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grandes ideias

perigosas

Coordenao

John Brockman
Introduo

Steven Pinker
Posfcio

Richard Dawkins
Traduo Paulo Salgado Moreira

lisboa:
tintadachina
MMVIII

Para Stewart Brand, George Dyson


e Kevin Kelly, pelos seus conselhos
e apoio durante os primeiros dez anos
das conversas do site Edge.

2008, Edies tintadachina, Lda.


Rua Joo de Freitas Branco, 35A
1500627 Lisboa
Tels.: 21 726 90 28/9 | Fax: 21 726 90 30
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www.tintadachina.pt
Edge Foundation, Inc., 2005. Todos os direitos reservados.
Ttulo original: What Is Your Dangerous Idea?
Autores: John Brockman (coord.) e outros
Reviso: Tintadachina
Capa e composio: Vera Tavares
1. edio: Maio de 2008
isbn: 9789728955571
Depsito Legal n. 274744/08

ndice

15 Agradecimentos

John Brockman 17 Prefcio: A Pergunta do Site Edge

Steven Pinker 21 Introduo

Textos de:


John Horgan 37

Paul Bloom 40

David Buss 43

Irene Pepperberg 47



Steven Pinker 50



J. Craig Venter 53


Jerry Coyne 56

V.S. Ramachandran 60

Rodney Brooks 65

Scott D. Sampson 67


Keith Devlin 71

Martin Rees 73


Frank J. Tipler 76



Jeremy Bernstein 78

No temos almas
A rejeio da alma
A evoluo do mal
As diferenas entre humanos e
nohumanos so quantitativas,
no qualitativas
Os grupos humanos podem diferir
geneticamente nos seus talentos e
temperamentos mdios
A base gentica do comportamento
humano
Marionetas em cordas genticas
A ideia perigosa de Francis Crick
Estar sozinho no universo
A vida enquanto agente de
disperso de energia
Estamos completamente sozinhos
A cincia pode estar a fugir ao nosso
controlo
Porque desejo que o modelo padro
esteja errado relativamente razo pela
qual h mais matria do que antimatria
A ideia de que compreendemos o
plutnio


W. Daniel Hillis 79



Daniel Gilbert 80


Paul C.W. Davies 81


Gregory Benford 84

Oliver Morton 89

April Gornik 94


Denis Dutton 95

Marc Hauser 99


Nicholas Humphrey 103

David Pizarro 104


Robert Shapiro 106


George Dyson 110


Marco Iacoboni 111

Daniel Goleman 114

Alun Anderson 118


David Gelernter 122


Kevin Kelly 124

Paul W. Ewald 126

Samuel Barondes 134


Helen Fisher 136


David G. Myers 140

Diane F. Halpern 142

Seth Lloyd 146

A ideia de que todos deveramos


partilhar as nossas ideias mais
perigosas
A ideia de que as ideias podem ser
perigosas
O combate ao aquecimento global
est perdido
Pensar fora da caixa de Quioto
O nosso planeta no est em perigo
O efeito da arte no pode ser
controlado ou antecipado
Uma grande narrativa
A imunidade da nossa gramtica moral
universal religio
A ideia perigosa de Bertrand Russell
A incongruente miscelnea da
moralidade
Iremos compreender a origem da vida
dentro dos prximos cinco anos
Compreender a biologia molecular
sem descobrir as origens da vida
O problema dos superespelhos
Ciberdesinibio
Os crebros no podem tornarse
mentes sem corpos
Na era da informao, aspessoas esto
bem informadas acerca de qu?
Mais anonimato bom
Uma nova era dourada da medicina
Usar medicao para alterar
a personalidade
Os medicamentos podem alterar
os padres do amor humano
Uma opo de casamento para todos
Escolher o sexo dos nossos filhos
A ideia das ideias


Karl Sabbagh 147


Lawrence M. Krauss 150


Leonard Susskind 152

Lee Smolin 156


Brian Greene 161

Carlo Rovelli 164


Paul Steinhardt 166

Piet Hut 170


Marcelo Gleiser 172

Steven Strogatz 174

Terrence Sejnowski 176


Neil Gershenfeld 181


Rudy Rucker 183


Thomas Metzinger 187

Philip W. Anderson 190


Sam Harris 192

John Allen Paulos 196

Carolyn C. Porco 197

Jordan Pollack 200


Robert R. Provine 204

Stephen M. Kosslyn 207

Jesse Bering 213

Scott Atran 215


Todd E. Feinberg 219

O crebro humano nunca compreender


o universo
O mundo pode ser fundamentalmente
inexplicvel
A paisagem
Ver Darwin luz de Einstein:
ver Einstein luz de Darwin
O multiverso
O que a fsica do sculo xx diz acerca
do mundo pode ser verdade
uma questo de tempo
Uma reavaliao radical do carcter
do tempo
No faz mal no saber tudo
O fim da intuio
Quando se tornar a Internet
consciente de si prpria?
Democratizar o acesso aos meios
de inveno
A mente uma qualidade
universalmente distribuda
A intuio do fruto proibido
A probabilidade a posteriori de um deus
qualquer bastante reduzida
A cincia tem de destruir a religio
O eu uma quimera conceptual
A maior histria jamais contada
A cincia como apenas uma outra
religio
Isto tudo o que existe
Uma cincia do divino?
A cincia nunca silenciar deus
A religio a esperana que falta
na cincia
Os mitos e os contos de fadas no
so verdadeiros


