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Razn y Racionalidad.

Una Dialctica de la Modernidad


Rosa Mara Ramrez Martnez
Facultad de Ciencias de la Conducta-UAEM
Resumen: En este trabajo se discute acerca de la distincin en tre razn y racionalidad, pues se
le ha colmado con prejuicios, imaginarios y mitos. Sin em bargo, la comprensin del concepto
de racionalidad lleva a la interpretacin moderna del mundo y debido a la conexin en tre teora
de la racionalidad y de la modernidad se puede construir una teora de la sociedad. Para el
anlisis se recuperan aquellos autores que han enfatizado la ponencia crtica de la razn, para
cuestionar como plantea Habermas las aporas de la razn y reivindicar el proyecto
emancipador de la propia razn, rescatar el mundo de la vida de la racionalidad in stru men tal
para crear la posibilidad de una sociedad verdaderamente humana.
Palabras clave: Teora, razn, racionalidad, modernidad, Habermas.
Abstract: In this pa per, I dis cuss about of dis tinc tion be tween rea son and ra tio nal ity, this concepts have been to full with myths or im agi na ries. The con cept of ra tio nal ity could give a modern interpretation about of the world, that should be to the connection be tween racionality
the ory and mo der nity the ory for to built a so ci ety the ory.
For that anal y sis, I have taken the sci en tists that whose have worked about rea sons critic potential. Habermas has asked the ques tion about the con tra dic tions of the rea son, he has insisted the free pro ject of own rea son and he res cues the vi tal world to in stru men tal ra tionality,
it has built the pos si bil ity the hu man so ci ety.
Key words: The ory, rea son, ra tio nal ity, mo der nity, Habermas.

Introduccin
a racionalidad es un tema fun da men tal que se ha tratado desde la
filosofa hasta la ciencia poltica, jurdica y social, incluso se
puede decir que el pensamiento filosfico de la modernidad nace
de la reflexin del concepto de razn, una razn encarnada en el
conocimiento, habla y accin de los sujetos (Habermas, 1989:15).
Sin embargo, existe una enorme confusin en su uso y sentido, de
ah que se le colme con prejuicios, imaginarios y mitos, por lo que ha
adquirido una carga valorativa y un importante papel ideolgico en las
sociedades. Se ha utilizado y abusado del trmino, a veces para
justificar acciones en las cuales la legitimidad de su aplicacin bien
podra discutirse. Otras tantas se le nombra para introducir la
correccin de las acciones que presuponen errores o limitaciones. Es

enero-abril del 2000, Nm. 21, pp. 49-89


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por esto que se genera la necesidad de construir un trabajo que


posibilite la disertacin, acerca de la diferencia entre razn y
racionalidad para posteriormente reflexionar sobre su
conceptualizacin y con ello intentar aclarar algunas confusiones o
establecer bajo qu criterios se utiliza y con qu otros conceptos y
categoras se relaciona.
En este sentido, la discusin y comprensin del concepto de
racionalidad ha llevado, paralelamente, a la interpretacin moderna del
mundo, por lo tanto existe una conexin evidente entre la teora de la
racionalidad y la de la modernidad, y cmo con estos elementos se
puede construir una teora de la sociedad. Una teora so cial
comprensiva que tiene relaciones con los conceptos de accin humana
o bien, como dira Habermas, es la propuesta a partir de la
argumentacin para arribar a una teora de la accin comunicativa, si se
quiere abordar el problema de la racionalizacin social en nuestras
sociedades (Habermas, 1989:23).
Razn y racionalidad
El entendimiento, el juicio y la razn son facultades del hom bre cuando
su pensamiento abandona el desencantamiento de las explicaciones
mticas. Tal secularizacin pretenda disolver los mitos y derrocar la
magia mediante la ciencia, un tipo de ciencia, el juicio y la razn que se
convierten en las consignas del movimiento de Ilustracin, agregando
a ellas la idea de libertad y de progreso infinito. Kant y muchos
ilustrados son incansables luchadores de su tiempo, la razn que
invocan es la potencia crtica, la que se interesa por todas las
actividades sociales, un racionalismo que se vuelve combativo hasta de
lo que representa.
El siglo XVIII se caracteriza por los grandes cambios y
construcciones derivadas de las ltimas cosmogonas y su lucha con tra
el pensamiento racional del siglo precedente: Galileo, Descartes,
Spinoza, Hobbes. Contra ese estado de hechos se levantan los
pensadores, la lucha que emprenden la organizan en funcin de los
medios y lugares que les son propios, para ellos la cultura crtica es una
primera naturaleza del pensamiento. A ello, se incorpora la filosofa de
fines del siglo XVII en la que cobraban auge dos problemas ineludibles
para ese momento: el del estatuto de las ciencias experimentales, que
gracias a Newton, recibieron desde haca un siglo la certeza de sus
fundamentos; no por ello dejan de estar sometidas a interrogantes y

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contradicciones que provienen de la tradicin teolgico-filosfica. Y


el otro problema, es el que proviene de las cuestiones que, con Hume,
plantea el sentido comn.
As, de Descartes a Leibniz la actividad filosfica, en sentido
estricto, se desplegaba como una reflexin cuya finalidad ltima era la
justificacin de la existencia de esa ciencia que, como la naturaleza, se
escribe en lenguaje matemtico. La propuesta del proyecto ilustrado se
matizar por la concepcin de progreso: del hombre, de la sociedad y
del conocimiento mismo. En ese sentido, estos pensadores que por
exaltar la idea de razn como solucin a la construccin del
conocimiento se incorporan al movimiento de la Ilustracin, dejan
fuera, en otros mbitos, los asuntos de la metafsica y entienden el
progreso con relacin a la bsqueda de un proyecto emancipador para
la sociedad, que fue explicado de diversas formas, algunas de ellas
contrarias entre s.
Pensar la realidad era como un juego de espejos, indefinido aunque
inteligible, que se reflejan unos en otros y con ello se identifica
claramente la lgica de la modernidad: el uso de la razn. La razn que
invocaban no era ya la encarnacin del entendimiento de Dios en la
Tierra, al contrario, es la secularizacin, es la potencia crtica que se
interesa por todas las actividades del hom bre y se preocupa por discutir
un mal proceso y de criticar una doctrina pasada, tramada de
metafsica. Aquella idea de saber a la que Aristteles y Descartes se
adheran, comienza a ser sustituida por la de un sistema abierto del
conocimiento con la posibilidad de ser aprehendido y justificado y que,
ms tarde, ser propicio para el uso ilimitado de la tcnica.
En este sentido, el problema del pensamiento se matiza por la
actividad cientfica y la realidad poltica, las posturas desenmascaran a
la teologa y su alcance efectivo, desplazando la cuestin
filosfica-metafsica sustituyendo la ecuacin: Dios/mundo/Hombre
por la de sujeto cognoscente/naturaleza unificada/saber universal. El
orden de las ideas claras y distintas y el de los encajonamientos
mecnicos no bastaban para explicar experiencias que en adelante han
de aclarar la reflexin y la crtica. Al modelo de causalidad se va
oponiendo el de la accin a distancia.
La razn es la potencia crtica para construir un sistema abierto del
conocimiento, de ah la bsqueda de una nueva racionalidad en pro de
la razn. Esta nueva racionalidad entra en liza contra el cartesianismo

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en nombre del cartesianismo mismo; el trabajo ideolgico de la


Ilustracin parece destruir los principios sobre los cuales se funda;
generando, ms tarde, sus antinomias expresadas en la conformacin
de ciertos dogmatismos, como el de concebir una sola idea, nica, de
construir el conocimiento cientfico.
Por lo tanto cabe aclarar y precisar la respuesta al cuestionamiento
sobre Qu es la Ilustracin? Para lo cual Kant responde que es la
liberacin del hombre de su culpable incapacidad. Incapacidad que
para l significa la imposibilidad de servirse de su inteligencia, sin la
gua de otro y es culpable porque su causa no reside en la falta de
inteligencia sino de decisin y valor para servirse por s mismo de ella
sin la tutela de otro. Sapere aude! Ten el valor de servirte de tu propia
razn! Es tan cmodo no estar emancipado. Para la Ilustracin no se
requiere ms que una cosa, libertad; libertad de hacer uso pblico de su
razn ntegramente (Kant, 1979:25-28).
En el prrafo 40 de su Crtica del Juicio, titulado Del gusto como
una especie de sensus communis, Kant formula tres mximas de lo
que l llama el entendimiento humano comn que se refieren a la
autonoma, a la validez intersubjetiva y a la coherencia del
pensamiento y son:
Pensar por uno mismo.
Pensar ponindonos en el lugar de todos los dems.
Pensar estando siempre de acuerdo con uno mismo (Kant,
1952:152).
Estas mximas pueden entenderse como la concepcin normativa
de la razn de Kant, al considerar no slo la razn prctica, sino
tambin una concepcin de las exigencias bajo las cuales se encuentran
los que poseen la facultad de razonar, esto es, los seres racionales con el
uso correcto de esa facultad. Por lo tanto, estas mximas no
proporcionan una receta para ser racionales, sino ms bien otorgan una
explicacin de lo que significa ser racional.
Entonces, a partir de Kant, se puede afirmar que la preocupacin
fundamental de la Ilustracin es el sa ber, asunto que prioriza respecto
de la autonoma potencial de todos los seres racionales y al juicio
reflexivo, es la de asegurar la validez intersubjetiva y mantenerlo
dentro de los lmites del sensu communis, que indica a su vez como:

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...una facultad crtica que en su acto reflexivo toma en cuenta el modo de


representacin de cualquier otro para, por as decirlo, sopesar su juicio con la
razn humana to tal... Esto sucede cuando sopesa su juicio, no tanto con el juicio
real de los otros, cuanto ms bien con el juicio meramente posible y, nos ponemos
nosotros mismo en la posicin de los dems, haciendo solamente abstraccin de
las limitaciones que contingentemente afectan nuestra propia valoracin (Kant,
1982:151).

Es la ciencia la marcha segura para descifrar los enigmas de la


naturaleza, la fsica de Newton se convierte en el paradigma del
conocimiento en general, de ah que Kant intente esclarecer los
fundamentos del conocimiento metdico y con ello las condiciones de
racionalidad de la ciencia. Pero adems, se asocian los aspectos
cognitivos del progreso cientfico con los prctico-morales, ya que el
pensamiento ilustrado se interesa por todas las actividades del hom bre,
incluyendo las sociales, de una emancipacin en el sentido de una
liberacin respecto del dogmatismo y de toda autoridad no transida por
la reflexin, que presupone la unidad de la razn terica con la razn
prctica.
En este sentido, razn se entiende como el uso pblico del
pensamiento y el juicio, que recupera al sujeto como con struc tor de su
propia razn, es decir, es el sujeto el que puede destruir las diversas
figuras mticas y edificar un saber validado por acuerdos. El uso
pblico de la razn se relaciona con la intersubjetividad y posibilidad
del consenso con el fin de ejercer la libertad de decisin, que
emancipar al hom bre de sus tutelas tanto materiales como
ideolgicas. Sentido que se va perdiendo con la discusin sobre
racionalidad y que no es recuperado sino hasta con los representantes
de la Teora Crtica para convertirlo en un proyecto de liberacin.
El proyecto ilustrado del uso de la razn quedaba articulado con el
programa de modernidad que posibilitara su concrecin y que va
generando desde sus propias contradicciones o aporas que se diluya
dicho proyecto. La realizacin de la razn como tal, se convierte en un
proceso de racionalizacin social en el cual domina un tipo de
racionalidad, la in stru men tal, que colonizar el mundo bajo el dominio
del cap i tal y el poder. Este es el caso del capitalismo y los procesos de
modernizacin. De ah que la discusin sobre la razn se trans mute por
el de racionalidad.

