocuparon un largo periodo de
tiempo en los estudios que Gurdjieff realiz en el corazn del Asia. Incluso lleg a
practicar esa ciencia durante sus estancias en varias ciudades, ganndose la vida como
curandero especializado en enfermedades de tipo psicosomtico como la adiccin a
las drogas, al sexo, y al alcohol. Alcanz gran fama en esta labor, siendo conocido por
sus extraordinarios poderes con el sobrenombre del Tigre del Turkestn37. En la
primera serie de sus obras publicada bajo el ttulo de Relatos de Belceb a su Nieto,
refirindose al profundo conocimiento que tanto Solovief como l posean sobre estas
tcnicas, afirma: ... Finalmente los pusimos en tal estado de hipnosis que... pudimos
clavarles fcilmente enormes alfileres bajo la piel del trax, coserles las bocas, y
tambin, despus de haberlos acostado entre dos sillas... ponerles sobre el vientre
enormes pesos38. Queda claro que reconoce emplear sus poderes, al menos en un
primer momento, para efectuar experimentos que podramos considerar carentes de
tica, que le ayudasen a entender el mecanismo de funcionamiento de la esfera
36

Cf., Maestros, pp. 64-65.


Cf., Anatoma, p. 49.
38
Cita extrada de la mencionada obra de Moore (Ibd., p. 42). Con los Relatos de Belceb, Gurdjieff
inaugura su etapa de escritor en 1924. Escriba en idioma armenio; ms tarde se traduciran al ruso y al
ingls por los discpulos ms antiguos y prximos.
37

33

subconsciente del hombre, sirvindose de personas a las cuales no dudaba utilizar como
conejillos de Indias39. Una vez ms dice haberse consagrado al aprendizaje del
hipnotismo segn afirmaba esta rama de la ciencia se haba desarrollado enormemente
en la antigedad y se conoca como Mehkeness, que significa deshacersedetodaresponsabildad tras haber recopilado una gran cantidad de material disperso,
acudiendo a cierto monasterio derviche para un completo estudio del mismo40.

Cuando Gurdjieff habla de monasterios situados en lugares imprecisos, donde al


amparo de hombres sabios aprendi ciencias secretas reveladas solamente a algunos
iniciados, es posible as lo pensaron entusiastas e investigadores de la vida del
maestro- que de modo ms o menos directo aludiera a centros o escuelas de la
Hermandad Sarmung. No podemos ignorar este asunto aunque parezca falto de
autenticidad; desde luego como ha quedado dicho- carecemos de datos histricos que
permitan esclarecer la propia existencia de esta Sociedad esotrica, mas para la
enseanza de Gurdjieff la estancia en un monasterio Sarmung es asunto de mxima
importancia. All descubrira el significado de Danzas Sagradas41 y aprendera a
interpretar el smbolo del Eneagrama. La ciencia del Eneagrama fue enseada por
Gurdjieff de forma fragmentaria. l afirmaba que este smbolo cuya paternidad (hace
4.500 aos) hay que atribuirla a la hermandad Sarmung, originaria de Mesopotamiaencierra la clave para llegar al entendimiento de la estructura real de la propia
inteligencia. Un discpulo y divulgador de las ideas del maestro J.G. Bennett- define la
finalidad del smbolo inicitico: ... Es un instrumento que nos capacita para ver el
modo y el momento en que se ajustan los acontecimientos a las leyes csmicas, y nos
permite as reconocer lo que hay de posible y de imposible en las empresas humanas42.
El Eneagrama es utilizado en la actualidad y es notable la abundante bibliografa a
disposicin de los interesados.

Hacia el ao de 1901 Gurdjieff es presentado al zar Nicols II. Las


especulaciones sobre su presunta actividad de espionaje a favor del imperialismo zarista
39

Cf., GURDJIEFF, El Mensajero del Bien Venidero, Ed. Humanitas, Barcelona, 2000, p. 29.
Ibd., p. 25.
41
El magisterio gurdjieffiano inclua un complejo sistema de danzas o Movimientos. Sus discpulos
ejecutaban regularmente esta gimnasia sagrada como ejercicios obligatorios cuyo fin era armonizar
cuerpo, mente y sentimientos.
42
Cf., BENNETT J.G. Estudios sobre el Eneagrama, Ed. Sirio, Mlaga, 1994, p. 19. En el apartado 2.2.
del 2 captulo dedicado a la actualidad de la enseanza de Gurdjieff- profundizaremos en el smbolo del
Eneagrama.
40

34

y en contra del britnico, jugarn en el futuro un decisivo papel en la denegacin, por


parte del Primer Ministro ingls, Lloyd George, de todo permiso de residencia para
Gurdjieff y su grupo de refugiados rusos huidos de la Revolucin43. Este acontecimiento
tendra lugar en 1922, pero la causa de ello hay que buscarla aos antes en la altiplanicie
tibetana.

Penetrar la inmensidad del Tibet era por aquel entonces una empresa
extremadamente arriesgada. Atravesar la majestuosa e imponente muralla de roca
helada, alejaba a los tibios de nimo. Slo hombres decididos estaran en disposicin de
soportar una experiencia a priori desalentadora. En la primavera de 1901 Gurdjieff entr
en el Tibet por el noreste, disfrazado de peregrino budista transcaspiano. All estudi el
idioma, danzas rituales, medicina y tcnicas psquicas. Herido en 1902 por una bala
perdida que lo puso al borde de la muerte un ao antes de la guerra Anglo-Tibetanafue sacado del pas con la ayuda de cinco mdicos, tres europeos y dos especialistas en
medicina tibetana44. Retornara al Tibet, una vez recuperado, para ser testigo de la
entrada del ejrcito britnico bajo las rdenes de sir Francis Edwar Younghusband,
acontecimiento datado el 5 de julio de 1903, y que dara lugar al inicio de las
hostilidades contra el medieval, exiguo y mal armado ejrcito tibetano. Gurdjieff
presenciara la matanza de una poblacin sometida a la crueldad del invasor, cuya ansia
destructora penetrara hasta los mismsimos muros del Potala, en Lhasa, sede de la
teocracia y smbolo de la unidad poltica-religiosa del pas. Aqu, con este teln de
fondo surge la hiptesis de un hombre al servicio del zar, el principal agente en la zona
del servicio secreto ruso. Es posible que todo fuera un equvoco desde el principio; sin
embargo -segn un testimonio- su persona se asocia al preceptor del entonces joven
Dala el Decimotercero- de nombre Hambro Akvan Dorzhieff, conocido como el lama
Dorzhieff. Huido del Tibet junto a la comitiva del Dala-Lama, buscara refugio en
Mongolia45. Para Moore sin embargo, Gurdjieff y Dorzhieff son dos figuras totalmente
Kenneth Walter afirma que a peticin de su colega el Doctor Maurice Nicoll interesado en las ideas de
Gurdjieff y discpulo del psiclogo Jung- ambos tuvieron un encuentro con el Ministro de Interior, quien
deneg la residencia a Gurdjieff basndose en la gran cantidad de permisos ya concedidos a Oficiales
Rusos Blancos: Cf., WALKER, K. Enseanza y Sistema de Gurdjieff, Ed. Ddalo, Buenos Aires, 1972, p.
13. Segn James Moore la entrevista tuvo lugar con el Ministro Secretario de Migraciones, Edward
Shortt. Moore aade que: No exista cuota restrictiva para la inmigracin de rusos blancos ni haba
temores relativos al virus del bolcheviquismo que garantizaran una exclusin: Cf., Anatoma, p. 214.
44
Cf., GURDJIEFF, La Vida es Real slo cuando YO SOY, Ed. Sirio, Mlaga, 1995, pp. 25-26.
45
Cf., Gurdjieff, pp. 52-53. Un testigo, miembro del ejrcito invasor en 1903, afirma reconocer en Nueva
York, varios aos despus, a Gurdjieff como el lama Dorzhieff, miembro destacado del lamasmo por sus
enormes conocimientos.
43

35

independientes que por azares del destino coinciden en un momento crucial de la


historia tibetana. En su libro sostiene que el lama Dorzhieff fue el lder de las tropas
enfrentadas al contingente militar britnico; su nombre Adwhan Dordjieff- pasara a la
memoria del pueblo tibetano como dirigente dotado de extraordinaria valenta y
capacidad organizativa46. De la misma opinin es la gran conocedora del Tibet y su
cultura, Mme. Alexandre David-Neel, quien no duda en diferenciar a los dos personajes,
deshaciendo el equvoco con su autorizado testimonio47. No obstante, queda abierta la
polmica hasta la aparicin de pruebas irrefutables en un sentido u otro.

Al margen de la supuesta actividad poltica producida durante su paso por el


techo del mundo, la cruenta ocupacin y el consiguiente desmantelamiento
institucional llevaron a Gurdjieff a un estado de tensin constante. Nuevamente los
fantasmas de la duda existencial desplegaban con renovado vigor todos sus hipnticos
poderes sobre l. Percibe el absoluto estado de sueo profundo que gobierna la vida de
los hombres, causa de las guerras y mayores calamidades. Su ser clama una urgente
explicacin a este estado de cosas que pasa a definir como Horror de la Situacin. Se
propone encontrar un medio para que los hombres puedan salir del estado de hipnosis
colectiva; un sentimiento compasivo hacia sus semejantes arraiga fuertemente en l. El
ao de 1904 marca la marcha de Gurdjieff del Tibet a causa de una hidropesa. Tras una
breve visita a sus padres y parientes ms cercanos de nuevo residentes en
Alexandropol- inicia nuevas rutas hacia lo desconocido.

Paralelamente a la hipottica pertenencia al espionaje zarista, se ha planteado por


algunos estudiosos la posible no comprobable histricamente- relacin de Gurdjieff,
dentro del grupo de los Buscadores de la Verdad, con una figura vinculada, desde el
trmino de la Primera Gran Guerra, al movimiento iniciado por Adolf Hitler en Munich:
la ideologa Nacional-Socialista. Los numerosos detractores de su persona y enseanza
emplearon como arma arrojadiza la supuesta confraternizacin con unos de los
prestigiosos idelogos del Tercer Reich, el profesor Karl Haushofer, padre de la
geopoltica y asesor en temas esotricos del lugarteniente del Fhrer, Rudolf Hess. Este
episodio no pasa, naturalmente, desapercibido cuando est en juego la bondad de un
sistema didctico enfocado a liberar el sufrimiento los corazones de los hombres. Si
46
47

Cf., Anatoma, p. 53.


Cf., Gurdjieff, p. 56. Resea biogrfica en Segunda Parte, cap. I, pp. 204-205.
36

Haushofer form, en un primer momento, parte del ncleo de personas en torno a


Gurdjieff, no podemos saberlo con certeza. Un investigador del tema Louis Pauwels48se limita a reproducir determinados comentarios, sin posicionarse en momento alguno.
stos muestran una faceta indita de la vida del maestro que bien podra catalogarse
dentro del mbito de lo fantstico. Las espectaculares declaraciones de un informador,
cuyo testimonio recibido de terceros- no dejan de asombrar, mueven a lgicas
especulaciones sobre la verdadera intencin e identidad de un extrao personaje venido
del tnel del tiempo49.

Tashkent era una ciudad asentada en el Turkestn ruso. En 1905 el ya conocido


famoso mago, sanador e hipnotizador, el Tigre del Turkestn, establece en ella el
cuartel general dedicndose a programar su actividad futura. Sigue interesado en
penetrar la psicologa humana practicando las ciencias anteriormente aprendidas. Al
mismo tiempo, es capaz de amasar una importante cantidad de dinero ganndose la vida
con diversos negocios: restaurantes, cines, explotaciones petrolferas, traficante de
ganado, compra-venta de alfombras antiguas... Y todo ello sin dejar de lado el objetivo
primordial propuesto: despertar a la humanidad al Horror de la Situacin. Esta
necesidad imperiosa le conduce, hacia el final de la dcada, a plantearse con radicalidad
el modo de vida que hasta ese momento ha llevado. Necesitar abandonar los poderes
de telepata e hipnotismo empleados, ms o menos, egosta e indiscriminadamente, para
posibilitar el nacimiento de una fuerza recordante de su verdadera esencia, que debe
cuidar y desarrollar. En definitiva, Gurdjieff afirma- va a privarse bajo juramento- de
los poderes y de la mayora de sus vicios para usar la energa resultante en fomentar
capacidades superiores de su mundo interior. A partir de ahora dedicar totalmente sus
esfuerzos: ... a descubrir a toda costa, alguna manera o medio de destruir en la gente la
predileccin por la sugestibilidad que ocasiona que caiga fcilmente bajo la influencia
de la hipnosis de masas50. No obstante, el juramento solemnemente pronunciado no
afecta a la investigacin cientfica, cuyo propsito es remediar males o enfermedades,
48

Periodista, hombre de letras, miembro de la Academia de Bellas Artes, director general del Figaro
Magazine y Figaro Madame. Autor del libro Gurdjieff, una serie de documentos, testimonios, textos y
comentarios sobre una Sociedad Inicitica Contempornea: ver nota n 28 de la pg. 30.
49
Segn un relato llegado a Pauwels, Haushofer pasara en el Tibet un periodo comprendido entre los
aos 1903 a 1908. Gurdjieff no perdera contacto con Haushofer; es ms, se afirma incluso que aqul le
recomend adoptar el smbolo de la esvstica invertida cuando cre en 1923 el Grupo Thul, de
inspiracin tibetana. A este grupo esotrico pertenecieron algunos de los jerarcas del partido Nazi: Cf.,
Gurdjieff, pp. 53 57.
50
Cf., La vida, p. 41.
37

como la cura del cncer u otras patologas causantes de sufrimiento51. Guerras,


revoluciones, etc. derivan del ciego comportamiento de los hombres, incapaces, por s
mismos, de despertar a un estado superior conciencia objetiva- armonizador de la vida
orgnica en la tierra.

Corre el ao de 1911. Gurdjieff tiene en posesin un vasto conocimiento que


abarca un estudio completo del ser humano en su compleja identidad. Aos antes, la
hermandad de los Buscadores dej de existir. Sus miembros, diseminados por
diferentes partes del globo, llevan una vida normal dedicada al ejercicio profesional.
Slo Gurdjieff ensear. Para Moore cabe la posibilidad de que alguna Hermandad
esotrica -Sarmung?- del Asa Central le hubiera encargado transmitir ciertos saberes,
quizs para comprobar el impacto que pudiera producir en las confusas mentes
occidentales52. No es descabellada la idea; un ser dotado de suficiente discriminacin
espiritual, puesta al servicio de un novedoso sistema cuya nica finalidad es la
liberacin de la ignorancia, como remedio a los sufrimientos que asolan la vida humana
en la tierra. El mandato de transmitir la enseanza aparece tambin reflejado en la
conversacin entre un maestro sufi y Rafael Lefort, en la obra anteriormente citada. El
Jeque se dirige al joven buscador en estos trminos: El hombre que acept a Gurdjieff
fue mi maestro, el Jeque Ul Mashaikh. Lo seleccion para que probara en Occidente
determinado tipo de reacciones a la introduccin del pensamiento suf, que se ha estado
llevando a cabo durante siglos. Gurdjieff informaba con regularidad sobre los
experimentos que se le haban encargado realizar...53. Tanto la hiptesis de Moore
como el texto de Rafael Lefort coinciden en una misin especial encomendada por
alguna alta jerarqua espiritual, guardiana de la Tradicin perenne54.

Corresponder, pues, formar un grupo de alumnos al objeto de poner en prctica


el mtodo de enseanza-aprendizaje, calibrando minuciosamente los resultados. El
propio Gurdjieff escribe lo siguiente: En esta ocasin dir slo que despus de algunos
aos, encontr necesario originar en algn lugar una institucin que estuviera dedicada a
la preparacin de ayudantes-instructores, a efecto de poder aplicar en la vida de la
51

Ibd., p. 40.
Cf., Anatoma, p. 57.
53
Cf., Maestros, p. 138.
54
El Gran Jeque era segn la enseanza suf- el gran maestro de todas las rdenes y el custodio de la
Tradicin, manifestada a travs de Moiss, Isa y Mahoma: Cf., Maestros, p. 32.
52

38

gente lo que yo haba aprendido. Cuando esta necesidad surgi, despus de toda clase de
pensar comparativo escog a Rusia como el lugar ms apropiado para este propsito55.
As pues, un personaje de mirada penetrante y aspecto distinguido, aparece en Mosc a
principios de 1912. Pueden palparse en el ambiente callejero evidentes sntomas
prerrevolucionarios, agudizados con el ruido de sables originado por las potencias
europeas, dispuestas, a la menor oportunidad, a iniciar absurdas hostilidades,
arrastrando consigo buena parte de las esperanzas de los hombres. La capital del
imperio ser testigo de la creacin del primer grupo de personas interesadas en el
Trabajo, integrado en un primer momento por un exiguo nmero de individuos y
dirigido, naturalmente, por George Ivanovitch Gurdjieff.

Un ejemplo del inters que la extraordinaria personalidad de Gurdjieff despierta


en los ltimos tiempos lo tenemos en una produccin cinematogrfica del ao 1979
basada en el libro autgrafo del maestro que da ttulo al presente captulo. La pelcula
Meetings with Remarkable Men (Encuentros con Hombres Notables) dirigida por el
director teatral Peter Brook56, cont con la participacin en la confeccin del guin de
una de las pocas discpulas vivas de Gurdjieff, la francesa madame Jeanne de
Salzmann57, quien junto a su esposo y un pequeo grupo de seguidores facilit la
llegada del maestro a Francia durante el verano de 1922, y particip en la Fundacin del
Instituto en la localidad de Avon, prxima a Fontainebleau. Como ha quedado dicho
Gurdjieff mantuvo ocultos los lugares concretos visitados por l, aunque es un dato a
considerar el emplazamiento geogrfico que sirvi de marco a la pelcula de P. Brook.
Se rod en su mayor parte en Afganistn: montaas, llanuras y desiertos fueron
mencionados en Encuentros con Hombres Notables, a menudo bajo una aureola de
misterio capaz de avivar la imaginacin del lector. El director parte de la bsqueda
personal de un hombre interrogado en lo ms recndito de su ser; no le interesa tanto el
55

Cf., La vida, p. 42.


Figura de la renovacin escnica contempornea, cre en 1970 el Centro de Investigacin Teatral en
Pars una compaa no institucional- que aglutina culturas y estilos diversos, cuyo primordial contenido
es la investigacin y la produccin. Sus revolucionarios montajes de obras de Shakespeare (El rey Lear,
El sueo de una noche de verano, La Tragedia de Hamlet) han cautivado por su especial sensibilidad, que
permite llegar ms all de las barreras culturales. La puesta en escena del gran poema pico hind, el
Mahabharata, es considerada su obra maestra.
57
Alumna de Jacques Dalcroze; practic la danza y el teatro durante su juventud. En 1917 contrajo
matrimonio con el pintor y escengrafo Alexandre de Salzmann (amigo de Kandisky). En 1919 fueron
presentados a Gurdjieff. La seora de Salzmann pas a convertirse en el sostn indefectible de su
maestro. Falleci en Pars en el ao 1990 a la edad de ciento un aos. Desde la muerte de Gurdjieff, ella
tom la responsabilidad de la difusin de la enseanza y fue tambin la impulsora de la creacin en todos
los continentes de las Fundaciones o Sociedades Gurdjieff.
56

39

aspecto esotrico o el planteamiento filosfico, como la iniciativa humana que lleva a


indagar sobre los grandes enigmas de la vida.

Mencionamos aqu un libro de entrevistas con P. Brook realizadas entre los aos
1970 y 200058. La autora, en una entrevista realizada en Londres durante el ao 1978,
indag sobre los motivos que llevaron a Brook a interesarse por Gurdjieff. En esa fecha
ste era un personaje casi desconocido, incluso para la inmensa mayora de los
especialistas en los nuevos movimientos filosficos y pseudoreligiosos; asimismo los
estudiosos de las religiones y de la psicologa aplicada al desarrollo integral de la
persona han ignorado, por desconocimiento hasta nuestros das, el caudal de
informacin contenido en la enseanza de Gurdjieff. La inclinacin natural de P. Brook
hacia la ruptura de los moldes tradicionales en los que las artes escnicas se vieron
constreidas, fue el inicio de la fascinacin por un hombre ajeno al estereotipo de gur
convencional: llamar gur a Gurdjieff, y decir que las personas eran sus discpulos,
es no comprender en absoluto su relacin con la gente que le rodeaba. Intentaba, de un
modo muy claro, en toda su obra escrita, despertar el pensamiento y provocar una
actividad independiente en los dems59.

No cabe duda de las limitaciones que se presentan al realizar una obra


cinematogrfica sobre un personaje poco o nada conocido para la masa de espectadores,
que ocupan butacas en cualquier sala de exhibicin europea o americana. Los artfices
de esta pelcula saban lo desconcertante que podra ser presentar a Gurdjieff como un
excntrico buscador un tanto rebelde e inconformista con lo que el destino le ha
deparado. Sobre todo si esa bsqueda queda centrada no en ideales polticos, filosficos
especulativos o cualesquiera otros que la sociedad contempornea considere
fundamentales para su estabilidad. Encuentros con Hombres Notables analiza al
hombre tras los pasos de Dios y esto hace que el relato tenga graves tintes dramticos.
Para P. Brook el itinerario del buscador ya sea real o fruto de la imaginacin- convierte
al caminante en un personaje tpico de las narraciones orientales. Usa su propia vida
para realizar una historia concreta, para decir aquello que quiere decir. Por eso, el
dramatismo que emana Gurdjieff impregna toda la accin de principio a fin. Y el
dramaturgo aprovecha la fuerza del personaje en beneficio de la imagen, donde tiene
58
59

CROYDEN, M. Conversaciones con Peter Brook, Alba Editorial, Barcelona, 2005.


Cf., Conversaciones, p. 142.
40

lugar la alquimia entre la accin narrativa y la interpelacin del espectador que cae sin
remedio en el flujo de los acontecimientos vividos por el protagonista. El hombre en su
ntima desnudez llama a la conciencia de quien, con sinceridad, sinti el irresistible
deseo de cambiar su actitud ante la vida. Gurdjieff cumpli desde su infancia el consejo
que en su ciudad natal, Alexandropol, le diera su querida abuela y que l cita a menudo:
Nunca hagas lo que los dems hacen. Mxima inspiradora para P. Brook como
realizador de la pelcula, as como ejemplo de comportamiento a seguir por los
herederos de la enseanza.

2.- Vislumbres de la Verdad

Gurdjieff aparece en la escena rusa en 1912. Uno de sus primeros y el ms


famoso alumno Piotr Demianovich Ouspensky- relata en Fragmentos de una
Enseanza desconocida el impacto que produjo su encuentro tuvo lugar en 1915- con
la persona que marcara su vida y con la que permanecera en contacto directo hasta el
ao 1924. Cuenta Ouspensky que trabajando en la redaccin de un peridico moscovita
ley una noticia sobre un ballet cuyo argumento discurra en la India60. En la
escenificacin habran de aparecer todos los componentes orientales faquires, danzas,
ejercicios de control sobre el cuerpo tpicos de la ancestral cultura del Indo. Poco
despus Ouspensky conocer personalmente al Hind director del Ballet por
mediacin de dos personas, un msico Vladimir Pohl61- y un escultor Dmitri
Mercourov62- miembros de un grupo moscovita especializado en la investigacin de
fenmenos ocultos o paranormales63. Merece atencin el relato pormenorizado que
Ouspensky hace del encuentro: Llegamos a un pequeo caf Vi a un hombre de
rasgos orientales, de edad madura, con bigote negro y ojos penetrantes, quien me
sorprendi al principio pues pareca estar disfrazado y desentonaba completamente con
el lugar y su ambiente Y este hombre, con el rostro de un raj hind o de un jeque
El nombre del espectculo era La Lucha de los Magos, dirigido segn se anunciaba- por un Hind
Ouspensky cree recordar el nombre del peridico anunciante: La voz de Mosc, Cf., Fragmentos, p. 16.
61
Vladimir Pohl fue el primer alumno en Mosc de Gurdjieff. Sucesor de Rachmaninov como director
del Instituto Musical Emperatriz Mara. El estallido de la Revolucin hizo que emigrara a Pars, donde
desperdici su talento en ballets de poca monta y msica incidental: Cf., Anatoma, pp. 100-101.
62
Sergei Dimitri Mercourov naci en Alexandropol en la casa contigua a la de los padres de Gurdjieff.
Primo de ste, vivi una vida desenfadada. En 1910 tom la mscara mortuoria de Leon Tolstoi. Impuesto
el rgimen comunista en Rusia, destin su produccin artstica a esculpir monumentales estatuas de Lenin
y Stalin. Director de Museo Pushkin de Bellas Artes en Mosc, recibi la Orden de Lenin. Ibd.
63
Moore cita los nombres en su obra (Cf., Anatoma, p. 112). Ouspensky nos da sus profesiones (Cf.,
Fragmentos, p. 17).
60

41

rabe, a quien enseguida tuve la sensacin de ver vestido con una chilaba blanca o un
turbante dorado vistiendo abrigo negro con cuello de terciopelo y bombn de color
negro, produca la extraa, inesperada y casi alarmante impresin de un hombre mal
disfrazado, cuya visin te azara porque sabes que no es lo que finge ser y, sin embargo,
tienes que hablarle y comportarte como si no te dieras cuenta. Hablaba ruso
incorrectamente y con un marcado acento caucsico; y este acento, con el que estamos
habituados a asociar cualquier cosa aparte de las ideas filosficas, reforzaba an ms lo
extrao e inesperado de esa impresin64. L. Pauwels recoge una descripcin de
Gurdjieff hecha por un periodista ruso noviembre 1916- durante un viaje en tren
iniciado en San Petersburgo, y que posteriormente publicara en forma de artculo
periodstico65. Escriba: Mi compaero de viaje se mantena a distancia, silencioso. Era
un persa o un trtaro, tocado con un gorro de astracn A veces, con el mayor
desprecio, dejaba caer una mirada sobre sus ruidosos vecinos Tena el cutis curtido,
los ojos de negro azabache y un bigote semejante al de Gengis-khan. Ambos relatos
traslucen una extraa impresin del personaje cuyo denominador comn es un
comportamiento dotado de una extraordinaria dignidad, an ms visible en la mirada.
Ren Zuber66 conoci a Gurdjieff en 1943. Nos ha dejado un testimonio personal que
ratifica y completa los dos anteriores. En aquel ao Gurdjieff ya era anciano. No
obstante, permanecan en l los rasgos fsicos caractersticos y las actitudes
profundamente humanas que conmocionaron a numerosas personas hacindolas ver ms
all de su figura y aniquilando muchos prejuicios amasados por opiniones carentes de
realismo. He aqu lo que Zuber percibi: A la majestad de un anciano aunaba la
soltura de un esgrimista capaz de una estocada fulminante; pero por imprevistos que
fuesen sus cambios de humor, o sorprendentes sus manifestaciones, jams se desprenda
de una calma impresionanteSu paso, sus gestos, no eran jams precipitados sino
ligados al ritmo de la respiracin como los de un montas o un campesino Se le
senta cargado de una experiencia casi incomunicable- que lo pona a una distancia
desgarradora del comn de los mortales67 El rasgo ms notable del seor Gurdjieff
era su mirada. Desde el primer encuentro Ud. se senta atravesado de parte a parte.

64

Cf., Fragmentos, pp. 17-18.


Cf., Gurdjieff, pp. 23-24.
66
(1902-1979) Fotgrafo, cineasta, observador de las diferentes formas de civilizacin. Tras la Segunda
Guerra Mundial form parte del grupo francs, en Pars, reunido en torno a Gurdjieff por iniciativa de la
Sra. de Salzmam.
67
Cf., ZUBER, R. Quin es usted, seor Gurdjieff?, Ed. Hachette, Buenos Aires, 1977, p. 12.
65

42

Tena la impresin de que l lo haba visto y lo conoca aun mejor de lo que Ud. se
conoca a s mismo. Era una impresin extraordinaria68

Una vez se produjo la relacin entre Ouspensky y Gurdjieff, dio comienzo -en
un apartamento alquilado en Mosc- el contacto con un sistema de ideas indito, que en
un principio despert fundada curiosidad en la mente especulativa de Ouspensky. En la
primera reunin ste escuch una historia escrita por un discpulo a instancias de
Gurdjieff- titulada Vislumbres de la Verdad. Segn cuenta Ouspensky el relato de unas
tres mil lneas y dos horas de lectura- pretenda ser una exposicin de la doctrina cuyo
centro y motor resida en el trabajo sobre uno mismo. Entusiasmado tras el primer
encuentro, acord verse con Gurdjieff en otra ocasin. El legtimo deseo de ir en busca
de lo milagroso una realidad desconocida- impuls a Ouspensky a interesarse por un
mtodo69 que no consegua entender, pero que exiga total determinacin y entrega a las
directrices de un hombre que reciba de cada estudiante- mil rublos al ao por trabajar
con l: Las personas no valoran una cosa por la que no pagan nada70. De Hartmann
narra lo que Zaharoff discpulo de Gurdjieff en San Petersburgo- le dijo como
exigencia para incorporarse al grupo: ve Vd., se supone generalmente que un
conocimiento elevado es dado gratuitamente; pero en este caso si Vd. y su esposa
desearan incorporarse a este trabajo, tendran que pagar cierta suma de dinero. E indica
la cantidad. Aunque era bastante grande (1.000 dlares) nos era posible en aquel tiempo
pagarla71. Esta afirmacin no pareca confirmarse en la realidad, pues muchos de los
jvenes que en aquel periodo permanecan con Gurdjieff no podan segn parecer de
Ouspensky-entregar tal cantidad anual sin ver seriamente menoscabada su ya escasa
economa. El trabajo no era de naturaleza caritativa; los alumnos deban hallar los
medios para alquilar apartamentos donde reunirse y sufragarse los gastos necesarios.
sta era una condicin dura aunque no siempre se cumpliera- para el aprendizaje en
aquellos duros tiempos de guerra, precursores de mayores desastres para el pueblo ruso.

68

Ibd., p. 15.
Ouspensky viaj poco antes de la Primera Guerra Mundial por Egipto, Ceiln y la India. Sus viajes
tenan como nica motivacin el encuentro con lo milagroso. Para l este trmino significaba una
penetracin en una realidad desconocida. El camino para llegar a ella pasaba por iniciarse en una escuela.
70
Cf., Fragmentos, p. 26.
71
Cf., Nuestra V, p. 16. Por razones lgicas la moneda sera el rublo aunque De Hartmann, aos despus,
en sus memorias utilice la divisa norteamericana como equiparable a la rusa. Tras la renuncia al trono de
Nicols II, el 2 de marzo de 1917, el rublo sufrira una tremenda depreciacin. La inflacin era tal que
una cena en un buen restaurante costaba unos 500 rublos, cuando poco antes no superaba los 2,5 rublos:
Ibd., p. 45.
69

43

Vislumbres de la Verdad escrito en diciembre de 1914- puede considerarse la


primera obra de Gurdjieff. En adelante el grupo de Mosc y el de San Petersburgo72
aunaran esfuerzos e intenciones a fin de llevar las ideas de Gurdjieff ms all de las
dimensiones urbanas de estas dos grandes ciudades del decadente imperio ruso, donde
el sentimiento pre-revolucionario mostraba evidentes sntomas de consolidacin.

2.1.- Inicios de la Enseanza: el grupo ruso

La guerra devor las ilusiones de varios jvenes del grupo inicial de Mosc. El
msico Pohl y el escultor Mercourov permanecieron junto a Gurdjieff durante el
conflicto armado pese a que el frente iba aproximndose peligrosamente a tierra rusa. El
2 de noviembre de 1914, Rusia declar la guerra a Turqua. El ejrcito turco en retirada
hacia el este a principios de 1915, comenz un autntico genocidio contra el pueblo
armenio73. En Alexandropol la madre y hermana de Gurdjieff armenias- pasaban los
das en permanente peligro, pues la frontera entre ambos ejrcitos no estaba ni mucho
menos definida.

Un nombre figura como el primer alumno de Gurdjieff en San Petersburgo. J.


Moore cita a Lev Lvovitch como aprendiz en estos momentos iniciales del magisterio
gurdjieffiano. Tenemos escasas referencias de l, sin embargo forma parte de los
elegidos por Gurdjieff para comenzar su etapa docente en tierras rusas. Paul Dukes74
nos muestra en su ensayo De un solo aliento75 a un Lev Lvovitch muy cercano a la
nueva filosofa, que acta como proveedor de almas inquietas, captador de buscadores
72

El 1 de agosto de 1914 el kiser Guillermo II acept el desafo del zar Nicols II. Ambas naciones se
declararon la guerra. La primera contribucin del zar al conflicto fue denominar Petrogrado a San
Petersburgo. El nuevo nombre sonaba menos germano.
73
La orden de exterminar a todos los armenios residentes en Turqua parti del Ministro del Interior
Talaat Pasha- e inclua a nios, mujeres y ancianos. El genocidio armenio afect aproximadamente a un
milln de seres.
74
Primer alumno ingls de Gurdjieff. Fue miembro de la Comisin Anglo-Rusa desde 1915 hasta 1918.
Sirvi como oficial del Intelligence Service en Rusia entre 1918 y 1919. Por su historial al servicio de su
pas en Rusia, durante el periodo revolucionario, le fue otorgada la Orden del Caballero del Imperio
Britnico con tan solo treinta aos de edad. Muri en Ciudad del Cabo en 1967 cuando contaba setenta y
ocho aos.
75
Sir Paul Dukes public una serie de bocetos autobiogrficos bajo el ttulo The Unending Quest
(1950), entre los cuales este ensayo vea la luz por primera vez. De un solo aliento, revela una
interpretacin de la oracin del Padre Nuestro, mediante una tcnica que fusiona la oracin, la msica y
la respiracin, cuyo objetivo final es penetrar hasta lo ms recndito del alma humana. En este ensayo en
ningn momento se menciona a Gurdjieff por su autntico nombre, sino utiliza el de Prncipe Ozay. Lev
Lvovitch introducir a Dukes en el crculo de Gurdjieff en San Petersburgo. Cf., DUKES, P. De un solo
aliento, Ed. Ganesha, Venezuela, 1998.
44

de un saber situado fuera del tradicional concepto filosfico-religioso, donde la


insondabilidad del misterio deja paso a una realidad concreta desplegada en la
cotidianidad de la vida humana. El misterio desvelndose en el mbito de la
materialidad, ansioso por ser vivido en la grandeza y miseria del hombre. La
Revolucin hizo desaparecer sin dejar rastro alguno a Lvovitch; sin duda ocurri lo
mismo con otros, desconocidos para nosotros, miembros del pequeo grupo formado en
Mosc y San Petersburgo. Ya mencionamos a Pohl y a Mercourov y sus dispares
destinos. El conflicto civil surgido del levantamiento armado bolchevique favoreci el
surgimiento de nuevas situaciones, y nuevos nombres, stos mejor documentados, en
orden a delimitar los pasos de Gurdjieff en esta agitada etapa de su vida. Hasta ahora, si
exceptuamos a Duke, el pequeo crculo de incondicionales presenta un idntico origen
nacional, una misma cultura y lengua. Pocos aos despus otras gentes con diferente
mentalidad y variada condicin social harn su aparicin en un nuevo escenario, alejado
de la geografa rusa y de las exigencias impuestas por el nuevo orden social all
establecido.

Moore cita al Dr. Leonid Robertovich Stjoernval como integrante del grupo
radicado en San Petersburgo. El prestigioso psiquiatra contact con Gurdjieff hacia
1913; atrado por la perspectiva de una bsqueda de un conocimiento trascendente
exento de dogmatismos religiosos, de una enseanza prctica presentada ms como un
camino psicolgico, cientfico, que filosfico e incluso esotrico, sentir desde el primer
momento la irresistible conviccin interior de hallarse ante un hombre Gurdjieffencarnacin de la perenne sabidura, atesorada desde milenios por los grandes iniciados
de la humanidad. Ante la seguridad proporcionada por la novedosa y rica experiencia de
un mtodo al servicio del autoconocimiento, del desarrollo de las potencialidades
ocultas en lo profundo del hombre, el Dr. Stjoernval y su esposa Elizabeta Grigorievna
acompaaran a Gurdjieff durante el resto de sus vidas abandonando una prspera
posicin social: Leonid Stjoernval se caracterizaba quizs por ser una criatura de la
belle poque; un hombre que hubiera deseado adaptar sus estudios secretos a las
realidades familiares y a sus bienamadas comodidades de la vida burguesa, un hombre
que nunca so con otra cosa76. Pero la proximidad al maestro supona el pago de un
precio que muy pocos estaban en condiciones de asumir. El destino actuara en forma de

76

Cf., Anatoma, p. 107.


45

juez categrico, sordo a las posibles apelaciones ante el fallo de la sentencia: Y sin
embargo, la providencia astutamente no llevara hacia una jubilacin acolchada al Dr.
Stjoernval y su esposa, sino hacia el exilio indigente y perpetuo, a travs de montaas
crueles y mares amargos. Haba conocido a Gurdjieff y simplemente no lo abandonara
ms77.

No cabe duda del importante papel representado por el Dr. Stjoernval en el


incipiente grupo de San Petersburgo. Sin duda, su labor para atraer a personas de cierta
relevancia -social o profesional- hacia Gurdjieff en aquellos aos de pre-revolucin
una poca en la que muchos intelectuales sentan cierta inclinacin hacia ideas
esotricas y filosficas de marcado matiz oriental- dio frutos, aunque escasos en
nmero, mas de excelente calidad para las exigencias de la enseanza.

Una de esas personas fue el citado compositor Thomas De Hartmann. Como


oficial del Zar en la reserva recibi la orden de incorporarse al frente en febrero de
1917, pocos das antes de la revolucin que puso fin a la monarqua zarista. Relata en su
libro el consejo que pidi a Gurdjieff acerca de la inminente incorporacin al servicio de
las armas. ste se dirige a De Hartmann en estos trminos: Vd. ver que la
revolucin estallar totalmente un da de estos y todo se acabar. Quedarse en el frente
no tendr ya sentido desde el punto de vista militar. Trate de escapar entonces y venga
donde yo est Despus de una breve pausa, aadi, volvindose al Dr. S. quien estaba
all: 'l tiene que ser enredado'. 'Enrdelo, doctor'. Entonces dirigindose a m de nuevo
dijo: 'Recurdese de s mismo, no se olvide de recordarse de s mismo!'78. Aunque en
sus recuerdos De Hartmann emplea la inicial S nunca aparece el nombre completojunto a la profesin del testigo de aquella conversacin, es del todo evidente que se trata
del Dr. L. Stjoernval, omnipresente en las peripecias vividas junto a De Hartmann y su
esposa Olga Arcadievna79- a lo largo del periodo revolucionario y de la guerra civil en
el Cucaso. Gurdjieff y De Hartmann se conocan desde unos pocos meses antes de este
episodio.
77

Ibd.
Cf., Nuestra V, p. 22.
79
Moore apunta relevante informacin sobre esta excepcional mujer: En cierto modo, la vida de Olga
haba sido extraa. Era bisnieta del kiser Guillermo I por parte de madre. Haba bailado en los lujosos
salones de la corte; prncipes y excelencias haban besado su mano. Dominaba todas las sutilezas que la
alcurnia y el dinero proporcionaban: tocaba el pianoforte, cantaba Lieder y hablaba cinco idiomas. Haba
conquistado a su esposo, un hombre ntegro y dotado, un protegido del zar. Haba seguido a su marido,
que haba seguido a Gurdjieff: Cf., Anatoma, p. 161.
78

46

Como afirma el propio protagonista del libro de recuerdos para ser exactos
habra que decir protagonistas, pues su esposa sera con el tiempo la secretaria personal
y mujer de confianza de Gurdjieff- la primera persona que le puso en contacto con una
comprensin nueva que pudiera ayudarle a descubrir el sentido de la vida, no fue el
mencionado Doctor. Citamos a De Hartmann: Zaharoff era un hombre sumamente
agradable y muy culto su profesin era la de matemtico Fue entonces en el otoo
de 1916 cuando me dijo que haba encontrado a un maestro, un verdadero maestro, pero
no revel su nombre, ni cmo lo haba encontrado80. Atrado por la posibilidad de
poder formar un alma inmortal para despus de la muerte fsica, vivir eternamente una
vez rotas las cadenas de las leyes del tiempo, De Hartmann contempla la vida como una
bsqueda de Fuerzas Superiores, que condujeran hacia la satisfaccin real de su propia
creacin; quera verse separado de una existencia vergonzante cuyos efectos producan
desarraigo e infelicidad. Escribe: me relacion con muchos caminos y conoc a
personas excepcionales pero nunca parecan ser lo que yo andaba buscando. Sin
embargo, por intermedio de una de ellas conoc a A.A. Zaharoff quien me llev al Sr.
Gurdjieff81. Poco a poco el grupo de San Petersburgo comenzaba a caminar por la
senda de lo Milagroso, congregando a personas que, por lo general, pasaban por
pertenecer a un cierto status profesional reconocido.

Ouspensky narra como se producan las reuniones de grupo en San Petersburgo.


Sin previo aviso Gurdjieff mandaba telefonear a los miembros, a veces, a ltima hora de
la tarde, lo que haca imposible para muchos asistir a los inminentes encuentros a la
hora concertada, por compromisos adquiridos anteriormente, o por residir en las afueras
de la ciudad. Mediante este proceder Gurdjieff lejos de facilitar las cosas a los
interesados- pretenda atraer a sus ideas a los que venciendo cualquier dificultad, por
trivial y fortuita que fuera, merecieran el aprendizaje. Se pona a prueba a los posibles
candidatos asegurndose su lealtad y responsabilidad para con el Trabajo. Una vez ms
el testimonio dejado por De Hartmann es del todo revelador: El Sr. Gurdjieff me
pregunt la razn de mi solicitud. Tal vez no me senta feliz en la vida? O haba otra
razn especial? Contest que me senta perfectamente feliz en la vida, que estaba
felizmente casado, que tena dinero suficiente y que tena mi msica que constitua el
80
81

Cf., Nuestra V, pp. 15-16.


Ibd.
47

centro de mi vida. Pero aad, que todo esto no era suficiente. 'Sin crecimiento interior',
dije, 'no hay vida alguna para m; mi esposa y yo estamos buscando ambos el camino de
nuestro desarrollo'82. Gurdjieff deseaba conocer el grado de inters, o mejor, de
necesidad, de quien se acercaba a l bajo cualquier pretexto. La entrevista tuvo lugar en
un caf de dudosa reputacin alejado del centro de la ciudad; para un hombre de
modales refinados, casado, que mantena buenas relaciones sociales, aquella reunin
bajo esas circunstancias- le produjo un clima de desasosiego interior, con sentimientos
ambiguos respecto a su interlocutor y al motivo de su estancia en aquel inslito local.
Sin duda, el propio Gurdjieff plante el encuentro intencionadamente. Un asombrado
De Hartmann contina as: Lo menos que se puede decir, es que era un caf para una
muchedumbre sumamente mezclada, que paseaba por la Nevsky da y noche; y si
alguien llegara a descubrir que yo haba estado all, tendra que abandonar mi
regimiento83. En un momento dado de la conversacin afirma- Gurdjieff dijo:
Generalmente hay ms prostitutas aqu. Ciertamente la profundidad y penetracin de
sus ojos actuaron al instante como un poderoso imn capaz de atraer emocionalmente al
joven msico y militar, permitindole ver ms all de la mscara y uniendo ambos
destinos durante una poca de desagradables pruebas personales. Whitall N. Perry opina
que el comportamiento de Gurdjieff es similar al adoptado corrientemente por los
maestros espirituales, quienes suelen someter a los posibles discpulos a pruebas, a
veces duras, para ser admitidos en el crculo de la enseanza. Aade, sin embargo,
Perry: pero an en esa perspectiva hay lmites, grados y modalidades que
observar84. En aos sucesivos los detractores de Gurdjieff emplearan argumentos
prximos a un comportamiento brutal en el trato con sus discpulos. Sobre esto veremos
diversas posturas procedentes de personas que se relacionaron con l a lo largo de varios
aos y en condiciones concretas. La compleja personalidad de Gurdjieff ser analizada
en captulos sucesivos, pero hay que aadir la dificultad que entraa criticar actitudes, a
veces contradictorias, en el trato humano cuando ignoramos las verdaderas pretensiones
del que as acta85. Ahora interesmonos en el que, quiz, fue su alumno ms destacado
y el ms clebre apologista de las revolucionarias ideas situadas al margen de cualquier
82

Ibd., p. 17.
Ibd.
84
Cf., PERRY, WHITALL N. Gurdjieff a la luz de la Tradicin, Coleccin Sophia Perennis. Olaeta
Ed. Palma de Mallorca, 1996, p. 26.
85
Ouspensky escribe: Comentbamos con frecuencia, que nunca le habamos visto y que nunca le
veramos. En cualquier otro hombre, tanta comedia habra dado impresin de falsedad. En l, la comedia
causaba la impresin de fuerza, a veces, haba demasiada actuacin: Cf., Fragmentos, p. 44.
83

48

encasillamiento acadmico. Hemos mencionado la faceta periodstica de Ouspensky;


consideraremos a continuacin la de intelectual interesado en temas filosficocientficos.

Como punto de partida Gurdjieff rechazaba sin contemplaciones a la


denominada intelectualidad. En 1915 ya se haba publicado con xito Tertium
Organum86.
Cabe la posibilidad as parece sugerirlo Moore- que Gurdjieff hubiera sido uno
de los lectores de esta obra. La frase final: El sentido de la vida se encuentra en la
bsqueda eterna. Y slo en esta bsqueda podemos encontrar algo nuevo, pudo actuar
como un poderoso reclamo para la afanosa bsqueda de futuros alumnos, con los cuales
iniciar la labor de puesta en prctica de su particular mtodo para el desarrollo interior
de la persona. Tertium Organum insina la posibilidad de elevarse por encima del
tiempo, de las dimensiones conocidas, y de adquirir una nueva conciencia. Amparado
por un pblico fiel, Ouspensky public en 1914 una serie de ensayos recogidos bajo el
ttulo Un nuevo modelo del universo87. En esencia trataba de los principios del mtodo
psicolgico en su aplicacin a los problemas de la ciencia, la religin y el arte. El
concepto de mtodo psicolgico plante desde el principio algunas dificultades.

En el prefacio a la segunda edicin -1934- del citado libro, Ouspensky trata de


definir el concepto mtodo psicolgico diferencindolo de los, por l llamados,
lgico y defectuoso. El mtodo psicolgico lleva al reconocimiento: ... de que la
consciencia humana es meramente un caso particular de consciencia y de que existe una
inteligencia que es muchas veces superior a la inteligencia humana corriente. Y slo
podr llamarse cientfica una psicologa que parta de esta proposicin y tenga esta
proposicin como base88. Para Ouspensky el pensamiento psicolgico est en el origen
de todos los descubrimientos reales, aunque no por mucho tiempo. Cuando las ideas que
86

Cuando en 1912 se da a conocer este trabajo de Ouspensky (para Moore un trabajo de talento irregular
y precoz que desafiaba las limitaciones de la conciencia humana implcitas en el Organon de Aristteles y
en el Novum Organum de Bacon: Cf., Anatoma, p. 101.) ya era suficientemente conocido en los crculos
intelectuales rusos. En 1905 haba escrito su primer libro, La extraa vida de Ivan Osokin, una novela
basada en la idea del eterno retorno, que fue publicada en 1915. La edicin en espaol de ambos libros
(Ed. Kier, Buenos Aires, 1977 y 2002 respectivamente).
87
La edicin inglesa es del ao 1931. En espaol debemos la publicacin a la Ed. Kier, Buenos Aires,
1977.
88
Ibd., p. 20.
49

este mtodo encontr fueron compartidas y aceptadas por todo el mundo, entonces se
tornan lgicas, y al aplicarse a fenmenos de cierta envergadura, defectuosas. En
realidad, Ouspensky quiere hacernos entender que las verdades aceptadas
pertenecientes a la mayora- degeneran, se vuelven poco fiables y obstruyen el libre
desarrollo del pensamiento. El hombre de mente lgica: exige pruebas de todo.
Acostumbra a pensar de cierto modo y es incapaz de pensar de modo diferente89. Para
este hombre el mundo su concepto de l- gravita alrededor del campo limitado en que
es capaz de or y ver. Aquello que escapa a su radio de accin simplemente no existe.
Entre los ejemplos que Ouspensky cita para aclarar la diferencia esencial entre el
hombre de mente lgica, y el que alcanz un grado superior de pensamiento,
encontramos la referencia a las Sagradas Escrituras: Dnde estn las pruebas de que
los Evangelios fueron escritos por personas de mente superior?90. Ouspensky responde
convencido de que esas pruebas estn en todo el texto, en cada lnea y en cada palabra,
pero: slo para quienes tienen ojos para ver y odos para or91 . Sin embargo, la mente
lgica en su labor detectivesca- se muestra inhbil cuando se trata de comprender
hechos que trascienden su registro habitual. En definitiva, un hombre: tiene que
prepararse, o sea, debe darse cuenta de la limitacin de su mente y de la posibilidad de
existencia de otra mente mejor92. Hemos de tener en cuenta que Ouspensky en 1914no conoca a Gurdjieff, pero el contenido terico de lo publicado exiga una va prctica
que hasta entonces el autor ignoraba. El maestro del Cucaso har posible el anhelo del
filsofo de experimentar ms all del pensamiento lgico- estados de conciencia que
conducen hacia un nuevo conocimiento que el hombre comn versado e inteligente- es
incapaz de conseguir. Este es el conocimiento esotrico.
El concepto de psicologa adquiere una nueva dimensin en la enseanza
impartida por Ouspensky. En 1923 decidi trabajar con las ideas de Gurdjieff pero de
modo separado. Ambos hombres mantenan eventuales contactos que germinaban en la
lectura de los escritos de Gurdjieff a los grupos de trabajo radicados en Londres-, y en
la seleccin de candidatos destinados a permanecer algn tiempo en el Prieur de Avon,
que continuara su andadura hasta el cierre definitivo del Instituto en 1933, cuando el
maestro fij su residencia en Pars. En 1934 Ouspensky escribi cinco conferencias
89

Ibd., p. 19.
Ibd.
91
Ibd.
92
Ibd., p. 18
90

50

corregidas y reescritas numerosas veces- que resuman el trabajo junto a sus alumnossobre el hombre, no tal como lo conocemos, sino como posibilidad de ser diferente. En
ellas insiste en abordar el trmino psicologa desde un punto distante de la llamada
psicologa cientfica, que estudia al hombre tal como supone o imagina ser. Segn
Ouspensky hay otra psicologa mucho ms antigua, conectada con la filosofa y la
religin que, incluso, exista en las manifestaciones artsticas (La Poesa, La Escultura,
La Danza, El Teatro e incluso La Arquitectura), que servan como vehculos de
transmisin de un conocimiento superior. A esta psicologa le corresponde abordar el
problema del hombre partiendo, no de lo que es, sino de lo que puede llegar a ser. O sea,
desde el punto de vista de su posible evolucin.
Las conferencias fueron recopiladas en un libro publicado en 1950, tres aos
despus del fallecimiento de Ouspensky- cuyo ttulo refleja con claridad meridiana el
pensamiento del autor, en lnea con la enseanza de Gurdjieff. Psicologa de la Posible
Evolucin del Hombre93, desde su aparicin en lengua inglesa, ha sido texto
fundamental en el que se recogen las ideas del Nuevo Conocimiento, que emplea un
lenguaje inhabitual para el hombre comn, empeado en traducir todo lo novedoso a su
categora de comprensin: S que no es cosa fcil el darse cuenta de que uno est
oyendo cosas nuevas... Y cuando omos cosas nuevas, las tomamos por viejas o
creemos que pueden ser explicadas e interpretadas por las viejas...94.
Sin duda, la obra ms conocida de Ouspensky citada en numerosas ocasiones
en este estudio- aparecida como manuscrito en 1925, y que en vida del autor jams fue
difundida al pblico por expreso deseo suyo, es En busca de lo milagroso: Fragmentos
de una Enseanza Desconocida. nicamente los miembros de los grupos Ouspensky en
Londres durante los aos treinta- conocan de primera mano el contenido, que serva
para discusin y tambin para mostrar la labor realizada por el grupo ruso original. A la
muerte del autor en 1947- an estaba sin publicar. En 1949 se hizo la primera edicin
en ingls y hasta hoy es un referente imprescindible para aquellos estudiosos y curiosos
atrados por el origen de la Enseanza y la excepcional figura de Gurdjieff.

93
94

Ed. Ganesha, Caracas, 1996.


Ibd., p. 9.
51

El Cuarto Camino95, obra que vio la luz en 1957 es fruto de una seleccin de
resmenes de las reuniones de Ouspensky en las ciudades de Londres y Nueva York,
entre los aos 1921 y 1946. Por medio de preguntas y respuestas van desfilando, ante
los ojos perplejos del lector, una amplia variedad de temas abordados desde la ptica del
Trabajo que encuentra un denominador comn en el recuerdo de s o conciencia de s,
columna vertebral del mtodo Gurdjieff-Ouspensky. Durante aquellos aos fueron
tomadas notas taquigrficas de la mayor parte de las conferencias, que eran seguidas por
turnos de preguntas -imprescindibles como parte de la autodisciplina- que Ouspensky
respondera. l mismo lea los ensayos a grupos de sesenta o ms personas una vez por
semana durante un periodo de tres meses. Ensayos sobre la posibilidad de modificar este
mundo, cmo librarse de las emociones negativas y el autoengao?, la necesidad o no
de una escuela, la reencarnacin y la recurrencia, la religin... son abordados en este
denso libro, a pesar de lo difcil que resultan extraer las valiosas pepitas confundidas
entre la maraa de explicaciones y comentarios.

Otros cinco ensayos cortos impresos como libros entre 1952 y 1955, antes de la
recopilacin de El Cuarto Camino, integran un volumen bajo el ttulo La Consciencia,
Una Bsqueda de la Verdad96, donde Ouspensky inicia a sus alumnos en el trabajo
psicolgico prctico, y aborda aspectos como: La Memoria, La Personalidad
Superficial, La Obstinacin, Las Emociones Negativas, y un ltimo ensayo, a modo de
instrucciones, sobre los riesgos que conlleva el tomar la decisin de aventurarse por el
Camino que conduce hacia la adquisicin de una Conciencia Superior. Estos temas
aparecen ampliados en el citado volumen El Cuarto Camino.

Ouspensky pona un gran nfasis en la seleccin de la palabra correcta para


definir una determinada situacin. Rehua la terminologa religiosa y filosfica, e
insista en no dar a conocer al pblico en general las ideas que quedaban exclusivamente
para el crculo ntimo de los grupos. Opinaba: ... que una vez que una filosofa es
capturada en un libro est en peligro de ser enterrada all, sujeta a diseccin sin fin o
tomada como evangelio y acabando tan muerta como las leyes de los medos y los

95

Ed. Kier, Buenos Aires, 20005.


Luis Crcamo, editor, Barcelona, 1993. El estudio de la 'conciencia', no definida segn las ciencias
mdicas, sino significando algo ms: una conciencia y una percepcin de un mundo por encima y ms
all de nuestra experiencia ordinaria. Cf., p. 12.

96

52

persas97. Encontramos en esta cita la aplicacin directa del mtodo psicolgico de


Ouspensky. La Verdad interpretada desde la perspectiva lgica degenera
irremediablemente, pierde su autntico sentido y, por lo tanto, se torna defectuosa.
P.D. Ouspensky y el crculo de seguidores, entregaron sus vidas e incluso haciendas- a
la bsqueda de un medio para elevarse por encima de las limitaciones naturales, dcadas
antes de la aparicin y difusin a gran escala de nuevos movimientos pseudoreligiosos y
modas filosficas, que en la actualidad han pasado a formar parte de la difusa e
inconsistente cultura de la denominada Nueva Era98.

Por una razn u otra, la historia no hizo la debida justicia con muchos de sus
hijos. Como una madre celosa que ejerce un control desmesurado sobre sus vstagos,
as, ciertos hombres y mujeres, carecieron en sus vidas de la proyeccin a la que fueron
acreedores por sus mritos y, por qu no, tambin por la ausencia de ellos. En el caso de
Ouspensky como en el de otros filsofos- los efectos resultantes de la tarea de una
vida, superaron con creces a la propia personalidad de quien recibieron forma y vigor,
textura y sabor. Gusto por deleitar los corazones perdidos en la vorgine de la existencia
sin sentido. Vuelta a la Casa del Padre, vadeando ros y coronando cimas, en marcha
hacia el Reino extraviado cuyas difanas puertas esperan al audaz viajero en busca de lo
milagroso. Aquellos filsofos, marginados en otro tiempo, afirmaron: Existe un
conocimiento que sobrepasa todo conocimiento humano ordinario y que es inaccesible a
la gente comn, pero que existe en alguna parte y pertenece a alguien99. Los papeles de
Ouspensky forman parte de la Coleccin de Manuscritos y Archivos de la Biblioteca de
la Universidad de Yale. Desde 1978 permanecen a disposicin de los estudiosos.

97

Ibd., p. 9.
Pueden encontrarse algunas similitudes entre los postulados fundamentales ensalzados por el
movimiento de la Nueva Era, y la enseanza contenida en las ideas de Gurdjieff y Ouspensky. Aunque
hemos de afirmar que aspectos comunes como son: la ausencia de dogmas e instituciones establecidas con
una jerarqua definida; la visin de un Dios, Ser Supremo, o Absoluto, trascendente e impersonal; un
nfasis en la bsqueda de un equilibrio entre la razn y la intuicin; la alusin a la espiritualidad oriental
y mitologa; la utilizacin de la msica como terapia curativa para desarreglos emocionales; el considerar
la hiptesis de que la tierra y los astros son organismos vivos; y la visin heterodoxa de las religiones
organizadas, que en el caso del cristianismo atenta directamente contra el planteamiento soteriolgico
para el hombre, no significan que ambos movimientos empleen idntica o similar metodologa, ni que
persigan la misma finalidad. La diferencia esencial, radical, y que hace a la enseanza de GurdjieffOuspensky apartarse de otros caminos, es la consideracin del hombre desde el punto de vista de su
mecanicidad; un ser carente de voluntad que le hace esclavo de s mismo, y vctima de la
imposibilidad de hacer. Para ello, la prctica del autorrecuerdo es casi una obsesin en el Sistema,
cuya meta en palabras de Ouspensky- es llevar al hombre a la conciencia.
99
Cf., La Consciencia, p. 12.
98

53

2.2.- Las seis semanas de Essentuki (1917)

En la primavera de 1917 Gurdjieff regres a su ciudad natal para visitar a sus


parientes. En este viaje estaba acompaado por su joven esposa Julia Osipovna
Ostrowska- que despert la admiracin de quienes convivieron con ella por transmitir
cierto tipo de belleza que emerga desde su interior. Los primeros aos de la vida de
Mme. Ostrowska as se la denominaba- han quedado velados. Gurdjieff senta por ella
un gran afecto y consideracin; en el grupo de seguidores ocupaba un lugar preferente y
desempe el papel central en la gran danza, la iniciacin de la sacerdotisa, que
formaba parte del repertorio de ejercicios o Movimientos100 esenciales en el mtodo de
trabajo. Sobre el pasado de Mme. Ostrowska hay varias conjeturas. Algunos estudiosos
sostienen que era una condesa al servicio de la zarina Alejandra101; otros la consideran
una mujer rescatada por Gurdjieff de una vida al borde de la ruina moral102.
Seguimos a Moore en su reflexin personal al respecto: Gurdjieff ya no estaba
solo. Al poco tiempo de llegar a Mosc y visitar San Petersburgo, se haba casado con
Julia Osipovna Ostrowska, hija de Osip Ostrowska y Marie Fdrowska Misich. Era
una pareja desparejada... l tena cuarenta y cinco y ella, veintids. l era grecoarmenio; ella, polaca. l era rico; ella, pobre... la que sera su bailarina principal y lo
seguira, paso a paso, en la guerra, la revolucin y el exilio, con la fidelidad de Ruth.

El amor sincero que senta Gurdjieff por su esposa quedara al descubierto en su


descarnada realidad durante las semanas de agona previas a su fallecimiento el 26 de
junio de 1926- acontecido en el Prieur de Avon, prximo a Fontainebleau, a unos
sesenta kilmetros de Pars. Mme. Ostrowska fue vctima del cncer. Contamos con el
valioso testimonio de un americano de apenas doce aos de edad que vivi aquellos
Las danzas o Movimientos contribuan segn Moore- a la transmisin de conocimiento esotrico a
futuras generaciones y a la evolucin armnica de los bailarines. Se han conservado ms de cien y
representan un importantsimo legado espiritual para muchos seguidores actuales de Gurdjieff: Cf.,
Anatoma, p. 426
101
Whitall N. Perry afirma lo siguiente: Gurdjieff, inevitablemente, se abri camino en la infortunada
corte de Nicols II (cuya persona respetaba, si no su poltica), y Alejandra, y en aquel medio tom por
esposa a una dama de honor, la condesa polaca Ostrowska: Cf., A la luz, p. 26.
102
Olga De Hartmann continu, una vez fallecido su esposo en la primavera de 1956, aportando
recuerdos personales a los ya narrados por Thomas. Sobre Mme. Ostrowska escribe: ...le gustaban las
conversaciones en ruso con el Sr. De Hartmann en las que hablaba sobre su vida, de la cual nosotros
sabamos tan poco. Juntos ellos recordaban todo lo que habamos vivido desde que nos habamos
encontrado. Yo estaba en cuenta de que su vida haba estado llena de sufrimiento, pero todos nosotros
habamos presenciado un cambio extraordinario en ella en sus ltimos aos: Cf., Nuestra V, p. 149.
100

54

amargos momentos. Fritz Peters escribira muchos aos despus, en Norteamrica, un


libro103 en el que narra sus experiencias como asistente personal de Gurdjieff, labor que
inclua trabajos domsticos en las dependencias privadas, tales como arreglos y
limpieza, servir caf u otras bebidas Armagnac, por lo general- a cualquier hora del da
o de la noche. Peters recoge los esfuerzos titnicos de Gurdjieff por mantener viva a su
esposa el mayor tiempo posible: ... si ella estuviera sola, ya estara muerta hace mucho
tiempo. Yo la mantengo viva con mi fuerza; cosa muy difcil... Ella ha vivido muchas
vidas, es un alma muy vieja; tiene ahora la posibilidad de ascender a otro mundo... Si
puede mantenerse viva unos meses ms, no tendr que volver y vivir esta vida otra
vez...104 En aquellos das pasaba la tarde junto a su esposa dorman en dependencias
separadas, pero iguales en tamao-, supervisaba la preparacin de la comida (dieta con
alto contenido de sangre, extrada de carne previamente seleccionada) y, a decir de
Peters, durante aquel periodo el comportamiento de Gurdjieff se hizo retrado, distante,
incluso deleg la direccin del Prieur a otras personas.

Quiz corresponde a Gurdjieff, por derecho propio, poner sobre el papel las
impresiones recibidas en aquellas dramticas semanas de dura batalla contra la
enfermedad que, lenta, pero inexorablemente, destrua la vida de Julia.

Descartado cualquier tratamiento, incluso la ciruga, no quedaba ms remedio


que hacer la espera del momento final lo menos traumtica posible. En el Prieur, Mme.
Ostrowska era atendida constantemente por alumnos jvenes. Olga de Hartmann vio
como le era imposible tomar cualquier tipo de comida o bebida. En cierta ocasin
Gurdjieff: ... pidi medio vaso de agua. No bebi l, sino que lo mantuvo en sus manos
por unos cinco minutos, y despus me dijo que se lo diera a beber a Mme. Ostrowska...
l insisti en que se lo diera. Mme. Ostrowska lo trag sin dolor y luego le fue posible
tomar algn alimento lquido por varios das105. Aquella accin no ha pasado
inadvertida para los que opinan que Gurdjieff estaba en posesin de ciertos poderes
sobrenaturales, que ocasionalmente exhiba cuando determinadas situaciones as lo
requeran.

103

PETERS, F. Recordando a Gurdjieff, Ed. Sirio, Mlaga, 1994.


Ibd., p. 126.
105
Cf., Nuestra V, p. 149.
104

55

l, en su autobiografa, afirma haber conocido a personas capaces de modificar


la naturaleza humana a voluntad, sabios que ejercan control sobre el cuerpo y la psique
de los dems mediante tcnicas ancestrales, enseadas a quienes estuvieran preparados
para utilizarlas en beneficio ajeno. Ms adelante veremos algunos fenmenos que
escapan a la lgica cientfica experimentados por algunos seguidores de Gurdjieff, que
tenan a ste como inductor y protagonista.
Ahora acerqumonos a lo que Gurdjieff escribe en la Tercera Serie de sus
escritos106 con el ttulo de La vida es real slo cuando 'yo soy', en relacin a Mme.
Ostrowska. Gurdjieff rememora, en ste, su ltimo libro, el tiempo pasado en el Prieur
con su anciana madre107 y su esposa. Encontramos a un hijo y esposo acosado por el
recuerdo, que an mantiene frescas las imgenes de las dos mujeres ms importantes
para l. Mujeres, ambas, deterioradas fsicamente, mas la visin de su joven esposa le
trae sentimientos encontrados cuando las dos caminaban apoyadas en bastones. Escribe
atormentado: Debo confesar que la figura inclinada de la primera no me conmova
tanto, porque yo contaba y aceptaba eso como el destino normal de toda persona de
edad avanzada. Pero era totalmente incapaz de reconciliarme con la encorvada postura
de la segunda; cada vez que la adverta surga en m un sentimiento de rebelin y mi
corazn palpitaba como el de un caballo rayado108. En este ltimo libro de Gurdjieff
hallamos una breve alusin al momento en que vio por primera vez a Mme. Ostrowska.

Dada la absoluta escasez de datos, este testimonio cobra singular valor en su


pluma. Gurdjieff, aunque escriba en armenio, pensaba segn los que le conocan- en
persa. Dice literalmente lo siguiente: Porque era slo insignificantes dieciocho aos
antes que, gracias a esa mujer ahora agachada y de tez cetrina y a su accidental
presencia en el lugar donde se entregaban los premios de belleza en San Petersburgo, la
106

La labor de escritor de Gurdjieff comenz en el Prieur de Avon en el ao 1924 y se interrumpi,


repentinamente, en la primavera de 1935. El ltimo libro La vida es real slo cuando 'yo soy' formaba
parte de la Tercera Serie, bajo este ttulo comn, que constara de cuatros libros; pero nicamente fue
escrito el mencionado. La Primera Serie contena tres libros bajo el ttulo de Relatos de Belceb a su
nieto, o Una Crtica Objetivamente Imparcial de la Vida Humana. Tres libros bajo el ttulo comn de
Encuentros con Hombres Notables componan la Segunda Serie.
107
El padre muri en Alexandropol cuando en la primavera de 1918 los turcos tomaron y saquearon la
ciudad. La hija mayor Anna Ivanovna Anastassieff decidi permanecer a su lado logrando escapar
milagrosamente junto a sus cinco hijos. Por fortuna, la madre de Gurdjieff, su hermano Dimitri con su
esposa Anna Grigorievna, y su hermana menor Sophie Ivanovna fueron a reunirse con l en Essentuki tres
meses antes de producirse el ataque turco. Por el momento la familia permaneca unida, pero la
Revolucin no tardara en llegar al Cucaso.
108
Cf., La Vida, p. 51.
56

famosa Lena Cavalieri, entonces en la flor de su juventud, fue privada del primer
premio109. Madre y esposa yacen una junto a la otra en el cementerio de la localidad de
Avon no lejos de la sepultura de la escritora neozelandesa Katherine Mansfield fallecida
-en enero de 1923- en una espartana habitacin del Prieur.

Durante unas semanas, Gurdjieff permaneci en su hogar natal entregado a la


vida familiar. Ouspensky recibi a principios de junio- un telegrama invitndole a
reunirse con l. El viaje desde San Petersburgo hasta Alexandropol result largo y
accidentado; durante cinco das Ouspensky pudo comprobar los efectos provocados por
el vaco de poder una vez que el gobierno de Kerensky resultara, en la prctica,
inoperante. Trenes atestados de soldados desertores paraban en las estaciones
principales. En los andenes se cometan todo tipo de injusticias; los consejos de
guerra eran frecuentes, y en muchas ocasiones condenaban a la pena capital a personas
inocentes, ajenas a los delitos imputados. El caos en la regin de la Transcaucasia haca
que la vida y hacienda de cualquier persona gravitasen en torno a las arbitrariedades y a
los caprichos de hordas de soldados envalentonados por el alcohol- huidos del frente
caucsico. Ouspensky vio horrorizado la ejecucin de tres personas en la estacin de
Tiflis: Un 'camarada' ebrio que apareci en la cantina explic a todo el mundo que el
primer hombre haba sido fusilado por robo. El segundo fue fusilado por error porque le
haban confundido con el primero; y el tercero tambin fusilado por error porque le
haban confundido con el segundo110. Desde luego, la lgica de la explicacin
sobrepasa con creces cualquier esfuerzo por comprender racionalmente lo acontecido.

Pues bien, en este ambiente de locura colectiva, maestro y discpulo disfrutaron


de un corto espacio de tiempo en el remanso de paz que era el barrio griego, donde
estaba ubicada la casa de los padres de Gurdjieff. Ambos hombres coincidieron, no
obstante, en contadas ocasiones, pues ste demostr ser un solcito hijo, en especial con
su padre, a quien dedic gran parte del tiempo. El viejo bardo disfrutaba con la
compaa del hijo aventurero, ausente desde haca trece aos. Ouspensky recuerda:
Apenas vea a Gurdjieff a solas y rara vez consegua hablar con l. Pasaba mucho
tiempo con su padre y con su madre. Me encantaba la relacin que mantena con su
padre, llena de extraordinaria consideracin. El padre de Gurdjieff era un anciano
109
110

Ibd.
Cf., Fragmentos, p. 362.
57

todava muy robusto, de mediana estatura, con su pipa siempre en la boca y un gorro de
astracn. Resultaba difcil creer que tuviera ms de ochenta aos. Hablaba muy poco
ruso... El viejo, desde luego, disfrutaba con estas conversaciones y Gurdjieff le dedicaba
todo su tiempo libre; y no slo no dejaba traslucir la ms mnima impaciencia sino que,
por el contrario, mostraba un enorme inters en todo lo que el viejo deca...111.

En julio de 1917 un grupo formado por cinco personas parti rumbo a San
Petersburgo. La pequea comitiva, encabezada por Gurdjieff, la componan Mme.
Ostrowska, dos parientes y Ouspensky. Tres das despus de la salida de Tifis, Gurdjieff
decidi cambiar inesperadamente el plan inicial de viaje. Desde Mosc, Ouspensky
viajara solo a San Petersburgo, invitando a los grupos de ambas ciudades a reunirse con
Gurdjieff en el Cucaso112. Deseaba iniciar una nueva etapa de su enseanza y, sin
duda, pretenda probar la autntica necesidad de trabajar de sus seguidores. Aconsej al
solitario viajero transmitiera con urgencia el mensaje, e insisti en que no demorasen la
marcha. Quiz presenta el inminente peligro que se cerna sobre ellos. En palabras de
Ouspensky: Continu el viaje al modo antiguo, solo, en un compartimento de primera
clase... Pero los peridicos que compr en el camino estaban repletos de noticias que
hablaban de disparos en las calles de San Petersburgo. Adems, ahora, eran los
bolcheviques los que disparaban contra la multitud; estaban probando su fuerza113.
Pocos das despus regres junto a Gurdjieff. En total vinieron de San Petersburgo doce
alumnos, entre ellos Andrei Zaharoff y Sergei Mercourov.

La poca de Essentuki fue crucial para la vida de doce personas. Durante pocas
semanas recibieron una instruccin que les permiti ver las lneas maestras de la
Enseanza, y constituira la base prctica sobre la que se estableceran los futuros
Institutos o Centros para el Desarrollo Armnico del Hombre. Estos hombres lo han
abandonado todo, sin la certeza de retorno al lugar de origen seriamente amenazado por
la guerra civil.

Afortunadamente tenemos, una vez ms, el testimonio que nos ofrece


Ouspensky para hacernos una idea general de lo acontecido durante esas seis semanas
111

Ibd. p. 364.
La ciudad elegida fue Essentuki, cerca del monte Elbruz, situada en un valle baado por los ros
Bugunty y Essentik.
113
Cf., Fragmentos, p. 366.
112

58

en una pequea villa de campo, la cual en palabras de Moore: si las paredes tuvieran
odos y las piedras sensibilidad, debe de haber registrado una notable aceleracin de la
atmsfera en julio de 1917114. La mitad del grupo trabajaba y pernoctaba en la casa; el
resto fuera, retornando al amanecer hasta altas horas de la noche. Trabajaban duro bajo
la supervisin de Gurdjieff, realizando diversas labores domsticas, artesanales, y
trasladndose a marcha forzada- a localidades prximas a Essentuki, con l a la cabeza
de la comitiva: ... Nos acostbamos muy tarde y nos levantbamos muy temprano.
Dormamos cuatro horas, a lo sumo cinco. Nosotros nos encargbamos de hacer todo el
trabajo de la casa... Gurdjieff supervisaba la cocina, y a menudo preparaba la cena l
mismo. Result ser un maravilloso cocinero y conoca cientos de fabulosos platos
orientales... comamos platos tibetanos, persas, y otros115. Sin duda, cualquier actividad
cotidiana serva a la causa del trabajo sobre s mismo. Bajo la apariencia de
normalidad, aquellos hombres vieron como el mtodo aplicado para tal fin comenzaba
progresivamente a desvelarse. Podemos afirmar que la etapa de San Petersburgo
contena la teora; Essentuki encarnaba la prctica. Cualquier tibio pensamiento relativo
a la veracidad de lo expuesto hasta entonces, sufra una fuerte sacudida cuando cada uno
experimentaba lo que en su intelecto hubo absorbido en aquellas, ya lejanas,
reuniones urbanas. En cualquier caso, no signific el inmediato esclarecimiento de la
teora: Vimos el origen de todos los mtodos, el comienzo de todas las ideas, sus
vnculos, sus relaciones mutuas y su direccin. Muchas cosas quedaron oscuras para
nosotros; muchas otras no las comprendimos bien sino todo lo contrario...116.
Ignoraban el propsito y la finalidad de diversos ejercicios ejecutados mediante la
supervisin personal de Gurdjieff. De inmediato surgieron entre los miembros del grupo
discusiones en las que ste participaba, ya sea, aclarando conceptos, o asistiendo en
silencio a los debates.

Ouspensky, en sus viajes por Oriente, trat de encontrar un lugar donde


satisfacer la necesidad de respuesta a los grandes enigmas de la existencia humana. En
San Petersburgo mantuvo interesantes charlas sobre este tema con Gurdjieff, y lleg al
convencimiento de la absoluta prdida de tiempo y energa que acarreaba trabajar
siguiendo las directrices de un gur o maestro tradicional representante de alguna de las

114

Cf., Anatoma, p. 134.


Cf., Fragmentos, p. 369.
116
Ibd.
115

59

muchas escuelas filosficas, de yoga o religiosas. Por otro lado, estos caminos exigan
la renuncia a la vida normal de las personas, un apartarse del mundo que no satisfaca
sus inquietudes ms profundas. Lleg a la conclusin de: que cualquiera que fuese el
nombre de la escuela, ocultista, esotrica o yoguista, tendra que existir en el plano
terrenal ordinario... Repar en que pensar en escuelas situadas 'en otro plano' no era ms
que un signo de debilidad, de sueos que haban usurpado el lugar de la autntica
bsqueda117. Ahora, en Essentuki, el tema de la necesidad de las escuelas retornaba
para ser tratado desde la ptica de Gurdjieff. Dada la pereza a la que el hombre se
entrega con autntica devocin, la disciplina y el trabajo dirigido constituyen las
herramientas adecuadas al objeto de escapar de la recurrente mecanicidad, culpable del
sufrimiento humano.

Un nuevo concepto, el superesfuerzo, ocup en aquellos das un destacado lugar.


En la prctica un hombre no se obliga a realizar un superesfuerzo; segn Gurdjieff
hace falta la voluntad de otra persona que no tenga piedad alguna y que tenga un
mtodo. En respuesta a una pregunta puso un esclarecedor ejemplo: ... Imagnense
que llevo todo el da caminando y que estoy cansado. Hace mal tiempo, est lloviendo y
hace fro. Llego a casa por la noche... Pero, en vez de sentarme a cenar, vuelvo a salir
afuera, bajo la lluvia, y decido recorrer otros tres kilmetros por el camino antes de
volver a casa. Eso sera un superesfuerzo118. A pesar del fro, el hambre y el cansancio
general, quien as acta decide traspasar los lmites de su mente y corporeidad
ampliando la percepcin de los sentidos y rompiendo los grilletes que le encadenan al
mundo fsico.
Mucho ms difcil es contina Gurdjieff- cuando no es uno mismo quien decide
actuar as. A la orden de un maestro que me exige realizar un nuevo esfuerzo, cuando yo
he decidido la finalizacin de los mismos, puedo observar interiormente un mundo de
contrariedades, de sentimientos negativos, hasta entonces desconocidos para m. Por
tanto, la autoobservacin y la no identificacin ocupan en la enseanza espacios
fundamentales. Otra forma de superesfuerzo: ... consiste en llevar a cabo un tipo de
trabajo a un ritmo ms rpido del que exigira la naturaleza del mismo... digamos que

117
118

Ibd. pp. 15-16.


Ibd. p. 370.
60

estn fregando los platos o cortando lea. Tienen una hora de trabajo. Hganlo en media
hora y ser un superesfuerzo119.

Sin

embargo,

como

vemos

por

propia

experiencia,

el

hombre

es

autocomplaciente e indulgente consigo mismo; en realidad no es capaz de trabajar sobre


s mismo por razones que estn firmemente arraigadas en su naturaleza. La falta de
sinceridad y el autoengao son barreras que impiden el cumplimiento de la ancestral
mxima concete a ti mismo. El matrimonio De Hartmann experimentar los rigores
de la prctica del superesfuerzo durante su reencuentro con Gurdjieff tras seis difciles
meses- en el Cucaso, recorriendo montaas y valles, entregndose a las directrices de
un maestro que pareca desconocer la compasin.
La Revolucin an no haba alcanzado el sur de Rusia. Thomas De Hartmann
movilizado por la autoridad militar- obtuvo permiso para desplazarse a Rostov pero,
faltando al deber, cambi el itinerario hacia la pequea casa de campo donde resida
Gurdjieff junto a su esposa y algunos conocidos de San Petersburgo. Pocos das despus
de producirse el encuentro Gurdjieff anunci, sin motivo aparente, que partira para
Sotchi, en el Mar Negro. El periodo de seis semanas acab bruscamente; excepto
Zaharoff, todos marcharan a Mosc o San Petersburgo. Ahora los Hartmann y Mme.
Ostrowska, junto al distinguido matemtico, emprenderan un trayecto lleno de
incidencias a travs de las montaas.

Gurdjieff puso a prueba, en numerosas ocasiones, la determinacin de la pareja,


como escribe Thomas: ... enganchamos los caballos y nos pusimos de nuevo a caminar.
A mi esposa le result imposible ponerse los zapatos porque sus pies sangraban y
estaban hinchados... tuvo que caminar descalza120. Recordemos la extraccin social de
Olga De Hartmann, mujer acostumbrada desde nia a una vida acomodada exenta de
trabajo fsico. Esa experiencia le resultara, sin duda, demoledora, an ms que para su
esposo. ste recuerda una observacin puntual en la lnea de superacin personal: ... El
da era caluroso, el sol empez a quemar y despus de una noche sin dormir, apenas
poda mantener los ajos abiertos. Pero si los dejaba cerrarse un solo momento, tena el
peligro de caerme de la carreta... el Sr. Gurdjieff lo saba muy bien y me peda un
119
120

Ibd.
Cf., Nuestra V, p. 29.
61

superesfuerzo...121. La expedicin lleg, por fin, a Sotchi. A pesar de las dificultades,


tanto externas como internas, la experiencia fue de gran ayuda para todos. La montaa,
los aullidos de los lobos, los gemidos de los chacales, la fatiga, el sueo, el hambre...
todo ello no era ms que un decorado artificial puesto intencionadamente con el fin de
vencer la resistencia al cambio y alcanzar un grado ms elevado de comprensin. De
Hartmann no puede menos que reconocer el significado oculto tras lo acontecido: ... al
fomentar toda clase de dificultades fsicas y emocionales, l creaba, en un ambiente
extrao, una escalera de obstculos que tenamos que franquear para llegar a
determinado pequeo do en nosotros mismos: el do en la escala de nuestro desarrollo
general122.
En Essentuki el grupo de los doce recibi un ejercicio que hasta entonces les
era desconocido. Gurdjieff lo denomin el ejercicio del stop. La enseanza parte de un
hecho concreto. El hombre posee tres Centros o Funciones que le diferencian del resto
de habitantes del planeta. Estos Centros: Intelectual, Emocional y Motriz, poseen un
repertorio de posturas y movimientos que controlan su forma de pensar y su forma de
sentir. Para Gurdjieff las posturas del pensamiento, del sentimiento y del movimiento
estn relacionadas entre s en el hombre; por tanto, ste no podr salir de su repertorio
de posturas de pensar y de sentir a menos que cambie sus posturas de movimiento: Es
una ilusin decir que nuestros movimientos son voluntarios. Todos nuestros
movimientos son automticos. Nuestros pensamientos y nuestros sentimientos tambin
son automticos. El automatismo del pensamiento y del sentimiento est ciertamente
relacionado con el automatismo del movimiento. Uno no puede cambiar sin el
otro...123.

Sabemos por la experiencia, cunto dependen nuestros estados anmicos de las


posturas que adoptamos. Nos sentiremos, por ejemplo, desgraciados o tristes si
mantenemos una postura que corresponda al sentimiento de tristeza. Al mismo tiempo,
podemos generar en nosotros nerviosismo, miedo, o sosiego si adoptamos una postura
intencionada. Pero: como cada una de las funciones del hombre... posee su propio

121

Ibd.
Ibd., pp. 32-33.
123
Cf., Fragmentos, p. 375.
122

62

repertorio y todas ellas estn en constante interaccin, el hombre nunca podr salir del
crculo mgico de sus posturas124.

El ejercicio del stop contribuir a luchar contra el automatismo y permitir


adquirir gradualmente el control sobre las posturas en los diferentes Centros. El
ejercicio comienza con una orden verbal tambin puede ser una determinada sealemitida por el maestro o por una persona delegada. Todos los estudiantes, entonces,
detienen sus movimientos sin considerar lo que estuvieran haciendo. Permanecen
totalmente inmviles, manteniendo la postura, gestos, mirando fijamente, sin desviar la
vista del punto en que estaba antes de emitirse la orden, respetando la tensin de los
msculos del cuerpo. Desde esa inmovilidad, el discpulo detendr el flujo de
pensamientos y concentrar su atencin en sentir conscientemente las partes del cuerpo,
trasladando la atencin de una parte a otra de su anatoma. A la seal convenida, el
alumno podr volver a una postura acostumbrada; pero el ejercicio slo se consideraba
correcto, cuando se emite la orden o seal de finalizacin, o cuando la persona cae presa
del agotamiento fsico. Ouspensky fue testigo de las explicaciones dadas por Gurdjieff
sobre lo imprescindible del ejercicio de stop cuando se empieza a trabajar sobre s.
Naturalmente, los discpulos han de tener la suficiente confianza en el maestro125; ste
cuidar de que no se produzcan daos fsicos graves durante el tiempo, no pactado, de
duracin del stop.
Afirma Gurdjieff: ... Un hombre no se puede dar a s mismo la orden de 'stop'.
Su voluntad no obedecer a ese mandato. La razn de ello... es que la combinacin de
posturas habituales, intelectuales, emocionales y motrices es ms fuerte que la voluntad
del hombre... Estas posturas y su influencia son, por as decir, eliminadas mediante la
orden de stop, y, en este caso, las actitudes motrices obedecen a la voluntad126.

Queda claro que el hombre carece de una verdadera voluntad, tal como Gurdjieff
entiende el trmino. La lucha que el cuerpo mantiene por adoptar una postura normal
conocida-, cmoda, queda mitigada por la voluntad del maestro, que, ahora, sustituye
124

Ibd.
Segn Gurdjieff el ejercicio de stop se consideraba sagrado en las escuelas. Nadie salvo el maestro
principal o un delegado de ste tena derecho a dar la orden o seal. Una excesiva tensin podra producir
la ruptura de algunos vasos importantes o afectar al aparato locomotor. En condiciones extremas, incluso
la muerte.
126
Fragmentos, p. 377.
125

63

momentneamente a la que pudiera tener el discpulo, sometido a nuevas y extraas


sensaciones. Bsicamente el ejercicio de stop es un ejercicio de recuerdo de s: El
hombre debe recordarse a s mismo... para no adoptar la postura ms cmoda desde el
primer momento; debe vigilar la tensin muscular en las diferentes partes del cuerpo; la
direccin en que est mirando... debe recordarse a s mismo a fin de dominar el
fortsimo dolor que a veces se produce por la desacostumbrada posicin de las piernas,
los brazos y la espalda; para no tener miedo de caerse...127. En resumen, la prctica de
este ejercicio fortalece la voluntad y la atencin; detiene el innecesario fluir de
pensamientos; permite ser conscientes de nuestros sentimientos, y libera las tensiones
acumuladas.
La voz de stop afirma Ouspensky- poda darse en cualquier momento del da.
En la casa de Essentuki, Zaharoff disfrutaba de un cigarrillo. Inesperadamente Gurdjieff
orden parar. Fiel a la orden dada, aqul no poda exhalar el humo del tabaco. El
rostro del profesor de matemticas adquiri una tonalidad azulada, los ojos lloraban y el
humo escapaba espontneamente a travs de las comisuras de los labios. Jams Zaharoff
se vio en tan desagradable y comprometedora situacin. Pero cumpli a rajatabla su
papel de discpulo comprometido. Otras personas, a decir de Ouspensky, intentaban
ignorar la voz o seal bajo cualquier excusa. No eran sinceros para consigo mismos, lo
que equivala a no serlo con el Trabajo. Esta disciplina, en cierta forma, seleccionaba a
los candidatos, y evidenciaba a las claras el grado de inters que cada cual tena en el
desarrollo de s.

El propio Gurdjieff relata un angustioso episodio que tuvo lugar durante su etapa
de bsqueda en tierras de Asia Central, que casi cuesta la vida a un compaero de
viaje, sumergido en un canal de riego, cuando se oy la voz de stop. Gurdjieff y otro
compaero, desde la orilla, observaron la escena: ... los dos nos quedamos inmviles,
en la posicin que tenamos. Nuestro camarada que estaba en el agua se encontraba
exactamente dentro de nuestro campo de visin... Pasaron uno o dos minutos y, de
pronto, vimos que en el arik suba el nivel del agua... El nivel del agua subi
rpidamente y pronto le lleg a la barbilla. Nosotros no sabamos si el hombre que
estaba en la tienda saba que el agua estaba subiendo; no podamos llamarle, ni siquiera

127

Ibd.
64

podamos volver la cabeza para ver dnde estaba, ni mirarnos uno al otro; yo slo oa la
respiracin de mi amigo... slo sobresala una mano apoyada en un largo bastn... Me
pareci que haba transcurrido mucho tiempo. Al fin, omos: Basta! Los dos saltamos
al agua y sacamos a nuestro amigo de ella. Estaba casi ahogado128. Moore refirindose
al ejercicio de stop le define como formidable; prctica ejercitada: para permitir un
momento de despiadado registro psicosomtico129. En otras palabras, el ejercitante
recibe un fugaz destello de conciencia de s; por un instante, sabe quin es, y es
consciente de su posicin en el espacio. Ya no es una sombra perdida en el tnel del
tiempo; ahora gusta de la sensacin del propio cuerpo, en armona con la vorgine de
pensamientos y sentimientos. Por fin, atisba la posibilidad de hallar una salida hacia otra
realidad luminosa y difana, sin lmites dados por las dimensiones conocidas. Todo ello
no carece, como vimos, de posibles peligros si el discpulo adolece de la direccin
competente. As, al menos, advierte Idries Shah cuando cita a Fard al-Dn Attr130
como transmisor del ejercicio especial suf denominado Para!131.

No cabe duda de la influencia que tuvo el sufismo en la prctica de algunos


ejercicios enseados por Gurdjieff durante su etapa magisterial. Tambin es cierto que
llegar a la conclusin que mantiene al maestro caucsico en la lnea de la transmisin
suf, no est exenta de opiniones divergentes al respecto. La encrucijada de culturas que
era la regin del Cucaso afect sobremanera la inquietud espiritual de Gurdjieff. El
sufismo irano ech robustas races en aquella tierra, donde la vida diaria era, por s
misma, una aventura tanto temporal como sobrenatural. Del mismo modo que Ioannas
Giorgiades recitaba, al amor del fuego, durante las largas horas de oscuridad extensos
poemas cuyos orgenes se remontaban a la civilizacin babilnica -que mantenan al
joven Gurdjieff en un estado de excitacin prximo al anonadamiento religioso- la
cultura islmica, de clara raz turca y persa, debi de estar presente en el pensamiento y

128

Cf., Fragmentos, p. 378.


