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ALBERTO BAEZA FLORES

LA POESA
DOMINICANA
EN EL
SIGLO XX

UCMM

La Literatura Dominicana no ha tenido las proyecciones


que a uno se le antoja que merece. Quiero decir: las obras de
los autores dominicanos no han logrado la circulacin grande
que haria hincharse de orgullo nuestros pechos. La excepcin en el pasado podria ser Enriquillo de Manuel de Jess
Galvn y la poesia de Salom Urea y Jos Joaquin Prez y,
por supuesto ms Galvn, por novelista, que nuestros dos
grandes poetas. (...)
Quedmonos con los poetas que es lo que interesa ahora.
Los poetas tienen, un poco como los cuentistas, aunque estos
ltimos en grado menor, la posibilidad de aparecer en antologias, sobre todo en aqullas que aspiran a describir el panorama lirico de la Amrica que habla en espaol y entonces,
para no dejar vados, hay que hacemos un lugar. En muchas
oportunidades no se pasa de ah. Eramos, y no estbamos
solos en el triste papel, los parientes pobres. La situacin ha
mejorado en forma notable ltimamente gracias a antologas
como la de Julio Caillet-Bois, para mencionar un caso
especial.
Sin embargo, estudios muy buenos se han hecho de nuestra
poesia y de nuestros poetas, y voy a mencionar slo a los
dominicanos, siguiendo un orden alfabtico guiado en parte
por el estudio de Sor Guadalupe Romero, que se public en la
revista Eme-Eme-Estudios Dominicanos, ms un pequeo
agregado.
Enrique Aguilar, Jos Alcntara, Vetilio Alfau Durn,
Ivn Alfonseca, Hctor Arnarante, Andrs Avelino, Juan Jos
Ayuso, Joaquin Balaguer, Aida Cartagena Portalatin, Jos
Castellanos, Hctor Castro Noboa, Pedro Ren Contin Aybar, Hctor Diaz Polanco, Antonio Femndez Spncer,
Ramn Francisco, Federico Garcfa Godoy, Freddy Catn
Arce, Toms Hernndez Franco, Lupo Hernndez Rueda,
Federico Henriquez y Carvajal, Max Henriquez Urea, Pedro
Hemiquez Urea, Federico Henriquez Cratereaux, Luis Manuel Ledesma, Mariano Lebrn Savin, Amrico Lugo,
Esthervina Matos, Abigail Mejia, Gustavo Adolfo Mejia,
Mateo Morrison, Fabio A. Mota, Flrida de Nolasco, Alberto
Pea Lebrn, Armando Osear Pacheco, Carlos Federico
Prez y Prez, Emilio J. Quirs Cabrera, Ramn Emilio
Reyes, Emilio Rodriguez Demorizi, Bruno del Rosario Candelier, Rafael Emilio Sanabia, Apolinar Tejera, Marcio
Veloz Maggiolo, Manuel Rueda y Manuel Valldeperes, que
merece estar entre los nacionales por todo lo que hizo por
nuestro Arte.
Como podr apreciarse por la lista, que no es completa y
en la que caben ms nombres todavia, se trata de un grupo en
el que figura mucho escritor representativo, con verdadera
autoridad. (... )

(Del prlogo)

LA POESIA DOMINICANA
EN EL SIGLO XX

COLECCION ESTUDIOS,)
Director Hctor Inchustegui Cabral

DERECHOS RESERVADOS

Universidad Catlica Madre y Maestra


Santiago. Repblica Dominicana, 1976

ALBERTO BAEZA FLORES

LA POESIA
DOMINICANA
EN EL SIGLO XX
Historia, crtica, estudio comparativo
y estilstico
Modernismo, Vedrinismo, Postumismo
y Los Trilogos

(I883-I 943)
Prlogo de HECTOR INCHAUSTEGUI CABRAL

UCMM

DEPSITO LEGAL: B.42.121-1975


IMPRESO EN ESPAA / PRINTED IN SPAIN
INDUSTRIAS GRFICAS M. PAREJA
MONTAA, 16/ BARCELONA

A
Rafael Amrica Henrique;

PROLOGO
La Literatura Dominicana no ha tenido las proyecciones
que a uno se le antoja que merece. Quiero decir: las obras
de los autores dominicanos no han logrado la circulacin
grande que hara hincharse de orgullo nuestros pechos. La
excepcin en el pasado podra ser Enriquillo de Manuel de
Jess Galvn y la poesa de Salom Urea y Jos Joaqun
Prez y, por supuesto ms Galvn, por novelista, que nuestros
dos grandes poetas.
Fabio Fiallo, ms el poeta que el cuentista, tuvo su gran
cuarto de hora, pero sin Max y sin Pedro Henrquez Urea
hubiramos pasado aos mirndonos las caras bajo los rboles del parque o alrededor de una mesa de caf. Loszdos
han contribuido, sobre todo Pedro, a llamar la atencin de
los dems hacia lo que hicimos literariamente en nuestra
media isla, con libros, con estudios monogrficos, hasta con
simples menciones.
Juan Bosch y Manuel del Cabral son, cada uno a su medida y cada uno en su campo, los dos nombres que con ms
frecuencia se repiten en los ltimos tiempos fuera de aqu.
y con la mencin la difusin de sus obras, y con la difusin
han despertado el inters de los crticos. En das ms cercanos ha comenzado a circular por otras tierras la obra de
Pedro Mir.
Quedmonos con los poetas que es lo que interesa ahora.
Los poetas tienen, un poco como los cuentistas, aunque estos
ltimos en grado menor, la posibilidad de aparecer en antologas, sobre todo en aqullas que aspiran a describir el
panorama lrico de la Amrica que habla en espaol y entonces, para no dejar vacos, hay que hacernos un lugar. En

VIII

Hctor lnchustegui Cabral

muchas oportunidades no se pasa de ah. Eramos, y no estbamos solos en el triste papel, los parientes pobres. La situacin ha mejorado en forma notable ltimamente gracias a
antologas como la de Julio Caillet-Bois; para mencionar un
caso especial.
Sin embargo, estudios muy buenos se han hecho de nuestra poesa y de nuestros poetas, y voy a mencionar slo a los
dominicanos, siguiendo un orden alfabtico guiado en parte
por el estudio de Sor Guadalupe Romero, que se public
en la revista "Eme-Eme-Estudios Dominicanos", ms un pequeo agregado.
Enrique Aguilar, Jos Alcntara, Vetilio Alfau Durn, Ivn
Alfonseca, Hctor Amarante, Andrs Avelino, Juan Jos Ayuso, Joaqun Balaguer, Ada Cartagena Portalatn, Jos Castellanos, Hctor Castro Noboa, Pedro Ren Contn Aybar, Hctor Daz Polanco, Antonio Fernndez Spncer, Ramn Francisco, Federico Garca Godoy, Freddy Gatn Arce, Toms
Hernndez Franco, Lupa Hernndez Rueda, Federico Henrquez y Carvajal, Max Henrquez Urea, Pedro Henrquez
Urea, Federico Henrquez Gratereaux, Luis Manuel Ledesma,
Mariano Lebrn Savin, Amrico Lugo, Esthervina Matos,
Abigal Meja, Gustavo Adolfo Meja, Mateo Morrison, Fabio
A. Mota, Flrida de Nolasco, Alberto Pea Lebrn, Armando
Osear Pacheco, Carlos Federico Prez y Prez, Emilio J. Ours Cabrera, Ramn Emilio Reyes, Emilio Rodrguez Demorizi, Bruno del Rosario Candelier, Rafael Emilio Sanabia,
Apolinar Tejera, Marcio Veloz Maggiolo, Manuel Rueda y
Manuel Valldeperes, que merece estar entre los nacionales
por todo lo que hizo por nuestro Arte.
Como podr apreciarse por la lista, que no es completa
y en la que caben ms nombres todava, se trata de un grupo
en el que figura mucho escritor representativo, con verdadera autoridad.
La obra crtica de Contn Aybar espera todava aparecer
en libro, un libro que es parte de los que publicar la Universidad Catlica Madre y Maestra prximamente. I.a de
Valldeperes, segn mis noticias, est en busca de editor. La
de Reyes, reunida y a punto de publicarse. Las de Garca
Godoy, Tejera y Lugo figuran entre las obras que por ser
de difcil adquisicin hay que colocar entre las raras.

Prlogo

IX

Casi todos, si no son muy jvenes, han publicado libros,


unos hace relativamente poco, otros hace tiempo pero no
mucho.
En los ltimos aos, y seamos justos, las cosas han variado. Basta echar una ojeada al ndice onomstico de la
Historia de la Literatura Hispanoamericana de E. Anderson
Imbert, o contar cuntos poetas dominicanos aparecen en
la ya citada antologa de Caillet-Bois. No son los nicos,
pero s los ms sealados. Hay otros, hasta en idiomas que
no son el nuestro, como Stefan Baciu, que no desperdician
ocasin para traducirnos e incluirnos en sus antologa s, Y
basta con esta hermosa muestra.
Las antologas de poesa hispanoamericana, que tienen
mercado, sobre todo mercado acadmico, han comenzado a
proliferar, a veces en otras lenguas. A unas cuantas antologas
de la poesa espaola les ha salido un apndice hispanoamericano que las completa.
El inters actual por lo hispanoamericano en los Estados
Unidos y el viejo inters que despertaban en Europa las
letras hispanoamericanas han crecido con la gran hornada
de los novelistas del boom. Hornada grande por la importancia de escritores como Miguel Angel Asturias, Gabriel
Garca Mrquez, Mario Vargas Llosa, Jorge Luis Borges, Alejo Carpentier y Carlos Fuentes, y hay ms, o por la singularidad de escritores como Juan Rulfo y, cayendo de nuevo en los
poetas, por la obra magna de Pablo Neruda.
Es posible, y ahora me voy a deslizar por la resbalosa
bajada de las hiptesis, que el pecado haya corrido bastante
por nuestra cuenta. Primero, por no reeditar. Aqu nadie
se ocupa de nadie que se haya muerto y si hay excepciones
son muy escasas: libro editado por escritor desaparecido,
libro enterrado con su autor. No hay que olvidar que aqu
toda edicin es del autor hasta prueba en contrario.
Pero volvmonos un poco atrs para sealar las excepciones grandes y hacer justicia, que para eso siempre hay
tiempo y ha de hacerse lugar. La Sociedad Dominicana de Biblifilos ha comenzado a reeditar libros clsicos nuestros
o que interesan para nuestra historia o para nuestras letras.
Deben reunir dos condiciones: que sean clsicos, repito, y
que sean elegantes, ms, por supuesto, lo primero que lo
segundo.
La Editora Taller, que es la de mayor volumen de pro-