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Discusin del concepto de racionalidad de Weber


El concepto de racionalidad es elaborado por Max Weber para
caracterizar la idea de razn, propia de la cultura oc ci den tal, al ar tic u lar
los componentes ms significativos del capitalismo moderno:
racionalizacin de la vida econmica, organizacin capitalista racional
del trabajo, contabilidad racional, burocracia y Estado constitucional.
La moderna organizacin racional del capitalismo no hubiera sido
posible sin la intervencin de dos elementos determinantes, por una
parte, la separacin de la economa domstica y por la otra, la in du stria
y contabilidad racional (Weber, 1974:7).
Es decir, con el concepto de racionalidad intenta capturar lo propio
de esa sociedad moderna y representa el actuar dentro de una
organizacin social que se basa en principios de clculo, de las
condiciones que posibilitan la realizacin de los fines y que no
descansan en normas sustantivas derivadas de valores universalmente
aceptados.
En este sentido, Weber configura su concepto de racionalidad en
directa polmica con el concepto que de razn se ofrece a partir de la
discusin en tre Ilustracin e Historicismo. La relacin que l ve en el
tiempo moderno oc ci den tal en tre razn e historia, no es la de raison
ni la de vernunf, sino la de un ejercicio racional que, para romper con
los trminos de su tradicin alemana, llamar con un barbarismo
indito zweckrationalitt (racionalidad respecto a fines), mucho ms
cercana al verstand nomolgico y al verstehen hermenutico que a
la razn ilustrada o dialctica de Kant y Hegel (Aguilar, citado en
Oliv, 1988:78).
Las reducciones que Weber infringe al concepto de racionalidad
han sido criticadas desde pticas diversas, adems de caracterizarlo,
como toda su obra, en trminos dicotmicos. As, racionalismo puede
significar una cosa cuando se considera el tipo de racionalizacin con
el que un pensador sistemtico elabora la imagen del mundo: un
progresivo dominio terico de la realidad a travs de conceptos cada
vez ms abstractos y precisos. Racionalismo tambin puede significar
otra cosa, cuando se toma en cuenta el logro metdico de un fin prctico
y rigurosamente determinado, por medio de un clculo cada vez ms
refinado de los medios (Weber, 1978:43).

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As pues, una accin racionalmente comprensible se encuentra


vinculada a su conexin de sentido, es decir, que sea captable
intelectualmente de un modo unvoco. Adems, el trmino racional
puede significar planificacin metdica, de ah que proponga
distinguir entre la racionalidad formal y la material, en la primera se
ponderan los medios, fines y consecuencias, su instrumentalidad;
mientras que en la segunda se sopesa la influencia de los valores.
La modernizacin de una sociedad puede ser descrita bajo el punto
de vista de una racionalizacin cul tural y so cial, con imposicin de un
tipo de racionalidad que con sidere medios y fines, como ya lo indicaba
Weber. Este autor aborda la cuestin del racionalismo occidental, el
significado de la modernidad y las causas y consecuencias colaterales
de la modernizacin capitalista, bajo las consideraciones de la accin
racional del comportamiento en la vida y de la racionalizacin de las
imgenes del mundo.
Con estos elementos se pueden apreciar a travs de la obra de Weber
diversas acepciones del trmino; as el actuar racional significa la
conexin en tre los medios, lo que implica ciertas condiciones para su
elaboracin. Con base en esto, se de fine la accin racional con arreglo a
fines; como aquella accin que sopesa racionalmente los medios con
los fines y stos con las consecuencias o los diferentes objetivos entre
s. Mientras que la accin racional con arreglo a valores se de fine como
la accin que est de acuerdo con mandatos o exigencias determinadas
por la creencia en el valor o conviccin valorativa (Weber, 1983:20).
Si la racionalidad formal es el grado de clculo tcnicamente
posible, aplicado realmente, entonces la procuracin esencial en toda
economa puede expresarse mediante reflexiones sujetas a nmero y
clculo. En este sentido, el cap i tal representa el mximo de
calculabilidad, es el medio de clculo econmico ms perfecto y
racional. En tanto la racionalidad material es el grado en que el
abastecimiento de bienes tiene lugar por medio de una accin so cial de
carcter econmico orientada por postulados de valor; de tal manera
que la accin es contemplada desde la perspectiva de esos postulados
(Weber, 1983:64-65).
El racionalismo es un concepto histrico, que encierra un mundo de
contradicciones y muestra un desarrollo no siempre acorde con un
mismo patrn en los diversos aspectos de la vida, ya que ella misma se
racionaliza de acuerdo con sus propias condiciones objetivas. Dos han

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sido los criterios que indican el nivel de racionalizacin: por una parte,
el grado que se ha despojado de la magia y por la otra, el grado de
unidad sistemtica en relacin con Dios y Mundo y, por lo tanto, en la
relacin tica con respecto al mundo (Weber, 1987:505). Al principio
la religin asumi la tarea de racionalizar tica y universalmente la
vida cotidiana, ms tarde el avance del racionalismo en la ciencia ha
ido alejando a la religin de la esfera racional y ha pretendido ser la
nica explicacin posible del mundo. A partir del siglo XVI, el tipo de
racionalismo occidental se ha conformado como elemento de
racionalizacin de la vida cvica, como esa bsqueda ilimitada de lo
material bajo un pensamiento calculador.
La racionalidad ejerce su poder sobre el hom bre y se tra duce en un
tipo de dominacin que entra en conflicto con otros poderes de la vida
histrica; de ah la necesidad de legitimar ese poder mediante la razn
tcnica. Conforme sta progresa, se propaga en todas las relaciones:
econmicas, polticas, sociales y culturales, adems de buscar el
beneficio renovado y la maximizacin de los rendimientos como un fin
en s mismo.
As se puede concluir, el racionalismo se entiende al crecimiento tal
de la productividad del trabajo sometido a puntos de vista cientficos,
que en la esfera de la tcnica y la economa influyen sobre el ideal de
vida de la moderna sociedad burguesa, la idea de que el trabajo es un
medio al servicio de una racionalizacin del abasto de bienes
materiales a la humanidad. Por lo que, el racionalismo prctico es el
modo de conducta que refiere conscientemente al mundo de los
intereses terrenales, del yo in di vid ual y hace de ellos la medida de toda
valoracin (Weber, 1974:31-80).
Con base en esta concepcin determinista, Weber indica que la
racionalidad formal es el final de todo tipo de civilizacin, que
impregna todos los mbitos: la ciencia y su organizacin, la ley y el
orden, la filosofa, el arte, el Estado y las formas dominantes de vida
pblica y privada. Finalmente se convierte en una jaula de hierro, sin
salida. Los avances de la tcnica y la ciencia determinan una parte fundamental de los ideales del capitalismo moderno y constituyen la
manera ms acabada de expresin y contenido del racionalismo que
legitima un tipo de dominacin, la le gal burocrtica, que no es otra cosa
ms que una forma de imposicin de una misma razn en todos los
cam pos. La vic to ria de la racionalidad for mal determin la aparicin de

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la dominacin de tipo le gal, donde el gobierno burocrtico es la forma


ms pura de autoridad le gal; la cual se ha convertido en caracterstica y
condicin de la organizacin social moderna.
La interpretacin de la Escuela de Frank furt al concepto
Weberiano de racionalidad
Marcuse hace una revisin crtica de la interpretacin weberiana de la
razn que se materializa en la industrializacin capitalista y denuncia
como falsa la supuesta neutralidad valorativa de la economa y la
tcnica que impulsaron la civilizacin oc ci den tal. Pues una vez que la
razn instrumental tecnicista se ha convertido en universal con la
produccin econmica ha invadido todas las esferas de la vida so cial y
configurado a su vez un proyecto histrico determinado de sociedad
humana que proyecta un mundo matizado por la racionalidad y la
dominacin (Urea, 1978:52).
La racionalidad formal es la del clculo sistemtico y metdico del
impulso de adquisicin, clculo que resulta tcnicamente factible
cuando es condicin para la rentabilidad y se transforma en una
racionalidad eficiente. Es la resultante de la matematizacin uni versal que consiste en la transformacin de la calidad en cantidad. Se
trata de la dominacin sobre las singularidades reducidas a cantidades
y valores de cambio, es decir, convertidas en mercancas cosificadas.
Esta razn oc ci den tal se vuelve la razn que caracteriza al capitalismo,
que aspira a lograr el beneficio constantemente renovado y
permanente, en otras palabras: la acumulacin en escala ampliada. Al
implantarla en la sociedad se genera un tipo de dominacin poltica y
social, ya que presupone la dominacin de la naturaleza y del hombre
por el hombre mismo con un poder y control caracterstico. La
racionalidad abstracta o terica transita hacia una racionalidad
concreta y prctica (Marcuse, 1968:126-127).
Con esta reinterpretacin del concepto weberiano de racionalidad,
Marcuse pretende analizar la razn articulndola con la idea de verdad
y la nocin de realidad, uniendo necesariamente el mundo objetivo con
el subjetivo. El concepto de verdad expresado por la lgica for mal sirve
de modelo para la racionalidad pretecnolgica y sta se convierte en el
antecedente del pensamiento cientfico; pues la lgica for mal ofrece el
esquema de la calculabilidad del mundo, el anhelo de toda
desmitologizacin es el uso del nmero, que se convirti en el canon de
la Ilustracin. La razn pretecnolgica y tecnolgica se vincula a los

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elementos del pensamiento que se ajustan a las reglas del control y


dominacin. El dominio es la forma moderna de racionalidad
(Marcuse, 1968:155-161).
Los derechos y libertades vitales al comienzo de la sociedad industrial se debilitan, perdiendo su racionalidad y contenidos tradicionales.
En las sociedades subdesarrolladas donde las necesidades ms
urgentes estn lejos de ser satisfechas, el peso de las tradiciones,
costumbres y condiciones pretecnolgicas y preburguesas ofrecen una
fuerte resistencia a los procesos de racionalizacin. De ah que en estas
condiciones el progreso tcnico requiera de la destruccin de los
valores tradicionales, puesto que en la sociedad capitalista dominan los
procesos que aparecen como equivalentes, por ejemplo, la justicia, el
intercambio de mercancas, la libertad (Marcuse, 1968:68).
Es la ciencia de lo nat u ral la que provee el mtodo cientfico para el
control del hombre por el hombre, a travs de la dominacin de la
naturaleza. sta es explicada y dominada cientficamente y reaparece
en el aparato tcnico (Marcuse, 1968:175). La ciencia de la naturaleza
se desarrolla bajo el a pri ori tecnolgico que es un a pri ori poltico, por
cuanto que su transformacin y dominacin implica a su vez la del
hombre. La tecnologa a priori, como forma de control social, es una
racionalidad que otorga la legitimacin necesaria para ejercer el poder
poltico. La razn tcnica y cientfica se convierte en razn poltica
subordinada a la de dominio, que se convierte en la ideologa que
legitima a la burocracia total, caracterstica de nuestro tiempo. Por
tanto, la ciencia y la tcnica de orden emprico operacionalista se
convierten en los fundamentos de la administracin planificada y la
evaluacin, que no son asuntos acadmicos sino polticos (Marcuse,
1968:170).
Es esa burocracia to tal, la administracin, la que encarna el dominio
poltico como expresin de esa racionalidad y que asegura su
continuidad, a partir de la imposicin del clculo y el nmero a fin de
obtener sus beneficios e intereses particulares, que se ponen en el juego
poltico para el dominio y su propia preservacin.
Del aumento institucionalizado de las fuerzas productivas por el
progreso tcnico y cientfico se extrae el marco organizativo
institucional y sus nuevas oportunidades de legitimacin. La idea de
que las relaciones de produccin pudieran encontrar su instancia crtica
en el potencial de las fuerzas productivas desarrolladas queda