Cf., Anatoma, p. 135
130
El nombre de Attr significa en, persa, 'perfumista' y nos indica su profesin, que combin con la de
mdico: Cf., PAREJA, F,M,, La Religiosidad Musulmana, Ed. B.A.C., Madrid, 1975, p. 392. Fue uno de
los representantes de la poesa persa del siglo XII. En sus numerosos viajes trab conocimiento con
eminentes sufies del islamismo irano, cuyas enseanzas quedaron reflejadas en sus obras. No podemos
esperar un islamismo puro en Attr, pues en Persia la doctrina islmica estaba, en aquel periodo,
influenciada por el pensamiento neoplatnico e hind. Sus obras contienen una gran variedad de temas, y
la narracin segn Pareja-: refleja plenitud de vida religiosa y profana. La composicin potica ms
conocida de Attr es el Mantiq al-ayr, lenguaje de las aves, alegora de la bsqueda de Allh por el
suf.
131
Cf., SHAH, I. Los Sufes, Ed. Kairs, Buenos Aires, 20034, p. 162.
129

65

las tradiciones populares, ajena a los sempiternos conflictos polticos arraigados desde
siglos atrs.
De ah las referencias, por ejemplo, al hroe popular Mull Nasr-Ud-Dn132, que
Gurdjieff utiliza cuando necesita recurrir a explicaciones que toman, en apariencia,
aspecto mundano. El ejercicio de la Pausa del Tiempo stop- al que recurren Fard alDn Attr y G.I. Gurdjieff es una muestra de la pervivencia de La Filosofa Perenne
intemporal- custodiada desde el origen de los tiempos, cuya labor es el conocimiento de
la Realidad divina- consustancial al mundo fenomnico. Escribe Aldous Huxley: Pero
la naturaleza de esta Realidad es tal que no puede ser directa e inmediatamente
aprehendida sino por aquellos que han decidido cumplir ciertas condiciones hacindose
amantes, puros de corazn y pobres de espritu133. Como relata I. Shah, una vez que los
estudiantes a la orden del maestro- han congelado completamente el movimiento
corporal, es cuando ste proyecta su baraka sobre ellos. La pausa Divina, permite una
vez anulado el movimiento muscular- abrir la conciencia: para la recepcin de
especiales desarrollos mentales134. Ambos maestros, separados por siglos, coinciden
bsicamente en el modelo psicolgico como piedra angular para alcanzar estados
elevados de desarrollo del Ser. Lejos de la prctica ciega, repetitiva e inconsciente, de
los caminos religiosos, optan por una va enteramente racional en la que todas las
potencialidades, ocultas en nuestra propia naturaleza fsica, son despertadas por medio
de impactos surgidos de la experiencia profunda, fiable, de aquellos bienaventurados
que se hicieron puros de corazn y pobres de espritu.

La incertidumbre de Ouspensky, en relacin a la fiabilidad del mtodo aplicado


en Essentuki, decreca rpidamente ante la efectividad de los ejercicios135 dados por
Gurdjieff en tan corto espacio de tiempo. No caba duda, si es que entonces hubiera
lugar a ella, de encontrarse ante un hombre excepcional, poseedor de vastos

I. Shah nos dice sobre este personaje lo siguiente: Nasrudin es la figura clsica inventada por los
derviches, en parte con el fin de interrumpir por un momento situaciones en las cuales se esclarecen
ciertos estados de nimo: Ibd., p. 97. Para F. Pareja, los Mull, a diferencia de los Ulemas sunnies: han
vigilado y criticado libremente la actuacin de los prncipes... y no han vacilado en alzar su voz contra los
decretos de aqullos, apoyados en la gran autoridad de que gozan entre el pueblo: La Religiosidad, p. 237.
133
Cf., HUXLEY, A. La Filosofa Perenne, Ed. Edhasa, Barcelona, 19972, p. 9.
134
Cf., Suf, p. 162.
135
Adems de la prctica del superesfuerzo y el stop, el grupo de discpulos experiment el ayuno
prolongado, sin dejar por ello la dura actividad fsica, y ejercicios gimnsticos acompaados por una
peculiar manera de respirar, cuya finalidad era la adquisicin de una conciencia superior.
132

66

conocimientos sobre la Ciencia del Ser, capaz de realizar con absoluta precisin
ejercicios fsicos utilizados, segn deca, en diversas escuelas- con el propsito de
dirigir la atencin a voluntad, de ejercer el control sobre el cuerpo, sin el cual ningn
desarrollo sera posible. Ahora s. Ouspensky formaba parte de una verdadera escuela,
atpica, distinta de las conocidas en sus avatares espirituales por Oriente. Pero que
funcionaba realmente.

2.3.- El Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre: Tiflis (1919)- Chteau de
Prieur (1922)

La Revolucin amenazaba seriamente los lugares en los que Gurdjieff pas su


infancia y primera juventud. En enero de 1919 un grupo exiguo de aventureros recala en
la capital de Georgia. Tiflis transmut su nombre en Tbilisi a causa del fuerte arrebato
nacionalista iniciado en 1917. All Gurdjieff tuvo que ingenirselas para poder mantener
al fiel grupo que soport, durante meses, tantas penalidades tras abandonar Essentuki.
El oficio de mercader de alfombras permiti gracias a la pericia de Gurdjieff- la
afluencia de dinero, y pronto todos aprendieron a lavarlas y repararlas. El gobierno
menchevique adoptara el pretencioso nombre de Repblica Social Democrtica de
Georgia, y gracias a su estabilidad la vida retom el pulso normal.

El Dr. Stjoernval inaugur una pequea clnica a donde acudan pacientes


afectados de desequilibrios psicolgicos originados por la angustiosa situacin social.
Thomas de Hartmann fue nombrado por mediacin de un antiguo amigo y colegaprofesor de composicin en el Conservatorio de Estudios Avanzados de Msica. Olga
fue designada para interpretar el papel de Micaela en una funcin de gala de Carmen en
la pera de Tiflis. Thomas recuerda: ... el teatro de la pera era tan grande como la
pera Cmica de Pars, haba un teatro para drama con un escenario giratorio, as como
salas de teatro en los clubes de Circasianos y de Armenios136. Gracias a esta
representacin operstica, el pequeo grupo recibir a dos personas de excepcional
relevancia futura. Como encargado de la decoracin figuraba el pintor Alexandre
Gustav Salzmann, del crculo de Kandisky, nacido en Tiflis el 25 de enero de 1874.
Salzmann fue presentado a Gurdjieff por el matrimonio De Hartmann. No slo el pintor

136

Cf., Nuestra V, p. 94.


67

y escengrafo caus buena impresin. Su esposa, Jeanne, que entonces enseaba danzas
segn el mtodo de Emile Jaques-Dalcroze137, fue tambin bien aceptada aunque, en
aquel periodo, Gurdjieff no vea con buenos ojos que sus pupilos confraternizaran
alegremente, ni que hicieran nuevas amistades.

Jeanne de Salzmann puso a disposicin el grupo de jvenes alumnas, quienes


recibieron una gran sorpresa con la presencia de Gurdjieff en el auditorio: El seor
Gurdjieff las salud, las observ con atencin durante cinco o diez minutos... y
finalmente les orden, en tono militar, que emparejaran las hileras, que se alienaran a
derecha e izquierda. Luego las puso a todas en una fila frente a l y dijo: 'Antes de
iniciar un trabajo de Danzas Sagradas deben aprender a girar'138. Las quejas de las
alumnas de danza, acostumbradas al mtodo Dalcroze, fueron en aumento cuando la
seora De Salzmann y Gurdjieff acordaron realizar demostraciones de la Gimnasia
Sagrada, pese al ofrecimiento de remunerarlas econmicamente. No cabe duda de la
gran determinacin que los De Hartmann, en especial Jeanne, mostraron por conocer la
enseanza de Gurdjieff. Una vez que las danzarinas aceptaron practicar la Gimnasia,
se ofrecieron representaciones en el teatro de la pera; contaron para ello, en la parte
musical, con Thomas De Hartmann, intrprete al piano de la msica apropiada para
cada movimiento o danza. l mismo enseara a las jvenes bailarinas algunos de
esos movimientos aprendidos y practicados en Essentuki, durante aquellas
inolvidables semanas de dura preparacin a las dificultades de todo tipo que muy pronto
aparecieron.

Mientras, en Essentuki, los bolcheviques descargaron todo su odio sobre la


poblacin. Fueron requisadas pertenencias privadas, y ni siquiera la fabulosa coleccin
de alfombras orientales y otros objetos de valor propiedad de Gurdjieff escaparon a la
rapia. El duro invierno de 1919 agrav sobremanera el hambre y el tifus que se
cebaron en los sufridos habitantes. Llegaron esperanzadoras noticias a Tiflis sobre el
estado de la madre y hermana de Gurdjieff quienes, sin embargo, rehusaron salir de
Compositor y pedagogo musical suizo (Viena 1865 Ginebra 1950). Desarroll un sistema de
coordinacin entre aprendizaje musical y expresin corporal. Este mtodo parte esencialmente de un
intento de armonizar el movimiento del cuerpo con la mente Eurritmia (eu: bien; rhythmos:
movimiento acompasado). Difundi la enseanza en Gran Bretaa y Alemania, y a su regreso a Ginebra
fund el Instituto Eurritmico Jaques-Dalcroze. Jeanne conocera a Alexandre durante la poca de
estudiante de Danzas en el Instituto radicado en Hellerau, cerca de Dresde. Ambos contrajeron
matrimonio en 1911
138
Cf., Anatoma, p. 168.
137

68

Essentuki para reunirse con l. Quiz, un viaje en aquellas condiciones hubiera


resultado fatal para ambas mujeres; an tardara algn tiempo en producirse el ansiado
reencuentro con la familia. Por el momento, el conflicto civil entraba en una fase de
endurecimiento y cualquiera de los ejrcitos podra tomar las riendas del Cucaso.
Gurdjieff y los suyos vivan un tanto ajenos al horror de la guerra, que dificultaba hasta
extremos insospechados la mera supervivencia en otros lugares prximos a Georgia.

Tiflis representaba en aquel momento el ideal de ciudad que Gurdjieff deseara


para establecer el ansiado Instituto en el que desarrollar sus propias ideas filosficas.
Mand algunas cartas a antiguos alumnos, entre ellos a Zaharoff, pero fue imposible por
diversas razones reunirlos. Ouspensky viva en Essentuki, y enseaba a grupos propios
las ideas del maestro. All gozaba desde agosto de 1918- de un trabajo proporcionado
por la autoridad bolchevique, desconocedora del doble papel que el ahora, bibliotecario
sovitico, representaba139. Tambin declinara la oferta de Gurdjieff. Sin duda, prefera
dirigir sus propios grupos gracias a la efmera libertad que trajeron los cosacos del
ejrcito blanco de Denikin140. Liberada Essentuki en enero de 1919 la va hacia Tiflis
quedaba libre.

En septiembre de 1919 Gurdjieff convoc a los discpulos ms comprometidos


(su esposa Julia Ostrowska, los De Hartmann y los Salzmann). De aquella reunin sali
la idea de crear un centro de estudios permanente en Tiflis, dado el apoyo que la
administracin menchevique otorgaba a toda iniciativa que hiciera de la capital un foco
de referencia cultural. El nombre del Instituto surgi debido a la presin intelectual a
que fueron sometidos los presentes por Gurdjieff. Una vez descartados varios nombres,
al fin apareci, majestuosa, la palabra armnico. Finalmente, el esfuerzo dio fruto y
Escribe Ouspensky: Todos los que permanecimos en Essentuki tuvimos que vivir tiempos difciles.
Para m y mi familia las cosas fueron relativamente favorables. Slo dos personas de las cuatro cayeron
enfermas de fiebre tifoidea; ninguna muri. No nos robaron ni una sola vez y siempre tuve trabajo y gan
dinero. A otros las cosas les fueron mucho peor: Cf., Fragmentos, p. 400.
140
Antn Ivnovich Denikin naci cerca de Varsovia en 1872. Particip en la guerra ruso-japonesa, y tras
la derrota form parte del grupo de oficiales que preconizaba una profunda reforma de las instituciones
militares. En 1917 Kerensky le dio el mando del frente norte. Form en Ucrania un ejrcito de
voluntarios rusos que proclamaba su fidelidad a los aliados occidentales. Luch contra los bolcheviques
con el apoyo de Gran Bretaa, y en octubre de 1918 se proclam jefe de las fuerzas armadas del Sur de
Rusia, y consigui importantes victorias; se apoder de Jarkov, de Kiev, de Kursk, y amenaz Mosc.
Fue abandonado por sus tropas cosacas, que se negaron a seguirle fuera de Ucrania, y por algunos de sus
lugartenientes. En abril de 1920 pas el mando al general Wrangel y se retir a Gran Bretaa y luego a
Francia, donde, en 1922, public una obra sobre La descomposicin del ejrcito y del poder ruso en
1917. Durante la Segunda Guerra Mundial declin las ofertas que le haban hecho los alemanes y se
retir en 1945 a EE.UU. Muri en Ann Arbor, Michigan, en 1947.
139

69

Gurdjieff declar solemnemente que el centro, continuacin del periodo de Essentuki,


se llamara Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre. Esta sera la tarjeta de
presentacin dirigida a la autoridad civil georgiana encargada de respaldar el sistema de
enseanza, cuyos temas de estudio segn cuenta Ouspensky141 -quin recibi dos
invitaciones en forma de folletos informativos durante el verano y otoo de 1919seran: gimnasia de todas clases (rtmica, medicinal, etc.); ejercicios para desarrollar la
voluntad, la memoria, la atencin, el odo, el pensamiento, la emocin, el instinto, etc.
El Instituto admita nios y adultos de ambos sexos. Las clases se impartiran en turnos
de maana y tarde. El folleto tambin aada que el sistema de Georges Ivanovitch
Gurdjieff haba sido implantado en varias importantes ciudades, y citaba a Bombay,
Alejandra, Kabul, Nueva York, Chicago, Estocolmo, Mosc, entre otras.

Moore declara, con toda razn, lo disparatado e irreal de esta afirmacin


cosmopolita, que presentaba a Gurdjieff como candidato a recibir calificativos
despectivos, charlatn, provocador o embaucador. Aquella absurda ostentacin
corresponda: a un sentido del humor muy desarrollado y a su fuerte gusto por las
situaciones marginales142. Lo cierto es que el Alcalde de Tiflis recibi la orden de
poner a disposicin del Sr. Gurdjieff un local adecuado a la importancia del Instituto.
Por fin, tras promesas incumplidas, lleg en forma de una casa de dos pisos con una
gran sala en la planta baja, lugar perfecto para ejecutar las danzas e instalar el piano del
Sr. De Hartmann. Ouspensky fue nombrado sin previamente haber sido consultadouno de los maestros especialistas del Instituto, aunque escribe: Debo confesar que no
me senta demasiado entusiasmado con el programa del Instituto Para el Desarrollo
Armnico del Hombre. No obstante, me daba cuenta de que significaba que Gurdjieff,
estaba obviamente obligado a dar cierta apariencia a su trabajo, habiendo considerado
las condiciones externas, como ya haba hecho en Essentuki, y que dicha apariencia
tena en cierto modo carcter de caricatura143. Pronto comenzaron a llegar los primeros
alumnos cuyas cuotas monetarias no cubran los gastos del Instituto.

Gurdjieff entrevistaba a todos los alumnos aspirantes siguiendo un esquema que


buscaba sacar a la luz los verdaderos motivos que los impulsaban a trabajar con l. Una

141

Cf., Fragmentos, p. 404.


Cf., Anatoma, p. 174.
143
Cf., Fragmentos, p. 405.
142

70

de las jvenes aspirantes era la bailarina de origen montenegrino Olgivanna. Esta


aristcrata, entusiasmada por el ballet y la danza, acept las exigentes condiciones de
Gurdjieff una vez superado el interrogatorio:
G. Qu busca?
O. Busco la inmortalidad.
G. Qu hace actualmente?
O. Atiendo mi casa y el trabajo de los criados.
G. Usted trabaja? Cocina, cuida a los nios?
O. No. Mis criados hacen las tareas.
G. Usted no hace nada y quiere ser inmortal! Pero eso no se obtiene con
slo desearlo, sino a travs de un tipo especial de trabajo. Para llegar a la
inmortalidad es necesario que trabaje, que haga esfuerzos. Yo le ensear a
trabajar. En primer lugar despedir a todos sus criados, y comenzar a hacer
todas las tareas usted misma144.

Junto a otra dama dotada para la danza, Elizabeta Galumnian, Julia Ostrowska y
Jeanne de Salzmann ensayaban a conciencia los nmeros para el ballet La lucha de los
Magos, con direccin musical del Sr. De Hartmann y escenografa de Alexandre
Salzmann. Formaba parte del mtodo de enseanza crear expectativas que, a menudo,
involucraban sobremanera durante un tiempo a los miembros de los grupos en tareas
que exigan entrega total, para terminar un buen da abandonadas bruscamente a una
orden de Gurdjieff. El citado ballet mantuvo ocupados a los protagonistas casi cuatro
aos, sin ser jams representado para el pblico. Con un tema de contenido maniquesta
era, bsicamente, un duelo entre alumnos de un Mago Negro y un Mago Blanco,
localizado en una ciudad oriental, con una amplia variedad de danzas asiticas, danzas
derviches y danzas sagradas. Los alumnos ejecutaran los sutiles y grciles movimientos
de la escuela del Mago Blanco, y los desagradables e inarmnicos correspondientes a la
del Mago Negro. El eterno conflicto csmico entre las fuerzas de la luz y las tinieblas,
pensado y escrito para servir en palabras de Moore- como enseanza existencial
viviente para los participantes145.

144
145

Cf., Anatoma, p. 175.


Ibd., p. 176.
71

Al norte del Cucaso el ejrcito zarista sufra graves derrotas. El gobierno


menchevique de Georgia preparaba, discreta pero diligentemente, la evacuacin en caso
de producirse una ofensiva de los revolucionarios. Pocos das despus de la entrada del
ao nuevo de 1920, Rostov pas a poder bolchevique. Gurdjieff y los suyos se
preparaban para lo peor. Acosada por todos los flancos la toma de Tiflis era cuestin de
tiempo. El Ejrcito de Denikin comenzaba, en los albores de la primavera, a perder
eficacia. Aconsejado por un emisario de Ouspensky con intenciones de convertirse en
discpulo el mayor Frank S. Pinder146- Gurdjieff baraj la idea de huir lo antes posible.
Deba abandonar todos sus proyectos magisteriales y, lo que era peor, decir adis a
Rusia y a parte de su familia su madre y hermano Dimitri- que an permanecan en
suelo ruso. Ouspensky escap va Odessa hacia Constantinopla, y Zaharoff encontr la
muerte a orillas del Mar Negro en la ciudad de Novorossiysk.

El trabajo de Thomas De Hartmann como compositor, docente, e intrprete al


piano durante las sesiones del Instituto tocaba a su fin. La opinin que Gurdjieff tena de
la msica actual, y en general de las artes escnicas, era ms bien negativa. Nunca
valor la labor de Thomas De Hartmann quien trabajaba en la composicin de un
encargo para el Teatro de Arte de Mosc- en este sentido, ms bien fue un crtico, a
veces, despiadado: ... l dijo que este teatro no comprenda los mtodos correctos, que
en efecto estaba contradiciendo la idea de un verdadero teatro...147. Sin embargo,
cuando en una noche de verano- le fue comunicada la decisin de partir hacia
Constantinopla, con Gurdjieff y el resto del pequeo grupo, no lo dud un instante. La
cuestin era hallar el medio adecuado de transporte y solventar la necesidad econmica
una vez instalados all. Los pasajes del matrimonio De Hartmann fueron comprados con
el dinero obtenido de la venta de un abrigo de astracn propiedad de Olga. El viaje hacia
el puerto de Batumi, en el Mar Negro, fue una autntica odisea. Salieron de Tiflis trece
personas acompaadas de cuatro animales cargados, justo a tiempo pues los
bolcheviques irrumpieron inmediatamente, a sangre y fuego, en el Cucaso sellando
Moore describe a este personaje de la siguiente manera: ... Pinder hablaba bien y con sencillez.
Proverbios sustanciosos, refranes clsicos, frmulas cientficas, citas de Shakespeare y de las escrituras,
aforismos, juegos de palabras y algunas profanidades, amenizaban su estilo conversacional. Igual que
Gurdjieff, el mayor era polglota. Dominaba ruso y turco; poda hablar francs, alemn, latn y griego
antiguo y moderno; y estaba interesado en el hebreo y el snscrito. Era el director de la Misin
Econmica Britnica del Ejercito Voluntario de Denikin... Pinder le haba conseguido empleo a
Ouspensky en Ekaterinodar y l mismo le pagaba el salario, gracias a lo cual asegur su supervivencia y
la de su familia: Ibd., p. 180.
147
Cf., Nuestra V, p. 112.
146

72

cualquier salida hacia el exterior del territorio ruso. Desde la cubierta del buque los
pasajeros divisaban los hermosos minaretes de la que ha sido llamada la ciudad ms
bella del mundo. El 7 de julio de 1920 Gurdjieff desembarc una vez superada la
obligatoria inspeccin sanitaria- en Constantinopla. Jams volvera a pisar suelo ruso.

Turqua apost por el bando que sera el perdedor y como consecuencia pagaba,
con la ocupacin militar Aliada de su territorio, el error de 1914. Un pas sumido en una
grave crisis de identidad, empobrecido y con una administracin corrupta, lamentaba
sus heridas mientras asista al paso de uniformes militares de varios pases europeos por
las principales calles de la capital. El ultimo sultn de la Casa de Osmn esperaba, an
sin sospecharlo, la llegada del general hroe de Gallpoli- Mustaf Kemal Pasha, quien
llevara a cabo una radical transformacin de la sociedad turca, y una reforma completa
de sus instituciones, hasta el momento dotadas del halo de la intocabilidad casi divina.
Mientras tanto, Gurdjieff planeaba los pasos a seguir. Era experto en navegar por mares
encrespados sin apenas sufrir las consecuencias de las tormentas. Los seguidores
presentan una cierta invulnerabilidad de su persona, junto a una absoluta determinacin
en todo lo que emprenda. Tom una casa en Pera gracias a que el Dr. Stjoernval quien
tena acceso a la valija diplomtica del cnsul finlands- hubo sacado de Georgia dos
pequeos diamantes y dos alfombras orientales de valor que le pertenecan. El
matrimonio De Hartmann alquil a duras penas una habitacin en una casa propiedad de
una viuda Belga. Ouspensky y su esposa vivan en Prinkip, a escasa distancia en barco
de Thomas y Olga. Ouspensky prepar una serie de charlas acerca de la evolucin
espiritual del ser humano, que consiguieron atraer a personas candidatas a ingresar en el
Instituto que Gurdjieff pretenda inaugurar. Hasta ese momento, grupos de enfermos
desahuciados por la medicina convencional hacan cola a la puerta del domicilio de
Gurdjieff con la esperanza de aliviar sus males. La fama haba precedido su llegada a
Constantinopla. Ciertos rumores sobre l circulaban por los atestados bazares y casas de
t de la ciudad vieja. La fuerza ocupante britnica no era ajena a las expectativas
despertadas por las habladuras populares. stas atribuan a Gurdjieff cualidades
humanas extraordinarias; un hombre dotado de poderes propios de un gua espiritual.

Las pesquisas del ejrcito britnico recaan en sospechas tales como considerar a
Gurdjieff un agente bolchevique, e incluso un ruso blanco involucrado en alguna
conspiracin. En cualquier caso un personaje merecedor de control. Pronto comenz a
73

llegar dinero a los bolsillos vacos del mdico hipnotista y curador de todo tipo de
vicios. Gran conocedor de la psique humana, comerciaba, en cierta forma, con las
debilidades de la especie.
Segn narra Moore gestion con xito la compra-venta de caviar Beluga148 y
pronto estuvo en disposicin de iniciar otras actividades para las que pondra todo su
enorme potencial humano. Ahora, urga reiniciar el Instituto abandonado en Tiflis.
Ouspensky haba estado reuniendo gente sin contar con la autorizacin de Gurdjieff.
Pareca que la separacin de Essentuki se hara ms evidente, pero, ahora, en
Constantinopla, el reencuentro estuvo cargado de sincera emocin: ... Llev a Gurdjieff
a mis conferencias y dej en sus manos a todas las personas que asistan a las mismas,
especialmente al pequeo grupo de unas treinta personas que se reunan en el piso de
arriba, en las oficinas del 'Russky Mayak'149. Los dos hombres conversaban
animadamente durante los paseos por los abigarrados bazares. Disfrutaron del
magnfico espectculo ofrecido, los jueves por la noche, en el Tekke (lugar de reunin
donde se organizan los ejercicios. Tambin puede ser un sitio donde se realicen otras
actividades en distintos momentos) de la cima del Yusksek Kalderym por los derviches
Mevlevi, cuyo ritual Ouspensky -con su fro racionalismo- intentaba descifrar. En cierta
ocasin Gurdjieff desvel al inquieto compaero un pequeo secreto relacionado con
uno de los ejercicios practicados durante la poca de Essentuki: ... Y es que los
movimientos giratorios de los derviches Mevlevi eran ejercicios para el cerebro basados
en contar...150. Al menos dos ejercicios dados por Gurdjieff el stop y el contar en
movimiento- encontraban paralelismo con prcticas sufes an vivas. Thomas y Olga
fueron invitados a una de esas ceremonias Mevlevi. Gurdjieff continuaba con la antigua
idea de poner en marcha La Lucha de los Magos, para lo que era necesario experimentar
el impacto musical de las melodas utilizadas en el ritual derviche. Thomas recuerda
cuando un baj le propuso dar un concierto en beneficio de la devaluada prensa turca.
Sin esperar remuneracin alguna y en agradecimiento a la hospitalidad del pas, acept

148

Cf., Anatoma, p. 186.


Russky Mayak escribe Moore- era el nombre que reciba una Asociacin Cristiana de Jvenes
integrada por rusos blancos: Cf., Anatoma, p. 187.
150
Cf., Fragmentos, p. 406. El rito ha sido comparado al giro de los planetas en torno al sol. La
interpretacin que Gurdjieff da a Ouspensky sobre la finalidad de la danza, no encuentra parangn con las
explicaciones tradicionales. Aunque no hemos de dar por hecho que el danzar de los derviches
acompaados por msica de flauta y tambor, alrededor del maestro suf, no conlleve alguna otra prctica
interior en la lnea de la dada por Gurdjieff.
149

74

gustoso la solicitud151. Poco a poco el compositor ruso ampli el crculo de amistades


influyentes. Maestro y discpulo asistieron como invitados, por el Jeque de la Mezquita
de Pera, a presenciar un concierto de msica turca con flauta y tambor. No le fue posible
tomar apuntes in situ; no obstante, a su regreso a casa anot cuanto pudo recordar.
Gurdjieff esperaba que su pupilo aprendiera lo mximo posible en lo concerniente a la
msica oriental. Formaba parte de los preparativos del ballet La Lucha de los Magos, el
empaparse de los ritmos y melodas del folklore asitico; pero tambin la msica sera
necesaria para ejecutarse en los Movimientos o Gimnasia Sagrada, dentro del nuevo
Instituto prximo a inaugurarse.

La etapa preparatoria para Thomas De Hartmann comenz en Tiflis cuando


public una biografa del compositor armenio Komitas152, un anlisis crtico de su
msica coral y un estudio de sus composiciones para voces solistas153. Canciones de
ste revivieron en la voz de Olga, quien tuvo que aprenderlas en el idioma original.
Gurdjieff envi al matrimonio De Hartmann desde Tiflis a Erivan capital de Armeniaal objeto de dar varios conciertos, a pesar de la terrible visin de los efectos de la guerra
contra los turcos. Aquella estancia hizo posible la escucha de autntica msica Oriental,
y permiti el contacto con msicos autctonos de los que Thomas recibi modos nuevos
de expresin. Todo ello con la intencin de comprender mejor las instrucciones que en
esta materia dara Gurdjieff, quien durante su accidentado deambular de aos por Asia
Central mantuvo estrechos contactos con el arte musical de varios pueblos.

En septiembre de 1920, Gurdjieff abri el Instituto Para el Desarrollo Armnico


del Hombre cerca de la Torre Glata. El grupo de alumnos jvenes que haban asistido a
las conferencias de Ouspensky, fueron enviados cada noche a practicar los
151

En aquella poca, muchos msicos de San Petersburgo escaparon a Constantinopla como consecuencia
de las purgas polticas. Gracias a contactos personales, el Sr. De Hartmann trabaj en la direccin e
interpretacin de obras de clsicos europeos. Incluso una representacin de La Traviata con Olga de
protagonista- alcanz gran xito aunque, a falta de partitura para orquesta, hubo que conformarse con
msica para piano. Dado que las mujeres turcas no podan asistir a conciertos pblicos fue organizada una
sesin exclusivamente femenina. Tras La Traviata, Thomas pudo contar con una orquesta de sesenta
msicos lo que hizo posible dar conciertos cada dos meses. La situacin econmica de la pareja mejoraba
da a da.
152
Komitas Vardapet (1869-1935) complet su formacin teolgica y musical en el seminario de
Echmiadzin. Posteriormente estudi en Berln durante el periodo comprendido entre 1896 y 1899. Su
produccin es, ante todo, vocal, dirigida a promocionar el folklore armenio. Entre sus obras figuran coros,
melodas, una misa armenia, salmos y cantos de boda. Falleci en Pars, dejando fuerte impronta en la
cultura de su pueblo.
153
Cf., Nuestra V, p. 98.

75

Movimientos. Gurdjieff aadi algunos nuevos ejercicios a los dados en Tiflis; el


trabajo, como siempre, consista en fortalecer la atencin. Moore da algunos datos ms
precisos sobre la nueva ubicacin del Instituto: ...Gurdjieff descubri y alquil una
especie de conejera en el nmero 13 de Abdullatif Yemeneci Sokak... Excepto por su
cercana al Mevlanahanesi de los derviches giratorios no era nada especial. La calle...
era una oscura y maloliente barranca llena de casas de madera cuya aguda verticalidad
pareca burlarse de la profesin de sus ocupantes. Gurdjieff instal una pizarra de avisos
e imprimi un prospecto que contena algo para despertar la curiosidad (y algo para
ofender) a casi todos154. Thomas aade lo siguiente: ... En el primer piso haba una
gran sala con bancos; en el segundo, habitaciones para el Sr. Gurdjieff y en el tercero,
cuartos para algunos de sus discpulos. Se alquil un buen piano vertical155. Adems de
la Gimnasia Sagrada comenzaron una serie de trabajos que tenan como principal
inters los llamados Fenmenos Paranormales; la transmisin de pensamiento, el
hipnotismo, la accin ejercida sobre alguien a distancia... ocuparon temporalmente la
atencin de Gurdjieff, pues el desarrollo de estas investigaciones debera esperar algn
tiempo, hasta la ubicacin definitiva del Instituto en Francia. Gurdjieff ya hubo
experimentado con el poder de la mente durante la estancia en algunos centros
iniciticos. En Encuentros con Hombres Notables relata el inters por la curacin a
travs del hipnotismo prctica que no abandonara-, y la influencia que determinadas
formas musicales ejercen en la psique humana156.

En Constantinopla Gurdjieff reciba, va telegrama, la noticia del asesinato de su


hermana mayor, esposo e hijas, durante la campaa del general turco Kzim Karabekr
Pasha. El avance, a travs de Kars y Alexandropol, lleg a la pequea villa armenia de
Baytar, donde residan los familiares asesinados. All durante los primeros das de
noviembre- la crueldad nacionalista turca origin la casi desaparicin de sus habitantes.
Escaparon a la masacre treinta personas de los cuatrocientos residentes permanentes.
Entre los sobrevivientes el nico hijo varn de Anna Ivanovna Anastasieff, de nombre
Valentn.

154

Cf., Anatoma, pp. 190 - 191.


Cf., Nuestra V, p. 116.
156
Resulta imprescindible la lectura del captulo dedicado al Prncipe Yuri Liubovedsky, donde se narran
los efectos resultantes de la escucha de extraas melodas en el comportamiento humano: Cf., Encuentros,
pp. 149 213.
155

76

El espectculo que ofrecan los barcos cargados de refugiados rusos, colapsando


el Bsforo, restos en buena medida del Ejrcito Ruso del Sur que tuvo que ceder ante la
presin del Ejrcito Sovitico, era formidable. Una mezcla de temor e incredulidad, ante
un futuro desconcertante, se cerna sobre el diminuto grupo de excntricos rusos
llegados, pocos meses antes, en condiciones tan precarias como los que ahora, en gran
masa, hacan su aparicin en Constantinopla con Wrangel157 a la cabeza.

Ouspensky continuaba con sus conferencias, pero, ahora, lo haca en la isla de


Prinkipo, del Mar de Marmara, para no obstaculizar las actividades del Instituto. De vez
en cuando, Gurdjieff visitaba a su antiguo amigo, quin imparta en Constantinopla
charlas una vez a la semana- bajo el beneplcito del maestro. Las relaciones eran
buenas; sin embargo, Ouspensky mantena la decisin de continuar la transmisin del
saber de manera independiente. En el verano de 1921 Ouspensky viaj a Londres, no sin
antes recibir la invitacin de Gurdjieff para trasladarse a Berln con su grupo158. All
pensaba comenzar nuevamente el trabajo del Instituto y, cmo no, preparar el ballet.
Thomas De Hartmann dio un concierto de despedida, que hizo posible comprar los
pasajes para el viaje. La vida en Constantinopla comenz a deteriorarse sin remedio.
Apenas podan cubrir los gastos de mantenimiento que requera el Instituto; aunque los
alumnos aportasen recursos, stos no eran suficientes, por lo que va Belgrado,
Budapest y Viena abandonaron para siempre la capital otomana en direccin a Berln,
donde llegaron el 22 de agosto en medio de una inflacin asfixiante.

El periodo de Berln puede ser visto como una etapa de transicin a la espera de
una ubicacin permanente en alguna otra ciudad europea, algo menos deprimente y,
quiz, exenta de la problemtica poltica alemana. Gurdjieff pretenda adquirir el
antiguo edificio que ocupaba el Instituto Dalcroze, en la localidad de Hellerau cercana a
157

El barn Piotr Nikolievich Wrangel (1878-1928) combati contra los soviets, en Crimea, junto a las
tropas de Denikin al que reemplaz en el mando del Ejrcito Blanco de Ucrania, donde organiz un
gobierno reconocido por Francia (1920). Empujado por los Soviticos hasta Crimea, Wrangel reuni una
flota de 120 navos y, ayudado por los aliados, zarp rumbo a Constantinopla con 135.000 personas, entre
ellas 70.000 soldados. Estas tropas se instalaron definitivamente en Yugoslavia, tras permanecer en un
primer momento en Gallpoli. Desde 1921 privado del apoyo de Francia y Gran Bretaa- Wrangel
continu la lucha hasta el ao 1925, en que abandon Yugoslavia y se instal en Blgica.
158
La esposa de Ouspensky, Sophie Grigorievna, su hija Lenotchka Savitsky, el esposo de sta, y el hijo
de ambos, Lenidas, permanecieron con Gurdjieff cuando Ouspensky march para Londres respondiendo
a la solicitud de Mary Lilian, lady Rothermere, esposa del magnate de la prensa, quien entusiasmada por
la lectura del libro Tertium Organum, deseaba conocer al autor. Mme. Ouspensky prefiri jugar la carta
del maestro caucsico en detrimento de la ofrecida por el filsofo ruso. Este hecho, y el deseo de
independencia de Ouspensky, iniciara un periodo de progresivo distanciamiento entre los dos hombres.
77

Dresde. No obstante, la deseada operacin financiera result fallida, pues, intereses de


otras personas anteriormente relacionadas con la propiedad, dieron al traste con el plan
inicial de compra. Al final fue abierto un proceso legal al que Gurdjieff se sustrajo lo
mejor que pudo159. Mme. De Hartmann comenz en la capital alemana a realizar labores
de secretaria personal de Gurdjieff. Contaba con la ventaja de comunicarse en cinco
idiomas europeos. Adems de traductora, pasaba varias horas al da ensendole la
lengua inglesa. Ya en Constantinopla, Gurdjieff hubo recomendado el aprendizaje del
idioma a los seguidores ms cercanos, quiz, intuyendo que el destino en Europa pasaba
por cruzar el canal de la Mancha. Ouspensky viva en Londres transmitiendo con gran
xito- las ideas aprendidas durante los aos como discpulo directo de Gurdjieff. ste,
no pudo contenerse a los cantos de sirena que llegaban desde la vieja Inglaterra. Y
decidi visitarla.
Nada de Danzas Sagradas o ejercicios similares tenan cabida en los grupos
ingleses. Ouspensky daba total prioridad a la teora sobre la prctica, y como seala
Moore: ... De la pizarra de su memoria, Ouspensky convenientemente haba borrado
los aos 1915 y 1916 y en su lugar haba escrito una referencia a 'su sntesis y el mtodo
de estudio y prctica que l haba desarrollado'160. Desde el primer momento, los
alumnos londinenses reconoceran la superioridad de Gurdjieff sobre cualquier persona
con ansias de apropiarse de los fundamentos del Trabajo. Un lunes de febrero de 1922,
el maestro del Cucaso apareci en La Sociedad Teosfica ubicada en el nmero 38 de
Warwick Gardens West Kensington-, donde aguardaban impacientes unas sesenta
personas integrantes del establishment. La conferencia tena por ttulo El Hombre es un
ser plural. Cuatro personas componan la tribuna de oradores: Ouspensky, el mayor
Pinder, Olga De Hartmann que traduca del ruso-, y Gurdjieff, como ponente estrella.
Entre los asistentes a la conferencia se hallaba el editor y director gerente de la revista
New Age, Alfred Richard Orage, llamado a desempear un papel crucial en la
transmisin de las ideas de Gurdjieff. Hombre cultivado, conocedor de los principales
sistemas filosficos y religiosos de Oriente, reuna los requisitos imprescindibles para
acercarse al maestro. Hastiado de lo que la vida le proporcionaba, y entregado a una

159

Detalles relacionados con el origen del litigio de la propiedad en Hellerau pueden encontrarse en el
libro ampliamente referenciado de Moore: Cf., Anatoma, pp. 204 206.
160
Ibd., p. 207.
78

sincera bsqueda de la perfeccin personal, goz desde el primer momento de la


benevolencia de Gurdjieff.

La primera visita a Londres desgarr, an ms, la herida de la separacin que se


hara casi definitiva durante la segunda y ltima- estancia en la capital. En este
segundo viaje, Ouspensky aguant como pudo las crticas directas del maestro. Tuvo
lugar una disputa a la vista de los asistentes a la conferencia programada bajo el ttulo
de Esencia y personalidad. Al fin y al cabo, Ouspensky, no era ms que un alumno
con la suficiente dosis de vanagloria capaz de comprender, con el nivel propio de
conciencia, los aspectos intelectuales del Sistema. En un punto de la disertacin
Ouspensky protest porque la traduccin hecha por el mayor Pinder- al ingls no se
realizaba correctamente. Gurdjieff respondi de modo tajante que la misma era correcta,
y que Pinder traduca sus palabras y no las suyas. Ponente y traductor abandonaron la
sala. Ahora no quedaba ms remedio que elegir a uno de los dos hombres como
representante genuino de la nueva filosofa.

Apoyado por personas del mundo financiero, y por otras del entorno cientfico
de Inglaterra161, vidas de hallarse entre la concurrencia seguidora de las inditas ideas,
Gurdjieff gan la pugna por el liderato. Pronto surgi el problema de procurarle un
visado de permanencia en el pas de modo estable.
A pesar de las amistades influyentes el matrimonio Rothermere, entre otras
personas- el peticionario del visado permanente al gobierno de Su Majestad, acogi la
negativa, ya de vuelta en Berln, cuando arreciaba la polmica legal relacionada con el
inmueble en Hellerau. Quedaba clara la postura del Departamento de Asuntos
Extranjeros. No queran a Gurdjieff ni, por supuesto, al fiel grupo de seguidores rusos.
Los verdaderos motivos no quedaron totalmente esclarecidos162. Quiz el presunto
agraviado no lament el veredicto poltico, como parece opinar Moore: ... Los
presagios de un estilo culinario repulsivo, un clima irritante y una asombrosa estrechez
161

Desde la primera conferencia en Londres conocidos profesionales de la psicologa y psiquiatra, vieron


en el pensamiento de Gurdjieff un extenso campo para sus investigaciones en relacin con los problemas
planteados por la conducta humana. Tres doctores de la esfera de Karl Gustav Jung quien desde su
psicologa analtica trata de explicar los mitos, los smbolos y las religiones- integraron el grupo de
presin que har lo necesario, ante las autoridades ministeriales, para que el maestro pueda esparcir su
enseanza en la vieja Inglaterra. Los psiclogos Maurice Nicoll, James Carruthers Young, y Kenneth
Walker, comprometieron sus reputaciones en esta empresa.
162
Consultar nota n 43 de la p. 35.
79

de miras, gradualmente haban agotado su inters por Londres. Sin embargo, tampoco lo
complaca el turbulento nihilismo de Berln ni el provincialismo de Hellerau163. Todo
apunta a un deseo personal de Gurdjieff el someter al pequeo ncleo de fieles a una
nueva aventura, en otro pas, otra ciudad, y nuevos inconvenientes. Pars viva los
felices aos 20 entre la resaca victoriosa de la guerra y la bsqueda frentica de una
identidad propia como capital de la cultura europea. El 14 de julio de 1922, en plena
conmemoracin de la Fiesta Nacional, Gurdjieff llega a la Gare de LEst con la
compaa de una veintena de discpulos. Recibido por Alexandre Salzmann, enviado
poco antes a preparar el terreno, orden inmediatamente a Olga la bsqueda de una casa
de campo, y, a Thomas, la localizacin de un pequeo apartamento cntrico. El dinero
para los inmuebles y mantenimiento del grupo casi todos rusos sin un cntimo- lleg
en forma de donaciones procedentes de Londres. All permaneca Ouspensky dirigiendo
a sus grupos. Muchos ingleses cruzaran en lo sucesivo el canal en busca de Gurdjieff;
entre ellos hubo quienes sacrificaron su patrimonio personal, as como el futuro laboral,
en aras de la bsqueda activa de la Sabidura.
Ouspensky escribe: Mis amigos de Londres y los que asistan a mis
conferencias reunieron una cantidad importante de dinero para l, con la que Gurdjieff
compr el histrico Chteau Prieur en Avon cerca de Fontainebleau, con un enorme y
descuidado jardn; y en el otoo de 1922, abri all su Instituto164. No pas mucho
tiempo desde que Olga De Hartmann recibiera el encargo de encontrar una villa rural,
cuando sta comunic al maestro el hallazgo de una casa principesca, amueblada al
viejo estilo aristocrtico, a unos setenta kilmetros de Pars.

Pronto comenzaron las negociaciones de la compra con la propietaria. La


enorme mansin perteneca a la viuda del abogado Ferdnand Gustave Gaston Labori,
famoso por dirigir la defensa del capitn de Estado Mayor, de origen judo, Alfred
Dreyfus. El caso Dreyfus acapar a principios del siglo XX los editoriales de la
prensa francesa. Acusado de traicin, desposedo de su rango militar, deshonrado por la
nacin a la cual sirviera con sincera entrega, fue condenado a cadena perpetua (1894) y
conducido a la Isla del Diablo, en la Guyana, donde sufri humillaciones, soledad, y la
incomprensin de sus guardianes, quienes cerraban los odos a la declaracin de
163
164

Cf., Anatoma, p. 215.


Cf., Fragmentos, p. 409
80

inocencia a la que se aferraba el condenado. Pero la tenacidad con la que Emile Zola165
denunci la irregularidad del proceso hizo que Dreyfus lograra recuperar el honor
arrebatado; pero no sera rehabilitado hasta el verano de 1906, tras un segundo juicio.

La viuda del abogado Labori impuso como condicin contractual el pago de un


alquiler de sesenta y cinco mil francos, con la posibilidad de una opcin de compra por
setecientos mil al finalizar un ao. Olga emple toda la persuasin de que fue capaz
durante la negociacin con la seora Labori. Gurdjieff le aconsej as: mantener en la
mente todo el tiempo lo que deseaba conseguir de ella, y ni por un solo instante perder
este pensamiento, an cuando la conversacin se desviara hacia otros temas166. El
edificio principal del Priorato167 contaba con tres pisos y una pequea casa llamada Le
Paradou. La propiedad contena dieciocho hectreas de pinos y un terreno acotado de
ochenta hectreas limtrofe con el bosque de Fontainebleau. Se acceda a la propiedad a
travs de una gran verja de hierro que daba a un sendero flanqueado por soberbios tilos.
Una fuente ornamentada decoraba el patio, visible desde los amplios salones del
interior.

El grupo de ingleses pernoctaba en Fontainebleau, pero durante el da


permaneca con el resto de los alumnos en el Prieur. Obsesionado por reiniciar los
preparativos para el ballet La Lucha de los Magos, Gurdjieff alquil el Instituto
Dalcroze, aprovechando los meses estivales que no eran lectivos, todos los das en
horario de maana. Instalado en Pars, el pensamiento del maestro vol hasta la
escarnecida Rusia donde su madre, su hermano Dimitri y su hermana Sophie malvivan
inmersos en la agitacin bolchevique. Mientras tanto, Ouspensky continuaba dando
conferencias en Londres e interesando a jvenes inquietos en cuestiones filosficas y
psicolgicas

totalmente

innovadoras.

Durante

los

prximos

aos

algunos

norteamericanos engrosarn las filas del pequeo y excntrico ejrcito en permanente


guerra contra s mismo, que comenzaba a conocerse como los filsofos del bosque.
Zola public en Lurore una carta abierta al Presidente de la Repblica su artculo Yo acuso-, con la
intencin de llevar el proceso a la opinin pblica. En el artculo, Zola atacaba el antisemitismo de parte
del ejrcito francs. La opinin pblica se dividi entre los partidarios de Dreyfus (Liga de los Derechos
del Hombre) y los que reivindicaban el prestigio de la patria y del ejrcito, con un fuerte cariz antisemita.
Hasta 1930 permanecieron las dudas sobre la inocencia del acusado, ao en que se dio a conocer al
autntico responsable de la traicin, un oficial hngaro de nombre Esterhzy.
166
Cf., Nuestra V., p. 124.
167
El chteau tambin alberg durante el siglo XVII una residencia para Priores. De ah el nombre de
Prieur.
165

81

CAPTULO 2
El Camino del hombre astuto

82

2.- EL CAMINO DEL HOMBRE ASTUTO

83

1.- Fragmentos de una Enseanza desconocida

En pginas anteriores hicimos mencin, en numerosas ocasiones, al libro de P.


D. Ouspensky que narra, con un prodigioso esfuerzo memorstico, los aos que pas
trabajando junto al maestro del Cucaso. La primera edicin en lengua castellana data
del ao 19951, y los dieciocho captulos de que consta son una exhaustiva
recopilacin de los fundamentos que animan el mensaje encarnado en la enigmtica, y
aparentemente contradictoria, figura de G. I. Gurdjieff. Puede afirmarse con total
rotundidad que Ouspensky sufri una profunda metamorfosis que cambi
sustancialmente el concepto que tena de la vida, y le permiti vislumbrar la
posibilidad real que el hombre posee en forma germinal- de alcanzar niveles
superiores de ser. Durante las primeras conversaciones Ouspensky intent, sin
xito, averiguar el origen del conocimiento que Gurdjieff comenzaba a difundir en
pequeos grupos, fuera en Mosc o San Petersburgo. Pareca que la enseanza
emanaba antiguos resabios de tradiciones culturales cuyos vestigios an podan
hallarse en algunos lugares -inaccesibles al hombre ordinario- ubicados en el
indefinido y tortuoso territorio del Oriente.

Gurdjieff afirm en numerosas ocasiones en la intimidad de su crculo


prximo, o dirigindose hacia alguien que por simple curiosidad actitud que
desaprobaba abiertamente- buscaba respuestas a interrogantes imposibles, que ese
conocimiento considerado sagrado- resida en ciertas personas depositarias de un
saber especial, herederas y transmisoras de la energa universal csmica- que haca
posible el desarrollo de la conciencia en nuestro planeta.

Una vez Gurdjieff ocup el Prieur atrajo la atencin de algunos diarios y


revistas, como el diario Comoedia especializado en el mundo del espectculo-, que
en su edicin del 13 de diciembre de 1923 informaba sobre la primera representacin
de las danzas en la capital francesa: El profesor Gurdjieff es, tal vez, desconocido en
Pars pero es clebre en todo el mundo. La primera demostracin de su Instituto, que
se presentar esta noche en el teatro de los Campos Elseos, est consagrada a
Movimientos. Ser seguida posteriormente por otras demostraciones concernientes

Para referencia bibliogrfica completa consultar la Pg. 30.


84

a la msica y a las verdades extraordinarias, verificadas en las ceremonias religiosas


del antiguo Oriente...2. Vemos en estas lneas la referencia al cosmopolitismo de la
enseanza de Gurdjieff, tal como informaba el folleto aparecido durante el verano de
1919 cuando fue inaugurado el Instituto en Tiflis. Lo cierto es que el hecho de
presentar a Gurdjieff como un personaje conocido en todo el mundo, acrecentaba el
inters por su figura y, tambin, por conocer los misterios ocultos en la antiqusima
cultura del Asia Central. El suelto del diario continuaba as: ... lo que ha suscitado
sobre todo la curiosidad del profesor Gurdjieff, es el Oriente antiguo y moderno. El
arte de ese pas nos ser revelado en la gimnasia; el ritmo, en danzas sagradas y
profanas; las danzas de derviches, faquires y de monjes, algunas de las cuales estn
ntimamente enlazadas con ceremonias religiosas... Por primera vez se nos revelarn
las danzas tibetanas y del Afganistn. Este espectculo curioso y sorprendente se dar
a partir de esta noche en ensayo general pblico, en el teatro de los Campos Elseos.
Estreno domingo, noche3. Ren Zuber narra el momento en que Gurdjieff recibi el
manuscrito del libro de Ouspensky en versin inglesa In search of the Miraculous-, y
la opinin que fue favorable al texto, as como la respuesta que de su antiguo
camarada dio: ... alguien le pregunt qu pensaba sobre Ouspensky. Respondi:
Ouspensky? S, el buen periodista4. Despus de todo, el contenido del libro
mostraba con fidelidad los fundamentos de sus ideas. Y, como dice Zuber, lejos de ser
una afirmacin despectiva o desdeosa hemos de verla en el sentido ms noble, pues
aqu el trmino periodista adquiere verdadero significado de oficio; es decir, de
labor bien hecha.

Despejada cualquier controversia sobre la verosimilitud de los recuerdos del


docto Ouspensky, Gurdjieff otorg el imprimatur a la que es, sin lugar a dudas, la
obra cumbre de su autor. Parece ser que la labor de lector del libro recay en J. G.

Cf., Gurdjieff, p. 127.


Ibd.
4
Cf., Quin, p. 30.
3

85

Bennett5, quien escuch del maestro palabras cargadas de sincero reconocimiento: ...
Antes odiaba a Ouspensky, ahora le amo. Esto muy exacto, cuenta lo que yo digo6.
Es difcil conocer el sentido exacto que Gurdjieff da a los trminos amor y
odio; no obstante, pese a nuestra limitada capacidad, podemos comprender que las
palabras poseen distintos niveles de profundidad que encuentran eco segn el estado
evolutivo espiritual- que corresponde a cada persona. Ese sonido es ms persistente
cuanto mayor es el deseo de bsqueda de la perfeccin, y aumenta progresivamente
con el conocimiento de nuestro propio ser. Cuando un hombre espiritualmente
evolucionado habla, solo l puede comprender el verdadero significado de lo que dice.

Gurdjieff atac verbalmente en ciertas ocasiones a individuos que pretendan


acercrsele con malsanas intenciones, o que buscaban sin merecerlo- obtener
informacin relativa a su enseanza para desvirtuarla sometindola a farragosas
crticas comparativas, o a concienzudos exmenes intelectuales donde la ignorancia
pasa a ser canonizada en aras de la sabidura. En cierto modo el conocimiento se
oculta de los que no estn preparados para recibirlo.

Las enseanzas sagradas as lo manifiestan, como cuando el evangelista Mateo


hace la siguiente recomendacin: No deis a los perros lo que es santo, ni echis
vuestras perlas delante de los puercos, no sea que las pisoteen con sus patas, y
despus, volvindose, os despedacen7. Esta advertencia fue asumida enteramente por
Gurdjieff; tenemos muchos ejemplos acerca de las dificultades encontradas durante
los aos veinte, en Europa y Norteamrica, para hacer que el nuevo mensaje hallara
adecuada ubicacin. Las perlas no deberan ser diseminadas indiscriminadamente...

La enseanza no careca de un inquietante halo de misterio, tanto en vida de


Gurdjieff como una vez desaparecido. Es interesante conocer el comentario de

John Godolphin Bennett (1897-1974), capitn del Ejrcito Britnico, estaba destinado en la
Inteligencia Militar en Constantinopla. La misin prioritaria de Bennett consista en vigilar los
movimientos de un ruso sospechoso de espionaje de nombre George Gurdjieff. El joven oficial
contact, en la capital otomana, con Ouspensky sin sospechar la conexin de ste con Gurdjieff.
Durante su vida escribi numerosos libros sobre la enseanza filosfica y espiritual de Gurdjieff,
difundindola en Gran Bretaa, Canad y Estados Unidos.
6
Cf., A la luz, p. 51.
7
Cf., Mt. 7, 6.
86

Margaret Anderson8, introducida en las ideas del maestro por Alfred Orage y Jane
Heap coeditora de la revista Little Review-, una vez que tom la firme decisin de
poner por escrito lo que escuch en un primer momento, en compaa de amigos,
durante la etapa campestre de Fontainebleau Avon, y, ms tarde, apretujados en el
pequeo apartamento parisino del nmero 6 de la calle Colonels Renard. Dice as:
En general, siempre hubo un llamado a silencio: 'No hables de Gurdjieff '. 'No hagas
proselitismo'. 'No disemines tus perlas'. 'No reveles conocimiento que no puede ser
recibido'. Etctera9.

La prudencia se hace necesaria al tratar de comunicar normas de actuacin, o


recomendaciones puntuales, a individuos que adolecen de la debida preparacin
previa para comprender el significado de las mismas, as como carecen de la habilidad
para trasladar a la vida prctica lo que un maestro o gua espiritual transmite a sus
allegados.

En la tradicin suf, por ejemplo, existen Reglas que rigen la conducta de los
devotos. No se trata de simples y bienintencionadas moralinas; en realidad
constituyen puntos de referencia o parmetros mediante los cuales viajar a travs
del intrincado entramado de nuestra personalidad. Las Reglas son consideradas
secretasen este sentido, pues, el acceso indiscriminado a cierta informacin podra
causar grares alteraciones psquicas si el mensaje no es debidamente procesado.
Omar Al Shah dice al respecto: La gente que se rene para hacer algo, para
intentar alcanzar un objetivo personal y comn, debe hacerlo usando ciertas tcticas
precisas. Estas tcticas pueden denominarse secretas o cosas ocultas porque uno, por
razones obvias, no va por ah gritndolas desde los tejados. Entraran en debates
interminables con todo el mundo sobre su interpretacin de por qu hacen eso o
quines son...10. En definitiva, el secretismo que rodea al autntico conocimiento
posee sus propios mecanismos de defensa. stos, aunque cueste creerlo, no proceden
de la propia enseanza en s misma. Ms bien, somos nosotros mismos en cuanto
8

Fundadora y editora de la revista Little Review que entre 1914 y 1929 public trabajos de escritores
que alcanzaran fama mundial; entre ellos E. Hemingway, A. Huxley, G. Stein, James Joyce, T.S. Eliot
y Ezra Pound. En 1920 fue arrestada por publicar Literatura obscena. Con este trmino se denomin
al primer captulo del Ulyses de Joyce, publicado en la revista.
9
Cf., ANDERSON, M. Gurdjieff, el Incognoscible. Ed. Estaciones, Buenos Aires, 1995, p. 51.
10
Las Reglas o secretos de la orden Naqshbandi, Ed. Suf, p. 32.
87

buscadores de la Verdad los que facilitamos, con nuestro grado de determinacin, la


mayor o menor apertura de los misterios que encierra la enseanza. Podramos
afirmar que, por lo general, carecemos de habilidades para comerciar exitosamente
con el legado de perlas que la naturaleza nos ha dado.
Henri Tracol11 en su esfuerzo por mostrar lo genuino de la enseanza de
Gurdjieff, y la postura de quienes se acercan a ella escribe estas clarificadoras
palabras: ... s que estoy tanto ms cerca de lo especifico de esta enseanza cuanto
ms me siento invitado a situarme interiormente ante lo que se me ofrece desde
afuera12. Gurdjieff animaba machaconamente la bsqueda personal de la Verdad,
despreciando toda idea preconcebida y la dcil militancia en cualquier sistema de
pensamiento. La lectura de la obra de Ouspensky nos aproxima a una incgnita que,
quiz, podr despejarse cuando alguien, con resuelto coraje, abandone lo que no es
para empezar a ser lo que es. Slo as los Fragmentos de la Enseanza pasarn a
formar un Todo en nosotros mismos.

1.1.- El Cuarto Camino o Haida-Yoga

Dado que es prcticamente imposible trabajar aislados y sin la correcta


direccin, se hacen necesarias las escuelas y el trabajo en grupo. Todas las escuelas
verdaderas reciben un conocimiento procedente de hombres de mente superior, pero
eso no significa necesariamente la presencia directa de stos. Hay diferentes clases de
escuelas para gentes diferentes. Ello conduce al tema de los caminos por medio de los
cuales el hombre puede evolucionar. Pero no es posible comenzar a exponerlos sin
detenernos en lo que Gurdjieff entenda por desarrollo armnico del hombre.

Hemos de considerar lo que la doctrina ensea sobre la divisin del hombre en


cuatro hombres, cada uno viviendo su propia vida en el mismo hombre, con sus
propias asociaciones, sus gustos y rechazos. Esto es as porque el hombre posee

11

Periodista, crtico de cine y fotgrafo. Reportero en Amrica Latina, particip como corresponsal en
la Guerra Civil Espaola cubriendo las noticias en Madrid y Barcelona. En Pars conoci a la Sra. de
Salzmann quien fue su mentora ante el Trabajo. Desde 1940 hasta 1949 colabor en la traduccin de
las obras de Gurdjieff, y en la difusin del mensaje en Europa y Norteamrica hasta su deceso en 1997.
12
Cf., TRACOL, H. Buscador de Nacimiento. Ed. Ganesha, Caracas, 1999.
88

cuatro centros o funciones que, por lo general, son desconocidos para el hombre
comn13.

Gurdjieff comparaba al hombre con una gran fbrica en la que varias mquinas
trabajaban inarmnicamente, cada una ocupndose de producir cierto tipo de
sustancia, en pugna entre s por alimentar las necesidades del compuesto orgnico
llamado persona. Leemos en Fragmentos: ...Todas las personas que usted ve, todas
las personas que usted conoce, todas las personas que pueda llegar a conocer, son
mquinas, autnticas mquinas que trabajan nicamente bajo la fuerza de las
influencias externas... Nacen mquinas, y como mquinas mueren... Incluso ahora, en
este preciso instante, mientras usted y yo estamos hablando, varios millones de
mquinas estn tratando de aniquilarse unas a otras. Qu diferencia existe entre
ellas? Dnde estn los salvajes y dnde los intelectuales? Son todos iguales...14. El
punto crucial del mensaje de Gurdjieff radica en el clebre concete a ti mismo,
mxima exhibida en los frontispicios de las hermandades esotricas. Cuando un
hombre empieza a conocerse adquiere la responsabilidad de sus actos. Entonces
comienza a percibir gradualmente- en la textura ntima de su ser un sentimiento de
libertad, que va acrecentndose hasta capacitarlo para la accin, nacida de una libertad
consciente. Conquistada esta voluntad de la voluntad el individuo podr enlazarse
de manera permanente con la Energa del Universo, insertarse en Ella y vivir con
plenitud sus das. Mientras tanto continuamos siendo complejas mquinas, incapaces
de decidir por nosotros mismos.

La importancia, la ineludible necesidad del conocimiento de s mismo, fue


enfatizada por hombres doctos y santos de todas las religiones. Para occidente el
mensaje de Scrates siempre permaneci vivo, activo en aquellos hombres y mujeres
depositarios de la Tradicin esotrica, y que se hizo uno con las enseanzas
procedentes de diferentes latitudes culturales. El filsofo Leibniz acu el trmino de

Afirma Ouspensky: No comprendemos que hay cuatro seres independientes en nosotros, cuatro
mentes independientes. Siempre tratamos de reducir todo a una sola mente. El centro instintivo puede
existir absolutamente aparte de los otros centros; los centros motor y emocional pueden existir sin el
intelectual... Podemos imaginar cuatro personas que viven en nosotros. La que llamamos instintiva es
el hombre fsico. El hombre motor es tambin un hombre fsico, pero con diferentes inclinaciones.
Luego est el hombre sentimental o emocional, y el hombre terico o intelectual... Cf., El Cuarto
Camino, Ed. Kier, Buenos Aires, 2000, p. 62.
14
Cf., Fragmentos, p. 29.
13

89

Philosophia Perennis al hablar de la metafsica que reconoce una realidad


trascendente o divina en el mundo material y sensible. Si para Gurdjieff el hacer
depende del ser, para Leibniz: Ser es ante todo actuar, y un ser pasivo sera una pura
nada15.

La cuestin planteada por la filosofa de Gurdjieff es la de una accin


sustentada por una libertad interior de la que adolece el hombre en su actual estado
evolutivo. Por tanto, no bastara con el actuar comn, mecnico, pues los frutos se
corresponderan con los del ser pasivo de Leibniz que se autoanula.

El mtodo gurdjieffiano trata de penetrar el duro caparazn del individuo,


formado por atractivos cristales de autocomplacencia, egosmo, orgullo, vanidad y
pereza. Por ello, el trabajo es arduo y requerir la fuerte conviccin de quien llame a
sus puertas. Resuenan frescas las palabras del filsofo y poltico romano del s. VBoecio: En otras criaturas vivientes, la ignorancia de s es naturaleza; en el hombre,
es vicio16. Sueo y vicio son trminos sinnimos que incapacitan a la persona en la
bsqueda de la Verdad. Podramos reducir el fundamento del sistema Gurdjieff a una
breve y sencilla frase: La lucha contra el sueo. Pero, para ello es imprescindible
caer en la cuenta de que estamos plcidamente dormidos en brazos del dios Morfeo.

Para los primeros discpulos el conocimiento del que eran testigos escapaba a
toda catalogacin. Incluso personas formadas intelectualmente encontraban aspectos
novedosos en la teora y, sobremanera, en la prctica. Ouspensky que haba viajado
por Asia, especialmente por la India, Ceiln y, tambin, por Egipto, se interrogaba
acerca del matiz oculto de un saber ciertamente distinto de nuestra ciencia y
filosofa, que podra incluso situarse por encima de esas disciplinas. Por qu se
oculta con tanto celo? Si el hombre est profundamente dormido, vive en la ilusin y,
sufre, por ello, las consecuencias, entonces corresponde interrogarse como lo hizo
Ouspensky: Por qu los hombres que poseen ese conocimiento no estn dispuestos
a darle curso dentro de la circulacin general de la vida, en pro de una lucha mejor y
ms efectiva contra el engao, el mal y la ignorancia?17. Pues bien, ante esta lgica
15

Cf., AA.VV. Historia de los filsofos, ilustrada por los textos, Ed. Tecnos, Madrid, 2000, p. 166.
Cf., Filosofa P., p. 201.
17
Cf., Fragmentos, p. 47.
16

90

cuestin, el maestro responde as: En primer lugar, el conocimiento no est oculto; y,


en segundo lugar, no puede, debido a su propia naturaleza, convertirse en propiedad
comn18.

Gurdjieff aclara que el conocimiento est sujeto a ley. Como todas las cosas es
material, y est, pues, dotado de las caractersticas de lo material. Por tanto, es
limitado; hay una cierta cantidad de l disponible en un tiempo y momento
determinados. Si muchos acaparan pocas dosis de conocimiento, ste resultar en la
prctica ineficaz. No dar los frutos deseados. Por el contrario, tomado en grandes
dosis por un solo hombre o por un reducido grupo de hombres, el resultado es bueno.

Puede enjuiciarse esta teora desde una ptica que vea en ella algo injusto. Sin
embargo para Gurdjieff- no hay injusticia en la distribucin del conocimiento. Su
argumentacin parte de la negativa de muchas personas a recibir la parte que les
corresponde. Esto se hace evidente en tiempos de locura colectiva (guerras,
revoluciones...), momentos en los que incluso el propio sentido comn queda anulado
por la dinmica mecanicista de los acontecimientos. En el mundo de la materia nada
se desperdicia. Aquello que no es aprovechado por unos, lo ser por otros. Nada hay
de injusto en ello: ... porque los que reciben el conocimiento no cogen nada que
pertenezca a los dems, no privan a los dems de nada; toman slo lo que los dems
han rechazado como intil y que se perdera, en cualquier caso, si ellos no lo
tomaran19. Durante la historia de la humanidad afirma Gurdjieff- existen periodos
que debido a la irracionalidad del comportamiento humano, culturas enteras
milenarias- resultan, a veces, desvastadas con la siniestra ayuda de cataclismos
geolgicos. Entonces queda liberada una importante cantidad de conocimiento a
disposicin; la tarea de recoleccin comienza lentamente preparando el advenimiento
de otra nueva cultura y civilizacin.

Los hombres sienten autntico horror ante lo nuevo. Prefieren pasar sus das en
la mediocridad, esclavizados a falsas ilusiones y a falsos y manipuladores guas. En
verdad, no pueden esperar tener nada distinto a lo que tienen. Respecto a si el
conocimiento est oculto, Gurdjieff considera que no hay misterio alguno en ello. Los
18
19

Ibd.
Ibd., p. 48
91

encargados de transmitir el saber hacen lo que pueden para comunicarlo al mayor


nmero de personas posible. Pero el conocimiento no se puede dar a nadie contra su
voluntad; como antes se dijo, las personas no hacen el esfuerzo necesario para
aproximarse a l y, en cualquier caso, necesitarn la ayuda de quienes lo poseen. Hay
que aprender del que sabe.
Hasta qu punto uno puede desarrollar el ser sin una escuela? A esta
pregunta responde Gurdjieff diciendo que sin escuelas especiales no es posible ningn
desarrollo real del ser; o mejor, cabe cierta posibilidad que se produzca un
desarrollo, generalmente incompleto. Desde antiguo se formaron tres caminos
correspondientes a la divisin del hombre en hombre n 1, n 2 y n 3. Segn la
doctrina gurdjieffiana estos son:

El camino del Faquir. El trabajo se realiza sobre el cuerpo fsico (centro


motor).

El camino del Monje. Requiere sobre todo fe (el trabajo se efecta sobre el
centro emocional). Es un camino ms corto y definido que el anterior.

El camino del Yogui. Es el camino del conocimiento y de la consciencia


(corresponde al centro intelectual).

El hombre n 1 el Faquir- no desarrolla los centros emocional e intelectual.


El hombre n 2 el Monje- tiene subdesarrollados los centros motor e intelectual. El
hombre n 3 el Yogui- ha desarrollado exageradamente el centro intelectual, pero
olvid trabajar los centros motor y emocional. En definitiva, no son hombres
completos. Gurdjieff muestra un camino especial, un Cuarto Camino, que no ha de
entenderse como una combinacin de los anteriores. La caracterstica fundamental es
que el trabajo es interior, no hay que renunciar externamente- a las cosas del mundo.
Para Ouspensky: En muchos aspectos, este camino demuestra ser ms difcil que los
otros, pues no hay nada ms difcil que cambiarse internamente sin cambiar
externamente20. En el Cuarto Camino no entra la fe. La persona debe hallar por s
misma las pruebas de todo. Al encontrarlas, entonces puede creer. Otra particularidad
est en el tiempo. Por esta va un mayor desarrollo del ser es logrado con una
20

Cf., Cuarto, p. 108.


92

inversin de tiempo menor. Los caminos tradicionales son ms largos, pues en ellos el
conocimiento ocupa un lugar ms reducido. Se ha llamado a este camino el del
hombre astuto, pues conoce los tres anteriores y, adems, sabe ms de lo que ellos
saben. No todos pueden ir por el Cuarto Camino, pues requiere esfuerzos constantes y
entendimiento que va incrementndose progresivamente, fruto de la adquisicin de
nuevas ideas, de fortalecimiento de la atencin y la voluntad.
Gurdjieff denomin a esta va de trabajo interior como Haida-Yoga21. En
cierta forma tiene puntos en comn con el camino del Yogui, pero difiere en el
mtodo. El Cuarto Camino no considera lo accesorio de los otros caminos, pues
ellos adems de las cosas necesarias- tienen otras que se mantienen por tradicin o
imitacin. El maestro aluda al Cuarto Camino en los siguientes trminos: un camino
contra la naturaleza y contra Dios. No debemos tomar al pie de la letra estas
palabras, pues poseemos una estructura pensante que no permite aceptarlas sin ms.
Para Gurdjieff la intelligentsia occidental es del todo incapaz de escuchar.
No comprende adecuadamente debido a su atrofia mental que, naturalmente, le impide
ser. La enseanza se propone liberar las mentes humanas de todas las identificaciones
y de todos los modelos culturales y religiosos. Al referirse a los conceptos de
naturaleza y Dios hemos de considerar que no lo hace en sentido absoluto, sino tal
como nosotros los imaginamos: Desde el momento en que uno se libera a la vez del
infierno y del paraso, de lo espiritual y de lo no espiritual, este camino constituye un
atajo prodigioso, pero al mismo tiempo, introduce una libertad de ser y un desapego
absoluto que es a la vez difcil de conjugar con la vida ordinaria o con las estructuras
religiosas o espirituales tal como existen en Occidente22.

El camino del hombre real es el del guerrero. Quien lo emprende est en


guerra constante consigo mismo. En palabras de Gurdjieff: Hay que saber sacrificar
todas las cosas, incluso a s mismo. El conocimiento tiene un precio por pagar y uno

Tradicionalmente en el Hinduismo hay cuatro yogas o caminos para la realizacin del ser. Estos
son: el Hatha-Yoga (busca la purificacin fsica y el fortalecimiento propio). Bhakti-Yoga (el camino
del amor y la devocin). El Karma-Yoga (representa la va de la accin desinteresada). Y, por ltimo,
el Jna-Yoga (el camino del discernimiento puro)
22
Cf., DE PANAFIEU, B. Gurdjieff. Coleccin de Textos, Ed. Ganesha, Caracas, 1997, p. 212.
21

93

mismo es ese precio23. Hemos de alcanzar el conocimiento, no por l mismo: La


meta ms elevada... es esforzarse por el bien de su prjimo, lo cual no es posible ms
que por una renuncia al propio bien24.
Ahora consideraremos detenidamente el camino Haida-Yoga- que propone
Gurdjieff dirigido a reestablecer la armona primordial hace tiempo prdida y
largamente olvidada- en el hombre, tal como es en realidad, es decir, sujeto y objeto
del devenir de los acontecimientos, sin un centro de gravedad permanente. Para
entender el significado del trmino gravedad en el actuar humano, debemos
profundizar en la ley bsica- que est ntimamente conectada con la falta de control
que tenemos sobre las cosas y los acontecimientos de la vida. Segn Gurdjieff el
accidente controla la mayora de los acontecimientos. En realidad: estamos
rodeados por posibilidades de accidente; si no sucede uno, sucede otro. Debemos
entender nuestra situacin. En los hombres n 1, n 2 y n 3, no hay control;
prcticamente, en su vida, todo es controlado por el accidente...25. La nica forma de
quedar exentos de la ley del accidente es desarrollar en nosotros una autntica
voluntad. Aunque admite Gurdjieff- esto queda muy lejano para la mayora. En
realidad todo sucede bajo el gobierno de tres leyes:

1. La mencionada ley del accidente.


2. La ley del destino.
3. La ley de la voluntad.
La segunda ley del destino- queda referida al nacimiento, a los antecedentes
familiares, capacidades fsicas, salud, a la muerte. Afirma Gurdjieff que existe la rara
posibilidad de que importantes acontecimientos puedan ocurrir bajo esta ley. El
destino, por tanto, existe. Pero no para todo el mundo. El hombre vive separado de su
destino bajo la ley del accidente, tambin llamada de la casualidad- que para

23

Ibd.
Ibd.
25
Cf., Cuarto, p. 102.
24

94

Gurdjieff es el resultado de influencias planetarias correspondientes a un tipo26 de


hombre.

Poco tiempo despus de la muerte de Gurdjieff la enseanza deriv,


rpidamente, en un cmulo de disertaciones cuyo contenido era cada vez menos
inteligible para los nuevos nefitos atrados por un aspecto u otro del mtodo. Si bien
la esencia de lo enseado por el maestro pareca resistirse a la manipulacin
inconsciente ejercida por sus discpulos de la primera hora ejemplo prctico del
principio de la ley del accidente- la presentacin requera de un urgente
aggiornamento ms realista, que hiciera posible ir ms all del estudio de la
experiencia interna del hombre surgida de la inevitable friccin con el mundo
fenomnico o sensible. Las oportunidades que la vida cotidiana nos brinda y que
podan utilizarse en beneficio de nuestro ser, desfilan por el corredor del tiempo,
desperdiciadas, cuando no ignoradas, ante los ojos ciegos del hombre ordinario, que
no sabe qu hacer con ese precioso legado de monedas puestas por el destino en sus
manos.

Esa puesta a punto actualizada recay en el antiguo oficial de la Inteligencia


Militar Britnica, J. G. Bennett, fiel al mensaje de su maestro y quien, sin duda
alguna, trabaj intensamente para hacer llegar de manera ms comprensible las
sutilezas de un camino no apto para todos. Ya en el siglo XIV el clebre gua sufi
Bah ad-dn Naqshband resumi el espritu de una tradicin cuyos ecos resuenan
desde los orgenes de la sabidura con estas contundentes palabras: Hay cosas que
podemos creer, transmitidas por informadores dignos de confianza, pero estos
informadores slo nos las han transmitido en forma resumida. La explicacin de la
sabidura prctica, marifat, consiste en ensear a la gente a descubrir esas cosas en su

En Fragmentos de una Enseanza Desconocida (pp. 265, 6 273) Ouspensky expone lo que
Gurdjieff denomina la ciencia de los tipos. La respuesta de Gurdjieff a la pregunta formulada por un
alumno sobre los tipos humanos fundamentales que existan es poco clarificadora y, quiz, ambigua. El
maestro afirma la presencia en las condiciones actuales de la vida- de seis o siete tipos, aunque haya
un nmero mayor que son combinaciones de los anteriores. Por ejemplo, los doce discpulos ms
prximos a Cristo representaban segn una tradicin- todos los tipos humanos. Para Gurdjieff el
hombre en su actual estado evolutivo no es capaz de reconocer los tipos ni las diferencias entre ellos.
Para ello hara falta un cambio de ser. Es decir, para ver los tipos la persona tiene que reconocer el suyo
propio y debe separarse de l. El hombre necesita mostrarse desnudo, tal como es, sin sentirse por
ello agraviado o humillado por los dems que participan en las sesiones de grupo que tienen lugar en
una escuela. Lo que ocurra en las reuniones no debe transcender al exterior.
26

95

propia experiencia personal27. Todo lo experimentado ha de saborearse interiormente


antes de emitir un veredicto que permita su consagracin. Gurdjieff

creaba las

condiciones necesarias, en la vida cotidiana, para que quienes lo desearan de corazn


pudieran elevarse ms all de los condicionamientos impuestos por la vida. Los
Institutos para el Desarrollo Armnico del Hombre facilitaban esta labor.

Bennett asumi la ardua tarea que supona llevar a la prctica la compilacin


de varias series de conferencias sobre el universo y el hombre, sin alejarse de las ideas
de Gurdjieff, que ampliaban notablemente el horizonte de comprensin de los
estudiantes. Transformar mediante una nueva educacin del cuerpo, de la mente, de
los sentimientos al hombre ordinario en uno extraordinario, completo en sus
potencialidades, que hasta entonces latan embrionarias, fue la tarea a la que Bennett
se consagr especialmente hacia el final de su vida.

Dcadas despus de la inauguracin del Instituto en Fontainebleau por


Gurdjieff, Bennett, en otro tiempo encargado de seguir sus pasos por la entonces
Constantinopla, pondr en marcha una nueva aventura educativa con los mismos
principios de la enseanza de quien en cierta ocasin ocup los archivos secretos
militares britnicos. En 1971 Bennett pronunci una frase, largamente acariciada tras
dcadas de gestacin, que resuma el papel que en el futuro iba a desempear en la
planificacin y expansin de las ideas del maestro caucsico: Ahora puedo educar a
la gente en la va de la transformacin. En ese ao abre una escuela bajo el nombre
de International Academy for Continous Education28, que tuvo su antecesora en otra
experiencia educativa denominada Institute for Comparative Study -establecida en
1946- dedicada a la investigacin en los campos de la psicologa, las religiones
comparadas y las ciencias experimentales, todos ellos al servicio de la transformacin
del hombre.

27

Cita del libro de Bennett, The Masters of Wisdom (Turnstone Books, U.K., 1977) recogida en la
introduccin de la obra del mismo autor, Profundidad del Hombre, Ed. Sirio, Mlaga, 1990, p. 8.
28
Bennett muri en 1974. Dos aos despus la Academia cerrara sus puertas. Durante este periodo de
tiempo inculc en los estudiantes en un discutido periodo establecido de 10 meses- las condiciones de
trabajo necesarias para mantenerse en el Camino con ciertas garantas de consolidacin. Dio series de
conferencias que arrojaran luz sobre una comprensin nueva del universo y del hombre segn los
principios del Cuarto Camino.
96

El libro antes mencionado de H. Tracol muestra una entrevista realizada al


autor, donde sita el mtodo, tcnica o camino estos trminos fueron utilizados
indistintamente- de Gurdjieff en la lnea de las enseanzas tradicionales, ni aparte ni
en contra de ellas. Afirma, por el contrario, que en los grandes sistemas religiosos
(Cristianismo, Hinduismo, Islam...) que tienen por finalidad esa fue la intencin de
los maestros fundadores- llevar al hombre al despertar de la conciencia, existe la
posibilidad de penetrar ms all de los aspectos superficiales siempre que se disponga
de un gua experimentado, y de un grupo de personas con la adecuada actitud de
bsqueda.

Citamos a continuacin la respuesta que Tracol da a alguien que lo interroga


sobre si el Haida-Yoga podra encuadrarse dentro del marco tradicional de la religin,
o bien conforma una nueva: ... Es un intento de profundizar en lo que proponen las
diferentes doctrinas... La idea es que no puedo conocer al propio conocedor, si no
conozco al que quiere conocer. Primera fase del despertar: el hombre despierta a lo
que es l mismo como buscador. Es buscador de nacimiento. Como a un perro le
viene de casta ser cazador, el hombre busca, el verdadero hombre, por supuesto29.
Sobre el buscador aade: ... el hombre que busca no descubre nada nuevo, descubre
algo que sera mucho ms acertado llamar 'renuevo'. Renueva en s mismo una
conciencia de ser lo que es, y a la vez una conciencia de todo lo que le separa de lo
que es realmente. Una conciencia mucho ms justa, ms imparcial, ms directa, de
todos los mecanismos falseados que le impiden ser verdaderamente l mismo30.

Aunque muchos explicaron lo que diferencia al Cuarto Camino de otros


sistemas filosficos, nadie mejor que el propio Gurdjieff supo situar su pensamiento
en una correcta direccin aunque, a veces, pareciera en la prctica cotidiana- que la
lnea de trabajo se quebrara o distanciara con la consiguiente alarma de los
mecanismos comunes al pensamiento ordinario. As, en una conferencia dada por el
maestro en la ciudad de Nueva York el 20 de febrero de 1924- explicaba el modo en
que difiere su mtodo con respecto a la filosofa yguica. Merece la pena citar las
palabras de Gurdjieff: Los yoguis son idealistas; nosotros somos materialistas. Yo
soy un escptico. La primera norma escrita en las paredes del Instituto es: 'No creas
29
30

Cf., Buscador, p. 159.


Ibd.
97

nada, ni siquiera a ti mismo'. Yo creo solamente si tengo una prueba estadstica; esto
es, solamente si he obtenido el mismo resultado una y otra vez. Yo estudio, trabajo
para obtener una direccin, no por creencia31.

Queda clara la autntica dimensin del Cuarto Camino cuya expresin formal
necesita de una escuela especial que en el caso de Gurdjieff adopta la forma del
Instituto, institucin receptora de buscadores, ignorantes, a veces, de lo que quieren o
del motivo que les hace permanecer all. Es necesario ser adulto para ingresar en
una escuela de Cuarto Camino. Segn el maestro: El Instituto no puede hacer adulta
a la gente, sta tiene que serlo antes de venir al Instituto. Los que estn en el Instituto
deben ser adultos, y con esto quiero decir adultos no en la esencia sino en la mente32.
La mente del nio y del adulto explica Gurdjieff- participa de las debilidades
comunes, como son el hambre, la sensibilidad, la ingenuidad, el amor, el odio y los
miedos imaginarios. Slo puede establecerse un patrn diferenciador consistente en la
aplicacin de la lgica producto de las experiencias vitales- a las situaciones
cotidianas. Hay una mayor cantidad de informacin en la mente adulta y un cierto
freno en el instante de responder a inclinaciones primarias arraigadas en nuestra
naturaleza profunda.

Oriente ha sido desde antiguo foco de irradiacin de las ms vetustas


tradiciones esotricas. Este hecho, conocido en Occidente, tiene numerosos adeptos en
la cultura actual y no dej de ser aceptado desde tiempo atrs como una verdad
incuestionable. En este sentido Gurdjieff insisti en profundizar en la esencia de los
caminos tradicionales yguicos, en especial el Jna-Yoga (el camino del
discernimiento puro). Un Haida-yogui afirma Gurdjieff- posee un mayor nmero de
conocimientos que un yogui ordinario, estudiante en cualquier escuela yguica
oriental, y, adems, emplea menos tiempo en acumular material didctico
indispensable para su evolucin interior. Explica Gurdjieff: Un yogui emplea cinco
horas. Un 'haida-yogui', una hora. El ltimo utiliza un conocimiento que el yogui no
tiene. Un yogui hace en un ao lo que un 'haida-yogui' hace en un mes. Y as es en
31

Cf., GURDJIEFF, G. I. Perspectivas Desde El Mundo Real, Ed. Ganesha, 1995, Caracas, p. 182.
Este texto recoge una recopilacin de conferencias dadas por el maestro en Mosc, Essentuki, Tiflis,
Berln, Londres, Pars, Nueva York y Chicago, segn fueron recordadas por sus discpulos.
32
Ibd. p. 138. Cita extrada de una conferencia dada por Gurdjieff en el Prieur, el 28 de febrero de
1923.
98

todo33. Todos los caminos persiguen una idntica meta que se alcanza con la
creacin cristalizacin en palabras de Gurdjieff- de nuevos cuerpos. Pensemos en
ello como en la posibilidad de que nuestro cuerpo material o fsico- pueda ser
contenido en otro mucho ms sutil o cuerpo astral- y ste, a su vez, en otro mental-,
todos bajo la tutela de un cuarto cuerpo llamado causal. Con la cristalizacin de ste
ltimo el individuo logra instalarse en un orden superior de ser, y entonces recibe la
palma del triunfo como verdadero Ser humano. En este sentido han de entenderse
las palabras neotestamentarias pronunciadas por Cristo en respuesta a la mujer
samaritana junto al pozo de Jacob: Todo el que beba del agua que yo le d, no tendr
sed jams, sino que el agua que yo le d se convertir en l en fuente de agua que
brota para vida eterna34. Palabras dirigidas a provocar un cambio radical en nuestra
forma de pensar y actuar, invitndonos a transformar nuestras vidas aunque para ello
debamos erradicar sin contemplaciones el hbito del sufrimiento que, segn Gurdjieff,
es el ms arraigado en la especie humana y el ltimo en ser desterrado de nuestra
naturaleza. Amamos con devocin aquello que nos hace sufrir, si bien ese sufrimiento
subjetivo- carece de valor real pues, en definitiva, no es ms que un fuerte deseo de
vanidad y un ejercicio permanente de egocentrismo. As lo vea Gurdjieff.

Son numerosos los testimonios sobre la prctica cotidiana del mtodo del
Haida-Yoga dejados por alumnos del Prieur y, tambin, por los compaeros de la
primera hora en Rusia, Tiflis y Constantinopla. Entre los ejemplos que muestran las
repercusiones del sistema en sus seguidores, merecen destacarse aquellos relatos
cuyos artfices fueron los principales protagonistas, experimentadores privilegiados de
sensaciones que dejaron una huella permanente en sus vidas. A ese sentir especial se
refera Gurdjieff cuando en conversaciones privadas, a veces bajo la apariencia de un
encuentro casual, o bien dirigiendo intencionadamente la palabra a terceros, transmita
a una persona en concreto una informacin slo descifrable por ella, que causaba
cierto estupor aunque al mismo tiempo reconocimiento. Sola referirse con el trmino
envenenamiento a la impronta dejada por el mtodo del Cuarto Camino en sus
practicantes, en especial los que abandonaban voluntariamente o inducidos por el
propio Gurdjieff- la prctica tras aos de entrenamiento. Quiz uno de los casos ms

33
34

Ibd. p. 186. Conferencia pronunciada por el maestro en Nueva York, el 20 de febrero de 1924.
Cf., Jn, 4, 14.
99

llamativos nos ha sido transmitido por Olga de Hartmann quien narra cmo fue la
separacin de ella y su esposo Thomas- del maestro35.

A los ojos de alguien desconocedor de la singular personalidad de Gurdjieff, el


modo en que ste despach literalmente a quien durante aos, y desde el periodo
previo a la Revolucin Rusa, fue, junto a su compaero, devota discpula y diligente
secretaria, merecera una total desaprobacin cuando no rechazo absoluto de su
persona y enseanza. Aquella lapidaria frase sonaba a sentencia definitiva e
inapelable: ... Entonces no volver a verme ms36. Y as fue. Los siguientes das
transcurrieron en un estado de nimo indescriptible. El brusco final de la relacin
maestro-discpula condujo a Olga hacia las tinieblas de la desesperacin; tan arraigada
haba sido la dependencia de ella hacia quien, pese a haberla sometido a numerosas y
duras pruebas durante aos, fue un firme baluarte, sin duda nico, en todas las
circunstancias de la azarosa vida que le toc vivir. Pese a todo, aunque nunca
volveran a encontrarse, los Hartmann siempre consideraron a Gurdjieff como su
maestro y procuraron mantener contacto con los grupos de trabajo parisinos, y en
especial con Madame de Salzmann.

Otro ejemplo de las consecuencias que la enseanza de Gurdjieff produca


sobre ciertos alumnos recae en Fritz Peters. Cuando los aliados entraron en Pars en el
verano de 1944, era entonces un joven oficial del ejrcito norteamericano -antiguo
habitante adolescente del Prieur y asistente personal de Gurdjieff durante aquellos
aos- preso de una profunda depresin causada por los horrores vividos durante la
guerra. Gracias a un permiso especial pudo desplazarse a finales de 1945 a Pars con
la esperanza de volver a encontrarse con Gurdjieff. Peters describi as aquella
situacin: Cuando sal para Pars llevaba varios das sin dormir, haba perdido peso,
estaba inapetente y mi estado se acercaba mucho a lo que podra definirse como una
forma de locura... lo que mejor recuerdo es mi conviccin de que, si no lograba ver a
Gurdjieff, no podra seguir viviendo...37. Al final de la estancia en Pars, donde fue
hospedado en su apartamento y atendido por Gurdjieff de su depresin nerviosa,
Peters recibi de ste valiosos consejos y varios ejercicios denominados secretos
35

Cf., Nuestra V., pp. 153-154.


El detonante de la separacin se origin cuando Gurdjieff forz a Olga hacia una eleccin que ella
era incapaz de aceptar. Para seguirle debera abandonar a su esposo. Ver Anatoma, pp. 294-297.
37
Cf., Recordando, p. 358.
36

100

concebidos especficamente para l- con la advertencia de la peligrosidad que


conllevaba la prctica sin el auxilio de su direccin38. Fue Gurdjieff quien expuso
claramente los motivos por los cuales haba vuelto a l sorteando todo tipo de
inconvenientes. Se refiri a esa imperiosa necesidad de reencuentro pasados varios
aos, como el efecto de un envenenamiento de por vida, debido a l y a sus
enseanzas. Afirmacin enteramente aceptada por el otrora fiel sirviente personal del
maestro, que, no obstante, nunca participara de la condicin de discpulo sensu
stricto, como fue el caso del resto de acompaantes de Gurdjieff a lo largo de los
aos veinte y treinta.

El Cuarto Camino, incluso mostrado parcialmente, produca en las personas


efectos contradictorios. Quiz convendra decir que era la inasible personalidad del
maestro la causante de la discordia emocional que experimentaban quienes por vez
primera se aproximaban a Gurdjieff. El mtodo contena, en opinin de algunos, la
semilla de la destruccin para los incautos que caan en su red. Al contrario otros
vean en la enseanza un firme baluarte donde refugiarse de una existencia
tormentosa; una fuente de agua fresca en medio de un desierto de incomprensiones y
dudas. La atmsfera que se estableca entre Gurdjieff y sus seguidores era respirable
nicamente si se mantena una vibracin armoniosa, efecto cuya causa radicaba en la
simbiosis entre la necesidad del discpulo y la intensidad de la comunicacin del
maestro. De hecho alguien verdaderamente necesitado encontraba argumentos
suficientes para iniciar y proseguir el sendero del Haida-Yoga, como relata en su libro
autobiogrfico un discpulo de la primera hora, Czeslaw Chejovich39: Al regresar a
mi casa sent realmente el deseo de participar en la obra de ese hombre. Senta que
tena que comprometerme. Tena que tomar una decisin con respecto a la cual uno no

Dice Peters: cuando usaba la palabra peligroso, quera decir que podran acarrear la muerte, lo
cual podra resultarme muy atractivo cuando me encontrase bajo los efectos de una conmocin
nerviosa... Hizo que escribiese todos los ejercicios y 'reglas' que me haba recomendado y me dijo que
deba memorizarlos -'grabndomelos en el cerebro'- lo ms pronto posible y destruir las notas que haba
tomado Ibd., p. 381.
39
Czeslaw Konstantinovich Chejovich (1900-1958) formaba parte de los efectivos que el ejrcito
polaco mantena en el ejrcito zarista. Refugiado en Constantinopla, en 1920 trab amistad con
Ouspensky quien lo present a Gurdjieff. Participara durante casi treinta aos del trabajo, dando
ejemplo de una entrega sin pretensiones ante las dificultades que la vida le presentaba. Escribi sus
recuerdos bajo el ttulo de: Mi vida con el maestro, publicado en espaol por Ed. Ganesha, Caracas,
2005. La cita est tomada de la primera parte del libro, p. 24.
38

101

da marcha atrs, una decisin que no est dictada por un clculo, una eleccin o un
intento cualquiera.