David Lykken 221

Judith Rico Harris 223

John Gottman 227

Alison Gopnik 228

Stewart Brand 231

Jared Diamond 233


Charles Seife 234

Susan Blackmore 235

Daniel C. Dennett 237


Randolph M. Nesse 242

Kai Krause 246


Rupert Sheldrake 252

Simon BaronCohen 255


Tor Nrretranders 259

Gregory Cochran 261

Donald D. Hoffman 264

Gerald Holton 267

Ray Kurzweil 268


Freeman J. Dyson 272

Philip Campbell 274


Joel Garreau 275

Eric Fischl 279



Michael Shermer 281


Matt Ridley 283
Mihaly Csikszentmihalyi 286

Arnold Trehub 288

Licena parental
Influncia parental zero
O enfoque na inteligncia emocional
Uma cacofonia de controvrsia
Histria aplicada
frequente os povos tribais danificarem
o seu meio ambiente e travarem guerras
Nada
Nada faz sentido
No h mentes suficientes para albergar
a exploso populacional de memes
Ideias indizveis
Antigravidade: a teoria do caos num
sentido muito prtico
Navegar por novos princpios cientficos
Um sistema poltico baseado
na empatia
Relatividade social
H algo de novo sob o sol ns
Uma colher como uma dor de cabea
A projeco da curva da longevidade
A inevitabilidade, acurto prazo,
daextenso e expanso radical da vida
A domesticao da biotecnologia
O empenho estatal na cincia
e na tecnologia
E se Faulkner tivesse razo?
E se o desconhecido se tornar conhecido
e no for substitudo por um novo
desconhecido?
Onde os bens cruzam as fronteiras,
osexrcitos no cruzam
O governo o problema, no a soluo
O mercado livre
A cincia moderna um produto
da biologia


Roger C. Schank 289


Clifford Pickover 293

Geoffrey Miller 295


Sherry Turkle 300

Dan Sperber 304

Timothy Taylor 308


Eric R. Kandel 313


Clay Shirky 316

Mahzarin R. Banaji 321

Barry C. Smith 325


Richard E. Nisbett 328

Andy Clark 333


Philip G. Zimbardo 335


Douglas Rushkoff 337

David Bodanis 340


Juan Enriquez 343


Haim Harari 348


James ODonnell 351


Howard Gardner 353

Ernst Pppel 355


Leo M. Chalupa 357

Acabaram os olhares zangados


do professor
Somos todos virtuais
O consumismo desenfreado explica o
paradoxo de Fermi
Simulao versus autenticidade
A cultura natural
O crebro humano um artefacto
cultural
O livrearbtrio exercido
inconscientemente
O livrearbtrio est a irse embora
Os limites da introspeco
Aquilo que sabemos pode no
nos transformar
Dizer mais do que podemos saber
Os zombies de raciocnio rpido que
existem dentro de ns
A banalidade do mal, abanalidade
do herosmo
Moeda open source
Ser que o ocidente se encontra j numa
trajectria descendente?
A tecnologia pode desunir
os Estados Unidos
A democracia pode estar a caminho
de desaparecer
Marx tinha razo:
o estado vai evaporarse
Seguindo Ssifo
Como posso ter confiana,
perante tantos factores incognoscveis?
Um perodo de 24 horas de solido absoluta


Richard Dawkins 359 Posfcio
365 ndice remissivo

prefcio

A pergunta do site Edge

m 1991, propus a ideia de uma terceira cultura, que consiste


nos cientistas e outros pensadores do mundo emprico que,
atravs do seu trabalho e dos seus ensaios, esto a tomar o lugar do
intelectual tradicional na tarefa de tornar visvel o significado mais
profundo da vida, redefinindo quem somos e aquilo que somos.
Em 1997, ocrescimento da Internet permitiu a implementao de
uma casa para a terceira cultura na Web, num site chamado Edge
(www.edge.org).
O site Edge uma celebrao das ideias da terceira cultura,
uma exposio desta nova comunidade de intelectuais em aco.
Eles apresentam o seu trabalho e as suas ideias, e comentam o tra
balho e as ideias dos pensadores da terceira cultura. Fazemno par
tindo do princpio de que vo ser interpelados. Oque da emerge
um debate rigoroso, que aborda questes cruciais da era digital,
numa atmosfera bastante cativante, onde pensar com esperteza
prevalece sobre a anestesia da sabedoria.
As ideias apresentadas no site Edge so especulativas, repre
sentando as fronteiras nas reas da biologia evolutiva, gentica,
cincia de computadores, neurofisiologia, psicologia e fsica.
[17]

grandes ideias perigosas

prefcio

Algumas das questes fundamentais que a se colocam so: de


onde surgiu o universo? De onde surgiu a vida? De onde surgiu
a mente? Da terceira cultura esto, assim, aemergir uma nova fi
losofia natural, novas formas de compreender os sistemas fsicos
e novas maneiras de pensar que questionam muitos dos nossos
pressupostos bsicos sobre quem somos, sobre o que significa ser
se humano.
Um acontecimento anual do site Edge The World Question Cen
ter (O Centro para a Pergunta Mundial), introduzido, em 1971,
como um projecto de arte conceptual, pelo meu amigo e colabo
rador, ofalecido artista James Lee Byars. Oplano de Byars consis
tia em reunir as cem mentes mais brilhantes do mundo, tranclas
numa sala e conseguir que colocassem umas s outras as questes
que colocavam a si prprias. Oresultado deveria constituir uma
sntese de todo o pensamento. Mas entre uma ideia e a sua execu
o existem muitos escolhos. Byars identificou as suas cem mentes
mais brilhantes, telefonou a cada uma delas e perguntoulhes quais
eram as questes que andavam a colocarse a si prprias. Oresulta
do: 70 pessoas desligaramlhe o telefone na cara.
Porm, por volta de 1997, aInternet e o email abriram espa
o para uma sria implementao do grande objectivo de Byars,
oque deu origem ao lanamento do site Edge. Em cada uma das
edies de aniversrio do site Edge, eu mesmo fiz uso da interroga
tiva e pedi aos colaboradores as suas respostas a uma questo que
me tinha ocorrido, ou a um dos meus correspondentes, ameio da
noite. Apergunta Edge do ano de 2006 foi sugerida pelo psiclo
go Stephen Pinker.

perigosas: as revolues concretizadas por Coprnico ou por


Darwin so as mais bvias. Qual a sua ideia perigosa? Uma
ideia em que tem meditado (no necessariamente uma ideia
sua, original) e que acha que perigosa, no porque se presume
que falsa, mas porque pode ser verdadeira?

A pergunta Edge de 2005 (O que que acredita ser verdade, mesmo


sem poder provlo?) foi uma das que mais contribuiu para desper
tar conscincias (a estao de rdio BBC4 caracterizoua como
incrivelmente estimulante [...] a cocana do mundo pensante).
Esperamos que esta edio das respostas pergunta Edge de 2006
seja igualmente perigosa.