Hctor Inchustegui Cabral

duccin de ttulos, est reeditando y se interesa mucho por


lo que vende bien y pronto aunque no descuida otros aspectos como, por ejemplo, la importancia de los autores que
ha escogido y el momento de lanzarlos de nuevo al mercado.
La Secretara de Estado de Educacin y Bellas Artes ha
reanudado su tarea editorial, muchas veces comenzada y
otras tantas interrumpida. Libros nuevos y reediciones y alguna vez captulos de libros importantes con fines escolares.
La lista es heterognea, pero el esfuerzo plausible. En la
ltima etapa, que es la actual, debe mencionarse el empeo
del doctor Jorge Tena Reyes.
No hay que olvidar todo lo que se le debe a Julio D. Postigo pues su Coleccin Pensamiento Dominicano constituye
un esfuerzo generoso y sostenido para llenar vacos y uno
de los pocos estmulos que en el pasado reciente haba para
escritores, y aqu incluyo a los poetas, desde luego. Ha tenido buen cuidado con la seleccin de las obras que ha includo en la Coleccin y ha tenido, tambin, el tino de reeditar aquellas que se han ido agotando.
y para cerrar el captulo de las excepciones, que a lo
mejor no est completo, lo que ha hecho el infatigable polgrafo Emilio Rodrguez Demorizi, cuyo trabajo es de tal importancia que nada que sea historia se puede escribir en
el pas sin contar con la ayuda inapreciable de sus libros
y quien acaba de reunir a sus mritos de investigador una
de esas obras irrepetibles, por la frescura, la gracia, la irona
yel estilo, La tertulia de los solterones, que vino a demostrar
fehacientemente su profundo conocimiento de los clsicos
y de los clsicos del amor y su no menos profundos conocimientos de los hombres y las mujeres, de aquende y allende
el mar.
y segundo, y nos quedaremos ah: por no haber establecido sistemticamente, convincentemente, con claridad y
buen espacio, las relaciones de nuestra poesa con la poesa
que se haca o se hizo en Espaa y en la Amrica Espaola,
principalmente. Ni siquiera con la obra de nuestros vecinos,
Puerto Rico, Venezuela y Cuba, lo hemos logrado. Por esa
falta o por ineficacia en la comercializacin y exportacin
de nuestras ideas, nos quedamos fuera, ms isla que las
otras islas del Caribe. Cuenta aparte de que alguna vez intentamos demostrarnos a nosotros mismos que habamos
aparecido por generacin espontnea, lo que nos autoriz a

Prlogo

XI

negarlo casi todo, a situarnos voluntariamente en la condicin de hurfanos o de hijos de padres desconocidos que
viene a ser peor.
Faltaron elementos de enlace, la relacin exportable y
aceptable, repito, entre lo que hacan nuestros poetas y lo
que se haca, en verso, en Amrica y Europa. Result algo
ms que la arritmia que describe Juan Bosch en nuestra
historia. No fue un problema de demora, de actitudes tardas,
de llegar cuando el fuego ya se haba apagado. Eso est
claro en el libro de Baeza Flores. Sencillamente faltaban los
puentes de unin de lo nuestro con lo de los otros y que
los otros se enteraran a su debido tiempo.
En una obra como Breve historia de la literatura antillana
de Otto Olivera dejamos de ser isleos solitarios que cantan
a la luna bajo cocales donde susurra el viento con un fondo
de mar sin olas. El mar es un camino pero tambin es una
frontera. Olivera nos hace antillanos vinculando nuestra expresin en verso con la poesa del resto del archipilago
que habla la misma lengua que nosotros. Un magnfico principio para la universalizacin anhelada.
Alberto Baeza Flores, chileno, poeta por los cuatro costados, poeta que piensa; andariego a veces por gusto y a
veces a su pesar, fcil para la amistad, difcil para el olvido
y la indiferencia, vivi y padeci con nosotros y nos am
y lo amamos, en este libro exhuma las lneas de comunicacin
que todos sabamos que existan pero que no haban sido
localizadas y descritas del todo y, por fin, la poesa dominio
cana de este siglo, y bastante del anterior como se ver,
empieza a encajar en el gran cuadro, en el rompecabezas
donde deba estar desde hace tiempo, en parte por un triste
derecho de primogenitura que a veces ms que una gloria
resulta un lastre y un fiasco.
As como Manuel A. Pea Batlle con La isla de la Tortuga
logra que nuestra pequea historia fluya -las proporciones
sean guardadas- junto a las grandes corrientes de cambio
que amenazan al Imperio Espaol en los siglos XVI y XVII, el
de Baeza Flores sirve de vnculo entre lo que cantaban los
poetas de Europa y de Amrica y lo que entre nosotros se
cantaba. Digo vnculo, no teln de fondo de un quehacer.
Vnculo que sirve para demostrar cuanto hay de comn,
a veces por adivinacin y en ocasiones como reflejo, pero

XII

Hctor Inchustegui Cabral

reflejo vigoroso, entre nuestros poetas y los poetas del idioma


en un momento dado.
Hay que observar cmo relaciona el Modernismo con los
modernistas dominicanos. Es ms: cmo encuentra tonos
modernistas en la obra, hasta hoy colocada en la otra orilla,
de Gastn F. Deligne, y cmo le hace sitio a algunos de aqullos discutiendo la afirmacin de Max Henrquez Urea en
cuanto al punto en que el Modernismo deja de ser un movimiento literario fecundo. Lo que parece excesivo en las pruebas es til porque ofrece en pormenor cuidadoso toda la
historia de unos decenios en que el movimiento cambia sin
agotarse, en que la actitud de los poetas vara pero sin dejar
de ser lo que eran.
La obra de Baeza Flores no se limita a esos aspectos tan
importantes que acabo de indicar, que es obra de erudicin.
de poeta, de memorioso y de observador perspicaz y sensible,
es, adems, testimonio y aclaracin. Todo lo que tiene que
ver con la Poesa Sorprendida es de primera mano y eso
que contamos con estudios como los de Ramn Francisco,
Freddy Gatn Arce y Manuel Rueda y Lupo Hernndez Rueda, muy buenos. Con los Trilogos se confirma este aspecto
de testimonio y aclaracin.
El ha credo til ilustrar su libro con estudios que pertenecen a pocas anteriores. A m me lucen oportunos. Algunos ni los interesados los conocamos.
Puede que sta no sea una obra como la que suelen esperar los aficionados, que exigen facilidades porque no disponen de tiempo. A m me parece destinada a los estudiosos de nuestras letras, los de casa y los de fuera de casa.
Hay en ella, y el propio Baeza Flores lo advierte, afirmaciones que pueden ser discutidas, pero hay, adems, mucho puno
to de partida para trabajos ulteriores. Las dos cosas son
muy buenas, pero de las dos la ltima es la mejor. Generalmente no empezamos nada porque no tenemos por dnde comenzar y este libro constituye, si puede decirse as, una hermosa coleccin de puntos de arranque.
Los poetas dominicanos y la poesa dominicana contraen
con Baeza Flores una de esas deudas difciles de saldar, no
slo por el enorme trabajo que ha llevado a cabo. del cual
este primer tomo no es ms que la mitad. La tarea en cierto
modo puede apreciarse por el nmero de pginas del libro

Prlogo

XII[

y en las pginas por la cantidad de nombres y de obras que


cita que representan mucho ms que simples menciones.
Baeza Flores no ha esperado a que los poetas lancen el
ltimo suspiro para convertirlos un poco en fichas y otro
poco en sombras. En su obra circulan muchos poetas vivos
y coleantes, unos viejos y otros menos viejos.
La queja de Veloz Maggiolo, frente a la ltima edicin de
Panorama Histrico de la Literatura Dominicana de M:ax
Henrquez Urea, que no comparte su criterio de que debe
esperarse resignadamente a que un escritor desaparezca para
entonces enjuiciar su obra, no podr orse a propsito de este
libro que pronto se las arregla para dejar de ser historia del
pasado para convertirse en historia del presente, en una
historia, adems, escrita por alguien que estaba cerca, en el
tiempo y en el espacio, de cuanto narra y estudia. Pero es
cuestin de paciencia: dentro de unos pocos aos ser historia, de esa que acepta todo el mundo, historia con toda
la barba.
Indudablemente, cuando el que estudia una literatura, o
un aspecto determinado de una literatura, puede disfrntar
de la perspectiva que el tiempo crea despus que pasa, es de
presumir que sus juicios sean ms ilustrados, con frecuencia porque el material de que dispone los otros y el calendario lo han pasado ya por el cedazo, lo que representa una
comodidad. no un mrito, desde luego. Tener que esperar
a que la muerte 'prepare el terreno nada tiene de agradable
ni para el poeta vivo ni para los lectores que no han muerto,
que deseen saber qu vale o promete ese poeta que no tiene
otras posibilidades de orientacin, en cuanto a lo que viene
haciendo, que la que halla en las "crticas periodsticas" que
con lamentable insistencia no son ms que amables avisos
de recibo o agrias expresiones de mera intolerancia de alguien de un grupo que no quiere bien a los de otro grupo.
Son casos, no generalizo. Los crticos no son buenos porque
escriban libros, ni son malos porque su criterio lo den a
conocer en un diario o en una revista. El problema es, en
primer trmino, de competencia.
El quehacer potico es una actividad, diremos as, que parece que ya no puede realizarse solitariamente y los que
tienen el valor y el carcter para hacerlo se las arreglan para
estar bien con Dios y con el Diablo o para quedarse con el
Diablo que es el compaero ms o menos secreto de los que

XIV

Hctor lnchustegui Cabral

huyen del trato con los dems, sean misntropos o anacoretas.