Como sucede en cualquier sistema de pensamiento la controversia est a la


orden del da. El mtodo del Cuarto Camino no fue aceptado por algunas personas que
se aproximaron a l con escasa conviccin, con la dbil esperanza de hallar una va
que mitigara el conflicto interior que padecan, aunque, para otras, tuvo la virtud
teraputica de mostrar una salida a su infelicidad patolgica cuya consecuencia
inmediata quedaba fuertemente arraigada en las actitudes y comportamientos
cotidianos. Los que rehusaron a seguir la estela del Haida-Yoga encontraron
rpidamente mentores que no escatimaron esfuerzos en producir hojas y hojas de una
crtica feroz hacia todo lo que recordaba el mtodo propuesto por Gurdjieff. Esta
literatura antisistema podemos encontrarla ampliamente expuesta en la citada obra de
Louis Pauwels donde en su Tercera Parte, bajo el ttulo Monsieur Gurdjieff y
Nosotros, presenta una serie de testimonios personales Testigos de Cargo- crticos
con la persona del maestro y su mensaje40. Louis Pauwels presenta en su libro un
valioso relato de la experiencia vivida por un colaborador, condiscpulo en el Cuarto
Camino, de la seccin de poltica extranjera del diario Combat, donde l figuraba
como redactor jefe. Su nombre Paul Srant41. ste, junto a su esposa, vivieron una
intensa experiencia bajo la tutela de Gurdjieff que origin una novela publicada en
idioma francs con el ttulo Le Meurtre Rituel (La muerte ritual, 1950).

El relato de Paul Srant manifiesta el estado anmico producido por una


bsqueda, hasta entonces infructuosa, del sentido de la vida. Como otros buscadores
defraudados por los caminos tradicionales prometedores de salvacin, dispensadores
de bienes espirituales a cambio de una devota entrega de nuestra naturaleza ms
ntima, fue en busca de Gurdjieff, no como un ltimo recurso a su desesperacin, ms
bien, tras una profunda reflexin no carente de especulaciones de tipo socio-polticas
tpicas de una etapa de postguerra, caracterizada por la progresiva implantacin de la
Cf., Gurdjieff, pp. 279 368. En esta Tercera Parte se dedican varias pginas a ansalzar la Enseanza
con testimonios positivos hacia ella. Fueron presentados como Testigos de Descargo: Ibd. pp. 369
432.
41
Paul Srant (1922-2002) periodista, ensayista, y estudioso de la obra de Ren Gunon. Entre los
trabajos dedicados a glosar la figura del insigne orientalista destacamos un completo estudio, publicado
en 1950, con el ttulo Vida y Obra de un Gran Iniciado. Gunon abraz la fe islmica vinculado a
una tariqa sufi egipcia de la rama Shadhili.
40

102

ideologa socialista marxista, y por una toma de conciencia individual de nuestro lugar
dentro de un mundo cada vez ms materialista. El Pars tras la liberacin del infierno
nacionalsocialista padeca de la ms virulenta caza de brujas desde las revoluciones
burguesas del XIX. Los nuevos herejes ya no haban constituido una nueva Comuna42
en las calles parisinas, ni alzado contra el capitalismo ms desgarrador de la dignidad
humana. Su pecado se llamaba colaboracionismo con el ocupante, y su castigo la
muerte o una ignominiosa exclusin de la sociedad. Srant narra as aquellos instantes
de zozobra: Alrededor de m hay un diluvio de crmenes y de absurdos. Cmo
podra creer en el porvenir? El porvenir es la justicia sovitica o la bomba atmica, o
tal vez una despus de la otra... la atroz suerte reservada a los 'colaboracionistas'
sinceros, a quienes se mata en serie; mientras los traficantes de la ocupacin gozan de
una prosperidad cada vez mayor, basta para quitarme toda veleidad de 'servir'... En
una palabra, el mundo exterior no ejerce ya sobre m la menor seduccin. Me pongo a
buscar por el lado del alma y de lo eterno43.

En relacin a la religin institucionalizada Srant participa de la opinin


general entre los seguidores de Gurdjieff. Destaca un pesimismo existencial y una
prdida de confianza en los encargados de guardar y expandir la Tradicin cristiana.
En este sentido, Bennett opinaba que si bien las religiones tradicionales fueron en
origen difusoras de una sagrada sabidura cuyos ecos permearon el mensaje de
Gurdjieff, en la actualidad carecan de sustancia real capaz de permitir el correcto
desarrollo espiritual para los fieles devotos de un camino religioso. Whitall N. Perry
se pregunta lo siguiente: Cul es, entonces, ese patrimonio de los antiguos sabios
que Gurdjieff trajo de Oriente, ese algo ms, por encima y ms all de lo que las
religiones reveladas pueden ofrecer, y que permite que hombres como Pauwels y
Bennett afirmen que 'la cosa vale la pena'?44. Quiz la respuesta a esta, por otro lado,
lgica cuestin recae ms en la parte prctica del mtodo que en averiguar su
procedencia geogrfica, o en la identificacin de los pioneros que lo pusieron en
marcha.

La Comuna de Pars (18 Marzo 27 Mayo de 1871) sublev a la clase obrera, decepcionada, mal
alimentada, contra la Asamblea Nacional, en un intento de recuperar prerrogativas que haban sido
usurpadas al gobierno municipal.
43
Cf., Gurdjieff, p. 281.
44
Cf., A la luz, p. 50.
42

103

El Cuarto Camino centra su objetivo primordial en la consecucin de la no


identificacin con nuestros impulsos, el estado anmico, y la mente, aquella loca de
la casa como con acierto la denominaba Teresa de Jess. Cuando alguien ingresa en
esta Va ha de experimentar como un qumico cuando trabaja en el laboratorio.
Avanzamos en la bsqueda de nuestro verdadero ser mezclando diversas sustancias
reactivas que nos conforman como individuos particulares. Necesitamos no
involucrarnos en los experimentos, sino mantener la suficiente distancia con la
probeta y su contenido, aun siendo conscientes de que formamos un todo. Observador
y observado, aceite y agua, as mantenemos cierta imparcialidad ante las reacciones
producidas por el gran laboratorio de la vida. La inaceptabilidad de la vida vivida,
llev a Srant a considerar seriamente un replanteamiento total de los conceptos
fundamentales aprendidos hasta entonces. Ejercicios para fortalecer la atencin
consciente-, la memoria, la prctica de la relajacin mental que deba armonizarse con
la quietud fsica, eran realizados en grupo. Ms bien tenan sentido dentro de la
colectividad; no se conceban como prctica individual, aislada. El grupo siempre es
ms fuerte que el individuo. De esta manera la totalidad del mtodo podra tener xito
slo confrontando las observaciones y experiencias de los estudiantes, que si bien
variaban en cantidad y calidad solan coincidir en idnticos errores de percepcin
enquistados en lo profundo de nuestra naturaleza dormida, confeccionada con retazos
de ilusiones y frustraciones, que ha llevado a los seres despiertos a definir el estado
comn de la humanidad como una verdadera muerte en vida, aunque habitualmente
actuamos como si comprendiramos el sentido de lo que nos rodea y acaece en el
fluctuar constante de la vida.

La primera etapa de la Enseanza permita a los estudiantes ser


progresivamente conscientes del estado fsico, emocional, y mental en que se
encontraban hasta entonces. En grupos reducidos, sentados alrededor de un gua
previamente instruido por el propio Gurdjieff, comenzaban unos ejercicios cuya
principal virtud consista en mantener la atencin sobre el cuerpo. La energa circula
continuamente a travs de l aunque no nos percatamos de este hecho. De modo que
sentir el cuerpo en todas sus partes es el primer paso para comenzar a conocernos
mejor. Como miembro del grupo parisino Srant fue un espectador directo de lo que
aconteca en aquellas reuniones, denominados sitting por los grupos ingleses.
Recuerda en su relato algunas de las indicaciones que reciba de los instructores:
104

Usted camina por la calle; procure, aunque slo sea por cinco minutos, no dejarse
absorber por lo que ocurre alrededor de usted, ni por sus asociaciones de ideas y
concentre su atencin en usted mismo45. Prosigue con otra situacin relacionada con
la no identificacin: Usted se encuentra en compaa de varias personas, desprndase
en un momento dado del juego de la conversacin y observe a los dems; dse cuenta
hasta qu punto ellos obedecen al encadenamiento de sus ideas y vea cmo esas ideas,
lejos de ser el fruto de una libre eleccin de la conciencia, slo son la expresin de
mecanismos nacidos de la educacin, del instinto o del inters46. Los bigrafos de
Gurdjieff, as como los discpulos que dedicaron libros a glosar sus recuerdos,
frecuentemente ntimos, mientras permanecieron bajo la disciplina del Cuarto
Camino, nos han dejado numerosos testimonios de prcticas o ejercicios destinados a
elevarse por encima de las limitaciones de la mente y del cuerpo. Seguidores de la
primera hora como el matrimonio De Hartmann47 o el joven Peters, sin olvidar al
propio Ouspensky, a Bennett, Chejovich, los Salzmann, Nott, y otros que en sucesivos
aos frecuentaron la compaa del maestro, tuvieron el privilegio de recibir
ejercicios particulares destinados a renovar la manera tradicional de pensar errnea-,
y de situarse correctamente ante las circunstancias que la vida impona. Chejovich
define con pocas palabras la norma directriz seguida durante las variadas actividades
en el Prieur. As, el Haida-Yoga es la activacin llevada al extremo48. Cualquier
trabajo fsico era posible realizarlo en un plazo de tiempo muy inferior al considerado
normal. La base para economizar tiempo y energa radicaba en la atencin, lo que
irremediablemente llevaba a la prctica constante de la observacin de s mismo. A la
pregunta de Cul es el mtodo del Instituto? Gurdjieff responde: El mtodo es un
mtodo subjetivo, esto es, depende de las peculiaridades de cada persona. Slo hay
una regla general que se puede aplicar a todos: la observacin. Esta es indispensable
para todos. Y contina su respuesta as: ... El tratar de observarnos a nosotros
mismos nos da prctica en la concentracin lo que ser til aun en la vida ordinaria49.

Por el contrario, hubo otras opiniones que relacionaban a la enseanza con una
maraa informe de doctrinas de tipo orientalista, tales como el taosmo, el budismo
45

Cf., Gurdjieff, p. 282.


Ibd.
47
Ver pp. 61 62.
48
Cf., Mi vida, p. 131.
49
Cf., Perspectivas, p. 76. Conversacin datada el 13 de febrero de 1924, en Nueva York.
46

105

zen japons, el yoga hind o el budismo tibetano. No obstante, conviene recordar la


supuesta estancia de Gurdjieff en la meseta tibetana a comienzos del siglo XX, como
tambin los viajes que afirm realizar desde su ms temprana juventud por distintos
lugares de Asia. De esta opinin particip un testigo contemporneo de Srant y
Pauwels que vivi los ltimos aos parisinos de Colonels Renard, y que pas a ser un
feroz crtico de la figura del maestro. Periodista como ellos sufri las consecuencias
directas de la guerra, militando en la Resistencia, y la incertidumbre de la postguerra.
En su autobiografa Jean-Franois Revel50 relata con fina irona su paso por el
apartamento parisino de Gurdjieff hacia 1947, estancia irregular, dilatada en el
tiempo, pero suficiente, eso parece, para hacerse un panorama general de la situacin.

Merece la pena conocer la impresin que Revel extrajo de sus ocasionales


encuentros con Gurdjieff en el pequeo apartamento parisino, y de la Sra. de
Salzmann, que, a la sazn, ocupaba por aquellos das el papel de persona de confianza
del maestro. De sta Revel escribe: la madre superiora que desempea para l las
funciones de director de gabinete, apoderado, sargento reclutador, intrprete (es viuda
de un ruso blanco, viejo compaero de Gurdjieff, y habla ruso) administrador de
apstoles frustrados...51. La presentacin que de un anciano Gurdjieff hace el
pensador francs es cuando menos la tpica, pues en sta aparecen reflejados los
peculiares patrones fsicos que hicieron del extravagante gur un icono para muchos
adeptos, ms o menos comprometidos, con las orientaciones de su magisterio. Frescas
y vivas surgen de la irnica pluma de Revel estas palabras: Despus de cruzar un
pasillo tortuoso desde el cuarto que le sirve de alcoba, despensa, cocina, despacho y
confesionario para sus audiencias privadas, sale de las sombras un septuagenario
regordete, paticorto, de crneo liso y cara georgiana perforada por unos ojos enormes
y cruzada por un ancho y espeso bigote de guas largas. Abre la reunin unas veces
con tono alegre y otras de mal humor. En realidad pasa varias veces de la alegra
irnica a la ira devastadora...52. Pero donde ms carga las tintas, ms hiriente, cuando

50

Nacido en Marsella en 1924, Revel fue reconocido como uno de los mximos exponentes de la
intelectualidad francesa de la segunda mitad del siglo XX. Consagr su pluma a los ms clebres
semanarios: France Observateur, LExpress y Le Point. De entre sus libros ms importantes
mencionamos: Ni Marx ni Jess (1970), La tentacin totalitaria (1976), Cmo terminan las
democracias (1983), La gran mascarada (2000). Recientemente se han publicado sus memorias bajo el
ttulo El ladrn en la casa vaca. Ed. Gota a gota, Madrid, 2006.
51
Cf., Ladrn, p. 157.
52
Ibd.
106

no despreciativo, se muestra Revel es con los aspectos materiales de la enseanza. La


teora de los cuerpos que pueden ser desarrollados mediante una disciplina
constante y dirigida, es ridiculizada en su libro de memorias siguiendo un patrn
empleado por los ms aviesos detractores de Gurdjieff. Parece ser cierta la actividad
procreadora del maestro, aunque todo indica que sobre ste han cado un cmulo de
difamaciones originadas por la supuesta servidumbre sexual de algunas jvenes
alumnas, que agradecan con sus encantos corporales ciertas enseanzas secretas
destinadas a la elite del discipulado. Sobre este aspecto encontramos un episodio
protagonizado por una muchacha rusa veinteaera de nombre Irne-Carole
Reweliotty53, narrado por Louis Pauwels en su libro testimonio sobre Gurdjieff.

Tras pasar una temporada en un sanatorio especializado en el tratamiento de la


tuberculosis, donde conoci a discpulos parisinos, Irne frecuenta las reuniones en
Colonels Renard con la esperanza depositada en saborear aquel estado trascendente
capaz de transformarla en un ser libre, alejada de las contrariedades e incoherencias
de la existencia, prometido por los encargados de los grupos. Fue presentada a
Gurdjieff cuando ya hubo permanecido algn tiempo como estudiante. Segn
Pauwels, en ese momento dudaba de la sinceridad de ciertos miembros, pero, decidi
continuar como homenaje pstumo a Luc Dietrich54. Durante la cena siempre segn
nos cuenta Pauwels- Gurdjieff comunic en idioma ruso a Irne su deseo de volver a
verla una vez se hubieran marchado los dems. As pues, la desconcertada discpula
sali del apartamento mientras el viejo pcaro esperaba su vuelta. Sin embargo:
Tuvo miedo... desde un caf de la avenida Wagram telefone a Gurdjieff. Dijo que
su madre la esperaba y que no poda regresar a su casa. Entonces Gurdjieff la insult
en trminos que parecan no ocultar nada de sus intenciones. Era el Rasputn
furioso55. Poco despus una Irne desalentada, herida en lo profundo de su corazn,
march para el sanatorio situado en la meseta de Assy la otra patria para los
Escribi un diario ntimo sobre sus experiencias en la va del Cuarto Camino, animada por el
escritor Luc Dietrich discpulo de Gurdjieff, fallecido en 1944, amigo de Lanza del Vasto y Ren
Daumal-, que Louis Pauwels recoge parcialmente en su obra. Muri de tuberculosis poco tiempo
despus de la liberacin.
54
Narra Pauwels que Dietrich, de naturaleza enamoradiza y pasional, fue obligado por Gurdjieff a
mantener relaciones sexuales con distintas mujeres una al da- al objeto de liberarlo de la constante
dependencia emocional que ejercan sobre l. Con esta prctica se pretenda la no identificacin con su
deseo, es decir, diferenciar el deseo del hombre mquina con el amor que puede exclusivamente
sentir el hombre que ha logrado alcanzar lo que se buscaba en la Enseanza: la conciencia objetiva.
sta da lugar al amor objetivo, cuya esencia es la evolucin espiritual del ser amado.
55
Cf., Gurdjieff, p. 304.
53

107

tuberculosos franceses- donde all, en la Alta-Saboya, y tras un ataque cardiaco


morira el 11 de agosto de 1945. Para muchos fue una vctima ms de la especulacin
esotrica del excntrico taumaturgo.
En cualquier caso la joven cumpli con el destino de una mquina, como
aos atrs lo hiciera otra joven, en el Prieur, que acudi en busca de una salida a una
vida sin sentido, cuyo deseo fue el querer ser una hija de sol. Como si el desear
fuera suficiente para cambiar la ntima naturaleza de Irne o Katherine Mansfield. En
su diario, Irne acierta con el do inicial de la Enseanza cuando ella misma reconoce
la necesidad de aprender a conocerse: Voy a mirar dentro de m con la finalidad de
una eleccin: aprender a elegir. SABER ELEGIR. Y en esto, precisamente,
consista el Trabajo56.

Crtico feroz de Gurdjieff, Jean-Franois Revel ironiza con la relacin que el


maestro tena con algunas de sus seguidoras. El famoso cuarto despensa donde
tenan lugar las entrevistas personales serva tambin -segn Revel- para mantener
contactos ntimos. Al respecto escribe que con su peculiar jerigonza francorrusa
invitaba a una mujer a entrar en su pequeo habitculo, y una vez all, a cambio de sus
consejos espirituales, satisfaca los ms bajos instintos humanos. Para ayudar a la
adquisicin de un segundo cuerpo astral-, el maestro manejaba a su antojo el
primer cuerpo fsico- de una seguidora, siempre segn trminos de la Sra. de
Salzmann recogidos por Revel- para avanzar en el trabajo.

Polmicas afirmaciones que no encuentran eco en numerosas mujeres


acostumbradas a las reuniones grupales desde los aos del Prieur, y que frecuentaban
el piso parisino de Gurdjieff. Tal es el caso de Katherine Mansfield, Margaret
Anderson, Jane Heap, Dorothy Caruso (esposa del gran tenor italiano), Olga de
Hartmann, etc., cuyas vidas transcurrieron durante aos paralelas a las vicisitudes
personales del maestro georgiano, y cuyos testimonios no dejan traslucir la menor
muestra de lo que el intelectual francs se atreve a afirmar en el mencionado relato
autobiogrfico. Puede parecer grotesco el relato de un Gurdjieff persiguiendo a
jovencitas por los pasillos del Prieur o recomendando prcticas deshonestas desde su

56

Ibd., p. 305.
108

destartalado silln de Colonels Renard, con el fin de aprovecharse de la ingenuidad


espiritual de las adeptas a su enseanza. En cualquier caso, aunque Gurdjieff
hubiera mantenido espordicas relaciones sexuales, una vez desaparecida su esposa,
con mujeres ms o menos afines a la lnea de trabajo del cual era exponente, y stas
relaciones fueran libremente aceptadas bajo un patrn de ndole espiritual, o
siguiendo impulsos puramente humanos, no es motivo suficiente para desencadenar
una campaa de deslegitimacin de su persona hasta llevarla a una posicin prxima a
una tirana sectaria, merecedora, en tal caso, de legtima censura, y todo ello
sustentado por los frutos de una experiencia cuyas protagonistas, en la mayora de
los casos, no supieron aceptar o valorar en la medida correcta, quiz llevadas por un
absurdo prejuicio intelectual, en unos casos, o por un atvico deseo de permanecer
indiferentes al cambio radical en la concepcin de la naturaleza humana y de sus
posibilidades reales de evolucin espiritual, en otros, que el programa de aprendizaje
del Cuarto Camino ofreca.

Una de las facetas ms evidentes de Gurdjieff que se desarroll durante buena


parte de su magisterio, fue la de sanador o curandero de ciertas dolencias fsicas.
Numerosos testimonios avalan los esfuerzos y los resultados logrados en tales
intervenciones, que fueron tratadas como simples injerencias en el campo de la
ciencia mdica por parte de un charlatn y embaucador, cuya pretensin real era la de
estafar al ingenuo que reclamaba su servicio. Aligerar los bolsillos del prjimo con
una ausencia total de escrpulos, como dira Revel. Y si adems de prometer la
curacin fsica ofrece tambin un programa de sanacin del alma, sera difcil
resistirse ante evidentes muestras de generosidad. De ah a la manipulacin de la
voluntad del semejante necesitado de regeneracin integral -del cuerpo y alma- puede
haber un pequeo trecho, una brecha psicolgica fcilmente aprovechable por alguien
dotado de poderes extraordinarios, y que quisiera utilizarlos con fines egostas.

Otro testigo de descargo que nos presenta el libro de Pauwels, revelador en


cuanto testimonio de una mujer seguidora y admiradora de Gurdjieff desde el Prieur,
arroja luz sobre las acusaciones difamatorias que sobre l se hicieron. Entre 1936 y

109

1940 Georgette Leblanc57 mantuvo un diario cuya finalidad era la de dar indicaciones
sobre sus experiencias que en conjunto constituan la lnea de meta de su vida. Como
ella confiesa lo escribi durante las numerosas noches que pas en vela y que en
realidad eran autnticos momentos de claridad, de esplendor luminoso de la
conciencia, blsamo curativo en su tenaz y dolorosa enfermedad. Gurdjieff se
preocup por la dolencia fsica de Georgette, sin abandonar en ningn instante la idea
fundamental que subyace y permea en la enseanza. Cuerpo y espritu deben marchar
al unsono, de modo que para avanzar por el estrecho y angosto camino que conduce a
Dios a nuestro verdadero ser- la maquinaria debe estar bien ajustada, de lo contrario
no es posible mantenerse en la exigente senda del Cuarto Camino. Como Gurdjieff
deca, el cuerpo deba estar lo suficientemente fuerte, porque el mundo del espritu
depende del cuerpo que lo porta. Adems l hubo vivido durante aos en el Tbet, y
como es sabido segn Gurdjieff- all los sacerdotes son mdicos y los mdicos
sacerdotes. El diagnstico inicial del moderno taumaturgo: Hgado enfermo, todos
los rganos bloqueados reviste una solemnidad adornada de esperanza cuando
Gurdjieff promete ayuda, que la paciente asume con una dignidad propia de quien ha
visto su expectativa de vida muy mermada, pero que al mismo tiempo jams desisti
en la lucha. Si la fe mueve montaas, tambin, en palabras de Georgette, la fe drena el
cuerpo58. Y ser sta la que redima al cuerpo fsico de la esclavitud del sufrimiento.

Conversaciones espordicas con Gurdjieff, lectura de su voluminoso


manuscrito al que la paciente tena libre acceso por recomendacin facultativa del
autor59, reflexiones, diario, la compaa de Margaret Anderson... Todo mezclado en
dosis adecuadas actuar como indita frmula magistral diseada, en palabras de
Gurdjieff, para: ...impedir los sufrimientos y as preparar el terreno para algo
57

En junio de 1924 lleg al Chteau du Prieur acompaada de Margaret Anderson y de Jane Heap.
Tras dos aos de permanencia casi continua en el Instituto, los encuentros con Gurdjieff seran
espordicos hasta 1935. Comenzada la contienda europea el grupo parisino se vio obligado a
disolverse. Georgette foment la compaa de Gurdjieff hasta el inicio de la guerra. Escribi un libro
que recibi elogios de la crtica francesa, cuyo prefacio fue escrito por Jean Cocteau. Su ttulo La
Machine Courage. Muri en 1941.
58
Diario del 16 de julio de 1936. Fragmentos del diario citados por Pauwels en Gurdjieff, p. 378.
59
Los Relatos de Belceb a su nieto puede considerarse como la obra magna de Gurdjieff. El libro
comenz a escribirse en 1924, en idiomas armenio y ruso. Las pginas presentan al lector una crtica
objetivamente imparcial de la vida de los hombres. De difcil lectura, con un lenguaje extrao y un
estilo farragoso, recibi halagos, pero, tambin, feroces crticas. Jean Franois Revel se refiere a la obra
magna de Gurdjieff como texto sagrado, indispensable para quienes pretendan iniciarse en el
Camino. No oculta el regocijo que sinti tras la publicacin del libro porque as ha quedado en
evidencia su nulidad. En idioma espaol ha sido editado por Ed. Sirio, Mlaga, 2004.
110

diferente60. Las anotaciones del 2 de noviembre en el diario muestran la sincera


emocin que sinti Georgette al descubrir a un Gurdjieff radicalmente distinto del
habitual. Acusaciones de distante, fro, cruel, incluso maligno, jalonaban el
curriculum vitae del maestro georgiano, aunque otros testimonios autorizados
evidenciaban una personalidad compleja que pareca ocultarse deliberadamente a los
ojos de todos por motivos desconocidos. Georgette escribe lo siguiente: ...Cuando
llegu a su departamento, me abri la puerta personalmente. Le dije en seguida: 'Estoy
en un cuerpo nuevo'. La luz que vena del saloncito lo iluminaba por completo. En vez
de sustraerse, se ech hacia atrs, apoyndose contra la pared. Entonces, por primera
vez, me dej ver lo que es verdaderamente... como si de repente hubiera arrancado las
mscaras detrs de las cuales est obligado a ocultarse. Su semblante estaba
impregnado de una caridad que abrazaba al mundo entero. Inmovilizada, de pie
delante de l, lo vea con todas mis fuerzas y experimentaba una gratitud tan dolorosa,
tan profunda, que l sinti la necesidad de apaciguarme. Con una mirada inolvidable,
pronunci: 'God helps me' (Que Dios me ayude)61. Esta experiencia, imborrable para
la protagonista, aade una dimensin novedosa a la relacin entre maestro y discpula,
y evidencia un desenmascaramiento del personaje que, hasta ese momento, no se
haba producido con tanta claridad. Comportamiento atpico en un individuo
destinado a ser gua de otros, con actitudes impropias en alguien que representa, o
dice representar, una moral superior, que busca la perfeccin humana en aras de una
armona universal cuya mxima expresin es el amor incondicional hacia todas las
criaturas, en especial a los semejantes, pero que no duda en sostener un mtodo de
trabajo donde las palabras y las obras adquieren un tono y una eficacia que pueden
llevar a pensar en un engao hbilmente diseado, o en una perversin de las
doctrinas religiosas encarnadas en los grandes maestros espirituales.

Sin embargo, como veremos ms adelante, la lnea de trabajo de Gurdjieff no


es nueva en la enseanza esotrica, sino que encarna una tradicin de siglos y que, al
menos, cont con un claro antecedente en la figura de Shams de Tabriz, y en el
movimiento Malmatyya cuyos miembros fueron llamados los Hombres de la
Culpa por verse obligados a llevar una vida que a los ojos de la gente estaba prxima
a la demencia y a lo absurdo. Desde luego no sabemos con certeza si Gurdjieff
60
61

Gurdjieff, p. 380. Diario del 31 de octubre de 1936.


Ibd., p. 381.
111

encarn en su tiempo el camino de la escuela Malmatyya, o fue una especie de


ministro independiente, un tanto dscolo, de Dios. Contamos con testimonios
subjetivos- de aquellos que tuvieron algn contacto con l y que, naturalmente, hemos
de valorar con la debida precaucin puesto que, al fin y al cabo, provienen de
personas cuyos deseos de perfeccin espiritual quedaban, muy a menudo, asfixiados
por las numerosas y contradictorias tendencias egostas y materialistas a las cuales el
ser humano se autoentrega con deleite.

Incluso los ms acrrimos crticos de Gurdjieff admiten algo que es


fundamental en un grupo o escuela esotrica que respete la libertad de decisin
personal, y que la anteponga a cualquiera otra consideracin. Nadie fue obligado a
adoptar la disciplina acadmica, ni siquiera a comulgar con las ideas expuestas. Y
bsicamente era la total libertad del individuo para abandonar el Camino cuando lo
estimase oportuno, lo que distingue al mtodo de Gurdjieff de los movimientos de
naturaleza sectaria en todo momento tan abundantes. No crean lo que les digo,
experimenten y saquen sus propias conclusiones. Tal era el principal consejo o
mandamiento otorgado por el maestro, que por su propia formulacin evidencia la
ausencia de dogmatismos en la enseanza del mtodo del Cuarto Camino. Vemos esto
en las declaraciones de Revel cuando escribe: ...Gurdjieff no intentaba retener a
nadie. Los adeptos acudan a l si queran y cuando queran, y podan desaparecer
para siempre sin que l se preocupara de su suerte62. Aunque el pensador francs no
escatima en palabras ofensivas hacia el grupo y, por supuesto, hacia su cabeza
visible en el libro mencionado, como cuando afirma que la pertenencia al grupo:
significaba seguir a Guiorguivanch, es decir, a un impostor y estafador, cuyos faroles
no tendran que haberme ocultado su indigencia intelectual63, no falta a la verdad en
lo concerniente a la ausencia de controles o marcajes degradantes al individuo.
Incluso el mismo Gurdjieff aconsejaba, en ocasiones, el abandono de las prcticas
cuando el discpulo era incapaz de permanecer en el grupo por razones a menudo
desconocidas por l mismo. Aunque ello supusiera un duro golpe emocional para el
afectado no alteraba su decisin en ningn caso.

62
63

Cf., Ladrn, p. 164.


Ibd., p. 160.
112

Gurdjieff distingua en su antropologa- entre esencia y personalidadComprender esta distincin nos aproxima a un mejor conocimiento de la tipologa
humana. Un hombre adquiere su personalidad tan pronto como nace; es, por tanto,
algo accidental que se nutre de las influencias externas, de las relaciones con nuestro
entorno diferentes etapas de socializacin- y, en general, de todo lo que constituye
nuestro mundo de experiencias y sensaciones. Es la parte falsa del hombre; la
mscara cambiante con las circunstancias. La personalidad oculta a nuestra esencia,
como un fruto cuya pulpa dulce o amarga- no permite ver la semilla. La esencia es
todo aquello con lo que nacemos: carcter, herencia, naturaleza. La esencia, al
contrario que la personalidad, no cambia. Una persona adulta con fuerte
personalidad puede tener la esencia de un nio, oculta por aquella. El desarrollo o
cambio interior involucra a la esencia. Segn Gurdjieff: Cuando hayan aprendido a
distinguir la personalidad de la esencia y separarlas, comprendern que es lo que debe
ser cambiado. En el presente slo tienen una meta: estudiar. Ustedes son dbiles y
dependientes... Se necesita tiempo y trabajo para romper los hbitos de aos, y
posteriormente ser posible remplazar ciertos hbitos por otros64. La esencia (el
yo)

puede

desarrollarse

por

esfuerzos

conscientes:

Ella

es

la

verdad

independientemente del tiempo, del lugar y de los sentimientos de quien sea... Es la


verdad ante Dios. La personalidad es la verdad ante los hombres, ante el mundo,
condicionado por el qu dirn65. La esencia est ntimamente relacionada al tipo.
Para explicarlo y ante una observacin hecha por Ouspensky relativa al papel que
desempea el tipo en la relacin entre hombre y mujer- Gurdjieff aclara que es
necesario vivir en la esencia para que un hombre entre en contacto con su tipo
correspondiente de mujer, y sta con su tipo de hombre. As los tipos equivocados
nunca se encontraran. Sin embargo, las personas viven en la personalidad que tiene
sus propias tendencias opuestas a las de la esencia. La lucha entre personalidad y
esencia es un drama necesario- para el desarrollo de una autntica voluntad. La
esencia sabe lo que quiere

pero no sabe explicarlo. La personalidad no quiere

escucharla y no la tiene en cuenta. Tiene sus propios deseos, acta a su manera. Pero
su poder no va ms all de ese momento. Despus de eso, de un modo u otro, las dos
64

Cf., NOTT, C.S. Gurdjieff, Diario de un alumno, Ed. Ganesha, Caracas, 1999, p. 104.
Ibd., p. 236. En Psicologa de la Posible Evolucin del Hombre (ver nota n 93 de la p. 51)
Ouspensky escribe: Si trato de describir lo que es la esencia, debo decir, ante todo, que es la base de la
constitucin fsica y mental del hombre. Por ejemplo, un hombre es por naturaleza lo que se llama un
buen marinero, otro no lo es; uno tiene odo musical, otro no lo tiene; uno tiene capacidad para
idiomas, otro no. Esta es la esencia: Cf. Psicologa, p. 62.
65

113

esencias (hombre-mujer) han de vivir juntas y se odian mutuamente. Ningn tipo de


actuacin puede ayudar aqu. De una forma u otra, la esencia o el tipo finalmente
toma el mando y decide66. La personalidad debe perder protagonismo en beneficio de
la esencia hasta conseguir en el hombre el pleno desarrollo de su individualidad el
autntico yo-.

Personalidad y esencia deben desarrollarse al mismo tiempo. La cultura de una


persona acta como reguladora del crecimiento de estas dos partes en las que est
dividido el hombre. Una persona con escasos conocimientos culturales puede
desarrollar ms la esencia que la personalidad, mientras que en los hombres cultos es
frecuente el predominio de la personalidad sobre la esencia. En el primer caso, un
individuo ignorante o ingenuo no tendr la misma oportunidad de progreso que uno
cultivado y, por tanto, con personalidad ms acrecentada. Por otro lado, entre la gente
ms culta la esencia suele permanecer a medio crecer, e incluso pueden darse casos en
los que su desarrollo queda interrumpido a una edad temprana. As pues, la esencia de
hombres y mujeres de apariencia adulta permanece anclada en la etapa adolescente67.

En el lenguaje comn solemos emplear expresiones que tratan de definir al


comportamiento humano desde el punto de mira de la personalidad. Atribuimos a
nuestros semejantes acciones o actitudes cuyo origen est en la parte falsa del
hombre. Cuando decimos de un individuo que tiene fuerte personalidad, tendemos,
por lo general, a sobrestimarle. Incluso puede llegar a convertirse, para muchos, en
patrn de imitacin. Nada ms lejos de la realidad.
Los tres caminos tradicionales el del faquir, del monje, del yogui- tienen una
meta comn. Todos buscan la inmortalidad. Ahora bien, en la enseanza de Gurdjieff
la inmortalidad no es una propiedad adquirida con el nacimiento. Sin embargo, el
hombre puede conseguirla tras una vida de grandes sacrificios conscientes. La
mecanicidad del hombre comn jams llevar a la liberacin del ser, por lo que
desde antiguo existen caminos unos ms largos que otros- que tratan de conducir
hacia la inmortalidad. Una antigua enseanza cuyos vestigios afirma el maestro-

66
67

Cf. Fragmentos, p. 273.


Psicologa, p. 64.
114

pueden encontrarse en muchas escuelas, tanto antiguas como modernas, reflexiona


sobre el hombre como un compuesto de cuatro cuerpos.

El primero de los cuerpos es el fsico. Todos los sistemas religiosos reconocen


en el hombre una realidad que trasciende el cuerpo fsico o carnal, que ha recibido
diferentes denominaciones segn un itinerario u otro de desarrollo espiritual. Para el
Cuarto Camino el hombre no viene a este mundo con otros cuerpos ms finos o
sutiles cristalizados. La teora de la presencia del Alma en el hombre desde su
nacimiento no es admitida por Gurdjieff. Encontramos un punto discrepante en
relacin a las doctrinas religiosas y filosficas derivadas de la antropologa clsica y
oriental que no dudan en definir a nuestra especie como un compuesto de cuerpoalma. Tenemos la posibilidad de cristalizar un segundo cuerpo astral- bajo
determinadas circunstancias internas y externas. La posesin del cuerpo astral es un
lujo que pocos pueden permitirse. En realidad se da en casos verdaderamente
excepcionales. Pero el hombre corriente vive ignorante- en el primer cuerpo, pues en
l encuentra lo necesario para la vida ordinaria. explica: Un hombre puede vivir muy
bien sin un 'cuerpo astral'. Su cuerpo fsico posee todas las funciones necesarias para
la vida. Un hombre sin 'cuerpo astral' puede incluso causar la impresin de ser un
hombre muy intelectual o hasta espiritual, y puede que no slo engae a los dems
sino tambin a s mismo68. El desarrollo de este segundo cuerpo independiente del
cuerpo fsico- genera una mayor dosis de eficacia para la actividad de la conciencia.
La formacin del cuerpo astral implica el gobierno sobre el primer cuerpo, y ejerce
total dominio y control sobre l. Un tercer cuerpo puede formarse sobre el cuerpo
astral siempre y cuando se den determinadas condiciones. ste recibe el nombre de
cuerpo mental, y tiene poder sobre los dos anteriores. El conocimiento logrado por el
tercer cuerpo no es asequible para ellos. De igual modo cabe el desarrollo de un nuevo
cuerpo denominado por Gurdjieff causal. El cuarto cuerpo contiene en s mismo las
causas de sus acciones- no depende de las causas externas. Es, por tanto, tambin
denominado como el cuerpo de la voluntad. Y controla a los tres primeros.

En el siguiente apartado profundizaremos en la relacin que hay entre la


cristalizacin de nuevos cuerpos, y la posibilidad de adquirir una verdadera alma

68

Cf., Fragmentos, p. 52.


115

inmortal. No obstante, la esencia del sistema de Gurdjieff se basa en esta lejana


posibilidad.

1.2.- Teora del Alma: Reencarnacin y Recurrencia

A la edad de diez aos el americano Fritz Peters fue a parar al Instituto para el
Desarrollo Armnico del Hombre, conocido como el Prieur de Avn, en las
cercanas de Fontainebleau. Corra el ao de 1924. Ocasionalmente los breves
encuentros entre maestro y asistente -Peters jams consider ser uno de los discpulos,
en sentido estricto, que habitaban la residencia- servan para mantener dilogos,
aparentemente corrientes, sobre aspectos de la vida que un nio difcilmente poda
escuchar en conversaciones habituales, y menos comprender el sutil significado que
encerraban. En una de aquellas conversaciones Peters escuch de labios del maestro
su particular doctrina sobre el alma, radicalmente distinta a la difundida por la
enseanza tradicional. Para Gurdjieff: ...En occidente, tu mundo, existe la creencia
de que el hombre tiene alma, dada por Dios. No es as. Nada es dado por Dios, slo la
naturaleza da. Y la naturaleza solamente da la posibilidad de alma, no da alma. Hay
que adquirir el alma a travs del trabajo... El hombre verdadero es slo consciente,
solamente desea adquirir alma para el desarrollo adecuado69. Un estupefacto Peters
que afirma no comprender lo que oa, aunque presenta algo importante en ello, sigui
atento al discurso: ... La conciencia real solamente puede ser adquirida por el trabajo,
aprendiendo a comprenderse a s mismo en primer lugar. Incluso tu religin, la
religin occidental tiene esta frase: concete a ti mismo. Esta frase es de lo ms
importante en todas las religiones. Cuando comienza a conocerse a s mismo, ya
comienza a tener la posibilidad de convertirse en hombre genuino..., la primera cosa a
aprender es conocerse a s mismo mediante la observacin de s mismo70. El hombre,
visto por las religiones tradicionales como un compuesto de cuerpo-alma, recibe en la
teora de Gurdjieff un duro tratamiento al verse de pronto desligado de su dimensin
trascendente, pues, ahora, debe luchar con denuedo para completar lo que la
naturaleza humana, guardiana celosa, esconde en s misma. Y al igual que una madre
protectora no entregar jams a su retoo ms querido a cualquier que lo reclame
presentando como nica dote el hecho de poseer una envoltura carnal, sino que
69
70

Cf., Recordando, p. 71.


Ibd., p. 72.
116

exigir un cortejo, largo y doloroso periodo de prueba, que demuestre la idoneidad del
candidato, as la madre naturaleza negar el acceso al Reino de los Cielos a todo ser
carente de la sustancia primordial que le haga ser verdadero Hijo de Dios, y que ha
de adquirirse con el sudor de la frente, pues ya no cuenta con el privilegio del
Paraso ni con la proteccin graciosa del Padre.

Para Gurdjieff el alma no es un hecho, es slo una posibilidad. As pues, todos


los esfuerzos del hombre comn u ordinario como el maestro sola denominar al
hombre no desarrollado- deberan estar encaminados a procurarse el pasaporte hacia
la inmortalidad. Y es entonces cuando comienza la verdadera tragedia para el
buscador que recibe los primeros rayos de un conocimiento situado ms all de la
percepcin sensible, sin cuya participacin no es posible alcanzar ninguno de los
niveles ms elevados de evolucin interior o espiritual. Si bien este desarrollo de las
potencialidades humanas es factible, los individuos que consiguen cristalizar un
cuerpo inmortal es, segn Gurdjieff, exiguo. Quiz uno o dos en una o en varias
generaciones, lucirn la palma del triunfo ganada en una dursima carrera de
obstculos a travs del tnel del tiempo. El libro de recuerdos de Peters narra el
esclarecedor ejemplo que Gurdjieff, a modo de metfora, utiliz para ensear a su
joven pupilo la posibilidad de convertirse en hombre verdadero, es decir, en cierto
modo inmortal71.

Peters debera dar una estimacin aproximada del nmero de bellotas


contenidas en un antiguo roble que desde tiempo hermoseaba el jardn del Prieur.
Varios miles de bellotas pendan del rbol. Pero cuntas de ellas se convertirn en
rboles? Sin temor a equivocarse la respuesta lgica sera de unas pocas. Una o quiz
ninguna afirm Gurdjieff- germinara con xito e iniciara el largo proceso hacia
transformarse en roble: La naturaleza hace muchas bellotas, pero la posibilidad de
convertirse en rbol existe para pocas bellotas. Igual que con el hombre, muchos
hombres nacen, pero slo algunos crecen72.

71

Gurdjieff entenda la inmortalidad del alma humana dentro de los lmites de nuestro sistema solar. Su
cosmologa comprenda El Absoluto, Todos los Mundos, Todos los Soles, El Sol, Todos los Planetas,
La Tierra y La Luna. Nuestro Sol sera el destino del hombre perfecto o n 7.
72
Cf., Recordando, p. 70.
117

Ante esta contundente declaracin cabe interrogarse por el destino de la casi


totalidad de los seres que no evolucionan lo suficiente en sus vidas, y cuyas
expectativas quedan sean o no conscientes de ello.- reducidas a una existencia banal,
dominada por la esclavitud a la que nos somete el tirano ego, en una contienda
absurda, sin vencedor ni vencido, prolongada durante nuestra vida. Sin embargo, para
los condenados a no evolucionar la Naturaleza tiene guardada una importante tarea.
La Naturaleza aprovecha todo el patrimonio que le es posible. Nada se desperdicia en
esta creacin: El resto se convierte en fertilizante, vuelven a la tierra y crean la
posibilidad para ms bellotas, ms hombres, de vez en cuando hay ms rboles, ms
hombres reales73. Por tanto, la calidad del fertilizante dar lugar a una mayor
presencia futura de seres espiritualmente desarrollados, destinados a ser guas de otros
por el camino que lleva a ocupar el lugar que nos corresponde en el Sol. La insistencia
en la observacin de s mismo, tpica de una escuela de Cuarto Camino, intenta
convertir la bellota al iniciado- en roble, aunque por un extrao deseo de la
Naturaleza ello suponga, en apariencia, un fracaso estrepitoso. Si somos capaces de
ver ms all de este destino que aguarda al Buscador de la Verdad,
comprenderemos que la misin de un maestro es atraer fertilizante que, una vez
depurado, pueda utilizarse como abono para la aparicin de un hombre futuro dotado
de una Moral Objetiva- que sea merecedor del excelso ttulo de Hijo de Dios.

El antiguo hangar de aviacin del ejrcito francs, reconvertido en sala de


demostraciones de las Danzas Sagradas y lugar de reunin de los invitados que
ocasionalmente pasaban algn tiempo en el Prieur de Fontainebleau conocido como
el Study House-, estaba decorado al estilo oriental con profusin de alfombras
tradas por Gurdjieff de sus numerosos viajes por Asia Central, con palcos
distribuidos lateralmente por la sala hombres y mujeres ocupaban lugares separados-,
tenuemente iluminada con lmparas que emitan luces de enigmticos colores,
presidida por un estrado elevado desde donde Gurdjieff diriga todo lo que all
aconteca mostraba, distribuidos por las telas que a modo de toldos ondulados cubran
el techo, una serie de aforismos escritos usando una extraa caligrafa, mximas de
preciosa informacin que invitaban a profunda reflexin personal, y tambin servan
como directrices o guas para los adeptos al magisterio de Gurdjieff. Uno de aquellos

73

Ibd., p. 70 - 71.
118

aforismos deca as: Feliz el que tiene un alma, feliz quien no la tiene, pero dolor y
pena para el que slo la tiene en embrin. Dado que en el hombre ordinario no hay
un amo, sino que entre los tres centros (fsico, emocional, y mental) que conforman a
la persona no hay acuerdo de cooperacin, es imposible que haya alma. Siempre, en la
vida ordinaria, uno de los centros tratar de imponerse a los dems y ello trae como
inmediata consecuencia la ausencia de una voluntad y, como se ha dicho, de alma.

Para Gurdjieff lo que comnmente denominamos voluntad no es ms que la


resultante de deseos. La adquisicin de un alma es un verdadero lujo, y la mayora de
la gente vive sin ella toda su vida sin un amo como dice Gurdjieff-, y es que para la
vida ordinaria (la vivida por la inmensa mayora de los humanos) un alma no es
necesaria. Escuchemos a un Gurdjieff pleno de facultades magisteriales durante una
de sus conferencias. ... Pero un alma no puede nacer de la nada. Todo es material y
as tambin lo es el alma, slo que se compone de materia muy fina. Por consiguiente,
para adquirir un alma, es necesario ante todo tener la materia correspondiente. Sin
embargo, no tenemos suficientes materiales ni aun para nuestras funciones diarias74.
Esa materia debe acumularse en el organismo humano, evitando su derroche y
dispersin. As podremos cristalizar un segundo cuerpo ms fino que el fsico, que es
una copia de ste y puede ser separado de l. Este nuevo cuerpo obedece a otras leyes
distintas del cuerpo carnal o fsico, y es llamado el cuerpo astral: ... En relacin con
el cuerpo fsico es lo que se llama alma. La ciencia est llegando ya a la posibilidad de
establecer experimentalmente la existencia del segundo cuerpo75.

La investigacin sobre el lugar que ocupa el alma en nuestro contexto


fisiolgico, suscita hoy enorme inters. Nuestros antepasados de hace tres mil aos e
incluso posteriores conceban el mundo como algo pequeo, sujeto al espacio vital
mnimo necesario donde desarrollaban sus vidas. La tierra, tal como hoy la
conocemos, era una incgnita envuelta en un halo de misterio que daba lugar a
numerosas especulaciones que variaban segn el contexto cultural y, especialmente,
religioso. La visin de la bveda celeste y de los fenmenos que all tenan lugar
suman al observador en una actitud expectante, caracterizada por una incapacidad
74
75

Cf., Perspectivas, p. 194. Conferencia dada por Gurdjieff el 17 de Febrero de 1924.


Ibd., p. 195.

119

absoluta para

afrontar con un mnimo de seguridad el futuro inmediato. Otro tanto

ocurra con la realidad de la muerte. Quiz, reflexionaran algunos, el destino del


hombre fuera el firmamento, aquella puerta hacia lo desconocido que, ante la
estupefaccin originada por su misterio, prolongara la existencia una vez producida
la desaparicin fsica. Tanto las creencias ms remotas del pasado, as como los
grandes sistemas religiosos tradicionales que perviven hasta la actualidad, enfocaron
sus esperanzas hacia una presunta vida futura, y para ello recurrieron a la elaboracin
de una enseanza, ms tarde oficializada en doctrina, que satisfaciera el anhelo de
inmortalidad. La idea bsica del alma cubra ese legtimo deseo perseguido por el ser
humano, que se niega nicamente a experimentar las estrecheces que las leyes
terrenales de espacio-tiempo le imponen.

Cuando Gurdjieff dice, en los aos veinte del pasado siglo, que la ciencia est
involucrada en sentar las bases que demuestren la posibilidad de cristalizar un nuevo
cuerpo astral, sutil- de energa ms fina que el fsico, sin duda era sabedor de los
primeros balbuceos de una nueva disciplina experimental la neurobiologa- que por
medio de mtodos estrictamente cientficos buscaba la hipottica relacin entre la
consciencia y el alma inmortal. Dado que Gurdjieff aborreca los dogmas, as como
cualquier imposicin de carcter institucional cuyas directrices ahogaran la libertad
del individuo, no es de extraar que surgiera en l una simpata hacia toda
especulacin cientfica aplicada al descubrimiento y desarrollo de las facultades, en
estado embrionario, latentes en toda persona. Sin embargo, la hiptesis de trabajo de
la neurobiologa moderna descarta todo concepto religioso del alma cuando trata de
esclarecer el comportamiento humano. Para muchos investigadores la creencia en la
existencia del alma no es ms que un mito alimentado por la obsesin de prolongarnos
ms all de lo conocido. De modo que para explicar el complejo mundo de la
consciencia, no sera preciso recurrir a semejante idea, aunque no hay que asumir
necesariamente su falsedad. Ideologas de marcado carcter materialista redujeron a
metfora la creencia en el alma, pues afirman categricamente que no existe vida
personal ni antes de la concepcin ni una vez producida la muerte. As pues, el
contexto ideolgico encuentra correspondencia y sustento en amplios sectores de
cientficos empeados en desenmascarar cualquier postura ajena al mbito especfico
de la investigacin emprica, y centran sus esfuerzos en el funcionamiento del cerebro
humano, con especial nfasis en definir el trmino consciencia, como modo de
120

explicar la verdadera naturaleza del alma humana, aunque el trmino responda a una
realidad concreta literal- o remita, como se ha dicho, a un significado metafrico76.
El Cuarto Camino enseado por Gurdjieff el maestro prctico- y presentado
para la mentalidad occidental por Ouspensky -fue un maestro de la palabra hablada,
as como de la escrita- busca aumentar los fugaces momentos de consciencia,
mediante el control de las circunstancias externas, las asociaciones y las emociones77.
De lo anterior se deduce que este mtodo posee una nocin clara del trmino
consciencia, que aparece en el Camino como meta para los que buscan La Verdad. En
la tradicin cristiana catlica los esfuerzos llevados a cabo por el Magisterio eclesial,
en orden a establecer un vnculo entre una norma suprema de moralidad y los actos
humanos, se vieron recompensados en el Concilio Vaticano II (1962 1965) mediante
un documento que recoga enseanzas de la Tradicin ya explcitas en anteriores
Concilios- y una cierta visin antropolgica actualizada acorde a los nuevos tiempos.
En relacin al concepto de alma afirma ... Al reconocer en s mismo un alma
espiritual e inmortal no es vctima de un falaz espejismo, procedente slo de
condiciones fsicas y sociales, sino que, al contrario, toca la verdad profunda de la
realidad78. Gurdjieff consideraba, por el contrario, las condiciones fsicas y sociales
que de algn modo se imponen a la persona, como caldo primigenio que
debidamente ordenado sirviera para la cristalizacin de un segundo cuerpo en el ser
humano. En ningn caso el reconocimiento personal de una realidad superior
Creador, Dios- bastara para constatar la dual constitucin del hombre. Gurdjieff
aceptaba de buena gana la imposicin que Yahv transmiti a la desagradecida pareja
de pecadores instantes antes de abandonar el Paraso. Aquella sentencia, cuya condena
seguimos cumpliendo hoy, contena el estigma del trabajo para la consecucin de
los objetivos. As pues, el sudor de la persona sirve a su propio desarrollo interior,
la revitaliza y sita en el lugar que le corresponde. Amasaremos la levadura para la
hogaza de pan, siempre y cuando diramos con el hbil artesano que nos gue
correctamente. Pero ello no es suficiente. Queda la inamovible decisin de esforzarse
en aras a retornar al aorado Edn, donde la vida se perpeta en un constante fluir de
76

Merece especial inters el trabajo del fsico y bioqumico ingls Francis Crick publicado en espaol
con el ttulo La bsqueda cientfica del alma, ed. Debate, Barcelona, 2004.
77
Cf., La Consciencia, p. 12. Ver nota n 96 de la p. 52.
78
Cf., Constitucin pastoral Gaudium et Spes, n. 14. Sobre la Iglesia en el mundo actual (7 de
diciembre de 1965).
121

bendiciones, lugar de plenitud y dicha: No se equivoca el hombre cuando se


reconoce superior a las cosas corporales y se considera algo ms que una partcula de
la naturaleza... Por su interioridad es superior al universo entero; a estas
profundidades retorna cuando se vuelve a su corazn, donde le espera Dios, que
escruta los corazones...79. Estas hermosas palabras, repetidas una y otra vez por el
Magisterio eclesial, llaman a la esperanza y proporcionan al lector la tan necesitada
reflexin sobre s mismo, aunque carezcan segn algunas opiniones- de un vlido
mtodo prctico que ilumine el camino de regreso hacia la Verdad Dios-, origen y
destino de los hijos de Eva. Pero, qu podemos hacer si permanecemos incompletos
tal y como somos? Si carecemos de la sustancia indispensable para desarrollar la
consciencia, estamos condenados a vivir dentro de un espacio limitado, circunscrito al
extrarradio del Paraso, incapaces de visualizar una mnima brecha a travs de la cual
aproximarnos a nuestro propio Yo.

Gurdjieff sabe que lo que realmente puede liberar a la persona de las ataduras
del mundo es la cristalizacin de un segundo cuerpo dentro del carnal de materia
ms fina- y, para l, el producto de esa metamorfosis constituye la autntica alma. La
meta de todas las religiones es, segn Gurdjieff, la adquisicin de un nuevo cuerpo
denominado por el Cuarto Camino, astral- que no est sometido a las mismas leyes
que el fsico. Un hombre puede durante su vida acumular sustancias que permitan la
cristalizacin, pero si muere antes de conseguirlo aquellas desaparecern con el
cuerpo fsico, y sencillamente se desintegrarn. La teora del alma de Gurdjieff es an
ms compleja, y requiere de una mayor explicacin. Todo lo que vive emite
emanaciones. El sol, los planetas y la tierra lo hacen pero a escalas diferentes. La
tierra recibe emanaciones de mayor intensidad en primer lugar del sol, por ser ste de
mayor tamao. Los planetas, de menor tamao, lanzan emanaciones que llegan a la
tierra, pero no al sol. Por ltimo, las emanaciones de la tierra son an ms cortas que
las de los planetas. En resumen, la atmsfera terrestre es receptora de tres clases de
emanaciones, pero con desigual impacto. Los seres humanos somos para Gurdjieffel resultado de la interaccin de las emanaciones planetarias y de la atmsfera
terrestre, a las cuales se unen las propias de la tierra. Ahora ya estamos en disposicin
de entender el destino de un hombre ordinario no ha producido la cristalizacin-

79

Ibd.
122

una vez que fallece. Enseanzas de distintas confesiones religiosas insisten en la


fugacidad de la existencia humana. Pero todas ellas aceptan de una forma u otra, la
supremaca del yo una vez traspasada la barrera de la muerte. En una muestra de
compasin y amor de Nuestra Eternidad Dios, El Sol Absoluto- hacia aquellos
humanos con posibilidades de perfeccionar el embrin de alma, vienen a nuestro
mundo seres evolucionados verdaderos Hijos de Dios- que segn las pocas
muestran el camino de perfeccin adecuado a cada mentalidad cultural. Cada embrin
de alma debe desarrollarse y autoliberarse del sufrimiento. Nadie, ni siquiera el
maestro o gua espiritual, puede hacer el trabajo por el buscador.

El Bhagavad-Gt afirma con rotundidad la presencia del alma en todas las


criaturas: Esta alma individual es irrompible e insoluble, y no se la puede quemar ni
secar. El alma est en todas partes, y es sempiterna, inmutable, inmvil y eternamente
la misma80. Y su ininterrumpida reencarnacin: As como una persona se pone ropa
nueva y desecha la vieja, as mismo el alma acepta nuevos cuerpos materiales,
desechando los viejos e inservibles81. Aunque el Cuarto Camino haga del alma un
punto importante de discordia con las principales religiones, comparte con ellas la
necesidad de encontrar y seguir a un gua cualificado que ayude a quienes sienten la
llamada de la inmortalidad. Un nuevo impulso es dado por un Mensajero de lo Alto
cada vez que desciende a nuestro planeta. Impulso sistematizado y continuado en una
enseanza formal que es el germen de las grandes teologas que sobreviven hoy.
Como dice Attar: Cada maestro ensea sus ideas con su propio estilo, y desaparece
despus82.

Tambin la filosofa vednta advaita admite un Dios encarnado en forma


humana, como lo hacen el budismo mahaynico, el cristianismo, y los sufies en la
tradicin islmica. As, el Seor Krisna dice: Cuando quiera y donde quiera que haya
una declinacin en la prctica religiosa,..., y un aumento predominante de la
irreligin, en ese entonces Yo mismo desciendo. Para redimir a los piadosos y
aniquilar a los infieles, as como para restablecer los principios de la religin, Yo
80

El Bhagavad-Gt, tal como es. Editado por Bhaktivedanta Book Trust Espaa, S.L., India, p. 105.
Esta edicin cuenta con los comentarios de Su Divina Gracia A.C. Bhaktivedanta Swami Prabhupda,
Fundador de la Asociacin para la Conciencia de Krisna.
81
Bhagavad, p. 102.
82
Cf., FARID UD-DIN ATTAR. El Lenguaje de los Pjaros, Ed. Humanitas, Barcelona 1994. p. 157.
123

mismo aparezco milenio tras milenio83. Una cadena de Avatares encarnaciones del
Ser Supremo- tienen como misin despertar el estado de conciencia de Dios. Puede
suceder que el propio Seor considere mejor enviar a representantes, llamados, segn
las diversas tradiciones, hijos del Altsimo o sirvientes. Gurdjieff admita sin
dificultad este hecho, dogma de fe en el cristianismo y en el hinduismo, aunque a
diferencia del primero que afirma la encarnacin slo una vez, los devotos hindes
admiten sucesivas reencarnaciones de Dios. Hay que tener presente que la toma de un
cuerpo por el Logos, con el que aparecer en el mundo material es un acontecimiento
histrico, cuya dimensin ltima es permitir a los seres humanos trascender las
limitaciones de la historia84.

Aunque se halla cristalizado un segundo cuerpo en el hombre, esto no implica


necesariamente la aparicin de un alma. Se hace del todo necesario cristalizar nuevas
substancias en forma de un tercer cuerpo denominado mental por Gurdjieff- dentro
del segundo, y por si pensramos que los esfuerzos de alguien por llegar a ser
inmortal han terminado, an queda un paso ms, si cabe ms audaz, pues el buscador
que anhela alcanzar el status de Hijo del Sol deber cristalizar un cuarto cuerpo
causal-85 que s le permitir poseer un alma inmortal, cuya actividad quedar
circunscrita a los lmites del sistema solar. Ahora ya posee un verdadero Yo es su
propio amo e impone su voluntad- y ha satisfecho el mayor deseo al que un ser
humano despierto poda aspirar. Tras la desaparicin del cuerpo fsico, los otros tres
cuerpos pueden llegar a ser divididos, plantendose la cuestin del futuro de esos
cuerpos dotados de autonoma, que les ha permitido vencer a la muerte.

Ouspensky relata que a partir de enero de 1916 Gurdjieff comenz a visitar


con regularidad San Petersburgo. En la todava ciudad imperial la agitacin social
aumentaba da a da, animada por la guerra que desde el ao anterior transcurra en
territorio ruso. Las visitas quincenales que desde Mosc se sucedan tenan como
propsito la reunin a veces concertada con muy escaso tiempo por el maestro- con
el pequeo grupo, capitaneado por Ouspensky, en cafs, durante la maana, y en
Cf., Bhagavad, pp. 219 221.
Segn Aldous Huxley la creencia cristiana que ensea la presencia de un nico Avatar en la historia,
es la causa de guerras, actitudes sectarias y persecuciones.
85
Tambin este cuarto cuerpo recibe el nombre de divino. Dejndonos llevar por esta enseanza los
grandes iniciados, Maestros o guas de la humanidad, fueron considerados personas divinas o muy
prximas a Dios.
83
84

124

algn apartamento alquilado cuando llegaba la noche. En una de esas reuniones surgi
el tema de la reencarnacin y de la posibilidad de comunicacin con los difuntos.

Gurdjieff insista reiteradamente en la imposibilidad, para el hombre ordinario,


de una vida ms all de la desaparicin del cuerpo. Como todas las mquinas, el
hombre-mquina dejar de funcionar y desaparecer sin ms. Si durante la vida ha
sufrido constantemente las influencias externas, y no hizo posible la cristalizacin de
una materia ms fina dentro del primer cuerpo, hay que descartar toda idea de
supervivencia. Quiz debamos profundizar algo ms en el sentido que Gurdjieff da al
trmino cristalizacin. Segn l la friccin o la lucha- entre un s y un no es la
causa que provoca en el individuo el almacenamiento de sustancias sutiles ordenadas
a la adquisicin del cuerpo astral. Sin la batalla entre la parte afirmativa y la negativa,
sin lucha interior, nada cambia. Pero la cristalizacin puede tener lugar apoyndose en
fundamentos errneos, por lo que el resultado final ser equivocado. Ouspensky
recuerda ejemplos dados por Gurdjieff para aclarar lo anterior, quien utiliz casos
contrastados por la experiencia86. Desde el bandolero del Cucaso agazapado rifle en
mano durante horas, tras una roca, con sus sentidos enfocados hacia la ruta que pueda
traerle algn desdichado viajero; hasta el monje que en su solitaria celda teme el
acoso de algn demonio, y golpea durante toda la noche su cabeza contra el suelo al
tiempo que reza desconsoladamente, en ambos casos surge una energa interior
producto del conflicto al que tanto bandolero como monje se sometieron. A pesar de
ello ninguno alcanza una completa cristalizacin debido a que partieron de una base
equivocada. El fanatismo o la obsesin criminal- del primero, y el miedo del
segundo a caer en el pecado- son puntos de partida por s mismos falsos. Cierto es
que de la friccin interior algo nuevo puede formarse cristalizarse- pero de qu les
sirve? se pregunta Gurdjieff-, pues aunque puedan hacerse inmortales, hombres as
devendran en cosas inmortales, con nula o escasa porcin de conciencia.
Deducimos de lo anterior la necesidad del sacrificio para conseguir algo. Las
renuncias, las privaciones, obtienen recompensa si se realizan durante un largo
periodo de tiempo, durante la fase de cristalizacin, despus ya no ser necesario el
sometimiento a estos mtodos que lejos de constituir fines en s mismos, no son ms
que herramientas a nuestro servicio, al servicio del ser.

86

Cf., Fragmentos, pp. 42 43.


125

Si lo que ensea Gurdjieff sobre la posibilidad de adquirir la inmortalidad


puede parecer una idea extraa, incluso extravagante, no es nada comparado con la
aplicacin que hace de esa enseanza al explicar la inmortalidad de Dios. Para una
persona el trmino inmortal posee diferentes matices segn el grado de evolucin
interior alcanzado. En otras palabras, del cuerpo que posea. Como ya hemos visto,
el hombre dotado de un cuarto cuerpo tiene limitada la inmortalidad al sistema
solar; pero considerando la inmensidad del Universo es una inmortalidad relativa.
Ahora cabe preguntarnos sobre si, como creemos, Dios es inmortal, dada la
materialidad de todo lo que existe. Desde luego la respuesta de Gurdjieff a esta
cuestin hace aicos las ideas y las creencias habituales, transmitidas por las
religiones y que continan gozando de un prestigioso vigor. Cuando el maestro dice
que en realidad, nada es inmortal, podra pensarse en una afirmacin que atae a lo
creado. En ningn caso al Principio, a la Fuente, al Absoluto o Dios siempre que
necesitemos recurrir a una causa primera dadora de la existencia- pues uno de los
atributos de Dios, comn a los grandes sistemas religiosos, es la de increado. La
hereja de Gurdjieff va ms all de una postura discordante sobre algn aspecto del
dogma o cuestiones relativas a la soberana e infalibilidad de un lder en materia de fe
y moral. Parte del desprecio de la metafsica tal y como la entendemos, con el
arrinconamiento inmisericorde del pensamiento trascendente occidental y oriental,
postulando una total revisin de la cosmologa y de la antropologa en uso.
Para Gurdjieff: En realidad, nada es inmortal; ni siquiera Dios lo es. Pero hay
una gran diferencia entre el hombre y Dios; y, desde luego, Dios es mortal de distinta
manera que lo es el hombre. Sera mucho mejor si sustituysemos la palabra
'inmortalidad' por la expresin 'existencia despus de la muerte'87. No cabe duda de
que en esta afirmacin resuenan poderosos ecos que provienen de un platonismo
que hizo de la creacin obra de un Demiurgo un dios menor supeditado al Absolutoque ni siquiera tiene asegurada la existencia eterna. Cuando Platn escribe el dilogo
Timeo, donde coloca a un intermediario hacedor, no puede sospechar que siglos
ms tarde, un grupo de seguidores adscritos a un movimiento religioso exclusivo en
postulados que lo diferencian de su matriz hebrea- nacido de la creencia en la

87

Cf., Ibd., p. 102.


126

encarnacin de Dios en la persona de un humilde galileo, retomar sus ideas


filosficas en un esfuerzo de trascender los procesos racionales del pensamiento por
medio de la intuicin88.
Podemos especular sobre la intencin de Gurdjieff cuando habla de la muerte
de Dios, si en algo estimamos nuestros ms ancestrales y enraizados postulados
teolgicos. Para empezar no deja de ser una provocacin en toda regla, muy al gusto
del maestro caucasiano. ste, mantiene una opinin negativa en lo que atae a la labor
de la teologa, elaboracin intelectual cuyo lenguaje no es adecuado para hablar del
mundo invisible, de Dios, pues nuestra comprensin no alcanza a explicar lo
situado ms all de lo que percibimos por medio de la experiencia sensible: Sentimos
la necesidad de hablar de alguna manera de la fuente de donde venimos y a la que
debemos volver... Y entonces debemos intentar describirle... As ha surgido una
ciencia totalmente ficticia llamada teologa, que se supone debe ensearnos sobre
Dios, sus atributos y cualidades89. Como es lgico el dilogo con las autoridades
religiosas de cualquier creencia tradicional jams tuvo lugar. En realidad la enseanza
de Gurdjieff pas inadvertida para los custodios de la doctrina, y en el caso de que
hubiera llegado a los odos de algn alto dignatario de la religin oficial, pudo
perfectamente ser ignorada o tachada de doctrina absurda, farragosa, producto de un
charlatn embaucador que utilizaba a sus seguidores para conseguir oscuros fines
egostas. En fin, un personaje surgido de las cavernas infernales para perdicin de la
humanidad. De esta opinin participaron muchos intelectuales del momento, no
adscritos a movimientos religiosos o corrientes filosficas al uso. Pero el autntico
lado oscuro de las ideas de Gurdjieff podra buscarse en el efecto producido en
algunos de los discpulos, entusiastas de primera hora, incapaces de conseguir el pan

Con estas palabras concluye la definicin del trmino gnosis el Diccionario de Filosofa dirigido
por RUNES, Dagobert D. Ed. Grijalbo, Barcelona, 19853. Nos referimos al gnosticismo cristiano,
cuya base de pensamiento se apoya en la filosofa platnica al intentar explicar el Plan Salvifico de
Dios (Soteriologa). Hubo diversidad de escuelas gnsticas surgidas hacia las primeras dcadas del s.
II d.J.C. con destacados lderes como Valentn, Baslides, Menandro y Marcin. Todos ellos fueron
apartados de la ortodoxia imperante siendo refutados por Apologistas como Ireneo de Lyon, verdadero
azote de las doctrinas herticas, quien en su obra Adversus Haerexes expone y ridiculiza los errores
del gnosticismo.
89
Bennett dio una serie de conferencias entre los aos 1949 y 1974 en Londres, basadas en la obra
magna de Gurdjieff, Relatos de Belceb a su nieto, en un intento de hacer ms asequibles las ideas y
conceptos del maestro contenidas en su libro. En espaol han sido recogidas en un texto bajo el ttulo
de Relatos de Belceb, Ed. Arkano, Mstoles (Madrid), 1998.
88

127

de cada da, alimento heterogneo y necesario para la cristalizacin de un nuevo


cuerpo.
Como hemos visto, el hombre ordinario o mquina carece de alma
inmortal. No obstante, el sistema de Gurdjieff admite la teora de la reencarnacin
aunque dista mucho de lo que algunas creencias sostienen sobre esta posibilidad, a
pesar de la popularidad que esta teora tiene en la actualidad, con independencia de
pertenencia a una tradicin religiosa o escuela filosfica, en las mentes de numerosas
personas. Al carecer de alma parece lgico pensar en la imposibilidad de continuar la
vida en un nuevo cuerpo. Pero, qu opina Gurdjieff al respecto?

Stanley Nott fue testigo del inters despertado en los discpulos por conocer la
respuesta de Gurdjieff al siempre controvertido asunto de la reencarnacin. En su
Diario de un alumno90 alude a Ouspensky como el mximo exponente de la
interpretacin que el maestro hace de la trasmigracin de las almas91, verdad admitida
en el Budismo92 y en el Hinduismo que, sin duda, influyeron en la doctrina rficopitagrica de los griegos, desde donde pas a la escuela platnica, pero que no fue
aceptada por el cristianismo romano, aunque durante los siglos III y IV gozara de
cierta importancia en la denominada escuela de Alejandra a cuyo frente estuvo el
gran escritor eclesistico Origenes, de aguda inteligencia e incansable trabajador. Otro
hombre excepcional tan incmodo para el pensamiento oficial como siglos atrs lo
fue el alejandrino- aportar, en pleno siglo XX, algo ms a esta doctrina de cuo
oriental, esperanzadora ante la sempiterna idea de la muerte. Gurdjieff ensea que
slo pueden reencarnar aquellos seres de gran desarrollo. Ellos eligen el momento
oportuno y retornan a la Tierra por propia voluntad. Dicho de otra forma, al adquirir
un cuarto cuerpo es posible reencarnarse, tomar un nuevo cuerpo fsico -recordemos
que la cristalizacin del cuarto cuerpo (causal) conduce a la inmortalidad dentro de
los lmites del sistema solar-, un vehculo carnal, capaz de exteriorizar las
potencialidades adquiridas a travs de innumerables sacrificios. Necesitamos arrojar
ms luz sobre este misterio, y para ello hemos de plantear un nuevo trmino en la
ecuacin que es la existencia despus de la muerte. Ahora daremos paso a la
90

Cf., Diario, p. 283.


Para diferenciarla de la reencarnacin, P.D. Ouspensky afirma que la trasmigracin de las almas
puede llevarse a cabo en animales.
92
En el Budismo la constante reencarnacin de las almas ignora la identidad personal
91

128

recurrencia que puede entenderse como una puerta abierta hacia la explicacin de las
incgnitas planteadas por la ciencia y la religin, cuando

ambas intentan una

aproximacin, respetando la independencia mutua, al mundo extrasensorial.

Ouspensky trat el tema del Eterno Retorno en su ensayo Un Nuevo Modelo


del Universo93, e incluso escribi una nica novela, La extraa vida de Ivan Osokin94,
cuyo argumento es la eterna recurrencia. El protagonista retrocede doce aos en su
vida, situndose en los das de colegial, en sus algaradas juveniles, y reviviendo sus
primeros desvelos amorosos. Segn Ouspensky la admitida cuarta dimensin es la
extensin del tiempo, y a cerca de ella se ha teorizado especialmente a partir del inicio
del pasado siglo XX, cuando Albert Einstein95 comienza a considerar el concepto
espacio-tiempo en un intento por explicar la localizacin completa de un objeto. En
este sentido Ouspensky sita como el lugar propio de la cuarta dimensin el mundo de
los cuerpos celestes y el de las partculas moleculares. Recordemos la frase repetida
en numerosas escuelas de conocimiento, algunas de corte teosfico, Abajo como
arriba; es decir, una dimensin superior se encuentra tanto arriba como abajo de la
dimensin inferior. Ouspensky formula la siguiente pregunta: Por qu no suponer
que el tiempo en ciertos lmites (por ejemplo, en relacin con la vida humana) siempre
tiene la misma duracin pero diferente velocidad?96. El razonamiento del filsofo
ruso le hace afirmar que la vida en s misma es el tiempo para el hombre97. No
puede haber otro tiempo al margen del tiempo de su vida. El hombre es su vida. Su
vida es su tiempo. As pues, el maana, una vez que muramos, sencillamente no
existir para nosotros. Si consideramos esto, las doctrinas religiosas que sostienen la
vida futura, ya sea, una existencia tras la muerte, o la propia reencarnacin, son falsas.
El motivo de este autoengao radica en la comprensin que tenemos del tiempo, en
que pensamos en la existencia del maana despus de la muerte. Los profesionales
de la teologa, los espiritistas y los sistemas pseudo-ocultistas sufriran una terrible
decepcin al percatarse de la no existencia de ningn maana, de la ausencia del
despus. Descartada la linealidad del tiempo (el principio general de la relatividad
93

Ver p. 49, nota n 86 para datos bibliogrficos completos.


Ibd.
95
H. Minkowski (1864 1909) fue el primero en sugerir el concepto espacio-tiempo como un continuo
cuatridimensional que incluye las tres dimensiones del espacio y una dimensin de tiempo; la unidad
de espacio y tiempo. A. Einstein lo recogi despus en su teora (especial) de la relatividad.
96
Cf., N. Modelo, p. 504.
97
Ibd., p. 505.
94

129

formula la curvatura del todo continuo espacio-tiempo) podemos reconsiderar nuestra


concepcin ordinaria de la vida. Ouspensky considera la lnea de la vida como una
gran onda formada por las ondas de los das y de los aos; es decir, la lnea de la vida
transcurre en una curva que efecta una vuelta completa, regresando al punto de
inicio. La lnea de la cuarta dimensin la lnea del tiempo, de la vida- estara formada
por ruedas de das que se repiten eternamente, de pequeos crculos de la quinta
dimensin98, exactamente como un rayo de luz est formado de quanta de luz, cada
uno girando en su lugar durante todo el tiempo que el choque primario que produce
cada rayo de luz persista. Pero en s mismo un rayo puede ser una curva, una parte
componente de alguna otra onda ms grande99.Esto podemos aplicarlo a la lnea de la
vida.
La teora de la recurrencia contradice como hemos visto- la concepcin
comnmente aceptada de la vida que se explica grficamente como una lnea recta
que va del momento del nacimiento al momento de la muerte. Ouspensky imagina a la
vida como una onda, donde el punto de la muerte coincide con el punto del
nacimiento. En su obra El Cuarto Camino responde a una interesante pregunta sobre
la diferencia entre reencarnacin y recurrencia. Ouspensky culmina su respuesta
una vez que afirma que la idea de la reencarnacin es una adaptacin de la idea de la
recurrencia para nuestro entendimiento corriente, no acostumbrado a elucubraciones
tan complejas diciendo que la recurrencia es en la eternidad, pero la reencarnacin
es en el tiempo100.

Dada la dificultad, admitida por el propio Ouspensky, que esta teora entraa,
Orage en una serie de conversaciones mantenidas con C. Stanley Nott recogidas por
ste en Diario de un alumno- intent hacerla ms asequible por medio de una curiosa
analoga, cuyo protagonista era un dulce preferido por los nios ingleses de la poca
victoriana. Escribe Nott: ...Emple la barra redondeada de Brighton Rock... Las
palabras Brighton Rock, en rojo, estaban escritas a travs de la barra, de manera que
donde quiera que uno cortaba encontraba las palabras. Nuestro pasado y nuestro
La quinta dimensin se encuentra en los momentos de la vida que permanecen eternamente donde
estn, y en la repeticin de la vida, tomada como un todo Cf., N. Modelo, p. 505. La muerte es
realmente una vuelta retorno- al principio.
99
Ibd., pp. 502 503.
100
Cf., Cuarto, pp. 446 7. El tiempo existe aparte de nosotros y continuamos existiendo en este
tiempo tras la muerte. En esto se fundamenta la reencarnacin.
98

130

futuro existen en esta clase de tubo slido. Pero tenemos la posibilidad de cambiar el
tubo, o entrar en otro tubo...101.
Pero, cmo podemos efectuar ese cambio? La posibilidad de cambiar de
tubo est dice Ouspensky- en modificar nuestro estado de consciencia, pues de este
modo aumentar nuestra comprensin de la vida y, quiz, lo que ahora parece ser una
extravagante teora, por medio del trabajo sobre s, se haga conocimiento prctico y
entonces puede ser deformada y llevada hacia planos cada vez ms bajos... Lo que es
seguro es que estamos limitados por el estado de nuestro ser, y el estado del ser del
hombre n 1, n 2 y n 3 es tal que no podemos conocer estas cosas con toda
seguridad102.

Otra cuestin planteada haca referencia a la posible variacin de las


recurrencias. Esto es, si las personas nacidas en una recurrencia podran nacer o no en
la prxima. Todo depende dir Ouspensky- de si las personas desarrollan una mayor
consciencia. Cuanto ms conscientes nos volvamos menor es la posibilidad de
recurrencia. En caso contrario, las personas mecnicas podran recurrir y recurrir
casi indefinidamente. Cuando comenzamos a saber, el tiempo nuestro tiempo- se
vuelve ms breve. De ah la imperiosa necesidad de una escuela de conocimiento
que nos ahorre repeticiones innecesarias, pues, de lo contrario, dado que las
personas afirma Ouspensky- olvidan que slo hay una cantidad muy limitada de
oportunidades para todos, y que si perdemos una posibilidad en la vida, se perder con
mayor facilidad en la siguiente, la probabilidad de cambio decrecer. Cuantas ms
oportunidades descartemos, ms difcil ser nuestro desarrollo. Una vez que hemos
comenzado a trabajar sobre nosotros mismos deberemos seguir aunque las exigencias
sean cada vez mayores, pues si fracasamos hemos demostrado nuestra incapacidad
para trabajar, y, entonces se pregunta Ouspensky-, cul es el significado de la
existencia? Para muchas personas la teora de la recurrencia es preferible a la idea de
la muerte. Observamos durante nuestra actual vida que las cosas se repiten.
Cometemos constantemente los mismos errores, hacemos las mismas cosas. Slo el

101

Cf., Diario, p. 283.


Cf., Cuarto, p. 447. Los tres estados del ser (1, 2 y 3) corresponden a las categoras bsicas del
hombre mecnico: 1 (desarrollo del centro fsico o motor), 2 (predomina el centro emocional) y 3 (el
hombre racional). En la prctica somos un compuesto de estos tres estados.
102

131

esfuerzo podr sacarnos del crculo vicioso en el que nos encontramos: ... las
circunstancias pueden cambiar, pero usted ser el mismo, a menos que trabaje103.
En definitiva, la eterna recurrencia teora admitida por Gurdjieff aunque, en
realidad, fuera el pasatiempo favorito de Ouspensky104, no supuso un gran escollo
para los alumnos del Cuarto Camino, ms afanados en limar las cotidianas y
repetitivas asperezas de sus personalidades mediante los ejercicios bsicos que el
maestro les proporcionaba. Como mquinas no podan ascender a niveles superiores
de comprensin. Todo lo ms, admitir la recurrencia como una idea, cuya verificacin
quedaba extraordinariamente alejada de sus capacidades, y, quiz, podra llegar a
servir para aadir ms zozobra a sus angustiadas vidas.

Pocos autores involucrados en los aspectos generales del Cuarto Camino se


han interesado por el tema de la reencarnacin o la eternidad. Si exceptuamos a
Ouspensky estas teoras quiz por carecer de fundamento cientfico- no tuvieron, en
vida de los principales protagonistas de esta escuela de desarrollo interior, demasiada
fortuna. Sin embargo, al menos un estudioso de los trabajos de Ouspensky ha escrito
sobre ello aadiendo as mayor informacin a los interesados e incrementando, quiz,
el escepticismo generalizado, cuando no el rechazo total a esas ideas.
Mencionamos a Rodney Collin autor de La Teora de la Vida Eterna105, un
libro que utiliza antiguos textos egipcios, griegos, tibetanos, zorostricos y de la
Europa Medieval- para echar por tierra la concepcin tradicional, religiosa o
filosfica, de la vida del hombre. El autor menciona a Ouspensky y la teora de la
recurrencia, justificndola del siguiente modo: Por otra parte, an en nuestra poca
aquellos filsofos que han estudiado estos asuntos con algn grado de autenticidad,
como Nietzsche y, particularmente Ouspensky, subrayan la idea de la recurrencia o
ingreso en un crculo semejante de vida fsica como lo normal, y omiten la idea de
cielo e infierno casi totalmente. Teniendo en consideracin la mediocridad de la gran
masa de vidas comunes, este ltimo punto de vista puede, en verdad, aplicarse con
103

Cf., Cuarto, p. 454.


Ouspensky dir que las bufonadas de Gurdjieff cuando demostraba inters por la teora de la
recurrencia, le serviran para tomrsela en serio. No crea sus bromas ni que fuera una invencin. Cf.,
Fragmentos, p. 270.
105
La primera edicin en lengua inglesa es de 1950, Ciudad del Cabo (Sudfrica). En espaol Ed. Yug,
Mxico D.F. 20007.
104

132

ms generalidad106. Del mismo modo que el protagonista de la novela de Ouspensky,


Ivan Osokin, encuentra un mago que le explica algo ms sobre esta teora un secreto
peligroso para Ivan- algunas personas hallan y siguen el camino hacia la inmortalidad,
pero cuando uno se ha dado cuenta de l (el gran secreto), debe usarlo, de otra
manera se vuelve en su contra... Slo queda ir adelante o caer. Ivan Osokin al
pronunciar estas palabras finales ha visto con claridad el crculo del eterno retorno. El
hroe ha llegado a la meta.

1.3.- El Purgatorio

En la enseanza de Gurdjieff la idea del Purgatorio adquiere gran importancia,


pues el legado literario del maestro hace hincapi, en numerosas ocasiones, en ella.
No obstante, no podemos equiparar la nocin que Gurdjieff tiene del Purgatorio con la
enseanza tradicional cristiana, por ser sta una elaboracin teolgica que encuentra
sus antecedentes en las Sagradas Escrituras107 -especialmente en el segundo libro de
los Macabeos (12, 38-46) y en la primera carta a los Corintios (3, 13-15); as como en
los Evangelios de Mateo (12, 32) y Lucas (12, 58-59)- los cuales, aunque siempre
gozaron de su admiracin y el debido respeto, han llegado a nosotros a travs de los
siglos un tanto mutilados, y fueron vctimas de desafortunadas interpretaciones y
traducciones, responsables de la prdida del autntico sentido que los escritores
bblicos imprimieron en la redaccin original. Debido a ello, Gurdjieff recelaba del
texto sagrado aportando su peculiar visin del mensaje escriturario. Pero, si para la
doctrina cristiana la existencia del Purgatorio es una verdad insinuada en las
Escrituras, custodiada por la Tradicin108 y promulgada por varios concilios (I de
Lyon, Florencia y Trento)109, parece lgico interrogarse sobre si el Purgatorio es un
lugar o una situacin; o sobre el tiempo necesario de permanencia en l para purificar
106

Cf., T.V. Eterna, p. 87.


La Reforma protestante elimin de la Escritura los libros de los Macabeos, por carecer segn el
doctor Lutero- de fundamento bblico. Lutero negaba cualquier purificacin del alma, ni en esta vida ni
en la otra.
108
Debemos a San Cipriano (s. III) el primer Padre de la Iglesia el concepto de reato de pena para
referirse a la penitencia debida por los pecados cuando sta no ha sido satisfecha en vida. Orgenes dice
que las almas, al morir, tienen como plomo mezclado con oro, de manera que deben atravesar un
fuego purificador para alcanzar la gloria. San Agustn habla de un fuego enmendatorio o purgatorio.
109
El primer Concilio de Lyon fue convocado por Inocencio IV en 1245. Sera el Papa Martn V tres
semanas antes de su muerte, quien convocara el Concilio de Florencia en 1439. La tarea recaera en su
sucesor Eugenio IV. En la ciudad italiana de Trento, Paulo III iniciara en 1545 un importante Concilio,
en una poca de cambios para la Iglesia romana, tras el huracn que supuso la Reforma.
107

133

el alma. El Magisterio eclesial no se ha pronunciado sobre estos pormenores, que


son objeto de estudio y reflexin de los telogos, aunque excluye toda equiparacin
del purgatorio con el infierno, pues, segn la enseanza magisterial, en el infierno el
alma odia a Dios, mientras que en el purgatorio reina el amor.

El purgatorio es temporal y siempre lleva consigo la esperanza de la


contemplacin divina. La teologa catlica afirma que las penas del purgatorio son
proporcionales a la gravedad de los pecados cometidos, y que van disminuyendo
gradualmente conforme crece en las almas la gozosa esperanza de la cercana
incorporacin al cielo.
En cuanto a la duracin del purgatorio, el Magisterio eclesial -en la
Encclica de Benedicto XVI Spe salvi- ensea la imposibilidad de aplicar criterios
temporales a ese estadio ultraterreno que podemos situar dentro de la doctrina de la
escatologa intermedia. El documento papal dice al respecto: ... Est claro que no
podemos calcular con las medidas cronomtricas de este mundo la duracin de ste
arder que transforma. El momento transformador de este encuentro est fuera del
alcance del cronometraje terrenal. Es tiempo del corazn, tiempo del paso a la
comunin con Dios en el Cuerpo de Cristo110.

Otro aspecto importante en la doctrina es la pena o el sufrimiento que


experimentan las almas en ese estado transitorio. Para los telogos el sufrimiento
mayor del purgatorio consiste en la pena de ausencia, al quedar las almas privadas
temporalmente de la visin beatfica. Las almas comprenden que la purificacin es
necesaria. Permanecen pacientemente, y aceptan el estadio donde se encuentran por
amor de Dios y en perfecta sumisin a Su voluntad. Para la teologa catlica las almas
del purgatorio estn necesitadas de oracin: ... de manera que se vean libres de las
penas temporales debidas a sus pecados111. As pues, reconoce la eficacia de las
limosnas, las indulgencias y las obras de penitencia a favor de los difuntos. El
Magisterio de Benedicto XVI insiste en el amor como blsamo que alivia de la pena al
alma privada de la visin de Dios y se pregunta: Quin no siente la necesidad de

110
111

Cf., Encclica Spe salvi, 2007, n. 47.


Cf., Catecismo de la Iglesia Catlica, n. 1479.
134

hacer llegar a los propios seres queridos que ya se fueron un signo de bondad, de
gratitud o tambin de peticin de perdn?112
Hasta aqu podramos resumir la doctrina catlica sobre la escatologa
media, que, como vimos, tiene su antecedente en el judasmo, pero que es
radicalmente rechazada por los cristianos ortodoxos y protestantes. Recordemos que
la tradicin religiosa de la familia de Gurdjieff estaba estrechamente ligada a la
prctica cristina ortodoxa, que, sin duda, marc su primer despertar espiritual. Aunque
su regin nativa del Cacaso era permeable a diferentes manifestaciones religiosas,
dispares entre s, una ortodoxia de cuo ruso-nacionalista marcaba el perfil religioso
de gran parte de la poblacin georgiana, a pesar de los cambios de manos producidos
por el juego geopoltico al que los imperios ruso y turco se entregaban
sangrientamente desde tiempo atrs, manejando a los habitantes como piezas de un
tablero de ajedrez. Gurdjieff admita la prdida del sentido original de las enseanzas
cristianas en especial del catolicismo- pero consideraba que restos del antiguo
conocimiento podan hallarse en la liturgia cristiana ortodoxa, concretamente en la
msica, la oracin y en ciertas celebraciones. No obstante, parte de su produccin
musical utiliza como ejemplo piezas musicales que afirma haber escuchado en
antiguos enclaves monsticos, como en el monte Athos y en Tierra Santa, durante el
peregrinaje de varios aos en busca de un conocimiento olvidado, pero cuyas huellas
an podan ser reconocidas en los actuales rituales de las grandes tradiciones
religiosas.

Cielo e infierno estn tambin presentes en la teologa musulmana que


desconoce, por el contrario, la existencia del Purgatorio. El pecado imperdonable el
nico en opinin de muchos telogos- es la asociacin de Dios con otras divinidades
(Shirk)113, lo cual conlleva la prdida del beneficio de todas sus buenas obras, que
carecen de valor al cometer semejante blasfemia. Los hombres sern juzgados segn
sus acciones, y todo musulmn espera que en la balanza del juicio final el peso de sus
buenos actos superen al de los malos. De imponerse en la balanza el peso de las malas
acciones, el destino del alma ser el infierno de duracin indefinida- aunque, por
112

Cf., S. Salvi, n. 48.


Cf., Corn 4, 48 Para este trabajo se utiliza la edicin preparada por CORTS, J. Ed. Herder.
Barcelona, 1986.
113

135

intercesin del Profeta, toda alma podr escapar del eterno castigo siempre que en ella
pueda encontrarse un tomo de fe.