John Brockman
Editor do projecto Edge

A histria da cincia est cheia de descobertas que, nasua


poca, foram consideradas social, moral ou emocionalmente
[18]

[19]

introduo
Steven Pinker

ero as mulheres, em geral, um perfil de aptides e emo


es diferente do dos homens? Ser que os acontecimentos
descritos na Bblia foram fictcios no s os milagres, mas tam
bm os que envolvem reis e imprios? Ter o estado do meio am
biente melhorado nos ltimos 50 anos? Ser que, nasua maioria,
asvtimas de abuso sexual no sofrem danos que duram para o
resto das suas vidas? Ser verdade que os americanos nativos pra
ticavam o genocdio e devastavam a paisagem? Os homens tero
de facto uma tendncia inata para a violao? Ser que a taxa de
criminalidade diminuiu, nadcada de 1990, porque 20 anos antes
as mulheres pobres abortavam crianas que teriam evidenciado
propenso para a violncia? Sero os terroristas suicidas pessoas
bemeducadas, mentalmente saudveis e movidos por razes mo
rais? Sero os judeus asquenazes, em mdia, mais inteligentes do
que os gentios porque os seus antepassados foram objecto de uma
seleco com fins reprodutivos que visava a astcia, necessria
na agiotagem? Ser que a incidncia das violaes diminuiria se a
prostituio fosse legalizada? Tero os afroamericanos, em mdia,
nveis de testosterona mais elevados do que os dos brancos? Ser
[21]

grandes ideias perigosas

introduo

a moralidade apenas um produto da evoluo do nosso crebro,


sem qualquer realidade inerente? Ficaria a sociedade mais bem
servida se a herona e a cocana fossem legalizadas? Ser a homos
sexualidade o sintoma de uma doena infecciosa? Seria consisten
te com os nossos princpios morais dar aos pais a possibilidade de
praticarem a eutansia em recmnascidos com deficincias con
gnitas que os condenam a uma vida de dor e de invalidez? Os pais
exercem algum efeito no carcter ou na inteligncia dos filhos?
As religies mataram mais pessoas do que o nazismo? Reduzirse
iam os danos do terrorismo se a polcia pudesse torturar suspei
tos em circunstncias especiais? Teria frica melhores hipteses
de sair da pobreza se acolhesse mais indstrias poluentes ou se
aceitasse ficar com o lixo nuclear da Europa? Estar a intelign
cia mdia das naes ocidentais a baixar porque as pessoas menos
inteligentes esto a ter mais filhos do que as mais inteligentes? Se
ria melhor para as crianas indesejadas se existisse um mercado
de direitos de adopo, sendo os bebs atribudos s ofertas mais
elevadas? Salvarseiam mais vidas se institussemos um mercado
livre de rgos para transplantes? Deveriam as pessoas ter o di
reito de se clonar a si mesmas, ou de melhorar as caractersticas
genticas dos seus filhos?
Talvez o leitor sinta o sangue a fervilhar quando l estas ques
tes. Talvez fique indignado com o facto de haver pessoas que pen
sam, sequer, nestas coisas. Talvez fique com pior ideia de mim por
eu estar a trazlas discusso. Estas ideias so perigosas ideias
abordadas no por serem evidentemente falsas, no porque advo
gam aces prejudiciais, mas porque se julga que podero minar a
ordem moral prevalecente.
Por ideias perigosas no tenho em mente as tecnologias
perigosas, como as que esto por detrs das armas de destruio

macia, ou as ideologias do mal, como as de racistas, fascistas ou


outras seitas fanticas. Refirome a afirmaes de facto, ou polti
cas, que so defendidas com provas e argumentos por cientistas e
pensadores srios, mas que se acredita colocarem em causa a de
cncia colectiva de uma poca. So exemplos as ideias referidas no
primeiro pargrafo e o pnico moral que cada uma delas provocou
durante o ltimo quarto de sculo. Escritores que avanaram com
ideias deste gnero foram vilipendiados, censurados, despedidos,
ameaados e, nalguns casos, agredidos fisicamente.
Todas as pocas tm as suas ideias perigosas. Durante mil
nios, asreligies monotestas perseguiram inmeras heresias,
alm de incmodos gerados pela cincia, como o geocentrismo,
aarqueologia bblica e a teoria da evoluo. Podemos darnos por
felizes devido ao facto de os castigos terem passado da tortura e
da mutilao para o cancelamento de subsdios e a publicao de
crticas vituperativas. Mas a intimidao intelectual, seja feita pela
espada ou pela caneta, molda, inevitavelmente, asideias que so
levadas a srio numa determinada poca, e o espelho retrovisor da
histria fornecenos um aviso. Uma vez aps outra, aspessoas atri
buram a afirmaes factuais implicaes ticas que hoje nos pare
cem ridculas. Omedo de que a estrutura do nosso sistema solar
tivesse graves consequncias morais um exemplo venervel, tal
como impingir o Desgnio Inteligente aos estudantes de biologia
um exemplo contemporneo. Estes casos caricaturais deveriam
levarnos a perguntar se a corrente dominante do pensamento in
telectual contemporneo poder estar afectada por iluses morais
semelhantes. Vamos deixarnos enfurecer pelos nossos prprios
infiis e hereges, aquem um dia a histria dar razo?
Sugeri a John Brockman que dedicasse a pergunta anual
do site Edge s ideias perigosas porque acredito que iremos ser

[22]

[23]

grandes ideias perigosas

impopulares uma velha histria. Livros como The New Know


Nothings, deMorton Hunt, e The Shadow University, deAlan Kors
e Harvey Silverglate, mostraram, deforma assaz deprimente, que
no podemos contar com as universidades para defenderem os di
reitos dos seus prprios hereges, e que com frequncia so o siste
ma judicial ou a imprensa que tm de arrastlos na direco das
polticas de tolerncia. Nogoverno, aintolerncia ainda mais as
sustadora, porque as ideias que a so consideradas no so apenas
objecto de desporto intelectual, mas tm consequncias imedia
tas e generalizadas. Chris Mooney, naobra The Republican War on
Science, juntase a Hunt na denncia do modo como legisladores
corruptos e demaggicos sufocam cada vez mais os resultados de
pesquisas que consideram contrrios aos seus interesses.
Os ensaios desta obra oferecem uma surpreendente varieda
de de reflexes estimulantes. Algumas so francamente especu
lativas, outras contm ideias sobre um perigo que ainda no foi
reconhecido, e muitas so verses da ideia perigosa original, avan
ada por Coprnico a de que no somos o centro do universo,
seja literal ou metaforicamente. Quer o leitor concorde ou discor
de, fique chocado ou indiferente, espero que estes ensaios o levem
a ponderar o que torna as ideias perigosas e o que devamos fazer
com elas.