A la crtica de los poetas vivos se le asigna una funcin
policial: echar del Sagrado Recinto a los que se han colado,
o tratan de colarse, sin pagar la entrada. Su papel es ms
serio y ms exigente: ayudar a los poetas vivos para que
cuando se mueran sean grandes muertos que no despisten
con su obra a los que vienen detrs. Hay casos ante los cuales
la crtica no tiene por qu detenerse: frente a los natimuertos. Pero si alguien, poco ms que principiante, acierta, aunque slo sea en parte, su deber es acudir en su auxilio sealndole lo falso, lo malo que hizo y donde acert. Tiene
que indicarle las influencias mal digeridas o los calcos mal
disfrazados y alejarlo de las malas compaas, entre otras,
las de los que, con intereses ajenos al arte, andan buscando
a alguien que toque la corneta en su banda.
La gran crtica tiene que ser didctica y la pequea crtica tambin. No slo deben ayudar, la una y la otra, al poeta
en ciernes y a los buenos poetas establecidos sino a tonos
los lectores de versos, ya formados o en vas de formacin. No dejar que se fortalezcan en ellos los malos hbitos
o que la mala crtica los saque del buen camino. La crtica
naci, o debi nacer, para ayudar, y ayudar en poesa no es
ms que ensear a que el poeta se emplee bien y a que el
lector de versos no gaste mal ni su tiempo ni su dinero.
La obra de Baeza Flores es crtica, crtica de la que sabe
acertar. Esto no quiere decir que por su naturaleza debe decirse bueno a cuanto afirma. Eso sera propugnar, precisamente, por la muerte de la actitud crtica que es la que nos
permite participar profundamente en lo que leemos.
La lectura activa, participante, es la nica recomendable, porque si alguien cree leer sin esa actitud en rigor no
lee, en el sentido ms amplio de la expresin. Lo que hace es
ver y seguir las palabras y cmo las palabras, sabr Dios
por qu, se mantienen alineadas en el papel demostrando
que la tinta de imprenta es algo maravilloso pues hace posible organizar en forma permanente y hermosa grupos de
letras, sin que se borren, se derritan o se caigan.
Todava tenemos que aprender muchas cosas de nuestra
poesa y de nuestros poetas, aparte de todo lo que sobre poesa y poetas se haba ido acumulando gracias a cuantos
los han estudiado y cuyos nombres como homenaje di al

Prlogo

xv

principio, porque sin ellos libros como ste no podran escribirse.


Baeza Flores viene a agregar un material y apreciaciones
que entusiasman a todos los que creen que un pas necesita
de sus poetas y de sus escritores porque sin poetas y sin
escritores puede quedarse sin perfil, casi sin alma. El alma
dicen que se asoma a los ojos, pero para expresarse necesita
lengua y palabras y las palabras nacen y mueren en manos
de los escritores y de los poetas y de la gente del pueblo
que al hablar emplea sin saberlo los mismos recursos fuertes de que se vale sobre todo el poeta de raza.
En este libro hay que partir del supuesto, y as debera
ser siempre frente a obras de esta ndole, de que todo poeta
mencionado tiene alguna importancia y que nicamente no
se toman en cuenta a los que no renen ciertos elementales
requisitos. Arrear a los que no renen esos requisitos para,
tan pronto como estn en el corral, entrarles a palos es algo
sencillamente inhumano, castigo excesivo para quienes por
puro gusto se han metido donde no estn llamados. Basta el
silencio, pues el silencio es con lo peor que pueden tropezar
los que no saben callar.
La obra de Baeza Flores merece un estudio a fondo que
no puede hacerse aqu por la simple razn de que este tomo
es nada ms que la mitad de la tarea en que se ha empeado.
Cuando est a la mano la otra mitad, que se halla en el telar
gracias a su nunca bien alabada capacidad de trabajo, a sus
recursos bibliogrficos, a las noticias que ha ido reuniendo
como corresponsal incansable y sobre todo a un ilustrado
entusiasmo que no se enfra, entonces tendr ante m cuanto
necesito hasta para disentir, actitud que podr asumir con
permiso del autor y que por el momento carece de real importancia que es lo nico que podra autorizarme a comenzar la discusin desde ahora, si es que va a haber discusin, cosa que dudo pero que estoy en el deber de considerar
posible.
HCTOR INCHUSTEGUI CABRAL

1.0 de noviembre de 1974.

EL POR QUE y PARA QUE DE ESTE LIBRO SOBRE


LA POESIA DOMINICANA
(Notas de Introduccin)
Este libro examina sesenta aos de trabajo potico en la
Repblica Dominicana. Abarca el estudio de cuatro tendencias
lricas: el Modernismo, el Vedrinismo, el Postumismo y Los
Trilogos. Parte de 1883 y alcanza hasta 1943. O sea, desde
los primeros sntomas del Modernismo dominicano, que abarcar las dos primeras dcadas del siglo xx y alcanza hasta
algunos aos de la segunda gran guerra mundial.
Por qu 1883? Se me dir que Rubn Daro tiene slo 1~
aos, que an no ha publicado Epstolas y Poemas. Primeras
Notas, que es un libro de Managua de 1885; que Abrojos, de
Santiago de Chile, es de 1887 y que est presente, an, la
nota temblorosa del harpa becqueriana. Azul, que es la clarinada del Modernismo rubendariano, slo aparece, en primera edicin, en Valparaso, en 1888, o sea cinco aos despus
de la fecha que he fijado para el inicio de este libro donde
empiezo por estudiar el modernismo dominicano.
El primer resplandor de lo que ser el Modernismo recin
ha aparecido un ao antes, en Nueva York, con el Ismaelillo
(1882) de Jos Mart. Y he aqu que doy esta fecha de 1883
para empezar este libro que ha de incluir al Modernismo
dominicano. Los poetas bsicos del Modernismo publicarn
despus de 1883. As Manuel Gutirrez Njera editar sus
Poesas en 1896, Salvador Daz Mirn sus Poesas en 1895,
Julin del Casal sus Hojas al viento en 1890 y Jos Asuncin
Silva morir en 1886 -tres aos ms tarde que ese 1883 que
he elegido- y sin haber podido recoger sus poemas en libro.
Este 1883 parecer, a ms de algn estudioso de la poesa
dominicana, una fecha prematura y hasta un poco antojadiza
o caprichosa. Confieso que la he encontrado no sin asombro.

XVIII

Alberto Baeza Flores

Releyendo a un joven poeta, de entonces 22 aos, me he


tropezado con un poema que se llama Incendio. Es un poema
de 1883. Es un poema de ocho slabas y de rima asonante.
Pero lo importante es que se trata de una composicin cargada de sugerencias interiores, de una decantada sensibilidad
que no recuerda ya el nfasis romntico y que parece desprenderse de lo ms tenue y vagoroso del romanticismo becqueriano y de su vibracin sentimental. El Incendio arde en
colores interiores, ntimos, y se trata de una ciudad entredormida, clida -que, a veces, tambin parece interior, un
poco esa catedral sumergida de Claude Debussy-. Es un poema donde deambula "una luna sin mancilla / bajo un nacarado cielo". El mar "zumba" a lo lejos y el misterio "suspira",
ya no con el suspiro de Bcquer que va al aire, sino con un
suspiro que se va al vago sueo. Hay otra nota: " ... y en las
hebras de la luz/ flota en su hamaca el silencio". Y de pronto,
nos maravillan dos versos:
Todo, hasta el aire, es marasmo,
todo, hasta la luz, es sueo.

Qu poeta modernista ha escrito estos versos y cundo?


S. Estamos, realmente, en un nuevo clima emocional para
la poesa. Se trata de tonos extra-romnticos y el estilo de
intimidad ya no es becqueriano sino, ms bien, est prximo
al Juan Ramn Jimnez de Arias Tristes -que son poemas
escritos en 1902 y 1903-. Cmo es posible esto?
Pero este poeta dominicano, autor de Incendio, se llama
Gastn Fernando Deligne y ms tarde dar poemas que a los
estudiosos les har pensar que no se trata de un poeta modernista. Pero ste y otros poemas estn aqu y yo coloco
esta fecha, un poco con una intencin provocativa a los analistas y lectores atentos de la poesa dominicana. Esta obra
del joven Gastn F. Delgne, de 22 aos, entonces, pudiera
ubicarlo, cronolgicamente, entre los primeros poetas modernistas hispanoamericanos.
Carlos Federico Prez en su Evolucin Potica Dominicana,
Buenos Aires, 1956, ha escrito en pg. 182: "Slo recientemente es que ha venido a conocerse esta interesante composicin (Incendio) y de confirmarse la fecha en que fue
escrita, 1883, podramos reclamar para Santo Domingo en