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Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

cercenada, por el hecho de que dichas relaciones se presentan como la


forma de organizacin tcnicamente necesaria de una sociedad
racionalizada. La racionalidad muestra su doble rostro: ya no es slo la
instancia crtica del estado de las fuerzas productivas, ante el que
pudiera quedar desenmascarada la represin superflua, sino que es al
mismo tiempo un criterio apologtico en el que esas mismas relaciones
de produccin pueden ser tambin justificadas en un marco
institucional funcionalmente necesario (Marcuse citado en Habermas,
1993:56-57).
El mundo (capitalista y de la planificacin centralizada) se
caracteriza por la absolutizacin de lo rentable, de lo calculado y
calculante, de lo que asegura un dominio sobre la naturaleza y los hombres. Esa unidimensionalidad de la razn tcnica, que destierra toda
valoracin prctica moral, es prueba de su estilo totalitario y opresor.
La tcnica que engendr la sociedad capitalista es esencialmente
poltica, precisamente por su condicin de opresin. El desarrollo de
las fuerzas productivas ya no sirve como en la Ilustracin, a manera de
impulsor de la crtica de las relaciones de produccin ya caducas; al
contrario, se convierte en validacin de la organizacin so cial existente
(Urea, 1978:53).
Los hombres se someten a la razn tcnica, porque no son
conscientes de este yugo, ya que el orden que los esclaviza se presenta
como una imposicin extremadamente racional; a la vez, son los
mismos hom bres los que reproducen su propia opresin. Sin em bargo,
esta razn, de nueva cuenta, genera paradjicamente las condiciones
materiales para su crtica y para una nueva forma de sociedad que
rescate la razn de su propia contradiccin y sinrazn. Es as como
Marcuse da cuenta del extravio del proyecto de la razn como
emancipacin del hombre y se convierte en racionalizacin que
impone un tipo de opresin y control, apoyado por la ciencia y la
tcnica, es decir, la razn se convierte en sinrazn.
Otros pensadores de la Escuela de Frankfurt ahondan sobre estas
premisas, en el intento de rescatar a la razn de su sujecin a la
racionalizacin tcnica que se absolutiza. As, Horkheimer distingue
entre la razn objetiva y subjetiva que coincide con la distincin entre
una razn que se preocupa por encontrar los fines que el hom bre ha de
perseguir si quiere configurar su vida e su historia de una manera
humana y una razn que slo se preocupa por resolver los problemas

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tcnicos de la relacin entre los medios y fines, sin detenerse a


examinar la racionalidad de estos ltimos.
El desarrollo del sistema econmico trajo consigo un proceso
histrico de transformacin de la razn objetiva en razn subjetiva o
instrumental. El autodesarrollo de esta razn, la subjetiva, est
acompaado por un proceso de deshumanizacin, ya que el hombre
se ve privado de una racionalidad encaminada a orientar su praxis
humana. La razn in stru men tal empapa todo el sistema so cial y llega a
internalizarse en los mismos individuos, que se identifican as con los
intereses tecnicistas del sistema.
El dominio no se paga slo con la alienacin de los hombres respecto de los
objetos dominados, sino con la reificacin del espritu, fueron hechizadas las
mismas relaciones en tre los hom bres, incluso las relaciones de cada individuo
consigo mismo... El industrialismo reifica, an an tes de la planificacin to tal, el
aparato econmico que adjudica automticamente a las mercancas valores que
deciden sobre el comportamiento de los hombres. Desde que las mercancas
perdieron, con el fin del libre intercambio, sus cualidades econmicas hasta
incluso su carcter de fetiche, se expande ste como una mscara petrificada
sobre la vida so cial en todos sus aspectos... el individuo queda ya determinado
slo como cosa, como elemento estadstico, como xito o fracaso. El proceso
tcnico en el que el sujeto se ha reificado tras la eliminacin de su conciencia,
est li bre de la ambigedad del pensamiento mtico como de todo significado en
s, pues la razn misma se ha convertido en simple medio auxiliar del aparato
econmico. La razn sirve como instrumento uni ver sal til para la fabricacin de
todos los dems, rgidamente orientado a su funcin, fatal, como el trabajo
exactamente calculado en la produccin ma te rial (Horkheimer y Adorno,
1994: 81-83).

La ciencia positiva y su ideologizacin como nico criterio de


verdad ha hecho que la razn se convierta en razn instrumental y
termine por volverse irracional; es decir, pasa a ser instrumento de la
ideologa propulsora de alienacin que pregona el desarrollo de la
ciencia y la tcnica que ella misma ha impulsado, para validar el orden
social nacido de ese desarrollo tcnico.
Con la expansin de la economa mercantil burguesa, el oscuro horizonte del
mito es iluminado por el sol de la razn calculadora, bajo cuyos glidos rayos
maduran las semillas de la nueva barbarie(Horkheimer y Adorno, 1994: 85).

La irracionalidad es como el dominio que se reviste de un lenguaje


tcnico y presenta los conflictos sociales como problemas de clculo
que tienen respuesta en el destierro de la solucin de los conflictos de
intereses contradictorios, que no es ms que la misma irracionalidad.

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Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

El camino conducente para eliminar esa razn subjetiva ha de ir


precedido por la reflexin sobre las condiciones del surgimiento y
desarrollo de la situacin irracional que se quiere suprimir y por la
concientizacin en los individuos de la contradiccin real en la que
viven con la posibilidad de su superacin, mediante una praxis
orientada por la teora.
En el caso de Adorno, intenta descubrir en Hegel el presagio
idealista de un tipo de racionalidad que identifica el desarrollo
tcnico-econmico del sistema social global. Esa razn hegeliana se
repite hoy para Adorno en la forma del positivismo absolutizante de las
ciencias, que reduce a la razn en aquello que se acomoda a la
metodologa de los estudios de la naturaleza. As recupera la crtica que
realiza Horkheimer a la razn instrumental, pero en el contexto de su
dialctica negativa.
El principio hegeliano de identidad es para Adorno un principio
opresor: la identificacin del aparato tcnico-econmico de la
sociedad, tomada en su conjunto, con el desarrollo humano de la
libertad de sus miembros concretos y de la justicia que regula sus
relaciones entre s, encubre la esclavitud y la injusticia reales que los
aquejan. Este tipo de razn eterniza y consolida el antagonismo,
mediante la opresin de lo contradictorio y su exclusin de todo
anlisis cientfico, y se internaliza en los individuos que sufren su yugo
adquiriendo un carcter de tipo ideolgico, que evita su propio
desenmascaramiento: la razn opresora impone violentamente la
identidad del desarrollo tcnico-econmico al desarrollo humano.
...la tcnica adquiere poder sobre la sociedad, el poder del capital sobre la
sociedad. La racionalidad tcnica es hoy la racionalidad del dominio mismo, es
el carcter coactivo de la sociedad alienada de s misma... la tcnica de la
industria... ha llevado slo a la estandarizacin y produccin en serie y ha
sacrificado aquello... (que tena que ver con la razn y por eso ahora cumple
con)... su funcin en la economa ac tual. La necesidad que podra acaso escapar
al control central es reprimida ya por el control de la conciencia individual.
(Adorno y Horkheimer 1994:166)

El filo crtico de la razn prctica se ha mellado y se ha convertido


en el mazo opresor de la razn identificante o instrumental (Adorno
citado en Urea, 1978:51). Sin em bargo, a pesar del pesimismo de vivir
esa irracionalidad en carne propia, Adorno dira que en los momentos
de crisis es necesario detenerse a reflexionar crticamente y esa
reflexin es ya el comienzo de una praxis liberadora. La ambigedad

61

Rosa Mara Ramrez Martnez

del desarrollo tcnico puede conducir a la salvacin o a la catstrofe. La


Teora Crtica quiere orientar a los hombres hacia una praxis racional
que conduzca a la liberacin.
La Ilustracin impulsada por el desarrollo de las ciencias de la
naturaleza emprendi un programa crtico y liberador de la
desmitologizacin del mundo, despus de haber liberado al hom bre de
creer en una naturaleza externa regida por la divinidad y de haber
puesto a sta ltima a su servicio. Sin embargo, los hombres
aprendieron a servirse de la naturaleza para dominarla por completo al
igual que a los mismos hom bres, hecho que ha llevado a la Ilustracin a
consumir hasta el ltimo resto de su propia autoconciencia y
convertirse en aquello contra lo cual luchaba, en un mito (Cfr.
Horkheimer y Adorno, 1994:60).
De ah que la dialctica de la Ilustracin exprese, de entrada, la
conciencia de la densa complejidad de los procesos que dieron lugar a
la modernidad, pero que estn a punto de superarla, lo que ha
conducido a una grave y fundamental ambigedad. Por una parte, lo
que puede realizar la Ilustracin y, por la otra, lo que puede liquidarla,
esto ltimo sucede si se olvida de su propia dialctica.En trminos
generales lo que est en juego en el de bate tiene que ver con el concepto
mismo de razn y de racionalidad, que en gran medida se articula con
los valores tales como libertad y justicia. Si la Ilustracin olvida su
dialctica estar firmando su propia condena, puesto que la libertad de
la sociedad es in sep a ra ble del pensamiento ilustrado (Cfr.Horkheimer
y Adorno, 1994:53).
De ah que la racionalidad se convierta en su contraria, en una
irracionalidad que seca y cosifica al espritu humano, lo hace esclavo
de la maquinaria engendrada por el desarrollo cientfico. En este
sentido, la tcnica se reviste de un carcter poltico y se convierte en
ideologa como Dialctica de la Ilustracin; por lo tanto habra que
detenerla en su irracionalidad. El hombre debe de recuperarse de la
reificacin y restablecer su habilidad para controlar su propio destino,
as la razn se instaurara cmo arbitro de los fines y la realidad y la
razn se reconciliaran y aseguraran la autonoma del hom bre, bajo el
signo de un proyecto de emancipacin. Proyecto que rompa,
precisamente, con los modos de realizacin de la razn como
racionalidad instrumental, entonces al ampliarse la racionalidad
tomara otro sentido en el cual los hombres dirijan su vida y aseguren

62

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

de modo prctico la justicia y la libertad, como for mula Habermas con


su propuesta sobre la racionalidad comunicativa.
La racionalidad en Habermas
Entender el concepto de racionalidad en Habermas permite
comprender que su pensamiento, en cuanto proyecto intelectual, no se
puede reducir a la construccin de una teora de la racionalidad y de la
modernidad exclusivamente, sino que supone la reconstruccin de la
filosofa como ciencia social. Una teora social que conecta sus
conceptos con la problemtica de la racionalidad lo elabora, a partir de
un dilogo y enfrentamiento crtico (ruptura en cuanto abre una nueva
problemtica) con diferentes tradiciones intelectuales. Eso le llevar a
la idea central de una:
...comunidad crtica falible, y en lo referente a investigar la dinmica de la
intersubjetividad ha descubierto el ncleo de lo que posteriormente denominar
accin comunicativa la accin orientada hacia la comprensin mutua
(Giddens, 1997:16).

Con esto se quiere indicar que la teora de la racionalidad de


Habermas sirve, necesariamente, para la construccin de una teora social que de cuenta de la modernidad. As seala que a partir de la
dialctica de la racionalizacin so cial pretende elaborar una Teora de
la modernidad en conceptos de la teora de la accin comunicativa,
que tuviera la capacidad para delimitar analticamente los fenmenos
sociopatolgicos, es decir, aquellos que la tradicin marxista
comprende bajo la denominacin de reificacin. Con este propsito,
...he elaborado un concepto de sociedad que conjuga la teora de sistemas con la
teora de la accin. Dado que la teora social hegeliano-marxista, expuesta en
categoras de totalidad, se ha descompuesto en sus par tes integrantes, esto es, en
una teora de la accin y otra de los sistemas, en la actualidad la tarea consiste en
conjugar estos dos paradigmas, pero no de una forma triv ial, esto es, no de forma
eclctica ni aditiva (Habermas, 1988:149).