[34]

A histria da cincia est cheia de descobertas que, nasua


poca, foram consideradas social, moral ou emocionalmente
perigosas: as revolues geradas por Coprnico ou Darwin so
as mais bvias. Qual a sua ideia perigosa? Uma ideia em que
tem meditado (no necessariamente uma ideia sua, original) e
que acha que perigosa, no porque se presume que falsa, mas
porque pode ser verdadeira?

no temos almas

John Horgan
John Horgan director do Centro para os Escritos Cientficos do Instituto
de Tecnologia Stevens e, mais recentemente, autor de Rational Mysti
cism: Spirituality Meets Science in the Search for Enlightenment.

pergunta do site Edge deste ano fazme pensar no seguinte: que ideias apresentam maior perigo potencial? As falsas
ou as verdadeiras? A iluso ou a falta de iluso? Enquanto crente e
amante da cincia, espero bem que a verdade nos liberte, defacto,
e nos salve, mas por vezes no tenho tanta certeza.
A ideia perigosa (provavelmente verdadeira) sobre a qual
gostaria de discorrer a de que ns, humanos, no temos almas.
Aalma esse ncleo dentro de ns que supostamente transcende
a nossa parte fsica, e at persiste para alm dela, concedendonos
autonomia, privacidade e dignidade fundamentais. Noseu livro
de 1994, A Hiptese Espantosa: a Busca Cientfica da Alma, ogrande
Francis Crick, j falecido, defendia que a alma uma iluso perpe
tuada, como a fada Sininho da histria de Peter Pan, apenas por
acreditarmos nela. Crick abre o seu livro com o seguinte manifes
to: Tu, astuas alegrias e as tuas tristezas, astuas memrias e as
tuas ambies, oteu sentido de identidade pessoal e livrearbtrio
no so, naverdade, mais do que o comportamento de um vasto
conjunto de clulas nervosas e das molculas que lhes esto asso
ciadas. Notemse as aspas em Tu. Osubttulo do livro de Crick
[37]

grandes ideias perigosas

A minha ideia perigosa que aquilo que faz falta para se al


canar um desempenho cerebral ptimo com ou sem exerc
cio cerebral um perodo de 24 horas de solido absoluta. Por
solido absoluta quero dizer sem interaces verbais de qualquer
tipo escritas ou faladas, ao vivo ou gravadas com outro ser
humano. Arriscome a dizer que entre as pessoas que lem estas
palavras, asque j experimentaram praquedismo em queda livre
so em nmero significativamente maior do que as que j passa
ram por um dia de solido absoluta.
O que fazer para preencher as horas de viglia de um dia as
sim? Essa uma pergunta a que cada pessoa teria de responder por
si prpria. Amenos que a pessoa tenha passado algum tempo num
mosteiro ou numa cela solitria, napriso, improvvel que tenha
tido de lidar com esta questo. Anica actividade no interdita
pensar. Imaginem se toda a gente neste pas tivesse a oportunida
de de no fazer nada seno dedicarse a pensar, ininterruptamen
te, durante um dia por ano!
Um dia nacional de solido absoluta contribuiria mais para
melhorar o crebro dos americanos do que qualquer outro pro
grama de 24 horas (deixo para os juristas a tarefa de pensar sobre
a forma de implementar esta proposta). Operigo inerente a esta
ideia que um dia de pensamento ininterrupto pode causar con
vulses irreparveis em muitas das coisas que a nossa sociedade
considera sagradas. Se isto melhoraria o estado dos nossos assun
tos actuais algo que no pode ser garantido.

[358]

posfcio

Richard Dawkins

s ideias perigosas so aquilo que tem feito avanar a humanidade, usualmente para consternao da maioria, que
prospera na familiaridade e receia as mudanas, seja em que era
for. Aideia perigosa de ontem a ortodoxia de hoje e o clich de
amanh. Decerto que j algum deve ter dito isto. Seno, terei
eu de dizlo, embora apenas para logo recuar apressadamente.
Generalizaes sedutoras deste gnero escondem uma perigo
sa assimetria. Embora seja verdadeiro que, mais tarde, podemos
reconhecer normas aceites que outrora foram ideias perigosas,
tambm verdade que a maioria das ideias perigosas do passado
no merecia aceitao futura, nem a recebeu. No basta que uma
ideia seja perigosa. Tambm tem de ser boa.
Os cientistas declaram frequentemente que uma ideia tem
de aguentarse pelo seu prprio mrito, no pela autoridade de
quem a inventou. No h nenhum fhrer, papa ou profeta cien
tfico de quem sejamos tentados a dizer X ideia dele, portanto
X deve estar certa. Mas os cientistas so apenas humanos, e
inevitvel repararmos num currculo de peso. Se um cientista
estrela, cujas ideias funcionaram no passado, aparece com uma
[359]

grandes ideias perigosas

posfcio

ideia nova, arrebitamos as orelhas. Em especial se a nova ideia


perigosa.
No que respeita aos cientistas, John Brockman tem o livro de
endereos mais invejvel da Amrica. Asua Pergunta do Site Edge
anual produz um livro cujo ndice, s por si, vale bem a pena ler.
Eis um conjunto de autores com algo para dizer, e com notveis
credenciais para dizlo, todos colocados perante a mesma per
gunta, aparentemente simples neste caso, Qual a sua ideia
perigosa?. Que respostas ir desencantar o crculo Edge? Que sig
nificados surpreendentes, alis, sero descobertos para a questo?
Ideias perigosas para quem? Ou para qu? As 108 pessoas que con
triburam para este livro percorrem todo o espectro. H perigo
para o mundo e para o futuro da humanidade e da vida. H perigo
para interesses adquiridos cujo amor prprio pode estar ameaa
do. H perigo para a prpria paz de esprito pessoal de cada um, ou
para o seu sentido de valor csmico. H perigo na interpretao
das ideias que so intelectualmente arrojadas ou atrevidas que
passam das marcas, como se costuma dizer, oque no impli
ca, necessariamente, perigo sob alguma outra forma. Felizmente,
naAmrica moderna no preciso referir ideias que ameacem a
vida do pensador, porque a sociedade dominante considera ina
ceitvel tal situao. Galileu foi impedido, sob a ameaa de so
frer um castigo fsico, depublicar a sua ideia perigosa. Darwin,
nasua poca, teve mais sorte, embora possa argumentarse que
ele censurou a sua ideia perigosa durante duas dcadas, por receio
de perturbar a sua esposa e a sociedade de que ela fazia parte. Mais
prximo do nosso tempo, naRssia de Lysenko, ideias que, hoje
em dia, osgeneticistas consideram lugarescomuns ou melhor,
simplesmente verdadeiras no podiam ser proferidas sem se
correr o risco de humilhao pblica e priso.