Notas de Introduccin

XIX

base a ella una mencin especial entre los antecedentes del


modernismo americano".
No es poca cosa tratndose de un movimiento capital en
el desarrollo de la poesa hispanoamericana.
Si me fuera permitido, en este umbral de la obra, una
conversacin con el lector, le confesara que este libro ha
sido en m una necesidad, por mi permanente inters hacia
la poesa dominicana. Pero era posible que no hubiera Ilegado an el momento de meditarlo y escribirlo, porque todo
libro requiere una maduracin interior, y me pareca que an
no estaba del todo preparado para emprender este anlisis.
y si me fuera posible una confidencia ms, le dira al
lector que, no obstante mi vinculacin con la poesa dorninicana, que alcanza varias dcadas, espero, el da de maana, poder perfeccionar esta obra.
Todo libro tiene su historia en cuanto a su gestacin, y
la contar del modo ms breve posible, pero, a la vez, sin
olvidar detalles que creo necesarios.
Con motivo de los treinta aos de la fundacin de La
Poesa Sorprendida, mi compaero el poeta Freddy Gatn
Arce inici, con los otros poetas del movimiento lrico, los
actos conmemorativos, y la Universidad Catlica Madre y
Maestra de Santiago de los Caballeros, a travs de su Vicerrector, el poeta y amigo Hctor Inchustegui Cabral, me
ofreci la oportunidad de exponer el significado y la proyec
cin de este trabajo potico, crtico, de creacin literaria y
fue Hctor Inchustegui Cabral y mi amigo el valioso historiador y joven erudito Frank Moya ,Pons, los que presidieron
mi conferencia sobre La Poesa Sorprendida, cuya presentacin estuvo a cargo de Freddy Gatn Arce.
Al da siguiente habl, sobre el mismo tema, en la Logia
Cuna de Amrica de Santo Domingo y mi conferencia estuvo
dedicada a la memoria de Rafael Amrico Henrquez -a
quien he dedicado este libro.
Mi presencia en la Repblica Dominicana, en septiembre
de 1973, slo pudo extenderse a cuatro das -del 13 al 17 de
septiembre- por razones de urgencia de mi trabajo habitual
en Costa Rica.
En la reunin, en casa de Freddy Gatn Arce, con mis
antiguos compaeros de La Poesa Sorprendida y con jvenes
poetas dominicanos; en las conversaciones con Hctor Inchustegui Cabral en su casa en Santiago de los Caballeros,

xx

Alberto Baeza Flores

y en el cambio de impresiones con poetas y escritores de las


distintas generaciones dominicanas, despus de mi conferencia en la Logia Cuna de Amrica, en la capital dominicana
-y a pocas horas de mi partida- iba comprendiendo la necesidad de escribir un libro representativo en e! anlisis de
la poesa dominicana, pero an su plan y sus lineamientos
no los vea ordenados en m.
En la Coleccin Contemporneos, dirigida por Hctor Inchustegui Cabral, en la Universidad Catlica Madre y Maestra haba aparecido haca slo un ao -agosto 1972- una
obra que me parece fundamental y extraordinaria en el mbito antolgico y documental de la poesa dominicana: An-

tologa Panormica de la Poesa Dominicana Contempornea


(1912-1962), cuyo primer tomo -Los Movimientos Literarioshaba celebrado con especial encomio de la labor antolgica,
bastante ejemplar, de Manuel Rueda y Lupo Hernndez
Rueda.
Este trabajo de Manuel Rueda y de Hernndez Rueda, por
su seriedad, su laboriosidad y sensibilidad, abra una nueva
perspectiva a los estudios sobre la poesa dominicana. El
impulso, el fervor, otorgado a estos estudios por el Director
de la Coleccin Contemporneos, de las ediciones UCMM, de
Santiago de los Caballeros, me pareca, tambin, que abra
una etapa nueva para la apreciacin antolgica y crtica de
la poesa dominicana.
A Manuel Rueda, a mis antiguos compaeros y a los poetas jvenes, les expres, sin ocuItar mi entusiasmo, la necesidad de continuar este trabajo de investigacin, examen y
difusin de la lrica dominicana, pero an vea, en lo que a
m respecta, un poco confusas las vas por las que poda
contribuir a este trabajo. Expres a Manuel Rueda y a mis
compaeros que, en e! terreno antolgico, no era posible ir
ms all en cuanto a la investigacin y seleccin que haban
logrado Manuel Rueda y Lupo Hernndez Rueda en el primer
tomo de Antologa Panormica de la Poesa Dominicana Contempornea. Quedaba, sin embargo, la posibilidad de este
libro, que no me atrev a proponer porque me pareca algo
excesivo para mis compromisos, ya anteriores, de otras obras
y para ser investigado y escrito fuera de la Repblica Dominicana.
Sin embargo, la idea continu trabajando en mi interior
y se fue concretando al regresar a Costa Rica. En octubre

Notas de Introduccin

XXI

hablaba con Freddy Gatn Arce en mi casa de trabajo en La


Catalina, Santa Brbara de Heredia, Costa Rica, y le expona
un plan de un libro sobre doce poetas dominicanos del siglo
xx, que vendra a ser, en parte, la aniplacin de mi estudio
Doce poetas dominicanos aparecido en la revista Atenea de la
Universidad de Concepcin, Chile, en el nmero 231, de septiembre de 1944 y que abarca 37 pginas en la revista (de
pg. 566 a 603).
Pero al marcharse Gatn Arce y al reexaminar mi plan,
me di cuenta que deba emprender un estudio integral de la
poesa dominicana del siglo xx y que era indispensable empezar por analizar el Modernismo dominicano, que no haba
cabido en la excelente antologa de Manuel Rueda y Lupo
Hernndez Rueda.
A fines de octubre escriba a Hctor Inchustegui Cabral
para proponerle el plan del libro para la Coleccin Contemporneos que l diriga. Me mova a ello el inters demostrado, a travs de la Coleccin Contemporneos y la revista
Eme Eme, de la Universidad, en relacin a los estudios sobre
la poesa dominicana y el hecho, bastante simblico, que su
Vicerrector hubiera presidido el inicio de la conmemoracin
de los treinta aos de La Poesa Sorprendida. Me pareca,
adems, que este inters por el desarrollo de la poesa y la
crtica, estaba augurando -o en todo caso anunciando- el
papel que los futurlogos han atribuido a las universidades,
en las dcadas que faltan del siglo xx, en relacin a su contribucin y apoyo a la creacin literaria. Algo de esto se advierte en algunas de las universidades norteamericanas, en
la Universidad Nacional Autnoma de Mxico (UNAM), en la
Direccin General de Extensin Universitaria de la Universidad de San Carlos de Guatemala -al editar y mantener la
revista Alero -y a travs de la labor, en este sentido, del
Consejo Superior de las Universidades de Centro Amrica
(CSUCA) al fundar y apoyar la labor de la Editorial Universitaria Centroamericana (EDUCA) dirigida por Italo Lpez
Vallecillos, a quien ya debe bastante el desarrollo y la difusin de las letras centroamericanas, a los que deben agregarse
esfuerzos de las universidades nacionales autnomas de Honduras y Nicaragua.
La respuesta, a mi plan, no se hizo esperar de parte de
Hctor Inchustegui Cabral y me puse a trabajar de inmediato. Empec a enviarle captulo tras captulo, en la medida

XXII

Alberto Baeza Flores

que trabajaba. Su aliento, permanente y constante, su entusiasmo por apoyar mi trabajo -en la medida que ste avanzaba- han sido fundamentales para esta obra y le he rogado
que escriba el prlogo, puesto que Inchustegui Cabral es
el que ha estado ms cerca de mi trabajo y el que lo ha ido
conociendo y comentando y estimulando, en la medida que
se desarrollaba.
El hecho me parece ms encomiable aun, porque, no obstante mi amistad y mi admiracin hacia la obra potica conjunta de Hctor Inchustegui Cabral, y no obstante haber
trabajado juntos en 1943 en la pgina literaria de La Opinin
de Santo Domingo, que con Mariano Lebrn Savin, proyectamos e impulsamos, y no obstante el examen de nuestras
obras, en ese taller de poesa que fueron las reuniones en la
Casa de la Poesa, en los das de La Poesa Sorprendida, y
donde Inchustegui Cabral particip, tambin, con obras suyas, ms de una vez hubimos de disentir y hasta chocar por
cuestiones tcticas y tambin por aspectos de la concepcin
de la poesa y su participacin.
Sigo pensando que fue actitud ejemplar, en aquellos das
de enfrentamientos y diferencias estticas y tcticas -a veces
bastante speros- que se mantuviera, por sobre las diferencias de criterios y vas, una actitud de respeto mutuo, y de
respaldo y solidaridad -por sobre los puntos de vista contrarios- en los momentos difciles. Todo esto tambin me
obliga como un reconocimiento a una actitud distinta en un
tiempo tan cargado de dogmatismos de toda especie.
Al solicitar de Hctor Inchustegui Cabral el prlogo a
esta obra estoy cerrando la divergencia de ayer y ubicando
el estudio de la poesa dominicana por encima de las diferencias a que nos obligaron las circunstancias, y contribuyendo, dentro de mi modesto aporte, a la mxima amplitud
y al mayor espacio abierto para el anlisis de la poesa dominicana del siglo xx, uno de cuyos actores importantes es
Inchustegui Cabral. Por otra parte he querido que no sea
un compaero de La Poesa Sorprendida el que escriba las
pginas prologales, para tener, as, una visin y una impresin
ms independiente. He pedido, por otra parte, a Inchustegui
Cabral, que no dude en establecer sus diferencias, de marcar
sus puntos de vista, de sealar sus observaciones contrarias,
para que as, el Prlogo sea, a la vez, un dilogo con el conjunto de este libro.

Notas de Introduccin

XXIII

Debo especial gratitud, por su valioso aporte en libros y


documentos, adems de Inchustegui Cabral, a Freddy Gatn
Arce, quien se desprendi de valiosos libros de su biblioteca,
que me eran indispensables. A travs de aos difciles, Gatn
Arce conserv los originales de una antologa que sobre Moreno Jimnes prepar en 1945 y debi ser publicada entonces, pero que ahora me ha sido muy til para los captulos
sobre Moreno Jimnes y el Postumismo. Tambin, me han
sido de mucha utilidad textos originales que Gatn Arce
conservaba, oportuno, que es el ltimo ensayo sobre una
esttica y poesa a tres voces -tridimensional-, y el nico
ensayo de una esttica, a varias voces, que he aprovechado
en esta obra.
Mariano Lebrn Savin me facilit los documentos literarios para la experiencia de Los Trilogos, y mi otro compaero, de aquella empresa, Domingo Moreno Jimnes, me
ha estado ayudando, a travs de libros y cartas, a una parte
documental sobre el Postumismo.
Para enriquecer mis captulos sobre el Modernismo me
fueron valiosas las obras facilitadas por mis amigos Edelberto Torres, autor de La dramtica vida de Rubn Dario -su
bigrafo ms minucioso-; por Emilio Rodrguez Demorizi y
sus Papeles de Rubn Daria; por Carlos Alberto Montaner,
poeta, narrador, ensayista, catedrtico de literatura de la
Universidad Interamericana de Puerto Rico; por Carlos Federico Prez, autor de Evolucin Potica Dominicana, catedrtico de literatura en la Universidad Nacional Pedro Henrquez Urea de Santo Domingo.
Agradezco, tambin, la ayuda en documentos, recortes o
libros, de Franklin Mieses Burgos, de Ada Cartagena Portalatn, de Antonio Fernndez Spncer; del Director del Departamento de Relaciones Pblicas de la Universidad Nacional
Pedro Henrquez Urea de la capital dominicana, doctor
Aquiles Azar Garca, de Josefina de la Cruz; del poeta,
ensayista y narrador Manuel Mora Serrano, que me ha enviado materiales valiosos; de mi amigo Humberto Soto-Ricart,
que no slo me ha enviado documentos y libros sino que me
ha puesto en comunicacin con otras fuentes de documentos.
A mi amigo el Presidente de la Asamblea Legislativa de Costa
Rica, Dip. Luis Alberto Monge, que puso a mi disposicin su
biblioteca particular. Y al Departamento de Fotocopias de