Cielo, infierno y purgatorio tienen para Gurdjieff otro significado muy


diferente al de las creencias monotestas, as como para toda tradicin oriental que
permanece ajena a la veta cultural semita, pues la doctrina del maestro caucsico en
estos puntos tambin en la teora de la reencarnacin- no encuentra semejanza
alguna.

Desde luego, el trmino Purgatorio alcanza en la enseanza de Gurdjieff una


dimensin desconocida tanto por su elaboracin teolgica- ya vimos el desprecio del
maestro a semejante rama del saber como por ofrecer una nueva visin a la eterna
pregunta del ser humano sobre su destino una vez abandonado el cuerpo fsico. El
sufrimiento en el purgatorio se ha identificado con la imagen del fuego que purifica
las almas imperfectas conducindolas progresivamente hacia la visin divina. Para
Gurdjieff sufrir en el Purgatorio es saber y comprender lo que deberamos hacer, y,
sin embargo, no ser capaces de hacerlo114.

De esta definicin se desprende que el lugar del Purgatorio est aqu, en este
mundo; no hemos de esperar al momento de la muerte para experimentar el
sufrimiento producido por el fuego que nos reconciliar con el Ser Supremo. Bastara
con crecer interiormente; es decir, adquirir una mayor consciencia que no slo nos
hara ms sabios, sino que nos capacitara para hacer, pues el saber depende del ser.

Veamos, a continuacin, cmo surge el concepto Purgatorio en la enseanza


de Gurdjieff. Para ello nos referiremos a la anteriormente mencionada obra115 capital
de Gurdjieff algo as como La Biblia del Cuarto Camino- en la cual se dedica un
captulo entero al Planeta Purgatorio. Los Relatos de Belceb a su nieto arrojan
nuevos conceptos sobre Dios, el mundo y el hombre. El lector corriente encontrar en
ellos una complejidad que, quiz, sea la causa de un prematuro abandono de la
lectura, aunque su mensaje va dirigido a todos. En la introduccin de la obra de J.G.

114
115

Cf., Diario, p. 185.


Ver p. 110 y nota n 59.de la misma.
136

Bennett116, donde el autor expone una sntesis que facilita notablemente la


comprensin de las ideas de Gurdjieff, se afirma lo siguiente. Los Relatos de
Belceb en sus complejidades y oscuridades son como un texto de alquimia, son
humorsticos y robustos como una crnica rabelesiana, amplios como una obra
monumental de anlisis histrico, pasionales como un sermn y compasivos como
algo sacramental...117. Necesitamos ensea Gurdjieff- una nueva visin del mundo
que surgir del rechazo a cualquier sugestionabilidad, pues, de no ser as,
continuaremos fieles al servilismo y al seguimiento ciego a las ideas o al
comportamiento de terceros. Tambin corremos el riesgo de considerar una idea como
algo que slo puede conducirnos hacia la esclavitud, y, para Gurdjieff, es lo que
ocurre en el viejo mundo, patria comn de los seres no desarrollados; pero solemos
ignorar que, precisamente, una idea adquiere validez cuando no lleva a la esclavitud.
Esa idea cuyo motor late en el corazn de Los Relatos de Belceb, puede resumirse en
pocas palabras: la transformacin del ser humano es un proceso sin pasado ni futuro,
que existe slo aqu y ahora, en el momento presente de observar y actuar118. Una
vez ms la observacin de s mismo es la idea fuerza, gua, recurrente siempre que el
maestro hace referencia al comienzo del Camino.

Volvamos al tema que nos ocupaba al principio de este punto que, como se
dijo, tiene un captulo en las enseanzas de Belceb. Pero, quin es en realidad este
ser de nombre asociado a la oscuridad, al lado tenebroso de la existencia? Los Relatos
de Belceb tienen como protagonista a un ngel119 que en su juventud se rebel contra
lo que crey un error en el orden del universo. Producto de la rebelin fue su
alejamiento junto con un grupo de seguidores- a un lejano sistema solar donde uno
de los planetas era la Tierra. Aunque del relato alegrico se desprende que el exilio
forzoso tuvo lugar en Marte, Belceb contaba con la ventaja de poder viajar de un
planeta a otro y, as, visitar a seres de su misma especie habitantes de otros planetas.
116

Cf., p. 127, nota 89. De aqu en adelante se har referencia a ella como Conferencias R.B.
Cf., Conferencias R.B., p. 17.
118
Ibd., p. 32.
119
Podemos ver cierta similitud con el relato del ngel cado expulsado por Dios a los abismos
infernales acompaado de legiones de seguidores- que una vez fue un ngel bueno. La cada fue
provocada por una libre eleccin de estos espritus creados que rechazaron irrevocablemente a Dios y
su Reino. Los fariseos llaman a este ser rebelde Beelzeb (Cf. Mc 3, 22; Mt 12, 24; Lc 11, 15). En el
pensamiento veterotestamentario los espritus malos se entiende que obran sometidos a la autoridad de
Dios. El Belceb de Gurdjieff es un hombre realizado, objetivamente consciente, desapegado e
imparcial, que observa el cuerpo del cosmos. Muestra a un joven ser no desarrollado Jassn- que el
universo tiene un propsito, y que l comprende este propsito.
117

137

Ocurri que en respuesta a las peticiones de uno de ellos, cuya morada era nuestro
planeta Tierra, Belceb descendi en ella presto a dar la ayuda solicitada. Hubo seis
descensos ms. Pero lo importante del extenso libro, de aproximadamente mil
pginas, es el fluido dilogo con su joven nieto Jassn estudiosos de Gurdjieff han
querido ver en aqul al nieto del Profeta Muhammad- quien encarna al Yo que habita
dentro de nosotros. Jassn, el joven Yo, un ser no desarrollado que quiere comprender.

Gurdjieff tena de nuestro planeta una opinin fatalista, y sita los mundos del
Paraso y del Infierno a nuestro lado, en el planeta Tierra. No son mundos que existan
fuera del nuestro, separados. Para l la Tierra puede ser el Purgatorio, el Infierno o
simplemente una feria animal120. Orage habla as: Nuestro planeta, la tierra, es la
vergenza de nuestro sistema solar. Es el patito feo, el enano deforme, la bestia de los
cuentos de hadas en los que estn encerrados fragmentos de enseanza verdadera, de
manera que no se sospeche de ella como propaganda hertica...121. La Redencin en
trminos teolgicos es llevada por Orage a una dimensin extraterrenal. La doctrina
cristiana ha querido ver en el supremo sacrificio de Cristo la liberacin del pecado
original cometido por nuestros primeros padres. El sacrificio expiatorio del Hijo de
Dios nos ha liberado del yugo del error situndonos en el camino de retorno hacia el
Creador.

Para la enseanza de Gurdjieff si los hombres fueran capaces de


perfeccionarse interiormente, el planeta Tierra podra llegar a redimir al sistema
solar122. No slo es el ser humano el beneficiario del sacrificio del Hombre Perfecto.
Todo el cosmos gozara de la bienaventuranza divina si el hombre microcosmospudiera ser normal. Es decir, los seres humanos en su cotidiano estado no
desarrollados- vivimos en una miseria tal que nada podemos hacer por nuestro hbitat
csmico. As pues, si retornramos a la normalidad nuestra evolucin sera la
evolucin del cosmos.

La anormalidad de la actual civilizacin es debida -segn Orage- al inters


desmesurado por el centro instintivo-motor que ha tomado las riendas con la
120

Cf., Conferencias R.B., p. 105.


Cf., Diario, p. 202.
122
Ibd.
121

138

suficiente energa para conducir las vidas de las desdichados habitantes del planeta
Tierra: Somos el hombre invertido, crucificado cabeza abajo123. Como vimos, la
idea general del Purgatorio en la religin cristiana difiere de la enseanza de
Gurdjieff. Para ste no todos pueden pasar al Purgatorio una vez destruido el cuerpo
planetario carnal-. No se puede entrar en el santo planeta Purgatorio hasta que no se
haya superado el egosmo que nos separa de otros. El Cuarto Camino proporciona la
posibilidad de la transformacin acelerada en esta vida. Buda y otros grandes
iniciados vieron y ensearon que la liberacin es posible aqu y ahora, pero es
necesario hacer del sufrimiento, voluntariamente aceptado, consciente, la herramienta
hacia la inmortalidad, al Sol Absoluto. Belceb concluye, en el penltimo captulo
dedicado al pensar imparcial, que la salvacin nica- para los habitantes del planeta
Tierra podra realizarse si fueran capaces de tomar conciencia de la inevitabilidad de
la propia muerte, as como de la muerte de cada uno de aquellos sobre quienes se fija
su mirada o su atencin124. Destruir el odio hacia los dems nacido del egosmo que
acarrea funestas consecuencias tanto al causante como a su vctima y, por extensin,
al Universo en su totalidad. Oh T, que eres el Todo y toda cosa de mi todo! Exclama
ante un expectante Jassn un arrebatado Belceb.

1.4.- Psicologa de la Posible Evolucin del Hombre

La ausencia de unidad en el hombre es un punto clave en la enseanza de


Gurdjieff. Todos los errores que cometemos en nuestras vidas tienen origen en la
multiplicidad de yoes que nos gobiernan a su antojo. Ellos toman decisiones y, a
veces, entran en conflicto unos contra otros. Cuando el hombre adquiere un Yo
estable, entonces puede hacer, mientras tanto, todo sucede. Las enseanzas
orientales contienen ejemplos que muestran la naturaleza dividida del hombre125. El
maestro Eckhart lo expresa as: Mientras yo sea esto o aquello, no lo soy todo, ni lo
tengo todo. Hazte puro hasta que no seas ni tengas esto o aquello; entonces sers
omnipresente y, no siendo esto ni aquello, lo sers todo126. Hay evidentes
123

Ibd., p. 206.
Cf., Belceb, p. 866
125
La doctrina del Atman, en el Hinduismo, considera la identificacin con el cuerpo, los sentidos, o
cualquier cosa separada de la eterna Realidad -Brahma-, como la ignorancia que ata los pies de aqul
que aspira a escapar de la crcel que es el mundo.
126
Cf., ROYO MARN, A. Los grandes Maestros de la vida espiritual. H de la espiritualidad
cristiana, BAC, Madrid, 19902, pp. 226-228.
124

139

contradicciones

en

el

obrar

humano

causadas

por

las

turbulencias

que

experimentamos en nuestro interior. La lucha entre los yoes, formadores de la


personalidad, impide el logro satisfactorio de los objetivos propuestos. Pascal, con un
cierto tono fatalista, escribe: El hombre no sabe en qu lugar colocarse. Est
visiblemente extraviado, y cado de su verdadero lugar, sin poder hallarse de nuevo.
Busca por todas partes con inquietud y sin xito, entre tinieblas impenetrables127.
Naturalmente, para Gurdjieff el hombre-mquina es incapaz de gobernarse, dividido
como est en mltiples secciones, autnomas, cada una funcionando a su antojo: ...
en una enseanza se compara al hombre con una casa en la que hay numerosos
sirvientes, pero no hay dueo ni mayordomo. Todos los criados han olvidado sus
obligaciones; ninguno quiere hacer lo que debe; todos intentan ser los dueos, aunque
slo sea momentneamente... La nica posibilidad de salvacin es que un grupo
formado por los criados ms sensatos se rena y elija un mayordomo provisional, o
sea, un mayordomo suplente. Este mayordomo puede, as, poner a los dems criados
en su sitio y obligarles a que cada uno haga el trabajo que le corresponde... De este
modo, la casa podr ser preparada para la llegada del mayordomo titular quien, a su
vez, la preparar para la llegada del amo128. La comparacin anterior aparece en
algunas parbolas de los Evangelios129.

Entre las muchas novedades que recibi Ouspensky aportadas por el


pensamiento del maestro caucsico, est la de la existencia de un doble itinerario por
el que discurre el desarrollo del hombre: la lnea del saber y la lnea del ser. Para que
la evolucin del hombre sea correcta, ambas lneas deben desarrollarse paralelamente,
complementndose y ayudndose mutuamente: Si el saber aventaja al ser, el hombre
sabe pero no tiene la capacidad de hacer130. Por el contrario, si el ser aventaja al
saber, el hombre posee la capacidad de hacer pero no sabe; es decir, puede hacer algo
pero no sabe qu hacer131. De este modo explica Gurdjieff la situacin actual de las
personas en relacin con el proceso interior del desarrollo.

127

Cf., PASCAL, B. Pensamientos, Ed. Losada, Madrid, 2003, p. 305.


Cf., Fragmentos, pp. 70-71.
129
Cf., Mc 13, 32-37; Mt 24, 36-44.
130
Cf., Fragmentos, p. 77
131
Ibd., p. 78.
128

140

No obstante, continuando esta lnea expositiva, la enseanza diferencia entre


El saber y El comprender. Estos conceptos no deben confundirse, pues hay una
diferencia capital que gravita alrededor de un tercer elemento, El ser. Para
Gurdjieff: El saber por s solo no proporciona comprensin. Ni aumenta la
comprensin al aumentar el saber solo. La comprensin depende de la relacin del
saber con el ser. La comprensin es lo que resulta del saber y del ser132. Un aspecto
evidente en el sistema prctico mostrado a los interesados en esta enseanza, es que
sin el desarrollo del ser no puede haber comprensin. Y la carencia de sta, conduce
directamente al comportamiento mecnico, cuyos efectos perniciosos se dejan notar
en las acciones humanas.
Cuando hacemos referencia a la palabra hombre, aludimos comnmente a
una entidad superior capaz de expresarse por medio del lenguaje, razonar, discernir, y
como resultado actuar e influir en su entorno. Esta es, digamos, una definicin bsica
aceptada en todos los mbitos culturales desde mucho tiempo atrs, aunque matizada
por doctrinas religiosas y especulaciones filosficas que enfatizan un aspecto u otro.
Qu entiende Gurdjieff por hombre? Hemos visto en pginas anteriores una
imagen del hombre, identificado como mquina con nula capacidad para decidir sobre
su destino, suficiente para preguntarnos sobre la idea del hombre, o el concepto que se
desprende de este trmino segn el lenguaje empleado por Gurdjieff. As, para definir
la palabra hombre se requieren siete palabras: hombre nmero uno, hombre
nmero dos, hombre numero tres..., hasta llegar al hombre nmero siete. Este ltimo
grado el nmero siete- se refiere a un hombre plenamente desarrollado, que ha
alcanzado: voluntad, conciencia, individualidad, un yo inmutable y la
inmortalidad133. El hombre nmero seis se encuentra muy prximo al nmero siete; la
diferencia estriba en que algunas de sus propiedades an no son permanentes. El
hombre nmero cinco ha realizado la unidad (armona entre los tres centros: fsico,
emocional, intelectual). El hombre nmero cuatro es aquel que se ha hecho a s
mismo, como resultado de esfuerzos intencionados. Es producto del contacto con un
maestro y una escuela. Posee un centro de gravedad permanente (sus ideas, su
valoracin del trabajo y su relacin con la escuela, adquieren consistencia y
132

Ibd.
El hombre nmero siete habra cristalizado el cuarto cuerpo o causal, alcanzando la inmortalidad
dentro de los confines del sistema solar.

133

141

equilibrio). El hombre nmero cuatro es una etapa intermedia. Las restantes


divisiones: hombre uno, hombre dos y hombre tres, constituyen la humanidad
mecnica. Permanecen tal y como nacieron. El hombre uno se caracteriza por tener
ms desarrollado el centro fsico o motor, que los centros emocional e intelectual. En
el hombre nmero dos predomina el centro emocional sobre los otros dos. Y el
hombre nmero tres lo basa todo en teoras y consideraciones mentales. Es el hombre
racional. Esta divisin ofrece la primera concepcin de relatividad aplicada al
hombre.

La filosofa del Vednta Advaita divide la realizacin del ser en siete estadios
o grados de Yoga134. Sin embargo, en esa doctrina el acento recae no tanto en lo que
el hombre es (hombre uno, dos...), sino, ms bien, en los niveles de ser que puede
alcanzar cuando somete su vida al seguimiento de la disciplina yoguica advaita: ...el
Yoga carga las tintas sobre la necesidad de liberacin y elabora con gran detalle los
medios fisiolgicos y psquicos de que el practicante debe valerse con el fin de
alcanzarla135. Para Gurdjieff la divisin en siete categoras debe aplicarse a todo lo
referente al hombre. El arte y la religin no escapan a ello. Existe, por tanto, la
religin del hombre nmero uno, basada en ritos, sacrificios y ceremonias, que
tambin pueden tener un marcado carcter cruel y salvaje. La religin del hombre
nmero dos acenta la fe, el amor, la adoracin, el entusiasmo que, en ocasiones,
desemboca en la intransigencia, la persecucin y la caza de herejes. La religin
intelectual y terica basada en interpretaciones y deducciones lgicas, pertenece al
hombre nmero tres136. Todas las religiones conocidas que existen en el mundo estn
integradas en una de estas categoras. El hombre nmero cuatro, cinco y as
sucesivamente escapan al encasillamiento religioso tradicional. De hecho no sabemos
cul es la religin de estos hombres, ni lo podremos saber afirma Gurdjieff- mientras
sigamos siendo lo que somos.

A lo largo del pasado s. XX aparecieron numerosas teoras psicolgicas cuya


pretensin, dentro del panorama intelectual occidental, era aportar modos de entender
Cf., VALMIKI, El Mundo est en el Alma, Olaeta Ed. Ediciones de la Tradicin Unnime.
Palma de Mallorca, 1994, pp. 42-44.
135
Cf., ROMN, M T. Enseanzas espirituales de la India, Ed. Obrern, Madrid, 2001, p. 239.
136
En este nivel podramos situar a los profesionales de la Teologa. Vimos en pginas anteriores el
rechazo de la misma que haca Gurdjieff por considerarla mero ejercicio intelectual carente de
efectividad prctica, en lo referente al desarrollo armnico del hombre.
134

142

el comportamiento ntimo humano, y su interaccin con los modelos socioculturales


en boga. Toda relacin interpersonal se ve afectada por nuestra personalidad,
cristalizada, precisamente, a causa de las constantes fricciones con el entorno. Estas
teoras han intentado poner remedio a diversas situaciones patolgicas- del actuar de
las personas, y, para ello, basan sus prcticas en mtodos de trabajo que contemplan al
hombre tal y como es (o tal como imaginan o suponen), sin pretender un cambio hacia
otro nivel de ser. Los sistemas tradicionales analizan el comportamiento humano
desde perspectivas carentes de patrones evolutivos (en el sentido de preocuparse por
alcanzar un mayor estado de conciencia, que capacite para darnos cuenta de la
situacin real en la cual nos encontramos), insistiendo en remediar la problemtica
personal, slo acudiendo a trastornos emocionales modificadores de la conductacausados por influencias externas que no podemos -ni sabemos- controlar. El mtodo
de trabajo que muestra el Cuarto Camino es, ante todo, psicolgico. Pero entiende
la psicologa en trminos de la posible evolucin del hombre.

Hemos hablado anteriormente del mayor terico y propagador de las ideas de


Gurdjieff. Sin duda, P.D. Ouspensky fue tambin un estudioso de los caminos de
perfeccin humana; un buscador que viaj a lugares donde la tradicin esotrica era
custodiada desde tiempos remotos. Sin embargo, no pudo penetrar los velos del
misterio con los que el verdadero conocimiento permaneca oculto. Hasta que en 1915
entabla relacin con Gurdjieff, cuyas teoras revolucionaron el saber acadmico que
hasta ese momento posea. Tras la ruptura en 1923- con el maestro caucsico
continu impartiendo conferencias, muchas de ellas para un crculo reducido de
personas, que no seran publicadas hasta aos despus de su muerte. Una coleccin de
conferencias bajo el ttulo de Psicologa de la Posible Evolucin del Hombre137,
veran la luz en 1950. Esta obra resalta aspectos anteriormente tratados por
Ouspensky; no obstante, es un excelente resumen muy clarificador si nos acercamos
por primera vez hacia una comprensin psicolgica de la enseanza de Gurdjieff. El
concepto de psicologa que ste tena difera totalmente del acadmico u oficial, por
redefinir el trmino hombre remitindonos a determinados aspectos novedosos que
lo integran. Estos son: la memoria; la conciencia objetiva y la conciencia

137

Para el concepto de Psicologa preconizado por Ouspensky ver pp. 49-51.


143

subjetiva; el sufrimiento consciente; el amor consciente, y, por ltimo, los


anteriormente vistos cuatro cuerpos del hombre.

Necesitamos en primer lugar recordar el estado en el que nos encontramos


habitualmente. Para Gurdjieff el hombre est dormido, aunque cree no estarlo. A
menos que reflexione y tome conciencia de cmo vive, ningn cambio real puede
tener lugar. Por tanto, si el hombre quiere evolucionar una vez consciente de su
mecanicidad que lo esclaviza al mundo de la ilusin- debe buscar el medio ms
apropiado para ponerse en marcha. Despertar a la propia ignorancia es ya un primer y
gran paso. Un ejemplo de este do inicial podemos hallarlo en la escritora
neozelandesa Katherine Mansfield138. Ella mantena contacto con Ouspensky en
calidad de asistente a las conferencias impartidas en Londres Ouspensky an no se
haba distanciado de Gurdjieff- a principios de la dcada de los aos veinte. Pocos
meses antes de su muerte una tuberculosis acabara con ella a la edad de treinta y
cuatro aos- decide ponerse en camino al encuentro de una realidad que exceda la
conocida y vivida por ella. Cuando Katherine llama al timbre de la gran verja de
hierro del Prieur, aquella maana de otoo de 1922, va a iniciar una breve etapa de
descubrimiento de su potencialidad oculta, intacta a pesar de su casi destruido cuerpo.
Ella responde firmemente a la llamada del despertar. Nada tiene ya que perder; salvo
lo que no es. Una tarde Katherine se dirige a Ouspensky, habitante ocasional del
Instituto, en los siguientes trminos: S que esto es verdad y que no existe otra
verdad. Usted sabe que hace mucho tiempo que considero a todos nosotros, sin
excepcin, personas que hemos sufrido el naufragio... aunque todava no lo sepamos.
Pero estas personas de aqu s lo saben. Las otras de all, las de la vida, an siguen
pensando que vendr un vapor a rescatarlos maana y que todo volver a ser como
antes. stos ya saben que jams ser como antes. Me alegro mucho de poder estar

138

Nacida en 1888 en Wellington, Nueva Zelanda. Con diecinueve aos parti definitivamente a
Londres, esperanzada en una carrera literaria que hubo iniciado en su pas natal. Tras divorciarse de su
primer marido, casose con el crtico y editor John Middleton Murry poco antes de su muerte. Entabl
contacto con un grupo vanguardista de escritores entre los que se contaban T.S. Eliot, D.H. Lawrence,
Virginia y Leonard Wolf, Bertrand Russell, Aldoux Huxley y Lady Ottoline, entre otros. Conocida por
la produccin de los llamados relatos breves, en los cuales la influencia del ruso Chjov es notoria, la
escritora aborda y profundiza los mltiples estados de conciencia, y los diversos estados de nimo de
los personajes. La condicin humana es tratada libre de sentimentalismos. Y es esta bsqueda del ser
interior el hilo conductor que predomina en la narracin. La revista The New age, dirigida por A.R.
Orage, publicara entre 1909 y 1911 los primeros relatos de la autora en Inglaterra.
144

aqu139. Tres semanas despus falleca en presencia de su esposo en la pequea


estancia que ocupaba en el Prieur. Antes de partir hubo iniciado el camino,
consciente de lo que se espera de un ser humano. Camino que, para Gurdjieff,
comienza con la voluntad constante de la persona en su lucha por vencer al sueo
aunque, a menudo, esa voluntad puede manifestarse a pesar de la situacin vital en la
que nos hallemos. El caso Mansfield es un ejemplo de ello.

En Psicologa de la Posible Evolucin del Hombre, Ouspensky afirma que la


psicologa es la ciencia ms antigua, y tambin la ms olvidada. En la actualidad ha
perdido su origen y significado, a pesar de las numerosas corrientes de pensamiento
que la sostienen. El Yoga y las enseanzas Sufies contienen importantes aspectos
psicolgicos, aunque, ambas, sean ms conocidas por los religiosos y metafsicos.
Casi todas las religiones conocidas desarrollaron diferentes tipos de enseanzas
psicolgicas directamente relacionadas con sus doctrinas. Esto fue as afirma
Ouspensky- hasta tal punto que en algunas antiguas escuelas de conocimiento
superior, la instruccin religiosa era contemplada bajo la perspectiva de la ciencia
psicolgica, desarrollando todo un corpus doctrinal aplicado en la prctica
cotidiana, siempre con la supervisin de seres encargados de velar por la evolucin
interior del hombre. Todos los sistemas psicolgicos y doctrinas actuales y
tradicionales pueden dividirse segn Ouspensky- en dos categoras140:

1. Los que estudian al hombre tal como ellos lo encuentran. La psicologa


cientfica moderna pertenece a esta categora.
2. Los que estudian al hombre no desde la perspectiva de lo que es, o de lo que
parecer ser, sino desde lo que puede llegar a ser; es decir, desde el punto de
vista de su posible evolucin.

Estos ltimos son los ms antiguos. Ellos explican el significado de la


psicologa que puede definirse como: La disciplina cientfica encargada de estudiar
los principio, leyes, y hechos de la posible evolucin del hombre141.

139

Cf., Fragmentos, p. 410.


Cf., Psicologa, pp. 16-17.
141
Ibd.
140

145

Comenzamos por definir el concepto de Memoria segn esta nueva psicologa.


Para ello tambin para otras definiciones- seguimos la recopilacin de ensayos sobre
conferencias dadas por Ouspensky, publicadas en espaol con el ttulo genrico La
Consciencia, Una Bsqueda de la Verdad142. Estos ensayos forman el ncleo sobre
el que se constituye los fundamentos del Cuarto Camino. Esta enseanza afirma que
el hombre tiene la posibilidad de cuatro estados de conciencia: dormido, vigilia,
conciencia de s mismo y conciencia objetiva. Por lo general, el ser humano vive slo
en dos de ellos: en la somnolencia y en un estado de despertar o vigilia que difiere
poco del estado dormido143. Memorizamos slo los momentos en los que somos
conscientes. Por ello, durante una vida recordamos muy poco de lo ocurrido tiempo
atrs. La autoconciencia sobreviene mediante una accin voluntaria, lo que
significa que este estado permanece el tiempo que nosotros seamos capaces de ser
dueos de nosotros mismos. La clave del trabajo consiste en realizar esfuerzos por
recordarse a s mismo, es decir, mantener la conciencia de s cada vez durante un
mayor tiempo en nuestras acciones cotidianas.

La persona entregada a la autoperfeccin debe mantener una lucha constante


con los pensamientos mecnicos y contra la imaginacin. Permanecer en el presente
es la meta primera- para encontrarse a s mismo; es decir, el disfrute del momento
presente tiene lugar cuando la mente se instala en el deleite de lo que contempla, sin
dar lugar a interferencias externas o internas distorsionadoras de la realidad. En
algunas prcticas religiosas la repeticin de slabas o frases cortas, con arreglo a
ciertas normas, busca producir efectos en la mente del practicante que ayudan a
mantener despierta la atencin y a incrementar la capacidad de observacin. La
meditacin mntrica practicada en escuelas yguicas-, el Zen, y los ejercicios de
concentracin mental, ampliamente difundidos en occidente, pretenden ejercitar esta
capacidad en el hombre.

Qu se puede hacer para aumentar la propia memoria? A esta pregunta el


Cuarto Camino responde de manera clara. A medida que aumentamos nuestro nivel
de conciencia, la memoria mejora. Si permanecemos despiertos durante un mayor
142

Ver p. 52.
Es el estado en el que nos encontramos ahora (hablamos, trabajamos...). Nos imaginamos como
seres concientes.
143

146

tiempo, crece la capacidad para recordar acontecimientos, y las impresiones derivadas


de ellos se vuelven ms ntidas.

La conciencia es una cualidad sobre la que el hombre no tiene pleno dominio.


Gurdjieff distingua entre conciencia subjetiva y conciencia objetiva. La presencia o
ausencia de la conciencia en un hombre no se puede probar por la observacin de sus
actos exteriores. Para Ouspensky: Si un hombre se da cuenta de que no estaba
consciente hasta el momento en que lo percibe, y luego se olvida de esta percepcin, o
an si la recuerda, esto no es conciencia144. Como se ha dicho, los momentos ms
elevados de conciencia crean memoria. Los otros momentos, el hombre no los
recuerda. Es posible llegar a ser conscientes? S. Pero el hombre necesita direccin
adecuada y esfuerzos constantes para adquirir el control de la conciencia. Hay dos
estados superiores de conciencia denominados conciencia de s y conciencia objetiva.
ste es el estado ms elevado. Mientras la conciencia subjetiva pertenece al estado de
vigilia ocasionales atisbos o chispazos de realidad-, la conciencia de s estamos
conscientes de nosotros mismos en el momento que lo deseamos- es muy difcil de
conseguir.

La

diferencia

entre

sta

la

conciencia

subjetiva

radica

fundamentalmente en que la primera permite llegar a ser objetivo para consigo


mismo; es decir, podemos conocer toda la verdad sobre nosotros mismos. En el cuarto
estado, el de conciencia objetiva, el hombre es capaz de conocer toda la verdad
sobre todas las cosas: el mundo tal como es. Algunos personajes relevantes han
denominado al cuarto estado de conciencia csmica. Aqu el conocimiento es
directo e inmediato. Jess llam a esta superior condicin el Reino de los Cielos o
el Reino de Dios: San Pablo la llam Cristo, el Espritu y el Espritu de Dios.
Sidharta Gautama el Buda- aluda a este estado empleando la palabra Nirvana. El
profeta Muhammad llam a la conciencia csmica Gabriel145, y Dante hizo lo
propio al describirla como un estado de felicidad y dicha (Beatriz).
El psiclogo norteamericano William James146 -seguimos a Kenneth Walker
en su obra Enseanza y Sistema de Gurdjieff- haba experimentado por s mismo los
144

Cf., Psicologa, p. 30
En idioma hebreo Dios es fuerte, hombre de Dios.
146
(1842 1910). Doctor en medicina por la Universidad de Harvard y profesor de la misma desde
1885. En 1890 apareci su obra Principles of Psychology, donde demostr la relacin de dependencia
entre los fenmenos psquicos y el sistema nervioso.
145

147

asombrosos cambios de conciencia: ... Mi mente se vio obligada a admitir una


conclusin escribe- y mi impresin sobre su verdad ha permanecido desde entonces
inconmovible. Es que nuestra conciencia normal de vigilia, que llamamos conciencia
racional, no es sino un solo tipo de conciencia, mientras que en todo su alrededor,
separada por la pantalla ms delgada, habitan formas potenciales de conciencia
enteramente distintas147. Walker afirma su extraeza al comprobar que Freud,
explorador de las regiones del subconsciente y del inconsciente de la mente, no
mostrara inters por investigar la existencia de estados situados ms all del nivel
ordinario de conciencia. Para l ello es debido a su formacin mdica, cientfica
racionalista, que guiaba sus esfuerzos investigadores hacia la psco-patologa, con un
menor inters hacia la psicologa misma. Por otro lado, toda especulacin metafsicareligiosa no hallaba eco en l se defina como un judo increyente- por considerarla
un ilusorio juego infantil. Los sentimientos religiosos de las personas evidenciaban un
profundo dficit emocional, que, naturalmente, poda remediarse con la correcta
terapia psicolgica. Pero habra de ser otro destacado miembro de los considerados
por la teologa catlica integrante de la terna bautizada como los maestros de la
sospecha148, el que hiciera una crtica al establecido y firme concepto de conciencia.
El para muchos incomprendido filsofo Nietzsche dej escrito seguimos a Walkerlo siguiente: La conciencia dijo- es considerada como una magnitud fija! Se niegan
su crecimiento e intermitencias. Se la acepta como la unidad del organismo. Esta
ridcula sobreestimacin y esta errnea concepcin de la conciencia, tiene, como
resultado, la gran utilidad de que se ha impedido una maduracin demasiado rpida de
ella. Como los hombres estn credos de que ya poseen una conciencia, se toman muy
pocas molestias para adquirirla149. Esta lcida opinin de Nietzsche hubiera
merecido la total aprobacin de Gurdjieff y, quiz, fuera festejada con un buen vaso
de Armagnac Chateau de Larresingle, su preferido. Sorprendente Nietzsche que
bien pudo tener conocimiento de la filosofa oriental cuando reflexiona as sobre el
casi desconocido, hasta entonces, debate en torno a la conciencia para la filosofa
materialista europea. Bien pudo despertar este inters el contacto con Schopenhauer a
quien Nietzsche admiraba, pues es sabido la defensa que aqul hace de la enseanza

147

Cf., Enseanza y S., p. 50. Referencia bibliografa completa en p. 35 nota 43.


Estos son Freud, Nietzsche, y Marx.
149
Cf., Enseanza y S, p. 51.
148

148

budista sobre la ausencia de deseos para extirpar as el sufrimiento de nuestra vida, lo


que es slo posible cuando la voluntad se autoniega.
El estado ms elevado de conciencia, o conciencia csmica (denominado por
Gurdjieff conciencia objetiva), ha sido alcanzado por muy pocas personas. Sin
embargo, un estado inferior llamado conciencia de s en el que el hombre puede
verse a s mismo, pero no al Universo, es ms asequible cuando la persona se ha
hecho merecedora de tan excepcional estado. El doctor Maurice Nicoll150 describi la
conciencia de s que es recordarse a s mismo en toda situacin- en estos trminos:
La Auto-Recordacin baja desde arriba, y la Auto-Recordacin plena es un estado de
conciencia en el cual la Personalidad y todas sus ficciones casi dejan de existir, y uno
por as decirlo, no es nadie, y sin embargo la plenitud de este estado, que es en
realidad bienaventuranza, lo transforma a uno, por primera vez, en alguien151. En
definitiva, la psicologa vista desde esta perspectiva- es el estudio de la posible
evolucin del hombre y, tambin, el estudio de s mismo.
Otra cuestin ocupa a la nueva psicologa. Quien quiera cambiar su estado
de conciencia necesita una escuela. La persona por s sola no puede modificar nada en
s misma. Los mtodos para cambiar no estn disponibles en libros y no se ensean en
las escuelas ordinarias. Sin una escuela especial no puede haber evolucin. Por
mucho que nos empeemos en alcanzar otro nivel de ser, nuestros esfuerzos carecern
de efectividad real a no ser que encontremos el lugar apropiado, un mtodo y una
direccin competente. Gurdjieff ofreca esta posibilidad a todos aquellos cuyo
incipiente despertar les permita vislumbrar lo Ilimitado. El Instituto establecido en las
cercanas de Fontainebleau, llamado Le Prieur des Basses Loges, fue una
experiencia pionera que buscaba transformar las mentes de un reducido nmero de
hombres y mujeres que, quiz, sirvieron de cobayas humanas para las investigaciones
personales de Gurdjieff.

De esta opinin particip otro discpulo de Jung que pudo experimentar


personalmente el da a da en el Prieur. La rivalidad entre Freud y Jung era de sobra
Antigo discpulo de Jung. Estudioso de los postulados del Cuarto Camino escribi en cinco
volmenes Comentarios psicolgicos de la enseanza Gurdjieff-Ouspensky, Ed. Kiev, Buenos Aires,
1996.
151
Cf., Enseanza y S, p. 61. Citado por Kenneth Walker.
150

149

conocida en el ambiente cientfico. Cuando el famoso psiquatra ingls, James


Carruthers Young decide, por curiosidad cientfica, llamar a la puerta del Instituto lo
hace movido por la sospecha en las deficiencias del mtodo psicoanaltico, que es
incapaz en su opinin- de profundizar en el problema de la voluntad. Naturalmente,
no en la voluntad admitida en los textos filosficos y en los manuales de psicologa
clsica, sino en la voluntad de voluntades, sede de la libertad del hombre.
Esperanzado va a someterse a la disciplina frrea de un maestro al que hubo
escuchado en Londres durante un par de conferencias Gurdjieff visit la Metrpoli
en dos ocasiones durante 1922 invitado por Ouspensky- suficientes para atisbar una
cierta posibilidad de progreso y enriquecimiento de la terapia psicoanaltica aplicada a
la neurosis. Por aquel entonces Gurdjieff ya se haba ganado una cierta reputacin de
charlatn y embaucador en algunos ambientes intelectuales, por lo que la decisin del
doctor Young fue motivo de burla para el padre del psicoanlisis, quien escribe
Pauwels- una vez enterado del paso del discpulo de su oponente exclam con tono de
fingida conmiseracin: Vean lo que les sucede a los discpulos de Jung!152.

Aquel periodo de puesta en funcionamiento del Instituto fue un cmulo de


duras pruebas para los residentes del vetusto Chateau no habituados, en su mayora, a
las constantes exigencias fsicas y psicolgicas requeridas por un maestro desprovisto,
aparentemente, de todo matiz sentimental, casi inhumano, intransigente ante las
actitudes timoratas y las evasiones de responsabilidades de sus alumnos. Un Gurdjieff
en estado puro azotaba sin piedad los profundos recovecos de la condicin humana
donde se alojan la vanidad y el orgullo. El doctor Young era testigo de los bruscos
movimientos de los sentimientos ante un sinfn de situaciones desacostumbradas,
provocadas intencionadamente, con el objeto de ver las reacciones que producan en
las personas y valorar sus efectos. La autoobservacin como principio bsico del
Cuarto Camino era la piedra angular desechada, hasta entonces, por la psicologa
occidental que comenzaba en los albores del siglo XX a dar los primeros pasos.
Loable, sin duda, el arrojo del valiente doctor determinado a experimentar en propia
piel un mtodo de trabajo indito para la medicina teraputica cuyo resultado, quiz,
ayudara a otras personas a progresar en la cura de la neurosis y de la obsesin. La
falta de una verdadera voluntad transformadora de la personalidad aquejada de esos

152

Cf., Gurdjieff, p. 172.


150

males, fue lo que empuj al doctor Young a los brazos de Gurdjieff y al amparo de su
enseanza.

En el libro de Pauwels encontramos un pormenorizado relato de su paso por el


Instituto; la vida que all tena lugar, la descripcin de algunos ejercicios comunales,
el fatigoso trabajo fsico con escasa dedicacin al sueo, as como un retrato de la
enigmtica figura de Gurdjieff que pareca someter a los adeptos a una especia de
estado hipntico, con prdida de la capacidad crtica. Ellos vean en su gur la
encarnacin de la infalibilidad, con categora de dogma, pues, el maestro jams
erraba. A veces, el doctor Young revestido de cierta autoridad cientfica cometa la
insolencia de realizar algn comentario sobre un aspecto u otro del mtodo, lo que le
acarreaba el reproche del receptor de tal blasfemia. Quin se atreve a criticar al
maestro cuando no existe esa capacidad? La estancia de Young tornose cada vez ms
incmoda en aquel ambiente de ciega servidumbre: ... Me declararon da y noche que
yo sufra de orgullo espiritual, que era limitado, que no haba aceptado nunca el
espritu del lugar, que nunca haba 'trabajado' realmente, en el verdadero sentido, etc.
Comenc a presentir que se acercaba el momento de mi partida153.

Sin embargo, la personalidad de Gurdjieff supona un reto difcil de ignorar


para un avezado psicoanalista. Decidi profundizar en sus investigaciones y declar
que si bien Gurdjieff encarnaba un saber real, y la enseanza contena un mtodo
vlido en la direccin de proporcionar a los estudiantes un campo propicio para la
observacin de s mismos, en realidad: Gurdjieff persegua con prodigiosa
intensidad un fin oculto y personal154. Incluso el doctor Young cree que el maestro
caucsico buscaba transmitir sus vastos conocimientos sobre la condicin humana, a
una o dos personas merecedoras de ellos. La sospecha de una empresa personal
asociada a Gurdjieff sera corroborada por ste algunos aos ms tarde cuando, en su
etapa de escritor-propagador de sus ideas, decidi la publicacin en 1933 de El
Heraldo del Bien que Vendr155, donde explica los motivos que le llevaron hacia el
estudio del conocimiento profundo de la psique humana.

153

Ibd., p. 183-184.
Ibd., p. 184.
155
Ed. Humanitas, Barcelona, 2000. La publicacin de este texto corresponda a la primera serie de los
escritos del maestro.
154

151

Para ello necesitaba reunir grupos de personas que representaran a la mayor


parte de los tipos humanos existentes afirma que son 28 los tipos, tal como se
estableca en la antigedad- para sus investigaciones: ... y comenc a observar y
estudiar varias manifestaciones en el estado despierto de la psique de estos 'conejillos
de Indias', que el Destino haba designado para mis experimentos156.
Admite para tal fin- haber creado tres pequeos grupos de personas de los
tipos ms variados en diversas ciudades. Pero no estaba enteramente satisfecho con
los resultados. Necesitaba preparar ayudantes a fin de asistirle en su agotadora
tarea, que demostraran tener la conviccin necesaria para llegar al verdadero Ser.
De esa necesidad surgi la fundacin del Instituto para el Desarrollo Armnico del
Hombre, siendo las cercanas de Pars el lugar definitivo de implantacin tras algunos
intentos fracasados en otras ciudades.
Gurdjieff razona la finalidad del Instituto en estos trminos: Utilizar personas
que muestran un inters especial en un Instituto formado por m por puros intereses
personales se revelara para todos aquellos que estn a mi alrededor como una
manifestacin de 'egotismo'. No obstante, al mismo tiempo, las personas que
estuvieran relacionadas con el Instituto, que yo mismo habra instruido, aquellos en
quienes la predisposicin prxima a todos los hombres, -la de absorber informacin y
preparar en su ser el fundamento para impulsar la 'consciencia-objetiva', as como la
formacin

de

la

llamada

'prudencia-esencial'-,

no

se

hubiera

atrofiado

irremisiblemente, podra, tan slo de esta manera, beneficiarse de los resultados del
conocimiento atesorado por m debido a circunstancias de mi vida, y que estaba
relacionado con casi todos los aspectos de realidad y verdad objetiva, y, por lo tanto,
los usaran para su propio provecho157.

Debemos, ante lo escrito, rendir homenaje a la sagacidad del doctor Young


cuando unos aos antes de ver la luz esta confesin de Gurdjieff, intuy, como
hemos expuesto anteriormente, una cierta manipulacin en lo referente a la direccin
que tomaba el mtodo aplicado en Fontainebleau. Sin embargo, el maestro justifica su
proceder, en aras de una futura transformacin en el modo de concebir nuestra propia
156
157

Cf., Heraldo, p. 29.


Ibd., pp. 32-33.
152

vida y en las relaciones con nuestros semejantes. Dicho de otro modo: ... adquirir la
capacidad de dirigir por un tiempo determinado todas sus posibilidades y toda su
fuerza exclusivamente al propsito de constatar tantos como sea posible de los hechos
anormales tanto fsicos como psquicos que tienen lugar en sus diversas funciones,
esto es, ejercitar lo que se llama 'autoobservacin'158. Parece lgico pensar que los
exigentes esfuerzos realizados conducentes a la transformacin de la conciencia,
estaran arropados por la benevolencia, las buenas maneras y la correccin fraterna.
No parece que fuera as segn testimonio del doctor Young no fue el nico en
sufrir la devastadora clera bblica de Gurdjieff en determinados momentos- cuando
cree estar convencido que la ausencia de amor y de compasin en el mtodo del
maestro se debe a un oscuro camino luciferino- que conduce al Poder, y que era
enseado en algunos monasterios de Mongolia donde, quiz, fue iniciado Gurdjieff.

La clebre fundadora del movimiento teosfico, Madame Blavatsky, se cree


que obtuvo sus conocimientos en aquellos lugares, aunque son conocidos los viajes
que realiz a la India, y los fracasos al intentar penetrar en la gran meseta tibetana.
Investida de la capacidad de comunicacin con los difuntos, Blavatsky tambin era
famosa por los repentinos estallidos de ira, y por utilizar una verborrea digna de un
vulgar combate callejero. No hay que olvidar la presencia de numerosos testimonios,
contrarios a la opinin del doctor Young, los cuales disculpan los mtodos bruscos
utilizados por Gurdjieff al considerarlos no dirigidos al individuo en concreto, sino a
corregir los defectos que modelaron su personalidad. Ha llegado el momento de
exponer la importancia que el sufrimiento y el amor tienen en la enseanza. Porque
ambos sentimientos humanos estn directamente relacionados con los estados de
conciencia.

Hay diferentes tipos de sufrimiento y, tambin, de amor. La mayor parte del


sufrimiento que experimentamos es mecnico, inconsciente, fruto del estado ordinario
de sueo y de vigilia. El sufrimiento ordinario nada produce. Slo cuando se sacrifica
lo que imaginamos poseer fantasas- iniciamos el camino del sufrimiento consciente,
que es voluntario y mucho ms difcil que el sacrificio de cosas reales. Pero

158

Cf., La Vida, pp. 93-94.


153

sacrificar el sufrimiento es algo extremadamente raro. Para Gurdjieff: El hombre est


hecho de tal manera que nunca estar vinculado a nada tanto como a su sufrimiento...
Y hay que liberarse del sufrimiento159. El trabajo consiste en someterse
voluntariamente a sufrimientos temporales para liberarse del sufrimiento eterno.
Quienes voluntariamente sufren, obran as a fin de poner su cuerpo fsico en el lugar
que les corresponde y elevarse por encima de l.

En ocasiones preguntaron a Gurdjieff sobre el lugar que ocupaba el amor en su


sistema. Muchas personas criticaron su comportamiento por apartarse de toda
conexin directa con la enseanza de la bondad y del amor humanos. Hubo personas
escandalizadas al no percibir un mundo rico en sentimentalismos y actitudes piadosas,
tal como es mostrado en las doctrinas religiosas convencionales. Desde luego, la
personalidad del maestro llev a ciertas personas a pronunciarse bajo distintos estados
de rechazo, que iban desde la simple crtica negativa hasta duros ataques cargados de
un odio intolerante. Pero, como era habitual en l, jams respondi a estas afrentas
con las mismas armas. Simplemente las ignor, ms all de una falsa aceptacin de la
realidad y de una actitud conductual tpicamente hipcrita. Gurdjieff careca de
pliegues; exteriorizaba a las claras su nivel interior de ser, muy por encima de la
gente comn, fueran adeptos o mostraran cualquier clase de actitud beligerante. Al
fin y al cabo eran mquinas! Y, qu se puede esperar de ellas?

El amor, como era concebido en la enseanza, podra clasificarse en tres tipos:


amor instintivo, amor emocional y amor consciente. Tal como somos no podemos
amar. El amor instintivo est basado en la qumica. La naturaleza es el qumico que
experimenta con las afinidades del amor instintivo: Las atracciones, repulsiones,
combinaciones mecnicas y qumicas que llamamos amor, el cortejar, el matrimonio,
los hijos y familia, son slo los equivalentes humanos del laboratorio de un
qumico160. Para Orage este amor permanece mientras lo hagan las substancias y
cualidades de los cuales es manifestacin. Por el contrario, el amor emocional no tiene
su raz en los procesos qumicos biolgicos. Esta clase de amor no va acompaado,
casi siempre, del instintivo, por lo que no suele generar descendencia. El amor
159

Cf., Fragmentos, p. 293.


Cf., ORAGE, A. Del Amor y otros ensayos, Ed. Ganesha, Los Teques, Edo. Miranda, Venezuela,
1995, p. 19.
160

154

emocional en palabras de Orage-: crea odio en su objeto... El amante emocional se


vuelve pronto objeto de indiferencia y, poco despus, de odio161. El ser humano
tiende a proyectar sus sentimientos en otras personas. Amamos con el centro
emocional por varios y diferentes motivos. Podemos amar por influencias externas
por el aspecto fsico- o por sentimientos. Tambin por un sentido de superioridad, por
piedad y por muchas otras razones de tipo subjetivas y egostas. El amor emocional es
una clase de amor ordinario. nicamente existe un tipo de amor que rara vez se da en
los humanos: el amor consciente.

El motivo del amor consciente es el deseo de que el objeto (amado) llegue a


alcanzar su propia perfeccin innata, sean cuales fueran las consecuencias para el
amante. El amor sin conocimiento puede destruir aquello que ama. Pretendemos amar,
pero constatamos, en la prctica, que no podemos; o bien, que ese amor inicial merma
y pierde intensidad con el paso del tiempo, arrojando al amante y al amado (o amada)
a una situacin de frustrada incomprensin mutua. Orage afirma: los hombres
deberan pedir a Dios que no tengan que sufrir la experiencia de amar sin
conocimiento y sin poder. O, estando enamorados, deberan pedir el conocimiento y el
poder capaces de guiar su amor162. El amor consciente es divino. El objetivo del
amor consciente es lograr un renacimiento espiritual. Entonces, los amantes originan
en s mismos un estado que bien puede llamarse de niez espiritual. La meta del
peregrino es hacerse como nio. As podr gozar de la Bienaventuranza divina,
permaneciendo en la paz y dando paz a todos.

Trabajar por la perfeccin del otro requiere del esfuerzo consciente. La


naturaleza, por s sola, no dota de los medios adecuados que nos permitan alcanzar un
alto estado de conciencia. Es necesario entrenamiento y fuerte determinacin, as
como una humildad a toda prueba. El hombre y la mujer debern esforzarse por
reeducar el cuerpo y los sentidos. El mtodo de Gurdjieff comienza reeducando el
cuerpo y las emociones. Cuando seamos capaces de pensar correctamente,
controlando las influencias exteriores e interiores, estaremos en disposicin de hacer.

161
162

Ibd., p. 20.
Ibd., p. 25.
155

Si adquirimos este poder, todo es posible: Los dioses se aman conscientemente. Y


los amantes conscientes se convierten en dioses163.

Hay semejanzas entre las ideas de Gurdjieff y la psicologa moderna?


Algunos elementos de la psicologa de Gurdjieff estn presentes en la psicologa
ordinaria. Por ejemplo, la necesidad del concete a ti mismo. La psicoterapia
actual trabaja para hacer posible un cambio en la persona. La mscara tras la cual nos
ocultamos de nosotros mismos y de los dems, est tratada por Jung en la nocin de
persona (Jung describe el propsito de la terapia como individuacin)164.
Tambin la falsa personalidad ocupa un lugar relevante en el estudio de la
personalidad histrica. Numerosos conflictos emocionales surgen de la adopcin de
diversos papeles Gurdjieff lo explicara acudiendo a lo muchos yoes que nos
gobiernan- en el comportamiento personal. Por otro lado, Freud destaca en su mtodo
psicoanaltico la ausencia de voluntad e individualidad, y adems reconoce que la
mayor parte de nuestro comportamiento est hecho de automatismos. La idea del
hombre mquina incapaz de predecir su futuro- planea constantemente en la
enseanza de Gurdjieff y, conforma, sin duda, el origen de su particular mtodo
prctico de trabajo.
La psicologa convencional ausente de influencia espiritual- ha olvidado
tratar en sus investigaciones los temas referentes al fortalecimiento de la atencin y a
los diferentes niveles o estados de conciencia. El mtodo evolutivo del maestro
caucsico presta a estos aspectos la mxima importancia, e incide constantemente en
la idea del esfuerzopersonal para lograr un mayor nivel de ser. Otro punto de
divergencia entre ambas concepciones psicolgicas lo encontramos en el concepto
relativo a los numerosos yoes suplantadores de la voluntad. La psicologa
ordinaria -en terapias de introspeccin- no acepta la idea de un yo observado por
otro yo. El Yo de Gurdjieff, capaz de observar objetivamente, se adquiere mediante
trabajo consciente y es inseparable del desarrollo en nosotros de la atencin y el
recuerdo de s.

163

Ibd., p. 22.
La psicologa analtica dio especial importancia al conflicto actual frente a los complejos de la
niez en la explicacin de la neurosis.
164

156

La psicologa de la posible evolucin del hombre conlleva la aceptacin de un


maestro cualificado en el camino del desarrollo interior. El alumno-discpulo debe
acatar su autoridad y trabajar formando parte integrante de un grupo, en una escuela,
sometido a ciertas normas disciplinarias. No es un camino asequible a todo tipo de
personas. Mientras que la psicoterapia convencional, con sus mtodos, puede seguirse
normalmente por un amplio espectro de personas con necesidades reales y acuciantes,
el Cuarto Camino est vedado a todos aquellos seres carentes de lo que Gurdjieff
denomin un centro magntico hacia la enseanza, y el desarrollo comienza a partir
de un sentimiento de desilusin de la vida y una creciente toma de conciencia de la
propia nadidad. Un representante de excepcin, sumergido en la corriente esotrica
del Islam Jallu ddin Rm- expresa poticamente el punto de partida de quien busca
una terapia reparadora: Fui al galeno y le dije: con tu ciencia / al que al amor
sucumbe qu le recetas. / Abandono del yo y anulacin del ser, receto. / O sea que de
todo existente se abstenga165.

2.- La lucha de los Magos

Vimos en pginas anteriores las dificultades que Gurdjieff y su pequeo grupo


de seguidores tuvieron en los primeros aos de la Revolucin Rusa. Durante su
estancia en Tiflis en 1917 pas a denominarse Tbilisi-, Constantinopla la actual
Estambul- y en Pars, una fiebre coreogrfica y musical pareci extenderse por
aquellos lugares alentada con cierta vehemencia por el maestro. Entre los ejercicios
grupales que los alumnos efectuaban en el Instituto, los Movimientos y las Danzas
Sagradas ocupaban un lugar preferente. Las demostraciones contenan ejemplo de
gimnasia sagrada, danzas y ceremonias religiosas conservadas en algunos templos
de Afganistn, Tibet, Turquestn, Chitral y otros lugares. Gurdjieff y el grupo de los
Buscadores de la Verdad investigaron y recopilaron, a lo largo de sus viajes,
muchos de estos Movimientos y ejemplos musicales que, ms tarde, el propio
Gurdjieff interpretara en su pequeo armonio, durante las sesiones de msica que
seguan a las pantagrulicas cenas presididas por l. Los Movimientos tenan un doble
propsito: ayudar a conseguir un estado de ser armnico, y transmitir un determinado
tipo de conocimiento. En el libro de Nott, Diario de un alumno, aclara Orage: Los
Cf., Rubayat, Ediciones UNESCO, ediciones del oriente y de mediterrneo, Guadarrama, 1996, p.
55.
165

157

ejercicios y la gimnasia sagrada son utilizados en el sistema como uno de los medios
para educar la fuerza moral del alumno, para desarrollar su voluntad, su paciencia, su
capacidad de pensamiento, concentracin y atencin, odo, vista, tacto, etc.166. En la
poca de estancia en Constantinopla comenz a tomar cuerpo la antigua idea de
Gurdjieff, concebida en Rusia, de poner en escena un ballet cuyo nombre era La
Lucha de los Magos, y que fue la chispa que origin en Ouspensky el deseo de
conocer al hombre encargado de su direccin167.
Gracias a las autoridades municipales de Tiflis que en 1919 cedieron un local
adecuado para el Instituto recin creado- las discpulas de primera hora de Gurdjieff
iniciaron los ensayos para los nmeros del ballet La Lucha de los Magos, cuya
direccin musical le fue encargada a Thomas de Hartmann, y como responsable de la
escenografa figuraba Alexandre Salzmann. Ouspensky menciona que el ballet
contena danzas, ejercicios corporales, y ceremonias de derviches y sufes de varios
lugares de Asia, as como msica que el propio Gurdjieff hubo escuchado en diversos
monasterios y escuelas de conocimiento, y que retena en su prodigiosa memoria
desde tiempo atrs. El ballet comenz lentamente a tomar forma con la altruista
complicidad del director de la pera de Tiflis, de quien el Sr. De Hartmann supo
granjearse su amistad: El gobierno Circasiano haba prometido a Gurdjieff
encontrarle una casa buena, pero no haba cumplido. Sin embargo, el Sr. Gurdjieff
nunca perda tiempo. Ahora, sentado en la sala que el director de la pera le haba
dado, empez a dictar a uno de nosotros el texto de 'La Lucha de los Magos'. En las
noches, inclusive, trabajbamos en la escenificacin de 'La Lucha de los Magos', en la
cual los mismos alumnos hacan los hermosos movimientos del Mago Blanco, as
como tambin los feos movimientos del Mago Negro168. Una actividad frentica
haca que los preparativos para el ballet fueran la principal tarea del grupo de
alumnos. Los decorados eran, a menudo, tarea del propio Gurdjieff cuyo ingenio
sorprenda a todos. Para la ocasin se compr un piano vertical que una vez
desguazado provey de cuerdas, maderas, clavos y dems materiales menores que
iban a ser utilizados en la escena. Los fondos del Instituto no daban para
excentricidades y lujos. Aplicar el ingenio personal a las situaciones difciles formaba
166

Cf., Diario, p. 30.


Ver p. 41, nota n 60.
168
Cf., Nuestra V., p. 109.
167

158

parte del trabajo interior de toda persona enfrascada en el proyecto de Gurdjieff. Afn
de superacin ante la adversidad era lo que realmente se persegua en todo instante, y
los preparativos del ballet contribuan a ello. El Sr. De Salzmann dibujaba los
decorados bajo la atenta mirada del maestro, quien hizo pintar un retrato suyo en el
decorado para el primer acto. La msica era dictada o ms exactamente silbadapor Gurdjieff al Sr. De Hartmann encargado de escribirla en papel de msica. Como
ste sospechaba era muy probable que Gurdjieff acabara por cambiarlo todo poco
antes de estrenar la obra. Y su sospecha tomara carta de naturaleza, pues, pocos
meses despus el grupo de hombres y mujeres zarparan para Constantinopla, desde el
puerto de Batumi, justo a tiempo de escapar de los revolucionarios bolcheviques.
Disuelto el Instituto en Rusia; el ballet La Lucha de los Magos sin estrenar; con
escaso dinero, los nuevos buscadores desembarcan en otro pas con nimo incierto,
pero tranquilizados por la presencia de Gurdjieff. Thomas de Hartmann escribe en su
libro autobiogrfico lo siguiente: ... La Lucha de los Magos era un disfraz de
verdadero trabajo. Probablemente en aquel entonces no estbamos lo suficiente
adelantados como para que el trabajo con el Sr. Gurdjieff fuera nuestra nica meta...
Se hizo claro que el Sr. Gurdjieff estaba terminando un periodo de su trabajo. De
hecho, l estaba pensando en dar otro paso169.

El citado ballet, con un tema de contenido maniquesta, mantuvo ocupados a


los protagonistas casi cuatro aos, desde 1919 a 1923, sin ser jams representado en
pblico. Nmeros sueltos con msica de Thomas de Hartmann fueron escenificados
en 1920 durante la permanencia del Instituto en Constantinopla y, ms tarde, en Pars,
donde el grupo de exiliados lleg a principios del verano de 1922. Pero fue en la
hermosa ciudad turca donde el trabajo para el ballet alcanzara, por fin, visos de cierta
calidad profesional. Es posible que la sede del nuevo Instituto, prxima al
Mevlanahanesi de los derviches giratorios, excitara la imaginacin de los alumnos y
alumnas de Gurdjieff entregados ambos a una frentica labor de composicin musical
y literaria as como a duros ensayos en los que el cuerpo era sometido a torturadoras
posturas, todo bajo la penetrante, cuando no inquisitiva, mirada del maestro. James
Moore nos da unas pinceladas sobre el argumento de La Lucha de los Magos, donde

169

Ibd., p. 112.
159

el sitial que ocupaba el Mago Blanco estaba enmarcado por la figura del eneagrama170
y: ... las seis filas de bailarines se entrecruzaban de acuerdo con la dinmica de su
hexgono interior... los participantes no tenan que trascender su humanidad sino
llenarla de luminosa atencin171. La figura del eneagrama estaba presente en la
iconografa del Instituto gurdjieffiano. Sobreviven hasta hoy algunos prospectos
anunciadores del Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre donde podemos
apreciar con claridad la figura del eneagrama enmarcando un extrao busto
masculino, que ocupa la parte central del diseo. Estos dibujos, explcitos en su
contenido, fueron realizados por Alexandre de Salzmann para dar a conocer al pblico
las actividades promovidas por el Instituto, en Pars (1922) y en Londres (1923). En la
parte superior del anuncio aparece la leyenda en idioma francs o en ingls segn el
caso- en caracteres de tamao superior al resto que dice: saber, comprender, ser. Ni
ms ni menos que los tres pilares sobre los que Gurdjieff edific su Enseanza.
Incluso la lpida de piedra que cubre la tumba de A.R. Orage fallecido en 1934muestra la figura tallada del eneagrama y bajo ella unas palabras, contenidas en el
Bhagavad-Gt, que Krishna dirige al prncipe Arjuna.

Los movimientos del Mago Negro, por el contrario, contrastaban notablemente


de los anteriores. Los alumnos iban de aqu para all contornendose de forma
violenta, inarmnica, como posesos incapaces de gobernar su cuerpo. Ouspensky
ayud a Gurdjieff durante su estancia en Constantinopla a poner el ballet en marcha.
A menudo pasaban mucho tiempo juntos escribiendo las letras de melodas, mientras
que De Hartmann compona la msica. La idea de Gurdjieff era que el ballet sirviera
de escuela. De ese modo aquellos que estaban involucrados en la tarea deberan
estudiar y esforzarse en desarrollar progresivamente un mayor estado de conciencia,
que les permitieran adquirir el control sobre s mismos. Numerosos amaneceres
sorprendan a los dos hombres enfrascados en el arduo trabajo literario del acariciado
proyecto, sin sospechar al menos Ouspensky- que la mutua relacin quedara dos
aos ms tarde truncada, cuando Ouspensky decidir organizar en Inglaterra sus
propios grupos de trabajo al margen de la gua del maestro. Pero en la antigua
Bizancio, el presente y el futuro convergan en La Lucha de los Magos. Relata
Ouspensky: Hay una noche que recuerdo especialmente, cuando 'traducamos' un
170
171

Ver p. 34 y nota 42 de la misma.


Cf., Anatoma, p. 190.
160

canto derviche para 'La Lucha de los Magos'. Vi a G. el artista y a G. el poeta, que l
tan celosamente llevaba guardado en su interior, sobre todo al ltimo. La traduccin
adopt la forma de G. recordando los versos persas, unas veces repitindolos para s
en voz baja y, despus, traducindolos para m en ruso172. El esfuerzo de toda una
noche acab con la salida del sol. Un Gurdjieff risueo observaba a su pupilo
literalmente agotado. El verso en cuestin jams se terminara. El maestro abandon
esa misma maana la composicin potica para no volver a ella. Una vez ms lo
verdaderamente importante fue el esfuerzo dedicado, el grado de atencin mantenido
al objeto de vencer al sueo. Misin cumplida dira Gurdjieff. De esta manera
proceda a menudo con otras actividades. Finalizado el verano de 1921 Ouspensky
recibi la noticia de la marcha del maestro, junto al grupo de discpulos, hacia
Alemania. All se propona reanudar el Instituto y, por supuesto, el ballet.

Tras la fallida experiencia germana, el Prieur de Avon, nuevo y estable


cuartel general francs. Un vez ms, y casi como una obsesin, vuelta a los ensayos
de nmeros musicales, danzas derviches y sufes. Como escribe Ouspensky aquella
msica oriental y el exotismo de las danzas vistas por primera vez en Europaatrajeron a curiosos e incluso despertaron el inters de la prensa francesa. Las
demostraciones pblicas en teatros parisinos y las largas veladas en el Study House,
sirvieron a la promocin del Instituto en el pas galo. En poco tiempo todo estaba
preparado. El gran juego o el gran experimento iba a ponerse en marcha. Y La Lucha
de los Magos?, Qu lugar ocupaba en toda aquella presunta mascarada? Habra que
preguntrselo a Gurdjieff. Pero eso es del todo imposible. Lo cierto es que nunca se
vio deambular por el escenario a ningn Mago Blanco o Negro. O quizs s.
Ouspensky beneficiado por su proximidad al maestro caucsico se pregunta: El
Maestro de Danzas era un mago negro o un mago blanco? Trata de autoresponderse
en un intento de calmar la perturbadora incertidumbre, y expone el resultado en estos
trminos: El seor Gurdjieff es un hombre extraordinario... Creo que ahora est
pasando por una crisis cuyo resultado ninguno de nosotros puede prever. La mayora
de la gente tiene muchos yoes... Pero en el caso del seor Gurdjieff slo hay dos yoes;
uno muy bueno y otro muy malo. Creo que finalmente el bueno vencer. Pero

172

Cf., Fragmentos, p. 407.


161

mientras tanto es muy peligroso estar junto a l173. Es posible que la duda de
Ouspensky fuera despejada en 1923, cuando decidi continuar exponiendo las ideas
del maestro de forma independiente en Inglaterra.
2.1.- Msica, Canto y Danza al servicio del Ser.

Ha quedado de manifiesto el papel fundamental que la msica y la danza


desempeaban en la enseanza de Gurdjieff. Desde su temprana infancia y,
especialmente, en la adolescencia tuvo la ocasin de asistir a diversas manifestaciones
musicales y coreogrficas gracias al crisol de culturas que convivan, ms o menos
amistosamente, en su Transcaucasia natal. Ms tarde, cuando forma parte de Los
Buscadores de la Verdad podr penetrar en lugares jams frecuentados por persona
alguna, ajena a la cofrada o Hermandad radicada en aquellos templos y monasterios,
y all podr experimentar todo tipo de sensaciones junto a sus acompaantes en la
bsqueda. En Encuentros con Hombres Notables libro autobiogrfico en el cual
revela de forma alegrica sus correras por Asia Central y otros lugares en compaa
de otros narra algunas experiencias sobre el uso de un determinado tipo de msica
con efectos sobre la psicologa humana y extraas danzas ejecutadas por hombres y
mujeres miembros de antiguas escuelas esotricas, invisibles a los ojos de los no
iniciados. Una de esas escuelas era, segn Gurdjieff, la sede de la Hermandad
Sarmung174.

Merece la pena detenernos en este punto. Aunque no hay registros histricos


corroborados por estudios cientficos de la existencia de una escuela con esta
denominacin, s se ha especulado con la posibilidad de que en un pasado remoto una
Hermandad de iniciados en un conocimiento superior, hubiera podido instalarse en
algn lugar de la antigua Mesopotamia para emigrar posteriormente, debido a los
avatares de la historia, a otras zonas de la geografa asitica. Gurdjieff escribe en su
libro de viajes por Oriente que hacia el ao 2.500 antes del nacimiento de Cristo,
existi una escuela esotrica llamada Sarmung, en Babilonia, que tras abandonar su
centro fundacional continu hacia los siglos VI VII de nuestra era con su actividad.
Es an ms explcito cuando afirma que el nombre del centro esotrico apareca citado
173
174

Cf., Anatoma, p. 191.


Ver p. 28, y p. 29, nota n 27. Tambin p. 34.
162

varias veces en el Merkhavat parte de la cbala juda centrada en la maaseh


merkhavat o Carro-trono divino descrito en el primer captulo del libro bblico de
Ezequiel- aunque no se tenan noticias de su existencia cuando Gurdjieff relata el
acontecimiento175. Whitall N. Perry en su estudio sobre las ideas del maestro afirma
que la Hermandad de Sarmn la Asamblea de los Iluminados- o Crculo
Interior de la Humanidad, fue fundada en Babilonia, y este hecho aparece en el libro
armenio Merkhavat176. Si bien es cierto que el judasmo del periodo helenstico
recibi notable influencia de la religin irania, en especial a partir de los Macabeos (el
libro apcrifo de Henoch y el libro de Daniel cuando tratan sobre la escatologa y la
apocalptica, son claros ejemplos de ello)177, parece incorrecto atribuir el Merkhavat a
la religin de Armnia, salvo que W. N. Perry tomara el relato de Gurdjieff sin la
debida precaucin cientfica. La confusin en la atribucin del texto mencionado pudo
llegar cuando en el captulo dedicado a Sarkiss Pogossian -uno de los camaradas de
Gurdjieff en la bsqueda de la Verdad- se describe como en una excavacin realizada
en las ruinas de la antigua capital armenia, Ani, hallaron rollos de pergamino
redactados en mitad armenio y mitad en un idioma desconocido, que una vez
descifrados con ayuda de expertos en la ciudad de Alexandropol lugar de nacimiento
del maestro y a unos cincuenta kilmetros de Ani- concluyeron que los rollos eran
cartas que un monje diriga a otro. Este intercambio epistolar debi de tener lugar en
un amplio periodo de tiempo que abarca desde el s. X al XIV, pues el propio Gurdjieff
nos dice que fue capital de los reyes de Armenia de la dinasta de los Bagratides en el
ao 962, y tras numerosas conquistas de los turcos Selyukies, de los Georgianos y, por
ltimo, de los Mongoles, acab arrasada por un terremoto hacia el ao 1.313. De entre
las palabras de una de las cartas, les llam especial atencin la palabra Sarmung, que
segn Gurdjieff haban visto escrita varias veces en el libro Merkhavat.
Probablemente un desconocimiento de la religin armenia y de la mstica juda llev a
Perry a semejante afirmacin errnea. Tambin pudo influir la convincente prosa del
maestro caucsico que en numerosas ocasiones alcanza elevados tonos de
verosimilitud, cuando en realidad nos transmite episodios de una fuerte alegora tpica
175

Cf., Encuentros, p. 116.


Cf., A la luz, p. 16. El Merkhavat forma parte de la cbala juda. En la poca talmdica siglos V y
VI d. C.- el Talmud palestinense y el Talmud babilnico respectivamente, y alta Edad Media (s. XIII en
adelante), estos escritos fueron reservados para la elite iniciada, quiz para ocultarlos de
interpretaciones errneas y herejas.
177
Este tema est tratado en el texto H de las Religiones Antiguas, AA.VV. Ed. Ctedra, Madrid, pp.
187 188.
176

163

de la literatura simblica. Tras este magnifico hallazgo Pogossian y Gurdjieff


quedaron, en palabras de ste, trastornados.

La visin dualista cuyo argumento permea el ballet La Lucha de los Magos,


pudo tener origen en la cosmologa subyacente en las tradiciones zorostricas y
vdicas178. La antigua cultura babilnica inspir muchas ideas del pensamiento
gurdjieffiano, y es notoria la simpata que las religiones mesopotmicas e iranias
despertaron en el joven buscador armenio.
Vamos a considerar la nocin dualista lo bueno y lo malo- que, segn
algunos de los discpulos de primera hora, fue el caballo de batalla de la evolucin
interior del propio Gurdjieff. Es posible que al elegir el nombre de Belceb, aplicado
a un ser espiritualmente desarrollado, tuviera an en mente esa lucha entre las dos
naturalezas humanas. Un nuevo escenario en la representacin, no novelada, del
doctor Jekill y Mr. Hyde. Pero, cul pudo ser el hecho inspirador de este drama
trasladado desde la Inglaterra victoriana a las vastas mesetas del Asia Central? Para
Bennett el conflicto hunde sus races en el zoroastrismo, por un lado, y en la
enseanza denominada zervanismo, por otro.

Analicemos brevemente la doctrina cosmolgica de estas dos antiguas


tradiciones, cuyos rituales empleaban el canto en el caso de la religin de Zaratustra, y la magia en la adoracin de Zervan que era considerado un dios supremo,
gobernador celeste y del destino. Sabemos que Ahura Mazda era el primer dios y
nico aceptado en la predicacin de Zaratustra. Los fieles de esta enseanza ingeran
una bebida estupefaciente que haca entrar en un xtasis dirigido a la percepcin del
verdadero conocimiento, autntico viaje chamnico que tambin poda inducirse
mediante el canto. Zaratustra era un compositor y ejecutaba cnticos, de poesa
sagrada, denominados gathas. Estos cnticos desempaaban, pues, un papel relevante
178

Al contrario que en la India, en Irn las deidades bienhechoras daevas (brillantes) pasaron a ser
malos espritus, mientras que los asuras (ahuras) demonios- se convirtieron en las verdaderas
deidades iranias. Quiz, Ahura Mazda, dios nico en el zoroastrismo, fue el equivalente indio del dios
Varuna, el cielo que todo lo sabe y todo lo abarca, que personificaba el orden moral. Junto con Varuna
los dioses ms importantes del periodo vdico eran: Indra, el rey de los dioses, aliado de los arios en su
expansin por el Norte de la India. (Rta), juez de las acciones humanas; Agni, el fuego, mediador entre
los dioses y los hombres en los sacrificios; y Soma, la bebida celestial que embriaga a mortales e
inmortales. Cf., JAMES, E. O. Historia de las religiones, Alianza Editorial, Madrid, 19988. pp. 132
133.
164

en la comunidad de los primitivos seguidores del zoroastrismo179. Dato importante si


vemos en el Monasterio Sarmung la fuente de las Danzas Sagradas y del smbolo
del eneagrama. James Moore acerca del origen de la palabra Sarmung escribe: ... la
palabra Sarman en persa antiguo puede ser interpretada por quien quiera hacerlocomo sugerencia de la tradicin zoroastriana. La dificultad aqu es que los mensajeros
de estas tradiciones, por cierto en el Emirato de Bokara, terminaron en las pilas de
cadveres que dejaron al pasar las Hordas Doradas de Gengis khan en el ao 1219 de
nuestra era. La nueva religin de Mongolia era la poderosa y desestructurada brujera
natural de los 'shamanes', un nombre que tambin se intent confrontar con
Sarmung180. Pero volvamos a la hiptesis de Bennett. ste apuesta por la doctrina
enseada por el cantor Zaratustra, en un decidido esfuerzo que sita parte de la
gnesis del conocimiento de Gurdjieff en la antigua religin irania y que originara el
argumento de La Lucha de Los Magos.

En la tradicin zorostrica existe un conflicto entre el bien y el mal. Ahura


Mazda, el principio y el fin, dios todopoderoso con una curiosa particularidad. sta es
la presencia en su interior de una contradiccin entre el Bien y el Mal recordemos el
comentario de Ouspensky sobre la peligrosa duplicidad de Gurdjieff- que no obstante,
no le impide ser adorado como el espritu nico- bueno. El adversario de Ahura
Mazda era Anra Mainyu, espritu hostil, encarnacin de la muerte, co-creador del
mundo junto al espritu bueno. Los seres humanos se agrupaban en dos frentes
representados por estos dos encarnizados rivales.
En segundo lugar seguimos a Bennett en la interpretacin de los Relatos de
Belceb- la enseanza de los seguidores de Zervan, religin presente en la regin
occidental de Persia, se apoyaba en: la existencia de una realidad infinita ms all de
los espritus buenos y malos181. El zervanismo influy notablemente en la religin de
los partos en cuya ciudad santa, Hatra, exista un gran templo donde reciba culto el
dios Shamash, el sol, aunque otras deidades menores tambin contaban con templos
en la ciudad. Los cantos en la religin parta constituan parte indispensable en los
179

El destino de todo ser humano quedaba fijado, segn sus acciones, en la prueba del fuego del juicio
de Ahura Mazda y el paso del puente, llamado el separador (chinvat) porque divida a los destinados
a la Casa de la Mentira de los admitidos en el paraso o Casa del Canto, la forma de existencia
superior. Ibd., pp. 136 137.
180
Cf., Anatoma, p. 51.
181
Cf., Conferencias R.B., pp. 117 118.
165

rituales y sacrificios que ofrecan los magos a los diferentes dioses. El historiador
romano Plutarco nos ha dejado un valioso testimonio citado en la excelente obra,
antes referenciada (p. 163 nota n 177), Historia de las Religiones Antiguas, cuyos
autores (Jos Mara Blzquez Oriente -, Jorge Martnez Pina Grecia -, y Santiago
Montero Roma -) realizan un excelente trabajo con ricas aportaciones a los estudios
de Ciencias de las Religiones. Pues bien, en ella Plutarco seala algunos de los
principios teolgicos, los cuales sostenan la tradicin del zervanismo. Dice as:
Algunos crean que haba dos dioses, uno creador de las cosas buenas y otro de las
malas. Algunos llamaban al primero dios y al segundo demonio, como Zaratustra, que
vivi cinco mil aos antes de la quema de Troya. Zaratustra denominaba al primero
Oromazes y al segundo Areimanios. Crea que el primero a lo que ms se pareca era
a la luz y el segundo a las tinieblas y a la ignorancia, y que Mitra se encontraba en
medio de los dos; por esto los persas llaman a Mitra mediador... Enseaban ofrecer al
primero votos y sacrificios de accin de gracias y al segundo sacrificios apotropaicos,
y cosas oscuras...182. Vemos en este periodo la transformacin de Ahura Mazda en
Ohrmizd y de Anra Mainyu en Ahrimn, para ser ambos poderes fagocitados por el
zervansmo del periodo de los reyes sasnidas, dinasta que regira Persia desde el 224
d. C. hasta la llegada de los rabes hacia el 640 d. C. El propsito de aquella doctrina
era, segn Bennett, librarse del dualismo e intentar volver al concepto de una sola
fuente183. Lo cierto es que en esta etapa de la historia persa, Zervan era el soberano
dios del cielo y del universo. Un ser personal que se conceba como dios del tiempo y
del destino. En definitiva, era el tiempo sin lmites.

En Los Relatos de Belceb a su nieto Gurdjieff introduce el trmino Heropass


(conocedor del idioma turco, del armenio y del ruso, el maestro usaba frecuentemente
combinaciones de palabras de diferentes lenguas para formar un trmino concreto,
especial) cuyo significado Bennett aclara: Hero significa 'sagrado', pero pass es la
forma masculina de 'todo'. Heropass significa, por tanto, 'El Ser Sagrado que es Todo'
o 'Aquel que lo es Todo'184. Pero an quedan ms sorpresas en torno a la palabra
Sarmung, pues el antiguo discpulo de Gurdjieff, ahora en labores de fillogo,
sospecha que Heropass puede que sea una traduccin de la palabra Zervan que
Plutarco (De Iside 46 47)). Cf., H R.A., p. 177.
Cf., Conferencias R.B., p. 118.
184
Ibd., p. 119.
182
183

166

identifica con Sarmn (o Sarmung). As pues, la Hermandad Sarmung del Asia


Central, inspiradora de las Danzas Sagradas ejecutadas por los seguidores del maestro
caucsico, puede que derivara, o fuera la misma, que la antigua creencia en el
zervanismo, que hace emanar toda la creacin incluso a los dioses Ohrmizd y
Ahrimn- de un principio primigenio llamado Zervan. De modo que Gurdjieff debi
de tener acceso a una tradicin que se remontaba ms all del zoroastrismo, en tanto
que los textos zorostricos El Avesta- no se compilaron por escrito hasta el reinado
del rey sasnida Cosroes I (511 579 d. C.). Esa tradicin bien pudo ser guardada
celosamente por la escuela Sarmung, que se vio obligada a desplazarse al norte de
Babilonia huyendo de la megalomana de un archivanidoso griego de nombre
Alejandro de Macedonia, a quien Gurdjieff responsabiliza de la destruccin del saber
concentrado en Babilonia para el beneficio de los seres tricerebrales; es decir, de los
humanos185.

Zervan o Heropass podran significar, segn Bennett, el Absoluto. Trmino


que Gurdjieff emplea en su cosmologa, en todo momento, para referirse al Principio
de todo lo existente. Acusados por el zoroastrismo de hereja, y acosados por la
dinasta sasnida, los adoradores de Zervan encontraron refugio en algunas sectas.
Una de esas sectas pudo ser la de los Yazidies conocidos como los adoradores del
Diablo- a quienes visit Bennett: ... me convenc -a pesar de que pude extraer pocode que poseen un gran conocimiento186. Gurdjieff vea en el dualismo, lo bueno y lo
malo, una necesidad donde algo es rechazado. El mal no es algo que lucha contra el
bien, sino algo que debe rechazarse para que el bien se cumpla. De este conflicto debe
crearse un mundo nuevo; es decir, necesariamente se impone una separacin.

Vamos a ocuparnos a continuacin de algunas reflexiones particulares sobre


las denominadas Danzas Sagradas y los ejercicios o Movimientos ejecutados por los
discpulos de Gurdjieff, una vez que hemos intentado esclarecer, parcialmente, sus
orgenes. En sucesivos puntos de este trabajo de Tesis surgirn de nuevo aspectos
importantes sobre danza y msica, que hallarn un adecuado tratamiento en los
captulos dedicados a la heterodoxa visin que del cristianismo, del budismo y de la
185

Cf., Belceb, p. 317. Seres dotados de cuerpo, sentimientos y mente.


Cf., Conferencias R.B., p. 120. Gurdjieff cita a esta secta en Encuentros con Hombres Notables, pp.
89 90.
186

167

tradicin islmica tena Gurdjieff quien, a menudo, gustaba referirse a su persona bajo
el esclarecedor nombre de Maestro de Danza. Exponemos a continuacin algunas
opiniones y experiencias personales de hombres y mujeres protagonistas, hasta la
muerte del maestro en 1949, de este particular modo de trabajar armnicamente sobre
s mismos.

La primera representacin pblica de las danzas tuvo lugar en Pars en


diciembre de 1923. El escenario fue el Thtre des Champs lyses, aunque desde
enero del mismo ao los Movimientos eran ejecutados por los discpulos en el
Study House del Prieur, y a ellos acudieron invitados personales de Gurdjieff.
Incluso algunos periodistas de los principales diarios parisinos, permanecieron como
espectadores privilegiados de la vida cotidiana en el Prieur durante varios das,
paseando libremente por los jardines, dialogando con los alumnos y observando al
anochecer la gimnasia sagrada, cmodamente instalados en el lugar asignado a los
invitados dentro del antiguo hangar del ejrcito francs, ahora reconvertido en
Tekkia oriental.
Aclara Orage: Los ejercicios y la gimnasia sagrada son utilizados en el
sistema como uno de los medios para educar la fuerza moral del alumno, para
desarrollar su voluntad, su paciencia, su capacidad de pensamiento, concentracin y
atencin, odo, vista, tacto, etc.187.
Los Movimientos solan ser acompaados por msica de piano ejecutada por
el msico De Hartmann, y participaban mujeres y hombres, si bien algunos de los
ejercicios exigan mayor protagonismo de aqullas o de stos. Formaban parte del
repertorio las danzas derviches tanto de los derviches guerreros como de los
giradores- tpicas de Hermandades sufes del Asia Menor y Central. Tambin eran
ejecutados movimientos ms complicados que requeran mayor destreza. El cuerpo
era sometido a gestos y posturas inhabitales, por lo que slo los alumnos ms
aventajados podan llevarlos a cabo correctamente. Para Gurdjieff cada uno de
nuestros movimientos, voluntarios o involuntarios, son una transicin inconsciente de
una postura automtica a otra postura automtica el hombre escoge entre las posturas

187

Cf., Diario, p. 30.


168

disponibles aqullas que estn de acuerdo con su personalidad-, y la postura de


nuestro cuerpo corresponde a nuestros sentimientos y pensamientos. Nuestras tres
funciones (motriz, emocional y mental) estn estrechamente entrelazadas, de manera
que un cambio en nuestros sentimientos producir un cambio correspondiente en
nuestra actitud mental y en nuestra postura fsica. El mtodo del Instituto consista en
ayudar a la persona a liberarse del automatismo.

Durante las representaciones se produca un clmax emocional que impregnaba


a todos los asistentes en la sala. Stanley Nott describe de la siguiente forma sus
sensaciones como espectador de una de las danzas principales ejecutadas por un
numeroso grupo de discpulos con la esposa de Gurdjieff Julia Ostrowska- como
protagonista principal: ... Luego, la msica del Gran Grupo empez en un comps
lento y solemne... A medida que proceda, ascendiendo y descendiendo en olas de
sonido, una sensacin de alegra invadi mis sentimientos... Pero con el sentimiento
de alegra estaba mezclada una sensacin no de tristeza, sino de profunda seriedad...
Entonces cuando la msica alcanz un crescendo triunfante, se hizo la luz.
Un estupefacto Nott prosigue: ... Aqu est lo que he buscado hasta los confines de
la tierra!,... Era una conviccin clara, sin una pizca de duda, y desde aquel momento
hasta hoy, nunca me ha asaltado duda alguna188. Con la prctica de los
Movimientos el alumno poda darse cuenta de hasta qu punto es esclavo de un
mecanismo en el que el pensamiento asociativo toma las riendas en detrimento del
ser, de su esencia.
Existen danzas desde tiempos remotos- que en su desarrollo recuerdan las
leyes que rigen los movimientos de los astros. Cuando el practicante somete su cuerpo
y todo su ser a la danza, participa de una energa ms alta, renovndose y
alimentndose de la Fuente de la Vida. Entonces, el hombre mismo se vuelve el
instrumento de una energa universal contenida temporalmente en un cuerpo189. La
Biblia nos dice que el rey David danz extticamente frente al Seor con todas sus

188

Ibd., p. 34.
Para Galindo Aguilar: Si, como anamnesis, el sam permite al suf dar la espalda a este mundo y al
otro, purificado por una energa del Fuego que todo lo abrasa, como participacin a la danza csmica el
suf se une en una comunin limpia y exultante con todo lo creado, y unidos ruedan gravitando ms y
ms en direccin al nico. Cf., La Experiencia del Fuego. Ed. Verbo Divino, Estella, 1994. p. 220.
189

169

fuerzas190. Tambin los cultos dionisacos implicaban trances peridicos en los cuales,
si analizamos las referencias pictricas y escultricas griegas, las posturas y la
expresin de los rostros de las mnades, reflejan estados frenticos o de alteracin de
la conciencia. Recordamos asimismo, la representacin del dios Shiva como danzarn,
unificador de todos los Mundos, personificacin de la fuerza vital del Universo en sus
aspectos ms espectaculares. Los seguidores de esta deidad incluyen en sus
ceremonias devocionales (como son el sumergirse en la ceniza tres veces al da,
alimentarse de la caridad pblica, rer, simular trastorno mental, recitacin de
frmulas, etc...) tambin el baile o danza, ejecutada por hombres y mujeres tras largos
aos de aprendizaje en escuelas especiales. Y ello con el objetivo primordial de
provocar el desapego al mundo.
No parece que las danzas y los Movimientos ejecutados en el Instituto
gurdjieffiano respondan a las caractersticas de las danzas dionisiacas o de las
efectuadas en honor del dios Shiva. La prdida de la conciencia no figuraba entre los
resultados buscados con la prctica de la gimnasia sagrada. Todo lo contrario. El
trabajo de los Movimientos deba ir acompaado de un recogimiento interior, y slo
as su prctica alcanzara verdadero sentido para el individuo practicante. Gurdjieff
llamaba a ese sentido un estado de presencia enfocado hacia el desarrollo de la
conciencia. La exigencia en la prctica individual- de los Movimientos constitua
una barrera que muchos practicantes eran incapaces de traspasar. El cuerpo,
desacostumbrado a someterse a complicadas posturas, se rebelaba inmisericordemente
contra la novedad procedente del exterior, y ello provocaba un inevitable y doloroso
conflicto en la mente del individuo. Para evitar esta reaccin que impide cualquier
verdadero desarrollo armnico, el ejecutante ha de intentar relacionarse con energas
ms profundas que, por lo general, permanecen desconocidas para l. Cuando el
cuerpo parte de una posicin relajada est ms libre, y entonces esa fina y poderosa
energa gua el movimiento del cuerpo, sustituyendo al automatismo que hasta
entonces ocupaba y diriga con precisa mecanicidad los movimientos de ste.
Gurdjieff insista en el enfoque constante de la atencin aplicado al cuerpo, ya fuera
en estado de quietud o no. Cuando el practicante deja fluir la sutil energa, derivada de
esa atencin, experimenta en su interior sensaciones maravillosas acompaadas de

190

Cf., 2 Samuel, 6
170

una experiencia de libertad que va acrecentndose progresivamente mediante la


insistencia en la prctica precisa de los ejercicios asignados.

Entre el 13 y el 25 de Diciembre de 1923 el Instituto Gurdjieff dio un total de


ocho representaciones en el Thtre des Champ lyses en Pars. Las
demostraciones fueron acompaadas por treinta y cinco msicos habitualmente la
orquesta del teatro la formaban cien msicos- dirigidos por Thomas de Hartmann. La
programacin constaba de tres partes: Gimnasia Sagrada o Movimientos, Danzas
Derviches y, por ltimo, unas melodas interpretadas por mujeres inspiradas en
diversos trabajos manuales, tpicamente femeninos, realizados rtmicamente en aldeas
de diferentes lugares del vasto continente asitico. Si exceptuamos las danzas de los
derviches girvagos, el resto del programa era totalmente indito no slo en Pars,
sino en Occidente. El teatro parisino sufri una extica transformacin al recibir
objetos decorativos orientales, alfombras de complicados diseos, delicias culinarias
turcas baklava y halva-, fuentes que en lugar de agua manaban champagne... todo
ello procedente del Study House del Prieur. Los pupilos de Gurdjieff participaban
del espectculo ataviados con las clsicas vestiduras derviches. La representacin
recibi elogios en la prensa capitalina e increment el inters de algunos por conocer
el trabajo en el Chteau de Avon. Pero lo ms importante de la crtica favorable fue
que supuso una excelente carta de presentacin para los teatros norteamericanos,
donde A. R. Orage y el doctor Stjoernval preparaban, semanas antes, el terreno
impartiendo una conferencia abierta a todos los interesados en la ciudad de Nueva
York. La casualidad quiso que el lugar de la conferencia sobre las ideas de Gurdjieff y
su Instituto, fuera la librera donde trabajaba C. S. Nott quien en su Diario de un
Alumno relata lo esencial de la misma191.

La primera demostracin neoyorquina tuvo lugar el 23 de enero de 1924 en el


Leslie Hall West 83rd Street- y a decir de Orage quien haba sido el principal
orador de la primera conferencia impartida en la librera neoyorquina- la sala rebosaba
de personas de clase media, y de intelectuales de diversas ramas de la cultura, atrados
por lo novedoso de los aspectos tericos y prcticos del mtodo para el Desarrollo
Armnico del Hombre.