Este livro apresentanos 108 intelectuais de topo, dosalo on


line do site Edge, reputados pelas suas boas ideias (ou, num ou dois
casos, notoriamente ms ideias). Quais so, ento, assuas ideias
perigosas e ser que valem alguma coisa? Reparei que podia ana
lisar as respostas como se fosse uma espcie de sondagem. Quan
tos optam por destino funesto e maus pressgios aquecimento
global, atentados terroristas a centrais nucleares e semelhantes je
remiadas apocalpticas? Pela minha contagem, 11, embora alguns
sejam antiJeremias, cuja ideia perigosa que se exagera o perigo.
Contei 24 cujas ideias perigosas dizem respeito sociedade, 20
cujas ideias perigosas tm que ver com a psicologia e 14 com a
poltica ou a economia. Outros 11 colaboradores escolhem temas
que, deuma ou de outra maneira, dizem respeito religio, em
sentido lato. H seis que exploram o angst csmico que parece de
correr, por exemplo, dacrena de que estamos ss no universo, ou
da crena de que no h ningum em casa dentro dos nossos cr
nios, nada que pudesse honestamente corresponder a uma alma.
Contei seis autores que abordam a pergunta do site Edge de forma
autoreferencial, discutindo como ideia perigosa a prpria ideia
de se solicitar ideias perigosas ou, num caso, aprpria ideia de
que as ideias podem ser consideradas perigosas.
Estas categorias no se excluem mutuamente. Reconheci, po
rm, um par de categorias exclusivas e obrigueime a inserir cada
texto numa ou noutra. Pareceme que existe uma distino no so
breponvel e exaustiva entre as ideias que so falsas ou verdadeiras
sobre o mundo real (matria de facto, noamplo sentido) e ideias
acerca do que deveramos fazer ideias normativas ou morais,
para as quais as palavras verdadeiro e falso no tm significa
do. Talvez no seja surpreendente que um grupo composto sobre
tudo por cientistas favorea as ideias (factuais, verdadeirasou

[360]

[361]

grandes ideias perigosas

posfcio

falsas) por contraste com as ideias devia ser (normativas, pol


ticas), mas no por grande margem. Conto 68 ideias factuais e 40
ideias normativas.
Haver ideias perigosas que estejam claramente subrepresentadas neste livro? Tenho duas sugestes, e ambas podem ser
encaixadas na categoria ou na devia ser. Em primeiro lugar,
notei apenas referncias superficiais e depreciativas eugenia.
Nas dcadas de 1920 e 1930, oscientistas, tanto da esquerda como
da direita polticas, no achariam a ideia de bebs desenhados
particularmente perigosa embora, claro, no tivessem usado
essa expresso. Hoje em dia, desconfio que a ideia demasiado
perigosa para ser objecto de uma discusso tranquila, mesmo sob
o grau de permissividade concedido por um livro como este, e a
minha conjectura que o responsvel pela mudana Adolf Hi
tler. Ningum quer ser apanhado a concordar com esse monstro,
nem que seja num nico aspecto. Oespectro de Hitler levou al
guns cientistas a desviaremse do devia ser para o e a negar
que seja sequer possvel criar seres humanos para obter determi
nadas qualidades. Mas se podemos criar gado para dar mais leite,
cavalos para correrem mais depressa e ces pelas suas qualidades
a tomar conta de rebanhos, por que razo haveria de ser impos
svel criar seres humanos pelas suas capacidades na matemtica,
namsica ou no desporto? Objeces do gnero no se trata de
capacidades unidimensionais tambm se aplicariam s vacas, aos
cavalos e aos ces, e isso nunca fez, naprtica, diferena alguma.
Perguntome se, volvidos 60 anos da morte de Hitler, poderamos ao menos aventurarnos a perguntar qual a diferena mo
ral entre criar seres humanos com melhores capacidades musicais
e obrigar uma criana a ter lies de msica. Ou o porqu de ser
aceitvel treinar corredores de velocidade e saltadores, mas no

crilos. Posso imaginar algumas respostas, e so boas; provavel


mente acabariam por persuadirme. Mas no ter chegado a altura
de deixar de ter medo de colocar, sequer, aquesto?
A minha outra omissosurpresa desta lista de ideias perigo
sas diz respeito ao pressuposto tcito de que a moralidade humana
nica. mais difcil do que pensa a maioria das pessoas justificar
o estatuto mpar e exclusivo que o Homo sapiens detm nas nossas
assunes inconscientes. Por que motivo prvida significa sem
pre prvida humana? Por que razo tantas pessoas se indignam
perante a ideia de matar um conceito humano de oito clulas en
quanto mastigam gulosamente um bife que custou a vida de uma
vaca adulta, senciente e, possivelmente, aterrorizada? Qual , ao
certo, adiferena moral entre a atitude dos nossos antepassados
para com os escravos e a nossa atitude para com os animais no
humanos? H, provavelmente, boas respostas para estas questes.
Mas no deveramos, pelo menos, colocar as questes?
Uma maneira de dramatizar a notrivialidade de tais questes invocar o facto da evoluo. Encontramonos ligados a to
das as outras espcies, contnua e gradualmente, por via dos an
tepassados que partilhamos com elas. Se no fosse pelo acidente
histrico da extino, estaramos ligados aos chimpanzs atravs
de uma linha contnua de elos intermdios a procriarem alegre
mente uns com os outros. Qual seria qual deveria ser a res
posta moral e poltica da nossa sociedade se fossem agora desco
bertas, em frica, relquias populacionais de todos os elos inter
mdios evolucionrios? Qual deveria ser a nossa resposta moral e
poltica aos cientistas do futuro que usassem os genomas humano
e do chimpanz, completos, para criar uma cadeia ininterrupta
de elos intermdios vivos, arespirar e a acasalar, cada um capaz
de procriar com os seus vizinhos imediatos na cadeia, unindo