XXIV

Alberto Baeza Flores

la Biblioteca Nacional de Santiago de Chile, que me fue muy


til.
Soy deudor de gratitud al personal de la Sala Hispanoamericana de la Biblioteca Nacional de Madrid, donde trabaj,
en este libro, en diciembre de 1973 y enero de 1974. Agradezco, tambin, a la Biblioteca Nacional de San Jos de Costa
Rica y a la Biblioteca del Centro de Estudios Democrticos
de Amrica Latina (CEDAL) en Costa Rica.
Me he propuesto, en un deseo de fluidez del largo examen,
y para mayor facilidad de los lectores -pues, adems de los
estudiantes y especialistas y estudiosos a nivel universitario,
intento que el libro sirva, tambin, para todos los otros interesados y lectores de la poesa dominicana- dar la informacin bibliogrfica no al pie de pgina o al final de cada
captulo o al final de la obra -como se acostumbra en trabajos como ste- sino dentro del cuerpo mismo del texto,
integrado directamente a l en lo que pudiera llamar la respiracin normal de la obra.
No he separado, pues, en secciones, las fuentes generales,
las fuentes particulares y las fuentes especiales. Las he Incorporado al curso de las pginas, dejando muy clara constancia, en cada caso, de la informacin bibliogrfica y su
origen.
En obsequio a la mxima facilidad de su lectura, he preferido reducir las abreviaturas de las referencias y citas. Al
reiterar, del modo ms fluido y natural, las referencias a
autor, obra, ao, edicin y, al repetir la cita, no he recurrido
a las abreviaturas usuales, en el orden acadmico, de ed. cit.,
por edicin citada; o id., dem., por el mismo o la misma
obra y pgina, o a las citas bid., ibidem para dos notas sobre
el mismo trabajo, o a loe. cit, para la obra citada, o a la referencia vid o vide, sino que he procurado uniformar ms las
referencias. Tampoco al referirme a volumen he empleado
las abreviaturas v. o vol., sino que lo he sealado directamente. No he usado las abreviaturas de v. o VV., para referirme
a verso o a versos, sino que he escrito toda la palabra.
El libro ha sido escrito fuera de la Repblica Dominicana
y los estudiosos me entendern no pocas dificultades que he
tenido que vencer, dado que el valioso material existente en
bibliotecas y hemerotecas dominicanas es casi insustituible,
si no se va a ellas. Aspiro, sin embargo, en un futuro, a continuar ahondando en este estudio puesto que esta obra pero

Notas de Introduccin

xxv

manece abierta, y a todo estudioso e investigador de la poesa


y literatura le interesa mucho continuar su trabajo, siempre
en permanente camino de ampliacin y de mayor perfeccin.
Esto hay que confesarlo con modestia y sin alardes.
Mis dificultades las comprender mejor el lector si le informo que dos veces -en la dcada de los aos cuarenta y
en la dcada de los aos sesenta- todos mis archivos, papeles, apuntes, libros y materiales de trabajo y crtica, acumulados durante aos, han sido quemados o se encuentran vedados a mi consulta. Es sta, pues, la tercera vez que emprendo la reconstruccin de mis archivos y no tengo palabras
suficientes para agradecer el aporte que ha significado el
envo de materiales de amigos de antes y de nuevos amigos,
lo que prueba que la solidaridad y fraternidad humanas no
son palabras vanas.
He utilizado, cuando me ha sido posible, entre las fuentes
de informacin de primera mano, el material de conversaciones, entrevistas, recuerdos y cartas. Es importante poder
disponer de mayor material de estudios y monografas en revistas especializadas y en pginas literarias, sobre poetas y
poesa dominicana, que el que he logrado reunir. Tambin
son necesarias mayores meditaciones.
Mi inters es permanente y no se circunscribe slo a la
etapa o a la poca que abarca este libro, pues, despus de
cerrado este perodo de 1883-1943, estudiar el que va de 1943
a 1975 y al que, el da de maana, espero dedicar un libro,
que ser independiente de este, pero que, en cierto modo, e
histricamente, lo complementar al estudiar La Poesa Sorprendida, los poetas independientes, los de Testimonio y el
compromiso social y la Poesa Plural.
En relacin al libro que tiene delante el lector y en el que
estudio a modernistas, vedrinistas, postumistas y a los trialogadores, en relacin a la parte histrica, he seguido un
orden cronolgico, natural, como la corriente que se sigue en
un ro, pero, de pronto, para mayor comprensin de este
curso histrico, doy referencias a ms tarde o al pasado, que
ayudan. El concepto del tiempo, de acuerdo a lo einsteniano,
ha sido modificado. En los largos viajes espaciales se volver
al planeta Tierra ms joven, con menos desgaste de aos. He
procurado dar esta impresin tambin. Los poetas estudiados
en un captulo suelen reaparecer en el siguiente o en otros,
debido a que he procurado dar una impresin de desarrollo

XXVI

Alberto Baeza Flores

del tiempo y he intentado ajustar el tiempo literario, de algunos de los poetas, a la sucesin del tiempo cronolgico.
Esto es bastante visible en algunos modernistas y tambin en
el vedrinista Vigil Daz y, sobre todo, en el postumista Domingo Moreno Jmnes, que contina tambin en el captulo
dedicado a Los Trilogos, por el importante papel que le cupo
al poeta en ese movimiento de poesa a tres voces o tridimensional.
El ritmo de la historia literaria est incorporado aqu a la
parte del estudio crtico. Son alma y cuerpo o cuerpo y alma.
En el captulo inicial -s-Lingiiistica e Historia Literaria- de
su libro del mismo ttulo (Madrid, Gredas, 1968, 2.a edicin,
pg. 52)- Leo Spitzer ha escrito: "La razn de que la pista
que nos permite entender una obra artstica no pueda aplicarse mecnicamente a otra obra de arte estriba en la naturaleza de la expresin artstica en s. El artista presta a un
fenmeno externo del lenguaje una significacin interna".
En cuanto al mtodo crtico que he empleado en el presente libro yo lo llamara pluriexamen o sea de variados
ngulos y puntos de vista -sociolgicos, histricos, psicolgicos, psicoanalistas, etc.-. Una crtica de variado examen o
de mltiples ngulos, como la que pretendo en este libro,
debe saber elegir, dentro de la variedad de mtodos y vas,
aquellos que ayuden a la mayor comprensin y sentimiento
de la obra sin olvidar que los diversos caminos del mtodo
crtico, han de desembocar en el hecho potico, en el hecho
literario, en la creacin misma, para una contribucin a su
mejor deleite, pues el lector es, en cierto modo, un segundo
creador o un recreador de la obra potica y literaria cuando
la incorpora a su sensibilidad. Sin ese lector, el poema queda
a medio camino de servicio, pues ha partido por servir al
autor, pero el lector es la otra parte, la contraparte del poema. Al crtico, estudioso, le cabe una importante misin: la
de ser un especie de lector en voz ms alta y, tambin, la
de ser un recreador.
Con todo, he procurado ser cauteloso, para no matar a
la gallina de los huevos de oro, que es la poesa, y he procurado no despedazarla, a fuerza de trucidarla para ver de
dnde vienen los huevos de oro, porque eso sera el final del
encanto esttico que ofrece todo poema cuando es profundo,
representativo y nos comunica la poesa.
Sainte-Beuve, que a veces parece tan alejado de nosotros,

Notas de Introduccin

XXVII

escribi, sin embargo, algo muy actual: "Tal como lo comprendo y deseara practicar, la crtica es una invencin y una
creacin perpetua". Y Guillermo de Torre -comentando a
Sainte-Beuve- ha escrito en Nuevas Direcciones de la Crtica
Literaria (Madrid, Alianza Editorial, 1970, pg. 9) que la crtica ha de ser "vivificacin o redescubrimiento de valores
clsicos y la apertura de valores nuevos" o sea: retrospectiva y prospectva, Y con razn se pregunta Guillermo de
Torre -pg. 13- "No sera ms lgico considerarla como
un arte, en ltimo extremo, como una tcnica artstica, desde
el momento en que su materia original de estudio, reflexin
o investigacin es otra arte, es la literatura?". Pienso que s,
que la crtica es un gnero literario cuando es creadora.
Pienso, adems, que los diversos mtodos crticos -impresionista, cientfico, historicista, la llamada "Nueva crtica",
estructuralista, sociolgica, marxista, psicoanaltica, comparatista, etc.- son aportes valiosos siempre que no se utilicen
unilateralmente y que se empleen segn los textos y situaciones. Al hablar de una crtica pluriexaminadora o una crtica
de pluriexamen -que en este libro practico- pienso que ha
llegado un momento en que debemos hacer una sntesis de
los diversos mtodos y utilizarlos de una manera eclctica
cuando se prestan a enriquecer el examen y la mejor comprensin sensible de la obra -poema o texto- comentada.
Creo que el ejercicio crtico que slo exprese el entusiasmo sin ms, no es aportador, pues se requiere explicar esa
emocin y ese entusiasmo, examinarlo, participarlo. Creo, al
mismo tiempo, que la crtica zoilesca y policial, es bastante
ingrata y, muchas veces, injusta y desalentadora. Suele obedecer a complejos y a frustraciones del que la imparte, y muy
a menudo se equivoca, pues suelen actuar sobre ella una serie
de prejuicios extraliterarios. Si alguna vez he ejercido esa
crtica no me atrevera a recomendarla, porque, finalmente,
no llega a probar sino un desacuerdo que no suele ser testimonio de valor crtico sino de ofuscacin creadora. El
problema es de meditacin y de estudio, de sensibilidad y
creacin, pero lo que no emerja del texto comentado, no lo
podr poner el comentador. As he actuado en este libro.
Hay poemas que me sugieren mucho. Hay otros que me sugieren menos. Hay otros que no mueven o promueven mi sensibilidad.
Aqu se presenta un problema de enfoque, ngulo de valo-