Entonces, el proyecto intelectual de Habermas gira en torno a la


construccin de una teora de la racionalizacin, que requiere no slo
de categoras y conceptos para examinar de un modo sistemtico el
carcter y los diferentes modos que existen de racionalidad, sino
tambin para explicar cmo estn incorporados concretamente en la
vida so cial y cul tural. El problema real no es la razn tcnica como tal
sino su universalizacin, la prdida de un concepto ms comprensivo
de razn, a fa vor de la validez exclusiva del pensamiento cientfico y la

63

Rosa Mara Ramrez Martnez

tecnologa, la reduccin de la praxis a techne y la extensin de la accin


racional, con respecto a fines en todas las esferas de decisin. La
respuesta no sera romper radicalmente con la razn tcnica, sino
situarla en una teora comprensiva de la racionalidad (Mc Carthy,
1998:43).
Esta abstraccin le permite conceptualizar la sociedad moderna
dentro de lo que l denomina capitalismo regulado estatalmente o
tardo, bajo el supuesto de que los desarrollos sociales se encuentran
sujetos a contradicciones y cri sis. Habermas reformula el concepto de
racionalidad, aportando un marco de categoras que fundamentan la
distincin en tre los diversos tipos de accin en los sistemas sociales. En
primera instancia, descompone el concepto marxista de actividad
humana en elementos irreductibles, establece la distincin entre
trabajo o accin dirigida a la consecucin de un fin o instrumental que
se basa en reglas tcnicas y descansa en un saber emprico, que
organiza los medios adecuados segn el criterio de con trol eficaz de la
realidad. La accin estratgica es aquella que se fundamenta en un saber analtico y se relaciona con la apreciacin correcta de las posibles
alternativas de accin a partir de valores o mximas universales; y la
interaccin consistente en la accin comunicativa mediada por
smbolos y orientada segn normas intersubjetivamente vigentes de
validez, sta ltima le posibilitar la construccin de la teora de la
accin comunicativa (Habermas, 1993:68-69).
Para Habermas es necesario captar las diversas formas de accin y
de racionalidad:
...aclarar y justificar la pretensin de que los procesos de racionalizacin puedan
adoptar una variedad de formas histricas. A travs de ellas y valorando
crticamente las pretensiones podemos ver que existe una lgica in ev i ta ble de la
modernizacin... explicar... por qu se ha llevado a una colonizacin del mundo
vi tal analizando las causas y la dinmica de la racionalizacin y diferenciacin
sistemtica, as como diagnosticar las patologas de la modernidad (Giddens,
1997:47-48).

Los sistemas sociales y el mundo de la vida forman una unidad


indisoluble, por ello es necesario comprender los primeros para
entender el segundo, pero los sistemas sociales son incompresibles si
no se esclarece cmo surgen a partir de las actividades de los sujetos
sociales. Dichos sistemas extienden su control sobre la naturaleza
externa con ayuda de las fuerzas de produccin, para ello precisan de
conocimiento tcnicamente utilizable. La naturaleza interna es

64

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

adaptada a la sociedad con ayuda de estructuras normativas que


requieren justificacin.
Esa unidad del mundo de la vida y sistemas sociales la explica sobre
la base de las diversas formas de racionalidad y racionalizacin, al
distinguir entre la racionalidad de los sistemas, de tipo racionalteleolgico, y la del mundo de la vida de carcter comunicativo. As,
mientras que la racionalidad en la accin instrumental significa el
crecimiento de las fuerzas productivas y la extensin del control
tecnolgico, la racionalizacin en la dimensin de la interaccin so cial
significa la comunicacin libre de dominio (Mc. Carthy, 1998:42).
Advierte que, sin em bargo, en la actualidad pesa sobre el mundo de la
vida la amenaza de colonizacin por los procesos de racionalizacin
sistmica. Lo que sucede en la sociedad moderna es un proceso
selectivo de racionalizacin, donde la de tipo instrumental prevalece,
se inmiscuye y deforma el mundo vital de la vida cotidiana (Giddens,
1997:45-47).
De ah que Habermas cen tre su atencin en la racionalizacin de un
nuevo tipo de relacin entre tcnica y poltica. El marco interpretativo
que utiliza le posibilita atender la categora de accin comunicativa,
que le:
...permite acceder a tres complejos temticos que se articulan entre s: ... En
primer lugar de un concepto de racionalidad comunicativa... capaz de hacer
frente a las reducciones cognitivo-instrumentales que se hacen de la razn; en
segundo lugar, de un concepto de sociedad articulado en dos niveles, que asocia
los paradigmas del mundo de la vida y del sistema, y no slo de forma retrica. Y
finalmente, de una teora de la modernidad que explica el tipo de aporas sociales
que hoy se tornan cada vez ms visibles, mediante la hiptesis de que los mbitos
de accin comunicativamente estructurados quedan sometidos a los imperativos
de sistemas de accin organizados formalmente que se han vuelto autnomos
(Cfr. Giddens, 1997:44-49).

As, la crtica de la razn in stru men tal se convierte en la tarea clave


de la teora crtica, ya que genera la posibilidad objetiva de una
sociedad verdaderamente humana, rescatar el mundo de la vida de esa
racionalidad. El control progresivo sobre la naturaleza mediante la
tecnologa y la ciencia transforman a los sujetos potenciales de la
emancipacin. A esta conclusin llega luego de una relectura y
reconstruccin del materialismo histrico, que intenta superar su
reduccionismo de la dimensin de las relaciones de produccin y le
permite una categorizacin del plexo de la vida social. Con ella se
puede comprender las paradojas de la modernidad, como expansin de

65

Rosa Mara Ramrez Martnez

un tipo de racionalidad, la instrumental, del sistema caracterizada por


la lgica del poder y el dinero a las relaciones intersubjetivas del
mundo de la vida.
Existe una determinacin preliminar del concepto de racionalidad,
de acuerdo con Habermas, racional, racionalidad y sa ber se encuentran
relacionados e implican una estructura proposicional (enunciados).
Racionales son las personas que disponen del saber, saber que puede
ser criticado por no fiable; sin embargo, la racionalidad y el saber
dependen de la demostracin de su fiabilidad o de su pretensin de
validez y que puedan fundamentarse a partir de la verdad del enunciado
o de la eficacia de las reglas de accin. Entonces, la racionalidad
encarna un sa ber falible, que siempre estar en relacin con el mundo
objetivo, hechos, y accesible a un juicio de pretensin transubjetiva de
validez. Por lo tanto, toda racionalidad es inmanente a la prctica
comunicativa que se ampla con la argumentacin.
Entonces, racionalidad tiene que ver con afirmaciones fundadas y
acciones eficientes que presupone a los sujetos capaces de lenguaje y
de accin, a partir de sus hechos o relaciones. As pues, racional es
aquel cuyas afirmaciones puedan ser defendidas frente a un crtico, o
tambin aquel que sigue una norma vigente y es capaz de justificar su
accin frente a un crtico, o bien el que expresa verazmente un deseo,
sentimiento, estado de nimo y convence de la autenticidad de la
vivencia (Habermas, 1989:33-43). De ese modo, las acciones no son
facticidades, sino que tienen una expresin lingstica, simblica, la
cual hace posible la interaccin y la comunicacin, pero son falibles
pues se encuentran sujetas a normas que se establecen con base en el
consenso pero susceptibles, a su vez, de crtica.
Las acciones reguladas por normas y las autopresentaciones
expresivas tienen un carcter de manifestaciones con sentido
inteligibles en su contexto, vinculadas a una pretensin de validez
susceptibles de crtica que completan los actos de habla para configurar
una prctica comunicativa que, sobre el trasfondo de un mundo de la
vida, tiende a la consecucin y renovacin de un consenso que
descansa en el reconocimiento intersubjetivo de pretensiones de
validez crtica (Habermas, 1989:36).
Por lo tanto, la racionalidad inmanente a la prctica comunicativa
remite a la prctica de la argumentacin, la que contiene razones que se
conectan de manera sistemtica con la pretensin de validez, a la cual

66

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

se arriba por consenso intersubjetivo. En virtud de esa susceptibilidad


de crtica, las manifestaciones racionales son tambin aptas para la
correccin.
De ese modo, la racionalidad puede entenderse, en una primera
determinacin, como una disposicin de los sujetos capaces de
lenguaje y de accin, que se manifiesta en formas de comportamiento
con buenas razones, accesibles a un enjuiciamiento objetivo. Las
argumentaciones hacen posible el comportamiento racional y permiten
aprender de los errores una vez que se han identificado. Remite a la
posibilidad de los procesos de aprendizaje, por los que adquirimos
conocimientos tericos y una visin moral, ampliamos o renovamos el
lenguaje evaluativo, superamos autoengaos y dificultades de
comprensin, precisamente por medio de la argumentacin.
En otras versiones de interpretacin del concepto de racionalidad
con las cuales discute Habermas, como las cognitivas, slo la
relacionan con un saber descriptivo o bien con las fenomenolgicas
que la vinculan exclusivamente con la vivencia del sujeto, por lo que se
podra establecer que la racionalidad se ha desarrollado en dos
direcciones:
1.- Por un lado, la racionalidad cognitivo in stru men tal emprica que
lleva a la autocomprensin de la modernidad, tiene la
connotacin de una autoafirmacin con xito en el mundo
objetivo con la capacidad de manipular informadamente y
adaptarse inteligentemente a las condiciones de un entorno
contingente. Entonces, el sa ber proposicional tiene una
utilizacin de manipulacin instrumental.
2.- Por el otro, la racionalidad comunicativa conectada a la idea de
logos, gen era consenso, se funda en un habla argumentativa en la
cual los participantes tienen la posibilidad de superar la
subjetividad inicial de sus respectivos puntos de vista. Por lo
tanto, se gesta una unidad del mundo objetivo y de la
intersubjetividad del contexto como entendimiento
comunicativo (Habermas, 1989:27).
Este primer acercamiento a partir del trmino racional slo permite
esclarecer las condiciones de racionalidad en trminos de la
argumentacin, de su validez y crtica, no es suficiente para
comprender las consideraciones sociales a causa de las cuales se

67

Rosa Mara Ramrez Martnez

establece una selectividad en el tipo de racionalidad, que se extiende


socialmente por su corte individualista y ahistrico.
De ah que sea necesario reflexionar sobre las condiciones
socioculturales que subyacen a un tipo de accin y de vida, que tal vez
refleje la racionalidad de ese modo de existencia compartido por
colectividades y pueda ser explicativo en un horizonte histrico so cial.
Por lo que se requiere construir una teora de la racionalidad con
intencin prctica, que conduzca la crtica de las formas sociales de
realizacin de la razn, para lo cual Habermas revisa el tipo de
racionalidad que orienta al sistema y aquella que puede posibilitar la
emancipacin del mundo de la vida de la colonizacin sistmica, con
base en el poder y el capital que finalmente reifica o cosifica las
relaciones sociales.
Racionalizacin social y cultural
Habermas sostiene que para:
Marx la racionalizacin so cial se implanta directamente con el despliegue de las
fuerzas productivas, es decir, con la ampliacin del saber emprico, con las
mejoras de las tcnicas de produccin y con la movilizacin, cualificacin y
organizacin cada vez ms eficaces de la fuerza de trabajo socialmente
disponible. Por el contrario, las relaciones de produccin, es decir, las
instituciones que expresan la distribucin del poder social, slo experimentan
revoluciones merced a la presin racionalizadora de las fuerzas productivas
(Habermas, 1989:198).

En tanto Weber considera la racionalizacin social en:


...el marco institucional de la economa capitalista y del Estado moderno... no
como relaciones de produccin que encadenan el potencial de racionalizacin,
sino como subsistemas de accin racional con arreglo a fines en que se despliega
el racionalismo oc ci den tal (Habermas, 1989:198).

Entonces, a la racionalizacin cul tural, Weber la lee en la ciencia y


en la tcnica moderna, en el arte autnomo y en la tica regida por
principios y anclada en la religin. Es en este sentido que Weber
llama racionalizacin a toda ampliacin del saber emprico, de la
capacidad de prediccin, y del dominio instrumental y organizativo
sobre procesos empricos (Habermas, 1989:216).
Por su parte, Horkheimer, Adorno y, posteriormente, Marcuse,
interpretan a Marx desde la perspectiva weberiana cuando:
...bajo el signo de una razn in stru men tal autonomizada, la racionalidad de la
dominacin de la naturaleza se amalgama con la irracionalidad de la

68

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

dominacin de unas clases sobre otras, las fuerzas productivas desencadenadas


operan la estabilizacin de unas relaciones de produccin alienadas
(Habermas, 1989:198-199).