191

Cf., Diario, pp. 21 63.


171

El puritanismo norteamericano de los primeros lustros del pasado siglo XX


tambin envi a un representante en calidad de observador, cuyo cometido policial era
cerciorarse de que sobre el escenario no tendra lugar alguna clase de exhibicin
ertica. Sin duda una precaucin basada en el estereotipo que de Oriente tena el
mundo civilizado, industrial y financieramente todopoderoso, guardin celoso de la
moral al uso.
Orage ejerci para la ocasin de maestro de ceremonia presentando al
pblico asistente los ejemplos de gimnasia sagrada, danzas sagradas y ceremonias
religiosas. Por ltimo tendra lugar una demostracin de Fenmenos Sobrenaturales.
Acab la presentacin rogando a los espectadores que se abstuvieran de aplaudir en
todo momento de la demostracin. Indic que las danzas y las posturas formaban
parte esencial del programa en las escuelas esotricas de Oriente, y en especial en la
antigedad la danza: ... era una rama del arte verdadero, y serva a los propsitos de
la religin y de un conocimiento ms elevado192. Por medio de la danza poda
transmitirse un determinado conocimiento, como lo hace un libro, pero imposible
descifrarlo sin poseer la clave para ello. Al ritmo de la msica los alumnos realizaron
los denominados ejercicios gimnsticos Nott, testigo presencial, narra que no
hallaba similitud con el concepto de gimnasia conocido por l- cuyo origen era
variado. De los primeros seis, tres provenan del Templo de la Medicina en Sari, en
el Tibet, y tres de una escuela esotrica, los 'Videntes' de Kafiristn...193. La esposa
de Gurdjieff interpret el papel principal, junto a un grupo numeroso de alumnos, en
La Iniciacin de una Sacerdotisa, un fragmento de una composicin mayor llamada
Los Buscadores de la Verdad. La msica y los Movimientos crearon un ambiente
de profundo recogimiento un cambio sutil a decir de Nott- en la atmsfera de la sala
perceptible visiblemente por el pblico.

La precaria situacin financiera condujo a Gurdjieff a declarar, poco despus


de las representaciones en Pars, que el dinero se haba terminado. Tres das antes de
embarcar rumbo a Amrica el saldo efectivo del Instituto era cero. El presupuesto

192
193

Ibd., p. 29.
Ibd., p. 31.
172

para las demostraciones ascendi a los 300.000 francos franceses194, cantidad que
originalmente estaba apartada para el pago de la adquisicin de la compra del Prieur
que se hara efectiva el 15 de febrero de 1924. Un golpe de la fortuna iba a solucionar
temporalmente esta angustiosa situacin. La madre de Gurdjieff lleg al Prieur desde
Tiflis a finales de 1923 con un valioso broche, que aos antes su hijo le haba
entregado para su custodia y que ste haba olvidado por completo. De este
providencial modo pudo financiarse la expedicin americana pero con una importante
reduccin presupuestaria. Uno de los principales afectados sera el msico Thomas de
Hartmann, pues dada la circunstancia la composicin de la orquesta habra de
reducirse considerablemente.
Durante la travesa tuvo lugar una demostracin de los Movimientos en
consideracin a la tripulacin del buque, que en todo momento dedic un trato corts
al heterogneo grupo de rusos blancos, lituanos, armenios y polacos. La llegada de
Gurdjieff al puerto neoyorquino qued inmortalizada en una fotografa que ha
pervivido hasta hoy. Gurdjieff con un semblante que denotaba un profundo
recogimiento interior- saludando a Amrica con su gorro de astracn en la mano195.

Nada ms llegar al hotel comenzaron los preparativos de los ensayos. Thomas


pudo contar finalmente con el acompaamiento de cinco msicos: El violn, el
violonchelo, el clarinete, el contrabajo y la percusin tocaron maravillosamente. Fue
agradable or decir por un msico de Mosc, un conocedor de msica Oriental, que
toda la msica le gust mucho... Haba periodistas y escritores invitados por Orage.
Hasta el famoso director de orquesta Damrosh vino...196. Poco tiempo despus las
demostraciones se trasladaron del Leslie Hall al Neighbourhood Play House (2 de
febrero) y al Carnegie Hall (3 de marzo). La pequea orquesta estaba formada por

194

En esta cantidad estaban incluidos los gastos de la confeccin del vestuario utilizado en las
demostraciones, el alquiler durante varios das del Thtre des Champ lyses, y los pasajes -en
segunda clase- de los 23 discpulos para embarcar en el S.S. Pars rumbo a Nueva York. Tambin fue
necesaria la compra de trajes y vestidos a todos los alumnos y alumnas seleccionados para la travesa.
La escasez de medios econmicos personales era total en la mayora de los casos. Gurdjieff encarg a
Olga de Hartmann esta tarea de intendencia.
195
La fotografa apareci en el diario The New York Evening Telegram el mircoles 16 de enero de
1924. Una reproduccin parcial del diario neoyorquino donde se recoge el saludo de Gurdjieff puede
verse en BLOM G-J, Oriental Suite, The Complete Orchestral Music 1923 1924 Gurdjieff / de
Hartmann, Ed. Basta Audio Visuals, Netherlands, 2006.
196
Cf., Nuestra V., p. 136.
173

msicos rusos, lo que facilit la comunicacin con Gurdjieff desconocedor del idioma
ingls.

La aventura neoyorquina fue el primer paso para otras demostraciones que se


sucederan en Boston (5 y 6 de marzo) y Chicago (21 y 24 de marzo)197. En esta
ciudad del oeste americano dominada entonces por el todopoderoso capo mafioso
Alfonso Capone- los miembros del Instituto actuaron en la prestigiosa sala Orchestra
Hall, repitiendo idntico programa al desarrollado en semanas pasadas. De Hartmann
contact en Chicago con una persona influyente del Ballet Imperial de Petrogrado,
quien facilit los ensayos en un local de su propiedad y les encontr el gran teatro
para las demostraciones198. Como en anteriores ocasiones la prensa recogi el
acontecimiento en diarios locales. As, el Boston Post en la edicin del 6 de marzo de
1924 elogia la exhibicin de los pupilos de Gurdjieff, y resalta la presencia en la
sala de una audiencia formada en parte por la Intelligentsia de la ciudad199. Tambin
nos ha llegado el anuncio de la demostracin en The Orchestra Hall de Chicago que
tuvo lugar el viernes 21 de marzo -primera de las dos actuaciones- a las ocho y cuarto
de la tarde, con una sucinta, pero precisa, informacin de la programacin que como
era habitual estaba dividida en tres partes: Movimientos, Msica, y Fenmenos
(trucos y semitrucos)200.

La ltima parte del programa quedaba reservada para los denominados


fenmenos sobrenaturales, los trucos, los semi-trucos, y los fenmenos
reales. Se haca saber al pblico que todos ellos eran practicados por los alumnos en
el Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre, y algunos, los ms veteranos,
haban logrado una gran perfeccin en su ejecucin. Los trucos son realizados
artificialmente aunque se presentan como surgidos de una fuerza natural; y los
semitrucos como encontrar un objeto perdido con los ojos vendados- no son
197

Las fechas de las demostraciones que aqu aparecen, en teatros de Nueva York, Boston y Chicago,
se han tomado del excelente libro de Blom, mencionado en la nota n 194, Oriental Suite, p. 28.
198
La persona interesada en las danzas de Gurdjieff y conocdo de Thomas de Hartmann era Adolf
Bolm, quien perteneci al Diaghilev ballet troupe, y fue primer bailarn del Ballet Imperial de San
Petersburgo. En una gira con el Diaghilev ballet decidi instalarse en Chicago y abrir un estudio.
C.S. Nott escribe que Diaghilev, amigo personal del Sr. De Hartmann, visit varias veces el Prieur
antes del viaje a Norteamrica, y qued muy impresionado con las danzas y los Movimientos. Cf.,
Diario, p. 81.
199
Cf., O. Suite, pp. 170 171. los artculos periodsticos del diario bostoniano de los das 6 y 7 de
marzo- pueden consultarse en las pp. 172 174 y en la p. 179, respectivamente.
200
Ibd., p. 178.
174

producto de la habilidad manual. Orage en el Leslie Hall neoyorquino daba una


introduccin previa a cada demostracin de estos fenmenos, y recurri a un
ejemplo de semitruco, el conocido de encontrar una prenda perdida: Se esconde
algo sin que lo sepa una persona, quien an estando con los ojos vendados, la
encuentra tomando de la mano a uno de los espectadores. El pblico cree que quien la
encuentra lee los pensamientos de la otra persona. Es vctima de un engao201. Este
fenmeno nada tiene que ver explica Orage- con la transmisin de pensamiento. Ms
bien, requiere de la percepcin del movimiento muscular que es receptor de nuestras
experiencias emocionales. Con la debida prctica es posible el detectar cualquier
reaccin muscular, por pequea que sta sea, aunque se intente dominarla. La persona
capacitada para sentir la sutil vibracin muscular de la mano de otra, dirigir la
atencin hacia el lugar donde un objeto permanece oculto, simplemente detectando
los pequeos cambios vibracionales que son imperceptibles para quien toma la mano
del individuo vendado.

Otros fenmenos similares, con base cientfica, tuvieron su momento de gloria.


Entre ellos la de transmisin del pensamiento a travs de la msica. El
protagonismo era de Thomas de Hartmann: Ahora pido a los espectadores sugerir a
la alumna sentada entre ustedes el nombre de cualquier pera que haya existido en
cualquier pas del mundo. Ella me lo trasmitir y yo tocar un trozo... Entonces toc
trozos de numerosas peras, algunas de las cuales yo nunca haba odo202. Tal vez
sea necesario decir que la alumna sentada entre el pblico era la propia esposa del
msico, aunque este curioso detalle escapaba, naturalmente, al conocimiento de los
asistentes. Otro fenmeno de similar factura tuvo lugar cuando la Sra. De Hartmann
requiri del pblico algunos nmeros que seran trasmitidos por sugestin a los
alumnos. Frente a ellos, situados en el escenario, logr que en poco tiempo repitieran
todos los nmeros de manera exacta, sin error. De igual modo, y por el mismo
procedimiento de sugestin, la alumna situada entre el pblico reciba de ste el
deseo de que un determinado animal fuera dibujado por el Sr. De Salzmann en el
escenario. Todas y cada una de las formas animales desde las ms diminutas hasta las
ms grandes, aparecieron claras en el dibujo del artista. El pblico, ante estos y
Cf., Diario, p. 39. Encuentros con Hombres Notables (pp. 231 238) narra similares fenmenos
protagonizados por el doctor Ekim Bey uno de los Hombres Notables compaero de Gurdjieffestudioso del poder del pensamiento humano y de sus manifestaciones.
202
Cf., Diario, pp. 41 - 42
201

175

similares hechos, era invitado a decir cules eran trucos o verdaderos fenmenos
inexplicables por la ciencia convencional.
El objetivo perseguido al realizar estos malabarismos mentales, que en
nuestros das mereceran unos buenos minutos en un reality show televisivo, no se
ocultaba al estupefacto pblico asistente. Todo lo contrario. Orage, como introductor
y animador de los contenidos del programa, explicaba que: Respecto a los trucos, su
estudio est considerado como necesario a la vez para los futuros investigadores de
fenmenos genuinos, y para cada uno de los alumnos del Instituto. Este conocimiento
no slo liberar a un hombre de muchas supersticiones sino que tambin introducir
en l una capacidad para la observacin crtica, indispensable para el estudio de
fenmenos autnticos, que requieren de una actitud perfectamente imparcial y un
razonamiento libre de prejuicios203.

Cualquier relacin de los fenmenos sobrenaturales, carentes de explicacin


cientfica, con el espiritismo y la fantasmagora era descartada. Para evitar
malentendidos, los autnticos sucesos inexplicables respondan a un experimento:
sobre la reaccin de una fuerza inferior bajo el impacto de una fuerza superior; o la
reaccin de alumnos de un nivel ms bajo a algo que es emitido por un nivel ms
alto204. En otras palabras, la respuesta o reaccin de individuos comunes con bajo
nivel de conciencia- a una llamada de alguien interiormente desarrollado, de elevado
nivel de conciencia, que acta como transformador momentneo o elevador de la
conciencia ajena. Hay muchos ejemplos de este sbito cambio de conciencia sufrido
por personas comunes cuando entran en contacto con un ser elevado o Maestro
espiritual. Ellos poseen el poder de producir notables e inexplicables mudanzas en la
comprensin y en el actuar de las personas, aun a costa de verse condenadas a la
incomprensin y, a menudo, a la persecucin. En este caso el mecanismo de la
maquinaria humana obedece a la ignorancia ciega, cede a los impulsos
descontrolados reaccionando en el escenario al igual que lo hara el Mago Negro del
ballet. Pero no slo puede producirse una desconcertante y desconocida reaccin ante
la presencia de alguien con un nivel de conciencia superior.

203
204

Ibd., p. 40.
Ibd.
176

Gurdjieff escribe, en el captulo dedicado al prncipe Yuri Liubovedsky205,


sobre el efecto que un determinado tipo de msica produce en el organismo humano,
cuyo origen hemos de situarlo en El mundo de las Vibraciones. Vitvitskaia viaj
junto al prncipe y a Gurdjieff por el Pamir y Afganistn segn el relato de ste- y en
cierta ocasin tras experimentar en numerosas veces, sin resultado convincente, con el
supuesto poder que ciertos acordes ejercan sobre los sentimientos de algunas
personas que se haban prestado voluntarias, sus esfuerzos obtuvieron recompensa una
vez le fue concedido permiso para permanecer tres das, junto a Gurdjieff y otros
compaeros de bsqueda, en un monasterio del centro de Turquestn inaccesible al
pblico.

All escuch una msica montona interpretada por los hermanos en una de
sus ceremonias, que provoc en los invitados un estado general de sollozos
incontrolables; y en Vitvitskaia esa msica reanud fuertemente el deseo de conocer
la causa de tal fenmeno, pues los experimentos que ella hizo anteriormente distaban
mucho de inducir idntico cambio en el nivel emocional de todas las personas
sometidas a los mismos acordes. Ellas no respondan al mismo sonido de igual
manera. En cambio, tanto la propia Vitvitskaia como sus compaeros sufrieron por
igual en aquel lugar el impacto de las vibraciones musicales, y fueron afectados por la
meloda sin distincin de nacionalidades, razas, costumbres, carcter y
temperamentos opuestos206.

Ante la estupefaccin de la joven mujer, Gurdjieff cont la extraordinaria


experiencia de la que fue testigo poco tiampo antes de acontecer la vivida en el
monasterio del Turquestn, y que para pasmo de los eruditos en movimientos
religiosos del antiguo judasmo tuvo a los Esenios como protagonistas. Esenios a
finales del siglo XIX cuando esta secta juda desapareci poco antes de la destruccin
del templo de Jerusaln por la maquinaria militar romana? Imposible!. Cualquier
conocedor de aquel periodo histrico rechazara categricamente la pervivencia de
205

Fue uno de los compaeros de viajes y estudios de Gurdjieff. Su historia ocupa uno de los captulos
de Encuentros con Hombres Notables. En l aparece el relato de la nica mujer, miembro del grupo,
que recorri buena parte de Asia entregada al estudio de la msica y de su influencia en la psique
humana. Vitvitskaia merece los mximos elogios de Gurdjieff. En su libro autobiogrfico afirma que
jams encontr, a pesar de los numerosos viajes, una mujer como ella. Y nunca habr de encontrarla.
Cf., Encuentros, pp. 149 166.
206
Ibd., p. 165.
177

este movimiento heterodoxo por considerarla, debido a la total carencia de datos


reales, descabellada. Un cuento para ingenuos vidos de sumergirse en el tnel del
tiempo, quiz empeados en revivir ciertas enseanzas ocultas que puedan ser
incorporadas al escaparate de la moda pseudoreligiosa, naturalmente previo
desembolso econmico de los interesados en sacar provecho del viaje. Sin embargo
Gurdjieff escribe: ... gracias a una carta de recomendacin de un hombre de gran
valor, el Padre Evlissi, que haba sido mi maestro en la niez, me haban admitido los
Esenios, casi todos israelitas, que al son de antigua msica y cnticos hebreos haban
hecho crecer plantas en un espacio de media hora...207. Vitvitskaia escuch el relato
con atencin, y decidi al regresar a Rusia reiniciar los experimentos con la msica.
Para ello contara con el propio Gurdjieff igualmente interesado en el tema. Es
necesario decir que el Padre Evlissi, introductor de Gurdjieff en el supuesto
monasterio Esenio, no es otro que uno de los Hombres notables, camarada de
correras asiticas, a quien Gurdjieff dedica un captulo en su libro autobiogrfico.
Bogatchevky o Padre Evlissi era cuando Gurdjieff escribe-:asistente del superior en
un monasterio de los Hermanos Esenios, no lejos de las orillas del Mar Muerto208.

Gurdjieff interpretaba msica en un pequeo armonio desde 1926. En este ao


encontramos la primera referencia escrita de ello. Lo debemos a una carta209 que A. R.
Orage dirigi a su esposa, el martes 2 de noviembre, donde informa del concierto
207

Ibd., p. 166.
Ibd., p. 81. En base a ciertas conjeturas afirma el maestro caucsico- la orden de los Esenios
surgi mil doscientos aos antes de Jesucristo. Y en ella Jess recibira, segn algunas opiniones, su
primera iniciacin. En realidad el esenismo hunde sus races en la tradicin apocalptica de Palestina de
finales del siglo III y II a. C. Los miembros de la comunidad de Qumrn a orillas del Mar Muertoestaban separados del sacerdocio oficial de Jerusaln y del templo. Seguan el calendario solar, al
contrario que el culto jerosolimitano que empleaba el lunar. Fuera de Palestina haba comunidades
esenias en Egipto y en Damasco. Con toda seguridad la comunidad de Qumrn fue destruida en el ao
68 d. C. dos aos antes de que las legiones del emperador romano Tito hicieran lo mismo con el templo
y la propia ciudad santa de Jerusaln. Por tanto, no hay base cientfica conocida que nos haga pensar
que el movimiento esenio comenzara, como dice Gurdjieff, ms de mil aos antes del nacimiento de
Cristo. Una vez ms podemos suponer que las exageradas y no comprobadas afirmaciones del maestro
sirven de marco ficticio al autntico mensaje que nos quiere transmitir. En lo que respecta al hipottico
contacto de Jesucristo con la comunidad esenia, los investigadores de la poca no han encontrado
pruebas en tal sentido. Para Joachim Jeremias esenios y fariseos comparten importantes semejanzas
como demuestra el Documento de Damasco, publicado en 1910,y en menor proporcin la Regla de la
Comunidad, publicada en 1951. Los Manuscritos esenios hallados ocultos en las cuevas que rodean el
principal foco de la secta juda, Qumrn, no dejan ver en ningn momento la supuesta relacin de la
Comunidad con la figura del Maestro galileo. Cf., Jerusaln en tiempos de Jess. Ed. Cristiandad,
Madrid, 19853, pp. 274 276. Ver tambin TREBOLLE BARRERA, J. Los hombres de Qumrn. Ed.
Trotta, Madrid, 1997.
209
Un fragmento de esta carta puede verse en el libro de Blom, G. J Gurdjieff. El desarrollo armnico.
Las grabaciones completas de armonio 1948 1949, Ed. Ganesha, 2007. p. 20. En este excelente
trabajo el musiclogo holands ha recogido en formato MP3 136 piezas en un solo disco.
208

178

que Thomas de Hartmann al piano- y Gurdjieff dieron en el Prieur en honor del


Archimandrita de la iglesia rusa, una vez se hubo celebrado una misa recordatorio
sobre las tumbas de la madre de Gurdjieff y de su esposa, Julia Ostrovska. Para la
ocasin el maestro ejecut tres improvisaciones musicales en el piano acorden,
que hicieron las delicias de los asistentes.

Pasados los aos Gurdjieff lleg a Nueva York, por ltima vez y despus de
numerosas visitas por un periodo de ms de diez aos, el 16 de diciembre de 1948
hospedndose en el Hotel Wellington en la 7 Avenida. En esta ocasin el viaje tena
como objetivo recaudar fondos para la distribucin Del Todo y de Todo diez libros
en tres series- y fue financiado en buena parte por el grupo ingls. Despus de cenar
con algunos seguidores franceses, ingleses y los americanos en la habitacin situada
en el undcimo piso, Gurdjieff sola tocar el armonio rodeado de un selecto pblico
sentado a sus pies que esperaba impaciente el acontecimiento. Se hicieron grabaciones
en la misma habitacin del hotel de melodas con la primitiva tecnologa de la poca
que, gracias al esfuerzo de G. J. Blom, hoy podemos apreciar una vez fueran
sometidas las antiguas y en algunos casos deterioradas cintas, a un moderno proceso
de restauracin.

El estudioso holands de la msica de Gurdjieff adems de las grabaciones, ha


recogido en su libro preciosos testimonios de discpulos de aquel periodo neoyorquino
que se prolongara hasta el 10 de febrero de 1949. Uno de ellos, Robert de Ropp,
presente en la habitacin del hotel el da despus de la llegada del maestro a Nueva
York, nos ha legado un ejemplo musical de lo que Gurdjieff explic era una meloda
esenia: Esta msica que les toco ahora viene del monasterio donde Jesucristo pas de
los 18 a los 30 aos210. Robert de Ropp recuerda que la extraa meloda inund la
habitacin y produjo un efecto auditivo que califica de extraordinario, como si un eco
de una antigua ceremonia invadiera la habitacin: Existi tal monasterio? Dnde
haba obtenido sus conocimientos y poderes ese misterioso maestro Jess de Nazaret?
... Jess nunca critic a los esenios... Existan an esenios en la poca de Gurdjieff?
Era el mismo Gurdjieff un esenio? La idea me pas por la mente mientras la extraa
msica evocaba todo tipo de impresiones peculiares. Pero si era un esenio, sin duda

210

Cf., Grabaciones, pp. 27 28.


179

era uno muy raro. Realmente no encajaba en ese nicho. No encajaba en ningn nicho.
Era inclasificable211.

Sin duda, Gurdjieff encarnaba en s mismo la polmica con afirmaciones tan


singulares que necesitaran alguien con slidos conocimientos para rebatirlas. En
cualquier caso la msica, sin ms aditivos, constitua el centro de la atencin, y el
maestro sola despus de la cena y de leer algn captulo de la segunda serie de sus
escritos, Encuentros con Hombres Notables, improvisar en su armonio manual
asitico212. Los Movimientos seguan practicndose en un estudio alquilado en el
Carnegie Hall, y Gurdjieff iba all todas las noches para observar y corregir a los
ejercitantes. El ensayo deberamos decir el trabajo- comenzaba a las ocho de la tarde
y acababa alrededor de las once de la noche. Despus todos unos cuarenta o mssuban a la suite de Gurdjieff para degustar los variados platos exticos preparados
en una cocina improvisada en la baera pese a la prohibicin de cocinar en las
habitaciones- y proceder a la lectura del manuscrito pendiente de publicarse. La
msica de armonio sola prolongarse hasta bien entrada la madrugada.

De regreso al apartamento parisino continuaron las grabaciones que contaron,


como improvisado ingeniero de sonido, con una alumna de nombre Dushka Howarth,
quien debido a sus antecedentes musicales realiz el encargo de grabar la msica de
armonio. Tras desechar el magnetfono la reproduccin de psima calidad no era
aceptada generalmente por el maestro- la recin nombrada directora musical
procedi, a partir de abril de 1949, al empleo de un grabador Brush Bk 411 de
fabricacin estadounidense trado en el equipaje de regreso a Europa.
Los efectos de las notas producidas por el pequeo rgano de fuelle son
compartidos por muchas personas, pacientes de las vibraciones emitidas por aqul.

211

Ibd.
Gurdjieff posea al menos dos armonios. Uno de ellos es un M. Kasriel, fabricado alrededor de
1926, que recibi Iovanna Lloyd Wright hija del famoso arquitecto- de manos del maestro en
septiembre de 1949, y que forma parte de la Coleccin de la Fundacin Frank Lloyd Wright, en
Taliesin Oeste en Arizona. El segundo armonio es propiedad de Sylvie Anastasieff, viuda de Valentin
Anastasieff, sobrino de Gurdjieff, que G. J. Blom tuvo la oportunidad de tocar en su casa del sur de
Espaa en la primavera del ao 2002: No olvidar el momento en que me sent con el instrumento en
su jardn, bajo la sombra de una palmera, mientras aquel sonido que yo tambin conoca por las cintas
mohosas, surga en toda su gloria del instrumento sobre mi regazo Cf., Grabaciones, p. 22.
Fotografas de ambos armonios pueden verse en la p. 23 de la obra citada.
212

180

Agradecimiento interior, paz, reflexin, lgrimas... un rico universo de emociones


desparramado cuando Gurdjieff hace surgir la msica del armonio: ... Se ve cmo la
msica 'pasa' por l. l ejecuta, no es el ejecutante. Es directamente el medio de
expresin de un 'pensar impersonal', servidor perfecto de una idea. Se ve vivir un
hombre, un crculo. Se escucha un lenguaje que toma al arte su esencia para ajustarse
exactamente a una forma que l quiere comunicar. Y que mirada extraordinaria la
riqueza de su sonrisa-, riqueza de bondad, riqueza de verdad213.

Del origen de la msica poseemos escasos datos pero era evidente que
provena de diferentes fuentes. El doctor Kenneth Walker narra cmo esa msica en
tono menor, evocaba en l los sonidos emitidos por los cargadores musulmanes de
Suez o la msica lgubre que produca el mar al introducirse en el cuello de una gruta.
A pesar de su ignorancia musical es capaz de dar una conclusin final: ... as que slo
puedo decir dos cosas de la que l ejecutaba: por una parte, que era muy antigua, y por
otra, que proporcionaba fuertes emociones a los que la escuchaban214. Esas
emociones afluan, a menudo, en forma de sollozos y lgrimas incontroladas. Otras
veces, la msica del armonio suma al oyente en un estado de calma; produca un
sentimiento de apertura, libre de juicio, que haca tomar conciencia de uno mismo.

Una noche Rina Hands fue invitada despus del acostumbrado festn
gastronmico, a un pequeo cuarto despensa del apartamento parisino, que Gurdjieff
llamaba mi oficina. Rodeada de conservas de todo tipo, botellas de licores,
embutidos que colgaban de las estanteras, extraos aromas de variedades de especias,
botes de caramelos y bombones, entre otras vituallas, y junto a un muy reducido
nmero de varones, dos o tres, pues era imposible dada la estrechura albergar mayor
nmero, Gurdjieff: Toca un curioso instrumento, pequeo, parecido a un acorden...
Lo que toc era tan inexpresablemente triste que se poda cortar con cuchillo la
atmsfera de lgrimas no derramadas...215.

Fragmento del Diario (1936 1940) de Georgette Leblanc. Fin de noviembre de 1936. Cf.,
Gurdjieff, pp. 381 382. Este testimonio tambin est recogido por G. J. Blom. Cf., Grabaciones, p.
21.
214
Cf., Gurdjieff, p. 93.
215
Cf., Grabaciones, p. 55.
213

181

Cuando Gurdjieff se senta agotado, y eso ocurra con cierta frecuencia meses
antes de morir, tanto l como los alumnos podan escuchar las grabaciones caseras
realizadas artesanalmente. Pero nada poda igualar a la iluminadora presencia del
maestro. Dispuesto a iniciar la msica, sentado en su silla con una taza de caf bien
caliente y un Gaulois Bleu el popular cigarrillo francs hecho con tabaco turcoentre sus labios, apoya el armonio en su rodilla: Entonces produce la msica ms
extraordinaria, la msica ms maravillosa. l dice que es 'objetiva' es decir, las
vibraciones que produce tienen un efecto definido sobre las personas, tanto orgnico
como psicolgico-. Afecta a las personas de maneras diferentes, duros hombres de
negocios y cientficos escuchan con lgrimas en los ojos, otros se aburren o se sienten
confundidos, otros se sienten emocionados sin saber por qu216. Lo cierto es que a
nadie dejaba del todo indiferente la audicin. Catheleen Murphy al dejarnos el breve
testimonio anterior sobre la objetividad de la msica, ha profundizado hasta la raz
misma del mtodo de enseanza. En respuesta a una pregunta de una alumna del
grupo parisino que hizo una minuciosa observacin sobre cmo era percibida la
msica por el propio Gurdjieff, ste responde as: ... los odos no sirven para esta
msica, la totalidad de la presencia debe abrirse a ella. Es una cuestin de vibraciones.
Luego aadi: 'Pero las lgrimas deben precederlas'217.

Sobre la objetividad de la msica Dorothy Caruso, la esposa del gran tenor


napolitano, invitada una noche a la aromtica alacena del apartamento, junto a cuatro
personas ms, experiment una sensacin desconocida cuando comenzaron a ser
desgranadas las notas del amonio: ... Solamente s que nunca antes una msica haba
sido tan triste. Antes de que terminara apoy la cabeza en la mesa y llor... 'Yo toco
msica objetiva para hacer llorar' dijo Gurdjieff. 'Hay muchas clases de esa msica
unas para hacer rer o amar u odiar. Este es el principio de la msica- msica sagrada,
dos, tres mil aos de edad. Su msica eclesistica viene de esto pero no se dan cuenta.
Se han olvidado. Esta es msica del templo- muy antigua'218. Una oracin a travs de
la msica que, como los Movimientos, no busca satisfacer en lo ms mnimo al
yo, sino que persigue su crucifixin. Si la gimnasia sagrada pretende armonizar

216

Ibd., p. 62.
Ibd.
218
Ibd., pp. 62 63. El testimonio de Dorothy Caruso est tomado de su libro A Personal History,
Hermitage House, New York, 1952, pp. 178 179.
217

182

los tres centros del ser humano: el centro motor, el centro emocional y el mental, la
produccin musical lo hace con un mtodo distinto, pero asimismo efectivo.
Si en nuestra sociedad actual lo espiritual parece quedar relegado a un plano
inferior, como recuerdo de una vivencia de otros tiempos evocadores de oscuridades
en el pensamiento humano, lo cierto es que ya, en plena posguerra mundial, nuevos
cultos comenzaban a surgir con fuerza de entre los escombros, animados por la
visin de un futuro esperanzador prometido por una salvadora concepcin econmica
que saldara las cuentas con el pasado, ebrio de supersticin e ignorancia.

As pues, a finales de la dcada de los aos cuarenta del controvertido siglo


XX, el mundo de lo religioso o de lo trascendente- no presagiaba buenos momentos.
las actividades que tenan lugar en Colonels Renard podran calificarse, siguiendo las
hedonistas directrices, de supercheras dignas de una poca sometida a la tirana de la
ignorancia que, por supuesto, era necesario erradicar por el bien del libre pensamiento
y de la autonoma personal. Desde luego, para los seguidores de Gurdjieff el hecho de
no saber el motivo de nuestra existencia y ni siquiera buscarlo- constitua por s slo
la mayor de las desgracias humanas. Somos tiranos para nosotros mismos; sin
embargo, nos afanamos en responsabilizar a otros de ser los artfices de las propias
cadenas, arrastradas con deleite a travs del tnel del tiempo. Ser consciente de ello y
buscar la salida a esa situacin era para Gurdjieff un momento extraordinario en la
vida de una persona. Las telaraas del sueo comenzaban a deshacerse. Msica
consciente, objetiva. Un modo de vida casi olvidado que ha sido opacado por los
beneficios sociales de hoy en da, a decir de otra discpula, Solange Claustres219,
quien comprendi que la msica de Gurdjieff nada tena en comn con el concepto
tradicionalmente aceptado que de ella se tiene.

En su opinin el maestro trataba de transmitir sonidos, cuyo origen radicaba en


un universo desconocido, antes de que pudieran desaparecer en el tiempo. Escribe as:
No hay dos piezas parecidas, excepto por su carcter de oracin, como msica
derviche, una cancin, una danza, una ceremonia, un recuerdo de algn evento o algo
219

Psicoanalista, especializada en psicomotricidad. Conoci a Gurdjieff en 1941 durante la ocupacin


alemana. Introducida en el grupo parisino por la Sra. de Salzmann, fue una de las principales estudiosas
y difusora de los Movimientos
183

as como un cuento220. Pero todas las piezas tienen en comn un mensaje y, tambin,
una pregunta que extrae de lo ms profundo de nosotros la voz del Ser, convertido
ahora en el dueo de nuestro cuerpo, una vez que hemos desterrado las limitaciones
espaciales que nos fijan a este mundo.

El estrato social o la dedicacin profesional de los seguidores de Gurdjieff


eran utilizados por ste como revulsivo trasformador de la conciencia. En ocasiones el
sexo de los oyentes determinaba la actitud ante las vibraciones musicales esparcidas
por los rincones del apartamento. El hermetismo emocional propio de muchos
hombres reciba una fuerte convulsin que haca tambalear los falsos cimientos sobre
los que haban edificado su personalidad. Los hasta entonces fros ingleses eran
incapaces de ocultar sus sentimientos, y daban rienda suelta a aos de castracin
afectiva purificada por el derramar de lgrimas.
El testimonio de Vivien Elliot incide en este aspecto: ... A m no me haca
llorar, pero supongo que si uno reprima sus emociones poda tener un efecto
liberador. Hombres fuertes se desmoronaban y lloraban. Aos despus escuch a
Idries Shah describirla como 'msica para llorar' despus de que Bennett le puso
algunas de las grabaciones en Coombe Springs221. Resulta interesante que Vivien
Elliot en calidad de discpula del maestro de danzas caucsico mencione a otro
maestro, en este caso de la tradicin suf, como fue el Sayed Idries Shah. Vimos en las
primeras pginas de este trabajo el libro que bajo pseudnimo222 escribi ste, cuyo
argumento gravita alrededor de la bsqueda de aqullos que instruyeron al joven
Gurdjieff en su deambular por Oriente Medio y Asia Central. En ningn captulo hay
constancia clara de que la msica figurase como materia fundamental de aprendizaje,
aunque es cierto que el protagonista de la bsqueda asiste, como invitado especial, a
lo que podramos llamar una ceremonia suf223, y en aquel lugar escucha el cndido
lamento de la flauta -ne- y el golpe del tambor, ambos acompaados del lento

220

Cf., Grabaciones, p. 63.


Ibd., p. 64. J. G. Bennett abri al finalizar la guerra en Kingston upon- Thames un centro de
estudios del hombre basados en el sistema psicolgico desarrollado por Gurdjieff. El centro tena su
sede en Coombe Springs, una mansin eduardiana rodeada de siete acres de terreno (un acre equivale a
40 reas y 47 centireas), donde vivan residentes fijos e invitados ocasionales.
222
Ver Pg. 31 para referencia bibliogrfica. El pseudnimo empleado por I. Shah es el de Rafael
Lefort.
223
Cf., Maestros, pp. 126 127.
221

184

susurro emitido por los asistentes, Hu, Hu -l, l, Allh- que lleva al joven europeo
a experimentar un estado de profunda meditacin imposible de definir. Y si hubiera
intentado hacerlo caera en la trampa del examen subjetivo, asimismo desdeado por
Gurdjieff.

La produccin musical de Gurdjieff se acerca a las doscientas composiciones,


adems de numerosas Danzas y Movimientos, lo que manifiesta la importancia que l
daba a las vibraciones de las notas musicales y a la disciplina del cuerpo. En opinin
del maestro todo arte verdaderamente creativo es siempre consciente. Sera interesante
ver la reaccin de Gurdjieff ante el abuso que del trmino creativo se hace en la
actualidad. Cualquiera puede crear por el simple hecho de hacer algo que difiere de
lo que hacen otros. La msica objetiva es un arte que puede llevar a cualquiera a un
estado superior. Segn Gurdjieff la mayor parte de la msica que conocemos es
subjetiva, slo busca satisfacer el propio ego. Sin embargo, La meta del artista
objetivo es producir un efecto definido y calculado sobre la gente; su propia meta
personal puede estar incluida en esto224. Orage clarifica lo anterior cuando afirma a
continuacin que el arte es un medio para comunicar emocin. As pues, al interpretar
msica objetiva el artista se propone transmitir una enseanza, del mismo modo que
lo hara un arquitecto, un escultor, un poeta o un pintor, quienes han comprendido el
significado del verdadero arte y lo ponen a disposicin de aquellos capaces de
descifrar las claves que abren a la comprensin. Orage dice que la mayor parte de la
composicin potica y musical es slo pompa: Si reducen a Wagner a prosa, es de
una trivialidad insoportable. Bach y Palestrina tienen algo que decir, Beethoven
ocasionalmente. Desafortunadamente, con relacin a la msica somos como la
mayora de los nios con respecto a la poesa: si suena bien creemos que es buena225.

En el arte objetivo las ideas transmitidas no lo son de modo casual ni fortuito.


Cuando el artista interpreta msica objetiva pueden obtenerse no slo resultados
psicolgicos en los oyentes, sino que los efectos del escuchar llegan incluso a
producir resultados fsicos visibles. Segn Gurdjieff: Puede haber msica tal que
congele el agua; puede haber msica capaz de matar a un hombre al instante. La
leyenda bblica que narra la destruccin de los muros de Jeric mediante msica es
224
225

Cf. Diario, p. 204.


Ibd., p. 232.
185

precisamente una leyenda de la msica objetiva...226. Quiz el lder carismtico


hebreo, Josu, conoca el poder de las vibraciones sonoras al ordenar tocar las siete
trompas Shofr- a los siete sacerdotes que precedan al arca de la alianza, una vez
rodeada la ciudad cananea por sptima y ltima vez.
El arte musical objetivo- fue utilizado desde la antigedad con la finalidad de
hacernos comprender la verdad. Visto de este modo la msica de Gurdjieff satisface
una misin sagrada, y nada tiene en comn con la generalidad de las obras de los ms
conocidos compositores que si bien proporcionan momentos de felicidad a la
humanidad mecnica (hombres nmeros uno, dos y tres), son incapaces de producir
verdaderos resultados para el desarrollo armnico de la persona. Un ejemplo de
msica objetiva lo encontramos en el mito de Orfeo; ste, segn Gurdjieff, imparta
conocimiento a travs de ella. Los encantadores de serpientes orientales emplean las
vibraciones musicales para hacer que las serpientes obedezcan sus deseos. Una
especie de hipnotismo atrapa a los ofidios que, en realidad, responden a una sola nota
sostenida durante un tiempo considerable con una sutil variacin en la frecuencia del
sonido. El arte musical objetivo responde, ensea el maestro, a un conocimiento
exacto de las leyes matemticas gobernadoras de la vibracin sonora y de la relacin
de los sonidos entre s. Asimismo en la antigedad todas las artes estaban basadas en
leyes matemticas precisas. En base a esta afirmacin la msica objetiva, explica
Gurdjieff, est fundada en su totalidad en octavas interiores. Antes de intentar
acometer la ardua tarea de arrojar luz sobre el significado de este fundamento,
necesitamos comprender las leyes que gobiernan todos los procesos que tienen lugar
en el mundo y en el hombre. Dos son estas leyes fundamentales que rigen el universo:
la ley de tres y la ley de siete o la ley de octavas. De la primera nos ocuparemos en el
captulo siguiente. Ahora deberemos centrar nuestra atencin en la ley de octavas
pues, en lo referente a la msica tal como la entiende Gurdjieff, esta ley es la base
sobre la que se construye la msica objetiva.

La ley de siete o la ley de octavas es una ley fundamental del Universo.


Significa que ningn proceso marcha en el mundo sin interrupciones. Si no existiera
esta ley todo marchara hacia su conclusin final, pero gracias a ella todo se desva.

226

Cf., Fragmentos, p. 316.


186

En palabras de Ouspensky: Por ejemplo, si empezase a llover, seguira sin parar; si


empezasen las inundaciones, lo cubriran todo; si empezase un terremoto, proseguira
indefinidamente. Pero se detienen debido a la Ley de Siete, porque, ante cada
semitono que falta, las cosas se desvan, no marchan por lneas rectas227. Gurdjieff
explica que todo est en movimiento o hacia arriba (evolucin), o hacia abajo
(involucin) tanto la vida orgnica como la inorgnica. Pero la evolucin al igual que
la involucin tiene sus lmites. Para ello, se utiliza como ejemplo la escala musical de
siete notas. De un do al otro, existe un lugar donde hay una interrupcin. Cuando
tocamos las teclas de un piano empieza un do: una vibracin que contiene cierto
momentum (porcin de tiempo muy breve en relacin con otra). Por medio de su
vibracin puede seguir cierta distancia hasta que hace que comience a vibrar otra nota,
re, y luego mi. Hasta ese punto afirma Gurdjieff- las notas tienen una posibilidad
interna de proseguir (entre do y re hay un tono; entre re y mi tambin lo hay), pero en
este instante (mi no tiene posibilidad de pasar a fa, pues entre ambas notas hay un
semitono) si no hay un impulso exterior, la octava regresa. Si recibe esta ayuda, puede
seguir por s misma y un largo trecho. El hombre est tambin sujeto a esta Ley.

La msica de Gurdjieff slo se explica con ayuda de esta Ley de Octavas, y


conociendo el papel de los intervalos que cambian la lnea primitiva de fuerzas,
hacindola quebrada, convirtindose en su misma opuesta. Hay una posibilidad de
ayuda o impulso exterior para superar la ausencia de semitono. Cuando una persona
encuentra una Escuela de conocimiento que le prepare para dar el salto hacia
posteriores etapas evolutivas del ser, entonces, puede comprender, a travs de un
trabajo consciente, el funcionamiento de la Ley y actuar en consecuencia.

La mayor parte de la msica de Gurdjieff est integrada por composiciones


cortas, y su ejecucin rezuma modestia. Los ritmos y melodas nos remiten a cantos y
danzas populares de Armenia, melodas persas y kurdas, ritmos turcos, cantos de los
derviches y, tambin, a la liturgia de la Iglesia Ortodoxa. Las grabaciones recogidas
in situ, ms tarde editadas una vez eliminados en lo posible los defectos sonoros de
227

Para comprender el significado de esta Ley, es preciso considerar el Universo como si estuviera
compuesto de vibraciones. El Cosmos es una octava de siete notas y cada nota puede ser subdividida en
otra octava y as sucesivamente hasta el ltimo tomo divisible. Cada cosa est dispuesta en octavas,
siendo cada octava una nota de una octava mayor, hasta llegar a la Octava Csmica. De ella emana el
Rayo de Creacin.
187

la tcnica de la poca, muestran sonidos procedentes directamente del corazn.


Finalizada la pieza, los ojos del maestro permanecan durante un tiempo fijos sobre
algn punto; el silencio emita vibraciones que eran recogidas y depositadas en lo ms
recndito del ser. La sensacin de armona recorra la columna vertebral de los
asistentes sumidos en un inaudible grito de agradecimiento. Entonces la voz grave de
Gurdjieff rompa ese mgico estado para entonar un Es una oracin!

Podamos no estar de acuerdo con Gurdjieff cuando afirma que buena parte de
la produccin musical occidental es msica subjetiva, que nada aporta al
crecimiento armnico del hombre. Tal afirmacin puede comprenderse dado el
desconocimiento general que de la msica, y del arte occidental, tena Gurdjieff. l
deba su instruccin material y espiritual a Oriente, por lo que es necesario hacer un
sincero intento, libre de prejuicios, que nos conduzca a una mayor comprensin de la
mentalidad del maestro caucsico, especialmente en su produccin musical.

Cualquier aficionado a la msica difcilmente puede permanecer insensible al


escuchar una obra de Mozart, un oratorio de Bach o una inspirada composicin de un
Beethoven considerablemente mermado en sus facultades sensoriales. Incluso la
msica de estos genios europeos, sirve en la actualidad para procesos pedaggicos
enfocados al desarrollo de las facultades humanas, tal como enseaba el profesor
Edgar Willems precursor del mtodo que lleva su nombre y admirador del mtodo
Dalcroze, que tuvo en la seora de Salzmann una de las ms notorias alumnas.
Recordemos que Gurdjieff emple como danzarinas para experimentar los
Movimientos a practicantes de aquel mtodo, instruyndolas en la gimnasia
sagrada previa satisfaccin de una cantidad acordada, pues la exigencia en el trabajo
supona un duro handicap para las jvenes ejercitantes228. Gurdjieff estara de
acuerdo con el profesor Willems y su escuela en que la msica no est fuera del
hombre, sino en el hombre229. Y que los genios representativos de todas las artes
pertenecen a la cuarta dimensin, mundo que el musiclogo sita en el mbito de la
intuicin supramental, donde lo Bello (vida fisiolgica), lo Bueno (vida afectiva) y lo
Verdadero (vida intelectual) conviven en un estado que supera nuestra conciencia
habitual.
228
229

Ver pp. 67 68.


Cf., Willems, E. El valor humano de la educacin musical. Ed. Paids, Barcelona, 19942.
188

2.2.- Actualidad de la enseanza de Gurdjieff

El 29 de octubre de 1949 Gurdjieff mora en el Hospital Americano de


Neuilly. A principio de los aos treinta el Chteau de Avn fue abandonado
precipitadamente. Una mansin de aquellas proporciones exiga un enorme
desembolso econmico imposible de soportar. Los negocios de Gurdjieff y los
donativos a veces esplndidos- que hacan algunos discpulos adinerados,
especialmente americanos, no pudieron impedir el traslado del Instituto a otra sede
ms modesta en una cntrica calle parisina sita en el barrio de Ltoile. El ltimo
apartamento que sirvi de vivienda al maestro y de lugar de reunin con los discpulos
estaba situado, como sabemos, en el nmero 6 de la Rue des Colonels Rnard, no
lejos de Champs Elyses. Cualquier esfuerzo en establecer una similitud entre las
variadas actividades que se realizaron en el Prieur, desde que el maestro inaugur el
Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre, en las cercanas de Fontainebleau,
y lo que aconteca en el pequeo apartamento parisino, al final de su vida, constituira
una labor estril. Gurdjieff cambi mucho a lo largo de los aos. Anciano y enfermo
su carcter se haba tornado ms benevolente; ya no era el fiero maestro que mostraba,
brutalmente para algunos, los defectos ajenos rebajando a prominentes hombres de
negocios a simples recaderos, y a reconocidos intelectuales al nivel de caricaturas
grotescas representantes de un saber estril, que nada valioso aporta al desarrollo
integral de la persona. Para aquellos que lo haban conocido en el pasado, el Gurdjieff
de la postguerra representaba el papel de un gua que en cierto modo pareca mostrar
escaso inters por la enseanza, pero que guardaba un perfecto autocontrol y una
clarividencia interior digna de un ser que se encuentra ms all de las omnipresentes
limitaciones humanas.

El flujo de seguidores americanos y britnicos ces con el estallido de la


Segunda Guerra Mundial. Durante la ocupacin alemana visitaban a Gurdjieff un
reducido grupo de discpulos franceses y la actividad en otra poca frentica- se
redujo a la lectura de sus manuscritos y a las cenas domiciliarias. El racionamiento,
los constantes cortes en el suministro elctrico y el inevitable toque de queda fueron
inseparables compaeros en aquellos difciles momentos. Un anciano de ms de
setenta aos, con buenas referencias y considerado hacia los ms necesitados, no
189

supona peligro alguno para el nuevo orden establecido; no obstante, el ocasional


trfico de gente en su piso, as como una forma de vida poco acorde a las restricciones
generadas por la situacin, despertaron la curiosidad de la Prefectura de Pars. La
gendarmera

recibi

algunas

cartas

annimas-

que

contenan

denuncias.

Inmediatamente le fue abierto expediente y vigilaron sus movimientos. James Moore


escribe: Sonriendo neutral a franceses y alemanes, serenamente imparcial hacia
cristianos y judos, comprometido por igual con los rusos blancos y con el mercado
negro... comerciante de alfombras y moneda extranjera, propietario de una empresa
misteriosa que

supuestamente

naturalmente bajo sospecha

230

fabricaba

pestaas

postizas,

Gurdjieff cay

. Por fortuna no sera molestado ni hubo una

investigacin concienzuda.

Pasaron los aos de oscurantismo y Pars, poco a poco, retom el aire de


ciudad cosmopolita abierta a todas las tendencias culturales. Poco despus de que
Alemania firmara la rendicin incondicional, poniendo fin a la contienda, los
discpulos americanos y britnicos iniciaron el camino hacia el reencuentro con el
maestro. Comenzaba una etapa, la ltima, para Gurdjieff y la enseanza directa. Tras
su muerte los grupos de trabajo continuaron, tanto en Francia como en otros pases,
bajo la direccin de una de las ms antiguas seguidoras desde la poca revolucionaria
rusa. Su nombre, Jeanne de Salzmann. Desempe el papel de gua espiritual del
Trabajo con extraordinaria energa y creatividad. Bajo su liderazgo, se establecieron
los Institutos y las Fundaciones Gurdjieff y se public la totalidad de sus obras. Pocas
horas antes de iniciar el camino sin retorno la seora de Salzmann recibi, de unos
labios cansados, las ltimas instrucciones: Lo esencial, lo primero, es preparar un
ncleo de personas capaz de responder a las exigencias que surgirn... Mientras no
haya un ncleo responsable, la accin de mis ideas no pasar ms all de cierto
umbral. Esto llevar tiempo... mucho tiempo231. Estas fueron las ltimas palabras de
Gurdjieff.
La seora de Salzmann falleci en Pars ao de 1990- a la edad de ciento un
aos. Consolid y aument los grupos estableciendo sedes algunas como las
230

Cf., Anatoma, p. 346. La actividad magisterial de Gurdjieff durante la ocupacin alemana ha sido
tratada en el libro de William Patrick Patterson, Voices in the Dark: Esoteric, Occult & Secular Voices
in Nazi-Occupied Paris 1940 1944, Arete Communications, Fairfax, California, 1999
231
Ibd., p. 393.
190

norteamericanas de Nueva York y Chicago ya funcionaban en vida de Gurdjieffdistribuidas en numerosos pases. Creci el inters por conocer el nuevo mensaje o
Llamamiento a la Humanidad Contempornea, tal como el maestro lo present.

l quiso perpetuar sus ideas, aunque estaba convencido de que la trayectoria


de todo pensamiento, incluso el mensaje espiritual, no puede escapar a la Ley de Siete
y su natural desviacin. Pese a todo se hizo un considerable esfuerzo para mantener la
esencia del trabajo. Las Fundaciones Gurdjieff tambin denominadas Sociedadesacogieron el material disponible en forma de libros, ejercicios, danzas sagradas,
Movimientos, y grabaciones musicales, facilitando su distribucin. Pars, Londres,
Nueva York, el estado de California, Chicago, Caracas, grupos en Canad, Australia,
Espaa, Portugal, Italia, Mxico, Brasil... son sedes cuyo propsito es cumplir el
mandato original del maestro. Pero todo movimiento, con el paso del tiempo, puede
verse alterado ms o menos significativamente. La muerte durante las dcadas de los
aos sesenta, setenta y ochenta del pasado siglo de hombres y mujeres que conocieron
y trabajaron directamente con Gurdjieff quienes se reunieron tras su muerte en torno
a Jeanne de Salzmann- es un factor decisivo en el nacimiento de otros itinerarios
espirituales surgidos de la primitiva raz. Un ejemplo lo encontramos en J. G.
Bennett232, comprometido tras la muerte del maestro con grupos pseudosufes,
cristianos y otras enseanzas233. Asociaciones, academias, centros, etc. creadas a
imitacin de la Enseanza aparecieron y se esfumaron sbitamente. En los Estados

232

John G. Bennett y la que fue su ltima esposa, Elizabeth Bennett, dejaron una crnica de sus
experiencias con Gurdjieff en los ltimos 100 das de vida de ste. El diario de J. G. Bennett comienza
el 23 de julio de 1949 y termina el 4 de septiembre del mismo ao. El de Elizabeth empieza el 25 de
julio y concluye el 7 de noviembre, nueve das despus de la muerte de Gurdjieff. Ambos testimonios
pueden consultarse en Idiotas en Pars, Los ltimos 100 das de Gurdjieff, Ed. Thassalia, Barcelona,
1996.
233
Bennett qued fuertemente impresionado por la personalidad del lder espiritual javans, Pak Subuh
(1901 1987), cuyo nombre completo era el de Muhammad Subuh Sumohadiwidjojo. En 1963 asisti
a un Congreso en Holanda dirigido por el maestro indonesio. Aos antes, en 1956, Subuh visit el
feudo de Bennett durante un mes, Coombe Springs, donde 400 personas tuvieron la experiencia ritual
psquica denominada latihan, cuyo objetivo es adorar a Dios y someterse a Su voluntad. El ritual de
latihan implica acciones externas como danzar, gemir, rer y sollozar. En el mes de mayo de 1949
Gurdjieff afirm: Tengo necesidad grupo holands para contacto con India 'holandesa'. Algunos han
querido ver una premonicin del maestro pocos meses antes de morir, que llevara ms tarde a Bennett
a buscar la proteccin espiritual de Pak Subuh. Cf., A la luz, p. 47. Si Gurdjieff conoci o no al
taumaturgo indonesio es imposible saberlo. Aunque el Diccionario de Religiones editado por Espasa
Calpe, Biblioteca El Mundo, AA.VV., volumen 29, 2004, en la entrada de Subuh, deja claro que el
dispensador del latihan fue: En 1956 al Centro Gurdjieff de Coombe Springs, en Gran Bretaa, para
completar la obra de su maestro.
191

Unidos de Norteamrica la moda New Age234 y asociaciones de corte teosfico


espiritista- tomaron ciertos aspectos de las ideas de Gurdjieff, desvirtundolas en
provecho de intereses no siempre transparentes, por lo general, econmicos.

Gurdjieff contina siendo un gran desconocido para los medios intelectuales


universitarios. Hay estudios sobre la enseanza realizados por sus seguidores ms
ntimos, que toman la forma de recuerdos personales donde van desgranndose las
sucesivas etapas del aprendizaje, experiencias y la relacin con el maestro. Buena
parte de esos recuerdos son asequibles al investigador y al curioso en idioma espaol,
y estn siendo utilizados en la confeccin de esta tesis doctoral. Otros autores,
conocedores ms o menos en profundidad de las ideas de Gurdjieff, manifiestan un
inters, desposedo de cualquier vinculacin emocional, que no les hace sospechosos
de inclinar la balanza hacia posiciones no exentas de crtica. Lo cierto es que
Gurdjieff recibi duros calificativos en vida cuyos protagonistas fueron exdiscpulos,
desencantados al no obtener lo deseado, y tambin algunos personajes pblicos
pertenecientes a crculos de intelectuales235.

En Gurdjieff, Anatoma de un mito, James Moore escribe en la introduccin lo


siguiente: Se han escrito al menos cincuenta estudios y memorias en relacin a su
figura, se lo cita en la Enciclopedia Britnica; en 1979 su libro autobiogrfico
Encuentros con Hombres Notables fue llevado a la pantalla grande; y en marzo de
1987 tuve el honor de dar el primer seminario sobre sus ideas en la Universidad de
Oxford. La Universidad de Yale custodia los escritos originales de Ouspensky,
pudiendo ser consultados por las nuevas generaciones de investigadores. En nuestro
pas no se ha profundizado an lo suficiente en este campo. Algunos artculos
publicados en revistas236 dedicados a la difusin de temas esotricos, carecen del
necesario rigor acadmico que site al personaje y a su mensaje en un lugar destacado
de la historia del pensamiento del siglo XX.

Sobre la New Age y la enseanza de Gurdjieff ver p. 53 nota 98.


Para este tema es interesante la consulta de la obra citada de Louis Pauwels, en especial la Parte
Tercera, pp. 273 368.
236
La revista MS ALL DE LA CIENCIA, J. C. Ediciones, Madrid, ha dedicado breves alusiones al
Cuarto Caminoen algunos de sus nmeros, en forma de citas atribuidas a Gurdjieff (nos 66 Agosto
1994- y 58 Diciembre 1993-) y una escueta resea sobre su teora de la antigedad de la esfinge de
Gizh (n 71 Enero 1995).
234
235

192

Las nuevas tecnologas de la informacin proporcionan suficientes pistas al


buscador curioso en orden a iniciar un elemental aprendizaje que necesariamente ha
de ser completado con la creciente bibliografa, a la que contribuyen editoriales
radicadas en Venezuela Ganesha-, Argentina Kier- y la editorial espaola Sirio,
implicadas en dar a conocer en idioma espaol novedades relacionadas con El
Cuarto Camino. Tambin hay publicaciones peridicas, tanto en lengua inglesa como
espaola, que pueden consultarse en Internet o en formato impreso, y que sern
reseadas ms adelante, as como las pginas Web237 ms interesantes en torno a las
ideas del maestro caucsico.
La publicacin del primer escrito de Gurdjieff no tuvo lugar hasta 1950 en
vida del maestro sus manuscritos, an inditos fuera de los grupos, eran ledos en las
reuniones o sitting- cuando apareci para el pblico en general Relatos de Belceb a
su nieto, la primera serie de sus escritos, que vio la luz en Nueva York, ms tarde en
Londres, Viena, y en 1956 en Pars.

El relevo en la responsabilidad de los Institutos y Fundaciones Gurdjieff


recay, tras la muerte de Jeanne de Salzmann (1889 1990), en su hijo el Dr. Michael
de Salzmann (1923 2001) quien recogi el testigo hasta su deceso. Hoy otros
miembros guardan el legado del maestro. Valorar la implicacin de los nuevos
responsables del Trabajo, juzgar la capacidad de stos para mantener vivo el mensaje
original, y evaluar el proceso de desarrollo interior de los hombres y mujeres a su
cargo, es una tarea que nos parece en extremo compleja. Sin duda, de la variedad de
ejercicios que nos presenta el mtodo de enseanza son los Movimientos los que
ms aceptacin tienen, junto a la prctica de la atencin y del recuerdo de s.
Seminarios, conferencias y cursos conforman los instrumentos empleados en dar a
conocer esta filosofa que, pese al esfuerzo realizado, permanece casi en el
anonimato238.
237

Las publicaciones y direcciones Web que consideramos de mayor inters para conocer la actual
situacin de la enseanza del Cuarto Camino, tanto en Espaa como en otros pases, sern citadas en
apartado especfico junto a la bibliografa general.
238
Las Fundaciones Gurdjieff organizan seminarios en varios pases del mundo. Quizs los grupos ms
activos sean los radicados en los Estados Unidos de Amrica bajo la direccin de William Patrick
Patterson, autor de libros sobre el Cuarto Camino, y un estudio sobre la vida y enseanza del
antroplogo estadounidense de origen peruano Carlos Castaneda. Patterson fue alumno de Lord
Pentland (Henry John Sinclair) quien trabaj con Ouspensky y, ms tarde, con Gurdjieff en Pars.
Enviado por ste a dirigir la Fundacin de Nueva York, fue hasta su muerte, en 1984, figura notable de
193

Quiz sea mejor as. Muchos son los llamados y pocos lo que se eligen, dira
solemnemente Gurdjieff con cierto tono de irona no exento de profunda compasin
hacia los dems. Compasin que la seora de Salzmann proyect a lo largo de su
larga vida y que cuenta con numerosos testimonios que as lo atestiguan. Uno de ellos
ha quedado registrado en un libro redactado a modo de recuerdos por Ravi
Ravindra239, quien fue introducido en el trabajo por la seora Louise Welch240
responsable del grupo neoyorquino. En una sesin de Movimientos en la Fundacin
Gurdjieff de Nueva York, el profesor Ravindra fue presentado a la seora Jeanne de
Salzmann, quien marcara profundamente su futuro en el Camino desde febrero de
1980.

Culturalmente hind el seor Ravindra senta sincera admiracin por


Krishnamurti241. Aprecio compartido por la responsable de los grupos al considerar al
maestro indio un ser excepcional, pero con una significativa diferencia en lo
concerniente a enfatizar lo esencial del magisterio tal como fue mostrado por
Gurdjieff. Para Jeanne de Salzmann: Usted puede darse cuenta de la libertad interior

los grupos norteamericanos. En la costa oeste organiz y dirigi all la Fundacin Gurdjieff de
California.
239
De origen indio, el profesor y catedrtico Ravindra imparti clases de Religiones Comparadas en la
Universidad canadiense Dalhousie, en Halifax, Nueva Escocia. Escribi un Diario que abarca desde
1971 a 1990 y que constituye la base de su libro titulado Un Corazn sin Medida, El trabajo con la
seora de Salzmann Ed. Ganesha, Caracas, 2001.
240
La seora Welch fue alumna de A. R. Orage en los aos veinte y, despus, de Gurdjieff.
241
Jiddu Krishnamurti naci el 12 de mayo de 1895 en Madanapalle, sur de la India. En su juventud fue
iniciado en los postulados preconizados por La Sociedad Teosfica, movimiento fundado en 1875 por
Madame Blavatsky, que basaba sus ideas en la teora de la reencarnacin hind y en la consecucin del
estado de suprema dicha, denominado, por el budismo, nirvana. La sucesora de Blavatsky, Annie
Besant, presidi La Sociedad desde 1907 hasta 1932, un ao antes de su fallecimiento. Besant
descubri, en 1909, en la India, a Krishnamurti, quien fue presentado por ella como la encarnacin de
Cristo.
Tanto Jiddu como su hermano Nitya permanecieron en el teosofismo en calidad de mximas
atracciones. Nombrado Krishnamurti lder de la Orden de la Estrella del Este, permaneci fiel hasta
el ao 1929, cuando segn su propio relato rompi bruscamente con su mentora y la Teosofa, para
dirigir su vida hacia la bsqueda personal de la Verdad, pues, sta, como expone en su celebre Discurso
de disolucin de la Orden de la Estrella: es una tierra sin caminos, y no es posible acercarse a ella por
ningn sendero, por ninguna religin, por ninguna secta.
A partir de ese momento inici su propio camino difundiendo sus Enseanzas por diversas partes del
globo. Practicante asiduo y fervoroso de la Meditacin, mantuvo entrevistas con los principales lderes
religiosos y polticos de su poca, como fueron Nerhu, Aldous Huxley, Bernard Shaw, el Dalai Lama,
Mahatma Ghandi, entre otros.
Cre Fundaciones en Inglaterra, Estados Unidos de Amrica, India, que tras su muerte, en 1986, en el
Estado de California, se ampliaron a los cinco continentes. Autor prolfico e incansable conferenciante,
encarg a la filsofa india, Pupul Jayakar, una exhaustiva biografa que vio la luz en cuatro tomos (Ed.
Kier, Buenos Aires, 1989).
194

que tiene Krishnamurti. Pero l no tiene una ciencia del ser. El seor Gurdjieff nos
trajo una ciencia del ser242. Este matiz fundamental determin que la seora de
Salzmann eligiera a ste como maestro desde los agitados das de la Revolucin Rusa.
Segn Ravindra el maestro indio vivi en la misma calle parisina que Gurdjieff
durante los aos veinte. Se conocieron ambos hombres extraordinarios? Cuando la
seora de Salzmann fue informada de ello guard un reflexivo silencio. Nada hay que
haga sospechar un contacto, fortuito o no, entre el maestro indio y el caucsico,
aunque cada uno est libre de conjeturar a su manera.

El apartamento de la calle Colonels Rnard es conservado por los grupos de


Pars. Cuando la seora de Salzmann accedi a mostrar la antigua residencia al
profesor Ravindra, hacia el mes de mayo de 1980, sta permaneca bsicamente igual
que en vida de Gurdjieff, aunque con el paso del tiempo algunas pequeas reformas se
hicieron necesarias. Las estanteras de la antigua alacena que serva de despacho,
haban dejado paso a los libros en sustitucin de la gran variedad de comestibles de
todo tipo que antao all se amontonaban. Treinta aos era demasiado tiempo para que
la memoria del maestro no sufriera variaciones en las mentes de las nuevas
generaciones. Sin embargo ello contrariaba a la seora de Salzmann: Ella estaba
particularmente preocupada por la tendencia de algunas personas en el trabajo de
cuidar la imagen 'correcta' de Gurdjieff. En un momento determinado dijo: 'Quieren
poner libros all para hacerlo parecer un acadmico. Uf! Lo que l tena all era ms
interesante. Tena comida de verdad'243.

Quiz con la muerte de la discpula predilecta de Gurdjieff terminara una etapa


para el trabajo. Desaparecido el ltimo eslabn directo de la cadena de transmisin de
la enseanza, quedan los libros, la msica y las danzas sagradas, todo ello puesto a
disposicin del pblico en general. El intercambio directo de ideas es cosa del pasado.
Muchos se arrogan la capacidad de ensear a los dems lo que Gurdjieff hizo y dijo
durante buena parte de su excepcional vida. Pero cabe preguntarnos si lo que hoy se
escucha de labios annimos relativo a la ideas del maestro, tiene la fuerza necesaria y
la capacidad de conviccin para perpetuarse en el tiempo con la suficiente garanta de
convertirse en palabras de vida, y no volverse mero ejercicio repetitivo de una
242
243

Cf., Corazn, p. 27.


Ibd., p. 47.
195

enseanza muerta, incapaz de transformar interiormente al hombre. La duda est ah.


Si como Gurdjieff deca; la verdadera iniciacin slo puede drsela uno mismo,
debemos permanecer alerta a las atribuciones en materia doctrinal que algunos
supuestos herederos del Cuarto Camino se otorgan, y que tan bien resultan en la
cuenta de resultados de las escuelas bajo su direccin244. Un verdadero maestro
seala el camino. El trabajo es responsabilidad del discpulo. Cuando comprendemos
de verdad, es decir, si contamos con un cierto nivel de conciencia producto de un
esfuerzo dirigido, entonces adquirimos la capacidad de hacer. Pero esta capacidad
debe orientarse al logro del bien comn; y aun as, aquel ser elevado espiritualmente,
desprovisto de todo sentimiento de vanidad y de orgullo, estar siempre dispuesto a
aprender y obedecer a una autoridad superior. Incluso Gurdjieff afirmaba tener un
maestro...

Quiz sea significativo el esperanzador hecho de que el conocido Calendario


Zaragozano del ao 2004 dedique una frase de Gurdjieff en la informacin
correspondiente al mes de noviembre. sta deca as. Estando entre lobos tienes que
aullar como los lobos. La receptora del peculiar mensaje fue la esposa de Thomas de
Hartmann, Olga, discpula junto a su esposo desde la poca de Mosc, quien requiri
el consejo del maestro cuando su esposo recibi la orden de movilizacin en calidad
de oficial del Zar, una vez extendido el movimiento revolucionario en Rusia, pues el
Sr. De Hartmann barajaba la idea de hacer caso omiso del requerimiento militar. Para
Gurdjieff las obligaciones de la vida, an por penosas que parecieran, eran
oportunidades excepcionales, nicas, de las cuales tenamos que servirnos como
medios para fortalecer nuestro ser interior.

Un raro ejemplo de la presencia de las ideas de Gurdjieff en el mbito


acadmico lo encontramos en el Congreso que, desde el ao 2004 y con periodicidad
anual, tiene lugar en Armenia, y que est coordinado por el Dr. Michael Pittman que
244

Un ejemplo de la supuesta manipulacin interesada que se hace de la enseanza de Gurdjieff, lo


encontramos en la organizacin de origen norteamericana The Fellowship of Friends, con sede en
Apollo, California, fundada y dirigida por Robert Earl Burton, quien conoci en su juventud las ideas
de Gurdjieff-Ouspensky. Burton se autoproclam maestro del Cuarto Camino. En 1991 public un
libro titulado El Recuerdo de S, Ed. Kier, Buenos Aires, 2003. El lder de la Fundacin Gurdjieff en
California, William Patrick Patterson, critic a esta organizacin y el mal uso que de la enseanza de
Gurdjieff realizan ciertos grupos y personas. Cf., Talking With the Left Hand: Enneagram Craze, The
Fellowship of Friends, & the Mouravieff Phenomenon, Arete Communications, Fairfax, California,
1998.
196

ostenta el cargo de Assistant Professor of Humanities en el Albany College of


Pharmacy and Health Sciences in Albany, New York. A este Congreso pueden, en
idiomas armenio e ingls, presentarse ponencias sobre aspectos de las ideas de
Gurdjieff y la relacin de stas con la cultura del Cucaso, segn los requisitos que
pueden consultarse en la pgina Web http://www.armeniagurdjieff.org, pues desde
hace algn tiempo las autoridades armenias ven en George Ivanovitch Gurdjieff a un
personaje relevante de la cultura de la regin, cuya vida y obra es cada vez ms
conocida y apreciada en distintos mbitos.

En 1995 fue leda en la inglesa Universidad de Lancaster una tesis doctoral de


ttulo J. G. Bennetts interpretation of the teachings of G. I. Gurdjieff: a study of
transmission in the fourth way, por William James Thompson. Los captulos de este
trabajo reflejan el esfuerzo de Bennett por dar a conocer el magisterio gurdjieffiano de
modo orgnico y mediante el uso de una metodologa rigurosa, exenta de toda
confraternizacin con el pseudoesoterismo presente en un buen nmero de
publicaciones que tratan sobre la enseanza del maestro caucsico.
Ms recientemente en el ao 2010- Elisa Lombardi, estudiosa de la Historia
del Teatro, profundiz en un aspecto desconocido de la Enseanza que hasta la lectura
de su tesis doctoral en la prestigiosa Universidad de Bolonia, titulada In Between:
The Gap of quality Linfluenza dellinsegnamento di Gurdjieff nel teatro di Peter
Brook no haba sido tratado en el panorama de los trabajos sobre Arte Dramtico.
Las peculiaridades de la enseanza de Gurdjieff recibieron atencin del director
teatral britnico entusiasmado con un proyecto que le fue presentado durante la
dcada de 1970, y que dara un renovado impulso a la figura del enigmtico maestro.

El film Encuentros con Hombres Notables cuyo argumento, como vimos, est
tomado del libro autobiogrfico de Gurdjieff, dirigido por el director teatral Peter
Brook245, y que est disponible en los canales de venta por Internet, es la primera
aportacin a la gran pantalla de las Fundaciones Gurdjieff, que adems facilitan
documentales sobre los Movimientos filmados por los propios alumnos en distintas
sedes.

245

Ver pp. 39 41.


197

Es interesante detenernos brevemente en considerar la enseanza del


eneagrama como instrumento para el conocimiento de uno mismo. En pginas
anteriores vimos el origen de esta figura246, compuesta de una combinacin de trada y
hxada, que, segn Gurdjieff, fue iniciativa de la hermandad Sarmung,
contempornea del poema de Gilgamesh, que en la Mesopotamia del III milenio la
utiliz para desvelar el secreto csmico de la autorrenovacin continua, como
escribe Bennett en su ya citada obra247, que intenta aclarar algunos aspectos
estudiados por l en su Instituto de Estudios Comparativos, aunque en el prefacio248
se indique que el estudioso ingls slo lleg segn propia confesin- a un
conocimiento superficial de las posibilidades que el eneagrama encierra para el
desarrollo interior del ser humano.

El smbolo del eneagrama

La tcnica del eneagrama puede adquirirse, quiz con cierta reserva, en la


actualidad, en algunos cursos ofertados, especialmente dentro del campo de la
psicologa, por instructores entusiasmados en dar a conocer las aplicaciones de la
figura sagrada como la denominaba Gurdjieff- para diferentes campos del saber, y,
as mismo, en la trasformacin del hombre.

Parece lgico pensar en la capacidad del eneagrama en lo concerniente al


esclarecimiento de circunstancias personales y situaciones experienciales, que
inevitablemente estn presentes durante el ciclo vital de las personas, y que debemos
considerar para superar la incertidumbre y el azar. Incluso, segn Bennett, esta figura
forma parte de los rituales de adivinacin del porvenir que en ciertos lugares de Asia
246

Ver p. 34 nota 42.


Estudios sobre el eneagrama. Referencia bibliogrfica completa en p. 34.
248
Aqu el autor A.G.E. Blake- escribe que la utilizacin del eneagrama no es exclusiva de Gurdjieff y
sus seguidores. Otros involucrados en la autoperfeccin con cierto nivel de conocimiento- han sido
agraciados con una enseanza ms profunda acorde al grado de trabajo interior alcanzado.
247

198

tienen lugar. Del mismo modo, puede servir como soporte visible del proceso vital no
slo del hombre, sino tambin de cualquier especie vegetal o animal. Pero el poder de
este smbolo tambin alcanza al detallado anlisis de todo tipo de organizacin
humana, permitiendo evaluar su itinerario y corregir los errores que puedan surgir a lo
largo de sucesivas etapas.

El estudio del eneagrama encuentra lugar preferente en algunas asociaciones


de marcado cariz esotrico, encuadradas en el movimiento de la Nueva Era, y en
fraternidades ms antiguas como los Rosacruces249, aunque Gurdjieff probablemente
descartara por completo la intervencin de personas, a su juicio no preparadas para
mostrar las enormes potencialidades del smbolo, que se arrogan gratuitamente la
facultad magisterial.

El lder de la Fundacin Gurdjieff en California, W.P. Patterson, critic las


organizaciones o escuelas que, supuestamente basadas en la enseanza del Cuarto
Camino, haban proliferado a partir del boom de la amalgama esotrica surgida de la
new age. En su libro Talking With the Left Hand250 dedicado a depurar las ideas de
Gurdjieff del uso fraudulento que, en su opinin, hace la asociacin Fellowship of
Friends, por un lado, y a la manipulacin que del eneagrama realizan algunas
personas, e instituciones de supuesto cuo filosfico o psicolgico, por otro expone,
tambin, la enseanza del orientalista ruso, Boris Mouravieff (1890 1966) quien se
estableci en la capital francesa dos aos despus de que lo hiciera Gurdjieff. All,
desde 1924 hasta 1944 detenido por la Gestapo logr huir y refugiarse en Suizaconsagr sus esfuerzos al estudio de la historia rusa y la tradicin esotrica. La
universidad de Ginebra le abri sus puertas a la docencia en 1955 como profesor de
historia rusa y de filosofa esotrica. Segn Patterson el profesor Mouravieff acogi
algunos aspectos de las ideas de Gurdjieff que estn expuestos en la que fue su obra
fundamental, Fundamentos de Gnosis (en la tradicin esotrica de la ortodoxia

Se atribuye su origen a Chistian Rosenkreutz (1378 1484), quien fund en Alemania la Orden
Rosa-Cruz. Algunos rosacruces discrepan sobre la existencia o no del fundador. Las rdenes
rosacruces, denominadas fraternidades, se organizan en una estructura de tipo masnico formado por
grados, los cuales son alcanzados por el aspirante a travs de iniciaciones. Existen diversas rdenes
rosacruces, a menudo enfrentadas entre s. Todas las fraternidades se dicen herederas de tradiciones
antiguas que se remontan a la alquimia medieval, al gnosticismo, al ocultismo, al hermetismo del
antiguo Egipto, a la Cbala y al neoplatonismo.
250
Ver p. 196 para referencia bibliogrfica completa.
249

199

oriental) atribuyndose la paternidad. Este no es ms que uno de los ejemplos de que,


cada vez en mayor nmero, se asume la novedad gurdjieffiana incorporando parte
de sus activos a la idiosincrasia propia.

En el campo de la psicologa actual podemos encontrar algunas similitudes


entre modernas tcnicas aplicadas al desarrollo del potencial humano, y ejercicios
practicados en el sistema del Cuarto Camino. Es el caso del mtodo utilizado por el
profesor Charles T. Tart (1937), de la Universidad de California, pionero del
movimiento para el desarrollo del potencial humano. Entre sus principales obras
destaca una claramente inspirada en las ideas de Gurdjieff, Waking Up251, y en 1994
public Living the Mindful Life252, trabajo que expone tcnicas extradas de la
tradicin gurdjieffiana como son la atencin enfocada en el instante presente, la
autoobservacin, y el esfuerzo por armonizar cuerpo, mente y sentimientos- con el
estudio sistemtico de la denominada Psicologa transpersonal, escuela que tuvo sus
inicios en la soleada California a finales de los aos sesenta del pasado siglo. El papel
que juegan los denominados Estados Alterados de Conciencia y la visin que de ellos
tienen los principales sistemas espirituales, incluido el escasamente conocido de la
escuela de Gurdjieff, ha sido tratado por C.T. Tart en Psicologas transpersonales,
Las tradiciones espirituales y la psicologa contempornea253, donde el autor intenta,
al igual que lo hiciera Gurdjieff, aproximar la especulacin cientfica occidental a las
tradiciones msticas orientales, a travs del campo de la literatura transpersonal.

Predecir el futuro de la Enseanza queda fuera de la intencin de esta tesis,


mas la experiencia nos ensea que la necesidad de trabajar sobre uno mismo se ha de
hacer con la debida direccin si queremos cambiar algo en nuestro interior. Como
afirman los maestros espirituales de todas las tradiciones, slo es posible cambiar el
mundo si dejamos que un corazn puro gue las acciones humanas. Quiz la octava
iniciada por Gurdjieff no se detenga despus de todo.

251

Ed. Shambhala Publications Boston, 1986.


Ibd., 1994. Mindful (Centre for training and research in developmental health) organiza diversos
cursos enfocados hacia el desarrollo armnico de la persona. Esta escuela tienen su origen y est
presente en varios estados de la Unin, especialmente en la costa oeste.
253
Ed. Paids, Barcelona, 1994.
252

200

SEGUNDA PARTE
La Religin es un concepto relativo.

201

CAPTULO 1
La imposibilidad de ser cristiano.

202

1.- LA IMPOSIBILIDAD DE SER CRISTIANO

203

1.- La Religin olvidada

La crtica que Gurdjieff hace de las creencias religiosas en general no supone


un desprecio hacia la religiosidad popular circunscrita a una cultura determinada. l
mismo absorbi en su infancia y adolescencia la tradicin ortodoxa cristiana, y vivi
en un ambiente fuertemente influenciado por la presencia de corrientes espirituales de
raz heterognea, as como por doctrinas teosficas u ocultistas arraigadas durante
tiempo en el crisol de pueblos que convivan, con mayor o menor fortuna, en la
siempre conflictiva regin del Cucaso.

El imperio ruso comprenda un abigarrado conjunto de nacionalidades de


procedencias culturales diversas y en muchos casos antagnicas. Un mosaico colorista
de pueblos con lenguas y religiones propias, modos de vida anclados en antiguas
tradiciones, junto a profundos resentimientos histricos derivados de la expansin
imperial zarista. La Santa Rusia caminaba, a finales del s. XIX, con pies de barro
hacia una transformacin de consecuencias impredecibles.

La enseanza de Gurdjieff era ajena a los mtodos utilizados por viajeros e


investigadores de lo oculto como Madame Blavatsky1 o el famoso mago Aleister
Crowley2- y en ningn momento es mencionado por aventureros que al igual que l
surcaron el vasto territorio del Asia Central durante los primeros aos del siglo XX,
entre ellos Sven Hedin3 y Alexandra D. Neel4, ambos conocedores de la cultura
tibetana.
1

Nacida en Rusia (1831), Helena Blavatsky fue fundadora de la Sociedad Teosfica. En 1870 edit en
los Estados Unidos la revista The Theosophist. Escribi mucho sobre materias esotricas, y afirmaba
que se hallaba inspirada por comunicaciones de seres espirituales. Falleci en Londres (1891). Ver
Doctrinas y Enseanzas Teosficas. Ed. Biblioteca del Ms All, Madrid, 1922. Esta traduccin al
espaol contiene una biografa y un glosario de trminos.
2
Alister Crowley fue un renombrado ocultista de nacionalidad britnica. Convoc a su alrededor a un
numeroso grupo de seguidores a los cuales instruy en prcticas hermticas, como la brujera y la
comunicacin con el ms all. Conocido como el hombre ms perverso de Inglaterra, gozaba de
una aureola de satanista y mago negro. Psicolgicamente inestable, morira en el ao de 1947. Cf.,
SYMONDS, J. La gran Bestia: Vida de Alister Crowley. Ed. Siruela, Madrid, 2008.
3
Hedin explor el Asia Central durante los ltimos aos del s. XIX y primeros del XX. Estableci una
importante cartografa de la regin. Dej numerosos testimonios de su paso por el Tibet, fundamentales
para posteriores incursiones e investigaciones cientficas. Muri en la ciudad que le vio nacer,
Estocolmo, en 1952. Su obra clave En el corazn del Asia a travs del Tibet, fue publicada por
Montaner y Simn editores, Barcelona, 1906.
4
De nacionalidad francesa; permaneci durante 14 aos en el Tibet recorrindolo en su totalidad.
Escribi una obra titulada: Msticos y Magos del Tibet, imprescindible para acercarse al estudio de la
204

La aristocracia rusa competa en la inauguracin de salones donde estrafalarias


ideas esotricas encontraban una salida natural a travs de mediums, mesas y
monjes visionarios (Staretzy). Sin duda el ms solicitado de aquellos personales fue
Gregory Efimovitch Rasputin protegido de la zarina Alexandra Feodorovnaaclamado por unos pocos como salvador del imperio, y odiado por muchos, pues era
considerado encarnacin de todos los vicios, culpable del deterioro moral en que
haba cado la poltica zarista. Peregrinos profundamente devotos recorran los
caminos proclamando la vuelta a la pureza ritual, aconsejando el seguimiento de la
ortodoxia cristiana y exhibiendo iconos milagreros de aldea en aldea con el
beneplcito campesino.

La aparicin en Rusia de movimientos espirituales responda, en parte, a la


confusa situacin que atravesaba la autocracia zarista. Desde 1905 ao en que
finaliz la guerra ruso-japonesa con funestas consecuencias para la credibilidad de la
poltica exterior rusa- las calles de las principales ciudades sufran graves desrdenes;
opciones polticas renovadoras encabezaban las principales manifestaciones cuyos
protagonistas exigan una justicia social largamente ignorada. Un nuevo siglo traa
consigo nuevas y comprometedoras formas de encarar la realidad. La vetusta
aristocracia y la poderosa burguesa sufran implacablemente los primeros impactos
de un ansiado cambio social. Por otro lado, la Iglesia rusa se debata entre el modelo
tradicionalista impuesto desde las ms altas instituciones del Estado y una renovacin
que pasaba inevitablemente por aceptar revolucionarios modelos de sociedad
propugnados desde plpitos laicales.

Existe un concepto generalizado que sita al discpulo y a determinadas


enseanzas espirituales en un sistema cerrado a los ojos de extraos. En Oriente,
especialmente en la India, ciertas escuelas esotricas slo son accesibles a unos
pocos elegidos que permanecen en un estado de retiro del mundo fuga-mundi- en
ocasiones total. La vida transcurre sin que los estudiantes mantengan contacto
prolongado con lo que acontece en ella. Ante todo importa ocuparse del desarrollo
interior, sin arriesgarse a perderse en la febril maraa de preocupaciones cotidianas
religiosidad tibetana. En espaol ediciones ndigo, Barcelona, 1988. Ver tambin la biografa escrita
por Ruth Middleton, Circe Ediciones, Barcelona, 1996.
205

que perturban la atencin del buscador sincero. Nuestra tradicin cristiana cont,
desde un primer momento, con las tcnicas necesarias en orden a facilitar a los
devotos caminos que les aproximaran a la Fuente de su fe. Muchos eligieron una vida
retirada en soledad, otros habitaron monasterios entregndose a rituales y normas
conductuales especficas. Tanto en Oriente como en Occidente apartarse del mundo
ha sido y, an hoy, es prctica habitual seguida por fieles creyentes.

Gurdjieff enfatiz la no necesidad de abandonar las obligaciones cotidianas


para seguir el camino de perfeccionamiento que vino a mostrar. Ms bien, insista en
la absoluta importancia de llevar una existencia acorde a los requerimientos de tiempo
y lugar. Tal concepcin conlleva obligaciones comunes como la familia, el trabajo, la
participacin en la vida pblica, etc... nicamente hay un requisito fundamental:
hacerlo todo desde el interior, sin prejuicios faltos de valor, esforzndose por
comprender las debilidades propias y ajenas, dando total prioridad al deseo de
autoconocimiento y perfeccin personal. El maestro aporta su experiencia y el
Sistema. Gurdjieff no promete milagros; exige constancia y total entrega a sus
directrices.

Desde los primeros momentos los seguidores de la nueva filosofa prctica


tienen a disposicin una enorme pista de pruebas para experimentar, aprender y crecer
en sabidura. Qu mejor escenario puede ofrecerse, por otro lado nico y fascinante,
que la propia vida? Gurdjieff insista frecuentemente en dar gracias por ella, pues,
segn l, es un verdadero don otorgado con un fin concreto: ofrecer al individuo la
posibilidad de desarrollarse para as ocupar el puesto que le corresponde en el
universo. El hombre puede volver a nacer...; esta era la idea fundamental de la
enseanza, de su Trabajo, de su esfuerzo y del ejemplo de Gurdjieff. Por esta razn no
tena paciencia para con el hombre que meramente filosofa; su inters estaba
dirigido hacia el hombre que puede hacer. Todo crecimiento interior requiere
esfuerzos conscientes y sufrimiento voluntario contra la inercia y la repeticin. El
hombre, segn Gurdjieff, es el desarrollo ms elevado posible de forma autoevolutiva
producido por la naturaleza. Lo siguiente ya no est en manos de ella; nos
corresponde a nosotros hacerlo.

206

Gurdjieff, nacido en la tradicin ortodoxa cristiana, no utiliza para su


enseanza un corpus dogmtico al uso. En su opinin las religiones tal como se
contemplaban- haban perdido el sentido que tuvieron en origen. Todas ellas haban
alcanzado el mismo grado de perfeccionamiento de su Razn Pura. Para l los
grandes Fundadores ensearon aquello que nicamente poda ser asimilado por ciertas
personas en un periodo dado. El Conocimiento y la aplicacin del mismo varan de
acuerdo a parmetros de tiempo y lugar.

Gurdjieff, desde temprana edad, busc con determinacin un conocimiento


sagrado, comn a las grandes tradiciones religiosas. Una sola Verdad adaptada por
seres desarrollados, a lo largo de la historia, segn necesidades especficas. Como
vimos anteriormente jams indic con precisin los lugares en los cuales fue
instruido, y las personas que fueron sus maestros. Segn l, desde joven tuvo acceso a
lugares misteriosos, prohibidos a los ojos de los no preparados, donde aprendi
tcnicas especiales al servicio del desarrollo armnico del individuo, que incluan
msica y danzas sagradas, ejercicios para el control sobre las emociones y el
desarrollo de la inteligencia, hipnotismo, y tambin se interes por el estudio y la
aplicacin de ciertas sustancias medicinales en la cura de diversas enfermedades y
hbitos nocivos como el consumo de drogas o el alcoholismo.

Gurdjieff afirmaba, a menudo, dada la angustiosa insatisfaccin vital de los


que se acercaban a l: Usted no vive la vida; la vida vive por usted. La causa de que
la vida no sea vivida hay que buscarla, segn el maestro, en el sueo, enemigo
nmero uno del hombre. Un estado letrgico privado del nivel de conciencia
requerido para abrirse a nuevas percepciones que permitan establecer determinados
parmetros, a travs de las cuales navegar por el intrincado mar de miedos e
incertidumbres. Todo lleva a pensar, sin temor a inciertas especulaciones, que
Gurdjieff bebi de las fuentes de un saber situado ms all del tiempo, y de las
filosofas y religiones conocidas. Ese saber muestra un itinerario dirigido a provocar
en la persona, con sincero deseo de perfeccin interior, un gradual impacto sobre su
naturaleza dormida. El Maestro suf, Rumi, exclama suplicante: Ven a salvar todas
esas almas dormidas; y contina dirigindose al hombre comn: ... te has dormido

207

sediento a orillas del Mar, te has muerto de indigencia sobre un Tesoro5. Morir para
renacer a otra realidad, espacio intemporal pero al mismo tiempo material, visible,
lleno de posibilidades donde el hombre nuevo reina soberano sobre su corporeidad
y su psique. En palabras del Buda: Grande es un general victorioso, pero mayor
todava es quien vence su personalidad6. Jess en el dilogo con el fariseo Nicodemo
expone la necesidad de un segundo nacimiento: En verdad, en verdad te digo: el que
no nazca de nuevo no puede ver el Reino de Dios7.

La fascinacin que ejercen sobre el hombre los falsos mitos y cultos puede ser
comparada con un fenmeno de hipnosis colectiva. Esta terrible situacin fue
detectada ya en la antigedad por Platn, el cual en la alegora de la caverna libro
siete de La Repblica- habla de ella empleando la expresin de sueo despierto.
Gurdjieff aluda al fuerte poder de sugestin de masas como sentimiento de rebao,
que hace al individuo obrar mecnicamente, quedando a merced de los errores propios
y ajenos.

En definitiva, afirma Gurdjieff, si la raza humana fuera capaz de adquirir una


nueva comprensin sobre el verdadero propsito de la vida, los males que atenazan la
especie desapareceran o quedaran considerablemente mitigados. Veramos surgir un
hombre con maysculas, hecho de tolerancia, humildad y sosiego a semejanza de
los profetas y enviados del Altsimo- que ignorase la guerra, la opresin, la codicia, la
esclavitud, la humillacin y la miseria.
Tanto la cosmogona como la cosmologa parten del Principio Unificador.
Gurdjieff contempla al Cosmos como formando parte de una Sola Materia Universal
que se manifiesta en diferentes niveles de una enorme escala. Desde la chispa que
brota de una partcula, desde la vida fugaz de un insecto o la sensacin efmera de un
ser humano hasta las grandes longevidades de los soles, las estrellas y las galaxias,
todas estn vinculadas a una Totalidad nica. En el centro, inmvil, est el Sol
Absoluto energa y espritu-, muy alejado del hombre. Su Eternidad as lo
Cf., La experiencia, p. 49. Referencia bibliogrfica completa en Primera Parte, cap. 2, p. 169, nota
189 de la misma.
6
Cf., KHARISHNANDA, El Evangelio de Buda, Ed. Kier, Buenos Aires, 1978, p. 83.
7
Cf., Jn 3, 3. Para este trabajo se ha utilizado la Nueva Biblia de Jerusaln, Ed. Descle de Brouwer,
Bilbao, 1998.
5

208

denomina Gurdjieff- enva, de vez en cuando, Intermediarios, portadores de Su amor


al gnero humano.
La nocin de un Principio Unificador rezuma evidentes resabios de un
neoplatonismo filosfico con pinceladas de un gnosticismo cristiano, y junto a la
ausencia de un alma en los seres espiritualmente no evolucionados, sustentan la base
terica de la enseanza gurdjieffiana. Como se desprende de sta corresponda a
ciertas personas -annimas y difcilmente localizables- conducir el destino de la
humanidad. Estos seres reales que alcanzaron el grado mximo de desarrollo
espiritual que el ser humano puede lograr, o Razn Objetiva- son los encargados de
restablecer la energa csmica, disipada por un mal uso cuya consecuencia recae
directamente sobre el estado evolutivo de la humanidad. La tierra es un organismo
vivo que requiere un tipo de alimento para continuar danzando, armoniosamente, en
el espacio junto al resto de los planetas.