XXVIII

Alberto Baeza Flores

racin y base de estimativa. Desde dnde, cmo y con qu


voy a juzgar o a estimar o valorar?
Cmo sentir la poesa amorosa si no se ha amado? Cmo
hablar de los poemas inspirados en la naturaleza si no se ha
estado y dialogado con ella? Cmo sentir y transmitir lo que
expresa la poesa social si no se ha estado en la Revolucin?
Cmo hablar de la poesa meditativa si uno no ha meditado? Cmo hablar de la soledad si uno no ha estado solo?
Cmo sentir el problema de la muerte, de la metafsica, si
uno no ha acompaado a los moribundos y no se ha sentido
preocupado por el ms all? En suma, con qu puedo juzgar
y sentir una vida en movimiento -como es la poesa- si no
es con mi vida que, como toda vida, es un movimiento tambin? La expresin de Whitman de ser un cosmos -que dir
Moreno Jimnes con otras palabras mesinicas- es aplicable
al que pretende o gusta de adentrarse en el hecho potico y
explicarlo. Hay que ser, tambin, un cosmos.
Es imposible desprenderse de la formacin, gustos y conceptos del que historia, critica y analiza. De otro modo sera
una obra deshumanizada. Con qu se puede describir y sentir un poema si no es con la experiencia acumulada en el que
lo lee y analiza? En esta forma pudiera decir que en este
libro est, tambin, mi concepto de la poesa y mis meditaciones, de una vida, sobre ella. Estn mis gustos y mis diferencias, mis aceptaciones y mis rechazos. Imposible esquivar
lo que nos es entraable, substancia de nuestra vida y nuestros sueos, hechos y experiencias.
Deseo hacer una observacin al lector. He procurado que
a lo largo de los captulos se adviertan sucesivas bsquedas o
descubrimientos en algunos de los autores tratados. Tal cosa
ocurre, por ejemplo, con Fabio Fallo, que aparece en varios
captulos en la medida que penetro en nuevos ngulos de su
obra. Especialmente esto es muy visible en los enfoques
sobre Delgne, donde, sucesivamente, aparecen nuevas valoraciones o revaloraciones, a lo largo de varios captulos, y
producto de relecturas, nuevos anlisis y nuevas meditaciones
sobre el contenido y sentido de la obra de Deligne. Por ejemplo el lector pudiera hacer la observacin que el Deligne del
captulo V parece un tanto diferente al que aparece en captulos anteriores. Cierto. Ha ocurrido, como lo sealo en el
captulo, que nuevas relecturas de Deligne, despus de unas
observaciones de Hctor Inchustegui Cabral, me han hecho

Notas de Introduccin

XXIX

encontrar aspectos no advertidos en lecturas anteriores. Este


trabajo y estas bsquedas las he dejado, tal como van, para
que se vea el proceso de esta labor de redescubrimiento. Exhibo mis mtodos y no los oculto ni disimulo. Creo que la
poesa es como el proceso del tomo y que se trata de un
permanente cambio y movimiento. Y sentir, valorar la poesa,
el poema, es un problema de impresin y de expresin y, en
suma, es una cuestin de sensibilidad.
Un autor, para m muy admirado, Vctor Manuel de Aguiar
e Silva ha escrito en su Teora de la Literatura (Madrid, Biblioteca Romnica Hispnica, 1972, en pg. 423): "La preocupacin central de la crtica tiene que ser, por tanto, la obra
considerada como un cosmos, como una estructura de la que
es preciso conocer los elementos integrantes y las respectivas
inter-relaciones y funciones. El texto literario, que la crtica
impresionista y subjetiva disuelve inevitablemente, recobra
sus derechos esenciales con el new criticism:"
En uno de los primeros captulos de su obra ya clsica
-por actual y permanente- Teora de la Expresin Potica
(Madrid, Biblioteca Romnica Hispnica, S.a edicin 1970, en
pgs. 18 y 21 del tomo 1) Carlos Bousoo nos dice que
"analizar el arte no es destruirlo, sino iluminarlo cientficamente" y que "la poesa no es, sin ms, emocin a secas, sino
percepcin de emociones, evocacin serena de impresiones
y de sensaciones".
Pero, aqu, surge el problema a que en parte me he referido, poco antes, y que Carmelo M. Bonet lo plantea desde
otro ngulo al decir que "el crtico, al analizar un estilo, trabaja con palabras, con un material voltil, que se le escapa de
entre las manos, de una significacin fluctuante, pues las palabras mudan con los aos su contenido semntico: lo ensanchan, lo restringen y hasta lo pierden." (La Crtica Literaria, Buenos Aires, Editorial Nova, 2.a edicin, 1967, en el
captulo final: Sobre la crtica estilstica, pg. 135). De este
asunto he tratado en este libro en relacin al problema del
poeta de "cargar" de mayor expresividad a la palabra y del
uso del epteto y la adjetivacin para una aleacin lrica.
Sobre los problemas de la Historia Literaria han escrito
todo un extenso captulo Ren Wellek y Austin Warren en su
Teora Literaria (Madrid, Gredas, 4.a edicin, 1969), ellos piensan que" es difcil trazar la historia de una literatura nacional
como arte cuando toda la armazn invita a referencias que

xxx

Alberto Baeza Flores

son esencialmente alterarias, a especulaciones sobre la tica


nacional y las caractersticas nacionales que tienen poco que
ver con el arte de la literatura" (pg. 322). En relacin a la
historia de la poesa dominicana no me sera posible su comprensin si no recurriera a paralelas referencias sociopolticas, socioeconmicas, socioculturales y morales. Las intenciones poticas de Deligne resultan mucho ms claras si se
piensa en el siglo XIX dominicano. La primera intervencin
norteamericana de 1916 produce un despertar de la temtica
nacional, dominicana, en la poesa, y sin ella no se explican,
del todo, algunas posiciones y tonos de los poetas postumistaso La segunda intervencin norteamericana de abril y mayo
de 1965 produce -en el campo literario- la conmocin de
una poesa que tiene un sello social, revolucionario, de compromiso y protesta, que llega a bautizar a una promocin
como "la del 65" y que crea, por ejemplo, el Canto de Guerra
de Juan Jos Ayuso -con una tcnica de poesa-afiche, entre
otras tcnicas- y que nos da, para citar otro ejemplo, la
poesa, muy estimable, de Ren del Risco, el autor de El Viento Fro. Por su parte la Era de Trujillo, antes, crea una forma
de expresar la poesa, como rebote, criptogrfica, alusiva, subterrnea, que es evidente en numerosos poemas de los poetas
de La Poesa Sorprendida. Vanse, pues, cmo lo sociopoItico y lo socieconmico, desde linderos de "fuera" de la poesa, imponen, sin embargo, a sta, modos de ser y de expresarse. Y esto no es, tambin, historia de la literatura o de
la poesa?
Wolfgang Kayser en su Interpretacin y anlisis de la obra
literaria (Madrid, Biblioteca Romnica Hispnica, 4." edicin, 1972), nos dice en su Introduccin, pg. 14, que "el intrprete literario, aunque procure ser lo ms objetivo posible,
nunca podr prescindir de su individualidad, ni de su poca,
ni de su nacionalidad" y entiendo que Kayser est bastante
lejos de la Sociologa de la literatura de Luckacs y, sin embargo, hay cosas que "estn en el ambiente" y que estn presionadas por ideas epocales.
Resulta muy til el voluminoso libro de M. H. Abrams El
Espejo y la Lmpara, Buenos Aires, Nova, 1962, que nos muestra toda una rica gama de opiniones y ejemplos del abanico
crtico entre la visin copia de la realidad, que arranca de
Aristteles y la del reflejo de la lmpara sobre el creador, que
es el subjetivismo, romntico.

Notas de Introduccin

XXXI

He intentado en el estudio comparativo de la poesa dominicana, relacionarla lo ms posible con todas las otras poesas
para evidenciar su calidad, su originalidad, su proyeccin y
sus relaciones con experiencias paralelas, coincidentes, que
contribuyen a esclarecer, dilucidar y aproximar ms la poesa
dominicana hacia el escenario epocaI. Dentro de la estimativa
literaria, la literatura comparada ocupa un rango importante
y a los lectores no especializados en estos estudios deseo
indicarles que el hecho de haber recurrido, en mi obra, a
anlisis comparativos de la poesa dominicana con poesas y
poetas antillanos, hispanoamericanos en general, y de otros
continentes, no significa, en modo alguno, que intente hacer
desmerecer a la poesa dominicana sino al contrario.
El mtodo de investigacin y ubicacin seguido en esta
obra, ha estado orientado hacia la mxima relacin del hecho
potico con todo lo que rodea y condiciona la vida del ser
humano que escribe, crea, poesa.
Confieso, con un poco de vacilacin, que intento tambin penetrar, muy modestamente, y hasta tmidamente, en
algn enfoque estilstico. Esto de ser un mtodo de la lengua
literaria y la crtica como ciencia, me cohbe, dado que la
estilstica est en evolucin y acomodo. Algo he podido hacer,
en relacin a algunos poetas aqu tratados, en cuanto al examen de su estilo, de "su idioma" potico, de su manera y
sus singularidades. Dmaso Alonso, ese maestro de la estilstica en Espaa, ha escrito que "la estilstica del futuro, si ha
de ser algo, tendr que atender por igual a estas dos perspectivas: forma exterior y forma interior" (Poesa Espaola. Ensayo de mtodos y lmites estilsticos. Madrid, Biblioteca Romnica Hispnica, 1971, pg. 31).
Ha escrito Dmaso Alonso unas palabras de profunda inspiracin y animacin para la accin de la crtica literaria:
"El crtico es un artista, transmisor, evocador de la obra,
despertador de la sensibilidad de futuros gustadores. La crtica es un arte" (pg. 204 de la obra citada). Dmaso Alonso
ha hecho la observacin que en Espaa ha habido bastantes
eruditos, pero apenas ha existido la crtica, y que ha existido
una tendencia nacional hacia el nfasis retrico.
Pienso, muy modestamente, y lo he repetido en este libro,
que un problema capital, nuestro, es sentir para comprender.
Tras la generacin de la crtica erudita, de vuelos ensaysticos
y siempre docta, ha venido, en la literatura dominicana, la