Pero con ello se invierte la estimacin positiva de Marx de que: la


ciencia y la tcnica que... representaban un potencial inequvocamente
emancipatorio, aparecen ahora como medio de represin social
(Habermas, 1989:198-199).
Todos ellos identifican la racionalizacin so cial con aumento de la
racionalidad instrumental y estratgica de los contextos de accin.
Habermas parte de lo que Weber denomina procesos de
racionalizacin social, que no es ms que la institucionalizacin de la
accin orientada por fines, especialmente en los sistemas econmico y
administrativo y la incorporacin institucional de complejos de
racionalidad. La racionalizacin so cial quiere decir, por tanto, que una
sociedad construye sus instituciones bsicas echando mano de las
estructuras de racionalidad cul tural preexistentes. Sin em bargo, critica
a Weber pues no percibi la selectividad del modelo de racionalizacin
capitalista, en el cual quedan ahogados aquellos que l analiz bajo la
designacin de la tica de la fraternidad (Habermas, 1993:157).
Por lo tanto, a diferencia de Weber, Habermas in dica que la clave se
encuentra en el modo en que se produce la racionalizacin cultural,
dando paso a la racionalizacin social, consideracin que le permite
preguntar si el modo metdico de vida de los grupos protestantes
(cuya) importancia histrica (radica en) haber realizado un tipo de
moralidad postradicional fue funcional para la direccin de la empresa
capitalista (Habermas, 1989:305). Y si la,
...inestabilidad que en l se observa no se deber a que la evolucin capitalista
slo consiente de forma restringida orientaciones de accin de tipo
postradicional, es decir, fomenta un patrn de racionalizacin, a consecuencia
del cual la racionalidad cognitivo-instrumental penetra a travs de la economa y
del Estado en otros mbitos de la vida y adquiere all la primaca a costa de la
racionalidad prctico-moral y de la prctico-esttica(Habermas, 1989:305).

Habermas reconoce que Weber comprueba cmo los subsistemas


de accin racional con arreglo a fines se desgajan de sus fundamentos
racionales con arreglo a valores y se independizan siguiendo su propia
lgica(Habermas, 1989:305), es decir, las estructuras de conciencia
se diferencian formando esferas culturales de valor de carcter
autnomo, diferenciacin que se traduce en un antagonismo de los
correspondientes rdenes de la vida. Habermas aclara que:

69

Rosa Mara Ramrez Martnez

La lgica interna de cada esfera hace aqu referencia a la completud racional


de las ideas; la posesin de bienes internos y externos, ideales y materiales
gen era intereses. Las ideas, cuando se les considera en s mismas, formanesferas
culturales de valor, y cuando se unen con intereses, forman rdenes de la vida
que regulan la posesin legtima de bienes (Habermas, 1989:306)
En resumen, la racionalizacin cultural, de la que surgen las estructuras de
conciencia tpicas de las sociedades modernas, se extiende a los componentes
cognitivos, a los tico-expresivos y a los moral-evaluativos de la tradicin
religiosa. Con la ciencia y la tcnica, con el arte autnomo y los valores relativos
a la presentacin expresiva que el sujeto hace de s, con las ideas universalistas
que subyacen al derecho y a la moral, se pro duce una diferenciacin de las tres
esferas de valor, cada una de las cuales obedece a su propia lgica. Con ello, no
solamente se cobra conciencia de la legalidad propia interna de los
componentes cognitivos, de los componentes expresivos y de los componentes
mo rales de la cultura, sino que con su diferenciacin aumenta tambin la tensin
de estas esferas (Habermas, 1989:222).

De esta manera el proceso de racionalizacin religiosa adquiere


materializacin institucional de las estructuras de conciencia
modernas, como un desenganche y autonomizacin de las esferas de
valor cultural que empiezan a desplegar su propia lgica interna; es
decir, las esferas de valor se forman por la transformacin de la
racionalizacin cultural en racionalizacin social, cuya clave es una
progresiva racionalizacin de las imgenes del mundo, lo que supone
un proceso de aprendizaje de la racionalizacin (Habermas, 1989:227).
Para Habermas la correspondencia entre:
...dimensin tica de la racionalizacin con las religiones de redencin, y la
dimensin cognitiva en cambio con las imgenes cosmolgico-metafsicas del
mundo... slo debe entenderse en el sentido de que determinadas estructuras de
las imgenes del mundo y las correspondientes actitudes frente al mundo, que
esas estructuras inducen, tienden a favorecer con ms fuerza la racionalizacin
en la dimensin tica, en el primer caso, y en la cognoscitiva, en el segundo... esas
dos imgenes del mundo (que son las que tienen un potencial de racionalizacin
ms alto) entran en contacto dentro de la misma tradicin europea. Esto gen era
la productiva tensin que caracteriza la historia cul tural del medioevo europeo.
El choque con duce a una polarizacin, esto es, a una rad i cal elaboracin de las
categoras especficas de cada imagen del mundo, es decir, de las categoras de
una tica religiosa de la intencin, de un lado, y de una cosmologa de base
terica, del otro (Habermas, 1989:282).

Es claro para Habermas que la racionalizacin de las imgenes del


mundo y la comprensin del mundo especficamente moderna son
diferentes, puesto que:

70

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

La unidad de las imgenes del mundo racionalizadas... se centran en la creacin


cuando proceden en trminos teolgicos, o en el ente en su conjunto cuando
proceden en trminos metafsicos (se basan) en principios o archai sup re mos,
de los que pende toda la argumentacin sin que ellos se vean expuestos... a la
duda argumentativa. En los conceptos fundamentales siguen todava fusionados
los aspectos descriptivos, normativos, y expresivos que se dividen y diferencian
dentro de las imgenes del mundo, en los principios pervive... un fragmento de
pensamiento mtico cuya funcin es proteger las imgenes del mundo en tanto
que imgenes del mundo de todo lo que pudiera poner en peligro el modo de fe
piadosa o de contemplacin reverente sobre el que se asienta la tradicin. El
pensamiento moderno, por el contrario, no conoce, ni en el terreno de la tica ni
en el de la ciencia, cotos puestos a resguardo de la fuerza crtica del pensamiento
hipottico. Pero para poder eliminar esas barreras ha de producirse primero una
generalizacin del nivel de aprendizaje materializado en la trama categorial de
las imgenes religioso-metafsicas del mundo, es decir, una aplicacin
consecuente de la forma de pensamiento conseguida por la racionalizacin tica
y cognoscitiva a los mbitos profanos de la vida y la experiencia. Y esto, a su vez,
slo es posible... si quedan anuladas la ruptura de la bsqueda asctica de la
salvacin con, y la separacin de la vida contemplativa con respecto a, los
rdenes profanos de este mundo (Habermas, 1989:283-284).

Para Habermas se tienen que explicar, antes que la liberacin del


potencial de racionalizacin de la tradicin oc ci den tal y del modo en
que la racionalizacin cul tural se transforma en racionalizacin so cial,
el problema de cmo la ascesis religiosa penetra en los mbitos
extrareligiosos de la vida para someter... las acciones profanas a las
mximas de una tica de la intencin, tica de la profesin, as como la
ciencia tiene que superar la separacin de la teora respecto de los
mbitos experienciales de la prctica, y en es pe cial de los relacionados
con el trabajo social (Habermas, 1989:284).
De este modo, cuando Habermas interpreta la modernizacin como
racionalizacin social comienza por plantear que:
El potencial cognitivo que surge con la consecuente racionalizacin de las
imgenes del mundo no puede tornarse eficaz an en las sociedades
tradicionales, que es donde tiene lugar el proceso de desencantamiento. Slo se
desata en las sociedades modernas. Este proceso de puesta en prctica (de
racionalizacin cognitiva de las imgenes del mundo) significa la modernizacin
de la sociedad (Habermas, 1989:285).

Esa modernizacin puede leerse desde arriba cuando se ve como


anclaje motivacional y encarnacin de estructuras de conciencia y,
desde abajo, como resolucin innovadora de los conflictos de
intereses que resultan de los problemas de la reproduccin econmica
y de la lucha por el poder poltico. Weber en realidad, dice Habermas

71

Rosa Mara Ramrez Martnez

(Habermas, 1989:285), de scribe la modernizacin desde arriba cuando


especifica:
los procesos de modernizacin, es decir, el nacimiento de la sociedad
capitalista, de los Estados europeos y el desarrollo de ambos desde el siglo XVIII,
como proceso de racionalizacin.

Por ello para Weber la modernizacin se presenta como una


prosecucin del proceso histrico uni ver sal de desencantamiento que
lleva a dos tendencias: la diferenciacin de esferas culturales de valor
autnomas importante para la fase de nacimiento del capitalismo y la
independizacin de los sistemas de accin racional con arreglo a
fines, que constituyen la base de su crtica de la actualidad bajo la
forma de dos tesis: la de prdida de sentido del perfeccionamiento
puramente humano y la de la prdida de libertad (Habermas,
1989:317). Segn Weber esas tendencias se radican en la
diferenciacin de las esferas de valor que producen:
una racionalizacin de los sistemas de smbolos bajo un determinado criterio
de valor [a la vez que] rompe la unidad de las imgenes meta-fsico-religiosas del
mundo y su capacidad de fundar sentido.. (Habermas, 1989:318).

Habermas seala que Weber contrapuso la ciencia y el arte a la


esfera de la tica. Sin embargo, lo que Habermas destaca es que en
esta divisin reconocemos los componentes cognoscitivos,
componentes normativos y los componentes expresivos de la cultura,
que se diferencian atenidos en cada caso a una pretensin uni ver sal de
validez. En estas esferas culturales de valor se expresan las estructuras
de conciencia modernas que surgen del proceso de racionalizacin de
las imgenes del mundo que conduce a los conceptos formales de
mundo objetivo, mundo so cial y mundo subjetivo 1 y a las
correspondientes actitudes bsicas frente a un mundo externo,
cognitiva o moralmente objetivizado, y un mundo interno

72

El mundo objetivo es supuesto en comn, como totalidad de los hechos, hecho como el
enunciado sobre la existencia del correspondiente estado de cosas. Un mundo social
como totalidad de las relaciones interpersonales que son reconocidas por los
integrantes como legtimas. Y un mundo subjetivo representa la totalidad de las
vivencias a las que en cada caso slo un individuo tiene acceso privilegiado (Habermas,
1989:81).

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

subjetivizado. De all, prosigue Habermas (Habermas, 1989:308),


que se distingan:
...la actitud objetivante frente a los procesos de la naturaleza externa, la actitud
de conformidad (o de crtica) frente a los rdenes legtimos de la sociedad y la
actitud expresiva frente a la subjetividad de la naturaleza interna [as] las
estructuras de una comprensin descentrada del mundo... que son una nota
constitutiva de la modernidad, se caracterizan porque el sujeto agente y
cognoscente puede adoptar distintas actitudes bsicas frente a los componentes
de un mismo mundo .

La actitud objetivante frente a la naturaleza externa y a la sociedad


circunscribe un complejo de racionalidad cognitivo instrumental,
dentro de la cual la produccin de saber puede tornar la forma de un
progreso cientfico y tcnico y no puede aprender nada sobre la
naturaleza interna, sobre la subjetividad (Habermas, 1989:310). Por su
parte, la actitud de conformidad normativa frente a la sociedad y
frente a la naturaleza interna circunscribe un complejo de racionalidad
prctico-moral dentro del cual la produccin del saber puede tomar la
forma de una elaboracin sistemtica de ideas morales y jurdicas...
duda de la posibilidad de dar forma racional a un trato fra ter nal con la
naturaleza no objetivada...(Habermas, 1989:310-311).
...la actitud expresiva frente a la naturaleza interna y la externa circunscribe un
complejo de racionalidad prctico-esttica dentro del cual la produccin de
saber puede tomar la forma de una interpretacin autntica y, por tanto, a
renovar segn cambien las condiciones histricas de las necesidades
(Habermas, 1989:311-312).

De esta manera el problema para Habermas (1989:310) consiste en:


identificar aquellas relaciones que son lo suficientemente productivas desde el
punto de vista de la adquisicin de saber como para permitir un desarrollo de
esferas culturales de valor, atenido a su propia legalidad interna.

Pero si lo que caracteriza a las esferas culturales de valor es su


produccin continua y diferenciada de saber, de acuerdo con ciertas
pretensiones de validez, y si tal continuidad productiva de sa ber slo se
asegura:
...por medio de un acoplamiento regenerativo de... procesos de aprendizaje con
formas institucionalmente diferenciadas de argumentacin, entonces tiene que
poder demostrarse que cada una de las esferas de valor... guarda relaciones
plausibles con una de las formas tpica de argumentacin que se especializan en
una determinada pretensin uni ver sal de validez (Habermas, 1989:312).