[362]

[363]

grandes ideias perigosas

assim humanos e chimpanzs numa sequncia viva de cruzamen


tos frteis?
Posso pensar em formidveis objeces a estas brechas ex
perimentais abertas no muro de separao que rodeia o Homo
sapiens. Mas, ao mesmo tempo, posso imaginar benefcios para as
nossas atitudes morais e polticas susceptveis de pesarem mais do
que as objeces. Sabemos que uma cadeia viva como a descrita
acima , em princpio, possvel, porque todos os elos intermdios
viveram na cadeia que, em direco ao passado, vai de ns at
ao nosso antepassado comum com os chimpanzs, e depois na ca
deia que, em direco ao presente, vai desse antepassado comum
at aos chimpanzs. , portanto, uma ideia perigosa, mas no
demasiado surpreendente, ade que um dia a cadeia ser reconstruda uma hiptese para a caixa factual das ideias perigosas.
E seguindo para a caixa das ideias devia ser no seria vi
vel elaborar um forte argumento moral a defender que essa cadeia
deveria ser reconstruda? Sejam quais forem as indubitveis des
vantagens morais de um tal projecto, teria pelo menos o mrito
de, finalmente, sacudir a humanidade para fora da posio mental
absolutista e essencialista que h tanto tempo nos aflige.

[364]

ndice Remissivo

Abu Ghraib: 336


Adams, John: 291
ADN: 33, 38, 534, 61, 106 8, 197
estrutura do: 38, 107
protenas e: 54, 107 8
sequenciao do: 53
ver tambm ARN
alma: 3742, 52, 194, 198, 220,
240, 275 7, 361
alteraes climticas: 84 5, 88,
90
ver tambm aquecimento global
Amin, Idi: 336
amor humano
alteraes induzidas por drogas:
136 9
Anderson, Alun: 10, 118
Anderson, Philip W.: 190
anonimato: 116, 124 5
Anstis, Stuart: 63
aquecimento global: 29, 813, 2001,
228, 361
capturar carbono para limitar o:
85 6
reflectir a luz solar para
limitar o: 85

ARN: 107 9, 268, 270


ver tambm ADN
ARPAnet (Advanced Research Pro
jects Agency): 115
asquenazes, judeus: 21, 51, 262
Atran, Scott: 11, 215
Banaji, Mahzarin R.: 321
Bargh, John: 333
BaronCohen, Simon: 255
Barondes, Samuel: 134
Belarmino, cardeal: 286
Benford, Gregory: 84
Bering, Jesse: 213
Berlin, Isaiah: 229
Bernstein, Jeremy: 78
Big Bang: 109, 166, 168, 172, 197
Bin Laden, Ossama: 44
biologia
cincia como produto da: 288
e cultura, : 304 6
molecular: 107, 110
ver tambm cultura, abordagem
naturalista da
biotecnologia: 2723, 341
Blackmore, Susan: 235

[367]

grandes ideias perigosas

Bloom, Paul: 40
Bodanis, David: 340
Boyd, Robert: 304
Brand, Stewart: 231
Brandeis, Justice Louis: 29, 200
Brockman, John: 19, 23, 360
Brooks, Rodney: 65
Buda: 196
Burgess, Anthony: 94
Bush, George W.: 45, 131
Buss, David: 43
Butler, Samuel: 110
Byars, James Lee: 18
CalvertHenderson, Indicadores
da Qualidade de Vida: 287
Calvino: 217
Campbell, Philip: 274
Camus, Albert: 354
casamento: 1401, 195, 244
Caton, Richard: 180
CavalliSforza, Luca: 304
crebro
centros de prazer no: 39, 120
corpos e: 11821
crtex prfrontal do: 114, 179
efeitos de medicao no: 134
enquanto artefacto cultural: 308,
312
exerccio para o: 358
experincia de pensamento numa
cuba: 614
fluxo de informao no: 178
Internet comparada com: 176 80
neurniosespelho no: 1113, 120
potencial de prontido no: 314 5
processos cognitivos e perceptuais:
3134
simulao de imagens no: 121, 294
SSRI e: 136
Chalupa, Leo M.: 357

Chartrand, Tanya: 333


Chernobyl: 82
Churchill, Winston: 277
ciberbullying: 116
ver tambm Internet
ciberdesinibio: 114 7
cincia
controlo da: 73
crena na, enquanto ideia perigosa:
234, 33, 67, 73 5
deus e: 1901, 194, 198, 2012,
20710, 2134, 346
esprito de contradio na: 228 9
objectivos unificadores: 205
religio e: 66, 70, 192 5, 197202,
207, 212, 215 7
Clark, Andy: 333
clonagem: 41, 52
Cochran, Gregory: 12, 50, 261
comportamento: 316 9, 321, 326, 328,
331, 334
conhecimento
do comportamento prprio: 61
enquanto instrumento de mudana:
251
constante cosmolgica: 166 9
Coprnico, Nicolau: 19, 34 5, 61, 147,
164, 170, 218, 332
Cosmides, Leda: 306
Coyne, Jerry: 56
Crick, Francis: 37, 601, 106, 178, 283
crise do carbono/clima: 90, 92
Csikszentmihalyi, Mihaly: 286
cultura, abordagem naturalista da:
306 7
Damsio, Antnio: 120
Darby, Joe: 336
Darwin, Charles: 19, 35, 69, 102, 110,
156 60, 164, 170, 218, 237, 253, 282,
286, 3003, 332, 344, 360