XXXII

Alberto Baeza Flores

crtica en manos de poetas -Pedro Ren Contn y Aybar, Hctor Inchustegui Cabral, Antonio Fernndez Spncer- que me
ha parecido muy positiva, aunque en algunos puntos de la
ptica crtica de Contn y Aybar no siempre haya coincidido.
Pero el conjunto ha permitido algo importante: ocuparse de
los autores contemporneos a los que siempre esquiva la
crtica erudita, que vuelve siempre, para ms seguridad, sus
ojos a los autores del pasado.
Esto de crtica erudita es un modo de llamar o decir o
calificar, pues esa otra crtica hecha por crticos poetas, de
generaciones ms recientes, me parece con tanto conocimiento como la anterior, slo que en estos ltimos la valoracin
es ms difcil y de mayor riesgo, pues se trata de la valoracin de obras en constante movimiento y expansin. Y por
eso esta labor merece especial respeto. Ramn Emilio Reyes
y Veloz Maggiolo han trabajado una valiosa obra crtica, as.
Nuevos temperamentos y sensibilidades valoradoras y revaloradoras han surgido en los ltimos aos en la literatura
dominicana. El trabajo crtico de los poetas Luis Manuel Ledesma y Enrique Eusebio merecen especial atencin. Hctor
Amarante ha historiado, con agudeza, informacin y una sensibilidad alerta y penetrante, los diez ltimos aos de cultura
literaria dominicana. El poeta Manuel Mora Serrano -narrador tambin como Amarante- se ha inclinado ms hacia el
examen de la narrativa. Un espacio aparte merece, por su
madurez y la proyeccin de sus anlisis crticos, Marianne
de Tolentino, siempre tan bien informada. Aun hay otros,
pero slo he pretendido colocar algunos ejemplos que demuestran cmo se ha avanzado, en la literatura dominicana
de las ltimas dcadas, en la revisin y valoracin de la
poesa.
El ao que termina este estudio slo exista un suplemento literario semanal -el de La Opinin, que fundamos con
Hctor Inchustegui Cabral y Mariano Lebrn Savin- y
cuya vida fue breve. Pero de 1943 a 1974, en sto, el panorama ha cambiado y se ha enriquecido. Freddy Gatn Arce
dirige el Suplemento Cultural, El Nacional de Ahora!; Mara
Ugarte orienta la pgina literaria de El Caribe, tambin de la
capital dominicana. Tres suplementos literarios ms, tambin
de peridicos de Santo Domingo, tengo a mi lado: Aqu, Suplemento Cultural de La Noticia, que dirigen: Mateo Morrison, Rafael Deprat y Jos Luis Sez; Artes y Letras de Listn

Notas de Introduccin

XXXIII

Diario y La Gaceta Literaria de Auditorium que orientan Caro


men Quidiello de Bosch y Marienne de Tolentino -especializada en crtica de arte y cuya actividad enriquece sus opiniones literarias-. Cinco suplementos literarios semanales
es una buena presencia. En Costa Rica slo hay uno -el de
El Diario de Costa Rica que dirige Italo Lpez Vallecillos,
interrumpido, en estos momentos, por la reciente no aparicin del peridico--. En Nicaragua entiendo que slo existe
el del diario La Prensa, que dirige Pablo Antonio Cuadra. Me
parece que la prensa de Honduras no tiene suplementos literarios. Doy estos datos para que se advierta la inquietud
creadora, en este sentido, de la literatura dominicana.
El trabajo Diez Aos de Cultura Literaria de Hctor Amarante (Artes y Letras, Listn Diario, Santo Domingo, 26 de
enero de 1974, pgs. 1 a 8) muestra la multiplicidad y variedad de grupos literarios -y su combatividad esttica y sociocultural-o No hay, en cambio, revistas literarias, como en
1943 (Cuadernos Dominicanos de Cultura, La Poesa Sorprendida). Las revistas de tres universidades' dominicanas -Universo de la Universidad Autnoma de Santo Domingo; Aula
de la Universidad Nacional Pedro Henrquez Urea; y Eme
Eme de la Universidad Catlica Madre y Maestra han absorbido los estudios sobre literatura, ms extensos.
Doy esta informacin, aunque se trata de una introduccin a un libro que analiza el perodo 1883-1943, para que se
tenga una muy breve idea sobre algunos aspectos del desarrollo de la literatura dominicana. Las ediciones de poesa
-aparte de las de la Coleccin Contemporneos de la Universidad Madre y Maestra -son producto, por lo general, del
esfuerzo de los propios autores. Esto no puede sorprendernos, ni desalentarnos, pues casi siempre ha sido as y continuar siendo as en Hispanoamrica mientras nuestras viejas
estructuras sociopolticas, socioeconmicas, socioculturales
no sean modificadas para bien, y dentro de una estructura
respetuosa de la libertad creadora literaria.
Losada, de Buenos Aires, no edita sino poesa "de mercado asegurado" y quedan afuera los jvenes y poetas no
comunicativos. Siglo XXI de Mxico, incluye a poetas jvenes en antologas de bolsillo, pero raramente libros individuales. La Universidad Nacional Autnoma de Mxico edita
la coleccin discogrfica literaria La Voz Viva de Mxico y en
Buenos Aires aparece la coleccin discogrfica literaria AMB.

XXXIV

Alberto Baeza Flores

Un paso importante de las universidades dominicanas sera


abordar este terreno.
En Espaa existe, desde hace treinta aos, la Coleccin
Adonais para la poesa -y es una labor ejemplar-. En Francia el gran editor de los poetas es Pierre Seghers, con sus
dos colecciones: Potes d'aujourd'hui y Au Tour du Monde,
pero las colecciones resultan inaccesibles a los poetas muy
jvenes, dado que la primera incluye a poetas de fama y
que la segunda es una coleccin de poetas extranjeros traducidos al francs.
Las ediciones de CASA y otras de La Habana han estado
dedicadas a formar y ampliar el gusto literario, de acuerdo
a la poltica cultural de la Revolucin Cubana. Es una experiencia, actualmente en desarrollo, pero de la que falta
informacin suficiente en la mayora de nuestros pases hispanoamericanos, debido a trabas y dificultades de distribucin.
Tambin esto, es en general, una caracterstica de todo
nuestro panorama potico hispanoamericano. No hay una distribuidora, a nivel continental, de las ediciones de poesa surgidas en todos nuestros pases. Vivimos, en sto, an en
compartimentos estancos. Tampoco existe esta distribuidora,
desde o en Espaa.
Sin embargo, y pese a todo, la poesa continuar producindose, editndose y circulando. Desde hace aos la lrica
venezolana lean Aristeguieta mantiene la revista y ediciones
Arbol de Fuego, para la poesa. Nuestro problema es el de
las relaciones. Actualmente la UNESCO est preocupada en
los problemas que afectan o deterioran la circulacin del
libro en nuestros pases. Hay que imaginar un maana mejor,
para todos, y para el libro. Mientras tanto los poetas seguirn escribiendo y editando, porque la poesa es un acto de
fervor inevitable, y el papel que algunas de nuestras universidades desarrollan cada da, con mayor efectividad, en favor
de la produccin, edicin y distribucin de la produccin
literaria, es alentador. Esta poltica cultural crecer y se intensificar en el futuro. Y es una perspectiva promisora.
En nuestra generacin literaria del Cono Sur continental,
el Iibrode Amado Alonso Poesa y Estilo de Pablo Neruda Interpretacin de una poesa hermtica (Buenos Aires, Losada, 1940, 294 pgs. Y 20 cm.) fue un trabajo de crtica literaria ejemplar. Lo he reledo y creo que contina siendo un
ejemplo admirable de trabajo crtico esclarecedor y un libro,

Notas de Introduccin

xxxv

en sto, ya clsico. Lo sealo para indicar cunto le debo y


cunto, al cabo de treinta aos, me contina enseando.
En el captulo Las Fuentes de la Estilstica Moderna de su
libro La Estilstica (Buenos Aires, Nova, 4.a edicin, 1970, en
pgina 37), Pierre Guiraud ha escrito: "Cada mirada, al reinventar el mundo reinventa cada vez el lenguaje". Es verdad,
y Jo sabemos los poetas.
Para la poesa dominicana se abre una necesaria etapa
de estudios por tendencias y por poetas. Hay no pocos poetas
dominicanos que estn requiriendo profundos y vastos estudios del conjunto de su importante obra lrica. Espero que
los estudiosos de la poesa dominicana as lo hagan y que las
tesis de grado en las facultades de Humanidades y de Filosofa y Letras abarquen diversos aspectos, profundizados, en
la obra de los poetas dominicanos ms interesantes y significativos.
A los estudiosos de la poesa dominicana, a los jvenes
estudiantes, deseo recordarles que no es poco lo que an
queda por investigar, por examinar, por meditar, en relacin
a la historia, a la crtica, a la estilstica y a los estudios comparados de la poesa dominicana, materias a las cuales est
unida la presente obra y que anhela ser va y estmulo para
nuevos estudios, a los cuales este libro es solamente modesta
va y no fin.