Para Habermas (1991:87-88), la aplicacin de principios


universalistas permite obrar y:

73

Rosa Mara Ramrez Martnez

...recorrer procesos de aprendizaje [que] vienen provocados a la vez que


facilitados por ordenamientos institucionales de tipo posconvencional.
Aprendemos con tanta mayor facilidad a hacer una aplicacin imparcial de
principios universales cuanto mayor es el grado en que las ideas jurdicas y
mo rales de tipo universalista vienen encarnadas ya en las propias instituciones
sociales, es decir, se han convertido en raison detre de lo existente, se han
tor nado idea existente.

As, a partir del planteamiento de Weber sobre la racionalizacin


social, Habermas puede enfatizar como un:
...patrn selectivo de racionalizacin, es decir, de los recortes que implica el
perfil que la modernizacin ofrece y a la que le atribuye un carcter paradjico,
no de carcter parcial de la racionalizacin so cial... es la propia diferenciacin
de la legalidad interna de las distintas esferas culturales de valor la que lleva ya
en s el germen de destruccin de la racionalizacin del mundo... (Habermas,
1989:315).

Sin embargo, al cuestionar lo que Weber plantea para analizar el


proceso uni ver sal de desencantamiento, que se cumple en la historia de
las grandes religiones, se vale de un concepto de racionalidad
complejo, aunque no poco confuso. Por el contrario, en el anlisis
weberiano de la racionalizacin so cial, tal como sta se despliega en el
mundo moderno, se deja guiar por una recortada idea de racionalidad
con arreglo a fines, concepto que es compartido con Marx,
Horkheimer y Adorno (Habermas, 1989:198).
Lo que Habermas critica es esa identificacin de racionalizacin
so cial con aumento de la racionalidad in stru men tal y estratgica de los
contextos de accin, aunque vislumbra, en los autores que revisa, un
concepto ms amplio de racionalidad de que se valen como trasfondo
sobre el que enjuician el puesto y alcance relativos de los procesos de
racionalizacin que empricamente describen. Tal situacin la
atribuye al concepto de accin que emplean, el cual no permite:
... aprehender en las relaciones sociales todos los aspectos en que puede prender
la racionalizacin so cial; y, por otro, en la mezcla de categoras de accin y de
las estructuras del mundo de la vida no es lo mismo que el aumento de
complejidad de los sistemas de accin (Habermas, 1989:199).

Entonces critica a la racionalizacin so cial como slo el aumento y


expansin de racionalidad instrumental a todos los mbitos, como la
jaula de hierro de la racionalizacin que presupone Weber.

74

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

La institucionalizacin de la racionalizacin social


Pero si la racionalizacin so cial es la implantacin de subsistemas de
accin racional con arreglo a fines... en forma de empresa capitalista y
de instituto estatal moderno; el fenmeno que es menester explicar
no es la racionalidad con arreglo a fines de la gestin econmica y de
accin administrativa, sino su institucionalizacin. Ms para explicar
sta habra que considerar la concentracin de los medios materiales
como condicin necesaria para su institucionalizacin y no puede, a su
vez, recurrirse a regulaciones racionales con arreglo a fines, ya que la
normacin de la accin racional con arreglo a fines significa una
forma de integracin social que ancla las estructuras de la accin
racional con arreglo a fines en sistemas de la personalidad y en el
sistema institucional. Esta forma especfica de integracin so cial exige
segn Habermas (1989:288-289):
... una tica de la intencin que sistematice todos los mbitos de la vida y que en
trminos de racionalidad con arreglo a valores d asiento en el sistema de la
personalidad a las orientaciones de accin racionales con arreglo a fines (tica
protestante)
...un subsistema so cial que asegure la reproduccin cul tural de las
correspondientes orientaciones de valor (comunidad religiosa y fa milia) .
...un sistema de normas vinculantes que, por su propia estructura for mal resulte
apto para exigir y persuadir a los actores como comportamiento legtimo la
persecucin de sus propios intereses orientada exclusivamente al xito dentro de
un mbito neutralizado (derecho burgus).

Segn Habermas (1989:289) Weber cree que estas innovaciones


se producen por materializacin institucional de aquellas estructuras
de conciencia que surgieron de la racionalizacin de tica de las
imgenes del mundo. Con ello Weber abandona su planteamiento de
que la racionalizacin cultural precede a la racionalizacin social,
como cuando:
...explica la institucionalizacin de la accin econmica racional con arreglo a
fines recurriendo primariamente a la cultura profesional protestante y,
subsiguientemente, al sistema jurdico moderno. Ambos hacen posible la
racionalizacin so cial en el sentido de una extensin de los rdenes legtimos de
accin racional con arreglo a fines, porque ambos son materializaciones de
concepciones jurdicas y mo rales de carcter postradicional... De modo que en el
paso de la racionalizacin cul tural a la so cial se hace vis i ble un estrechamiento
del concepto de racionalidad, que Weber efecta... recortndola al talle del tipo
de accin racional con arreglo a fines (Habermas, 1989:291-292).

75

Rosa Mara Ramrez Martnez

Lo que Weber ve es cmo se pro duce una institucionalizacin de


la accin racional con arreglo a fines que se materializa en las
estructuras de conciencia modernas y en las cuales ve desarrollarse casi
en estado puro los procesos de racionalizacin: la economa capitalista
y el Estado moderno. As la racionalizacin social en Weber se
restringe al modelo de organizacin que la empresa capitalista y el
instituto estatal moderno hacen realidad, entidades donde se gen era
una concentracin de los medios materiales (como) condicin
necesaria para la institucionalizacin de la accin racional con arreglo
a fines (Habermas, 1989:286-287).
Sin embargo, Weber no establece una distincin precisa entre el
plano de la tradicin cultural y el plano de los sistemas de accin
institucionalizados u rdenes de la vida. Los rdenes del mundo, como
los valores y la tica los considera como simbolismo cultural. Por otro
lado, la ciencia y el arte aparecen bajo el aspecto de rdenes de la vida,
se conciben como sistemas de accin institucionalizados que se
diferenciaron al tiempo de los sistemas sociales de accin de la
economa y del Estado. A los sistemas de accin institucionalizados les
corresponde reg u lar la posesin de bienes ideales, que se distinguen
de la posesin mundana de bienes. En las sociedades modernas son
sobre todo la riqueza y el poder en torno a los cuales cristalizan los
rdenes de la vida (Cfr. Habermas, 1989:306-307).
A partir del planteamiento acerca de que las estructuras de
conciencia modernas se condensan en los tres complejos de
racionalidad, es que Habermas sostiene que la racionalizacin social
estructuralmente posible podemos representrnosla en el sentido [de
que] las correspondientes ideas (pertenecientes a los mbitos ciencia y
tcnica, derecho y moral, arte y ertica) se unen con intereses y se
materializan en los rdenes de la vida diferenciados. Con ello trata de
mostrar cmo las tres esferas de valor se conectan a los sistemas de
accin respectivos, asegurando la produccin y suministro de sa ber; el
modo en que el:
...potencial cognoscitivo... de las culturas de expertos tiene... que pasar
efectivamente a la prctica comunicativa cotidiana para que pueda ser utilizado
en los sistemas sociales de accin; y las esferas culturales de valor tienen que ser
objeto de institucionalizacin equilibrada, de forma que los correspondientes
rdenes de la vida sean lo suficientemente autnomos como para no quedar
sometidos a la legalidad interna de otros rdenes distintos (Habermas,
1989:313).

76

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

La relacin en tre l o s c o m p l e j o s d e r a c i o n a l i d a d , s u
institucionalizacin y los rdenes de la vida con los cuales se
corresponden, reconstruyen bien el contenido sistemtico de la
racionalidad y se puede resumir de la siguiente manera:
La racionalidad cognoscitivo-instrumental queda institucionalizada en la esfera
de la ciencia y simultneamente, la evolucin propia de los rdenes de vida
econmico y poltico que determinan la estructura de la sociedad burguesa, se
cumple segn criterios de racionalidad for mal (Habermas, 1989:314-315).

La racionalidad prctico-esttica lo hace en la esfera del arte. No les


confiere, al arte autnomo y a las contraculturas intelectualizadas e
inestables que se forman en torno a ese subsistema efectos generadores
de estructuras para la sociedad global. Contribuye a renovar la
interpretacin de las necesidades. En tanto en el arte autnomo y las
contraculturas, por el estilo de vida del gozador se orientan a una
redencin intramundana como reaccin contra la presin [del]
racionalismo terico y prctico de la vida diaria y el especialista
establecido en la ciencia, en la economa y el Estado.
La racionalidad prctico-moral in com pat i ble tanto con el especialista como con
el gozador no encuentra asideros en instituciones que le permitieran
reproducirse culturalmente en forma estable, as sea la tica religiosa de la
fraternidad o la protestante, aunque sta ltima, en un principio, adquiri
vigencia institucional en la cultura profesional protestante (Habermas,
1989:314-315).

En sntesis, la modernizacin est determinada por la


racionalizacin de las imgenes del mundo y la diferenciacin de las
esferas culturales de valor, con lo cual se descubre la racionalizacin
social en toda su complejidad; esto es, que incluye tambin los
fenmenos prctico-morales y los fenmenos esttico-expresivos del
racionalismo occidental. Ahora bien,
...las tendencias a la juridificacin de las relaciones comunicativas comportan
una organizacin formal de los sistemas de accin, la cual... tiene como
consecuencia que los subsistemas de accin racional con arreglo a fines se
desgajen de sus fundamentos prctico-morales. Pero esa independencia que
frente al mundo de la vida estructurado comunicativamente adquieren unos
sistemas que ahora se autorregulan o bien de espaldas a ese mundo, o bien
colonizndolo, no tiene tanto que ver con la racionalizacin de las orientaciones
de accin como un nuevo nivel de diferenciacin sistmica (Habermas,
1989:349-350).

De ese modo la institucionalizacin de la racionalidad social


suprime los fundamentos prctico-morales a fa vor de una

77

Rosa Mara Ramrez Martnez

racionalizacin instrumental, que se cristaliza en las formas jurdicas


que regulan y se imponen a la comunicacin como exterioridad de los
acuerdos intersubjetivos propiciando la colonizacin del mundo de la
vida. Por lo que Habermas pretende en realidad cuestionar el modo en
que la modernizacin, entendida como proceso de racionalizacin social, queda reducida a una ampliacin de la racionalidad in stru men tal y
como esta racionalidad se traduce en la colonizacin del sistema al
mundo de la vida, que presupone el desencantamiento del mundo y
lleva a la secularizacin.
La racionalizacin refiere al cmo se fijan los diferentes tipos de
accin y racionalidad en las instituciones sociales histricas y en las
prcticas, como cambian y se desarrollan en el tiempo histrico,
significa un aumento de racionalidad o lo razonable en las formas de
accin social. Pero distingue entre racionalizacin de las acciones
racional-teleolgicas que pueden ser examinadas desde dos aspectos:
el de la virtualidad emprica de los medios tcnicos y el de la
consistencia de la eleccin entre los medios adecuados que explican
los procesos de racionalizacin en el sentido del desarrollo de las
fuerzas productivas que, junto con la lucha organizada de las clases
oprimidas [constituyen] el motor del desarrollo social; y, por otra
parte, la racionalizacin de la accin comunicativa que significa:
...cancelacin de aquellas relaciones de violencia que se han acomodado
inadvertidamente en las estructuras comunicacionales [e] impiden dirimir
conscientemente y regular de modo consensual los conflictos... significa la
superacin de semejantes comunicaciones sistemticamente distorsionadas
(Habermas, 1992:32-35).