[368]

ndice remissivo

darwinismo social: 243


Davies, Brian: 174
Davies, Paul C.W.: 81
Dawkins, Richard: 304, 310, 323, 359
De Klerk, F.W.: 257
democracia, fim da: 29, 348 50
Dennett, Daniel C.: 237
Descartes, Ren: 40
ver tambm dualismo cartesiano
Desimone, Robert: 178
determinismo: 187 8
deus: 24, 71, 76, 109, 1901, 194, 2012,
20710, 2134, 217, 234, 282, 290, 344,
346
Devlin, Keith: 71
Diamond, Jared: 233
Dickinson, Emily: 323
diferenas
entre humanos e nohumanos: 41,
47 9
raciais: 25, 229
dimetiltriptamina: 293
dissonncia cognitiva: 328
dualismo cartesiano: 40
Dutton, Denis: 95
Dyson, Freeman J.: 272
Dyson, George: 110

espcies, expectativa de vida


e extino das: 89 91, 298, 355
Estado, evaporao do: 3512
Estaline: 283, 285, 336
estufa, efeito de: 84 5
ver tambm aquecimento global /
alteraes climticas
EUA, efeitos da tecnologia nos: 3434
eugenia: 242, 362
Ewald, Paul W.: 10, 126
extraterrestre, inteligncia: 295, 296

eu: 604, 189, 196 8, 21920,


235, 323
enquanto quimera conceptual:
604, 189, 196 8, 323
exaltao do: 198
eBay: 125
Edge, site: 17 9, 23, 37, 237, 3601
Einstein, Albert: 118, 148, 156 8, 160,
165 6, 199, 219, 239, 267, 293
Emerson, Ralph Waldo: 290
energia, disperso da: 67 8, 70
Enriquez, Juan: 343
escolas: 289 92, 341, 344

Galpagos, Ilhas: 3001


Galileu: 218, 286, 360
Gandhi, Mahatma: 61, 63, 216, 336
Gardner, Howard: 353
Garreau, Joel: 275
Gazzaniga, Michael: 42
Gelernter, David: 122
Gellner, Ernest: 310
gentica e caractersticas humanas:
22, 39, 52 8, 273, 30811
Gengis Khan: 45
genoma: 524, 268 9, 335
humano: 523

Farley, Frank: 225


Faulkner, Williams: 275 8
Feinberg, Todd E.: 219
Feldman, Mark: 304
Fermi, Enrico: 295
filhos, escolher sexo dos: 142
Fischl, Eric: 279
Fisher, Helen: 136
fsica de partculas, modelopadro
da: 76, 154, 157, 159
Fiske, Alan: 26
Frank, Robert: 259
Franklin, Benjamin: 217
Freud, Sigmund: 313, 353
furaco Katrina: 130

[369]

grandes ideias perigosas

George, Robert P.: 40


Gershenfeld, Neil: 181
Gibbon, Edward: 216
Gilbert, Daniel: 27, 30, 80
Gilbert, Walter: 107
Gleiser, Marcelo: 172
Gdel, Kurt: 170
Goleman, Daniel: 114
Google: 176 8
Gopnik, Alison: 228
Gornik, April: 94
Gottman, John: 227
Gould, Stephen Jay: 207, 212
governo, excessivo: 283 5, 2901
Greene, Brian: 161
gripe das aves: 129, 131

Horgan, John: 37
Hubbard, Edward: 178
Hume, David: 196, 326 7
Humphrey, Nicholas: 103
Hunt, Morton: 34
Hut, Piet: 170

Haim, Harari: 348


Halpern, Diane F.: 142
Hardy, Jason: 50
Harpending, Henry: 51
Harris, Judith Rico: 223
Harris, Sam: 192, 201
Hauser, Marc: 99
Heidegger, Martin: 305
Helmholtz, Hermann: 313, 315, 322
Hilbert, David: 178
Hillis, W. Daniel: 79
Hirsch, Fred: 259
histria: 18, 234, 29, 35, 44, 512, 54,
60, 701, 89, 96 7, 122, 148, 163, 168,
173, 193, 197 8, 209, 2312, 242, 262,
276, 284, 312, 338, 351, 353
historiadores: 2312, 241, 307
Hitler, Adolf: 78, 285, 336, 362
HIV: 268
Hobbes, Thomas: 353
Hoffman, Donald D.: 264
Hofstadter, Douglas: 239
Holton, Gerald: 267
homossexualidade: 22, 57

Iacoboni, Marco: 111


ideias perigosas: 223, 25 8, 30, 34, 169,
228, 242, 246, 305, 307, 359, 3614
Iluminismo: 96, 332
infecciosas, doenas: 74, 127, 129, 132
inferncia inconsciente: 313, 322
informao, era da: 122
inteligncia emocional: 227
Internet: 17 8, 24, 33, 114 7, 1223,
176 8, 180, 247, 272, 274, 337, 346,
349
introspeco: 248, 321, 323
intuio, fim da: 101, 174 5, 187, 189
Jacob, escada de: 209
Jaynes, Julian: 262
jogos de computador: 44, 272, 296,
298
juzos morais: 99, 102
Kagan, Jerome: 224
Kandel, Eric R.: 313
Kelly, Kevin: 124
Kepler, Johannes: 147, 175
King, Martin Luther: 216
Koch, Christof: 178
Kornhuber, Hans: 314
Kors, Alan: 34
Kosslyn, Stephen M.: 207
Krause, Kai: 246
Krauss, Lawrence M.: 150
Kubrick, Stanley: 94
Kurzweil, Ray: 268

[370]

ndice remissivo

Lahn, Bruce: 262


Laranja Mecnica, A: 94
Laughlin, Simon: 177
Lee, Patrick: 40
Leroi, Armand: 50
Lewontin, falcia de: 50
liberdade de expresso: 111
Libet, Benjamin: 314
Lincoln, Abraham: 216
livrearbtrio: 37, 401, 187, 189, 194,
31120, 326, 334
Lloyd, Seth: 146
longevidade: 267
Lykken, David: 221
mal: 23, 43 6, 73, 99100, 104, 247,
335 6
eixo do: 45
herosmo e: 335 6
Mandela, Nelson: 257, 336
Marmot, Michael: 119, 260
Marx, Karl: 351
May, Ernest: 232
mecnica quntica: 63, 164 5, 1703,
184
medicina
alteraes de personalidade devido
: 134 5
idade de ouro da: 126, 128, 201
padres do amor alterados pela:
136, 139
meio ambiente: 21, 25, 49, 54, 57, 734,
91, 124, 165, 187, 2101, 233, 235, 261,
276, 287, 299, 310, 353, 355
crises do: 89 91
povos tribais e: 233
ver tambm aquecimento global /
alteraes climticas
meios de comunicao, violncia nos:
46, 1113
memes: 235 8, 243, 247