El concepto de sagrado est, en la sociedad actual, puesto bajo la lupa de la


sospecha, quiz por ser un trmino irremediablemente asociado a una sensibilidad
religiosa concreta. Antes de la aparicin de las religiones y las civilizaciones actuales,
en el amanecer de Europa y del Oriente Medio, la humanidad y el cosmos formaban
un todo. La Edad del Sol Divino extenda su dominio desde Irlanda hasta el Cucaso,
y desde la tierra Escandinava hasta el frtil valle del Nilo, prolongndose a la Amrica
Central. Vestigios de aquella poca an permanecen entre nosotros, si bien, el
verdadero sentido de las construcciones megalticas (dlmenes, cmaras y espacios
geomtricos, pirmides, zigurats) posiblemente fue diluyndose a travs de
generaciones, cada una empeada en aportar su personal impronta a todo lo recibido
del pasado, sin hacer el suficiente esfuerzo por incorporar a la vida cotidiana el
enriquecedor caudal de conocimientos depositado en mltiples y ancestrales
manifestaciones culturales. Caracterstica de aquel tiempo remoto fue la unin de lo
humano y lo divino bajo la amorosa luz del Sol Sagrado del cual emana calor, energa
y conciencia.

Gurdjieff enfatizaba la filiacin orgnica y espiritual del hombre con el Sol.


Somos Hijos del Sol. En el solsticio invernal del 21 de diciembre, el espritu Solar se
esparce por la Tierra; en ese instante el intercambio sol-hombre alcanza el cenit de esa
209

unin esencial. La desacralizacin del Sol es evidente en la ciencia moderna. Hemos


de remontarnos al concepto bblico del cosmos para ver los orgenes de la
desaparicin gradual del sentido sagrado del mundo. El empirismo Aristotlico y el
reduccionismo post-renacentista, que restringe el universo a una superficie
encorsetada bajo la tirana de lo mensurable, pueden ser los antecedentes de este
estrechamiento del ser humano.

El hombre est por encima de una concepcin estrecha, egosta, de la vida. No


puede entenderse el aislamiento al que se encuentran sometidos hombres y mujeres en
pos de la codicia y el xito personal. Gurdjieff entenda al autntico ser humano
como plenamente abierto, ntegro, libre y receptivo a las leyes de lo Alto. Lo sagrado,
segn el maestro, se ha retirado al dominio de la experiencia interior, individual,
abandonando a la suerte al mundo que hemos concebido -reducido a la cuantificaciny presa de las estructuras egostas de poder que lo reflejan.
Gurdjieff deseaba restablecer en su grandeza el Cosmos Sagrado. Para ello
reformul mitos antiguos extrados de Egipto, Sumeria, Babilonia, el Asia Central y el
Tibet; slo fragmentos de aquellos sobreviven en la historia oficial.
El culto al Sol es un fenmeno tpico de la Europa arcaica y Asia, con
presencia al otro lado del Atlntico, concretamente en Per y Mxico. De entre las
antiguas religiones la egipcia estuvo ms comprometida con el culto solar que las
dems. Pues bien, esa desacralizacin del sol y, en general, del Cosmos, arranca,
como se ha dicho, del pensamiento aristotlico. Esta es tambin la opinin de Mircea
Eliade: ... nuestra orientacin intelectual a partir de Aristteles ha contribuido en
gran parte a embotar nuestra receptividad para la totalidad de las hierofanias solares8.
Y, desde luego, la enseanza del maestro venido del Cucaso as lo mostraba.

Ha llegado el momento de plantearse si la enseanza de Gurdjieff concibe un


Dios personal, tal como lo hace el cristianismo. Rara vez el tema de la existencia de
Dios sala a relucir en las reuniones que los discpulos mantenan con el maestro. Es
necesario entender que este mtodo de aprendizaje insiste especialmente en aspectos

Cf., ELIADE, M. Tratado de Historia de las Religiones, Ed. Cristiandad, Madrid, 20003, p. 221.
210

relacionados con la psicologa humana. Como vimos anteriormente la psicologa


preconizada por Gurdjieff se diferencia de los sistemas tradicionales, pues, entiende al
hombre no en sentido de lo que el hombre es, sino en lo que puede llegar a ser. El
sistema gurdjieffiano no intenta desarrollar una doctrina de tipo especulativa,
teolgica o filosfica, pues, est, en la esencia intima de las ideas del maestro, poner
en duda todo lo aprendido desde nuestra ms temprana infancia.

La terminologa de Gurdjieff era completamente nueva. Y sta se aplicaba al


estudio de la psique humana desde el punto de vista de una ciencia exacta, iluminando
el misterio de los procesos que conducen a un nuevo nacimiento.
Gurdjieff comparaba nuestra relacin con Dios con la existente entre un
hombre y la poblacin bacteriana de su cuerpo. Margaret Anderson escribe: ... Esos
billones de bacterias pueden vivir sin tener ningn conocimiento de nosotros; igual
que nosotros vivimos sin conocimiento de Dios. Sin embargo se puede decir que las
bacterias existen, que nosotros existimos y que Dios existe9. El Dios propuesto por
la religin, concebido como refugio o esperanza, no era aceptado por Gurdjieff. Ms
bien, propone una concepcin basada en la

progresin del alma que es Su

receptculo: reconocer al Yo o Dios en nosotros mismos.

Es meta de todos los maestros verdaderos devolver al hombre a su estado


normal, en el cual una persona tiene, a veces, al menos un vislumbre momentneo y
un instante de recuerdo de s que le lleva a un nivel de conciencia verdadera. En esos
momentos de luz, la persona saborea el estado de Sat-Cit-nanda predicado por la
filosofa hind10.

Para Gurdjieff todas las grandes religiones slo se diferencian en las reglas que
establecen para la ejecucin de los propios rituales. stos fueron, en mayor o menor
grado, impuestos por los grandes Fundadores, adaptando su enseanza al grado de
desarrollo interior de las personas en un periodo histrico determinado.

Cf., Incognoscible, pp. 169 170. Referencia bibliogrfica completa en Primera Parte, cap. 2, p. 87,
nota 9 de la misma.
10
En las Upanishads Brahma es concebido como Ser, Conciencia y Beatitud. Cuando el alma
humana el tman- se identifica con el alma universal -Brahma- ha logrado la sabidura.
9

211

La fe de una persona es, en opinin del maestro, la garante del surgimiento en


ella de la conciencia de s. Gurdjieff afirma: La fe es conciencia, su fundamento se
establece en la niez. Si un hombre cambia de religin pierde su conciencia, y dado
que la conciencia se apoya en la fe y la fe en la religin, yo respeto en cada uno la
religin y cometera un gran pecado si juzgara su religin o lo desilusionara de ella,
destruyendo de ese modo su conciencia que slo se adquiere en la niez11.
Afirmacin vlida, en nuestra opinin, tanto para las pretensiones totalitarias o
fundamentalistas en materia religiosa, como para la doctrina materialista tpica de
ciertas ideologas polticas, an en vigor.

Como dijimos en pginas anteriores, Gurdjieff senta un no disimulado


desprecio hacia el saber teolgico, y a cualquier intromisin de las denominadas
autoridades religiosas en el desarrollo espiritual de la persona. Los actuales sistemas
de creencias podan actuar, pues, como fros reglamentos policiales o como guas
ciegos que inevitablemente conducen al acompaante hacia las profundidades del
abismo. Y ello es debido a que lo que habitualmente denominamos conocimiento
no es ms que una sucesin de informacin, una amalgama de datos almacenados en
nuestro cerebro a la espera de ser procesados, al objeto de extraer de ellos lo que
nuestra subjetividad permita. Segn Anderson: la informacin slo da
conocimiento mental, y el conocimiento mental tiende a reducir la posibilidad de
adquirir conocimiento del ser12. Pero si como ensea Gurdjieff el hombre, por el
hecho de nacer, tiene un lugar exclusivo y designado en el esquema cosmolgico,
debera conocer su funcin en tal esquema y obrar, pues, en consecuencia. Sin
embargo, no es as ni mucho menos. Y no lo es porque, como dice Orage: la
conciencia de su lugar y funcin no es un regalo de la naturaleza13. Si con un
mtodo especial y un esfuerzo dirigido nos encaminamos al encuentro de esa
conciencia, entonces el hombre podr desarrollarse, descubrir su funcin y exigirse,
sobre todas las cosas, su cumplimiento. La esencia de las Religiones descansa sobre
este autntico misterio.

Cf., Incognoscible, pp. 69 70.


Ibd., p. 72.
13
Cf., Del Amor, p. 40.
11
12

212

1.1.- La Iglesia Cristiana: una escuela inicitica


El Cuarto Camino ensea contra la idea generalmente aceptada por el
formalismo religioso- que cristiano no es aquella persona que acepta y sigue, sin
ms, mecnicamente, los preceptos de Cristo. Salvo que el pensamiento y la accin no
sean movidos por una conciencia objetiva, el individuo vivir su prctica religiosa
sobre una falsa conviccin, que no le permitir evolucionar hacia la consecucin de la
plena armona con la creacin, negndosele la entrada en aquel estado de ser que
Cristo llam el Reino de los Cielos.

Gurdjieff hace suya la recomendacin del Maestro galileo, de que la meta final
se hallar cuando el verdadero discpulo -parte de la observacin de s y verifica
desde este punto que no es uno, que no tiene control sobre s mismo, y que no se
recuerda a s mismo- escoja valientemente la puerta angosta y el camino estrecho que
lleva a la Vida; es decir, a la aniquilacin de la legin de yoes que manejan los hilos
de la marioneta en que se ha convertido el hombre comn. Pero, en la realidad
cotidiana ese hombre incompleto es incapaz de hacer; todo sucede a su alrededor.
Podramos decir que no es el protagonista de sus actos. Desde esta visin trgica la
enseanza gurdjieffiana interpreta la palabra cristiano. Y lo hace negando al
individuo, que as se define, tal apelativo, por excelso y honorable que parezca a los
ojos de los dems.

En Fragmentos de una Enseanza Desconocida, Ouspensky nos da una


valiosa reflexin sobre lo que Gurdjieff pensaba que era un cristiano con
maysculas; alguien muy alejado de la habitual figura fraguada por la tradicin
cultural que el destino nos dio al nacer.

Un barco que navega sin un piloto competente corre un gran riesgo de


arrojarse en los escollos prximos a la costa. As, dice Ouspensky, un hombre que se
llama a s mismo cristiano debera ser capaz de dirigir su vida en armona con los
preceptos del gran timonel que fue Nuestro Seor: Cristo dijo: 'Amad a vuestros
enemigos'. Pero cmo podemos amar a nuestros enemigos si ni siquiera amamos a
nuestros amigos? Unas veces 'se ama' y otras 'no se ama' Si un hombre no es su
propio dueo, no tiene nada ni podr tener nada; ni podr ser cristiano. No es ms que
213

una mquina, un autmata14. El cristiano con maysculas ha adquirido, por el


trabajo consciente y el sufrimiento intencionado, un centro de gravedad desde el
cual opera.
Para Gurdjieff ser cristiano implica ser responsable: La responsabilidad viene
despus, cuando el hombre, aunque slo sea en parte, deja de ser una mquina y
empieza de hecho, y no slo de palabra, a desear ser cristiano15. La pregunta lgica
ante estas afirmaciones gravitara en torno a cmo adquirir la facultad o la destreza
para convertirse en un genuino discpulo de Cristo. Y ello nos llevara de nuevo a
indagar sobre los lugares en los cuales es posible esa metamorfosis. Es decir, la
necesidad de hallar una escuela de conocimiento que provea el material adecuado, que
permita navegar circunvalando nuestro propio ser. Para Gurdjieff las actuales
instituciones religiosas, que dirigen los distintos credos cristianos, poco o nada podan
aportar a los que deseaban de corazn ese cambio interior, que les permitira vivir
acorde a la genuina enseanza de Cristo.
En el captulo anterior vimos la divisin numrica del hombre en siete
niveles- segn la Enseanza. El hombre n 1 predominan en l los instintos y las
sensaciones-; el hombre n 2 gobernado por los sentimientos y las emociones-; y el
n 3 radical y terico-, desarrollan una religin coherente con aquellas facetas
diferenciadoras que les son propias. Por tanto, existe la religin del hombre n 1, del
n 2, y del n 3. La religin del n 1 se compone de ritos, de formas externas, da
notoriedad al aspecto sacrificial y, en definitiva, gusta del boato y del esplendor de las
ceremonias. Pero, tambin puede optar por rituales plenos de irracional salvajismo,
como fueron los cruentos sacrificios humanos de ancestrales civilizaciones. La
religin del hombre emocional n 2- se caracteriza por manifestar impulsos de fe,
amor, adoracin, que llegado el caso degeneran en hostilidad hacia el miembro de otra
confesin, al pagano, e incluso, hacia el indiferente. La persecucin de herejes
tpica de siglos pasados en Europa es un claro ejemplo. Y, por ltimo, dentro de estas
tres primeras categoras, a las cuales pertenece el hombre comn, la del hombre
n 3 es la que se ocupa de los aspectos tericos, del planteamiento de argumentos, de
la profusin de pruebas, las deducciones y, en general, de cualquier interpretacin
14
15

Cf., Fragmentos, p. 114.


Ibd.
214

lgica. El esfuerzo de los telogos por desentraar la razn de la fe, pertenecera a


esta categora. En definitiva, slo conocemos la religin del hombre nmero uno, del
hombre nmero dos y del nmero tres. Gurdjieff insiste en que todas las creencias
religiosas, y caminos espirituales de raz diversa, estn encuadradas en una de estas
tres categoras.

Los hombres nmeros cuatro, cinco, seis y siete escapan a ser definidos en
materia religiosa, pues, el hombre comn, el perteneciente a los tres primeros
grados, no puede saber, en su actual nivel de desarrollo interior, cules son las
religiones de aquellos, ni mucho menos comprender sus relaciones con las enseanzas
de los Fundadores. Como dice Gurdjieff: En realidad el cristianismo nmero uno,
nmero dos y nmero tres son una mera imitacin externa. Slo el hombre nmero
cuatro se esfuerza en ser cristiano y slo el hombre nmero cinco puede serlo
realmente. Ya que ser cristiano significa tener el ser de un cristiano, o sea, vivir de
acuerdo con los preceptos de Cristo16.

Las afirmaciones anteriores conducen a redefinir el concepto religioso como


relativo, pues corresponde al nivel del ser del hombre. La religin de un hombre no
sirve dice Gurdjieff- para otro establecido en un nivel distinto.

Necesitamos, pues, convertirnos en verdaderos cristianos; ms el buscador ha


de adquirir la materia prima, que es en la terminologa de Gurdjieff- un centro de
gravedad, que le atraiga hacia el trabajo sobre s; y que sea lo suficientemente slido
para afianzarlo en el exigente camino en pos del mensaje del Galileo. De lo contrario,
el discpulo ni se negar a s mismo ni tomar la cruz asignada. Pero dnde
dirigirse al objeto de proveernos de esa materia alqumica, capaz de transformar los
dbiles corazones humanos? Slo podemos ir hacia un lugar. All dice Gurdjieffdonde el conocimiento permanezca vivo.

El origen del cristianismo fue tratado en varias conversaciones entre Gurdjieff


y sus seguidores, desde que el maestro inici el periodo docente en Rusia. Ouspensky
hacia 1916- nos ha legado cierta informacin al respecto; y con el paso de un siglo

16

Ibd., p. 85.
215

de investigaciones histricas, que han ocupado a los especialistas en el estudio de las


races cristianas, lo entonces expuesto por Gurdjieff mantiene todo su inters y vigor.
Es ms, ste confirm, quiz sin pretenderlo, la veta egipcia que especulaba sobre
un parentesco ritual entre la liturgia del antiguo Egipto y el cristianismo primitivo17.
En el libro Encuentros con Hombres Notables mezcla de narracin
aventurera simblica y autobiogrfica- Gurdjieff alude a una extraordinaria cultura
egipcia que existi, en el mismo lugar que conocemos, antes de que todo el pas fuera
engullido por el mar de arena. Ese Egipto prehistrico, de antes de las arenas, leg
parte del conocimiento a la posteridad y fue parcialmente aprovechado por el Egipto
faranico -objeto de apasionados estudios desde el descubrimiento de la piedra de
Rosetta, cuyo texto permiti al gran fillogo francs Jean-Franois Champollion
descifrar el enigmtico entramado de la escritura jeroglfica-, heredero de un ritual
religioso milenario y que, segn Gurdjieff, constituy parte de la base del ritual
cristiano.

Contra la opinin generalizada de la herencia juda de la religin cristiana, el


maestro caucsico afirma categrico lo siguiente: Las sinagogas judas, los templos
judos, los templos griegos y romanos dedicados a diversos dioses, eran algo
completamente diferente a las iglesias cristianas La Iglesia cristiana es una escuela,
lo cual ha sido olvidado por la gente La Iglesia cristiana, la forma de oracin
cristiana, no fue inventada por los padres de la Iglesia. Todo se tom ya hecho de
Egipto, pero no del Egipto que ahora conocemos sino de uno que no conocemos18.
Gurdjieff va ms all narra el doctor Kennett Walker- cuando responde a una
pregunta formulada por alguien sobre su actitud hacia el actual cristianismo, que es
La literatura New Age heredera en parte de los cultos mistricos de la antigedad- considera
algunos hitos de la liturgia cristiana, como una adaptacin de ancestrales rituales egipcios. Pretende,
por ejemplo, explicar la muerte y resurreccin de Cristo en clave de rito osiriaco. Osiris-dios funerario
por excelencia- fue identificado con el faran muerto, y su hijo Horus con el sucesor reinante. Para
Eliade, este dios popular democratiz la concepcin escatolgica egipcia en torno a la inmortalidad,
que es asequible a todos los hombres una vez sometidos a pruebas de tipo tico y religioso. Cf.,
Tratado H.R, p. 240. Hay todo un conjunto de antiguas creencias en las que se identifica al iniciado con
el hroe solar, hijo del ser supremo celeste. El hombre se convierte, en cierto modo, por la iniciacin,
en hijo del ser supremo, o ms exactamente, vuelve a serlo, al convertirse en sol gracias a su muerte y
resurreccin ritual Ibd., p. 233. La huda a Egipto de la Sagrada Familia ha servido para que autores
devotos de la Nueva Era vean, en este hecho evanglico, una fuente de inspiracin para sus teoras
acerca de una supuesta aproximacin del infante Jess a la cultura religiosa egipcia, que ms tarde
culminara en una prolongada estancia acadmica en aquel pas, donde sera iniciado en la sabidura
oculta destinada a los lderes espirituales.
18
Cf., Fragmentos, p. 322.
17

216

diametralmente opuesta a la sostenida por la ortodoxia. Para l, la visin genuina del


cristianismo sera la contemplada por lo que conocemos como esoterismo; trmino
ste capaz, por su sola mencin, de poner en guardia a todo el aparato institucional de
cualquiera de las religiones organizadas.

El ritual cristiano catlico era desconocido para Gurdjieff. Por el contrario,


conoca bastante bien los rituales de la Iglesia Griega. Todo ndica que permaneci
algn tiempo en compaa de los monjes del Monte Athos, donde aprendi algunas
tcnicas de oracin basadas en determinadas posturas fsicas acompasadas de un
mtodo especial de respiracin19. Ouspensky parece lamentarse cuando escribe:
Gurdjieff sigui citando algunos ejemplos interesantsimos de las explicaciones de
diversas partes de la liturgia ortodoxa. Desgraciadamente, en aquel tiempo no se
tomaban notas y no voy a reconstruirlas de memoria20.
Sin duda alguna, su primer maestro, el Padre Borsh21, que era el arcipreste de
la iglesia militar de Kars inici al joven Gurdjieff en el ritual cristiano ortodoxo, como
cantor en el coro de la iglesia castrense; y, tambin, le haca recitar cnticos
devocionales compuestos por l mismo. Tambin el maestro Bogatchevsky22 -uno de

19

Los ejercicios respiratorios estaban dirigidos a dominar al organismo y a someter las funciones
conscientes e inconscientes a la voluntad. Gurdjieff enseaba que la respiracin normal se produca
de forma inconsciente, controlada por el centro motor. Adems de la normal, existan otras dos clases
de respiracin. Gurdjieff las denominaba de inflado, y la respiracin asistida por movimientos. El
inflado es respiracin artificial; la realizada por los yoguis y la que acompaa a la oracin mental en
los monasterios ortodoxos. La respiracin artificial es, segn Gurdjieff, la causa de muchas
enfermedades. Ingres mucho dinero, en Europa, tratando a personas que haban arruinado su
respiracin al seguir la moda de los ejercicios respiratorios. Con cierto sarcasmo daba las gracias a los
autores de numerosos libros, lderes de escuelas, etc. que enseaban ciertos mtodos relacionados con
la respiracin artificial o de inflado. Esta respiracin no contempla al organismo como un todo
conectado, dependiente entre s. Por ejemplo dice Gurdjieff-: si cambiamos nuestra respiracin,
cambiamos el ritmo de nuestros pulmones; pero como todo est conectado, otros ritmos empiezan a
cambiar gradualmente. Si seguimos con esta respiracin por un largo tiempo, puede cambiar el ritmo
de todos los rganos Es mil veces mejor no interferir con nuestra mquina, dejarla en mala condicin
en lugar de corregirla sin conocimiento Cf., Perspectivas, p. 149. Conversacin datada en Chicago,
26 de marzo de 1924. La tercera clase de respiracin, la asistida por movimientos, precisa un gran
conocimiento de la mquina humana. Esta forma de respiracin necesita del ayuno, la oracin, de
reducir el tiempo de sueo; es decir, una disciplina fsica rigurosa debidamente dirigida por personas
competentes; y todo ello ha de tener lugar dentro de una escuela. En ciertos lugares se enseaba a
respirar al mismo tiempo que se realizaban determinadas posturas corporales: Ustedes creen que no
hay ejercicios fsicos en los monasterios ortodoxos? Bien, intenten hacer un centenar de postraciones
observando todas las reglas, tendrn un dolor de espalda que no se coge con ningn tipo de gimnasia
Cf., Fragmentos, p. 411.
20
Ibd. p. 323.
21
Ver Primera Parte, cap.1, p. 24.
22
Tambin llamado Padre Evlissi. Ver Primera Parte, cap. 2, p. 178.
217

los Hombres Notables que conoci el joven Gurdjieff- una vez terminados sus
estudios en la academia rusa de teologa, confesaba al inquieto pupilo en la ciudad
fortaleza de Kars pese a no haber recibido an la ordenacin- todas las semanas.
Norma que prevalecera incluso tras la marcha de la ciudad del ya capelln
Bogatchevsky: Al partir, me orden escribir mi confesin semanal y envirsela,
prometindome contestar de vez en cuando23. No olvidemos que los padres de
Gurdjieff pertenecan a una cultura impregnada de religiosidad, donde diversas ramas
del cristianismo convivan sin aparente dificultad.
As, cuando Ouspensky inicia el arriesgado viaje hacia Alexandropol a
principios de junio de 1917, ya en marcha la Revolucin- para reunirse con su
maestro, pudo conocer a los padres de ste, y comprobar la sincera admiracin que el
hijo profesaba al padre con quien mantena largas conversaciones sobre variados
temas. El idioma de la ciudad caucsica era el armenio como tambin a decir de
Ouspensky- el de la casa, si bien sus padres eran griegos procedentes de Asia Menor.
El invitado ruso escudriaba atentamente la cotidiana algaraba de los distintos barrios
que configuraban la urbe; pero con igual entusiasmo segua los movimientos de
Gurdjieff y la vida diaria del hogar. De modo que un buen da repar en una
fotografa: Era un retrato ampliado de Gurdjieff cuando era muy joven, vestido
con una levita negra y su pelo rizado peinado hacia atrs El retrato de Gurdjieff me
defini con absoluta precisin cul era su profesin en la poca en que se hizo Este
descubrimiento me proporcion muchas ideas interesantes24.

Tras el elocuente testimonio de Ouspensky, quiz debamos prestar una mayor


atencin a la especulacin que ciertos autores sostienen en relacin a la supuesta
ordenacin sacerdotal de Gurdjieff, quien, durante su presunta estancia en el
seminario de Tiflis, comparti esperanzas y temores con otro hombre georgianoque, a su manera, marcara la historia rusa de buena parte del siglo XX. Nos referimos
a Josip Visarionovich Djugashvili conocido aos despus como Stalin25. En caso de
23

Cf., Encuentros, p. 96.


Cf., Fragmentos, p. 363.
25
W. N. Perry escribe que Gurdjieff pretendi haber conocido a Stalin en el seminario de
Alexandropol. Cf., A la luz, p. 20. Mayor es la informacin que aporta J. Moore en Anatoma de un
Mito donde, incluso, pone en duda que Gurdjieff fuera estudiante seminarista en centro religioso
alguno. Parece cierto que Stalin, durante su primera juventud, estudi en el seminario de Tiflis entre los
aos de 1894 y 1899, ao de su expulsin. Segn Moore en aquellos aos Gurdjieff ya se hallaba
24

218

ser cierto, Gurdjieff jams hizo referencia alguna al pasado de seminarista; ni siquiera
su extravagante personalidad pudo inducir a los ms allegados a pensar que fuera
posible. Slo tenemos un retrato y la intuicin de un discpulo que si bien demostr,
ya en aquella poca, una inteligencia sobresaliente y unas extraordinarias dotes para la
observacin, pudo, naturalmente, errar en su juicio.

Aos de sacrificios y de estudios condujeron al maestro caucsico a una visin


de la religin muy alejada de la convencional. En realidad opinaba Gurdjieff- las
denominadas grandes religiones, quedan bajo la sospecha de haber cado
irremediablemente en un ritual de imitacin vaco de contenido. Los lderes de esas
religiones ya no se preocupaban de proporcionar un camino quiz lo
desconocieran- para el desarrollo interior de la persona; sino, ms bien, proponan un
opaco formalismo doctrinal donde el aspecto exterior haba ganado terreno al
concete a ti mismo; es decir a la evolucin espiritual del hombre.

Como dijimos en pginas anteriores, la propuesta de Gurdjieff va dirigida slo


a aquellos que experimentan una creciente insatisfaccin en sus vidas; una mocin
interior que les arrastra fuera del crculo exterior de la humanidad26.
comprometido con el grupo de los Buscadores de la Verdad, por lo que el contacto entre ambos
hombres no pudo tener lugar. Cf., Anatoma, p. 442. No obstante, parece incomprensible que Gurdjieff
pretendiera, hacia mayo de 1935, instalarse como afirma Moore- en la Rusia sovitica, aunque
desech tal posibilidad por las inaceptables condiciones impuestas desde Mosc. J. G. Bennett ha sido
el principal informador sobre la supuesta conexin entre Gurdjieff y Stalin. La afirmacin del maestro
caucsico de que conoci, en su juventud, al que sera el sanguinario dictador comunista, est recogida
en Gurdjieff: Making a New World, Turnstone Books, London, 1973, p. 99. Aqu Bennett dice haber
escuchado del propio Gurdjieff que hubo conocido a Stalin en el seminario. Adems, especula con la
posibilidad de que ambos hombres fueran, hacia el ao 1904, revolucionarios y agentes zaristas al
mismo tiempo, en el Cucaso, donde Gurdjieff recibi una herida producida por una bala perdida.
26
Gurdjieff enseaba que la humanidad a la que pertenecemos, -el conjunto de la humanidad histrica
y prehistrica conocida por la ciencia y la civilizacin- constituye en realidad el crculo exterior de la
humanidad, dentro del que hay otros muchos crculos. Por tanto, la humanidad entera se compone de
varios crculos concntricos. El crculo interior se llama crculo esotrico (a este pertenecen las
personas que alcanzaron el nivel de desarrollo ms alto para el hombre). Estas personas poseen un yo
indivisible; y tienen pleno control de sus estados de conciencia, como tambin una voluntad libre e
independiente. El siguiente crculo es denominado mesotrico (aquellos que lo integran se diferencian
de los que forman el crculo exotrico por un saber de carcter ms terico segn Gurdjieff de carcter
csmico-; saben y comprenden muchas cosas que an no pueden poner en prctica). El tercer crculo se
llama exotrico (el saber de las personas que lo integran es de un carcter filosfico, ms abstracto que
el saber de las personas del crculo mesotrico. En palabras de Gurdjieff: Un miembro del crculo
mesotrico calcula, un miembro del crculo exotrico contempla). El crculo exterior es el crculo de la
humanidad mecnica a la que pertenecemos y la nica que conocemos. A veces se llama dice el
maestro- el crculo de la confusin de lenguas, pues: cada persona habla su propio lenguaje en
particular, donde nadie comprende a nadie ni tampoco se molesta en hacerlo. Cf., Fragmentos, p. 331.
El estudioso de la tradicin esotrica cristiana, Boris Mouravieff, emple idntica clasificacin en su
obra publicada en tres volmenes- Fundamentos de Gnosis (Parte I crculo Exotrico- Parte II
219

Unos de los Hombres Notables, el profesor Skridlov, quien segn Gurdjieff era
un experto en arqueologa que conoci en la antigua ciudad de Tebas, fue su
acompaante en una de las correras por el Asa Central. Tras un viaje digno de
merecer un guin cinematogrfico, consiguieron llegar al corazn del Kafiristnregin prohibida para cualquier europeo- donde por mediacin de un ex-sacerdote
catlico italiano el Padre Giovanni- penetraron en el monasterio de una orden muy
conocida en Asia Central. Una vez instalados en la Cofrada Universal, que era como
se conoca aquel lugar inicitico del pas de los kafires, escucharon de labios del
antiguo misionero ahora miembro de la cofrada- el concepto que de la fe tena, que
no es otro que el del propio Gurdjieff: A los hombres no se les da fe. La fe que nace
en el hombre y en l se desarrolla activamente, no es el resultado de un conocimiento
automtico es el resultado de la comprensin La comprensin es la esencia de lo
que se obtiene a partir de informaciones intencionalmente adquiridas y de
experiencias vividas por uno mismo27. Concepto que muy bien puede aplicarse a la
definicin de fe religiosa, pues, Gurdjieff, no distingua entre tipos de fe, como
los estudiosos de la fenomenologa de la religin que la diferencian, por ejemplo, de
la llamada fe filosfica o de la cientfica.
Lo que el hombre comprende mediante el esfuerzo personal queda
incorporado para siempre en su naturaleza profunda y, paradjicamente, no lo puede
transferir, ni siquiera para beneficio del prjimo, aun movido por los ms elevados
ideales. En palabras del Padre Giovanni: Crame, mi querido profesor, es
infinitamente ms fcil hacer pasar un camello por el ojo de una aguja, como dicen las
Santas Escrituras, que transmitir a otros la compresin que se constituy en
nosotros28. Sera ese el discurso original del Cristo?.
Veamos en pginas anteriores que en el estado del hombre mquina, el
mensaje predicado por los seres superiores que alcanzaron la Conciencia Objetivadifcilmente puede cristalizar en algo beneficioso para la evolucin espiritual de ese
crculo Mesotrico- y Parte III crculo Esotrico-) para describir el estado evolutivo de la humanidad.
La parte II est dedicada al cristianismo esotrico. En espaol los tres libros fueron editados por C.S.
Ediciones.
27
Cf., Encuentros, p. 283.
28
Ibd., p. 284.
220

hombre. Slo el hombre nmero cuatro comienza a comprender y desea permanecer


en el crculo asignado de la humanidad. Las cualidades atribuidas a los individuos
mquinas, como son la educacin, la afabilidad, la inteligencia, el genio creativo,
etc., sucumben estrepitosamente una buena maana cuando dice Gurdjieff-: el
humor de nuestro 'genio' se arruina para todo el da si no encuentra sus pantuflas junto
a la cama29. As pues, cmo tal persona puede atribuirse para s el mensaje cristiano
y pretender su cumplimiento? La exigencia evanglica, que va ms all de la letra, no
puede ser despilfarrada y pisoteada por los pies de barro de alguien no preparado para
recibirla. Dnde queda la moral cristiana del fiel discpulo? Gurdjieff carece de la
diplomacia del lenguaje ordinario cuando quiere desterrar las falsas actitudes
personales consensuadas por los hbitos sociales, y que adquieren con el correr del
tiempo categora de ley no escrita. As, exclama categrico: El hombre es un gran
cerdo y como un cerdo, pronto se olvida; la conciencia se sumerge otra vez y l
empieza a vivir de la forma automtica usual. Aqul que no tiene conciencia no puede
ser verdaderamente moral30. Por tanto, hay que juzgar la moralidad de los actos
humanos bajo parmetros que son siempre subjetivos; es decir, que responden a la
mecnica arbitrariedad del genio que siempre va con nosotros. La moral comn
dice Gurdjieff- es la del camalen, que cambia de color segn vea amenazado su
propio inters. Las mquinas no pueden ser morales.

El mensaje evanglico cristiano est basado en el principio del amor. Amar a


Dios, en primer lugar, y al prjimo como a uno mismo, ensea el Maestro galileo.
Palabras que son repetidas, en innumerables ocasiones, cada da del ao por todo tipo
de personas, ministros ordenados o no, de las variantes doctrinales que alfombran el
piso de la Iglesia de Cristo. Tambin los no creyentes emplean la palabra amor en un
intento de calificar, el impulso interior que lleva a los humanos a desear lo mejor para
los semejantes a quienes apreciamos. Pero, es suficiente el slo deseo humano para
beneficiar realmente a nuestro semejante? Poseemos la fuerza y la sabidura
necesarias para que aqul obtenga provecho de nuestra buena intencin? Seramos
capaces de arriesgar todo lo que poseemos, incluso la vida, en una empresa
semejante? Traicionaramos al maestro interior, haciendo odos sordos a su mensaje,
por un puado de monedas o de lentejas? La pregunta clave, y quiz nica, para quien
29
30

Cf., Perspectivas, p. 40.


Cf., Diario, p. 72.
221

se considere cristiano, y que Gurdjieff lanza con inmisericorde honestidad es: Quin
puede amar como un cristiano? No basta con desear; es necesario ser capaz. Esta
es la funcin del Instituto Para el Desarrollo Armnico del Hombre: hay tres
periodos: querer, ser capaz, y ser. El Instituto es el medio. Fuera del Instituto es
posible querer y ser; pero aqu es posible ser capaz31.

Cuando Gurdjieff afirma que en la esencia del cristianismo est el amar a


todos los hombres, para despus decir que ello es imposible en la prctica, no persigue
descorazonar al fiel devoto, sino que intenta, ms bien, despertarle del lnguido sueo
en el que est inmerso. Pero sabe que el beso del prncipe azul no llega, por lo
general, de manera espontnea, sino que el durmiente, en un momento dado, quiso
despertar y se esforz por merecerse tal honor. Sera muy tonto dice Gurdjieff- que
Dios demandara del hombre lo que ste no puede dar.

Gurdjieff no haca distincin entre cristianismo y otras religiones. Opinaba que


todas son iguales; la nica diferencia estriba en el hombre, por lo que pensaba que el
mundo entero poda ser calificado de cristiano. El hombre moderno demanda amor,
pero olvid el camino la religin- que pueda ensearle a ser capaz de amar. Debido a
ese olvido el cristiano no lo es, si lo consideramos de manera objetiva, aunque en su
ignorancia crea que sigue los pasos de Cristo. Falta la clave mediante la cual el
devoto cristiano d el paso hacia una mayor comprensin de lo que significa ser
discpulo de aqul que exclam: no he venido a abrogar la Ley, sino a confirmarla.
Ante tal categrica afirmacin deberamos reflexionar sobre si conocemos la Ley de
la que Cristo habla. Gurdjieff insiste en que no podemos amar lo que desconocemos.
Y hemos de recordar que el Nazareno habl de la Ley en trminos de amor.

Los Mandamientos del pueblo hebreo fueron sintetizados, siglos despus del
episodio mosaico del Sina, por un casi desconocido joven rabino del norte de la
Palestina, un tanto excntrico, para algunos, y autnomo en la transmisin de su
peculiar doctrina que haca mella en la anquilosada enseanza oficial. Toda la Ley y
el judasmo proftico se resuma en Amar a Dios y al prjimo como a uno mismo.
Desde luego, para Gurdjieff tambin esa es la Ley. La teorizacin de la misma

31

Cf., Perspectivas, p. 138. Prieur, 28 de febrero de 1923.


222

impuls, por s sola, desde vida del Maestro quien la encarn durante su vida y hasta
el Glgota- a los primeros cristianos, que no dudaron en seguir el ejemplo de aqul.
Quiz ellos comprendieron la profunda dimensin de la enseanza, an fresca,
transmitida, con mayor o menor fortuna, a travs de los siglos hasta hoy, por
generaciones de hombres y mujeres. No obstante, Gurdjieff insiste sobre si podemos
amar a todos los hombres: Que cada uno se pregunte, sencilla y abiertamente si ha
tomado una taza de caf, ama; si no, no ama. Cmo se puede llamar a eso
cristianismo?32 Es ms, nos da una definicin de cristiano sin comillas- como
persona capaz de cumplir con los Mandamientos. Mientras carezcamos de esa
capacidad deberamos dice Gurdjieff- no atribuirnos el nombre de cristiano: Es
ingenuo,

deshonesto,

imprudente

despreciable

llevar

este

nombre

sin

justificacin33.

Adems el maestro caucsico establece una especie de escala, que contempla


tres tipos de personas en relacin a su nivel de progresin espiritual cristiana. No
sabemos si esta disposicin est inspirada en las primeras comunidades, que
establecan un camino a travs de sucesivas etapas de aprendizaje, y que culminaba
con el rito bautismal la noche de Pascua. No obstante, en la gradacin gurdjieffiana
hallamos cierta semejanza con aquellos lejanos tiempos fundacionales; un periodo
ureo que termina, para Gurdjieff, con la sistematizacin teolgica del mensaje
cristiano llevada a cabo por los denominados Padres de la Iglesia en el siglo IV.

Los niveles o grados de pertenencia a la Iglesia que existan durante aquellos


tiempos pretritos, y que Gurdjieff afirma su presencia, incluso, dentro de una misma
familia, eran denominados de menor a mayor rango inicitico: no-cristianos, precristianos, y, en la cpula, los cristianos sin maysculas. Estos ltimos eran
capaces de hacer todo lo que se exige a un cristiano, tanto con su mente como con su
esencia34. Los pre-cristianos pueden hacer lo que se exige, pero slo con sus mentes;
no con sus esencias. Aquellos que son incapaces de hacer, tanto con sus mentes como
con sus esencias, son llamados no-cristianos. Podramos afirmar Gurdjieff as

32

Ibd., p. 139.
Ibd.
34
Ibd.
33

223

pensaba- que la mayora de las personas que se consideran seguidoras de Cristo, estn
encuadradas en esta ltima gradacin35.
En la actualidad, el trmino esotrico es identificado con frecuencia con la
moda del New Age A.R. Orage fue director en Londres de una revista con este
nombre antes de conocer a Gurdjieff a principios de la dcada de los aos veinte del
pasado siglo- que, sin duda, ha ganado muchos adeptos en Occidente, de modo
especial tras las publicaciones de trabajos de Annie Besant, Helena Blavatsky, Rudolf
Steiner36, el recientemente citado Boris Mouravieff y Ren Gunon. Estos autores
intentaron despejar la incgnita sobre los fundamentos epistemolgicos del
cristianismo, que para ellos estaban alejados de los propuestos por la religin oficial.
Es ms, la beligerancia de sus escritos buscaba socavar los cimientos del dogma
cristiano, en continuidad con la tradicin europea racionalista nacida a finales del
siglo XVIII, atacando sin cuartel los postulados clericales. No obstante, los
anteriormente citados introducen, en lo que al origen del cristianismo se refiere,
nuevos elementos procedentes de otros mbitos culturales, e intentan adecuarlos a la
tradicin occidental, sin que para ello sea necesario establecer criterios comparativos
entre doctrinas religiosas formalmente diferentes. Sus esfuerzos se dirigen a
simplificar el conocimiento o la doctrina especfica de cada tradicin, dotndola de
una originaria unidad, que s bien adquiere tonos aparentemente discordantes, parten
de un mismo principio unificador. Una esencia comn a todas las religiones. Esto es
lo que Gurdjieff entenda como esoterismo, y que lo haca llegar al sustrato ms
profundo del cristianismo.

35

Esta clasificacin en tres tipos de cristianos: quien quiere ser cristiano, quien quiere poder llegar a
serlo y quien lo es, es recogida por Stanley Nott en Diario, p. 155. Gurdjieff identifica a quien quiere
ser cristiano con un no-cristiano o pagano.
36
Fund el movimiento espiritual y cultural denominado antroposofa. Reacciona ante el materialismo
mediante la bsqueda de la percepcin directa del mundo espiritual en todos los mbitos de la vida.
Influido por Goethe y por ideas hindes tomadas del movimiento teosfico, crea que el universo y los
seres humanos (yoes inmortales sujetos a renacimiento) han descendido de estados de conciencia
astrales o etreos ms elevados, hasta declinar progresivamente a lo largo de la evolucin
planetaria. Para Steiner la llegada de Jesucristo supuso el fin de este declive inaugurndose un nuevo
avance espiritual. En la antroposofa, por medio de la concentracin y meditacin, una persona es capaz
de tener una conciencia intuitiva, de modo que el yo inferior es capaz de adquirir una clarividencia del
yo superior y trabajar en la reintegracin de la vida material, intelectual y espiritual, para lograr un
mundo mejor. En 1902 public El cristianismo como hecho mstico y los misterios de la antigedad.
Muere en Suiza en el ao 1925.
224

Segn Orage, el joven Gurdjieff estudi filosofa hind y ley los libros de H.
Blavastky. De un modo u otro, las doctrinas gnsticas cristianas llegaron a su
conocimiento, y fueron incorporadas a la enseanza.
El sistema de Gurdjieff es un sistema psicolgico que requiere un trabajo
activo de parte del alumno. Reemplaza el viejo y pasivo sistema de la fe, el amor y la
esperanza37. Con estas palabras Orage indica la trayectoria a seguir para los que
deseen aventurarse en la bsqueda de s mismos. Puede parecer que alguien con
inquietudes religiosas concretas, deba abandonarlas al iniciar esta nueva andadura;
pero, en realidad, la persona perseverante encontrar el sentido de su fe. Eso fue lo
que Nott experiment en el Prieur de Avon: El nico libro que le en Fontainebleau
fue el Bhagavadgita. En la India yo haba conocido a Annie Besant, quien me habl
sobre el Gita El Bhagavadgita lleg en un momento en que mi mente y mis
sentimientos, gracias al sistema, estaban empezando a abrirse. Mi desilusin con la
religin institucional y su moralidad estril me hizo imposible continuar la lectura de
la Biblia. Cuando, tiempo despus, libre de las viejas asociaciones, fui capaz de leerla,
su enseanza volvi con toda su simplicidad y profundidad y con renovada fuerza38.
Lo mismo ocurri con otras de las grandes obras de la literatura espiritual,
patrimonios de la humanidad, como el Tao de Lao Tse; la poesa suf; las enseanzas
gnsticas y con la filosofa griega, en especial Scrates y Platn.

La opinin favorable que del antiguo cristianismo tena Gurdjieff est


sostenida, de manera especial, por el uso de tcnicas dirigidas al crecimiento o
desarrollo espiritual del discpulo. Al afirmar que la religin cristiana fue quiz la
mejor de todas las formas de religin organizada inventadas hasta entonces, Gurdjieff
destaca la relevancia del ancestral ritual y la liturgia, que emplearon para sus fines los
colores a travs de vitrales, una msica especial que produca un determinado efecto
sobre las emociones, y una arquitectura matemticamente calculada que influa en los
sentidos. Todo ello buscaba conscientemente- el bien de los devotos. En realidad
dice Gurdjieff- el origen del arte religioso cristiano persigue, de forma casi obsesiva,
llevar a la persona a un estado de recuerdo de s misma.

37
38

Cf., Diario, p. 183.


Ibd., p. 152.
225

Tambin encontramos otros ejemplos en el sonido de la campana en la misa,


que incita con sus variados tonos a formularnos un por qu? Un alto en el agitado
caminar de nuestros pensamientos. La llamada a la oracin del medioda el ngeluscon el gesto de persignarse era, fundamentalmente, un recordatorio para que los
monjes se recordaran de s mismos. Estos y otros ejemplos, como el imponente
doblar de campanas anunciando una muerte recuerdo del efmero paso por este
mundo- conforman un conjunto de tcnicas ideadas con el objetivo de remover las
conciencias, ateridas por largos periodos de actividad mecnica.

Pero la enseanza de Gurdjieff a este respecto va ms all en el repertorio de


las diversas manifestaciones artsticas humanas. Como vimos, la danza juega un papel
clave en su Mtodo. Se dice que sta estuvo presente en el ritual cristiano primitivo, y
que Jess dirigi a sus discpulos en una danza ritual39.
Los Movimientos fueron adaptaciones de danzas que Gurdjieff

vio en

templos del Asia Central, y como arte objetivo consciente los incorpor a su
escuela. Realizados correctamente, los Movimientos producan un determinado
efecto psicolgico, cuando afectaban a un centro superior del ejecutante40. Adems las
danzas religiosas eran verdaderos libros, para quienes saban leer en ellas. Todo
estaba calculado; y al igual que en otras ceremonias rituales el despertar de la
conciencia era su meta.

Un elemento perturbador empuja a la persona a buscar dentro de s misma lo


que no puede encontrar fuera. Ya sea por mritos contrados en el pasado o por un
39

Ibd., p. 265. Este antiguo ritual cristiano en el que la danza desempea el centro del mismo, con
Jesucristo como actor principal junto a sus discpulos, se menciona en el libro de Rafael Lfort como
dijimos pseudnimo de Idries Shah- Los Maestros de Gurdjieff , pp. 48 57, donde el protagonista
viajero llega a Jerusaln en busca de los instructores espirituales de ste. En la tres veces ciudad santa,
el joven buscador lee el texto gnstico Acta Iohannis texto de ferviente docetismo descubierto antes
de Nag Hammadi, y condenado en el siglo V por el Papa Len el Grande. El II Concilio de Nicea (787)
ratific la condena papal- que describe, adems de las visiones de Juan, cmo Jess poco antes de su
detencin, orden a los doce hacer un corro, unidos unos a otros por la mano, y l en el medio. Los
discpulos giraban mientras respondan con un Amn al canto del himno (un cntico mstico distinto
del entonado por los judos al final de la Cena Pascual Hallel que corresponde al grupo de los salmos
113 - 118-), cuya letra tiene un marcado carcter doceta. Vase PAGELS, E. Los Evangelios gnsticos,
Ed. Crtica S.A. Barcelona, 1982, pp. 118 123. Tambin ORBE, A. Cristologa Gnstica.
Introduccin a la soteriologa de los siglos II y III, Vol. II, B.A.C. Madrid, 1976, pp. 237 242.
40
Los tres centros fsico, emocional e intelectual- se dividen a su vez en centros superiores. El
esfuerzo consciente de aqul que trabaja sobre s mismo, permite el desarrollo de uno o ms de los
centros superiores; por ejemplo, el emocional superior, que trasciende el nivel ordinario de la vida.
226

golpe favorable del destino, la llamada a evolucionar puede llegarnos en cualquier


momento. Orage deca que este mundo no poda ser salvado dentro de nuestra medida
del tiempo. Argumenta esta afirmacin basndose en los maestros y profetas venidos
al mundo, enviados de lo Alto, que no fueron capaces de salvarlo. Es intil esperar
la salvacin particular o universal, por la accin de un Mensajero aparecido en un
tiempo determinado. Si el hombre no se esfuerza, conscientemente, por salir del fango
que es la vida mecnica, aceptando su propia responsabilidad tomando su cruz- nada
es posible. La espera de la segunda venida afirma Orage- sin sufrimiento
intencionado, conduce directamente a padecer la enfermedad del maana. La no
aceptacin, pues, de la responsabilidad individual, deja en manos de Dios todo el
trabajo. Ser Dios es lo ms difcil del mundo, exclamaba el maestro caucsico,
quien criticaba a la Iglesia organizada por proclamar a los cuatro vientos la completa
y gratuita salvacin del hombre. Basta creer y ser bueno: Si un hombre se pusiera a
trabajar sobre s mismo en vez de rezar a su lejano Dios para que salve a la gente,
encontrara que el reino de los cielos no es indiferente hacia los que por miles de aos
han tratado de re-formarse41. Hacer algo til por nosotros mismos es premisa
ineludible para cambiar.

El cristianismo esotrico, tal como gusta a Gurdjieff denominarlo, trata de que


el hombre se vea a s mismo con los vestidos viejos, y crear despus un hombre
nuevo purificado tras pasar por la humillacin de la cruz, una vez repartidas sus
antiguas vestiduras. El Camino de la Cruz fue el camino de todos los maestros
objetivos. Todos tienen que ir a Egipto y todos tienen que ser crucificados42. Si como
afirma la tradicin Gurdjieff Ouspensky, la fuente de la religin cristiana reside en
Oriente Egipto-, sera indispensable conocer hasta qu punto esto es cierto, y
presentar las necesarias pruebas convincentes. Pero, una vez ms, Gurdjieff rehye
precisar sobre esta cuestin e ignora cualquier inters cientfico-, aunque nos ha
dejado escasos testimonios personales que invitan a la reflexin y a una posterior
apertura hacia nuevos campos que, al menos, despierten la atencin del interesado, sea
por curiosidad cientfica o por una bsqueda personal motivada por anhelos de tipo
espiritual.
41

Cf., Diario, p. 312. La redencin divina, mediante el sacrificio del Unignito, queda desterrada del
pensamiento de Gurdjieff. Ms bien, considera al verdadero discpulo como quien sigue los pasos del
Maestro hacia el Glgota, para all sacrificar al ladrn que ocupa su verdadera identidad.
42
Ibd.
227

En el Egipto de antes de las arenas se desarroll una civilizacin


espiritualmente avanzada, cuyos vestigios afirma Gurdjieff- han sobrevivido en
tiempo histricos de manera muy fragmentada y celosamente guardados. La
influencia de esa antigua cultura se dej ver en algunos ritos y ceremonias de la
primitiva iglesia cristiana: A muchas personas les extraar que yo diga que este
Egipto prehistrico era cristiano muchos miles de aos antes del nacimiento de Cristo,
es decir, que su religin se basaba en los mismos principios e ideas que constituyen el
verdadero cristianismo43. Un ejemplo de ello lo encontramos en las denominadas
escuelas de repeticin, cuyo objetivo dice Gurdjieff- era la transmisin de
conocimientos a las personas que se acercaban a ellas. De ese modo un compendio de
diversas ciencias poda ser escuchado, varias veces al da, por periodos de tiempo que
variaban en duracin. Los alumnos memorizaban las lecciones impartidas, y siempre
tenan a disposicin estas atpicas clases, que servan como recordatorio de sabidura
constante. Gurdjieff va ms all al afirmar que esas escuelas de repeticin sirvieron
como modelo para las antiguas iglesias cristianas. Toda una liturgia en forma de
cnticos, ritos, danzas y oraciones se desarroll en aquel desconocido Egipto. La
liturgia cristiana era deudora de aqulla.

En el Prieur Gurdjieff inici a sus alumnos en una serie de ejercicios de


concentracin basados en determinadas posturas corporales y en el control de la
respiracin. Ouspensky narra un ejemplo del cual el propio Gurdjieff fue testigo de
excepcin. Un monasterio del Monte Athos sirvi como marco para un ejercicio
especial. Estas y otras tcnicas fueron olvidadas por la religin la danza fue excluida
del ritual cristiano- que pas a ocuparse de los aspectos externos o formales,
relegando las practicas corporales a un plano secundario en el desarrollo espiritual.
Escribe, pues, Ouspensky: Un monje se arrodilla o permanece de pie en una posicin
determinada y, levantando los brazos, que estn doblados por los codos, dice 'Ego' en
voz alta y de forma prolongada mientras que al mismo tiempo, escucha dnde resuena
la palabra 'Ego' El propsito de este ejercicio es sentir el 'yo' cada vez que el
hombre piense en s mismo y llevar el 'yo' de un centro a otro44. Este ejercicio
recuerda a tcnicas similares utilizadas por los yoguis en la India, y a ciertos ejercicios
43
44

Cf., Fragmentos, p. 322.


Ibd., p. 324.
228

practicados en cofradas sufes, en ambos casos con el mismo fin. Para Gurdjieff la
escucha consciente, en el interior del cuerpo, de un sonido especial era la mayor
forma de oracin posible. La convivencia armnica de las tres plantas centros- que
forman el edificio corporal humano, constitua en s misma todo un compendio de
teologa y, desde luego, la finalidad del magisterio gurdjieffiano.

Gurdjieff recorri, en 1895, los principales monumentos del antiguo Egipto,


rastreando las pistas que el devenir del tiempo hubiera conservado, con la
inquebrantable intencin de comprender los principales enigmas de la humanidad. Las
grandes preguntas sobre el origen de las civilizaciones y el destino del hombre,
rondaban en su cabeza cuando lleg a sus manos, un viejo mapa del Egipto de antes
de las arenas. La historia de semejante hallazgo arqueolgico est narrada en
Encuentros con Hombres Notables45 - relato que debemos, como todo el libro, leerlo
no como una sucesin de acontecimientos biogrficos histricamente comprobables
sino, ms bien, bajo la sospecha de la alegora y la narracin simblica- donde
Gurdjieff, junto al profesor de arqueologa Skridlov y al prncipe Liubovedsky
ambos Hombres Notables- inici una labor investigadora a la luz de la copia de un
supuesto antiguo pergamino de un Egipto desconocido para la historia. La Esfinge, la
pirmide de Keops, las ruinas de Tebas, junto a otros monumentos, fueron objeto de
estudios, aunque Gurdjieff siempre mantuvo total silencio sobre la temtica de
aqullos. No obstante, parece ser que Gurdjieff dedic tres semanas a realizar
excavaciones de tumbas en los alrededores de la ciudad de Tebas, y ms tarde
permaneci en Abisinia (Etiopa) por un espacio de tres meses. Eso es lo que William
Patrick Patterson relata en una entrevista concedida a la publicacin Telos46 nmero
22- con motivo de la edicin, en el ao 1999, de un documental titulado Gurdjieff in
Egypt The Origin of Esoteric Knowledge, que fue el primero realizado sobre el
Cuarto Camino47.

Cf., Encuentros, pp. 124 128.


La Fundacin Gurdjieff en California, liderada por W.P. Patterson, edita The Gurdjieff journal hasta
el nmero 27 la publicacin apareca con la denominacin Telos- revista del Cuarto Camino.
47
En 1999 vio la luz en versin VHS. Al ao siguiente se comercializ en formato DVD. Este
documental fue el que inici una triloga bajo el ttulo genrico The Life & Significance of George
Ivanovitch Gurdjieff. El segundo documental, editado en formato DVD, en el ao 2002, apareci con
el ttulo Gurdjieffs Mission. Introducing the Teaching to the West, 1912 1924. El DVD del ao
2003 Gurdjieff Legacy Establishing the Teaching in the West, 1924 - 1949, cierra la triloga sobre la
enseanza de Gurdjieff. La serie de documentales est editada por Arete Communications, Fairfax, CA.
45
46

229

Patterson relata en la entrevista, la importancia que para Gurdjieff tuvo la


visita al Templo de Edfu (Templo dedicado a Horus antiguo dios egipcio del cieloconstruido sobre las ruinas de uno anterior durante el periodo helenstico, entre 237 y
57 a. C.), en cuyos muros hallara las claves que, aos despus, le facilitaron la
redaccin de los Relatos de Belceb a su nieto. Los muros narran una historia cuyo
comienzo data de una poca remota prehistrica, conocida como Zep Tepi-, que para
los egipcios era algo parecido a una edad de oro de su cultura. Los jeroglficos
atribuyen la fundacin de la civilizacin a siete sabios48 llegados al pas del Nilo tras
una catastrfica inundacin, que borr de la faz de la tierra su hogar. ste, dice
Gurdjieff, era una isla de nombre Atlntida, conocida gracias a Platn que la cita en el
dilogo Timeo. Del hundimiento de la Atlntida ensea Gurdjieff- surgieron
civilizaciones que alcanzaron el ms alto nivel cultural visto por la humanidad hasta
entonces. La egipcia y la mesopotmica (especialmente la sumeria) formaron la
vanguardia de esas civilizaciones.
Los Relatos de Belceb cuentan como la sociedad akhaldana49 se dispers,
tras el hundimiento de la Atlntida, en tres ramas. Bennett aclara: una de las
cuales se desarroll primero en frica y ms tarde en Oriente Medio, mientras que la
segunda se afinc en Asia Central, desplazndose luego a China. La tercera alcanz la
India. Las tradiciones oriental y egipcia se volvieron a unir o, por lo menos, se
volvieron a encontrar en Babilonia, que as se convirti en depositaria de toda la
sabidura antigua50. La hermandad Sarmoung, radicada en aquella regin, sera la
depositaria de los conocimientos ms elevados, transmitidos de generacin en
generacin, que eran objeto del mximo inters de Gurdjieff y su grupo de
Buscadores de la Verdad.

Puede parecer descabellada la afirmacin de Gurdjieff de la existencia de un


primitivo Egipto, que fue cristiano antes del nacimiento de Cristo. Esta tesis ha
ganado adeptos en los ltimos lustros, siempre con la sombra de la sospecha
proyectada desde la historia oficial, o acadmica, que ha mantenido a la herencia juda
En los Relatos de Belceb Gurdjieff cita a la sociedad akhaldana una hermandad cientfica de
sabios surgida en la Atlntida que alcanzaron, gracias a su trabajo constante y sufrimientos voluntarios,
un alto nivel de desarrollo- que W.P. Patterson identifica con los siete sabios, llegado en una poca
remota a lo que hoy conocemos como Egipto.
49
Cf., Belceb, p. 237ss.
50
Cf., Conferencias R.B., p. 44.
48

230

como la antecesora de los principales postulados de la religin cristiana. Al fin y al


cabo, el Maestro galileo ejerci, por lo transmitido en las Santas Escrituras, como un
judo observante en lo sustancial de la doctrina mosaica. Como es sabido, los
evangelios cannicos pretenden ante todo catequizar, no hacer una historia del siglo I
palestinense, ni tampoco una biografa del protagonista de sus narraciones. Tampoco
la coleccin de cincuenta y dos textos de Nag Hammadi -sacados a la luz en el Alto
Egipto, en diciembre de 1945- remiten a similitudes de algn tipo con las prcticas
litrgicas del antiguo Egipto. Ms bien, conforman un conglomerado de doctrinas de
orgenes diversos, donde la influencia de mayor peso corresponde a la filosofa griega;
aunque el estudioso del misticismo judo, el profesor Gershom Scholem (1897
1982) de la Universidad Hebrea de Jerusaln, especul con la existencia de corrientes
esotricas en crculos rabnicos contemporneos al desarrollo del gnosticismo51.
Planteamos ahora la pregunta siguiente que pudo ser asimismo formulada a
Gurdjieff por alguien de su crculo privado- Dnde estn las pruebas que permitan
corroborar la tesis de un Egipto cristiano, miles de aos antes de la venida del
Mesas? En la citada entrevista al lder de la Fundacin Gurdjieff en California, se
plantea esta misma cuestin. W.P. Patterson es incapaz de dar una respuesta a este
enigma. Todo lo ms repite lo ya sabido. Es decir, habla de la estancia de Gurdjieff en
Egipto y Abisinia, mas ignora lo que ste descubri en torno a los orgenes del
cristianismo. En su descargo diremos que, como en tantas cosas, el maestro guard
muy bien la informacin, y no mostr, en ningn momento, sntoma alguno de
comunicarla. Tampoco podemos dudar de sus presuntos hallazgos al respecto, pues lo
que s es cierto, es que trabaj con vehemencia, solo o acompaado, para esclarecer
los principales enigmas que han perturbado el sueo de los hombres.

Un viaje acadmico para el estudio de la antigua cultura egipcia, supone el


conocimiento de la escritura jeroglfica. Gurdjieff viaj segn relata en Encuentros
con Hombres Notables- acompaado del arquelogo ruso Skridlov, lo que hizo
posible comenzar la investigacin. Ambos hombres visitaron Abisinia donde
trabajaron como dijimos- durante tres meses. All estudiaron la tradicin cristiana
copta y, a decir de Bennett, descubrieron la importancia que la iglesia copta tena para

51

Cf., Las grandes tendencias de la mstica juda, Ed. Siruela, Madrid, 1996.
231

comprender los orgenes del cristianismo. Quiz hallaron alguna pista que llevara a
los intrpidos buscadores, a conjeturar sobre algn tipo de herencia egipcia en la
liturgia copta. Desde luego, Gurdjieff qued fuertemente impresionado hasta tal
extremo que Bennett le oy referirse a Abisinia como su segunda casa, y que
esperaba retirarse all al final de su vida52.

Uno de los monumentos que llamaron especialmente la atencin de Gurdjieff


fue la conocida Esfinge cuya construccin la moderna arqueologa la vincula al faran
Kefrn, de la IV Dinasta (hacia 2550 a.C.)53. La gran Esfinge era considerada por el
maestro como una obra de arte verdaderamente objetiva. La razn de ser de semejante
figura era producir determinados efectos, tanto en la parte intelectual del hombre
como una obra literaria- como en la emocional. Personas con idntico nivel de
desarrollo interior, reciban de las obras de arte, consideradas objetivas, los mismos
beneficios. En este tipo de construcciones nada era dejado al azar. Todo est
premeditadamente calculado. Todo es matemtico, a decir de Gurdjieff, pues el artista
obra con sabidura y comprende lo que quiere transmitir. El desprecio que siente el
maestro hacia lo que habitualmente llamamos arte, le lleva a decir: Yo no llamo arte
a todo lo que ustedes llaman arte, lo cual no es sino una mera reproduccin mecnica,
una imitacin de la naturaleza o de otras personas, una mera fantasa, o un simple
intento de ser original54. Queda claro, pues, el desatino de los creadores que en su
mayora, no hicieron otra cosa que plasmar en sus creaciones artsticas su propia
subjetividad o inutilidad, aunque sta halla sido santificada, por la humanidad
mecnica, con el discurrir del tiempo. No slo la archiconocida Esfinge gozara del
sello de garanta arte objetivo. Segn Gurdjieff otras obras arquitectnicas, como
52

Cf., Making N.W., p. 84. Referencia bibliogrfica completa en p. 219 nota 25.
En contra de la opinin oficial que ha datado la antigedad de la Esfinge en el reinado de Kefrn,
hay otra postura, defendida por algunos investigadores, que calculan su construccin miles de aos
antes de ese periodo histrico. Gurdjieff afirma que la gran Esfinge surgi de las manos de artistas
cuyas vidas transcurrieron en el Egipto prehistrico, o de antes de las arenas. La posible existencia de
esa poca dorada autntica edad de oro perdida en el tnel del tiempo, en la que sera construida la
Esfinge- quiz pueda situarse cronolgicamente en base a un cambio radical en el clima de la regin.
Parece ser que hace aproximadamente siete u ocho mil aos tuvo lugar un dramtico cambio producido
por un periodo de grandes vientos, causa directa de la devastacin en reas de los desiertos de Gobi
(Mongolia) y Sahara. Una gran destruccin cultural llev a una masiva migracin de los pueblos. De
Abisinia, que era hasta entonces el centro cultural mundial, el conocimiento pas al valle del Nilo y,
despus, a Mesopotamia. Cf., Conferencias R.B., p. 42. El Egipto de antes de las arenas podra
corresponder con el clima, que hasta muy entrado el Neoltico era de tipo ecuatorial-africano,
caluroso y hmedo, con notables precipitaciones anuales. El inicio del Imperio Antiguo coincide con
una fuerte desertizacin prolongada hasta la actualidad.
54
Cf., Fragmentos, p. 36.
53

232

esculturas que representan a dioses y a seres mitolgicos, gozaran de ese


reconocimiento, aunque no sepamos verlo55.

A.R. Orage, en los comentarios sobre la obra magna de Gurdjieff, afirma que
la Esfinge era una copia del original que se encontraba en la antigua Caldea56. Un
estudio detenido de aquella, como un claro ejemplo de arte objetivo, implica una
interpretacin que escapa a toda teora sobre su antigedad, centrando la atencin del
observador en aspectos esotricos inasequibles a los no iniciados. Al fin y al cabo, los
Relatos de Belceb a su nieto al margen de su historicidad- intentan despertar a la
humanidad del amargo sueo de la ignorancia.

Los historiadores del antiguo Egipto como los dedicados al estudio del
cristianismo primitivo, no han presentado pruebas convincentes sobre la presunta
conexin entre la liturgia de la religin del pas del Nilo y el ritual cristiano. Quiz la
idea sostenida por algunos investigadores sobre el origen monotesta de la religin
juda, que la hacen descender de la radical reforma del faran hereje de la XVIII
dinasta, Amenofis IV Akhenatn- (1353 1336 a. C.), sea la causa del enfoque
hacia una aproximacin entre ambos sistemas de creencias. A travs de la figura del
lder hebreo57 habra sido posible la transmisin, no slo del Monotesmo, sino de una
cierta visin teolgica originada, por ejemplo, en la muerte y resurreccin de la
deidad.
En realidad, la reforma religiosa de Akh en- Atn (el que pertenece a Atn)
centrada en la adoracin exclusiva del disco solar Atn- tuvo un impacto nulo en la
tradicin religiosa egipcia. Muerto el faran, abandonada a medio construir la nueva
capital cultural (hoy Tell El-Amarna), los sacerdotes, hasta entonces despechados,
En Fragmentos, pp. 37 38, leemos sobre el descubrimiento de una extraa escultura que Gurdjieff
y el grupo de los Buscadores de la Verdad, desenterraron en el desierto al pie del Hindu Kush y el
extraordinario sentimiento interior que experimentaron al contemplarla con atencin.
56
Cf., Diario, pp. 221 222. A. R. Orage escribe: En la figura original tres partes estaban conectadas;
una cuarta estaba aislada con mbar. La Esfinge egipcia connotaba una interrogacin; Por qu? No
tena alas; pues la esencia, que estimulaba la aspiracin, faltaba.
57
El polmico y controvertido investigador anglo-egipcio, Ahmed Osman, sostiene la tesis de las
conexiones histricas entre personajes de la Biblia (A.T.) y del antiguo Egipto. En su obra Moses and
Akhenaten: The Secret History of Egypt at the Time of the Exodus, defiende la idea de que ambos
fueron uno y el mismo hombre. En espaol, Moiss Faran de Egipto, Ed. Planeta, Barcelona, 1991.
Sigmund Freud participa tambin, aunque bastantes aos antes, de la tesis de que Moiss no fue judo,
sino egipcio y seguidor de las creencias del Faran Akhenatn. Moiss y la religin monotesta, Ed.
Losada, Buenos Aires, 1939.
55

233

retomaron las riendas del culto a Amn protector de la dinasta-, y el nuevo faran,
el celebrrimo Tutankhamn, traslad la capital a su antiguo emplazamiento, Tebas,
en un exitoso intento de borrar de la memoria colectiva aquellos aos caracterizados
por un cierto fanatismo religioso, y por un empobrecimientos general del pas que
persistira hasta el advenimiento de la dinasta ramsida.

La actual cronologa sita el reinado de Amenofis IV un siglo antes de la


irrupcin en la historia del lder hebreo, nacido junto al Nilo. Este hecho descartara la
identificacin del faran apstata con Moiss, como sostiene Ahmed Osman. Pero,
adems, existen otras consideraciones aportadas por prestigiosos historiadores de este
periodo que desacreditan la tesis de Osman.
Mucho se ha escrito sobre el famoso Himno al Sol, probablemente
compuesto por el devoto Akhenatn o su escuela sacerdotal, y su posible influencia en
la redaccin del salmo bblico 104. Los defensores de la conexin entre la teologa
surgida en Tell Amarna y la profesada por Moiss y sus seguidores, ven en ambos
textos claras similitudes que reforzaran la tesis de un monotesmo hebreo, deudor del
credo atoniano. No obstante, encontramos puntos discordantes en los textos que nos
permiten refutar tal opinin.

La primera de una serie de objeciones al respecto, la hallamos en la dimensin


universal que reconoce al dios Atn como fuente de vida, creador y providente, no
slo para el pueblo de Egipto, sino para todos los pueblos. El dios de Israel goza, por
el contrario, del estatus de exclusividad. Yahv nico dios, ha puesto sus ojos en los
sufrimientos de un pueblo con el que pact en las ardientes arenas desrticas, lejos del
lujo cortesano egipcio. En segundo lugar el Himno a Atn: rezuma una concepcin
pantesta en torno al mito del disco solar Ra-, que tendr poco que ver con la
concepcin hebraica58. Otro punto discrepante seguimos al eminente exegeta Garca
Cordero, discpulo del P. Rolando de Vaux, O.P.- es la personificacin del sol como
motor nico del universo, y la divinizacin de las fuerzas de la naturaleza. La teologa
hebraica prohiba taxativamente divinizar a stas; y el sol es una ms de las
maravillosas creaciones de Dios. Basten estos tres aspectos divergentes para poner en

58

Cf., GARCA CORDERO, M. Biblia y Legado del Antiguo Oriente, B.A.C., Madrid, 1977, p. 302ss.
234

cuarentena, quiz ilimitada, cualquier pretensin que site al monotesmo hebraico


como sucesor de la doctrina religiosa basada en la radical reforma efectuada por el
dscolo faran, que nada tendra en comn con el portador de las Tablas recibidas en
el Sina.

Es muy probable que polmicas de este tipo, de haberlas conocido, no


significaran motivo de investigacin para Gurdjieff. La estancia en Egipto, en las
postrimeras del siglo XIX, significaba mucho ms que una docta controversia entre
sesudos historiadores, afanados en desarrollar una carrera acadmica que Gurdjieff no
dudara en calificar de estril; pues, el desarrollo del centro intelectual por s solo,
no garantiza ms bien dificulta segn Gurdjieff- la evolucin armnica de la persona.
Ya sabemos la opinin del maestro sobre la casta intelectual, y la crtica que del
conocimiento ordinario, tpicamente humano, hace en sus conferencias y escritos.

Cuando el saber es capaz de hacer, surge el ser en todo su esplendor. Y


entonces dice Gurdjieff- la comprensin ilumina todas las actividades de la vida,
aunque puedan parecernos irrelevantes. Gurdjieff ensea que es necesario eliminar la
identificacin con cualquiera de los centros que integran la maquinaria humana.
Todos cumplen una misin; pero si actan independientemente, sin coordinacin,
surge la anarqua de ah la divisin del hombre comn en tres niveles o nmeros-,
y con ella el despropsito humano. El verdadero conocimiento para el maestro es
aqul que est a disposicin de la evolucin interior; no una aglomeracin de datos,
cifras, ideas filosficas, etc. que, en la prctica, ms que liberarnos del sufrimiento,
nos aferran ms a l.
Egipto fue el comienzo que conducira al pueblo elegido a la Tierra
Prometida por Dios. Siglos ms tarde un hijo descarriado de aquellos pioneros,
vagara por desiertos inaccesibles para el comn de los mortales con la esperanza de
hallar su man; su lugar en la Creacin.
1.2.- Los Evangelios segn la tradicin Gurdjieff Ouspensky

Como vimos anteriormente el cristianismo de Gurdjieff difiere, en esencia, del


mostrado por las Instituciones religiosas tradicionales, que se arrogan, por la
235

Tradicin y el Magisterio, la custodia del mensaje de Cristo. Cuando el maestro


caucsico define su cristianismo en trminos esotricos, ello no invalida la natural
percepcin que el hombre tiene de lo expuesto en las Sagradas Escrituras. Pero hemos
de recordar que, para Gurdjieff, ese hombre es un ser no suficientemente
evolucionado, un hombre con comillas, incapaz de comprender y por tanto,
incapacitado para poner en prctica la sublime doctrina del Galileo. En otras palabras,
los beneficios obtenidos por quienes se aproximan a las Santas Escrituras, aun con un
corazn sincero, pueden diluirse en los corredores del tiempo si el lector devoto no
asume como propias, desde su esencia, los contenidos de aqullas. La inteligencia
humana, pues, es una mera facultad de nuestro verdadero ser, a quien sirve, y, que
todo lo sabe. Como dice el profeta Isaas: Por cuanto ese pueblo se me ha
allegado con su boca, y me ha honrado con sus labios, mientras que su corazn est
lejos de m perder la sabidura de los sabios, y eclipsar el entendimiento de sus
entendidos59. Todos podemos aproximarnos a la lectura de las Escrituras, pero lo
haremos desde distintos niveles de comprensin.
Muchos son los llamados, pero pocos los elegidos. Esta mxima resuena en
el corazn de quien se acerca al mensaje cristiano, como una fatal sentencia. Quiz,
podramos dar la vuelta a las palabras de Jess y decir, no sin cierto rubor, que pese a
ser requeridos pocos son los que a s mismos se eligen. Es decir, el compromiso con
nuestro ser denota una fuerte fragilidad, una evasiva responsabilidad que caracteriza
al hombre religioso contemporneo.
La religiosidad a la carta adolece del necesario testimonio personal para
afianzar al individuo en un camino de progresin espiritual. La sal que perdi su sabor
ya no sirve; la vela colocada sobre el suelo no alumbra la estancia; la simiente en mala
tierra no da fruto. Dnde radica, pues, la esperanza humana? Hasta qu punto la
llamada a la conversin es garanta de xito? Si pese al estudio de los Libros Sagrados
y de espiritualidad que jalonan el itinerario de los fieles devotos, nos encontramos con
grandes dificultades para avanzar en la propia perfeccin, parece, entonces, que
nuestras perspectivas de evolucin interior quedan bastante mermadas. Si a esto

59

Cf., Is. 29, 13 14.


236

aadimos lo que muchas personas pensaban del mtodo gurdjieffiano, como una
enseanza prctica carente de amor, tenemos todo un panorama bastante sombro.

El mensaje evanglico llama a la conversin de los corazones. Posee una


dimensin universal, consustancial a los deseos de perfeccin humanos. La salvacin
en palabras de J.G. Bennett- no est reservada para los pocos genios religiosos y
menos an para los intelectuales brillantes. El Haida Yoga o Cuarto Camino: Es para
una minora porque muchos no pueden encontrar la puerta correcta y el camino
estrecho60. Toda iniciacin es, en realidad, autoiniciacin. De la misma manera,
toda eleccin es autoeleccin. Nadie puede iniciar a otro. La iniciativa parte de uno
mismo, para s mismo. Ren Zuber escribe: El hombre es responsable de la chispa de
conciencia que l slo ha recibido entre tantas criaturas que pueblan la tierra Se le
exige y se le recuerda incesantemente vigilar61. La vigilancia evanglica que hace al
mayordomo velar, durante la noche, la llegada del amo.
La tradicin Gurdjieff Ouspensky, en lo que a las enseanzas evanglicas se
refiere, adopta el mtodo psicolgico62 para explicar los contenidos de la doctrina
cristiana. El Cuarto Camino acepta como verdades universales, aplicables para todo
trabajo de evolucin espiritual, las Sagradas Escrituras. No obstante, afirma que en
ellas hay varios niveles de enseanza acorde al grado de comprensin del lector. Tras
la literalidad del texto encontramos otro significado, interno o esotrico, que
proporciona al hombre una comprensin superior. El mismo Cristo reuna aparte al
grupo predilecto de discpulos con la finalidad de abrirles las mentes, y dirigirles a la
bsqueda de su ser interior o Reino de los Cielos.

Ouspensky hablaba de una clave mediante la cual tendramos acceso a las


ideas contenidas en los Evangelios. Sin ella, la informacin que nos llega no pasa de
ser un relato ms o menos histrico, controvertido para muchos. El espritu de la letra
escapa al nivel de comprensin corriente, lo que trae como consecuencia directa

60

Cf., Conferencias R.B., p. 138.


Cf., Quin, pp. 47 48. Referencia bibliogrfica en Primera Parte, cap. 1, p. 42.
62
Consultar Primera Parte, cap. 2, pp. 145 149. Aqu se exponen las ideas fuerzas del
pensamiento de Ouspensky en lo concerniente a lo que l entiende por psicologa, aplicada al
crecimiento espiritual.
61

237

disensiones de efectos perniciosos. Una vez ms, la confusin de lenguas como


garanta de la ignorancia humana.
El sistema de enseanza psicolgico aplicado por Gurdjieff y Ouspensky
puede llevarnos hacia un desciframiento de los Evangelios que, en todo caso, siempre
ser parcial. A medida que ampliamos nuestra comprensin las palabras
neotestamentarias adquieren un nuevo valor, acorde al estado de conciencia.
Ouspensky afirma que ese cambio en la percepcin es producido por la conexin con
los centros superiores, pues stos pueden entender muchas cosas que los centros
corrientes no pueden63. Sabemos que el mtodo del Cuarto Camino necesita de una
escuela donde exista la posibilidad de cambiar. El Nuevo Testamento est
redactado para los diferentes niveles que participan en la escuela; pues, el texto posee
varios significados que los hombres intentan descubrir desde su propio grado de
evolucin interior. Si comprendemos lo que es posible para nuestro nivel, podremos
aprender ms, y as hasta que el significado ms profundo sea desvelado.
Cuando empleamos la terminologa gurdjieffiana en relacin al despertar,
aludimos a la expresin recuerdo de s que es un llamamiento a la vigilancia
constante, a la introspeccin que toma la forma de oracin en el vocabulario religioso.
No obstante, el mtodo psicolgico no contempla, como causa de la oracin, la fe. Ya
se dijo que la fe, tal como la interpretan los caminos religiosos, no tiene cabida en el
Cuarto Camino. Encontramos una respuesta a esta negacin del trmino en que el
concepto religioso es tomado en un sentido relativo, pues, al igual que los hombres
estn divididos en niveles, igualmente lo estn los caminos religiosos que hacen de la
fe la razn de su existencia.

Diferentes personas entienden la religin de modo distinto. El cristianismo


tambin participa de la pluralidad de modos de acercarse a l; pero, es necesario
recordar que la mayor parte de los seguidores de la pluralidad religiosa, permanecen
en el estado de mquinas, incapaces de conectarse con fuerzas superiores. Esta
situacin equipara a los caminos religiosos tradicionales, aunque difieran en aspectos
culturales. Volvamos a la oracin. Dice Ouspensky: Si una mquina reza, cul

63

Cf., Cuarto, p. 433.


238

podr ser el resultado? Qu oracin?... Si uno pudiera realmente rezar de continuo,


eso creara la consciencia de s. Toda la cuestin consiste en que no podemos El
hombre podra hacer muchas cosas si l fuera, esto es, si fuera permanente64.

La meta bsica de todas las religiones -ensea Gurdjieff- es llegar a Filadelfia.


Cada sistema religioso emplea un itinerario diferente. Deca el Mahatma Gandhi que
cada hombre constitua en s mismo un sistema religioso; aunque la realidad lleva al
agrupamiento de los semejantes en entidades mayores. Cristo insista en los dos
principales Mandamientos de la Ley, como refugio seguro de los agravios de este
mundo. La meta es conseguir amar a los hermanos para as hacernos merecedores
del amor divino. Sin embargo, Gurdjieff afirmaba que el Nuevo Testamento, como
camino espiritual, no indicaba el Mtodo que podra llevarnos a construir en nosotros
mismos la ciudad de Filadelfia, predecesora de la verdadera civitas Dei. En las
escrituras permanece el constante recuerdo de hacer a Dios en nosotros, mas la clave
de acceso a esta posibilidad est vedada para la gran mayora de los individuos.
Afortunadamente para stos la gracia de Dios acorde a la doctrina cristiana- obra
aquello que el hombre no puede hacer por sus propios esfuerzos. As pues, una puerta
abierta guarda siempre nuestra esperanza en la santidad o perfeccin. Este postulado
recogido en las diversas ramas de la teologa cristiana, tendra una objecin en la
enseanza gurdjieffiana que valora, sobre cualquier proposicin religiosa impregnada
de pietismo intervencionista, la decisin personal y el esfuerzo constante. Un
convencimiento que lleva al maestro parafraseando la Escritura- a sentenciar as:
Hay ms alegra en el cielo por un hombre perfeccionado por sus propios esfuerzos
que por noventa y nueve ngeles naturalmente desarrollados65.
Palabras que por s solas recogen la visin que el Belceb caucsico posea
del texto neotestamentario. Una visin que lejos de descubrir algo nuevo, pretende
recuperar lo que se ha perdido.

Ahora vamos a detenernos en la valoracin que Gurdjieff hace del texto


sagrado bblico, y de las dos dimensiones que podemos identificar con la tradicional
divisin entre Antiguo Testamento y Nuevo Testamento. Para ello, la enseanza
64
65

Cf., Ibd., 435.


Cf., Diario, p. 186.
239

gurdjieffiana recurre al usual mtodo psicolgico que va a arrojar luz sobre los dos
grandes apartados del Libro Sagrado. La divisin entre ellos obedece, visto desde la
nueva psicologa, a la teora de los centros que operan en la compleja estructura del
hombre. Alfred Orage en los comentarios sobre Los Relatos de Belceb, recogidos en
Diario de un alumno de C.S. Nott, nos da su peculiar punto de vista en relacin a la
interpretacin de la Biblia desde la ptica de la posible evolucin del hombre. El
antiguo editor de la publicacin New Age resume los contenidos del texto
veterotestamentario, definindolos en trminos de una parbola histrica, mientras
que el Nuevo Testamento sera una parbola psicolgica. Luego la divisin entre los
dos apartados bblicos tendra un valor parablico.
Segn Orage: el Antiguo Testamento debera ser una historia parablica del
desarrollo del hombre a travs de los tres centros inferiores, y el Nuevo Testamento a
travs de los tres centros superiores, con, por supuesto, una correspondencia entre
ellos66. Los tres centros inferiores motor, emocional e intelectual- tendran su
correspondencia con las tres primeras notas de la octava (do, re, mi). La venida de
Cristo sucede en el intervalo (mi, fa) produciendo una ruptura entre ambos apartados
bblicos en clave de interpretacin psicolgica.
El Cuarto Camino ensea que en cada libro sagrado el conocimiento est
all, pero la gente no quiere saberlo. Gurdjieff afirmaba que su sistema no era tanto un
sistema del conocimiento como un sistema del pensar. Ensea cmo pensar de modo
diferente; es decir, significa pensar en diferentes categoras. De modo que la
aproximacin a la Biblia, a la comprensin de la Escritura, requiere de puntos de
partida distintos determinados por el nivel de conciencia de cada persona.

Otro aspecto merecedor de atencin por quienes se aproximan a la enseanza


de Gurdjieff, que est ligado a la evolucin interior de la persona en cuanto sta se
confiese seguidora de una doctrina religiosa, estriba en la misin de los denominados
lderes espirituales de la humanidad y sus pretensiones, una vez que stos aceptan la
inmensa responsabilidad que conlleva su ardua tarea. Todos ellos lucharon
denodadamente por cambiar la psique humana, como requisito inapelable en orden a

66

Ibid., p. 231.
240

producir la necesaria metamorfosis que posibilite un mundo mejor, regido por seres
evolucionados capaces de ayudar a sus semejantes a salir de la existencia onrica; a
liberarse del cruel magnetismo que les hace vivir sin ser conscientes de s mismos. As
pues, la enseanza de aquellos seres desarrollados no est dirigida a reformar la
cultura ni la religin- de los pueblos, sino al despertar de las potencialidades ocultas
en lo ms recndito de nuestro ser.
La Ley de Octava rige los destinos de toda organizacin religiosa externa as
como de su enseanza- que ha surgido, segn A.R. Orage, por la distorsin de la
palabra de los grandes maestros67 , sometida, sta, al proceso de circulacin
descendente de la Ley de Octava. Sin embargo, este descenso es un paso previo hacia
el cambio de percepcin del universo que nos rodea. En el Nuevo Testamento
encontramos esto en forma de parbolas, que bajo la apariencia de un lenguaje llano,
asequible a las multitudes, guardan celosamente una enseanza superior, destinada a
una minora, receptora de ella. Quiz sea en la oracin del Seor destinada, en un
principio, a los discpulos prximos a Jess, donde an permanezca esa chispa capaz
de generar la alquimia trasformadora de la conciencia humana.

1.2.a.- Una interpretacin perdida del Padre Nuestro

En respuesta al ruego del grupo escogido de fieles

discpulos, el divino

Maestro les dio la oracin ms clebre del ritual cristiano. A lo largo y ancho del
planeta todos los das, en un nmero infinito de repeticiones, la oracin del Padre
Nuestro es lanzada hacia el corazn mismo de Dios, verbalizada por labios deseosos
de congraciarse con la Fuente misma de la vida. La repeticin cotidiana de la oracin
verdadero mantram cristiano- no requiere del acompaamiento de ejercicio alguno
accesorio, ya sea movimiento corporal o de una determinada postura fsica.
Asimismo, la respiracin natural no se ve afectada al producirse el sonido propio
de la verbalizacin. Digamos, pues, que an considerando cierto grado de
concentracin interior, la oracin del Seor puede ser tan mecnica en su ejecucin
como cualquier tipo de actividad humana, donde el grado de conciencia requerido es
ciertamente bajo.

67

Ibd., p. 192.
241

Si consideramos el sistema gurdjieffiano en su autntica dimensin, es decir,


enfocado hacia la adquisicin de un nivel superior de conciencia o de ser, no tenemos
ms remedio que calificar esta splica como de una infructuosa accin repetitiva,
incapaz de producir cambio alguno significativo en la naturaleza interior del
ejercitante. A esta conclusin llega Gurdjieff, para quien toda oracin debe ir
acompaada de un previo conocimiento sobre el organismo humano y sus
potencialidades. De no ser as, incluso el ms sincero esfuerzo caera en una dinmica
estril; pues, como dijimos anteriormente, al menos en los primeros estadios del
trabajo sobre s, la labor del maestro es ayudar al nefito a conocer los principios
que gobiernan la compleja maquinaria que es el cuerpo humano, tanto las funciones
biolgicas como las psicolgicas.

Cualquier otra consideracin de naturaleza teolgica, en trminos de gracia o


dones divinos como respuesta a la oracin personal o comunitaria, no es aceptada por
el maestro caucsico, cuya nica esperanza redentora del hombre slo es posible si
ste siente en su interior el legtimo deseo de perfeccin, aunque ello suponga un
camino de sufrimiento y entrega total. Un itinerario emprendido en la oscuridad no
apto para muchos; un sendero difcil cuya meta permanece lejana e ignota, a pesar de
los chispazos de Verdad que, ocasionalmente, atisbamos y que incorporamos al
cmulo de experiencias vividas durante la trayectoria. Quizs sea en este momento,
una vez iniciada la marcha con decisin inquebrantable, cuando la splica, que mana
de un corazn ansioso de conversin, llegue a su destino y sea escuchada

La salida del patriarca Abrahn de su tierra nativa hacia una nueva heredad, es
el camino que, tarde o temprano, todos hemos de realizar. Entonces comprenderemos
el hasta entonces sentido oculto del hgase Tu voluntad; la realizacin del designio
divino en la tierra como en el cielo.

No cabe duda que la oracin ms conocida y, probablemente, ejecutada por los


fieles cristianos en sus prcticas devocionales, es el Padre Nuestro. La enseanza del
Cuarto Camino ha enfocado su atencin hacia la denominada oracin del Seor,
porque reconoce en ella un magistral compendio de lo que debe ser la postura del
hombre despierto, ante una Realidad que comienza a experimentar en s mismo,
242

pero que, al mismo tiempo, reconoce lejana. La interpretacin del Padre Nuestro ha
sido tratada en los libros sobre la enseanza y el mtodo gurdjieffiano, tanto en los
escritos por el maestro como por sus seguidores de la primera hora.

El prefecto romano de la insignificante provincia imperial de Judea interrog


al Maestro galileo, en aquel famoso juicio que marcara la historia de buena parte de
la humanidad, acerca de la naturaleza de su Reino. Poncio Pilato debi de caer en la
ms engorrosa estupefaccin, ante la firme y serena respuesta del extrao hombre que
tena ante l. A odos de aquel experimentado militar -descendiente del pueblo italiano
de los samnitas- al servicio de Roma, que alguien declarase que su Reino no
perteneca a este mundo, mova ms que a la conmiseracin a la burla grotesca. Sin
embargo, el nazareno, sin perder en ningn momento la compostura, no hizo ms que
ratificar ante el juez romano, lo que durante su vida pblica ense a los discpulos en
sus correras por el territorio palestino.

Aquella enseanza sobre el reinado de Dios qued plasmada en la oracin que


nos ocupa. Veamos, ahora, cmo el mtodo de Gurdjieff interpreta el contenido del
Padre Nuestro, y, asimismo, el modo correcto de ejecucin, que difiere notablemente
del habitual, aunque ciertas reminiscencias puedan encontrarse en algunos rituales de
la ortodoxia cristiana. Para ello consideraremos el libro de recuerdos de Sir Paul
Dukes68, que es un excepcional testimonio de primera mano que nos procura otro
punto de vista sobre el significado esotrico que sita al Padre Nuestro en la categora
de los ejercicios transmitidos de maestro a discpulo, con la finalidad de armonizar en
el hombre cuerpo, emociones e intelecto.