Mundo de la vida y sistema


El mundo de la vida que al principio es coextensivo en un sistema
social poco diferenciado, se va degradando progresivamente a un
subsistema entre otros. En ese proceso los mecanismos sistmicos se
desligan cada vez ms de las estructuras sociales a travs de las cuales
se cumple la integracin social. La diferenciacin sistmica en que la
conexin en tre organizaciones se han vuelto autnomas. Los
mecanismos sistmicos controlan un comercio social caracterizados
por aquellos subsistemas de accin econmica y administrativa
racionales con arreglo a fines que se han independizado de sus
fundamentos prctico-morales. Al mismo tiempo es el mundo de la
vida el que de fine la consistencia del sistema so cial en su conjunto, de

78

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

ah que los mecanismos sistmicos tengan necesidad de un anclaje en


el mundo de la vida (Habermas, 1999:217).
Ms que conceptos complementarios, el mundo de la vida y el
sistema, son conceptos que estn coimplicados en la acepcin racional
del hombre: es el de mundo de la vida, y cmo en l se establece la
accin comunicativa, en donde se pueda proponer un tipo de
racionalidad comunicativa que le de posibilidad al sujeto de crtica,
entendimiento y con ello de conciencia de sus potencialidades de
emancipacin; en oposicin a una racionalidad tcnico-instrumental
del sistema que llega a colonizar por medio del dinero y el poder al
mundo de la vida.
Hoy da se introducen imperativos, procedentes del sistema econmico y del
administrativo, en mbitos que no pueden ser abandonados por el mundo vi tal...
hasta ahora, los procesos destructivos que han sembrado los procesos de
modernizacin capitalista han discurrido de tal modo que han surgido nuevas
instituciones... desde la soberana del mundo vital hasta los mbitos
problemticos orientados por los medios de comunicacin y organizados en un
marco jurdico-formal. Se trata de las tareas de la reproduccin (material)
cul tural, integracin y socializacin. La lnea fronteriza en tre mundo de la vida y
sistema llega de este modo a una actualidad nueva. Hoy da, los imperativos
econmicos y administrativos, mediados por el dinero y el poder en mbitos que,
de algn modo, quedan destruidos cuando se los desvincula de la accin
orientada al entendimiento y se los adapta a tales interacciones orientadas por
los medios (Habermas, 1988:158).

Son procesos que no se ajustan al esquema de los anlisis de clase;


pero es posible demostrar que hay una relacin en tre los conflictos que
aparecen en los mbitos centrales del mundo vital y las necesidades
funcionales de la modernizacin capitalista.
Cuando en estos mbitos penetran los medios de organizacin,
dinero y poder, a travs de una nueva definicin consumista de
relaciones, una burocratizacin de relaciones vitales, no solamente
quedan arrolladas en tradiciones, sino que tambin quedan afectados
fundamentos del mundo de la vida ya racionalizado; como por ejemplo
la reproduccin simblica del mundo vital. Las crisis que surgen del
mbito de la reproduccin material se resuelven a costa de una
patologizacin del mundo de la vida (Habermas, 1988:163).
Qu es el mundo de la vida? Habermas recurre a la
conceptualizacin de ste para analizar la accin comunicativa del
sujeto, y lo entiende como el mundo compartido por todos, es el lugar
trascendente en que hablante y oyente se salen al encuentro como

79

Rosa Mara Ramrez Martnez

correlato de los procesos de entendimiento; es ah en donde pueden


plantearse recprocamente la pretensin de que sus emisiones
concuerdan con el mundo (objetivo, subjetivo y social); y en el que
pueden criticar y exhibir los fundamentos de esas pretensiones de
validez, resolver sus disentimientos y llegar a un acuerdo.
Al actuar comunicativamente los sujetos se entienden siempre en el horizonte de
un mundo de la vida (que) est formado por convicciones de fondo, ms o menos
difusas, pero siempre aproblemticas... en tanto que trasfondo, es la fuente de
donde se obtienen las definiciones de la situacin que los implicados presuponen
como aproblemticas. En sus operaciones interpretativas los miembros de una
comunidad de comunicacin deslindan el mundo objetivo y el mundo so cial que
intersubjetivamente comparten, frente a los mundos subjetivos de cada uno y
frente a otros colectivos. Los conceptos de mundo y las correspondientes
pretensiones de validez constituyen el armazn formal de que los agentes se
sirvan de su accin comunicativa para afrontar en su mundo de la vida las
situaciones que en cada caso se han tor nado problemticas, es decir, aquellas
sobre las que se hace menester llegar a un acuerdo.
El mundo de la vida acumula el trabajo de interpretacin realizado por las
generaciones pasadas; es el contrapeso conservador contra el riesgo de
disentimiento que comporta todo proceso de entendimiento que est en curso.
Pues en la accin comunicativa los agentes slo pueden entenderse a travs de
tomas de postura de afirmacin o negacin frente a pretensiones de validez
susceptibles de crtica. La importancia relativa de estas dos mag ni tudes cambia
con la descentracin de las imgenes del mundo (Habermas, 1989:104).

Las pretensiones de validez constituyen el punto de convergencia


del reconocimiento intersubjetivo, cumplen un papel pragmtico en los
actos de habla y las tomas de postura, afirmacin o negacin, por parte
de los destinatarios. Por ello, respecto al lenguaje y a la cultura los
participantes no pueden adoptar in actu la misma distancia que
respecto a la totalidad de hechos, de las normas o de las vivencias,
sobre las que es posible el entendimiento (Habermas, 1999:179).
El mundo de la vida racionalizado incluye imgenes del mundo que
orientan la accin para que aquellos que comparten ese mundo de la
vida les sea posible configurar racionalmente las propias. La
racionalidad de las imgenes del mundo de la vida se mide por las
categoras que ponen a disposicin de los individuos para la
interpretacin de su mundo.
El mundo de la vida est dado en el modo de lo evidente de suyo, que
slo puede mantenerse ms all del umbral de las convicciones, pues
stas son en principio susceptibles de crtica. Certeza que la debe, el
mundo de la vida, a un a pri ori so cial inscrito en la intersubjetividad del

80

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

entendimiento lingstico. Esta comunalidad descansa en un saber


sobre el que existe un consenso, en un acervo cul tural de sa ber que los
miembros comparten (Habermas, 1999:187). Pero en tanto, el mundo
de la vida, sea horizonte en que los agentes comunicativos se mueven,
su anlisis se puede efectuar en trminos de una pragmtica for mal, no
slo cmo recomienda el autor, sino que nos propone cmo realizarlo
(Cfr. Habermas, 1989:110).
El problema de la generacin de la intersubjetividad del mundo de la
vida deja de plantearse tan pronto como se sustituyen las relaciones
sujeto/objeto, por relaciones sistema/entorno. Desaparece el problema
de la intersubjetividad, es decir, de la cuestin de cmo sujetos diversos
pueden compartir el mismo mundo de la vida, quedando sustituido por
el problema de la interpretacin.
La reproduccin del mundo de la vida no solamente queda
canalizada a travs del medio de la accin orientada al entendimiento,
sino que depende por entero de los esfuerzos interpretativos de los
actores mismos. Lo que liga en tre s a los individuos socializados y lo
que asegura la integracin de la sociedad es un tejido de acciones
comunicativas que slo pueden tener buen suceso a la luz de las
tradiciones culturales y no de los mecanismos sistmicos que escapen
al saber intuitivo de los miembros. Como integrantes de un mundo
sociocultural de la vida, los actores cumplen en principio las
presuposiciones de participantes en la comunicacin capaces de dar
razn de sus actos, lo que quiere decir, que pueden orientarse por
pretensiones de validez susceptibles de crtica (Habermas, 1999:206211).
De acuerdo con Habermas (1991:94-95), la racionalizacin del
mundo de la vida no necesariamente... hace ms felices a los
afectados, pues tanto las formas de vida como las biografas
individuales cristalizan en torno a identidades particulares, por tanto su
sustancia [el modo de vida] no puede... justificarse desde puntos de
vista universalistas.
Las estructuras simblicas del mundo de la vida se reproducen por
la continuacin del saber vlido, de la estabilizacin de la solidaridad
de los grupos y de la formacin de sujetos capaces de responder a sus
acciones. El proceso de reproduccin enlaza las nuevas situaciones con
los estados del mundo ya existente, tanto en la dimensin semntica de
los significados o contenidos (de la tradicin cultural) como en la

81

Rosa Mara Ramrez Martnez

dimensin del espacio social (de grupos socialmente integrados) y en


la del tiempo histrico (de la sucesin de generaciones).
A estos procesos de reproduccin cultural, integracin social y
socializacin corresponden los componentes estructurales del mundo
de la vida que son: cultura, sociedad y personalidad. El autor los
significa de la siguiente forma: cultura, acervo de saber, en la cual los
participantes en la comunicacin se abastecen de interpretaciones
susceptibles de consenso para entenderse sobre algo del mundo.
Sociedad, como las ordenaciones legtimas a travs de las cuales los
participantes en la interaccin regulan sus pertenencias a grupos
sociales, asegurando con ello la solidaridad. Y personalidad, como las
competencias adquiridas que convierten a un sujeto con capacidad de
lenguaje y accin, esto es, que lo habilitan para tomar parte en procesos
de entendimiento y para afirmar de ellos su propia identidad. En estos
procesos se renuevan los esquemas de interpretacin susceptibles de
consenso, las relaciones interpersonales legtimamente ordenadas y las
capacidades de interaccin (Habermas, 1989a: 405).
Las dimensiones en que pueden evaluarse los distintos procesos de
reproduccin son la racionalidad del saber, la solidaridad de los
miembros y la capacidad de la personalidad adulta para responder
autnomamente de sus acciones. Las medidas dentro de estas
dimensiones varan segn el grado de diferenciacin estructural del
mundo de la vida. Y de ello depende en cada caso la magnitud de la
necesidad de saber compartido, de la necesidad de ordenaciones
legtimas y de la necesidad de autonoma personal (Habermas, 1999:
202).
Para Habermas (1991:78) aquello que Weber caracteriza como
distintivo del racionalismo occidental, la formacin de:
<culturas de expertos> que bajo una actitud reflexiva aslan unos componentes
de otros, sus componentes cognitivos de sus componentes esttico-expresivos y
sus componentes prctico-morales en sentido estricto tienen un impacto sobre el
mundo de la vida en la medida en que ellos son los que elaboran la tradicin
cultural. Estas culturas se especializan, respectivamente, en cuestiones de
verdad... de gusto y... de justicia. Con esta diferenciacin interna de las llamadas
esferas de valor que representan la produccin cientfica, el arte y la crtica de
arte, el derecho y la moral, se separan en el plano de la cultura elementos que,
dentro del mundo de la vida, forman un sndrome difcilmente disoluble. Y es con
la separacin de estas esferas de valor como surgen las perspectivas reflexivas
desde las que el mundo de la vida aparece como la praxis que ha de ser mediada
con la teora, como la vida que, conforme a los postulados surrealistas, habra

82

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

que quedar reconciliada con el arte, o como eticidad que ha de ponerse a s


misma en relacin con la moralidad.

Los sujetos nunca controlan por completo su situacin de accin, no


son dueos de sus posibilidades de entendimiento, de sus conflictos, ni
de las consecuencias de sus acciones, sino que se ven envueltos en
historias. Slo que el entorno con que cada caso se encuentra
constituye una situacin en la que se orientan y a la que tratan de
dominar segn su buen saber y entender. Pero si la sociedad consiste
nicamente en las relaciones que entre s entablan sujetos capaces de
actuar de manera autnoma, surge entonces la imagen de un proceso de
socializacin que se lleva a cabo con la voluntad y conciencia de sus
miembros adultos. Los participantes de la comunicacin se mueven en
un horizonte de posibilidades irrestrictas de entendimiento. Lo que en
el plano metodolgico se presenta como pretensin de universalidad de
la hermenetica, no hace sino reflejar la autocomprensin de los legos
que actan orientndose al entendimiento (Habermas, 1999:211-212).
Para Habermas (1999:213-215 y 225), la integracin de la sociedad
se entiende como integracin social simblicamente mediada, y con
ello esta optando por una estrategia conceptual que parte de la accin
comunicativa y concibe a la sociedad como mundo de la vida. La
reproduccin de la sociedad aparece como mantenimiento de las
estructuras simblicas de un mundo de la vida. Pero no quedan
excluidos los problemas de la reproduccin ma te rial, el mantenimiento
del sustrato ma te rial es condicin necesaria para el mantenimiento de
las estructuras simblicas del mundo de la vida misma. A travs de ello,
es como se da la diferenciacin de la estructura so cial por los estmulos
que provienen sobre todo del mbito de la reproduccin material.
Entender la sociedad como una entidad que en el curso de la evolucin
se diferencia lo mismo como sistema que como mundo de la vida; la
evolucin sistmica se mide por el aumento de la capacidad de con trol
de una sociedad, mientras que la separacin de cultura, sociedad y
personalidad constituyen un indicador del estado de un mundo de la
vida, cuya estructura es simblica.
Habermas (1989:319), replantea el problema en trminos de cmo
asegurar dentro de la diversidad de situaciones sociales de accin y de
esferas de la vida la unidad del mundo de la vida, puesto que en las
sociedades modernas la capacidad integradora... queda puesta en
cuestin al diferenciarse las esferas culturales de valor. Para el autor
(Habermas, 1989:324) se trata, entonces, ante la ausencia de una
83

Rosa Mara Ramrez Martnez

lgica pragmtica de la argumentacin que aprehenda de forma


satisfactoria las conexiones internas en tre las distintas formas de actos
de habla.
Se trata de ver como:
...los procesos de racionalizacin que parten de los tres complejos universales de
racionalidad significan una materializacin de distintas estructuras cognitivas
que en todo caso plantean el problema de dnde colocar en la prctica
comunicativa cotidiana los puntos de conexin entre ellas, para que los
individuos, en sus orientaciones de accin, puedan pasar de un complejo de
racionalidad a otro, sin que ello signifique coacciones en la comunicacin
(Habermas, 1989:325).