memria, implantao da: 177


mercado livre: 22, 128, 2812, 286 7
Metzinger, Thomas: 187
Mill, J.S.: 290
Miller, Geoffrey: 295
Miller, Stanley: 106
Montaigne, Michel: 291
Mooney, Chris: 34
moralidade: 101
moralidade, composio da: 22, 26,
104, 229, 363
Morowitz, Harold: 69
Morton, Oliver: 34, 89
multiverso: 1534, 1613, 165, 167, 169
Murray, Charles: 51
Myers, David G.: 140
nada: 30, 613, 86, 98, 104, 121, 148,
1603, 169, 1723, 186, 193, 204, 212,
214, 223 5, 228, 234 5, 238, 247, 249,
290, 315, 355, 358, 361
nanotecnologia: 269 70, 345
natureza humana: 26, 29, 46, 55, 58, 73,
81, 154, 2612, 278, 306
natureza humana, alteraes na: 2612
navegao animal: 252
Nesse, Randolph M.: 242
neurocincia, revoluo da: 61, 227
Neustadt, Richard: 232
Newton, Isaac: 148, 156, 325
Nisbett, Richard E.: 13, 328
Nrretranders, Tor: 12, 259
ODonnell, James: 351
Occam, navalha de: 148, 190
Ocidente, trajectria descendente
do: 340
open source, moeda: 247, 337 8
orientao sexual: 1401, 310
origem da vida: 106 9
oxitocina: 120, 137 8, 281

[371]

grandes ideias perigosas

pais, influncia sobre os filhos:


25, 223 6, 229
Pandora: 3534
panpsiquismo: 183 6
Papi, Floriano: 254
Parkinson, doena de: 119, 285
Parks, Rosa: 336
Paulos, John Allen: 196
Peirce, Charles Sanders: 159
Pepperberg, Irene: 47
PGD (Diagnstico
Gentico PrImplantado): 142
Pickover, Clifford: 293, 311
Pinker, Steven: 18, 21, 50
Pizarro, David: 104
placebo: 32, 119
plutnio: 76, 78
Pollack, Jordan: 200
Pppel, Ernst: 355
Porco, Carolyn C.: 197
pornografia infantil: 116
princpio antrpico: 1514
privacidade: 37, 124 5
Provine, Robert R.: 204
Prozac: 134, 136
Ptolomeu: 148
queima de combustveis fsseis:
77, 81, 84, 87, 90
ver tambm aquecimento global /
alteraes climticas
Quioto, protocolo de: 82, 84, 86, 88
ver tambm aquecimento global /
alteraes climticas
Ramachandran, V.S: 60, 178
Rees, Martin: 73
relatividade, teoria da: 165
relatividade social: 259 60
Renascena: 294, 338
Ricardo, David: 284

Richerson, Peter: 304


Ridley, Matt: 283
ritual: 195, 198
Rizzolatti, Giacomo: 1201
Rovelli, Carlo: 164
Rucker, Rudy: 183
Rushkoff, Douglas: 337
Russell, Bertrand: 103
Sabbagh, Karl: 147
Sampson, Scott D.: 67
Santayana, George: 231
SARS: 132, 268
Schank, Roger C.: 289, 291
Schneider, Eric: 67, 69
Schnborn, Christoph: 154
Schopenhauer, Arthur: 128
Schrdinger, Erwin: 69
Seife, Charles: 234
Sejnowski, Terrence: 176
seleco natural: 42, 56 7, 69, 97, 1312,
157 60, 211, 214, 235, 243, 245, 2612,
282, 288, 304
seleco natural cosmolgica: 159
serotonina: 136 8
sexual,
casamento e orientao: 1401
excitao: 120, 137
Shapiro, Robert: 106
Sheldrake, Rupert: 252
Shermer, Michael: 281
Shirky, Clay: 316
Silverglate, Harvey: 34
simulao e autenticidade: 3001
Singer, Peter: 41
sistemas polticos: 255 6
Skrbina, David: 184
Smith, Adam: 128, 282
a mo invisvel de: 282, 286
Smith, Barry C.: 325
Smolin, Lee: 156

[372]

ndice remissivo

Sokal, embuste de: 96


solido: 216 7, 357 8
benefcios da: 357 8
sonhos: 294
Sperber, Dan: 304, 310
SSRI: 136 7
Steinhardt, Paul: 166
Sterling, Bruce: 278
Strogatz, Steven: 174
Summers, Lawrence (Larry): 33, 501
Suomi, Stephen: 224
superindividualismo: 248, 250
Susskind, Leonard: 152
Taylor, Timothy: 308
tecnoliteracia: 344 5
tempo, reavaliao do carcter do:
1701
teoria de cordas: 148, 1513, 157 9, 161
ver tambm teoria de tudo
teoria de tudo: 1501, 264
ver tambm teoria de cordas
termodinmica, segunda lei da: 67,
202
Tetlock, Philip: 26
Thomson, Andy: 136
Tipler, Frank J.: 76
tolerncia religiosa: 192, 194
Tooby, John: 306
tragdia grega: 97
Trehub, Arnold: 288
Tucdides: 2612
Turing, teste de: 121, 170
Turkle, Sherry: 300
Twain, Mark: 290

universo: 9, 11, 18, 34, 42, 64 7,


712, 106, 109, 147 51, 153, 159 63,
165 9, 1723, 183, 186 7, 1923, 197,
199, 216 7, 219, 234 6, 277, 280,
323, 361
ausncia de propsito do: 72, 235 6
como rede de causalidade: 64
compreenso do: 147 51, 159, 1613,
1723
ss no: 65 6, 361
Urey, Harold: 106
Van Hemmen, Leo: 178
Varmus, Harold: 127
vasopressina: 120, 138
vazio: 150, 234
Venter, J. Craig: 53
Vermeer, Jan: 279 80
virtual, realidade: 296, 311
Watson, James: 38, 61, 106
Waugh, Evelyn: 238
Wells, H.G: 238, 278
Wicken, Jeffrey: 69
Wikipdia: 124, 247
Wilde, Oscar: 290
Wilkinson, Richard: 260
Wolfram, Stephen: 175
World Question Center, The
(O Centro para a Pergunta
Mundial): 18
World Trade Center: 336
Zedong, Mao: 285, 352
Zimbardo, Philip G.: 335

[373]