Lo primero que nos llama la atencin de la gran oracin central del


cristianismo, es que en ella se suplica: Venga a nosotros Tu Reino; no dice:
Djanos ir a Tu Reino con lo cual manifestamos la necesidad de redencin y
transformacin de este mundo. Las frases contenidas en el Padre Nuestro no pueden
ser explicadas con palabras claras. Ouspensky insista en que para comenzar la
explicacin era necesario partir de: algn entendimiento preparatorio, luego puede
venir un entendimiento ulterior, pero slo como resultado del esfuerzo y de la actitud
Ver referencia biogrfica sobre el autor y resea bibliogrfica en Primera Parte, cap. I, p. 44, notas
74 y 75.
68

243

correcta69. Una vez ms el esfuerzo personal como constante en el sistema de


Gurdjieff. No obstante, las ltimas palabras que el propio Ouspensky pronunci poco
antes de expirar fueron: esfuerzo, ms esfuerzo; requisito omnipresente en el
camino gradual hacia la bsqueda interior del Reino de Dios en nosotros.

El problema fundamental es que esperamos entender con nuestra mente


corriente lo que una mente superior nos ha legado. Los Evangelios, y en general el
Nuevo Testamento, son ininteligibles para el hombre ignorante, que an no comenz
a labrar su propio futuro en este mundo, aunque piense que el xito material satisface
sus necesidades vitales. El terico ruso, cuyo trabajo transcurri paralelo al de su
maestro Gurdjieff, divide la oracin del Seor en dos partes con tres grandes
apartados cada una, que corresponden a tres peticiones70. Las de la primera parte son:

1. Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea Tu nombre.


2. Venga a nosotros Tu Reino.
3. Hgase Tu voluntad as en la tierra como en el cielo.
Aqu seguimos a Ouspensky- tenemos una palabras clave que hemos de
comprender.
Qu significa en los cielos? Cielos alude a niveles superiores e involucra
a los Planetas, el Sol o la galaxia. Esto es as si tenemos presente la enseanza
gurdjieffiana sobre el Rayo de Creacin71, donde la Tierra ocupa el ltimo lugar en
el haz creacionista. Un lugar muy malo para vivir, segn Gurdjieff. Por tanto, cielos
remite a un nivel ausente de nuestro planeta, lo que no excluye la posibilidad de

69

Cf., Cuarto, p. 437.


En el Evangelio de Mateo el Padre Nuestro (6, 9 13) contiene siete peticiones. La Biblia de
Jerusaln lo explica as: Mt siente predileccin por esta cifra: dos veces siete generaciones en la
genealoga, 1 17; siete bienaventuranzas, 5 3 +; siete parbolas, 13 3 +; perdonar no siete sino setenta
veces siete, 18 22; siete maldiciones contra los fariseos, 23 13 + El que fue profesor de la
Universidad Hebrea de Jerusaln, David Flusser, explica la ausencia en la redaccin de Lucas de la
frase: Hgase tu voluntad as en el cielo como en la tierra, en un intento del evangelista cuyo texto
iba dirigido a los paganos- de omitir toda referencia a la idea de que los dioses habitasen en el cielo,
pues, en aquel tiempo era considerada anticuada y supersticiosa. Otras dos omisiones encontramos en
el Evangelio lucano: falta el apndice mas lbranos del mal; y, al comienzo de la oracin slo aparece
Padre, en lugar, como en Mateo de Padre nuestro, que ests en los cielos Cf., FLUSSER, D. El
Cristianismo, una religin juda, Riopiedras ediciones, Barcelona, 1995, pp. 63 64.
71
Ver Primera Parte, cap. 2, p. 117, y nota 71 de la misma. Tambin p. 187 nota 227.
70

244

conectarnos con fuerzas o energas superiores partiendo del Rayo de Creacin; una
escalera ascendente hacia otros niveles de conciencia.
La expresin Santificado sea Tu Nombre nos indica el reconocimiento de
una Realidad trascendente; una Mente Superior en palabras de Ouspensky- a la que
debemos dirigirnos con una humildad acompaada de un corazn devoto. En la
santidad de Dios tenemos la garanta de la propia perfeccin humana; y, tambin,
entregamos a ella nuestros esfuerzos y errores en el camino hacia Su Reino. Y es, en
esta segunda peticin: Venga a nosotros Tu Reino, donde Ouspensky ve la
expresin de un deseo de crecimiento del esoterismo, y llega a afirmar que el Reino
de los cielos slo puede significar cierta parte interior de la humanidad, bajo leyes
particulares72. Aunque Cristo nos dice que el Reino de Dios ya ha venido, que ha
estado siempre con nosotros, debemos realizar an su cumplimiento.
La tercera peticin de esta primera parte del Padre Nuestro, Hgase Tu
voluntad as en la tierra como en el cielo73, expresa una posibilidad, una esperanza en
el paso de la Tierra hacia niveles superiores, siempre bajo la voluntad de la Mente
Superior. Por tanto, las tres peticiones tienen como denominador comn el anhelo de
su cumplimiento futuro; pues, hasta que lleguemos a ser espiritualmente iluminados,
hasta que Dios nos hable realmente, no podremos saber, en ninguna situacin dada,
cul pueda ser su voluntad.
La segunda parte del Padre Nuestro (Mt 6, 11 13) comienza con una
desconcertante peticin: El pan nuestro de cada da dnosle hoy. Ouspensky relata
que ese pan solicitado a Dios, lejos de interpretaciones literales que remiten al
alimento para el cuerpo fsico, en realidad contiene una splica para recibir un
alimento en forma de un conocimiento superior. Como el propio autor del Cuarto
Camino sostiene, la expresin de cada da est ausente en los textos griego y latino
ms antiguos. Esta expresin sustituy, en sucesivas y no siempre afortunadas
traducciones, a otra ms enigmtica que adquira un cierto tono esotrico. Esta era la
palabra supersubstancial o espiritual, que nos da otra dimensin de la peticin ms
72

Cf., Cuarto, p. 440.


El profesor Flusser indica que la palabra como en esta expresin no es original. En idioma hebreo
o arameo la frase peticionaria prescindira de ese adverbio comparativo, que tambin se encuentra
ausente en algunas versiones griegas. Cf., Cristianismo, r.j, p. 64.
73

245

acorde a la intencin general de la oracin. Podemos, pues, afirmar que Nuestro pan
de cada da es el pan de la gracia divina, y suplicamos que esta gracia se nos revele
ahora, hoy, en este momento, y para toda la eternidad.

Quiz conviene recordar que Cristo habl en el archiconocido Sermn de la


Montaa, de un pan para el da; pues cada da tiene su propia inquietud o necesidad
(Mt 6, 34-34. Lc 12, 29-31). Es ms, ser la gracia divina la que venga a fin de
subsanar las deficiencias alimenticias de nuestro inquieto corazn. A este respecto, el
profesor Flusser escribe que no hay en el judasmo una oracin donde sea suplicado al
Seor el alimento slo para un da. Y lo explica del siguiente modo.

En tiempos de Jess dos escuelas rabnicas predominaban en el mundo judo.


La primera de ellas dirigida por el rabino Shammai. El rabino Hillel estaba a la cabeza
de la segunda. Shammai enfocaba su enseanza hacia Dios con un marcado rigorismo
moral, un tanto distanciado de las necesidades reales, cotidianas, de sus semejantes.
Por el contrario, el rabino Hillel ahondaba ms en los aspectos sentimentales,
emocionales, que marcaban las relaciones entre los hombres y sus inquietudes
religiosas. Hillel pondra la base para el ulterior desarrollo del rabinismo. Parece ser
que Jess se decant claramente por esta segunda interpretacin de la Tor.
El rabino Hillel seguimos a Flusser- compraba una pieza de carne, la
preparaba el mismo da y sola recitar: Bendito sea el Seor da a da. Esta accin
del famoso rabino entronca con el relato de los ms duros momentos del xodo,
cuando el pueblo errante careca de alimento alguno. Pero, la misericordia de Yav
qued materializada en forma de man, una especie de copos de pan celestial que
deba recolectarse para el da. Moiss haba advertido al hambriento squito que nadie
guardara para el da siguiente. Ms la avaricia mell la voluntad de los desobedientes
exiliados, que no pudieron comer ms all del da el preciado alimento, porque lo que
no era consumido casi al momento tornbase envuelto por repugnantes gusanos74. El
relato teolgico del man sirvi para que la escuela de Hillel suplicara la gracia de
Dios da a da, sin preocuparse por el maana. El joven Rab galileo comparta,

74

Cf., Ex 16, 13 20.


246

asimismo, esta concepcin de la vida, expuesta en el Padre Nuestro y en el evangelio


de Mateo (Mt 6, 25 34).

Una segunda consideracin histrica, antes de continuar con la interpretacin


esotrica del Padre Nuestro en la tradicin Gurdjieff-Ouspensky, nos remite a las
fuentes judas de la oracin. sta comienza con dos splicas (la santificacin del
Nombre y la venida del Reino), que tienen un contrastado paralelismo con el
comienzo de la oracin juda del kaddish, que en tiempo de Jess se deca una vez
concluida la homila durante el servicio sinagogal. En el kaddish actual falta la frase:
Hgase Tu voluntad as en la tierra como en el cielo, pero, segn el profesor
Flusser, algo similar se deca en la forma antigua de la oracin en Israel75. El judasmo
slo se diriga a Dios invocando su Nombre. Las palabras de apertura: Exaltado y
santificado sea el Gran Nombre, estn inspiradas en el libro de Ezequiel (Ez 38, 23).
Sin embargo, Jess denomina a Dios como Padre lo que convierte a la splica
cristiana, en una oracin dirigida a un Dios misericordioso y tierno, verdadera
novedad en la nueva fe, que la distancia de la raz hebrea.

Alejadas de toda referencia histrica y teolgica, hallamos en las ideas del


Cuarto Camino una visin de la oracin del Seor un tanto heterodoxa, pues
carece de toda pretensin acadmica; y, por supuesto, rehye el punto de vista
teolgico-doctrinal de la religin institucionalizada. As, Ouspensky afirma que las
dos ltimas splicas de la segunda parte del Padre Nuestro, encierran un significado
de difcil explicacin. La frase: Perdnanos nuestras deudas as como nosotros
perdonamos a nuestros deudores en el actual Catecismo de la Iglesia la palabra
deuda es sustituida por ofensa- no debe interpretarse, como suele hacerse, en el
sentido literal, sino que requiere de una nueva manera de pensar.
En el estado habitual de conciencia, el hombre no puede perdonar dice
Ouspensky- salvo que aqul despierte, una vez que ha sido capaz de recordarse, y
Cf., Cristianismo, r.j., p. 66. Aunque el origen del kaddish deriva del trmino hebreo kadosh, que
significa sagrado- es oscuro, los estudiosos consideran que esta oracin fue introducida en los lejanos
tiempos del segundo Templo para ser recitada despus de una sesin de estudios de la Tor o de un
discurso erudito. Esta forma original del kaddish al que a veces se llama Gran Doxologa de la liturgia
juda- pas a ser conocida como kaddish de los rabinos o de los Maestros (kaddish De-Rabarn). Del
kaddish de rabinos original surgieron otras formas adicionales: el kaddish, Completo, el Medio
kaddish, el kaddish de Dolientes y el kaddish de Entierro.
75

247

tenga voluntad. Una sola voluntad, y no un ejrcito de voluntades, cada una


reclamando lo que es suyo, a menudo contradictorias entre s. Por otro lado, el hombre
no evolucionado no sabe si en toda circunstancia es necesario perdonar, o si por el
contrario, es mejor, segn los casos, no hacerlo. Estas ideas chocan directamente con
el habitual concepto devocional del perdn cristiano. Sin embargo, hemos de insistir
en la aplicacin de una nueva psicologa cuando se trata de la posible evolucin del
hombre; es decir, al considerar al hombre como un producto inacabado, a la espera de
tener la posibilidad de ser. Por tanto, Ouspensky puede parecernos un tanto pesimista
o malvolo al negar, en todo momento, el perdn por conviccin religiosa. Pero,
quin en su sano juicio dejara a un nio tomar decisiones sobre asuntos vitales? Si
identificamos al hombre comn con el funcionamiento de

una mquina que

desconoce que lo es-, quiz sea mejor replantearse el concepto de perdn.


Ouspensky

afirma

lo

siguiente:

Debemos

entender

que

perdonar

76

indiscriminadamente puede ser peor que no perdonar en absoluto . Esta frase,


vista framente, puede conducirnos sin ms a un rechazo del mtodo de desarrollo
interior que es el presentado por el Cuarto Camino. Pero conviene tener presente,
antes de emitir juicio alguno, la dimensin psicolgica que subyace permanentemente
en la ensea gurdjieffiana, que es diametralmente opuesta a la habitual concepcin de
la psicologa moderna. De modo que hemos de redefinir el concepto de la actitud
positiva y negativa en la conducta humana. Las actitudes positivas pueden no ser
siempre correctas. De igual modo, las actitudes negativas dice Ouspensky- son a
menudo necesarias para un correcto entendimiento. Si identificamos el perdn con
la actitud positiva llegamos a la conclusin, segn ese razonamiento, de que perdonar
puede no ser en todo momento lo correcto. Entonces, cmo hemos de entender la
devota actitud suplicante de quien solicita el perdn para s mismo y para sus
semejantes? Una vez ms, la lgica puede parecer de conveniencia- del divulgador
ruso al explicar, desde la nueva psicologa, lo adecuado o no de practicar siempre el
perdn, se manifiesta cuando pasa a considerar a Dios como una supuesta deidad
benvola, receptora y dadora de perdn. En este caso, dado que existe un Ser superior,
todo bondad, dispuesto eternamente a borrar las deudas u ofensas de sus criaturas, no
sera necesario que el hombre hiciera esfuerzo alguno en orden a superar sus propias

76

Cf., Cuarto, p. 441.


248

limitaciones. En otras palabras, se negara a iniciar cualquier camino de


autoconocimiento; prescindira de los sacrificios y esfuerzos requeridos, pues, tiene la
seguridad de que sus ofensas caen en terreno propicio, aunque el ofendido quede a
merced de las consecuencias del dao ocasionado. ste, por supuesto, tambin
recibira en justa reciprocidad la amnista divina. As, para qu trabajar sobre
nosotros mismos cuando nuestras malas acciones las generadas y las soportadasmerecen la benevolencia de Dios?
En el trabajo interior nada es perdonado escribe Ouspensky-; tampoco en una
verdadera escuela: Las escuelas existen precisamente para no perdonar, y, debido a
este hecho, uno puede confiar y esperar obtener algo de una escuela77. En la vida
ordinaria no es as. Constantemente buscamos -y encontramos- justificacin para
nuestros desmanes, lo que no deja de ser una obra falaz de autoengao. La mquina
humana confa a ciegas en las propias mentiras, que pasan a incorporarse
inconscientemente- al mecanismo que mueve el universo experiencial. Es mejor, sin
duda, pasar el testigo de nuestros errores a un corredor seguro; pues, nuestras
apuestas siempre encontrarn satisfaccin.
El Padre Nuestro termina con la splica: No nos dejes caer en la tentacin
mas lbranos del mal. La psicologa del Cuarto Camino interpreta la primera parte
de esta frase equiparando el trmino tentacin al trmino sueo. La splica
adquiere una nueva expresin que para Ouspensky puede formularse as: aydanos
para dormir menos, o aydanos para despertar a veces78. Mientras permanezcamos
dormidos no es posible cambiar algo en nosotros. Nuestro pensamiento, nuestros
planes, nuestro funcionamiento en la vida cotidiana son un sueo. No podemos actuar
desde el sueo, slo reaccionamos. El hombre mecnico habla con frases automticas
para expresar sentimientos automticos generados por pensamientos automticos que
se enlazan repetidamente con redes de asociaciones.
El sueo despierto es el estado ordinario en el que nos encontramos y es de
este estado del que debemos escapar si queremos un cambio real en nuestras vidas.
Nuestras vidas seran diferentes si llegramos a ser conscientes. La conciencia debe
77
78

Ibd., p. 442.
Ibd.
249

ser la meta en la vida. La splica de evitarnos caer en la tentacin adquiere una


dimensin desconocida para la mayor parte de las personas. stas entienden la
tentacin como un deseo irrefrenable asociado a las ms bajas pasiones humanas. Sin
embargo, hemos visto que al estar instalados plcidamente en nuestro mundo onrico,
aunque

tengamos

un

comportamiento

virtuoso,

desperdiciamos

nuestras

oportunidades de progreso interior.


El significado del trmino mal si persistimos en emplear las categoras de
la psicologa del Cuarto Camino- sera el de volver a quedarse dormido cuando uno
comenz a despertar del sueo. O renunciar al trabajo sobre s mismo despus de un
tiempo de esfuerzo. Tambin dice Ouspensky- rebelarse contra las reglas de la
Escuela justificando, incluso, la actitud. En cualquier caso, podramos identificar al
mal con uno de los siete pecados capitales: la pereza. Qu es la pereza? La pereza
es una debilidad comn y profundamente arraigada en nuestra naturaleza. Somos
bastante perezosos para ver dentro de nosotros mismos; pues, luchar contra la pereza
implica sufrimiento voluntario y trabajo consciente. Al abandonarnos a este
pecado79 fomentamos el mal en nosotros en forma de autoindulgencia. Si
furamos sinceros admitiramos nuestra pereza para mirar dentro de nosotros mismos,
para contactar con nuestra conciencia. Quiz tememos or lo que ella nos dice acerca
del tipo de trabajo que debemos hacer.

Por ltimo, antes de adentrarnos en la genuina formulacin que Gurdjieff hace


de la oracin, merece destacarse la inexistencia en ella de las palabras yo o m.
Ouspensky aclara que en el Padre Nuestro no existen los favoritismos; todas las
splicas realizadas lo son en beneficio de la humanidad, pues todas las personas
necesitamos idnticas cosas. La oracin escribe Christopher Fremantle-80 tal como la

El trmino pecado (en griego hamartia) significa literalmente errar el blanco Por extensin, y en
referencia a los hombres, esta expresin pas a ser ir en una direccin equivocada, ir en contra del
propsito de s mismo.
80
(1916 1978). Trabaj con el matrimonio Ouspensky en Lyne Place durante el bombardeo de
Londres. Fremantle ayud a los Ouspensky a trasladarse a los Estados Unidos continuando el trabajo en
Nueva Jersey, hasta la muerte de P. D. Ouspensky en 1947. Su viuda, Sophie Grigorievna, aconsej a
C. Fremantle visitar a Gurdjieff en Pars donde permaneci hasta la muerte del maestro en 1949. Ms
tarde, la responsable del Instituto Gurdjieff , Jeanne de Salzmann, le envi a Mxico, en 1951, para
hacerse cargo de los grupos, labor que desempe durante casi treinta aos. En 1966 un nuevo encargo
como lder de los grupos de Nueva York, Chicago y otras ciudades, responsabilidad que ocup su
tiempo hasta la muerte en 1978. En la dcada de los aos setenta puso por escrito a peticin de la
79

250

vivimos, siempre se degrada y se cie solamente a pedir. El hombre desea no orar


como deseara hacerlo en su modo ordinario, ms bien, anhela un estado de oracin.
Empieza a darse cuenta del acto de orar81. Esta afirmacin de Fremantle puede
suscitar la idea de que la oracin es un estado activo, en lugar de un pedir pasivo
como habitualmente la entendemos. As comprendi la oracin de Jess el principal
representante de la escuela de espiritualidad oriental llamada Hesicasmo en griego,
pacificarse-, Gregorio Palamas (1296 1359), quien enseaba no slo a repetir la
oracin oralmente un determinado nmero de veces cada da, en silencio, y a
continuar el proceso mentalmente, sino a llevarla al corazn valindose del ritmo de
los latidos.
Gurdjieff, en su peculiar ejecucin del Padre Nuestro, emplea una tcnica poco
divulgada que pareciera pertenecer a una elite de iniciados, retirados en inaccesibles
monasterios, en cuyas solitarias celdas resonasen sonidos surgidos de las mismas
profundidades del alma humana. Adentrmonos, ahora, en ese universo misterioso
que una noche moscovita tuvo la excepcional ocasin de conocer Sir Paul Dukes,
acompaado de la mano del que, quiz, fue el primer discpulo de Gurdjieff, Lev
Lvovich, desaparecido en los torbellinos de la Rusia revolucionaria.
Decamos en pginas anteriores que Dukes el primer alumno ingls
interesado por la enseanza gurdjieffiana- redact un librito82, pequeo en cuanto a
extensin pero enorme en su contenido, en el que recoga las visitas que hizo al
maestro caucsico, en las cuales pudo observar cmo Gurdjieff ejecutaba el Padre
Nuestro de un modo que el sorprendido estudiante de msica ingls ms tarde oficial
de la Inteligencia britnica en Rusia ente 1918 y 1919- no haba visto hasta entonces.
En los encuentros con el extrao hombre que se haca llamar Prncipe Ozai, inform
sobre las experiencias del poder curativo de la oracin, en especial con la utilizacin
del Padre Nuestro para este menester. Dukes narra en su libro- fue requerido en
cierta ocasin por los ancianos de una aldea con el objeto de aliviar la fiebre de la
esposa de uno de ellos, que persista durante varios das. En aquellos aos la feudal

seora de Salzmann- notas sobre el trabajo, que fueron ledas en voz alta en las reuniones de sus
grupos.
81
Cf., FREMANTLE, C. De la Atencin. Conferencias, ensayos y cartas basadas en las ideas de G. I.
Gurdjieff. Ed. Ganesha, Venezuela, 1996, p. 83.
82
Ver p. 243.
251

Rusia careca del auxilio mdico ms elemental para las abrumadoramente


mayoritarias masas de campesinos y obreros. No es de extraar que un extranjero,
dedicado a la educacin de los hijos de un rico hacendado rural, despertara la atencin
de los empobrecidos e ignorantes aldeanos hasta implorar la ayuda de aqul, quien,
perplejo, asistira a la extenuada paciente provisto nicamente de su generosidad y de
su fe. Pues bien, arrodillado ante la cama de la enferma el joven murmur, en idioma
ingls, la oracin ms clebre del cristianismo, junto a otras que recordaba del hogar
familiar no obstante, su padre fue ministro anglicano-. Y se produjo el hecho
extraordinario, milagroso, de la bajada de la fiebre acompaada de una progresiva
mejora de la enferma. Naturalmente las peticiones de ayuda se incrementaron hasta la
partida del sorprendido taumaturgo, con motivo de la llegada de la estacin estival.
Gurdjieff en papel de Prncipe Ozai- escuch atentamente el relato del
intrpido ingls, pidindole que recitara el Padre Nuestro de la misma forma como lo
haba hecho antes con sus pacientes campesinos. Casi inmediatamente, fue
interrumpido por el atpico anfitrin ataviado con una bata de seda y un turbante, de
complexin fuerte, de tez morena e inquietantes ojos negros. La causa de la
interrupcin fue la pausa, innecesaria a juicio del Prncipe- que el visitante realiz al
objeto de tomar aire. Escuche y observe inquiri el escuchante, visiblemente
defraudado.

Dejemos libertad al relato de Paul Dukes para evitar intromisiones subjetivas


que puedan conducir a conclusiones errneas. Escribe as:
Puso sus manos sobre las piernas, fij la mirada en m, y comenz a respirar
lenta y profundamente, reteniendo el aire unos momentos, sin moverse Una
nota musical grave, baja y plena como un sol por debajo del do central
comenz a sonar en el lugar, un sonido puro y seco, asordinado por las telas.
Mi anfitrin haba comenzado a cantar el Padre Nuestro De principio a fin
no haba interrupcin, ni vacilacin, ni descanso para respirar, ni variacin en
el tono; era un sonido nico, integral y retenido, que le imparta a la oracin
un significado ms profundo que las propias palabras. El 'amn'

252

pronunciado 'aaa-meen'- se alargaba hasta lo inaudible Cantando


lentamente, de un solo aliento, pareca durar un tiempo muy largo83.

Jams el perplejo estudiante ingls hubo escuchado semejante interpretacin


de la oracin del Seor. Segn aquel hombre las palabras de la oracin no eran lo ms
importante. Incluso dudaba de que llegaran a nosotros en la forma en que
originalmente fueron escritas. Ms all del contenido era necesario entender que, en
realidad, el Padre Nuestro consista en un ejercicio devocional de respiracin
destinado a ser cantado de un solo aliento llano. Cualquier otra consideracin,
incluida la correcta interpretacin psicolgica de las palabras devocionales, pasaba a
situarse en un segundo plano.

Tres elementos jugaban un papel determinante en la prctica de esta oracin,


como tambin en otras similares destinadas a servir de ejercicios espirituales a los
discpulos avanzados. stos eran: el aliento, el sonido y las palabras. Cristo
pretenda, al dar a los doce el preciado instrumento del Padre Nuestro para su
desarrollo interior, producir, una transformacin en sus mentes meta-noia-. Deban
aprender a pensar de otra manera.

La palabra griega meta-noia se refiere a una nueva mente no a un nuevo


corazn. No podemos afirma el psiclogo Maurice Nicoll-: cambiar el corazn,
cambiar la manera de sentir, sin haberse hecho una mente nueva84. Ante todo debe
aprenderse a orar; y el que todas las religiones empleen la oracin en sus prcticas
devocionales, no implica necesariamente su correcta ejecucin. Se necesita, en primer
lugar, aprender una tcnica especial de respiracin85. El ser humano respira de manera
natural desde el nacimiento; pero, para Gurdjieff, esa respiracin limita las
posibilidades de evolucin interior del hombre. Apenas sirve para mantener unidos el
cuerpo y el alma. En segundo lugar, la oracin puede ir acompaada del ayuno.
Privamos al cuerpo fsico, durante algn tiempo, de la ingestin de alimentos para
elevar el nivel de conciencia. Si controlamos los apetitos carnales dejamos paso a la
aparicin de otras apetencias ms sutiles en nosotros. Reduciendo de manera
Cf., Aliento, pp. 16 17.
Cf., NICOLL, M. La flecha en el blanco. Ed. Troquel, S.A., Buenos Aires, 1994, p. 100.
85
Ver p. 217 y nota 19 de la misma.
83
84

253

controlada las necesidades materiales podremos pasar a ocuparnos de otras de


naturaleza superior, como son las destinadas a alimentar nuestro cuerpo astral o sutil
por medio de una adecuada forma de oracin. Luego, el primer elemento presente en
la prctica de la oracin, el aliento o respiracin, junto al ayuno, sita a aquella dentro
de una perspectiva fsica, aunque el objetivo de la oracin sea de ndole espiritual. En
opinin de Gurdjieff la frontera entre ambos mundos no est tan definida, como
solemos creer.

Un segundo elemento que caracteriza a esta visin de la oracin, es su


dimensin sonora o, quiz, deberamos decir que la proyeccin hacia el exterior toma
la forma de una entonacin, no de una recitacin que, a menudo, degenera en apenas
audibles murmuraciones.

En su juventud Gurdjieff estudi el mundo de las vibraciones. Recordemos su


estancia en monasterios cristianos ortodoxos y en lugares de poderde Asia Central,
dedicado a investigar la repercusin de cierta msica en la psique humana. La msica
poda adaptarse a las necesidades de las personas, para su bien como factor de
sanacin, o ser, as mismo, utilizada como arma desestabilizadora de los sentimientos
humanos. El Padre Nuestro, cantado como Gurdjieff lo haca, constitua una
verdadera tcnica destinada a experimentar dentro del cuerpo una ingente variedad de
ricas vibraciones sonoras, emanadas de notas musicales que parecan surgir del fondo
cavernoso donde se oculta la esencia humana. De este modo, Paul Dukes fue iniciado
por aquel atpico hombre en la correcta entonacin de la oracin del Seor, durante
los encuentros que tenan lugar en las afueras de Mosc. A menudo pasaban noches
enteras conversando al mismo tiempo que aprenda la ejecucin de la oracin. Entre
partidas de ajedrez adems del Prncipe Ozai permanecan en aquel saln, decorado a
la manera tpicamente oriental, Lev Lvovich y un segundo hombre de ojos rasgados
vestido a la moda europea, nunca identificado, que, a menudo, competa en el juego
con el joven ingls, el mismo Lvovich o incluso el anfitrin-, platos de alimentos de
marcado carcter asitico y bebidas espirituosas de elevada composicin alcohlica a
decir de Dukes un brebaje ms potente que el whisky- transcurran las lecciones
prcticas, a menudo hasta el amanecer. Pareca que el tiempo quedaba congelado en
aquel apartamento alejado del centro de la capital rusa. Todo aconteca en un
ambiente que evocaba pocas y lugares remotos, donde la vida era experimentada y
254

gozada en todas sus dimensiones, no simplemente observada de manera pasiva con


escasa implicacin de la naturaleza humana.

La creacin surgi con un sonido. El primer sonido. El sonido ms profundo,


afirmaba el misterioso prncipe que era rebatido por el joven ingls quien insista que
al principio era la Palabra, el Logos, como relata el evangelista Juan. Pero, es ms,
aquel sonido no era para ser odo, sino sentido. Aunque inaudible penetraba todo,
como la luz ms penetrante es invisible. El Prncipe Ozai describe al cuerpo
humano como un instrumento musical que necesita ser afinado, puesto a punto por
medio de la oracin: La funcin de la oracin no es rogar o hablar, sino afinar86. Y
para ello, intervienen ejercicios como los respiratorios o posturales- y el ayuno. Con
un cuerpo sobrecargado de alimentos es imposible que ste reciba y devuelva
vibraciones finas. La digestin, con el fluir de la sangre de aqu para all, impide
escuchar nuestro interior, como una conversacin pausada no puede tener lugar en
medio de un mar embravecido.

Un tercer factor es introducido en la narracin de Paul Dukes: el sexo. Adems


del control de la alimentacin y de la respiracin, la actividad sexual regulada ocupa
un papel imprescindible en el arte de la oracin. Estas tres actividades humanas deben
ser vigiladas por el ejercitante, pues, por su propia naturaleza, tienden a escapar
constantemente de nuestro control, a desbocarse como caballos salvajes en palabras
del Prncipe- restando la energa necesaria para desbrozar el corazn de la tirana de
las pasiones.

Lo anterior nos da a entender que la oracin, ms que una actividad espiritual


o mental, es bsicamente deudora de las funciones orgnicas. Una vez ms la tesis de
Gurdjieff, que insiste en el conocimiento del hombre partiendo de su naturaleza
mecnica, es aplicada incluso al acto de orar, invirtiendo el orden establecido por
las propias instituciones religiosas de la fe cristiana. Aunque hemos de afirmar que los
eremitas y las ms antiguas comunidades religiosas, tanto de Oriente como Occidente,
se ejercitaban en perfeccionarse en algunos de los elementos o factores que conducan
a una adecuada prctica de la oracin, segn la entenda el mtodo gurdjieffiano. Dice

86

Cf., Aliento, p. 38.


255

el Prncipe Ozai parafraseando, en parte, al mismo Cristo: La oracin es


fisiolgica. Sus Escrituras mismas lo dan a entender, pero el formalismo le ha tapado
los odos a la mayora de sus sacerdotes para que no comprendan, y la vista tambin,
para que no perciban87. Vemos en esta afirmacin cmo el anfitrin, dirigindose al
inquieto estudiante de msica, hace referencia al cristianismo como si fuera una
creencia un tanto ajena para l, en un claro intento por desmarcarse de cualquier
directriz doctrinal impuesta por una autoridad religiosa. Desde luego, esta evidente
distancia con la ortodoxia formal constituye un rasgo perenne en la enseanza del
Cuarto Camino.

Sir Paul Dukes lleg, de este modo, a ver las Escrituras desde un nuevo punto
de vista. Tambin la insistente invitacin de Cristo a la oracin, que es una constante
en los Evangelios, adquiere una dimensin hasta entonces insospechada, que marcar
la bsqueda espiritual de Dukes a lo largo de su azarosa vida.
Hemos visto que el Padre Nuestro, segn la enseanza del Cuarto Camino,
es una oracin para ser cantada, no recitada. Cantada, empleando una tcnica especial
que requiere de un tipo de respiracin inhabitual. Gurdjieff deca que en la primitiva
Iglesia Cristiana las oraciones, en general, eran compuestas para ser cantadas,
imitando a los antiguos egipcios y a otras civilizaciones del mbito geogrfico
oriental, en sus cultos. La introduccin de instrumentos musicales en la liturgia como
el rgano durante el Renacimiento europeo- apagaron toda iniciativa de futuro de la
oracin cantada. No obstante, el ritual cristiano ortodoxo emplea profusamente el
canto en la liturgia. Los sacerdotes -popes- de rito oriental son entrenados antes de la
ordenacin, en escuelas especiales donde se ejercitan durante aos en entrenar la voz
y el control de la respiracin, que se convierte as en soporte natural de las oraciones.

Por el contrario, la Iglesia de rito latino ha desterrado completamente el uso


del canto en el sentido mntrico que le da Gurdjieff- en favor de los instrumentos
musicales. Sin embargo, prevaleci dentro de la Iglesia Ortodoxa, especialmente de la
griega, un entusiasmo por conservar pura la liturgia sin ninguna otra intromisin, que
no viniera dada a travs de un devoto estudio de la vocalizacin y el control de la

87

Ibd., p. 43.
256

respiracin; todo ello en un intento por restaurar la antigua conexin, fundamental por
otro lado, entre el mundo espiritual y la psique humana. Pero, lejos de ser optimistas
en cuanto a la calidad y cantidad de los protagonistas de la autntica oracin, algunos
reductos an podan hallarse en la vieja Europa. A decir del Prncipe Ozai, en la
abada de Alexander Nevski, en Mosc, era cultivado el antiguo arte de la oracin
cantada. Por recomendacin suya, Dukes asisti a parte de los oficios de la Semana
Santa -quiz en la primera del ao 1914-, dejndonos un colorista y detallado relato de
sus impresiones. A continuacin, por su especial relevancia, transcribimos los
momentos considerados ms llamativos de la experiencia del joven buscador.

Todo comienza en un interior con escasa iluminacin; apenas unos pocos


cirios adornan los iconos situados en el espacio situado entre la entrada y el lugar
ocupado por el iconostasio. Narra Paul Dukes:
En la lejana se oye flotar un canto montono que parece surgir de la parte
trasera del gran iconostasio el canto distante que se alarga, quejumbroso,
se prolonga sin cesar, destruyendo todo sentido de tiempo y materialidad El
tono bajo, fuerte y profundo de un pope tras otro arrastra las invocaciones; el
coro hace resonar las respuestas88.

Es precisamente ese entrar en una nueva dimensin, lo que fascina a quienes


han participado en ceremonias litrgicas similares. La prdida de la nocin material
del tiempo ocurra con cierta frecuencia entre los alumnos veteranos de Gurdjieff, tras
la ejecucin de algn ejercicio individual o en los Movimientos. Tambin la msica
interpretada por el propio maestro en el armonio, invitaba a desprenderse del lastre de
la temporalidad sumergiendo a los oyentes en un ocano de inexplicables sensaciones.
En cualquier caso, la tirana del dios Chronos se desvaneca ante la sutil presencia de
otra deidad competidora, vstago de ste, de nombre kayrs, cuyo reino no era de este
mundo.

Un pope ocupa su lugar frente al altar y tras persignarse, enfoca su atencin al


libro La Sagrada Escritura- depositada sobre el atril. Ahora es el comienzo de la

88

Ibd., pp. 51 52.


257

lectura, pensara el expectante ingls, tal como suceda en la liturgia latina, pues
corresponde al sacerdote o pastor leer, y posteriormente comentar, el pasaje
evanglico del da. Sin embargo, nada sucede como era previsible:
El primer indicio de que 'lee' es la reverberacin, en medio de la inmensidad
silenciosa de la iglesia, de un sonido bajo, parejo, extendido. Con cada
aliento que se prolonga canta una sola frase, muy lentamente, articulando
todas las slabas en forma pareja Comienza con una nota como una octava
por debajo del do central, subiendo un semitono en cada frase, aumentando al
mismo el volumen Cuando, al concluir, en la octava, alcanza el clmax de la
'lectura', la nota es como su carta de triunfo final- exultante, majestuosa,
triunfante, sobrecogedora89.
La experiencia del canto fue tal que Dukes temi tambalearse y caer segn
sus propias palabras-, pues, la vibracin del sonido penetr todo su cuerpo,
convirtindolo en receptculo vivo de las vocales emitidas por el barbudo pope, quien
pareca dirigir la mirada durante el canto a un punto concreto, no identificado, de las
altas bvedas. Ese sentir el efecto sonoro produca una sensacin desconcertante, en
algunos momentos casi intolerable. Cuando el coro relev al cantor, un sentimiento de
alivio invadi al impresionado Dukes. Aquella enigmtica vibracin sonora hizo que
tanto l como otros asistentes quedaran clavados en sus respectivos lugares. Dukes
escribe que la mayora permaneca de rodillas con las lgrimas descendiendo pos sus
rostros.
Gurdjieff -o el Prncipe Ozai- escuchaba atentamente el relato de Paul
Dukes. Consider poco probable que alguien ms hubiera experimentado con tanta
intensidad los efectos de esa diablica vibracin sonora emitida por el pope ruso.
Sin embargo, dej bien claro que cierto tipo de msica poda ser considerada
peligrosa para algunas personas, llegando incluso a producir graves daos mentales e
incluso la muerte.

89

Ibd., pp. 52 54.


258

Recordemos el relato que hace Gurdjieff sobre la experiencia de la joven


Vitvitskaia, miembro del grupo de los Buscadores de la Verdad, en aquel misterioso
monasterio del Turquestn cuando fue gravemente impactada por aquellos sonidos
capaces de provocar el llanto90. O las veladas musicales en el apartamento parisino,
una vez liberada la capital francesa en el verano de 1944, con Gurdjieff como
intrprete de armonio, rodeado de discpulos que asistan sobrecogidos a las
desgarradoras notas emitidas por el pequeo rgano de fuelle, cuyas vibraciones
causaban en los asistentes un copioso caudal de sensaciones interiores91. Idntico
sentir invadi a Dukes en el interior de la lgubre Abada ortodoxa, quien, adems,
tuvo que escuchar de labios de su interlocutor la seria advertencia de no exponerse,
por el momento, a situaciones sonoras de esa magnitud. El conocimientos del Nombre
o de la Palabra, requiere de la adecuada experiencia prctica que se logra con los aos.
Segn el Prncipe Ozai:
La verdad siempre debe ser revelada en pequeas dosis muy diluidas. Y el
sonido tambin tiene que ser racionado, especialmente el Nombre que est
por encima de todo Nombre, como lo expresan las escrituras suyas. Por eso es
que el Nombre debe ser santificado. Una sobredosis fcilmente podra causar
su muerte de no estar lo suficientemente entrenado92.

Mas, un entrenamiento de esta categora implica un riesgo, incluso de muerte,


advierte Gurdjieff.
El relato de Sir Paul Dukes termina con un Prncipe Ozai si no colrico, si
visiblemente contrariado por la reticente actitud de aquel primer alumno no ruso,
invitado a aceptar las condiciones de un peligroso viaje a travs de s mismo, cuyo
desenlace quedaba ms all de su comprensin. Y todo ello comenz, quiz, con el
desafo que implica el pronunciar las primeras palabras, o deberamos decir cantarlas
conscientemente de un solo aliento desde lo ms recndito de nuestro ser, que un
joven Maestro judo desvel a un pequeo grupo de seguidores, temerosos de la
incertidumbre de sus vidas y dubitativos en cuanto al camino propuesto.
Ver Primera Parte, cap. I, p. 177.
Ibd., pp. 180 182.
92
Cf., Aliento, pp. 58 59.
90
91

259

Dios, mal aplicado, es el Diablo dice Gurdjieff-. Y contina as; Slo hay
una fuerza en la Creacin. El bien y el mal dependen exclusivamente de su
aplicacin93. Padre Nuestro que ests en el Cielo ampranos.

Gurdjieff deca que l no enseaba directamente. El alumno era invitado al


camino, mas la decisin de consolidacin en el aprendizaje debera surgir de su propio
deseo de perfeccin. Cristo enseaba, asimismo, utilizando un medio indirecto,
mediante parbolas. stas transmitan ideas de un conocimiento superior con palabras
sencillas e imgenes cotidianas de la vida, capaces de sacudir las conciencias
dormidas de aqullos a quienes iban dirigidas. El uso de la parbola tpico gnero
literario bblico- demuestra la eficacia de este mtodo indirecto cuando se trata de
producir un determinado efecto psicolgico. Orage escribe lo siguiente: La parbola,
desde el punto de vista de Gurdjieff, es una verdad para al menos dos, y usualmente
tres centros con significado entremezclado. Las parbolas son el lenguaje, el discurso,
de figuras mticas que son representaciones conscientes de seres totalmente
desarrollados94. Curiosa definicin para explicar la implicacin de los tres centros
motor, emocional e intelectual- en el funcionamiento cotidiano de la maquinaria
humana.

El principio fundamental de la enseanza de Gurdjieff es que nada debe ser


tomado como dogma de fe. El hombre puede cambiar el modo de concebir la vida con
su propio esfuerzo, pero necesita de ayuda exterior. Gurdjieff insista en la necesidad
de encontrar un maestro que impulse al principiante en los momentos de duda o
afliccin.

La meta de esta enseanza es ayudar a los que desean un conocimiento


superior, a preparar el terreno para recibir la debida instruccin. El cambio de
conocimiento proviene del cambio de ser. Cuando dice Gurdjieff- estemos listos para
un nuevo conocimiento, ste nos llegar. En otras palabras, una escuela prepara a los
futuros candidatos a la transformacin interior mas, por s misma, no garantiza el
xito del estudiante que se entrega a su disciplina. El discpulo que elige entrar en una
93
94

Ibd., p. 60.
Cf., Diario, pp. 229 230.
260

escuela de conocimiento tendr que hacer una eleccin, tomar una decisin. Todas las
enseanzas msticas hablan de la bifurcacin de los caminos. Es decir, quienes
quieran permanecer en la senda que conduce al verdadero saber, debern elegir entre
volverse completamente mecnicos o completamente conscientes.

1.2.b.- Parbolas

Gurdjieff introduce en los Relatos de Belceb a su nieto una profusin de


parbolas, aunque stas aparezcan, ms bien, bajo un relato formal que difiere del
bblico. A veces, adoptan la forma de alegora, excepcionalmente bien empleada
durante toda la narracin, como dice Orage: Cuando escribe sobre la dispersin de
las razas est escribiendo sobre los centros95. Pero, para descifrar una parbola es
necesario estar en posesin de una clave que nos permita el acceso a un nivel superior
de comprensin. El mtodo de enseanza gurdjieffiano procura esa clave de acceso a
los significados ms profundos del texto bblico.

Los Relatos son bsicamente una parbola mitolgica. stos, como tambin las
Sagradas Escrituras, tienen un sentido externo -literal- y uno interno esotrico-. Ms
all de la literalidad de las palabras podremos hallar otra gama de significados, otra
forma de conocimientos. El Cuarto Camino ensea que en la Biblia aparecen relatos
cuyo significado esotrico dista mucho del obtenido al leerlos tal como aparecen
escritos. As pues, en el Antiguo Testamento narraciones como el Diluvio Universal,
la Torre de Babel e incluso el relato de Adn y Eva, entre otros, pueden ser
interpretados desde un significado psicolgico, alejado del nivel ordinario de
entendimiento. De igual modo en los textos evanglicos, en especial en las parbolas,
situaciones y experiencias corrientes de la vida familiar y laboral de la zona
geogrfica palestinense de hace veinte siglos, sirven como argumento para elaborar
verdaderas perlas de conocimiento aunque, en apariencia, su contenido textual pueda
llevar a ciertas contradicciones e incluso juzgarlo como una historieta moralizante un
tanto ingenua.

95

Ibd., p. 230.
261

Las parbolas el trmino hebreo equivalente al griego parabol, poner en


paralelo, comparar, es mashal, de significado an ms amplio: proverbio,
comparacin, enigma, enseanza- no son exclusivas de los relatos evanglicos ni de la
Biblia en general, pero las atribuidas a Jess gozan de un prestigio, incluso en el
aspecto literario, que las hace merecer un lugar superior dentro de la literatura
universal96. Los evangelios sinpticos97 contienen un nmero apreciable de parbolas,
mientras que San Juan no narra ninguna. El autor o inspirador del Apocalipsis
transmite dos relatos que pueden ser asemejados a parbolas pero, sin duda, son
alegoras. Estos son el del Buen pastor (Jn 10, 1 16), y el de La vid y los sarmientos
(Jn 15, 1 6).
El lenguaje a veces misterioso de Jess habla sin desvelar todo- responde a la
nula o escasa disposicin de los oyentes, quienes habran de recibir en pequeas dosis
la gratificante semilla de la enseanza, que una vez cada en buena tierra producira
abundantes frutos. La transformacin o metanoia del hombre dependera del adecuado
abono de aquella semilla y de un controlado crecimiento, dirigido a manifestar el
Reino de Dios en nosotros. La enseanza del Cuarto Camino propone, una vez
recibida la simiente en tierra frtil, un sistema de aprendizaje especfico, por un lado,
y la direccin de un maestro competente que vigile el progreso del pequeo grano de
mostaza, por otro. De este modo, el fertilizante y la vigilancia actuarn de forma
sincronizada en beneficio del estudiante, quien no tiene ms remedio que confiar,
96

El A.T. muestra una profusin de parbolas dada la naturaleza de la fe del pueblo israelita. Israel
habla del Dios trascendente, que no admita representacin sensible, partiendo de las realidades
terrenales. En los textos veterotestamentarios los antropomorfismos son comparaciones implcitas que
contienen en germen verdaderas parbolas. Durante el judasmo rabnico las parbolas fueron utilizadas
como mtodo pedaggico. Jess particip tambin de esta enseanza magisterial al expresar bajo forma
de comparacin los elementos de su doctrina. El eminente exegeta Joachim Jeremas afirma lo
siguiente. Ya en los primeros tiempos, en los primeros decenios despus de la muerte de Jess,
sufrieron las parbolas ciertas interpretaciones. As, se comenz muy pronto a tratar las parbolas como
alegoras, es decir, a dar a cada detalle de la parbola un sentido profundo especial En el mundo
helnico la interpretacin alegrica de los mitos estaba muy extendida, como portadora de
conocimientos esotricos Pero lo que contribuy, sobre todo, al progreso de este gnero de
interpretacin alegrica fue la teora de la obstinacin (Mc 4, 10 12 par.), segn la cual las parbolas
seran un velo para ocultar el misterio del reino de Dios a los que estn fuera. Cf., JEREMAS J. Las
parbolas de Jess, Ed. Verbo Divino, Estella, 199210, pp. 15 16. El profesor Jeremas, que fue de la
Facultad de Teologa Evanglica de la Universidad de Gotinga (Alemania), expone la tesis de que el
mensaje de Jess contenido en las parbolas transmite un conocimiento muy sencillo, pero de gran
alcance. As pues, el Maestro galileo se diriga al auditorio adaptando la enseanza a situaciones
concretas de la vida. Cada una de sus parbolas ocupaba un lugar histrico en sus vidas. Jeremas
investiga el sentido original de las parbolas de Jess, la ipsissima vox de Jess, descartando cualquier
interpretacin alegrica de las mismas.
97
El evangelista Mateo agrupa, en su cap. 13, ocho, denominadas parbolas del reino.
262

desde el inicio del camino, en su inquebrantable deseo de perfeccin y en la


metodologa propuesta. Hasta aqu el sistema gurdjieffiano no difiere demasiado del
usual de los caminos religiosos. Sin embargo, como el propio maestro caucsico
afirmaba, no era un camino til para todos. Ms bien, una minora de personas
acudiran a l desde la vana experiencia en otras vas espirituales o profundamente
insatisfechas por el sentir de una existencia vaca de vida.

En las condiciones ordinarias de la vida civilizada la posibilidad de desarrollo


para un hombre o una mujer es muy escasa. Agotadas las vas tradicionales religiosas
en opinin de Gurdjieff haca mucho tiempo que no quedaba nada vivo en ellas-, y
desestimadas las sociedades ocultas y fraternidades msticas, as como la prctica del
espiritismo en general, por estriles, slo quedaban los caminos, estrechos y angostos,
que ofrecan una salida para desarrollar las facultades ocultas en los hombres. El
Cuarto Camino nicamente ofreca esa posibilidad; aunque no es fcil para el hombre
aceptar la idea de que esa posibilidad pueda permanecer en estado embrionario e,
incluso, desaparecer, la experiencia de los que emprendieron el camino, acta como
revulsivo para los que dieron con l en algn momento de sus vidas. La diferencia
sustancial entre el Cuarto Camino y otros caminos estriba en que la principal
exigencia que se le hace al hombre es la de comprender. El estudiante no debe hacer
nada que no comprenda, pues los resultados del trabajo son proporcionales al grado de
conciencia desarrollado. Como dijimos anteriormente, la fe no tiene lugar en el
mtodo gurdjieffiano. Cualquier tipo de fe se opone al Cuarto Camino.

Quiz podamos ahora situar las parbolas, tras la pincelada expositiva sobre la
va preconizada por Gurdjieff, en el lugar correcto dentro de un sistema de evolucin
espiritual que persigue como objetivo inmediato e irrenunciable, la adquisicin de una
mente nueva, o una nueva comprensin.

La enseanza del Haida-Yoga o Cuarto Camino est, como se ha dicho,


fundamentalmente dirigida a producir un cambio radical de la percepcin del mundo
que nos rodea, as como procurar al hombre dormido un cdigo de actuacin frente a
los principales enigmas que nos presenta la vida en este planeta. Descartada la fe y las
diversas filosofas como motores propulsores vlidos para tal fin, el mtodo
gurdjieffiano centra la atencin en la psicologa. Sin embargo, sabemos que esta rama
263

del saber, pese a disfrutar en los ltimos decenios de gran popularidad en el mbito
cientfico-acadmico, carece desde el punto de vista de la enseanza que estamos
estudiando, de la destreza que posibilite una verdadera transformacin del ser
humano.

La definicin de A. R. Orage del trmino parbola como una verdad para dos o
tres centros con significados entrelazados, escapa al habitual concepto del hombre
dado por la moderna ciencia psicolgica, que parece interesarse casi exclusivamente
en centrar su estudio en las disfunciones mentales de la conducta del ser vivo, sin que
merezcan la atencin otras consideraciones como pueden ser los procedimientos
interiores o esotricos en orden a rescatar a la persona de la visin de los muros de la
prisin donde por ignorancia se encuentra recluida. El mtodo Gurdjieff- Ouspensky
no pretende blanquear los muros para as hacerlos ms atractivos a los ojos del
recluso. Todo lo contrario. El objetivo inmediato es procurar las herramientas
necesarias para que el recluso fabrique la llave con la que abrir de par en par su
hasta entonces hogar. Desde luego, el primer paso es hacer que el hombre sea
consciente de su reclusin. Y, para ello, la enseanza muestra, como sabemos, la
divisin del hombre en tres centros que deben funcionar de forma armnica, de modo
que cuerpo, sentimientos y mente, trabajen en la misma direccin. Slo dice
Gurdjieff- quien as conduce su vida esforzndose por avanzar en la lnea de la
comprensin es digno de llamarse Hijo de Dios.

La transmisin de la enseanza por medio de las parbolas no pretende llevar


al auditorio un cmulo de informacin o sabidura, sino comprensin. Qu entiende
la psicologa del Cuarto Camino por comprender? Ante todo establece la separacin
entre saber y comprender, distincin bsica que hay que aprender en la prctica
cotidiana. En Psicologa de la Posible evolucin del Hombre, Ouspensky escribe algo
que muy bien podra ayudarnos a profundizar en el objetivo de las parbolas. Dice as:
Con frecuencia hasta se cree que comprender significa encontrar un nombre,
una palabra, un ttulo o una etiqueta para un fenmeno nuevo o inesperado.
Encontrar o inventar palabras para cosas incomprensibles no tiene nada que
ver con la comprensin. Por el contrario, si nos pudiramos deshacer de la

264

mitad de nuestras palabras, quiz tendramos mejor posibilidad de cierta


comprensin98.
El vaciamiento terminolgico que propone Ouspensky y la nueva psicologa,
acompaa al buscador durante el exigente trayecto en pos de un conocimiento ms
elevado sobre su propia naturaleza, y en todo momento insta al empleo de un
vocabulario preciso, que obliga a desaprender lo sabido por carecer esta sabidura de
la sustancia alqumica necesaria para el nacimiento de un Nuevo Hombre, que trate de
hacer aquello que sabe, no por imposicin sino por propia voluntad.

El lenguaje de las parbolas de Jess, incluso bajo la apariencia de sencillez,


puede iniciar a los oyentes en un innovador modo de aprendizaje, que
inconscientemente condujera hacia el logro de un lenguaje cuyo vocabulario remitiera
a otra comprensin hemos visto que para Ouspensky y su maestro slo existe unadistinta de la que solemos tener. Mientras tanto, cada persona comprende a su manera
en funcin de un previo entrenamiento o de un hbito arraigado profundamente en su
naturaleza. Esta compresin subjetiva o personal ha de dejar lugar a una objetiva, que
se consigue por la instruccin en una escuela y por un cambio gradual del ser.

Vimos en pginas anteriores la teora de Gurdjieff que representaba a la


humanidad en varios crculos concntricos, segn el grado de conciencia o evolucin
interior de los individuos99. Tambin Ouspensky expone la misma idea de su maestro
con la divisin del hombre en las ya conocidas siete categoras. Las tres primeras
hombres n 1, 2 y 3- pertenecen al crculo exterior de la humanidad. Los hombres n
5, 6 y 7, por el contrario, integran el denominado crculo interior. El hombre n 4
estara situado entre los dos crculos. Si dividimos el crculo interior en otros tres
concntricos tenemos la siguiente representacin grfica, que nos aclara la jerarqua
de menor a mayor dentro de este crculo, caracterizado por poseer un nuevo lenguaje
ajeno a los miembros del crculo exterior cada uno de los tres crculos interiores
tiene, a su vez, su lenguaje propio- quienes forman la humanidad mecnica. En el
crculo exterior todo sucede y es imposible que los hombres se comprendan unos a
otros. Es el reino de los constructores de la Torre de Babel bblica.
98
99

Cf., Psicologa, p. 139.


Ver p. 219, y nota n 26 de la misma.
265

Las escuelas de conocimiento facilitan la entrada a los crculos interiores


donde los hombres pueden comprenderse entre s. As pues, un nuevo lenguaje es
necesario cuando la insatisfaccin interior hace mella en ellos, siempre que sean
conscientes de sta. Requeran, pues, las parbolas de un lenguaje codificado para ser
debidamente comprendidas? O, por el contrario, es su mensaje accesible a toda la
humanidad sin distincin de alguna clase?

En primer lugar comenzaremos por ocuparnos de esta ltima cuestin, por


tener una respuesta obvia desde la perspectiva del magisterio gurdjieffiano. Hemos
visto que las parbolas, aunque aparentemente asequibles a la comprensin de la
mayora, guardan un conocimiento de ndole superior que no est destinado de
ninguna manera al comn de los mortales. Por tanto, el mensaje parablico escapa al
tratamiento usual que solemos dar al resto de la enseanza presente en las Escrituras.
Sin la clave adecuada el cdigo oculto en el texto permanecer ignoto. As pues, la
respuesta a la primera cuestin queda aclarada una vez que, como dijimos,
comprobamos que el verdadero conocimiento, por su propia naturaleza, queda
preservado para unos pocos con la adecuada disposicin interior hacia una
comprensin esotrica de las palabras de Jess.

Esa clusula de salvaguardia que afirma la necesidad de proteger las ideas y de


no divulgarlas indiscriminadamente, para as preservarlas de aquellos que en esencia
carecen de la capacidad de comprensin y, por tanto, podran deformarlas sin
remedio, est recogida en el Evangelio de Mateo cuando Cristo dice lo siguiente: No
deis a los perros lo que es santo, si echis vuestras perlas delante de los puercos, no
sea que las pisoteen con sus patas, y despus, volvindose, os despedacen100. Sin

100

Mt 7, 6.
266

embargo, el maestro galileo muestra un resquicio a travs de cual es posible que el


buscador sincero halle consuelo: Pedid y se os dar; buscad y hallaris; llamad y se
os abrir. Porque todo el que pide recibe; el que busca, halla; y al que llama, se le
abrir101. El paso del crculo externo de la humanidad al interno es, pues, posible.
Las parbolas, en sentido esotrico, evidencian esa posibilidad que, no obstante,
permanece oculta a los que no engrosan las filas del discipulado: Y acercndose los
discpulos le dijeron: 'Por qu les hablas en parbolas?' l les respondi: 'Es que a
vosotros se os ha dado conocer los misterios del Reino de los Cielos, pero a ellos no
Por eso les hablo en parbolas, porque viendo no ven, y oyendo no oyen ni
entienden'102. Segn el mtodo Gurdjieff-Ouspensky las parbolas atesoran un
compendio de sabidura esotrica. No obstante, la afirmacin de Jess parece desdecir
lo anterior, pues sugiere un conocimiento superior destinado a una elite- al margen
de la enseanza parablica, dedicada a los ms dbiles e ignorantes, que constituan la
masa de los oyentes del rabino galileo.

Los profesores Flusser y Jeremas, como hemos visto, son de la opinin de


considerar la parbola como un gnero narrativo alejado de la alegora, con un nulo o
escaso poder simblico especial. Tambin es sorprendente afirma Ouspensky- que la
doctrina esotrica predicada por Jess ha trado todo menos paz y tranquilidad, y que
la verdad divide a los hombres ms que cualquiera otra cosa, porque, tambin, slo
unos cuantos pueden recibir la verdad103. Cristo lanza la advertencia de que el amor
hacia l siempre ha de ser mayor que el profesado a los progenitores. Aunque el amor
hacia el maestro es una forma de apego -trmino ste constante en la literatura
inicitica budista e hinduista- es preferible por las consecuencias a nivel interior que
el dedicado a la carne, como insiste categricamente el Evangelio. El no apego
absoluto destruye el muro que nos separa de la completa libertad. Todas las
actividades grupales e individuales que presenta el trabajo espiritual de la escuela del
Cuarto Camino, estn dirigidas a la no-identificacin con el cuerpo, los sentimientos y
la mente.

Ibd., 7, 7 8.
Ibd., 13, 10 14.
103
Cf., N. Modelo, p. 182. Referencia bibliogrfica completa en Primera Parte, cap. 1, p. 49, nota n
87 de la misma.
101
102

267

Krishnamurti rechazaba cualquier doctrina espiritual como til para la


evolucin del hombre. Desde luego, el seguimiento ciego a las enseanzas de un
maestro tradicional no era aceptado, asimismo, por l. Gurdjieff muestra una va que
es ms bien un instrumento de liberacin de la personalidad, la mscara que nos hace
ser lo que en realidad no somos. As pues, el camino no ha de verse como un fin en s
mismo; tampoco el amor hacia quien encarna una sabidura de ndole superior que,
en numerosas ocasiones, puede anular la voluntad de la persona, constituye la
esencia de la enseanza. Los maestros guan, aconsejan y reconfortan, pero
corresponde al discpulo realizar el trabajo en pos de su propia liberacin. En este
sentido el empleo de las parbolas cumple la labor instrumental hacia la perfeccin,
aunque la exgesis cristiana ms generalizada trate de presentarlas con una ptina de
moralidad e incluso en clave de un asequible discurso tico-religioso.

Los autores del Cuarto Camino, alejados del academicismo, van ms all en
las conclusiones de sus investigaciones. Preocupados por profundizar en la psicologa
de la enseanza gurdjieffiana, con un mtodo ms cientfico que religioso, ven en el
gnero parablico, en especial las parbolas de Jess, un rico universo en el que estn
contenidas las no asequibles a todos- posibilidades para la evolucin del hombre. El
Dr. Maurice Nicoll afirma que gran parte de la enseanza de Cristo est velada en la
forma de parbolas; y esto es as porque el hombre es incapaz de hacer los esfuerzos
necesarios que acabaran con la ilusin de conocimiento. Dice Nicoll: Todo lo
entiende equivocadamente y, en el fondo, cree que una religin o un credo se limita a
una adoracin externa O bien considera que constituye una tenaz supersticin. No
puede entender que trata de una psicologa superior, de una psicologa real, del
prximo estado o nivel de vida en el hombre y de lo que hay que hacer, pensar, sentir,
imitar y comprender para alcanzarlo104. En esta lnea de puro pensamiento
gurdjieffiano, la religin se distanciara de la concepcin generalista que la sita
comprometida con un esperanzador mundo venidero. Su razn de ser debemos verla
en orden a proporcionar los medios necesarios para extraer el superhombre u hombre
superior que mora en todo hombre. El alumbramiento que ha de tener lugar ser de
ndole espiritual, como el mismo apstol de los gentiles describa lcidamente a los
Corintios en un discurso en clave escatolgica: La carne y la sangre no pueden

104

Cf., Flecha, p. 216.


268

heredar el Reino de los Cielos; ni la corrupcin hereda la incorrupcin En efecto, es


necesario que este ser corruptible se revista de incorruptibilidad; y que este ser mortal
se revista de inmortalidad105.

Para comprender lo que ocurre en un nivel superior, el lenguaje comn u


ordinario es del todo insuficiente. El lenguaje ordinario pertenece al nivel inferior, al
universo microcosmos- del mundo sensible. La parbola como tambin la alegora
o la paradoja en opinin del Dr. Nicoll- expresa un mundo de significado complejo
que remite al hombre superior, latente bajo la tirana de la materialidad, sea de
identidad del crculo exterior de la humanidad.

1.2.c.- Milagros
La teologa cristiana define los milagros en latn, miraculum, de mirari =
extraarse- como signos de la presencia del Reino de Dios en el mundo. La naturaleza
de las acciones milagrosas emanara de un poder superior a cualquiera procedente del
gnero humano, abriendo una nueva percepcin al misterio de la vida. En la
actualidad se presta mucha ms atencin a su relacin con la fe que a su incidencia
sobre las leyes naturales. Y estas son precisamente las que considera sobremanera la
enseanza del Cuarto Camino, para explicar los hechos o fenmenos denominados
milagrosos. El propio libro de Ouspensky Fragmentos de una Enseanza
Desconocida fue publicado en idioma ingls con el elocuente ttulo In Search of the
Miraculous (En busca de lo milagroso) aunque, naturalmente, el contenido del
mismo no repara, en absoluto, en testimonios de fe o en la convencional doctrina
religiosa que trata de ligar al ser humano con el supremo poder de un Dios que quiere
as manifestarse. Es un libro el ms afamado del autor e indispensable para los
estudiosos de la enseanza gurdjieffiana- que podramos definir de carcter cientfico,
filosfico y psicolgico, de modo que lo concerniente a los fenmenos paranormales,
que desafan las leyes mecnicas, trata de explicarlos, como: manifestaciones de
leyes que o son desconocidas para el hombre o con las que rara vez se encuentra106.
Estas leyes que gobiernan los mundos superiores no pueden, segn Ouspensky,
manifestarse en nuestro mundo, el planeta tierra, como lo haran en otros sujetos a
105
106

I Co 15, 50 53.
Cf., Fragmentos, p. 95.
269

distintas leyes107. La tierra est sujeta a las leyes mecnicas que intervienen
constantemente en la vida de los seres humanos. Estamos separados por cuarenta y
ocho tipos de leyes de la voluntad del Absoluto. Si furamos capaces de escapar de la
tirana de las leyes de nuestro mundo terrenal, ascenderamos a un plano superior el
mundo planetario- gobernado por la mitad de leyes y, por tanto, quedaramos ms
cerca del Absoluto. As, continuaramos elevndonos hasta el nivel inmediatamente
inferior al del Absoluto gobernado por tres leyes; es decir, estaramos en el plano del
mundo de las estrellas Todos los Mundos- a un nivel de la voluntad inmediata del
Absoluto.

La enseanza de Cuarto Camino afirma que el hombre puede ir liberndose


gradualmente de las leyes mecnicas. Sin embargo, deja claro que el estudio de las
cuarenta y ocho leyes nicamente -al contrario que el mtodo cientfico utilizado por
la astronoma- puede tener lugar observndolas en el interior de uno mismo, luchando
contra ellas y tratando de liberarse. En este sentido un milagro sera la
manifestacin, en este mundo, de las leyes que gobiernan otro mundo.

Vista esta teora y las consecuencias derivadas de ella que comprometen la


idea que solemos tener de los milagros, es natural que nos interroguemos acerca de la
participacin de Dios en el mundo que habitamos, pese a la tenaza inmisericorde de
las leyes, pues, Gurdjieff nos presenta un panorama poco halageo. Qu lugar
ocupa Dios o El Absoluto en este diseo de la creacin, con respecto a Su
manifestacin gratuita en el orden de las cosas terrenas? Quiz, pensaramos,

107

Gurdjieff posee una peculiar teora sobre el origen, la evolucin y las leyes del universo que, desde
luego, escapa al actual debate cientfico. El propio Ouspensky, como difusor de la cosmogona y la
cosmologa del Sistema, reconoce que este punto de vista no puede llamarse cientfico, pues la
astrofsica el autor de Fragmentos de una Enseanza Desconocida escribe durante las dcadas de los
aos treinta y cuarenta del pasado siglo- se debate en numerosas teoras e hiptesis diferentes y
contradictorias al respecto, ninguna de las cuales posee una base firme. La teora del maestro
caucsico parte de un Rayo de Creacin, desde el mundo 1 hasta el mundo 96 (los nmeros indican el
numero de leyes o fuerzas que gobiernan esos mundos en cuestin). El mundo n 1 es el del Absoluto,
donde slo hay una ley, una fuerza, una voluntad, la suya propia. En el siguiente mundo hay tres
fuerzas u rdenes de leyes en el esquema del rayo de creacin correspondera a Todos los Mundos-.
Y seis leyes corresponderan al mundo de Todos los Soles. En el siguiente seran doce rdenes de leyes
las que gobiernan El Sol. Veinticuatro tipos de leyes gobiernan Todos los Planetas. Nuestro planeta La
Tierra est sujeta a cuarenta y ocho tipos de leyes mecnicas que gobiernan nuestras vidas; muy
alejados, pues, de la voluntad del Absoluto. Por ltimo, nuestro satlite La Luna ocupara el ltimo
lugar en el esquema creacionista gurdjieffiano. Las noventa y seis leyes que la rigen convertiran
nuestras vidas en an ms mecnicas, en el supuesto de pertenecer a ella, haciendo imposible escapar al
mecanicismo, posibilidad que tenemos en nuestro planeta.
270

intervendra compasivamente en nuestro mundo aminorando el peso de los cuarenta y


ocho eslabones de la cadena, entrelazados por otros y por nosotros mismos. O, por el
contrario enmudecera ante las desdichas humanas incapaz de levantar un slo dedo
en nuestro socorro? Aqu, ante estas dos cuestiones, el Sistema de enseanza de G. I.
Gurdjieff presenta una sima insalvable con el tradicional concepto monotesta de
Dios. Una fisura radical que lleva a la separacin -por l buscada- de toda teologa
conocida, y hasta del pensamiento filosfico occidental que se ha ocupado
conceptualmente en desentraar la existencia o no de Dios, y su posible comprensin
por la mente humana.

Los debates entre los seguidores de la primera hora del maestro caucsico,
sobre la supuesta intervencin de Dios en los asuntos humanos, manifestando Su
voluntad, ocupaban un espacio, no sin importancia, en aquellos lejanos das de
escuela. La idea, aceptada mayoritariamente, era que el Absoluto no poda revelar Su
voluntad en nuestro mundo; y que de hacerlo, dicha voluntad nicamente se
manifestara en forma de leyes mecnicas. Asimismo, no puede manifestarse violando
esas leyes. Un breve relato aparece en En Busca de lo Milagroso recogido por
Ouspensky, que ilustra la teora anterior. Helo aqu: La historia hablaba de un
estudiante seminarista que ya haba rebasado la edad escolar y quien, en un examen
final, no entenda la idea de un Dios omnipotente:

'-Bien, pngame usted un ejemplo de algo


que el Seor no pueda hacer' exclam el
obispo examinador-.
'-No lleva mucho tiempo hacerlo,
Eminencia- replic el seminarista-. Todo
el mundo sabe que ni siquiera el Seor
puede ganar al as de corazones con un
dos'.
Nada poda estar ms claro108.

108

Cf., Fragmentos, p. 106.


271

En opinin de Ouspensky ni siquiera Dios mismo puede violar las leyes del
Rayo de la Creacin. En la mente del Absoluto no cabe la rebelin contra s mismo.
Quiz esta concepcin de un Dios alejado del sufrimiento humano, puede acarrearnos
un lgico desasosiego existencial; un fro vaco imposible de llenar ya con la calidez
de un Ser que se preocupa y ama a sus criaturas. La cruda realidad de la miseria del
hombre, de la omnipresente injusticia, ha conducido a muchos a dar la espalda a un
Dios, que de existir permanece impasible ante el dolor de sus hijos. De la posibilidad
de vernos convertidos en imagen de Dios, hemos pasado dice Gurdjieff- a la de
volvernos imagen del Ser; es decir, si aceptamos la presencia del Ser en nosotros
entonces es factible trabajar interiormente por su desarrollo y evolucin. Claro est
que ese Ser encierra en s mismo la totalidad de la existencia. Es Cielo y Tierra, Amor
y destruccin y Muerte As pues, el mensaje gurdjieffiano incita al hombre a
volverse una totalidad, un intermediario ni ngel ni bestia- entre el mundo espiritual
y el material. Y todo ello a mayor gloria de la Creacin, en beneficio de su propia
evolucin.

En definitiva, el inters humano no buscar un fin egosta pues la fuerza


espiritual presente en el hombre deber contactar, necesariamente, con la fuerza de
este mundo. El redescubrimiento de la existencia en nosotros de fuerzas superiores a
las que hemos de ceder su lugar, nos invita a dirigirlas hacia el mundo en que
vivimos, aunque el espritu no tenga necesidad de contactar con la materia. Hasta se
apartara de l con mucho gusto: asco!, escribe el periodista francs Michel Legris,
quien entr en contacto con las ideas de Gurdjieff en 1948109. Lo verdaderamente
milagroso en esta vida es hallar el mtodo que nos ensee a desembarazarnos de la
tirana de las leyes csmicas que nos oprimen. El trabajo sobre uno mismo no admite
excusas, requiere una fortaleza surgida de una decidida conviccin libre de todo afn
de vanidad y egosmo. Las grandes almas encarnadas, superadas estas dos fuerzas
negativas, canalizan la energa csmica que procede de mundos elevados en beneficio
de la humanidad, pese a la incomprensin y posterior rechazo de los poderes de este
mundo, alejados de la genuina espiritualidad e inmersos en la ignorancia, el ms
destructivo de todos los males. As pues, los hechos milagrosos que narran, por
Michel Legris imagina un dilogo entre dos personas, denominado Gurdjieff en cinco minutos, en
un intento de dar a conocer la singularidad de la enseanza del maestro. El texto forma parte de los
artculos compilados por Bruno de Panafieu. Referencia bibliogrfica en Primera Parte, cap. 2, p. 93.
El dilogo que aqu nos ocupa pp. 69 80 de la obra referenciada.
109

272

ejemplo, los Evangelios, quiz convenga contemplarlos desde otra perspectiva que no
sea la literal de los textos, sin menoscabo por ello de la especial naturaleza del
protagonista principal de la accin. Devolver la vista al ciego, la movilidad al
paraltico, la vida al muerto o la dignidad al leproso, puede que sean relatos de
significados psicolgicos- destinados a remover las conciencias dormidas de las
gentes, siempre expectantes ante los anuncios de la venida del Reino de Dios, cuya
posibilidad el propio Gurdjieff admite. El divino Maestro dijo: El Reino de Dios est
en vosotros; aunque el maestro caucsico dira, con una mueca maliciosa en la
sonrisa y una mirada no exenta de cierto desafo: s, pero atrvanse a descubrirlo.

1.2.d.- Significado esotrico de la ltima Cena


La prestigiosa revista mensual National Geographic public tambin en su
edicin espaola, Mayo de 2006- el descubrimiento de un papiro escrito en lengua
copta que contena el texto gnstico del Evangelio de Judas. Ciertos sectores
provenientes del mundo acadmico y poltico, de tradicional carcter antieclesial,
vieron una excelente oportunidad para arremeter contra la jerarqua catlica a la que
responsabilizaban de ignorar esclarecedores escritos, que comprometan la visin
oficial sobre la figura de Jess de Nazaret. Nada impeda, ante la parcial revelacin de
un legajo extremadamente deteriorado por el paso del tiempo, lanzar a la opinin
pblica mundial una novedosa versin de los acontecimientos acaecidos en Jerusaln
durante aquella Pascua Juda Pesaj en lengua aramea-, probablemente del ao 30 de
nuestra era, que corresponda al da 15 del mes hebreo de Nissan, en el lugar
denominado por la tradicin cristiana como cenculo.

El Evangelio de Judas suscit un gran inters especialmente para los


estudiosos del cristianismo primitivo, aunque el conocimiento de este texto se
remonta a finales del S. II por encontrarse dentro del catlogo de escritos herticos
redactado por Ireneo de Lyon, quien en su obra Adversus Haerexes refuta las
doctrinas gnsticas sobre la vida y la enseanza de Jess. El papiro lanzado a bombo
y platillo por National Geographic Society es una copia, redactada en el siglo IV
d.C., de uno ms antiguo probablemente escrito a mediados del siglo II en lengua
griega. Esta teora de la antigedad del original griego encuentra confirmacin en el
hecho, expuesto anteriormente, de hallarse en el punto de mira del obispo Ireneo; y en
273

el estudio filolgico que hace derivar el texto copto del idioma griego. Asimismo, la
tinta empleada -segn National Geographic- corresponde a una conocida mezcla de
varios elementos habituales en el periodo cronolgico que nos ocupa110. Pero lo
verdaderamente interesante es lo narrado en la recompuesta copia copta que nos ha
llegado, pues cuenta una versin divergente con los escritos evanglicos sobre lo
acontecido en aquella sala elevada de una casa jerosolimitana del siglo I.

Pese al abandono de Simn Pedro en la fatdica noche del arresto del


Nazareno, y a su huda y ocultacin con el resto de discpulos excepto el joven Juan
y algunas mujeres- en algn lugar de Jerusaln, durante un tiempo hasta Pentecosts,
fue, sin embargo, la memoria de Judas Iscariote la que ha soportado hasta nuestros
das las iras de generaciones de creyentes, por entregar a la muerte a quien antes hubo
considerado el Mesas, largamente esperado por su pueblo. Ni siquiera su rpido
arrepentimiento por la criminal accin, culminado en el suicidio, aplac en lo ms
mnimo el desprecio del imaginario colectivo sobre quien ha pasado a la historia como
el arquetipo de la encarnacin del mal.

La novedad del Evangelio de Judas reside en el papel que se le atribuye,


diametralmente opuesto al desempeado por el Iscariote en los Evangelios cannicos.
De villano y traidor pasa a ser el factor humano a travs del cual su maestro, el Cristo,
es liberado para siempre de su envoltura carnal. Judas es un hroe que a diferencia del
resto de los discpulos, algo torpes para comprender la misin del Salvador, supo ver
y valorar el juego csmico que iba a tener lugar con la muerte de Jess. Es el propio
Nazareno quien confa en l en estos momentos cruciales, revelndole el secreto
oculto hasta entonces.
El texto recoge la conversacin entre Jess y Judas el discpulo preferido-.
Los pasajes rezuman ideas gnsticas enfrentadas con la doctrina de la Iglesia oficial.
Para los gnsticos el cuerpo, tal como ense Platn y su escuela, era la mazmorra del
espritu. Mientras la chispa divina que habita en lo profundo de nuestro ser
permanezca aprisionada por la envoltura carnal, nos es negada la visin de Dios. As
pues, Judas acta en consecuencia entregando a Cristo a los poderes de este mundo,

110

Cf., Revista National Geographic Espaa, Mayo 2006. Ud. 18. Nm. 5.
274

para de este modo, con su muerte, hacer posible el retorno al Padre. Los gnsticos
pensaban que el dios hacia el cual iban dirigidas las splicas y los rezos de los
seguidores del Cristo no era el verdadero Dios, sino un impostor el Demiurgocreador del mundo.

Las anteriores lneas intentan ser una breve introduccin a otro modo de
abordar las ltimas horas de Jess en este mundo, que adems de contar con un
discpulo, Judas, maldecido a travs de los siglos a causa de su sacrificio pactado,
permite aproximarnos a la opinin que Gurdjieff tena de este hecho, y del significado
esotrico de la llamada ltima Cena.

Desconocemos dnde y cmo el investigador caucsico del misterio en sus


correras juveniles por Asia Central y Oriente Medio, supo de la existencia del
contenido del Evangelio de Judas. Creemos que hacer conjeturas al respecto no
conduce a esclarecer algn punto esencial de la enseanza de Gurdjieff. El nuevo rol
que el texto gnstico otorga al denostado discpulo, es fundamental para el
autodenominado maestro de danza. Lo cierto es que el propio Gurdjieff relataba a
sus seguidores lo esencial de aquella enseanza gnstica punto por punto,
especialmente la nueva versin de la misin del Iscariote en la noche de Pascua. En su
obra magna Relatos de Belceb a su nieto escribe sobre el significado esotrico de la
ltima Cena, y el sacrificio personal que el discpulo despierto hubo de realizar por
su Maestro.

En Belceb aparece un ensalzado Judas calificado por Gurdjieff como sensato,


devoto, el ms importante de los apstoles de Jess: En realidad, Judas no slo fue el
ms fiel y el ms devoto su ingeniosidad y su presencia de nimo permitieron que
ese Individuum sagrado realizara todos los actos cuyo resultado aument e inspir
sin embargo, durante una veintena de siglos, el psiquismo de la mayora de ellos, e
hizo al menos su triste existencia ms o menos soportable111. El beneficio, pues, que
la traicin de Judas aport a los hombres ha llegado hasta hoy, en forma de
enseanza evanglica, aunque el significado real de las Santas Escrituras Gurdjieff
duda que se hayan transmitido con objetividad- no haya sido comprendido por la

111

Cf., Belceb, p. 557.


275

humanidad. El acto valeroso, desinteresado, como denomina Belceb al realizado por


Judas, ha merecido dice a su nieto Jassn- la ingratitud y la maldicin: por los
extraos seres de tu planeta, en su cndida estupidez112. Jesucristo un Muy Santo
individuum de lo Alto- deba abandonar su cuerpo Planetario, fsico o material,
pues afirma J. G. Bennett-: el cuerpo planetario y los centros comunes slo pueden
tener una razn relativa o una 'razn de conocimiento '113.

Gurdjieff emplea en los Relatos de Belceb una terminologa inventada para


denominar algunas palabras clave de su enseanza. Estas palabras son una mezcla de
idiomas turco, persa, armenio y griego, de complicada escritura y difcil
pronunciacin. Un ejemplo lo tenemos cuando se refiere al segundo cuerpo, de
sustancia ms fina y sutil que el primer cuerpo, material, del ser. El nombre que le da
a este segundo cuerpo es kessydan114 Bennett escribe kesdjan115- que posee varios
grados de sustancialidad segn el nivel de desarrollo interior alcanzado. La finalidad
del sacrificio consciente de San Judas Gurdjieff, en Belceb, lo eleva a los altaresconforme a los deseos de su Maestro, era establecer en palabras de Ouspensky- un:
lazo de unin entre el cuerpo astral o kessydan- de Jesucristo y los discpulos116.
Aquella noche del 15 del mes judo de Nissan todo estaba preparado para realizar el
proceso sagrado almtznoshinu- mediante el que tener la posibilidad de continuar la
comunicacin -que sera interrumpida a nivel fsico por la muerte de Jesucristo- con
sus ms prximos seguidores, quienes ya haban sido instruidos en el proceso de
realizacin del misterio sagrado que iba a tener lugar.

Gurdjieff da a entender que circunstancias ajenas a los deseos del Maestro


impidieron culminar la completa preparacin de los Doce, no siendo posible
transmitirles verdades csmicas desconocidas para ellos, adems de darles
instrucciones para el futuro. La inminente desaparicin fsica de Jesucristo hizo que la

112

Ibd., p. 558.
Cf., Conferencias R.B., p. 113.
114
La edicin de los Relatos de Belceb a su nieto que utilizamos en este trabajo se ha tomado de la
versin francesa de 1946 traducida del original ruso y armenio- y de la edicin inglesa de 1992,
revisin de otra anterior de 1978. Referencia bibliogrfica completa en Primera Parte, cap. 2, p. 110,
nota 59 de la misma.
115
Bennett afirma que el cuerpo kesdjan se alimenta de lo que Gurdjieff llama aire. El ejercicio suf
zikr proporciona alimento al segundo cuerpo. Cf., Conferencias R. B., p. 112. Kesdjan es un trmino
compuesto por dos palabras persas que significa la vasija del alma. Cf., Making N.W., p. 244.
116
Cf., Fragmentos, p. 108.
113

276

ceremonia sagrada, que hara factible una comunicacin directa extra corprea- entre
l y sus discpulos, fuera efectuada durante lo que la tradicin cristiana conoce como
la ltima Cena. Y fue en ese momento cuando Judas decidi, bendecido por
Jesucristo, ganar tiempo con los prolegmenos de la traicin, mientras que en el
cenculo tena lugar el gran misterio de almtznoshinu o el Sacramento de la
Eucarista en terminologa evanglica. Pero, en qu consista exactamente el misterio
sagrado que Belceb relata a su nieto Jassn? El relato de Gurdjieff difiere de las
versiones oficiales de las Iglesias cristianas y en el sentido profundo del ritual.
Veamos lo que dice sobre ello la enseanza de Gurdjieff recogida y divulgada por sus
ms doctos contemporneos.

Ouspensky en Fragmentos de una Enseanza Desconocida hace una breve


alusin a la ceremonia que una para siempre, en una hermandad atpica, a los
participantes. De acuerdo a ciertas leyes csmicas, la desaparicin fsica de una
persona fallecida no impide la comunicacin con el mundo de los vivos. As pues, en
algunos pases escribe el divulgador ruso- se mantiene la costumbre de mezclar en
una copa la sangre de dos o ms personas, bebiendo acto seguido todos de ella. A
partir de ese ritual pasan a ser considerados hermanos de sangre.
La sangre posee para algunos pueblos segn Ouspensky- propiedades
especiales, como es el permitir la unin entre cuerpos astrales. Recordemos que la
cristalizacin del segundo cuerpo del hombre astral o mental segn la terminologa
convencional del Cuarto Camino- era el objetivo propuesto por Gurdjieff a los
adeptos a su enseanza. Sobre el cuerpo kesdjan o astral J. G. Bennett escribe lo
siguiente. El cuerpo kesdjan no est completamente libre del tiempo a pesar de que
su relacin con ste es muy distinta de la del cuerpo fsico y puede moverse a travs
del tiempo y del espacio, puede volver al pasado e ir al futuro y hacer muchas cosas
que el cuerpo fsico es incapaz de hacer117. Una vez cristalizado el segundo cuerpo

117

Cf., Conferencias R. B., p. 113. Bennett afirma que Gurdjieff hubo logrado la adquisicin del cuerpo
kesdjan a la edad de treinta y dos aos, tras dos experiencias cercanas a la muerte. Dice tambin que
esa edad, segn muchas tradiciones, es la que corresponde a un hombre destinado a alcanzar un alto
grado de perfeccionamiento humano. Cf., Making N.W., p. 101. Las experiencias que casi acaban con
la vida de Gurdjieff fueron, con mucha probabilidad, ocasionadas por dos gravsimas heridas de bala.
En 1902 fue herido en las montaas del Tbet, y dos aos ms tarde en la regin de transcaucsia.
Gurdjieff relata ambas experiencias en su ltimo libro -Tercera Serie de sus escritos-. Cf., La Vida, pp.
25 41. Ver referencia bibliogrfica completa en Primera Parte, cap. I, p. 35, nota n 44 de la misma.
277

el retorno a la Fuente de la Vida el Sol Absoluto- est garantizado. Regresaremos a


l como un individuo y no simplemente como parte de la masa118.

Cristo saba que deba morir. Sus discpulos deseaban mantener el contacto
con su Maestro. Todos los presentes en el Cenculo conocan el papel que les
corresponda. El ritual cristiano de la Eucarista palabra traducida de la hebrea
berak cuyo significado es accin de gracias, pero tambin bendicin o alabanzaactualiza las palabras y acciones de Jesucristo en la ltima Cena, que para la mayora
de los telogos cristianos fue la celebracin de la Pascua juda, fiesta familiar,
conmemoracin del xodo. El pan cimo y el vino pasan a ser, por la consagracin
eucarstica, el cuerpo y la sangre de Cristo. La tradicin cristiana ensea que mediante
las palabras pronunciadas por Jesucristo durante aquel ritual, la Pascua hebrea fue
transformada en su propia Pascua. Como aqulla era el centro de las fiestas e incluso
de la vida de Israel, la nueva Pascua lo es del cristianismo. Hasta aqu lo conocido.
Sin embargo, Gurdjieff tiene una particular versin sobre lo acontecido en aquella
noche primaveral en Jerusaln, que hara las delicias, decenios ms tarde, de algunos
filsofos paganos hostiles al entonces incipiente cristianismo.

Si la ltima Cena fue o no una celebracin pascual juda es una controversia


que el maestro caucsico ignora u oculta intencionadamente. Para l lo nico
relevante tena relacin con la transmisin de una invisible lnea de comunicacin
entre sustancias extracorpreas, cuyas emanaciones sobreviviran a la muerte fsica.
Gurdjieff no duda en afirmar que el vnculo de unin con Cristo se realiz cuando el
divino Maestro ofreci a los discpulos su carne y sangre de verdad. No fue pan y
vino como nos ha sido transmitido por las Escrituras. De este modo: la ltima Cena
fue una ceremonia mgica similar a la 'hermandad de sangre ', para crear un lazo de
unin entre los 'cuerpos astrales '119. Este discurso de Ouspensky, en total sintona
con su maestro, despert, como era lgico, recelos y malestar entre algunas personas
que acudan a las conferencias del filsofo ruso. La cuestin que se dirima era la
prdida del significado, olvidado hace mucho tiempo, de aquel ritual cuyas palabras,
por el contrario, han permanecido. La sangre de Cristo se vertera en el vino y
agregara al pan cimo consumido durante el Sder en la cena pascual.
118
119

Ibd.
Cf., Fragmentos, p. 109.
278

Otro de los apologetas del Cuarto Camino que dedic gran parte de su vida a
profundizar en el significado psicolgico de la enseanza gurdjieffiana fue, como
sabemos, el Dr. Maurice Nicoll. Este antiguo discpulo de Jung dedica un breve
captulo en El Nuevo Hombre a la figura de Judas Iscariote. Para el prestigioso
psiquatra ingls, Judas obr obedeciendo en todo momento el mandato de Cristo, y
cumpliendo con las Escrituras. La cuestin fundamental que plantea Nicoll es si el
Iscariote actu de forma consciente o inconscientemente. Es decir, la fidelidad del
hombre, que ha pasado a la historia como el prototipo de vileza y depravacin moral,
fue tal que pese a la advertencia del maestro sobre su destino, acept con todas las
consecuencias el papel que le corresponda en aquel drama? O, por el contrario, se
limit a presentarse como hombre de paja obligado a actuar como lo hizo, con el
bienintencionado fin compartido por todo judo devoto- de dar cumplimiento a la ley
de Moiss, los profetas y los salmos? No cabe duda en lo que respecta al decisivo
papel representado por Judas durante la ltima Cena. Como toda la Escritura, este
episodio neotestamentario es visto, por la nueva psicologa, desde otra ptica distinta
a la literalidad del texto.

En opinin del Dr. Nicoll las treinta monedas de plata utilizadas como
recompensa por la entrega de Cristo a las autoridades judas, simbolizan el fracaso de
la enseanza en el sentido interior120. Encontramos en el profeta Zacaras121 el
antecedente veterotestamentario de la misin de Judas cuando Yahv, contrariado por
la infidelidad de Israel, va a suscitar un pastor malo; ms el Seor ordena al profeta
apacentar las ovejas destinadas al matadero; es decir, separar a parte del pueblo
judo. Citamos a Nicoll: Para ese fin tom dos caminos, o sea que les ense a travs
de dos fuentes de poder (pues un cayado representa poder), uno de los cuales se llama
Suavidad o Gracia, y el otro Ataduras (o Unin). Son el Bien y la Verdad de la
enseanza122. Pero sta no fue recibida por los pastores las autoridades religiosas
de Israel representantes del pueblo- llevndoles a la prdida del Bien; la muerte en
vida.

Cf., NICOLL, M., El Nuevo Hombre, Ed. Yug, Mxico D.F., 19948, pp. 220 221.
Cf., Za 11, 4 17. El profeta Jeremas anuncia la venida futura de un Germen justo de la casa de
David. El Mesas ser el Buen Pastor que apaciente a las ovejas de Israel. Cf., Jr 23, 1 7.
122
Cf., Nuevo H, pp. 219 220.
120
121

279

La ruptura del profeta en el papel de Yahv-Pastor- queda sellada una vez


quebrado el cayado Suavidad. Esta accin simboliza la desaparicin del pacto con
todos los pueblos, que se materializa con el pago de treinta siclos de plata la
retribucin percibida por la venta de un esclavo- al profeta. Treinta monedas a cambio
de la deslealtad. Ese es el precio del profeta y lo ser asimismo de Cristo. Tanto
Zacaras como el Nazareno fueron tasados despreciativamente por los que no
recibieron la enseanza: Yahv me dijo: chalo al tesoro, esa lindeza de precio en
que me han apreciado!123. Nicoll ve en la accin de Judas un acto lcido, consciente,
dirigido a realizar la Escritura. As pues, el discpulo incomprendido hubo de
desempear el papel ms difcil posible. Los tres aos de permanencia con el rabino
galileo todo el periodo completo de la enseanza de Cristo- lleva a deducir al
psiclogo ingls, que la muerte por ahorcamiento de quien es, para la enseanza
gurdjieffiana, el discpulo ms despierto de entre los Doce, hubo de ser
minuciosamente calculada de antemano.