Racionalidad comunicativa
La racionalidad comunicativa se instala, y sirve para esclarecer la
conexin interna entre las estructuras de una imagen del mundo, el
mundo de la vida como contexto de los procesos de entendimiento, y
las posibilidades de un comportamiento racional, o de un modo
racional de vida... como concepto refiere la comprensin
descentrada del mundo a la posibilidad de desempeo... discursivo de
pretensiones de validez susceptibles de crtica (Habermas,
1989:107-108).
Entonces el concepto de racionalidad comunicativa remite a las
diversas formas de desempeo discursivo de pretensiones de validez y
a las relaciones que en su accin comunicativa los participantes
entablan con el mundo al reclamar validez para sus manifestaciones; de
ah que la descentracin de la visin del mundo se haya revelado como
la dimensin ms importante de la evolucin de las imgenes del
mundo. Y precisamente es con este concepto de racionalidad
comunicativa que puede mostrarse que la descentracin de la
comprensin y racionalizacin del mundo de la vida son condiciones
necesarias para una sociedad emancipada (Cfr. Habermas 1989:110).
A la accin comunicativa no se le puede racionalizar bajo el aspecto
tcnico de los medios escogidos ni bajo el estratgico de la eleccin de
los medios, sino slo desde la perspectiva moral-prctica de la
capacidad de imputacin del sujeto de la accin. El aspecto
racionalizable de la accin comunicativa no tiene nada que ver con la
verdad proposicional, pero s con la veritatividad de la manifestacin
intencional y con la correccin de normas. La racionalidad de una

84

Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

accin que busca el entendimiento tiene como raseros las


circunstancias de:
Si un sujeto manifiesta verazmente sus intenciones en sus acciones;
Si la pretensin de validez que acompaa a las normas de accin, y

que se reconoce fcticamente, existe con razn (Habermas, 1992:


34).
Para Habermas (1992:234-235), el modo racional de vida se
caracteriza por su apertura a la racionalidad en tres aspectos: 1) la
racionalidad in stru men tal que se dirige a la solucin de tareas tcnicas
y a la construccin de medios eficaces; 2) la racionalidad electiva que
se orienta a la eleccin entre alternativas de accin y se vuelve
estratgica cuando considera las decisiones de los oponentes
racionales; y, 3) la racionalidad normativa que se dedica a la solucin
de tareas prctico-morales bajo una tica regida por principios.
De este modo la racionalizacin en Habermas identifica las formas
en que se fijan los diferentes tipos de accin y racionalidad en las
instituciones sociales histricas y en las prcticas, como cambian y se
desarrollan en el tiempo histrico, significa un aumento de
racionalidad o lo razonable en las formas de accin social. Pero dis tingue entre racionalizacin de las acciones racionales deliberadas
(referidas a la eficiencia emprica de los medios tcnicos y la
consistencia de la eleccin en tre los medios adecuados) y
racionalizacin de la accin comunicativa que significa extirpar las
relaciones de fuerza... en las estructuras de la comunicacin... significa
superar tal comunicacin sistemticamente distorsionada. Los
procesos de racionalidad y racionalizacin constituyen elementos de
una teora sociolgica crtica. La distincin entre racionalidad
deliberada (propia de los sistemas) y racionalidad comunicativa se
basa en la diferencia en tre sistemas sociales y mundo vi tal (actividad de
los sujetos sociales). Lo paradjico de la racionalizacin, que observa
Habermas, es que constituye:
...una racionalizacin del mundo vital (como) la precondicin y el punto de
partida de un proceso de racionalizacin y diferenciacin sistemticos, que
despus se hace cada vez ms autnomo frente a las coacciones normativas que
se encuentran incorporadas en el mundo vi tal, hasta que al fi nal los imperativos
sistemticos comienzan a instrumentalizar el mundo vital y amenazan con
destruirlo (Giddens, 1997:42-45).

85

Rosa Mara Ramrez Martnez

La emancipacin de la accin comunicativa respecto de las


orientaciones particulares de valor implica simultneamente la
separacin entre accin orientada al xito y accin orientada al
entendimiento; pero tal decisin sigue dependiendo de la accin de los
sujetos capaces de re sponder a sus actos. Es la racionalidad
comunicativa que se refleja en la autocomprensin de la modernidad,
la que presta resistencia con tra la mediatizacin del mundo de la vida,
de esa manera, la racionalidad comunicativa da cuenta del modo en que
los sujetos resuelven sus problemas y llegan a acuerdos mediante la
comprensin mutua a travs de argumentaciones susceptibles de
crtica, de no ser as se est ante un proceso de colonizacin del mundo
de la vida.
En resumen, las acciones reguladas por normas, las
autorrepresentaciones expresivas y las manifestaciones evaluativas
completan los actos del habla constatativos para configurar una
prctica comunicativa que, con el trasfondo del mundo de la vida,
tiende a la consecucin, mantenimiento y renovacin de un consenso
sobre la base del reconocimiento intersubjetivo de las pretensiones de
validez susceptibles de crtica. La racionalidad comunicativa,
inmanente a esta prctica, pone de manifiesto en que el acuerdo y
consenso alcanzado comunicativamente se apoya en razones, as los
diversos participantes superan la subjetividad inicial de sus respectivos
puntos de vista y merced a una comunidad de convicciones
racionalmente motivada se aseguran a la vez la unidad del mundo
objetivo y de la intersubjetividad del contexto en que se desarrollan sus
vidas (Habermas, 1989:27-36).
Con el concepto de razn comunicativa, de una razn inmanente al
uso del lenguaje cuando este uso se endereza al entendimiento, vuelve
a considerar a la filosofa capaz de cumplir tareas sistemticas y a
exigirle ese cumplimiento. Las ciencias sociales pueden entablar
relaciones de cooperacin con una filosofa que asume como tarea
realizar el trabajo preliminar por una teora de la racionalidad
(Habermas, 1999:563).
Colofn
Si bien esta disertacin sobre los conceptos de razn y racionalidad
permiten deslindar sus mbitos y posibilidades, razn como proyecto
del sujeto por una vida emancipada de ataduras, proyecto que se basa
en la racionalidad comunicativa que rescata al mundo de la vida, al

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Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

sujeto en el cual se gestan todas las posibilidades de entendimiento, se


recupera la comunicacin libre de las distorsiones que se le imponen.
Se establecen acuerdos normativos sobre la validez y la fiabilidad en
los intercambios discursivos, se generan procesos de comprensin y de
acuerdo; que tienen su con tra parte en los procesos de racionalizacin
social derivados de una racionalidad instrumental que se impone y
coloniza al mundo de la vida a partir del dinero y el poder y en la
realizacin irnica de la razn.
Esta conceptualizacin permite interpretar los procesos sociales
que se viven en nuestras sociedades, como deformaciones del mundo
de la vida, a las cuales se ancla el embate de la cosificacin de las
relaciones en las sociedades capitalistas, un neoliberalismo econmico
que destruye y distorsiona las relaciones humanas para convertirlas en
las relaciones en las que domina la imposicin de la racionalidad
instrumental en los mbitos de la vida, como son los procesos
burocratizados de planeacin y evaluacin. stos ltimos pueden ser
concebidos como modalidades de orden su pe rior de la accin racional
con respecto a fines: tienden a la instauracin, mejora o ampliacin de
los sistemas de accin racional mismos. De ah que se les conciba como
la cuantificacin y matematizacin de productos, dejando vaco al
mundo de la vida.
Se necesita liberar de su anquilosamiento a la intersubjetividad de
los sujetos socializados, para que conduzca al triunfo del mundo de la
vida sobre el sistema de la fuerza de trabajo deshumanizada. Y este
proceso slo puede ser posible considerando al sujeto concreto de
carne y hueso que pueda desarrollar la accin comunicativa. El
lenguaje se convierte en rasgo distintivo de la humanidad y el pasaje a
la democracia y a la libertad, entendida como la comunicacin para
llegar acuerdos que tengan una validez por consensos.
Pero si el mundo de la vida, una vez racionalizado, pierde las
posibilidades estructurales que antes ofreca para la formacin de
ideologas, si los hechos que evidencian una instrumentalizacin del
mundo de la vida apenas si pueden obviarse con ro deos interpretativos,
tampoco se les puede expulsar del horizonte de ese mundo, cabra
esperar que la competencia y pugna entre las formas de integracin
sistmica se manifestara sin tapujos; pero el saber cotidiano que se
presenta en forma totalizadora permanece difuso por lo que la

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Rosa Mara Ramrez Martnez

conciencia cotidiana queda despojada de su fuerza sintetizadora, y


fragmentada (Habermas, 1999:501).
La falsa conciencia ha sido sustituida hoy por una conciencia
dividida que elude toda ilustracin, toda razn sobre el mecanismo de
la cosificacin, entendida como colonizacin del mundo de la vida.
Ello permite explicar la pauperizacin cul tural y la fragmentacin de la
conciencia cotidiana; pero en vez de andar tras las huellas de una
conciencia revolucionaria, un sujeto trascendental, el objetivo ser
averiguar cules son las condiciones que permitan la reconexin de la
cultura racionalizada con una comunicacin cotidiana, que ha
menester de tradiciones vivas que la nutran (Habermas, 1999:502).
La liberacin del hombre y la miseria no coincide necesariamente con la
liberacin de la servidumbre y la degradacin, pues no existe una relacin de
desarrollo automtica entre trabajo e interaccin (Habermas, 1993a:
216-217).

De este modo, la razn, la racionalidad y los procesos de


racionalizacin pueden ser recuperados en una perspectiva que lleve a
la construccin de un proyecto de emancipacin, donde ya no es slo
hacer uso pblico de la razn, ni de develar los mecanismos de la
reificacin a partir de los procesos de realizacin de la racionalidad
instrumental que han invadido el mundo de la vida, habra que
recuperar la dimensin crtica de la razn y prctica del sujeto de
transformacin para aplicarla a las formas de racionalizacin social, a
fin de establecer una comunicacin alejada de coerciones.
El contenido utpico del pensamiento de la Ilustracin que qued
desmentido por las realidades de la sociedad entregada a la
incontrolable dinmica del crecimiento econmico, que provocaba una
colonizacin desplazando las coacciones hacia la comunicacin entre
los sujetos que penetran ms profundamente en diversas esferas
sociales por los imperativos sistmicos, tanto mayor el peligro del
colapso. Es aqu donde la teora encuentra, no slo las posibilidades de
reflexin sobre su contexto de surgimiento y aplicacin, sino que
adquiere un sentido orientado a la prctica transformadora, los
diferentes aspectos de la razn exigen la descolonizacin del mundo de
la vida, una expansin de las reas en que la accin se coordine por
medio de acuerdos alcanzados comunicativamente.
Liberar de compulsiones a la comunicacin, para rescatar el mundo
de la vida por medio de una comunicacin racional, no es otra cosa ms

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Razn y Racionalidad. Una Dialctica de la Modernidad

que recuperar la propuesta de la Ilustracin de una vida informada por


la razn, que no se puede cumplir mientras la racionalidad que
encuentra expresin en la sociedad se vea deformada por la
modernizacin capitalista, asimismo su cumplimiento no viene
garantizado por ley alguna de la historia; al contrario la propuesta sigue
siendo vi a ble como una hiptesis prctica que posibilita la
emancipacin del hombre de sus propias ataduras.
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