La alegora del pastor bueno y el malo del profeta Zacaras hall siglos ms
tarde, a los dos personajes adecuados para ser representada. No obstante, el pastor
malo llev la peor parte, pues, ni siquiera las monedas acabaron en las arcas del
Templo del Seor. El precio final fue el Campo de Sangre.

No quisiramos terminar esta breve exposicin sobre la figura de Judas


Iscariote, sin mencionar un relato de Borges de ttulo Tres versiones de Judas124, cuyo
contenido encuentra cierto paralelismo con la versin aqu expuesta, aunque
excluyendo ciertos aspectos, como la real ingestin de carne y sangre, concernientes
al simbolismo inicitico de su misin que los autores del Cuarto Camino resaltan. El
relato del gran literato argentino tiene como protagonista al profesor universitario Nils
Eric Runeberg, cuya docencia transcurri en la ciudad sueca de Lund. En 1904
public la obra, en idioma sueco, Kristus och Judas, donde expona la polmica tesis
de un hombre sacrificado, de manera deliberada, consciente, en aras de la gloriosa
manifestacin divina de Jess. La economa de la Redencin necesitaba realizarse en
el mundo fsico, pues, como vimos en Ouspensky y en Bennett, el mundo superior
est sujeto, en cierta medida, a las leyes de este mundo, material en imperfecto. Judas,
123
124

Cf., Za 11, 13.


Cf., BORGES, J.L., Ficciones, Alianza Editorial, Madrid, 1987.
280

representante elegido por el Maestro para este propsito, viose rebajado al papel de
traidor, cuya delacin abanderaba la condicin humana. El Verbo, asimismo, se hizo
carne rebajndose a mortal. Como afirma Runeberg seguimos el relato de Borges-:
el orden inferior es un espejo del orden superior; las formas de la tierra corresponden
a las formas del cielo; las manchas de la piel son un mapa de las incorruptibles
constelaciones; Judas refleja de algn modo a Jess. De ah los treinta dineros y el
beso; de ah la muerte voluntaria, para merecer an ms la Reprobacin.

La tesis de Runeberg conclua que Judas asumi la responsabilidad de sus


actos. Su comportamiento asctico Ad majoren Dei glorian- mortific el espritu, y
llev a la renuncia al honor, el bien, a la paz, al reino de los cielos Premedit con
lucidez terrible sus culpas Obr con gigantesca humildad, se crey indigno de ser
bueno. Estas palabras del profesor de Lund bien podran atribuirse al propio
Gurdjieff, pues, como vimos, profesaba sincera admiracin por el Iscariote-San Judas, un varn que mereci la confianza del Redentor es digno de la mejor interpretacin
de sus actos, clamaba Runeberg a los que quisieran escucharle.

Los telogos y pastores suecos, miembros como Runeberg de la Unin


Evanglica Nacional, criticaron la obra Kristus och Judas que

fue considerada

anatema. Pese a la reprobacin de sus hermanos en la fe, an le quedaban fuerzas para


exhalar un ltimo aliento, a modo de testamento final, desde el particular glgota
edificado a base de sinceras meditaciones y todo un compendio humano de
maldiciones divinas. Mermado fsicamente pero firme en su descubrimiento escribe:
Dios totalmente se hizo hombre hasta la reprobacin y el abismo. Para salvarnos,
pudo elegir cualquier de los destinos que traman la perpleja red de la historia; pudo
ser Alejandro o Pitgoras o Rurik o Jess; eligi un nfimo destino: fue Judas. Hasta
aqu el relato de Borges.

Quin sabe si en algn remoto mundo emanado del Sol Absoluto, un ser
liberado del frreo yugo de las leyes que oprimen a los humanos en nuestro planeta, al
escuchar al hombre mquina escandinavo proclamar en el desierto lo que l
comprendi y explic en vida, solicitara de algn Muy Alto Individiuum un vaso de
ese maravilloso elixir de los dioses de nombre Armagnac. A vtre sant Monsieur
Runeberg!
281

1.3.- Concepto de La Trinidad: bajo la Ley de Tres


Dentro de las numerosas variedades de los Movimientos transmitidos por
Gurdjieff, los denominados Multiplicaciones estn basados en las Leyes de Tres y de
Siete que, segn la Enseanza, rigen el mundo creado. Todo fenmeno, a cualquier
escala y en cualquier mundo que pueda tener lugar, es el resultado de la combinacin
de tres fuerzas diferentes y opuestas pero activas en s mismas. Para Gurdjieff, una
fuerza, o dos fuerzas, no pueden producir un fenmeno. Es necesaria la presencia de
una tercera, denominada neutralizadora. La primera fuerza puede denominarse
positiva o activa; la segunda, negativa o pasiva. Nott relata lo acontecido durante una
reunin en Nueva York, ao de 1924- con un grupo de personas interesadas en las
ideas del maestro caucsico. Alguien pregunt abriendo el turno de interpelaciones-:
Podra usted explicar la Ley de Tres? Gurdjieff dijo: Tome una cosa simple, el
pan. Tiene harina, tiene agua. Los mezcla. Una tercera cosa es necesaria, calor,
entonces tiene pan. As en todo. Tres fuerzas, tres principios son necesarios. Entonces
tiene resultado125. Las dos primeras fuerzas podemos comprenderlas, son accesibles
en mayor o menor grado, para el hombre. Pero la tercera fuerza no es fcilmente
accesible a una observacin directa, ni siquiera la comprendemos. En la vida del
hombre -ocurre en toda manifestacin que emprende- estas tres fuerzas actan
permanentemente. Cuando, por ejemplo, toma la iniciativa para cambiar algo en s
mismo, para poseer un nivel de ser ms elevado, esto es la fuerza activa. La
mecanicidad o inercia de su vida psicolgica- habitual que muestra oposicin al
cambio, es la fuerza pasiva. En este punto puede ocurrir que una de ellas venza
completamente a la otra, o bien se contrarresten, sin producir resultado alguno. Segn
Gurdjieff esto puede continuar durante toda la vida. La tercera fuerza, hace su
aparicin, en ocasiones, apoyando y fortaleciendo a la iniciativa (fuerza activa). Y ello
puede producirse bajo la forma, por ejemplo, de un nuevo saber que se convierte en
un nuevo impulso para evolucionar. Para comprender esta Ley debemos recordar que
las personas no podemos observar los fenmenos como manifestaciones de tres
fuerzas, porque nos es imposible observar el mundo objetivo en nuestro estado de

125

Cf., Diario, p. 47. Una explicacin ms detallada de este principio puede verse en la obra de Rafael
Lefort, Los Maestros de Gurdjieff, pp. 143-146.
282

conciencia subjetiva. En nuestro actual estado vemos la manifestacin de una o dos


fuerzas. La tercera fuerza es una propiedad del mundo real.
Gurdjieff lleva la Ley de Tres hasta el mismo Absoluto, pues en l igual que
en todo lo dems- hay tres fuerzas activas: la activa, la pasiva y la neutralizadora.
Todo en el Absoluto por su propia naturaleza- constituye un todo; as las tres fuerzas
tambin constituyen un todo independiente. Poseen una voluntad plena, plena
conciencia, pleno saber de s mismas y de todo cuanto hacen. Las tres fuerzas, por
voluntad y decisin propias, se unen y separan, y originan en los puntos de unin
fenmenos o mundos. Estos, creados por voluntad del Absoluto, dependen de esta
voluntad nica en lo concerniente a su propia existencia. Gurdjieff afirma que la
unidad de las tres fuerzas en el Absoluto origina la base en que se fundamentan
numerosas antiguas enseanzas: la Trinidad cristiana consustancial e indivisible-, y
la Trimurti hind Brahma, Visnu y Shiva- entre otras. De este modo la Trinidad
cristiana, empleando el lenguaje de la Enseanza, correspondera a La Santa
Afirmacin, La Santa Negacin, La Santa Conciliacin. El Credo de Atanasio126
escribe Nott- es un discurso sobre la Ley de Tres, al menos la primera parte,
...Quienquiera que haya sido el autor del Credo, comprenda la Ley de Tres; aunque
tena que interpretarla en el lenguaje religioso de la poca127.

La enseanza gurdjieffiana enfatiza la conexin entre el estudio de las leyes


fundamentales del universo y el estudio de uno mismo. Las leyes son idnticas en
todas partes y en todos los planos. No obstante, las leyes se manifiestan de forma
diferente en mundos diferentes. Podemos afirmar que las leyes operan de acuerdo al
lugar que cada mundo ocupa en el orden csmico. El concepto de relatividad que se
desprende de las leyes y su manifestacin afecta, naturalmente, a nuestro planeta,
sujeto a un nmero elevado de leyes cuarenta y ocho- que nos distancia mucho del
Absoluto. Ouspensky escribe lo siguiente: La tierra es un lugar malsimo desde el
punto de vista csmico, es como el lugar ms remoto del norte de Siberia, muy
alejado de todas partes, es fro y la vida es muy dura. Todo lo que en otros lugares
viene por s solo y se obtiene con facilidad, aqu slo puede adquirirse con un gran
126

El ms clebre de los obispos alejandrinos (295-373). Defensor de la ortodoxia frente al Arrianismo.


Durante el primer Concilio de Nicea (325) intervino valientemente en la resolucin del dogma
Trinitario.
127
Cf., Diario, p. 155.
283

esfuerzo128. Tambin en el hombre las fuerzas determinan el presente y el futuro de


su existencia. En el caso de las tres fuerzas positiva, negativa y neutralizadora- el
hombre puede observar en s mismo la accin y los efectos de ellas, tanto en los
pensamientos como en las habituales tendencias conductuales, originadas por los
deseos y la corte de variados hbitos que los secundan.
Son muchos los ejemplos sobre la accin de la triada de fuerzas en el hombre
seres tricerebrales, como denomina Gurdjieff, por poseer un centro motor, emocional
e intelectual-, todos relacionados con la voluntad de modificar algo esencial en su
vida. La fuerza activa o positiva la fuerza emprendedora- encuentra oposicin a
cualquier iniciativa en la fuerza pasiva o negativa, compuesta por una elaboradora y
poderosa amalgama de experiencias psicolgicas con suficiente poder para hacer
fracasar la empresa. El enfrentamiento entre ambas fuerzas puede dirimirse en tablas,
o bien dice Ouspensky-: una de ellas vencer por completo a la otra; pero, al mismo
tiempo quedar demasiado debilitada para seguir operando129. En definitiva, la lucha
protagonizada por la accin y la inercia no producir un cambio real en el ser de la
persona. Para ello, ha de aparecer un tercer actor en el escenario en forma de una
tercera fuerza, conciliadora, capaz de

reanimar el impulso inicial. En pginas

anteriores vimos un claro ejemplo de esto en la fabricacin del pan.


No slo la actividad del ser humano, como individuo, queda ligada a la ley de
tres. Asimismo, las comunidades, las naciones, e incluso, el destino de la humanidad
en su conjunto, como las manifestaciones del mundo fenomnico, comparten el
delicado proceso de la conjuncin de las tres fuerzas. No obstante, pese a la
sempiterna presencia de la triada las personas somos incapaces, en nuestro estado
subjetivo de conciencia, de ver su manifestacin en el mundo. De lo contrario, nuestra
mirada objetiva permitira ver el mundo tal como es.

Vemos el mundo en trminos de afirmacin y negacin. Gurdjieff dice que el


funcionamiento de nuestros centros es dominado por los pares de opuestos, por la
polaridad. El maestro caucsico escribe Bennett- lo expres diciendo que: el

128
129

Cf., Fragmentos, p. 100.


Cf., Ibd., p.88.
284

hombre es ciego a la tercera fuerza130. No obstante, en algunas cuestiones


importantes como el misterio de la Santsima Trinidad o el papel del hombre y la
mujer en la creacin, encontraron una cierta intuicin en la reflexin humana, que
bien pueden ser admitidos y explicados por la triada gurdjieffiana.

Segn los Relatos de Belceb a su nieto, El Absoluto o Su Eternidad posee el


poder de crear algo independiente. Y lo hizo mediante las emanaciones que, desde el
Santo Sol Absoluto, salieron al espacio del universo formando las estrellas o Soles
de Segundo Orden-, que con respecto al Sol Absoluto conformaron una fuerza de
negacin. Esta fuerza negativa juega un papel decisivo en la creacin dado que posee
una naturaleza activa se convierte en un campo de accin-, cuya actividad posibilita
que las emanaciones procedentes del Sol Absoluto representen el papel reconciliador
en la accin creativa originada en los Soles de Segundo Orden o estrellas. La creacin
tiene un papel esencial; hacer posible el retorno a la Fuente.

Los iniciados en el mundo espiritual de cualquier camino filosfico o


religioso, percibieron esta Verdad universal y la formularon de muchas maneras. Es el
caso del mtico poeta persa de notable reputacin, Hakm San, quien en su clebre
obra Hadqatut-Haqqat o El Jardn Amurallado de la Verdad131 (tambin
traducido El jardn de la Realidad) escribe as: l dijo: 'Yo era un tesoro oculto, la
Creacin fue creada a fin de que pudierais conocerme'. La reconciliacin de las
fuerzas que operan en el Universo, permite el retorno al Sol Absoluto. De algn
modo, la negacin del Absoluto conlleva Su afirmacin y presencia. Dice San:
Si l no se hubiera mostrado, cmo le hubiramos conocido? A menos que l nos
muestre el camino, cmo podemos conocerlo?. De algn modo, el poder creativo
del Absoluto tiene que expresarse.

En la enseanza de Gurdjieff la Trinidad cristiana (tres Personas distintas y un


Dios verdadero) son las tres fuerzas, denominadas Dios-el Padre, Dios-el Hijo y
Cf., Profundidad, p. 203. Referencia bibliogrfica completa en Primera Parte, cap. 2, p. 96, nota
27 de la misma.
131
Cf., SANAI, H. El Jardn Amurallado de la Verdad, Technipress, S.A. de Ediciones, Coleccin
Generalife, Madrid, 1985. Esta edicin contiene una pequesima muestra del extenso poema original
que consta de doce mil versos pareados- del maestro persa. En el prlogo se hace referencia a una
traduccin al idioma ingls una sexta parte de la obra original- editada en 1908 con el ttulo The First
Book of the Hadqatul-Haqqat, M. J. Stephenson.
130

285

Dios-el Espritu Santo, No obstante, la segunda fuerza Dios-el-Hijo no es


considerada negativa. La expresin del Padre en el mundo se lleva a cabo por medio
del Hijo. El Padre y el Hijo juegan papeles distintos en la creacin, pero, de ningn
modo uno es inferior al otro. En este aspecto la teologa cristiana y el magisterio
gurdjieffiano coinciden.

La polaridad de sexos tambin puede explicar la presencia de la fuerza activa o


afirmativa y la fuerza positiva o receptiva. Es creencia extendida que la mujer
representa el papel pasivo en el orden csmico, mientras que el varn representa la
primera fuerza, la afirmacin. Ello dio lugar a que la mujer haya sido considerada,
segn criterios sociales, de algn modo inferior al hombre, por su supuesta pasividad,
y, en numerossimas ocasiones, fuera gravemente perjudicada por esa creencia
errnea. Gurdjieff ensea que ambos sexos son idnticos. Sin embargo, varn y
hembra tienen papeles diferentes, mas necesarios y complementarios, en el orden
csmico. Los roles del hombre y la mujer escribe Bennett-: no salen afuera en
medio de las convenciones sociales, sino que tienen una naturaleza interior y oculta.
Slo cuando pueda haber un encuentro de los iguales, un encuentro de aceptacin
mutua, podrn estos papeles csmicos ser una realidad132. Cuando comenzamos a
trabajar sobre nosotros mismos lo hacemos luchando con el propio principio de
negacin. Sin esta lucha no es posible el crecimiento del ser.
La ley de tres explica, tambin, la presencia del mal en el mundo. Y la
encarnacin de ese mal es, por excelencia, Satn o Lucifer. Qu papel desempea
este ser nefasto en la vida del hombre y, por extensin, en la creacin? En la
enseanza del Cuarto Camino los papeles de Dios-el-Hijo-la segunda fuerza- y de
Lucifer se consideran idnticos. La teologa cristiana contrapone claramente los dos
roles. Las Sagradas Escrituras evidencian la presencia constante del maligno en la
creacin, mientras que, por el contrario, la encarnacin de la divinidad en Jesucristo,
representa obviamente el bien absoluto. Tenemos, por tanto, la personificacin del
mal en Satn, lo que nos impide segn Bennett- contemplar a este ser en un papel
que no sea negativo. Si el Diablo encarna la tentacin la fuerza de resistencia- es

132

Cf., Profundidad, p. 207.


286

para nuestro bien, aunque nos cueste admitirlo. Sin la segunda fuerza cualquier
esfuerzo en la lnea de la evolucin interior sera estril.

Como vimos en pginas anteriores, nuestro Mundo est sujeto al arbitrio de 48


leyes. As pues, en un lugar tan distante del Sol Absoluto no es posible dice Bennettexperimentar dos fuerzas simultneamente. Es decir, forzosamente nos identificamos
con una idea, pero no experimentamos al mismo tiempo la disconformidad con ella.
Hasta que esto no sea posible no comprenderemos el papel de la segunda fuerza. En el
Mundo gobernado por 24 leyes ambas fuerzas actan a la vez, y aquel ser que su
estado evolutivo corresponde con este Mundo -los Planetas- est libre de lo que
Gurdjieff denomin los pares de opuestos. No obstante, existe la posibilidad de
alcanzar un determinado estado, tras un duro trabajo interior bajo la gua de un
maestro competente, que posibilite la percepcin, aunque pasajera, de la liberacin
de la sensibilidad, segn la terminologa empleada por Bennett para referirse a la
cesacin de la dualidad. Solo en el Mundo 12 Nuestro Sol- todas las cosas son vistas
y percibidas como realmente son. En ese Mundo la comprensin de la tercera fuerza,
junto a la afirmativa y la pasiva o receptiva, conduce a la Verdad.
El Evangelio de Juan afirma que: y conoceris la verdad y la verdad os
har libres133. Quiz sea cierto para los que llegan a ocupar su lugar en el Sol, tras
una largusima experiencia de sufrimiento consciente. La cristalizacin de cuerpos
superiores deviene cuando una persona asume la negacin de s misma, toma lo que
no es, y sigue a la Verdad. Durante el interrogatorio a Cristo, la pregunta clave del
romano, la que realmente resume el autntico misterio del rabino hebreo, no halla
respuesta. Aqullos que no estn preparados no podrn, de ninguna manera, recibir la
Verdad. Lo grande no cabe en lo pequeo
La ley de tres est presente como se ha dicho- en todas las actividades
humanas, como tambin en toda la Creacin. El microcosmos que est encarnado en
el hombre, participa de las dimensiones que ste posee. Si aceptamos la enseanza
gurdjieffiana de los centros, cabe preguntarnos dnde residen las tres fuerzas que
actan constantemente sobre la naturaleza humana. Una vez ms, Bennett aclara la

133

Cf., Jn 8, 32.
287

duda situando a la fuerza activa o afirmativa en el cerebro del hombre; la pasiva o


negativa encuentra acomodo en el cuerpo, en la funcin sensitiva-motora; y, por
ltimo, la fuerza neutralizadora o de reconciliacin estara localizada en el centro
emocional, dispersa por el plexo solar. Sin la tercera fuerza las acciones humanas
permaneceran girando alrededor de s mismas, sin alcanzar finalidad alguna.
Desaparecida la friccin de las dos primeras fuerzas de idntico origen aunque con
papeles contrapuestos- corresponde a la reconciliacin esparcir la semilla de la
comprensin y el amor. Una vez que el Hijo retorna al Padre, el Parclito la tercera
fuerza divina para Gurdjieff- ocupa en la creacin un lugar decisivo, como ensea la
doctrina cristiana sobre la Trinidad. Bennett escribe: La individualidad csmica est
directamente asociada con la Creacin y Mantenimiento del Mundo. En la simbologa
de Gurdjieff es llamado el Eterno sin cambio En los Relatos de Belceb es el
Trogoautoegocrata, el cual en algunos pasajes Gurdjieff personifica como el Espritu
Santo El Trogoautoegocrata no es parte de la Creacin, pero s una manifestacin
de lo Divino por el cual tiempo y eternidad son reconciliados134. La palabra
Trogoautoegocrata forma parte de la cohorte de trminos estrafalarios urdidos por
Gurdjieff con objeto de destruir los convencionalismos sobre creencias e ideas
preconcebidas, aunque basados en vocablos inamovibles para el pensamiento o la
inteligencia occidental. Las palabras trogo (yo como), auto (a m mismo), ego (yo)
y crata (mantener) estn tomadas del griego clsico, como explica Bennett135. En
sentido csmico, Dios se alimenta de la Creacin y la Creacin se alimenta de Dios.
El trogoautoegocrata es considerado en los Relatos de Belceb como una ley o
principio, una emanacin del Sol Absoluto. En esencia es el trabajo espiritual
mediante el cual la Creacin es mantenida. El Universo se fagocita a s mismo, lo que
permite la aparicin de cambios en el funcionamiento de la ley de la triplicidad136.
Segn Gurdjieff cada parte del cosmos est relacionada con las otras; no existe una
trada perfecta, sino tradas donde falta algo que ha de ser recibido de otra. No existen
tradas independientes. Todas dependen de otras para mantenerse.

134

Cf. Making, N.W. p. 213.


Ibd., p. 275.
136
Una mayor informacin sobre este tema en el cap. 9, titulado The Law of Reciprocal Maintenance,
de Making N.W. pp. 204 213.
135

288

2.- La divinidad de Jess

Desde los primeros tiempos del cristianismo existi una controversia centrada
en la cuestin de la naturaleza de Jesucristo. La tradicin magisterial transmitida
desde los apstoles es clara al afirmar una idntica naturaleza divina con el Padre y
una humanidad que asemejaba a Cristo al resto de los hombres. Igual que ellos
excepto en el pecado. Cristo vino al mundo sin la mancha o pecado original cometido
por nuestros primeros padres. Como Mesas anunciado por el profetismo judo, toda
su vida estuvo condicionada por la esperanza en la venida del Reino, y dirigida hacia
una fraternidad que en los textos evanglicos adquiere carcter universal.

La consustancialidad con el Padre sostiene inquebrantablemente el armazn


del megaedificio cristiano, pues est en la esencia de la doctrina cristolgica la total
identificacin del Hijo con el Padre, en un proyecto nico csmico- de economa
salvfica. Ahora bien, los primeros siglos de historia cristiana vieron una vorgine
febril de movimientos escpticos, cuando no beligerantes, en relacin a la perfecta
unin de la naturaleza divina y humana conservando cada una su autonoma propiade Jesucristo, ya fuera para inclinar la balanza hacia su sola divinidad o humanidad,
segn el pensamiento cristolgico en cuestin.

Hemos visto la enseanza de Gurdjieff acerca de la intervencin del Absoluto


en Su creacin, las emanaciones que forman los Mundos y las leyes que rigen los
destinos de todo lo existente, incluidos los seres humanos. Por otro lado, la
mentalidad cultural occidental, fuertemente imbuida de tradicin religiosa cristiana,
estaba presente entre los seguidores del maestro caucsico, quien, sin ignorarla,
favoreca la aparicin de una nueva manera de enfocar los principales enigmas
teolgicos de la religin. Y uno de esos enigmas implicaba directamente a la figura de
Jess de Nazaret, su persona y misin entre nosotros. El rabino galileo es para
Gurdjieff uno de los enviados por el Absoluto a nuestro mundo, con el objetivo de
restaurar la ley csmica en nuestro planeta. El cristianismo oficial considera a Cristo
como el enviado de Dios, nico e irrepetible, consustancial al Creador, engendrado no
creado, muerto por mano humana y resucitado por obra de Dios, como afirma
categricamente el Credo de la Iglesia catlica.

289

Sin duda, estos postulados no fueron para Gurdjieff y sus seguidores materia
de controversia en el seno de los grupos; ni siquiera el maestro caucsico daba
oportunidad a comentario alguno. Cuando alguien planteaba una cuestin sobre un
hecho fundamental de la fe cristiana, con Jesucristo como protagonista, Gurdjieff sola
responder: 'Odio su Jess, pobre nio judo' con el nfasis puesto en 'su'-137. Con
esta afirmacin quedaba de manifiesto la distorsin que, en su opinin, haban sufrido
tanto la imagen de Jess como sus enseanzas.

Vimos en los Relatos de Belceb la desviacin de hombre de su propsito


verdadero, que Gurdjieff recalca de modo casi obsesivo. El papel de los mensajeros
enviados desde lo Alto- es indicar el camino a los seres tricerebrales de este planeta,
contribuyendo as al correcto funcionamiento de la maquinaria terrestre, y, por
extensin, del resto del sistema solar. Jesucristo un ser muy elevado de la cuarta
dimensin- es junto a Krisna, Buda, Mahoma, y los profetas bblicos, un trabajador
prctico. Alguien que ense el evangelio del amor para beneficio nuestro. Sin
embargo, hay en el pensamiento gurdjieffiano un abismo insalvable que lo separa
radicalmente de la ortodoxia de la religin institucionalizada.

Durante aquellas seis semanas de intenso trabajo en Essentuki, en el verano de


1917, que P. D. Ouspensky evoca en Fragmentos de una Enseanza Desconocida138,
Gurdjieff se refiere al nacimiento del cristianismo situndolo en un marco de
condiciones externas favorables de tiempo y lugar- lo que favoreci la difusin del
mensaje cristiano. El maestro caucsico aluda a Cristo como un mago; alguien que
conoca perfectamente las leyes de la naturaleza y saba cmo obtener beneficio de
ellas. Desde luego, Jesucristo utiliz la magia con fines altruistas, a diferencia de los
denominados magos negros que lo hacen para sus propios propsitos egostas. All
donde el Maestro galileo estaba haba conocimiento, afirmaba Gurdjieff. Pero, qu
clase de conocimiento? El Gran Conocimiento como tambin la magia- siempre ha
existido. Slo cambia de forma adaptndose a determinadas pocas.

Algunos seres excepcionales son capaces de acumular cantidades de materia


fina de menor densidad-; una energa generada en una estacin transmisora que sirve
137
138

Cf., Diario, p. 153.


Ver Primera Parte, cap. I, p. 58 ss.
290

para transformar substancias en dos direcciones. Dice Gurdjieff: Una substancia


necesitada por alguna entidad puede ser tomada por ella y absorbida, sirviendo as a la
evolucin o involucin de esa entidad. Todo absorbe, es decir, se alimenta de otra
cosa y tambin sirve a su vez de alimento139. Jesucristo fue un gran acumulador.
Un hombre de Conocimiento que saba cmo retener en s mismo las materias de
menor densidad. Ello hace posible la formacin de nuevos cuerpos dentro del hombre.
Esta consideracin del Maestro galileo lleva a Gurdjieff a afirmar: Cristo, tambin,
fue un mago, un hombre de Conocimiento. No era Dios, o ms bien l era Dios, pero
en cierto nivel140. Creemos que poco podemos aadir, tras estas palabras, a la
opinin que de Jesucristo tena Gurdjieff. Quiz resaltar cierto resabio a un
gnosticismo cristiano que adoptara la forma de la hereja denominada
Subordinacionismo, en boga a finales del siglo II o comienzos del III, que tuvo a
Pablo de Samosata como el principal promotor. As pues, si consideramos la no
consustancialidad del Hijo y el Padre, como defenda la mencionada y condenada
desviacin doctrinal, nos encontramos con un mero hombre, inferior al Padre, Jesucristo- en quien habita la fuerza de Dios. Pero distinto de l.
Los Altos Individuums tienen como misin reajustar el funcionamiento
anormal de la mquina humana, que es incapaz de cumplir con su designio csmico.
A. R. Orage deca que nuestro planeta se haba convertido en una autntica amenaza
para el Universo. Y la vida solo exista aqu por la Gracia141. Entendemos como
Gracia la bondad del Absoluto, quien de manera insistente, en determinados
periodos histricos, intenta remediar el caos reinante. El necesario reajuste puede
realizarse por medio de dos clases de seres. En los Relatos de Belceb, Gurdjieff
distingue entre los Individuos Csmicos encarnados desde las alturas, y los hombres
que obtuvieron un alto grado de razn Objetiva conocimiento de s mismos- durante
sus vidas en la tierra, preparndose para la unin con el Sol Absoluto. En algunas
tradiciones religiosas, como son las orientales budista e hinduista, es creencia
admitida que aquellos seres que transcendieron sus propias limitaciones humanas, una
vez retornados a la Fuente, no tienen necesidad de reencarnarse de nuevo. Si lo hacen
es por propia voluntad, animados por un compasivo deseo de ayudar a los desvalidos
Cf., Perspectivas, pp. 190 191. Recordamos la ley o principio denominado El
trogoautoegocrata, que Gurdjieff introduce en los Relatos de Belceb a su nieto. Ver p. 288.
140
Ibd., p. 192.
141
Cf., Diario, p. 271.
139

291

seres que habitan nuestro mundo. El caso de Jesucristo es para Gurdjieff un ejemplo
de los primeros seres; es decir, un Individuo Csmico cuya morada se encuentra en
regiones inefables, inaccesibles para el conjunto de las criaturas.

La ruptura que representa la enseanza cristolgica de Gurdjieff con respecto


al dogma cristiano, encuentra en sus postulados cierto paralelismo con la tradicin
esotrica del Islam, el sufismo. Para la que es considerada, an hoy, una corriente
hertica de la religin islmica, la figura de Jesucristo conserva gran relevancia. Si
bien el mundo musulmn admite entre los profetas de Allh al Maestro judo, en
ningn caso puede ocupar el mximo honor que, naturalmente, se reserva para el
profeta Muhammad. No obstante, esa lgica eleccin no impide la veneracin que
tanto el Corn como los seguidores del Profeta, profesan por el rabino galileo Issa-,
un eslabn de la ininterrumpida e inicitica cadena de enviados por Dios a lo largo de
la historia de la humanidad Silsila-, que encuentra en Muhammad el sello del
profetismo monotesta.

La tradicin esotrica del Islam nos presenta a Jess como manifestacin del
Espritu. Una reactualizacin del mensaje de todos los enviados a lo largo del ciclo
proftico, cuyo idntico contenido transmite una nica idea, como expresa
acertadamente el profesor de origen marroqu, Faouzi Skali, cuando en su libro
escrito conjuntamente con la estudiosa francesa del sufismo Eva de Vitray- titulado
Jess en la tradicin suf142 afirma: Jess no pone el acento en la edificacin de
nuevas leyes: su enseanza se compone ante todo de indicaciones espirituales y
transposiciones de un plano exterior hacia un plano interior143. No cabe duda que
Gurdjieff se mostrara completamente satisfecho con la opinin del docto profesor
marroqu, pues, en realidad, su disconformidad con la ortodoxia dogmtica religiosa,
no solo de raz cristiana, alcanzaba su cumbre en lo que concerna a la correcta
comprensin de los textos, que para el maestro caucsico dependa del grado de
evolucin interior de quienes se acercaban a ellos. Por tanto, el conocimiento del
aspecto esotrico de todas las Escrituras Sagradas sita al aspirante en el camino
correcto, aunque es necesario decir que los dos aspectos del itinerario hacia Dios,
exotrico y esotrico, representan la bipolaridad del mensaje de los enviados o
142
143

Ediciones Chandra, S.C. Ibersaf Editores, Madrid, 2006.


Cf., Jess T.S., p. 21.
292

elegidos por Aqul. Dicho de otro modo, las prcticas externas con sus ritos y
tradiciones, muestran el reconocimiento de la enseanza, que es de ndole espiritual, y
que transciende las sucesivas etapas de la historia de la humanidad.

La perspectiva dada por el sufismo a la figura de Cristo encuentra eco en la


enseanza de Gurdjieff, pues, tanto la corriente esotrica del Islam, como el propio
maestro, coinciden en prescindir de la consustancialidad a Dios el Padre-,
desvirtuando hasta la negacin el dogma trinitario cristiano. As pues, el Islam
ortodoxo y el esotrico la forma externa e interna de la religiosidad musulmana-,
reconocen en Jess la presencia de Allh, quien adopta un hijo con Su sola
voluntad: S! y es144. Jess es portador de la Escritura, un profeta del Altsimo
cuya misin es revitalizar el mensaje siempre el mismo en esencia- que ha sufrido
deformaciones con el correr del tiempo. Un enviado de Dios, manifestacin del
Espritu (ruh) que no vino a abolir la ley mosaica, sino a revestirla de santidad. Es
ms, si nos atenemos a la Revelacin presente en el Corn, es el propio Jess quien
anuncia la futura llegada de otro enviado de Dios, mantenindose viva la cadena
inicitica silsila- desde Adn. Dice as: Y cuando Jess, hijo de Mara, dijo: 'Hijos
de Israel! Yo soy el que Al os ha enviado, en confirmacin de la Tora anterior a m,
y como nuncio de un Enviado que vendr despus de m, llamado Ahmad'145. El
Islam, sin duda alguna, acta como una tradicin que pone al da la totalidad de las
enseanzas transmitidas por los enviados del Compasivo y Misericordioso a la tierra,
y que encuentra en el profeta Muhammad el sello definitivo monotesta.

Gurdjieff toma similar postura a la adoptada por el Corn. Su divisin del


hombre en siete estadios sirve para redefinir el concepto de evolucin espiritual o de
ser de la humanidad, el grado de perfeccin interior del hombre o nivel de
conciencia, as como lo que podemos esperar del actuar de los habitantes de nuestro
planeta. Cuando el sufismo otorga a Jess el ttulo de Insam al-kamil u hombre
perfecto, afirma con rotundidad la Presencia divina cuya morada reside en lo profundo
de su ser, expresada por la mstica mediante la imagen simblica del corazn. La
Verdad suprema es percibida mediante la experiencia espiritual en nosotros mismos
que provoca un nuevo natalicio, no ya desde la carne sino desde el Espritu.
144
145

Cf., Qur, 19, 35.


Ibd., 61, 6.
293

En definitiva, el Corn ensea que el trmino Hijo de Dios aplicado a


Jesucristo solamente poda significar siervo de Dios. La confusin tiene su origen al
incorporar el cristianismo a gentiles provenientes de la religiosidad pagana de raz
mitolgica- quienes fueron los responsables de la introduccin de una nueva
terminologa, ajena a la lengua semtica de los primeros cristianos que no inclua la
encarnacin, que con el tiempo y hasta hoy, es motivo de disputa teolgica entre
Cristianismo e Islam146.

2.1.- Gurdjieff: aproximacin a un original gnosticismo.

En pginas anteriores hicimos alguna breve alusin a la presencia en la


doctrina de Gurdjieff, de ciertas ideas que bien podran tener conexin con el
pensamiento cristiano de los primeros siglos denominado gnosticismo. Sabemos que
el origen de la peculiar enseanza del maestro caucsico permanece an vedada, no
solo a los estudiosos que se acercan a ella con sana inquietud intelectual, sino que
tambin lo fue para los adeptos en general, incluso aquellos ms prximos a Gurdjieff
que permanecieron con l desde los das de Mosc y San Petersburgo. A primera
vista, el mtodo para el Desarrollo Armnico del Hombre instaurado precariamente, a
modo de ensayo, en varias ciudades en las que vivi el maestro el Instituto que toma
su nombre del propio mtodo de enseanza no adquiri, como vimos, solidez hasta el
ao 1922 en las cercanas de Fotainebleau- parece ser una hbil fusin, con
experiencias personales, de diversas tradiciones religiosas conocidas, expuestas por un
hombre dotado de un fuerte magnetismo que atraa a algunas personas, vidas de un
conocimiento que les era imposible hallar por los cauces o caminos comnmente
aceptados. As pues, Gurdjieff puede pasar como alguien extraordinariamente dotado
para la transmisin de innovadoras doctrinas, en un intento de sincretismo religioso, o
por un precursor de la New Age, moda que ha devenido en un salutfero blsamo de
fierabrs para heridas espirituales de difcil cauterizacin. Sin embargo, creemos que
Gurdjieff fue ms que todo eso. Un maestro en el conocimiento de s, bastante
desconocido, escasamente reconocido, pero que goza en la actualidad de un incipiente
inters, espoleado por la creciente crisis de fe de las grandes religiones, y por la
146

Cf., MUFASSIR, S. Jess en el Corn, Edita Asociacin Musulmana en Espaa, Madrid, 1990, p.

36.
294

desilusin que aporta el materialismo que ha hincado sus garras en todos los aspectos
de la vida. Incluso en la desvirtuada espiritualidad a la carta.
La heterodoxia gnstica empleamos la terminologa oficial cristiana- no
puede ser ignorada cuando tratamos de conocer la enseanza gurdjieffiana. Ya vimos
como el vocabulario del Cuarto Camino aporta trminos que nos son conocidos por
formar parte de antiguas doctrinas apartadas de la ortodoxia religiosa, no solo
cristiana, pero que dejaron huella en la historia de las religiones. Es ms, hoy da y
desde tiempo atrs- encuentran verdadero eco en los crculos de estudiosos del
fenmeno religioso. Pues, son, en s mismas, todo un compendio teolgico-filosfico
de gran valor cultural, que debemos considerar si queremos enfocar objetivamente el
devenir de una tradicin religiosa. As pues, en este apartado intentaremos una
aproximacin hacia el contenido epistemolgico de cuo gnstico cristiano,
presente

en

la

doctrina

espiritual

expuesta

por

Gurdjieff,

insistiendo

fundamentalmente en la Cosmologa, la Cosmogona, el papel del Demiurgo en la


creacin y el origen de la ignorancia en el ser humano.
En relacin a la doctrina cosmolgica, Gurdjieff parte del ya conocido Rayo
de Creacin, origen y fundamento de la existencia del Universo en su totalidad. La
enseanza gnstica que tuvo notable esplendor a partir de la segunda mitad del siglo
II de nuestra era, hunde sus races en la tradicin Pitagrica, en la filosofa Platnica y
Neoplatnica147, y en el PseudoDionisio supuesto nombre de un escritor
neoplatnico cuyas obras aparecieron en Bizancio en el siglo VI, y que fueron
errneamente atribuidas a Dionisio Areopagita, ateniense convertido por San Pablo
(Hch 17, 14)- y todo apunta a que Gurdjieff utiliz aquellas enseazas para elaborar
sus propias especulaciones relacionadas con la cosmologa y cosmogona de su
magisterio. Sin embargo, conocemos el aprecio que el maestro senta hacia tradiciones
an ms antiguas como fueron los cultos Caldeos y el Zoroastrismo, sin olvidar a la
supuesta Sociedad Inicitica Sarmung o Sarmn148, a la que Bennett responsabiliza de
la custodia de la Ley de Siete Ley formulada en Babilonia que encaj bien en la
doctrina Zoroastriana-, una vez que tuvo lugar el colapso del Imperio Persa.
147

Amonio Sacas funda una Escuela de filosofa en Alejandra en la segunda mitad del siglo II e.c. El
filsofo Proclo s.v.- fue su ltimo representante.
148
Ver Primera Parte, cap. 2, pp. 162 167.
295

La Rusia de finales del siglo XIX y principios del XX vio la aparicin de


movimientos de cuo inicitico, que atrajeron a numerosas personas de notoria clase
social a los salones donde tenan lugar reuniones semisecretas, presididas por gurs,
espiritistas e individuos con supuestos poderes extrasensoriales, que encandilaban a
la ociosa aristocracia, proclive, como el alma rusa, a un misticismo mezcla de
cristianismo ortodoxo, tradiciones populares mgico-religiosas, e incluso, dada a la
supersticin. Si creemos a J. G. Bennett, las enseanzas Neoplatnicas y las doctrinas
gnsticas, adaptadas por Gurdjieff a la mentalidad de su poca, hallaron
correspondencia con la teologa mstica rusa que aceptaba, por ejemplo, la doctrina de
siete mundos con Dios como Fuente Absoluta, nica e inaccesible. En definitiva, el
Rayo de Creacin era, en cierto modo, conocido y aceptado en la tradicin
espiritual rusa149. En opinin de Bennett, el maestro caucsico realiz una sntesis
donde tenan cabida el esoterismo cristiano, la doctrina de la Iglesia Ortodoxa, las
enseanzas cosmolgicas de la Hermandad Sarmung preservadas por la tradicin
zoroastriana-, la psicologa budista, y la influencia de las ancestrales tradiciones de
Asia Central150. La nocin de un Universo en constante retroalimentacin
trogoautoegcrata- y en peligro por el incumplimiento de la Ley csmica es atribuida
tambin a la Hermandad Sarmung.

En el Universo todo est en proceso de transformacin. Gurdjieff deca que no


exista dualismo entre materia y espritu; asimismo, no la haba entre lo bueno y lo
malo escribe Bennett que nada hay en su enseanza que coincida con el espritu del
mal en el mazdesmo (Ahriman)-. Dios y el Diablo representaban a una nica fuerza
con un propsito divino. Lo diablico ejerca el papel de factor recordatorio en la
naturaleza humana, como narra el propio maestro en su ya citado ltimo libro Tercera Serie- La Vida es Real slo cuando YO SOY. En l, Gurdjieff recuerda un
hecho crucial en su vida que tuvo lugar, segn escribe, en un solitario paraje en la
orilla sudoeste del desierto del Gobi, que puede ser fechado en el ao 1904, una vez
repuesto de una herida de bala que le ocasion graves lesiones. Durante la
convalecencia el joven buscador caucsico haba cado, casi obsesivamente, en un
crculo vicioso de pensamientos que le sumergieron en profundas dudas con respecto
149
150

Cf., Making N.W., p. 197.


Ibd., p. 198.
296

al mtodo empleado hasta entonces, inadecuado por no permitirle librarse de lo que l


denomin pares de opuestos, y que, naturalmente, involucraba a la fuerza positiva y
a la negativa presentes, ambas, en nuestro mundo, que llevadas a su mxima
graduacin se identificaban con Dios y con el Diablo. Exponemos a continuacin, de
modo fragmentario, aquel discernir que transcurridos varios aos de los
acontecimientos, hizo nuevamente su aparicin en la mente del maestro un amanecer
del 6 de Noviembre de 1927, cuando se hallaba sentado en uno de los cafs nocturnos
de Montmatre, en la capital parisina. Gurdjieff escribe as:
En mi vida pasada, siendo siempre inmisericorde con mi natural debilidad, y
casi todo el tiempo observndome celosamente a m mismo, pude lograr casi
todo en los lmites de las posibilidades del hombre, y en algunos campos,
alcanc incluso un grado tal de poder que ningn hombre, quiz ni en alguna
poca pasada, ha logrado jams. Al mismo tiempo, a pesar de todos mis
deseos y esfuerzos, no pude tener xito en 'recordarme a m mismo' No pude
alcanzar el estado de 'recordarme a m mismo' ni an lo suficiente para
impedir que las asociaciones fluyeran en m automticamente desde ciertos
indeseables

factores

hereditarios

de

mi

naturaleza

Yo

pensaba

profundamente en m mismo y trataba de encontrar las razones de tan terrible


situacin en mi mundo interior, pero no poda aclarar absolutamente nada
No hay salida de ningn modo Sin embargo, la hay: existe slo una salida
para tener fuera de m, por as decirlo, un 'factor-regulador' del 'nunca
dormir'. Es decir, un factor que siempre hara que me acordara, en mi estado
comn ordinario, de 'recordarme a m mismo'151.

Vemos en estos razonamientos el motor principal que mova a Gurdjieff, y que


sera la base prctica de su mtodo para el crecimiento interior del hombre, que no es
otro que la constante observacin de s mismo en cualquier circunstancia en que nos
encontremos. El maestro intenta sacudirse la zozobra producida por los pensamientos
y la consecuente satisfaccin de los mismos, que le situaba sometido a la tirana de las
bajas pasiones humanas cuyos fieles aliados, el orgullo, la egolatra, la vanidad, la
envidia, los celos, se enfrentaban directamente con el sincero deseo de perfeccin que

151

Cf., La Vida, pp. 35 37.


297

bulla en su corazn. No obstante, las tentaciones tpicamente humanas van a


encontrar un inesperado aliado que se desvelar, al mismo tiempo, como la causa de
los males del maestro y el remedio para su enfermedad. Prosigamos, ahora, con el
relato de Gurdjieff:
Pero qu es esto!!! Puede realmente ser as? Un nuevo
pensamiento!!! Por qu hasta ahora no haba podido venirme a la cabeza
tan simple pensamiento? Tena que sufrir y desesperarme tanto slo para
pensar ahora en tal posibilidad? Por qu no pude tambin en este caso
encontrar una 'analoga universal'? Y aqu tambin est Dios!!!... Slo l
est en todas partes y todo est conectado con l. Yo soy un hombre, y
como tal soy, en contraste con todas las otras formas exteriores de vida,
creado por l a su imagen!!! Porque l es Dios y por lo tanto, yo tambin
tengo en m todas las posibilidades e imposibilidades que l tiene. La
diferencia entre l y yo debe darse nicamente en escala l es Dios de todo
el mundo y tambin de mi mundo exterior. Yo soy Dios tambin, aunque slo
de m mundo interior. l es Dios y yo soy Dios! Todo lo que sea posible o
imposible en la esfera de su gran mundo ser posible o imposible en la esfera
de mi pequeo mundo152.

Creemos necesario hacer una breve pausa en el relato discursivo de Gurdjieff


para retomar el aliento, pues, estas sorprendentes afirmaciones tan alejadas, si no
opuestas, al tradicional pensamiento teolgico y filosfico occidental, guardan la
antropologa del Cuarto Camino, y sitan las ideas del maestro en la lnea de los
grandes seres espiritualmente avanzados, cuya finalidad en la vida fue recordar
nuestra verdadera filiacin divina- y las enormes posibilidades que se abran ante
nosotros, as como la subordinacin del mundo en relacin al ser humano. La
entusiasta asercin: l es Dios y yo soy Dios! nos recuerda la sublimacin de
pensamiento, nacida de la experiencia personal, de uno de los ms grandes servidores
del Altsimo, que os sin vacilar pronunciar idnticas palabras pese al coste de
semejante accin, muchos siglos antes de que el maestro caucsico siguiera el rastro
dejado por aqul y otros grandes seres, a travs de la vasta extensin de tierra que es

152

Ibd., pp. 37 38.


298

el Asia Central. Nos referimos al mstico persa Husayn Mansr Halldj (Al-Hallj)153,
quien fue acusado de propagar una pretensin religiosa inaceptable, siendo juzgado y
martirizado a instancias de la Corte de los Abbases en el ao 922 e.c. Su delito fue
exclamar al entrar en la mezquita: Anl-Haqq, que significa Yo soy l, yo soy la
Verdad; la ms alta blasfemia intolerable para la ortodoxia religiosa de Bagdad.

Veamos, seguidamente, el desenlace del discernimiento de Gurdjieff que


incorpora el reverso de la moneda de Dios:
Todo sin excepcin, suena lgico, as como todo dato histrico revela y
afirma que Dios representa absoluta bondad; l es todo amor y todoperdn. l es justo pacificador de todo lo que existe. A la vez, por qu haba
l, siendo como es, de alejar de s a uno de sus ms cercanos, animados por
l y sus amados hijos; slo por las 'maneras orgullosas' propias de cualquier
joven y an incompletamente formado individuo, y concederle una fuerza
igual pero opuesta a la suya propia?... Me refiero al 'Diablo'154.

El Diablo, Lucifer o Belceb, goza en la enseanza gurdjieffiana de gran


consideracin, pues, como el maestro expone en la anterior reflexin, lejos de ser
visto como acrrimo enemigo del ser humano, es creacin de Dios para un propsito
concreto, ntimamente relacionado con el despertar espiritual del hombre.
Ciertamente, esta fuerza negativa diablica- es absolutamente indispensable en el
orden csmico, inherente al mismo y presente en las leyes que gobiernan nuestro
mundo. Esta positiva apreciacin del que se ha calificado como el principal y mayor
enemigo de la Creacin y de todas las criaturas contenidas en ella, es suficiente para
poner en guardia a las instituciones que rigen los destinos de la fe monotesta, pues, en
153

Naci en el ao 875 e.c. en la provincia persa de Fars. Sigui de cerca las enseanzas de varios
sufes afamados de su poca. Crtico desde su juventud con el formalismo religioso sunni y shii, tuvo
frecuentes enfrentamientos con las autoridades ortodoxas del Califato de Bagdad, que le ocasionaron
encarcelamiento durante nueve aos y posterior condena a morir decapitado. Nicholson escribe: Esta
doctrina de la deificacin personal, en la forma particular que le imprimi Hallj, es obviamente similar
a la doctrina central del cristianismo, y por consiguiente, desde el punto de vista musulmn, una hereja
de la peor especie. Slo sobrevivi de forma no adulterada entre sus seguidores inmediatos. Los
Hulls, es decir, los que creen en la encarnacin, son rechazados por los sufes en general con tanta
vehemencia como por los musulmanes ortodoxos. Cf., NICHOLSON, R.A. Los Msticos del Islam,
Jos J. de Olaeta, Editor, Palma de Mallorca, 2008, p. 162. Esta obra de Nicholson profesor de persa
en la Universidad de Cambridge- fue publicada por primera vez en 1914.
154
Cf., La Vida, p. 38.
299

ellas quiz con mayor virulencia en el cristianismo y el Islam- el Diablo adquiere


categora de adversario no slo del ser humano, sino, como hemos dicho, de toda la
Creacin con Dios a la cabeza de ella.

Los ejrcitos de Dios y los del Diablo luchan por la victoria. Los msticos
cristianos y musulmanes han identificado el campo de batalla donde acontece la
permanente lucha, que no es otro que el corazn del hombre. Lucifer, el ngel cado,
muy prximo a Dios segn relata el libro del Gnesis, acta en constante rebelda a
los designios divinos. El hombre originario Adn- ocupa en el Islam un puesto
superior al de los ngeles. Dice el Corn: Y cuando tu seor dijo a los ngeles: 'voy a
poner un sucesor en la tierra '. Dijeron: 'Vas a poner en ella a quien corrompa en ella
y derrame sangre, siendo as que nosotros celebramos Tu alabanza y proclamamos Tu
santidad?'. Dijo: 'Yo s lo que vosotros no sabis '155. Esta aleya deja ver el recelo
que las criaturas anglicas sienten por el 'sucesor ' de Dios, que rpidamente se
desvanece cuando aqullas reconocen que el origen de su sabidura procede de la
Omnisciencia y Sabidura del Seor. El texto cornico contina as: Y cuando
dijimos a los ngeles: 'Prosternaos ante Adn!'. Se prosternaron, excepto Iblis. Se
neg y fue altivo era de los infieles'156. Iblis, el Diablo, quin, tras esta desobediencia
aglutina las fuerzas del mal, y, desde entonces, no cesa de hostigar con saa al
hombre.

Desde luego, Gurdjieff carece de la bipolaridad en lo que se refiere a la idea


del bien y el mal, expresada en los textos monotestas. Su concepcin de la evidente
degradacin en la que el ser humano ha cado, no reconoce necesariamente la
presencia de un poder malfico que impida al hombre adquirir una nueva conciencia.

Gurdjieff finaliza el recordatorio de aquel ya lejano momento de luz


acontecido durante una noche de luna llena, junto a la orilla de un manantial de
limpias y fras aguas cuyo curso flua prximo a la ciudad de Yangihissar en el
antiguo Turkestn chino, prximo al desierto del Gobi, de este modo:
155

Cf. Qur, 2, 30.


Ibd., 2, 34. Orage escribe en sus comentarios a Los Relatos de Belceb a su nieto lo siguiente:
Gurdjieff dice que un hombre perfeccionado es superior a los ngeles; la idea es que los hombres,
perfeccionados hasta un cierto grado de razn, son clulas en la mente de Dios. Los ngeles son sus
emociones. Cf., Diario, p. 185.
156

300

Esta idea ilumin la condicin de mi mundo interior como el sol, e hizo


obvio que en el gran mundo, para la posibilidad de una construccin
armoniosa era inevitablemente requerida alguna clase de perpetuacin
continua del factor recordante. Por esta razn nuestro Hacedor mismo, en
nombre de todo lo que l haba creado, se vio obligado a poner a uno de sus
amados hijos en tal y en sentido objetivo- envidiable situacin. Luego
entonces, yo tambin tengo ahora que crear fuera de m, para mi pequeo
mundo interior, de algn factor amado para m, una similar fuerza
infinita157.

Gurdjieff llega a la conclusin de que ha de hacer algn sacrificio personal


para originar esa fuerza recordante en l. Decide, pues, sacrificar el poder de telepata
e hipnotismo que desarroll y emple con sus semejantes. Al fin y al cabo, esas
habilidades supranormales podan atraer y generar sentimientos eglatras, de
manifiesta superioridad frente al resto de la gente llegando incluso -en propias
palabras- a pervertirse hasta la mdula sin remedio posible. Privndose de esa
tendencia negativa o egosta podra sentir el factor recordante, cuya beneficiosa
compaa no lo abandonara durante el resto de su vida. Gurdjieff jur permanecer fiel
al descubrimiento que acababa de hacer. Sin embargo, ese juramento de abstenerse
de reunir a ciertos poderes sobrenaturales, era invalidado cuando concerna a su
aplicacin para propsitos cientficos.

Ahora entendemos el propsito de su misin en Occidente, que toma carta de


naturaleza con la ereccin del Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre,
cuya sede en el bosque de Fontainebleau funcion durante varios aos; y a decir del
propio Gurdjieff supuso la plasmacin prctica de sus ideas. Un gran laboratorio de
investigacin y experimentacin con profusin de cobayas humanos, quiz, casi con
seguridad, ajenos a las intenciones del maestro. No obstante, si consideramos la
opinin de la mayora de sus seguidores, en especial el pequeo grupo de rusos de la
primera hora, Gurdjieff experimentaba hasta donde era posible, pues saba de la
fragilidad humana y conoca perfectamente a cada uno de ellos, sus debilidades y

157

Cf., La Vida, p. 39.


301

necesidades, generalmente ocultas en los recovecos de los corazones. Aquellas


personas que pulsaban el timbre de la gran verja de hierro del Prieur sin la debida
disposicin interior, sentan casi inmediatamente un duro golpe en sus egos, y
retornaban despavoridas al mundo exterior ante semejante afrenta a sus
personalidades, lo nico que en realidad posean.

La doctrina del Cosmos fue tomada, en buena medida, por Gurdjieff del
Gnosticismo y Neoplatonismo. Las ideas cosmolgicas y cosmognicas encontraron
acomodo originariamente en los grupos de Ouspensky en Rusia. El mundo de Dios o
emanacin es una teora claramente de origen gnstico que explica el proceso, por
derivacin, de la multiplicidad de los seres, tanto espirituales como materiales. Todos
ellos fueron originados de la fuente eterna de todo ser; es decir, Dios, de cuyo ser, en
consecuencia, son parte y cuya naturaleza comparten en cierta manera. El cojcepto de
emanacin es opuesto al de creacin, y es, por tanto, antagnico al preconizado por la
teologa escolstica, tanto cristiana como musulmana. En el Islam la creacin del
Universo se explica a partir de una masa inicial nica, que originariamente formaba
un bloque, que se separa a continuacin. Dice el Corn: Es que no han visto los
infieles que los cielos y la tierra formaban un todo homogneo y los separamos? Y
que sacamos del agua a todo ser viviente? Y no creern?158.
La tradicin suf seguimos a la erudita Annemarie Schimmel- desarroll dos
tipos de misticismo que han sido denominados como misticismo de la Infinitud y
misticismo de la Personalidad. El primero halla la raz en la enseanza del filsofo
neoplatnico Plotino, y en la filosofa advaita (no-dualista) del gran sabio indio,
muerto alrededor del ao 820 d. C., Sankara. El misticismo de la Personalidad
muestra una relacin entre criatura y creador, que bien puede asemejarse escribe
Schimmel- a la que existe entre un amante y su amada. El misticismo de la Infinitud
sufri a lo largo de la historia la incomprensin de la ortodoxia religiosa, pues esta
postura: pareca negar el valor de la personalidad humana y conducir al pantesmo
y al monismo, constituyendo as una gran amenaza para la responsabilidad
personal159. Este misticismo, permeado de plotinismo, revive el origen de lo
existente en base al concepto de emanacin, que da la espalda a la enseanza
158
159

Cf., Qur 21, 30


Cf., SCHIMMEL, A. Las Dimensiones Msticas del Islam, Ed., Trotta, Madrid, 2002, p. 21.
302

monotesta de una creacin de la nada creatio ex nihilo-, y que constituye una clara
reminiscencia del pensamiento gnstico, aunque segn Bennett- la introduccin de
una tercera fuerza en el juego de equilibrio del Universo, era ajena al ideario
heterodoxo y a la filosofa neoplatnica.

La fuerza neutralizante o conciliadora no entraba en un principio en los planes


del Creador, pero l por propio deseo, hizo posible su existencia. Antes de la
irrupcin de la tercera fuerza, el dualismo csmico surgido por emanacin del Sol
Absoluto- desembocaba por propia naturaleza en una constante contradiccin, en
permanente pugna. Bennett escribe: Tenemos aqu el primitivo conflicto de yang y
yin, y del principio de lo masculino y lo femenino160. El desenlace de la disputa entre
las dos primeras fuerzas discurre a travs del Mantenimiento recproco
Trogoautoegcrata- que posibilita la trasformacin de energas, tanto a escala
planetaria como en el Universo. La fuerza conciliadora acta como rbitro, y es la
base de la conocida Ley de Tres. Es ms, el cristianismo primitivo, especialmente la
lnea predominante hasta comienzos del siglo IV, acept de algn modo la
formulacin de esta ley por considerarla acorde a la enseanza del dogma trinitario
recordemos el Credo de Atanasio y su semejanza, expresada bajo trminos religiosos,
con las tres fuerzas- aunque la implantacin de un punto de vista ms rigorista, literal,
surgido a partir de las enseanzas de los Padre de la Iglesia161, hizo inviable cualquier
similitud con la triada esotrica.

La tradicin Gurdjieff- Ouspensky muestra a los Relatos de Belceb en un


paralelismo con la Biblia. El motivo es que ambos textos dan una explicacin sobre la
creacin del mundo, y la situacin del actual estado en que se encuentra el hombre.
Los relatos semihistricos mezclados con mitos del A.T., buscan orientar al hombre
hacia Dios. Es el hombre mecnico, dormido, donde el nivel de conciencia permanece
bajo mnimos, a la espera del despertar. La tradicin gnstica pretende hacer derivar
la creacin segn el relato del Gnesis- de las manos de un Demiurgo162, una
160

Cf., Making N.W., p. 280.


Gurdjieff opinaba que antes de la irrupcin de la teologa de los Padres de la Iglesia, tras el Concilio
de Nicea (325), an permanecan restos de un conocimiento esotrico en el primitivo mensaje cristiano
que fue olvidado, e incluso, perseguido.
162
Este trmino apareci en el dilogo Timeo de Platn. En su cosmogona representa a un dios malo e
ignorante que causa un desastre csmico, pues, en el acto de la creacin, atrapa en la materia el
elemento divino que sale del verdadero Dios. El Gran Artfice es segn Bennett: ni humano ni
161

303

inteligencia con capacidad para crear vida dentro de los lmites del sistema solar. As
pues, el equilibrio entre la creacin corresponde a la inteligencia del Demiurgo,
responsable de mantener el orden y el progreso en el Universo. El dios adorado por
los antiguos hebreos Yahv o Ehohim- es, por tanto, el Demiurgo, un falso dios que
de ninguna manera debemos identificar con el Absoluto. Ehohim es el trmino que
Bennett utiliza en The Masters of Wisdom para referirse al falso dios, quien crea a
Adn. El Demiurgo actuando directamente.

Merece la pena la lectura del captulo primero del excelente libro de J. G.


Bennett, dedicado a la figura del dios impostor. El captulo hace un breve recorrido
por la historia biolgica del planeta y la antigua de la humanidad, presentando las
pistas que sugieren una ancestral lnea multicultural deudora de la Inteligencia
demirgica, quien en calidad de creador merece el reconocimiento y la adoracin
del hombre. Es ms, todo apunta hacia enormes periodos de tiempo -que abarcan las
edades de la Tierra- caracterizados por un proceso de experimentacin cuya
culminacin es la aparicin del hombre tal y como lo conocemos Adn-. Durante
estas etapas biolgicas nada fue dejado al azar. Bennett afirma que nuestros
antepasados de hace medio milln de aos posean ya todas las caractersticas
humanas, salvo la creatividad. Debemos entender por creatividad la facultad que
otorga la posesin de la consciencia, an no desarrollada entonces. La era admica
comienza, pues, cuando el hombre adquiere esa facultad o poder, otorgada por el
demiurgo. La transferencia de la creatividad o consciencia ocurri seguimos la
hiptesis de Bennett- hace treinta y cinco o cuarenta mil aos; y es este decisivo
hecho en la evolucin del hombre lo que narra el libro que inaugura la coleccin de
textos bblicos: la Creacin de Adn.
El papel que el erudito ingls atribuye al Homo sapiens sapiens podemos
identificarlo con el primer hombre del Gnesis- en el posterior desarrollo de la
civilizacin es crucial. Tenemos poderes y es responsabilidad nuestra ejercerlos
correctamente. Sin embargo, el hombre ha olvidado el motivo de su existencia; se ha
vuelto inconsciente y las repercusiones de esta actitud son cada vez ms evidentes.

divino. No es perfecto ni infalible, pero su visin y sus poderes trascienden la sabidura de la


humanidad Cf., Masters, p. 25. Referencia bibliogrfica completa en Primera Parte, cap. 2, p. 96,
nota 27 de la misma.
304

Gurdjieff utilizaba, a veces, el trmino Neanderthal163 para referirse al hombre


incompleto, quien, en palabras del maestro, era candidato a morir como un perro.
Dimitri haba muerto como tal, y de este modo se refiri en alguna ocasin al bito de
su propio hermano, acaecido en Pars en la primavera del ao 1937.

En la etapa del Paleoltico superior denominada Auriaciense, tuvo lugar un


notable cambio en el Homo sapiens. Las regiones que no fueron sepultadas por las
enormes masas de hielo, gozaron de un clima relativamente benigno, y los hombres de
aquellas latitudes mejoraron considerablemente las artes de la caza y comenzaron a
practicar la pesca. El hombre de Cro-Magnon inici una nueva y consistente
actividad cuando decidi aventurarse, antorcha en mano, en profundos y ocultos
escondrijos con la intencin de realizar rituales mgicos que favorecieran la caza de
animales necesarios para su supervivencia. El hombre de hace veinticinco mil aos
hubo logrado un notable desarrollo intelectual, materializado en la confeccin de
objetos artsticos como pequeas esculturas de hueso y marfil, hechas por puro placer
de crear. Conoca la msica flautas de hueso y otros instrumentos- y quiz la danza.

El hombre primitivo crea que al pintar las imgenes de los animales que sola
cazar aumentara sus posibilidades de capturarlos en el mundo real. Las pinturas de la
etapa Magdaleniense (15000-8000 a. C.) simbolizan un universo subterrneo
guardado por espritus controladores del mundo. El artista caverncola adems de
plasmar con autntica maestra una notable diversidad de fauna, ejerca de hierofante
ante el pequeo grupo de individuos que formaban la unidad bsica humana en aquel
lejano tiempo. La mediacin entre los espritus y la comunidad precisaba de rituales
especficos de cierta complejidad, dirigidos por el artista-sacerdote, que sugeran la
utilizacin de smbolos, gestos, y de una forma de lenguaje sin la que no hubiera sido
posible la explosin cultural que tuvo lugar en Paleoltico superior.

Los anlisis del ADN mitocondrial realizados en 1997- sobre hallazgos de un Neandertal y
comparados con los de un hombre moderno -homo sapiens sapiens- demostraron que ambas especies
son completamente distintas. Algunos cientficos paleontlogos- consideran insuficiente esta
investigacin para cerrar el debate, pues, ambos, neanderthalenses y sapiens, coincidieron en Europa y
Oriente Prximo al mismo tiempo, pudindose dar el caso de un cruce gentico. Quiz el fsil de una
mandbula encontrada en los Crpatos rumanos de hace aproximadamente 34.000 aos sugiere, tras un
detallado examen morfolgico, una mezcla entre sapiens y neandertales, lo que abrira una nueva lnea
de investigacin. Cf., FACCHINI, F., Y el hombre apareci en la tierra creacin o evolucin? Ed.
Palabra, Madrid, 2007, pp. 37 40.

163

305

Unas semanas antes de su muerte el maestro de danzas visit las cuevas de


Lascaux. Durante aquel verano de 1949 las salidas desde Pars hacia otros lugares de
Francia eran habituales. Todo era preparado meticulosamente. Gurdjieff conduca su
Citron en el que se apiaban varias personas, y en cuyo interior se distribuan cestas
atiborradas de comida variada para ser consumida en algn sombreado recodo junto a
la carretera. El servicio de bebidas se compona bsicamente de grandes termos con
caf, botellas de armagnac y vino del pas. Por lo general, un segundo automvil
formaba la comitiva. Es necesario decir que la conduccin de Gurdjieff, a decir de los
pasajeros que la sufran, era temeraria. Permanecer varias horas de viaje bajo la
tensin nerviosa producida, quiz de manera intencionada, por Gurdjieff supona toda
una experiencia para sus seguidores, quienes tenan una excelente ocasin de poner en
prctica la enseanza recibida. El estado de las carreteras, la cancula propia de la
estacin, un nmero exagerado de personas apretadas en los asientos del vehculo y,
por si fuera poco, las excentricidades y el mal genio del conductor, hacan del viaje un
verdadero calvario que a duras penas poda soportarse. Pese a todo, las espordicas
excursiones desde la Rue des Colonels Renard animaban a muchos, pues, entendan el
beneficio que aportaban al trabajo sobre s mismos.

El 1 de septiembre de aquel ao 1949 el grupo de excursionistas pudo admirar


la sobrecogedora belleza del arte rupestre. Una catedral prehistrica que indujo a
Gurdjieff a ciertos comentarios que diferan de la opinin de los prehistoriadores. Las
divergencias fundamentales giraban en torno a la antigedad de las pinturas de
Lascaux y al significado de algunas de ellas. Los expertos datan las pinturas en unos
14.000 aos, en pleno periodo Magdaleniense. Gurdjieff reduca a unos 8.000 aos su
antigedad, lo que las situara cronolgicamente en el inicio del periodo Neoltico
europeo. El maestro contemplaba absorto el interior de la cueva, como relata el diario
de Elizabeth Bennett ltima esposa de J.G. Bennett-: le recuerdo de pie, con las
piernas algo separadas y las manos apoyadas en su bastn; mantena la cabeza
inclinada hacia atrs. Para poder contemplar el gran ciervo con los cuernos estilizados
pintando en el techo de la primera galera Dijo que el animal compuesto es un
emblema- 'Un smbolo?' pregunt el seor B. y G contest: 'No, un emblema, como

306

la Esfinge '164. Segn Gurdjieff la envergadura de la cornamenta del esplndido


animal simbolizaba el grado de realizacin. Sobre los trazos grabados en la pared
afirm que se trataban de signos que contenan un significado especial; quiz fueran
similares a ideogramas como los caracteres chinos.

El advenimiento de un conocimiento superior encarnado en los Maestros de


Sabidura tuvo su origen en este ltimo periodo del Paleoltico Superior, y a decir de
Bennett hubo algo similar a una escuela o Hermandad en las cuevas de las montaas
del Cacaso y en las cavernas calizas, junto al ro Syr Darya, en el Turquestn
occidental. Gurdjieff afirmaba que en aquella vasta zona asitica perviva una
antiqusima enseanza recogida por una fraternidad suf, heredera de los primeros
iniciados de hace ms de treinta y cinco mil aos165. Aquellos recibieron la iniciacin
directamente del Demiurgo, quien a partir de la cultura Neoltica insufl un definitivo
impulso a la raza humana, poseedora, ahora, de un lenguaje apto para la expresin de
ideas abstractas. El mundo del ms all, lugar donde moran los espritus, es en este
momento asequible a los hombres y mujeres, quienes tienen a su alcance la
posibilidad de comunicacin.

La tesis de la presencia constante de la Inteligencia demirgica en la evolucin


de nuestra especie humana tiene, quiz, un lugar en el actual debate que mantienen
grupos afectos a las teoras creacionistas y evolucionistas. Ante los interrogantes
sobre el origen del mundo, la ciencia y la fe religiosa dan respuestas diferentes pero
complementaras. La ciencia responde que el mundo y las especies han ido
evolucionando con el paso del tiempo. Por su parte, la fe cristiana y los monotesmos
en general- seala que la vida comienza en Dios; la creacin est en evolucin y
crendose continuamente porque Dios siempre est en accin. El debate ha
proporcionado la aparicin de una nueva tesis llamada del diseador inteligente166,

Cf., Idiotas, pp. 91 92. Referencia bibliogrfica completa ver Primera Parte, cap. 2, p. 191, nota
232 de la misma.
165
Cf., Masters, p. 40. En la actualidad la extensa regin mencionada en el libro de J. G. Bennett como
Turquestn occidental, comprende las repblicas de Kazajistn, Kirguizistn, Tayikistn, Turkmenistn
y Uzbekistn. A la zona oriental del Turquestn pertenece la regin autnoma china de Sinkiang.
166
El profesor de Derecho Phillip E. Johnson, de la Universidad de California en Berkeley, public en
1991 un libro titulado Darwin on Trial en el que critic el darwinismo por considerar que la teora de la
evolucin de las especies no era cientfica, sino que responda a una filosofa o ideologa materialista.
El profesor Emrito de la Universidad Complutense -Dpto. de Gentica, Fac. de Biologa-, Juan Ramn
Lacadena, sintetiza los postulados del movimiento del Diseo Inteligente como sigue: 1. la evolucin
164

307

cuyos argumentos son religiosos y en ningn caso cientficos. Esta tesis acepta la gran
antigedad del Universo, pero defiende que la vida no apareci por azar, sino que fue
creada por Dios y que, a partir de ah, la evolucin s sucedi como Darwin la
describi.
En lo que atae al ser humano seguimos el postulado de Bennett y en general
del Cuarto Camino- la intervencin del falso dios es decisiva en la evolucin de la
especie. As pues, debemos reconocer los logros obtenidos a partir del Paleoltico
Superior por el Homo sapiens, animado por la Inteligencia superior, erigida garante y
salvaguarda, en el largo proceso que culmina con la adquisicin de la conciencia
humana y la consecuente aparicin de los primeros Maestros de Sabidura. Nada
queda excluido del largsimo proceso iniciado por el acto creador del Demiurgo.
Quienes as opinan admiten la existencia de una evolucin en dilatadas etapas a travs
de los corredores del tiempo, perfectamente establecidas y con objetivos concretos,
que no dejaran posibilidad al azar, y que en consecuencia la vida en nuestro planeta
respondera a un deseo premeditado y calculado. Aunque aceptemos la sabia
directriz demirgica, no podemos ms que interrogarnos sobre el estado de la
humanidad nos referimos al ms que evidente estancamiento en la dimensin interior
o espiritual- arrastrado durante varios siglos, cuando no milenios, que es causa directa
de la -en palabras de Gurdjieff - horrorosa situacin en la que se encuentra la
especie humana. Debemos responsabilizar al creador de los males que nos aquejan
y que parecen llevarnos a un desastroso desenlace? Si el Demiurgo vela por nuestros
intereses planetarios, no debera impedir el sufrimiento fruto de la ignorancia- de
sus criaturas provocado por una enorme fuga en la conciencia de la humanidad?
Adems hemos de considerar que el deterioro planetario repercute en el resto del
espacio interestelar, pues, la maquinaria del Universo funciona bajo las mismas leyes
csmicas. Por qu no interviene el poder creador para reajustar la deteriorada
maquinaria de su obra? Si es el dador de la vida sera parte evidente de su trabajo. O
es que, despus de todo, es limitado?

promueve una concepcin atea del mundo y, por lo tanto, debe ser rechazada por los creyentes en Dios;
2. la evolucin es fundamentalmente fallida, ya que no puede explicar la intrincada complejidad de la
naturaleza; y 3. si la evolucin no puede explicar la complejidad irreductible, entonces debe existir un
diseador inteligente. Creacin y evolucin, creacionismo y evolucionismo, Ed. Sal Terrae, Santander,
2008.
308

En Relatos de Belceb a su nieto Gurdjieff introduce una nueva versin que


trata de explicar la causa de la peligrosa situacin en la que se encuentra la
humanidad. El Gnesis utiliza el relato mitolgico de la creacin del primer hombre y
la primera mujer, y su expulsin ignominiosa del Paraso estado de conciencia
plena- como enseanza adecuada para el crculo interior de la humanidad. El maestro
caucsico encuentra un modo diferente de narrar lo que l entiende como el origen de
la desgracia del hombre. Todo es consecuencia del malfico rgano kundabffer167.
Este rgano implantado en el ser humano da como resultado una percepcin falsa de
la realidad. A.R. Orage nos dej una esclarecedora explicacin del origen de la
ignorancia del hombre, que como toda enseanza gurdjieffiana encuentra en los
Relatos de Belceb su mxima expresin. En Diario de un alumno de C. S. Nott,
Orage afirma lo siguiente: La vida singular de este planeta es el resultado de un
accidente. Nuestra Luna es un resultado; no fue desarrollada naturalmente como
muchos otros planetas, sino que naci prematuramente. En consecuencia, un tipo
especial de vida tuvo que organizarse de manera que unas radiaciones y vibraciones
especiales pudieran desarrollarse con el objeto de mantener a la Luna y a
Anulios168. Antes de continuar con el relato del antiguo editor londinense de la
revista New Age, vamos a detenernos en la capital importancia que Gurdjieff
atribuye a la Luna.

Sabemos que el maestro consideraba a los planetas seres vivos; tambin la


Luna comparta este status. Desde este punto de vista los planetas gozaban de un
167

La etimologa del trmino kundabuffer, importante novedad de la enseanza de Gurdjieff, es


desvelada en el libro de Rafael Lefort por boca de uno de los supuestos conocedores de la instruccin
dada al joven Gurdjieff. El rgano kundabufer est compuesto por dos palabras persas, kund:
entorpecer; y farr: pompa o esplendor, de modo que la palabra as combinada es un trmino tcnico que
significa entorpecer la percepcin por pomposidad o amor propio. Cf., Maestros, p. 133.
168
Cf., Diario, p. 188. El cap. 9 de los Relatos de Belceb a su nieto titulado Causa de la gnesis de la
Luna relata la formacin de nuestro satlite y las consecuencias derivadas para la humanidad.
Exponemos un breve resumen del captulo en cuestin. Un error fue cometido por un Individuum
sagrado al no calcular correctamente la trayectoria de un cometa que choc contra la Tierra. Como
consecuencia dos grandes fragmentos se desprendieron de ella siendo lanzados al espacio. Informada
Nuestra Eternidad envi a una comisin de Arcngeles y ngeles bajo la direccin del Gran Arcngel
Sakaki, quien asegur que no habra de temerse una catstrofe de dimensiones csmicas. Los dos
fragmentos desprendidos se mantendran en su ubicacin pero habra de envirseles constantemente
una sustancia sagrada, en forma de vibraciones, desde la Tierra para asegurar as su supervivencia y
desarrollo. Todo ello, naturalmente, sancionado por Nuestra Eternidad. Los dos fragmentos recibieron
el nombre de Luna, para el mayor, y Anulios, para el menor. Con el paso del tiempo los seres humanos
olvidaran la existencia del menor de ellos, sin sospechar siquiera su existencia en la actualidad. Ello es
posible debido a los resultados de las consecuencias del rgano kundabffer, que ha conducido a la
humanidad a no ver ya nada real.

309

tiempo de desarrollo o perfeccionamiento semejante a cualquier otra entidad orgnica.


Podan, por tanto, pasar de un plano a otro. La Luna, segn la enseanza, y a
diferencia de lo comnmente admitido, no es un cuerpo celeste muerto, sino un
planeta en proceso de crecimiento. An no ha alcanzado el nivel de conciencia que,
por ejemplo, tiene nuestro planeta, aunque ste permanece en un estado de
inteligencia inferior a los planetas que integran el resto del sistema solar. En un
futuro remoto la Luna alcanzar el nivel de la Tierra, y sta se convertir en su Sol.
Ouspensky escribe: el hecho de que el sistema de G. aceptase una teora
absolutamente diferente, una teora orgnica cuyo origen se basaba en principios
completamente nuevos y que mostraba un orden universal distinto, me pareci
interesantsimo e importante169. La vida orgnica de la Tierra nutre a la Luna. Todos
los seres vivos que habitan nuestro planeta personas, animales, plantas- sirven de
alimento para la Luna, an en desarrollo; cuando aquellos mueren, la energa
desprendida las almas- es atrada hacia ella. Es decir, la nutren de alimento.

Curioso punto de vista ignorado por la disciplina fsica y que, por otro lado,
carece de la bendicin necesaria para ser aceptado por la comunidad cientfica. No es
una teora demostrable con los conocimientos actuales, suponiendo que alguna vez lo
fuera o pudiera serlo en el futuro. Gurdjieff va ms all en su enseanza. Una vez que
las almas no evolucionadas (aunque posean cierta cantidad de conciencia y de
memoria) caen en el hechizo lunar, no tienen posibilidad de escapatoria; es decir,
podran a muy largo plazo ciclos planetarios inconmensurables- verse libres de la
tirana de los estados de una vida mineral, lunar. Todos los actos, movimientos y
manifestaciones de las personas, animales y plantas estn controlados por la Luna y
dependen de ella.

Las actuales investigaciones cientficas han llegado a dar una hiptesis sobre la
gnesis de la Luna. Los cientficos consideran que tras un impacto de proporciones
gigantescas producido por un cuerpo celeste del tamao de Marte, que tuvo lugar hace
unos 4,5 billones de aos, un gran fragmento se separ de la Tierra. Gurdjieff
denomina en los Relatos de Belceb al enorme cuerpo celeste responsable de la
fragmentacin terrestre, el cometa kondur; y tras el megaimpacto la parte

169

Cf., Fragmentos, p. 36.


310

desprendida de nuestro planeta fue precipitada en una rbita elptica geocntrica que
se transformo en la Luna. Hemos de recordar que cuando Gurdjieff escribi su versin
del origen lunar comenz en 1926 a redactar Belceb- la hiptesis de la colisin era
desconocida. Durante las dcadas de 1960/70, tras la misin Apolo de la NASA, los
cientficos acordaron la actual gnesis lunar. Por otro lado, en la actualidad se
estudian los efectos lunares sobre las mareas, la actividad geomagntica, la incidencia
de movimientos ssmicos, precipitaciones y formacin de huracanes. Asimismo, otros
cientficos elaboran estadsticas que incluan a las fases de la Luna en los ndices de
suicidios, crmenes, cuadros epilpticos, hospitalizaciones e insomnio. El apetito
voraz de nuestro satlite parece no tener fin

En condiciones normales el hombre no puede romper el diablico lazo que le


une al incipiente planeta: Todas las malas acciones, todos los crmenes, todos los
actos de abnegacin, todos los actos heroicos, as como todos los hechos de la vida
cotidiana, estn controlados por la Luna170. La mecanicidad que forma parte de
nuestra vida rinde tributo a la omnipotente Luna. Cmo escapar a la influencia que el
cuerpo celeste ejerce sobre nuestras vidas? nicamente existe una posibilidad. El
hombre ha de someter sus manifestaciones mecnicas a un trabajo interior de
desarrollo de la conciencia y la voluntad. Slo as podr evadirse del poder de la
Luna. Aqu comienza el trabajo que propone Gurdjieff. Ni ms ni menos.
Prosigamos con el esfuerzo por relacionar la Luna con el rgano
kundabffer colocado en el hombre. Con el fin de alimentar a la Luna pues para
este propsito deban utilizarse seres de nuestro planeta- se implant en los hombres
un rgano que produca una visin falsa de la realidad. Del kundafffer, dice Bennett:
surge la mezquindad, la exigencia para nosotros, el eludir la realidad, el engaarnos a
nosotros y a los dems, as como todo aquello que es posible mientras vivamos una
vida falsa, fingiendo171. Los Altos Poderes que rigen la evolucin del sistema
solar fueron responsables de dotar a los seres humanos del rgano kundabffer,
para de este modo eliminar la peligrosa situacin en la que se encontraba el cosmos y
el planeta Tierra en particular, en un periodo de su historia. La insercin de este
rgano en la naturaleza psquica del hombre ocupaba un lugar fsico que Gurdjieff
170
171

Ibd., p. 96.
Cf., Conferencias R. B., p. 158.
311

situaba en la base de la columna vertebral, y que desapareci una vez recuperada la


armona csmica. Sin embargo, aunque el rgano kundabffer fue extirpado, sus
consecuencias permanecen hasta hoy. Este es el motivo del estado de sueo e ilusin
en el que vivimos desde entonces.

Gurdjieff trata de explicar el sufrimiento inconsciente del ser humano con el


mito de kundabffer y el papel que la Luna juega en el mantenimiento del orden
csmico. La influencia de la Luna, tambin de los planetas, se deja notar sobre
nosotros y ello es visible a travs de los resultados del letal rgano, til en un tiempo
lejano pero responsable del errneo actuar cotidiano. No obstante, podemos combatir
sus nocivos efectos cuando permanecemos en un estado de recuerdo de s; es decir,
incrementando el nivel de conciencia posibilitamos que parte de la energa producida
por las tensiones y reacciones planetarias, originadas a travs de las emanaciones y
por radiaciones172, pueda emplearse en trabajar en nuestro desarrollo interior, en lugar
de permitir su fuga a la Luna. La energa consumida cuando somos vctimas de
emociones negativas es usada por la Luna.

La cosmologa de Gurdjieff no deja de sorprendernos. La situacin de la


humanidad es debida a un flagrante error de un ser superior, que para escapar de una
inevitable reprimenda del Ser Supremo no dud en llevar al sacrificio a los hombres.
En un principio el artificial rgano kundabffer pareci ser el remedio que evitara
el movimiento descontrolado de los satlites lanzados al cosmos, tras el impacto sobre
la Tierra. Desde luego, los planes de las entidades superiores guardianas de nuestro
sistema solar no pudieron resultar peores. Los satlites en cuestin Luna y Anuliosrecibieron ingentes cantidades de alimento a travs de vibraciones procedentes de la
Tierra, reconduciendo as su inicial anrquico baile espacial. Acostumbrado al deleite
que produca la falsa visin de la realidad y que una el placer a objetos en s mismos
carentes de poder de atraccin neutros-, los seres humanos, aun desmantelado el
diablico rgano provisional, fueron presa hasta nuestros das de la fuerza nefasta
producida por el premeditado engao divino. Quiz estemos ya preparados para
responder a las preguntas que formulbamos en pginas anteriores, y que bsicamente
ponan bajo sospecha el atributo divino de la omnipotencia. Si el Ser Supremo,
172

Orage aclara que las emanaciones son una fuerza pura que no opera a travs y mediante la materia.
Mientras que las radiaciones s lo hacen.
312

Nuestra Eternidad, Soberano Seor, permiti esta deplorable maniobra de ingeniera


csmica, cuya puesta en marcha trajo consigo el error y la ignorancia a los seres
predilectos de Su creacin, es que debe haber motivos ininteligibles para el comn
uso humano de la razn. Dnde est, pues, el fallo si realmente existe? La
fantasmagrica sombra del impostor planea sobre esta historia que el sabio anciano
Belceb - Gurdjieff - relata a un sorprendido nieto adolescente, vido de
conocimiento.

Todo indica que uno de los ayudantes de Nuestro Soberano Seor Eterno,
meti su hocico y hasta los cuernos- en corral ajeno. Por ello fue desterrado, junto a
sus partidarios, durante un tiempo hasta que arrepentido fue rehabilitado en pago a sus
anteriores inestimables servicios prestados No resulta conmovedora la benevolencia
del Todo Misericordioso para con tan enorme error, que a punto estuvo de aniquilar
una parte de la Creacin? Podemos identificar al egocntrico con pretensiones de
Poder absoluto? No cabe duda, ese ser no es el Dios Supremo sino una inteligencia
csmica encargada de velar por una porcin restringida del Universo, la nuestra,
nuestro sistema solar. Volvemos nuevamente a considerar al demiurgo como
responsable del desajuste en el actuar de los seres tricerebrales y las tragedias que de
ello se derivan. La Razn Objetiva no se desarroll en el hombre debido a la
apresurada operacin quirrgica del

artesano y sus correligionarios. La

anormalidad que padecemos tiene un claro culpable, pero de nada sirven las
lamentaciones.

La evolucin del hombre sufri un parntesis con la aparicin del


Neardenthalensis sus races se encuentran en el Homo erectus europeo-. Este stop
fue necesario -segn escribe Bennett- para que la Luna se desarrollara -deberamos
decir obtuviese nutrientes- conforme a los propsitos divinos. La anatoma del
hombre de Neandertal, con la espina dorsal curvada y la cabeza adaptndose a ella,
sugera un hombre incompleto que, pese a experimentar un rico universo emocional,
careca de la capacidad de crear un lenguaje complejo que expresara con profundidad
la realidad interior o trascendente. Por otro lado, el Homo sapiens de hace ms de
100.000 aos que dej el Este del continente africano para colonizar progresivamente
los cinco continentes, llev ya una forma de lenguaje que fue modificndose hacia
una numerosa variedad de ramas o familias. La hiptesis de J.G. Bennett mantenida
313

en Gurdjieff Making a New World no puede ser considerada estrictamente cientfica,


pues el pensamiento gurdjieffiano no encuentra acomodo el maestro nunca lo deseen los salones donde acuden los prebostes de academicismo y la reconocida
intelectualidad.

La devoradora Luna exiga el tributo en pago al error divino cometido mucho


tiempo atrs. La humanidad, convertida en conejillos de experimentacin, comenz
tras el fin de la triste y fra ltima glaciacin Wrm- una nueva etapa de su
largusima evolucin.

La metafsica csmica gurdjieffiana encuentra una cierta aproximacin terica


al pensamiento del estudioso de las religiones Mircea Eliade. El erudito rumano
estudi la importancia de los astros en las antiguas tradiciones culturales de los cinco
continentes. Sin embargo, Gurdjieff utiliza en su enseanza una metodologa prctica
como nico medio para no verse absorbido por el demonio de la oscuridad lunar.
Eliade escribe: La integracin del hombre en el cosmos no puede, evidentemente,
realizarse ms que si el hombre logra armonizarse con los dos ritmos astrales,
unificando la Luna y el Sol en su propio cuerpo pneumtico173. Esto significa la
unificacin del hombre con las energas y los ritmos csmicos y, por tanto, el salto a
lo trascendente que, para Eliade: es posible por la desaparicin de las formas y la
restauracin de la unidad primordial174.

En resumen, Gurdjieff ensea que la vida orgnica sobre la tierra est sujeta a
cuatro tipos de influencias175. Por un lado como ha quedado expuesto- las
radiaciones emanadas del Sol que en los humanos corresponden a las energas ms
conscientes. Por otro, las fuerzas gravitacionales de la Luna que actan sobre los
fluidos de todos los cuerpos; de modo que aquella come las energas inferiores.
En tercer lugar, el influjo de los planetas; y, tambin, la influencia de las estrellas.
Todos estos influjos actan simultneamente; un influjo predomina en un momento y
otro en otro. A la pregunta formulada por Ouspensky: Puede pararse la guerra?
aluda a la Primera Guerra Mundial- Gurdjieff responde as: S, se puede parar. Y
173

Cf., Tratado H R., p. 286.


Ibd.
175
Cf., Fragmentos, p. 35.
174

314

contina: la guerra es el resultado de influencias planetarias. En algn lugar, all


arriba, dos o tres planetas se han aproximado demasiado uno a otro; de lo que resulta
una tensin Para ellos, tal vez, dura uno o dos segundo. Pero, aqu, en la Tierra, las
personas empiezan a matarse unas a otras, y puede que continen hacindolo durante
varios aos176. De esta respuesta puede desprenderse que los seres humanos, en
condiciones habituales, son incapaces de ejercer cualquier dominio sobre esas fuerzas
que los utilizan como peones sobre un tablero de ajedrez. Si a esto aadimos la
perniciosa efectividad del rgano kundabffer, podemos deducir que la humanidad
se encuentra en un verdadero atolladero.

2.2.- El Hombre nmero 7.

Vamos a insistir brevemente en la jerarqua numrica empleada por Gurdjieff


para clasificar al hombre segn su nivel de consciencia. Por lo general, el ser humano
comn se mueve en los tres primeros estadios -1, 2 y 3- que corresponden al
hombre fsico, al hombre emocional y al racional, aunque en todos nosotros
predomina una faceta sobre las otras177. Como seres tricerebrales poseemos tres
centros -motor, instintivo o emocional y el centro mental- que rara vez funcionan
armnicamente como un todo ordenado. El maestro tambin hablaba de esos tres
primeros estadios evocando al faquir, al monje y al yogui. De ellos, sera este ltimo
el yogui- el ms evolucionado de los tres, pues sabe muy bien lo que quiere y cmo
obtenerlo. En El Mensajero del Bien Venidero, Gurdjieff escribe lo siguiente: El
hombre moderno representa tres hombres distintos en un solo ser individual, el
primero de los cuales piensa en completa reclusin respecto a las partes restantes, el
segundo tan slo siente, y el tercero acta automticamente...178. Gurdjieff propone
una salida a semejante embrollo. Un mtodo de evolucin