CAPITULO PRIMERO
UNA MIRADA HACIA ADENTRO Y HACIA LO EXTENSO

Durante los ltimos treinta aos de mi vida la poesa dominicana del siglo xx me ha acompaado y me ha preocupado. Preocuparme por ella ha sido un modo de sentirme cerca
o dentro de ella. Ha sido el permanente enlace a los aos que
viv en la capital dominicana, y que son inolvidables en mi
vida. Esta poesa me ha seguido enseando sobre el ser y el
quehacer dominicano, ms que muchos textos de sociologa,
de psicologa, de la historia del ser, porque esta poesa contina representando para m la imagen del ser dominicano
como un quehacer en la vida.
Este ser de la poesa dominicana de este siglo es un ser
existencial. Aristteles ya defini esta diferencia entre el uso
predicativo y el uso existencial del ser. Este ser de la poesa
dominicana a que me refiero corresponde a la existencia misma de la poesa.vdgamos a su entraa -y por ello a lo entraable dominicano-. Ya no es la o una poesa dominicana sino
es la poesa dominicana, como existencia misma en s, con
todas sus consecuencias.
"El ser se dice de muchos modos", escriba Aristteles en
su Metafsica, y el ser de la poesa dominicana de este siglo
tiene tambin sus varios modos o maneras de expresar el ser,
pero de la existencia fundamental dependen las manifestaciones determinables de esta poesa que tanto me interesa y
tanto me preocupa. Aclaremos aqu que esta preocupacin
por la poesa dominicana emana de que es una poesa sentida,
que ha sido incorporada a la circulacin de la sensibilidad
en mi ser. Que es una poesa que me ha enseado, de la que
he aprendido y la que, en cierto modo, comprendo. Digamos tambin, para que no haya confusiones iniciales, que mi
manera de comprender esta poesa es sentirla. Nunca he credo que se puede "comprender" una poesa sino es sintindola.
Sentir es, a mi ver, el modo de "comprender" una poesa.

Alberto Baeza Flores

En su "Diccionario de Filosofa" (Mxico, Fondo de Cultura Econmica. 1963, 24 cm, 1206 pgs.) Nicola Abbagnano
recuerdajen las pgs. 1052-53 que la totalidad de la filosofa
de Hegel" se dirige precisamente a demostrar la necesidad de
las determinaciones del ser o sea a mostrar como el ser es,
en su realidad, todo lo que debe ser". La poesa dominicana,
para m, es una esencia, una sntesis, del ser dominicano. Es,
adems, una prueba de la realidad de ese ser y me muestra,
de paso, esa vinculacin entre el ser dominicano, que parte de
una realidad y de un espacio dados, y el ser universal.
Esto no significa que la poesa dominicana renuncie a su
particularidad, a su individualidad, sino al contrario. Significa, simplemente, que en la medida que se profundiza, que
se ahonda, que se hace ms particular, ms individual. ms
existir en su ser mismo, esta poesa se hace ms participable
hacia el ser universal. Esta relacin no siempre ha sido entendida por los que han escrito sobre el movimiento potico
dominicano "La Poesa Sorprendida" que, por un falso espejismo, han credo ver que al relacionarse con el aire de su
poca, de su tiempo, de su momento histrico, social, poltico,
cultural, esta poesa se desvinculaba de lo dominicano o de
su dominicanidad. Nada ms errado.
No comprendo, por otra parte, cmo una poesa de un
pas corno la Repblica Dominicana, pudiera vivir, desarrollarse, existir, desvinculada del acontecer de su contorno sociohistrico, sociocultural de su tiempo, de su poca. Si examinamos la rbita de esta poesa en el siglo xx veremos que
en la medida que ms atenta est a determinar su sitio en
el cosmos de su espacio-tiempo histrico y dentro de la poesa
de su idioma y de la poesa de su siglo -y de todos los siglos-, ms se particulariza, ms se ahonda, ms se encuentra
a s misma; ms es un ser y un quehacer ms profundizado
en su ser. Esto tiene que ver, naturalmente, con lo que se
propuso ser" La Poesa Sorprendida" y con lo que fue en la
medida que se desarroll y se proyect, pues un movimiento
potico tiene lo que todo ser humano: se ejercita al desarrollarse, se expresa en la medida que transcurre, que es.

La bsqueda de tina autenticidad


No deseara dejar la impresin inicial, de acuerdo a las
referencias que he hecho a "La Poesa Sorprendida" -con

Una mirada hacia adentro y hacia lo extenso

la que estoy vinculado histricamente-, que me propongo


convertirme en un especie de esparcidor de las ideas estticas
y de las opiniones crticas, de las doctrinas poticas de ese
movimiento, a travs de estas pginas que son una mirada
conjunta hacia la poesa dominicana de este siglo. Respeto
demasiado a la poesa dominicana del siglo xx para convertir un estudio sobre el conjunto de ella en la publicidad de
uno de sus movimientos, pero tratndose de la poesa dominicana del siglo xx ser siempre obligado, por la realidad
misma de esta poesa, las referencias a "La Poesa Sorprendida", como tambin ser obligado referirme a los otros dos
movimientos estticos, dentro de la poesa dominicana de
este siglo: el "Vedrinsmo" y el "Postumismo". Tambin ser
de necesidad insoslayable, referirme, tambin, reiteradamente,
a los poetas que han desarrollado su obra en forma tangencial, paralela o independiente o contraria a estos movimientos. La visin conjunta a la poesa dominicana del siglo xx
no puede ancIarse en una tendencia y ha de abarcarlas, en
todo lo posible, a todas.
Creo que es sta una necesidad inicial, bsica, para intentar abarcar y valorar el conjunto. Los treinta aos transcurridos desde el inicio de "La Poesa Sorprendida"; y el tiempo
decursado desde la publicacin de su ltimo nmero y del
ltimo cuaderno de sus colecciones literarias, me parece que
influyen para quitar parcialidad a mi visin de ahora. La vida
no transcurre en vano. El tiempo no circula intilmente. Los
aos dan una perspectiva cuando, como en mi caso, se ha
continuado meditando, pensando, sintiendo esta poesa. Los
aos, cuando son trabajada y sostenida intimidad sobre un
tema como ste, aclaran mejor el conjunto, atenan algunas
lneas que, en la primera impresin, estaban demasiado gruesas; descubren otros aspectos, elementos y zonas del paisaje;
disminuyen otras, se detienen sobre detalles del conjunto que
antes no haban sido advertidos o sentidos. En general, resitan el panorama y pueden abarcarlo mejor.
Siempre, sin embargo, sobre el que examina, juzga, ojea,
influirn circunstancias y condiciones que gravitan sobre su
ser: su formacin, su sensibilidad, sus preferencias estticas
-que son tambin su ser-, sus posibilidades de apertura.
Esto no deja de influir sobre m, pero el tiempo me ha ido
enseando el ideal pascaliano que es necesario tocar las dos
orillas. Quisiera recordar, adems, algo que escribi Gentile

Alberto Baeza Flores

en su "Teora Generale" y que hago mo: "La necesidad del


ser coincide con la libertad del esprit".
A Vigil Daz (1880-1961), el padre del "Vedrnsmo" dominicano, le preocupaba el problema de la autenticidad en poesa. Sera necesario apartar, separar, todas esas capas que
fue colocando sobre su esttica, la caracterstica de su hora,
su formacin, su visin, la exageracin de asombrar, deslumbrar y agradar y toda esa mezcla de edades poticas simultneas que gravitan sobre la esttica de Vigil Daz: desde
Baudelaire hasta los parnasianos, desde la escenografa modernista rubendariana --COn sus obligadas referencias al mundo neo clsico grecoromano y su pedrera oriental- hasta
una cierta simplicidad potica del cristianismo primitivo. Sera necesario, adems, separar un poco esa huella de satanismo -a la que Vigil Daz pone, adems, algo de msica wagneriana- para apreciar que este poeta que, como todo buen
modernista, ha recorrido Pars y se ha impregnado de la
esttica de "la Bella Epoca" y que ha escrito en Francia y
ha llamado mis "Flautas de Pars" a algunos de sus poemas,
intenta producir una poesa ms y ms personal, ms autntica, ms enraizada en la particularidad.
Entre los maestros de Vigil Daz figura Baudelaire, a quien
Vigil Daz llama "el divino". Figura, tambin, Peter Altemberg,
a quien cita. Del primero quisiera la ambicin de una prosa
potica "bastante flexible y bastante trunca para adaptarse
a los movimientos lricos del alma, a las ondulaciones del
sueo y a los sobresaltos de la conciencia", como lo confiesa
en la introduccin a su obra "Galeras de Pafos" (1921). Del
segundo intenta el escucharse a s mismo, el valor de la desnudez que es el valor de la confesin en profundidad del ser,
y, adems, la sntesis. Peter Altemberg haba escrito: " ... No
te dejes asustar por tus sonidos, aunque sean desacostumbrados, con tal de que sean tuyos... " Aqu habra que agregar
que la autenticidad aconsejada por Altemberg deba brotar
de una sensibilidad, aunque Altemberg, al parecer, lo daba
por supuesto. Vigil Daz habla de la esttica del futuro como
"la divina armona del desorden".
Hay algo ms. En un prrafo de la introduccin a "Galeras
de Pafos" hay que separar cierto efecticismo, una escenografa del momento -que hoy nos parece postiza y que, acaso,
en su hora tuvo su efecto deslumbrador a los ms fciles de
impresionar-, que est enmarcada en una artificialidad ver-

Una mirada hacia adentro y hacia lo extenso

bal, en un cierto fingimiento ambiental. Pero separada la


cscara queda esta confesin permanente, vigente y se refiere a que los poemas que ms aprecia, de su obra personal,
son los "venidos de profundidades misteriosas, los ms complicados, los que piden la camisa de fuerza" y que Vigil Daz
confiesa que conserva inditos.
Aqu, hay sin duda una frustracin del poeta o una falta
de informacin ma. Esos poemas que segn Vigil Daz "piden
camisa de fuerza", fueron destruidos, guardados, perdidos?
O se trata de una exageracin del poeta de "Galeras de
Pafos"?
Es un tema para el mejor estudioso de su poesa y el reactualizador de Vigil Daz: el poeta y crtico Manuel Rueda
(192l). En lo que conozco de la poesa de Vigil Daz no encuentro los ejemplos de esos poemas que "piden camisa de
fuerza" y que vendran a ser los poemas de "un automatismo
psquico puro", para decirlo con palabras de Andr Bretn.
Ese ir ms all queda, en todo caso, como una aspiracin
en la obra de Vigil Daz que, en su conjunto, cumple un
papel importante en el desarrollo de la lrica dominicana y
marca un cambio de paso, si pensamos en los poetas post
modernistas dominicanos y sera necesario leerla cotejando
lo que escribe Vigil Daz como liberacin y lo que los postumistas crean en el mismo sentido exploratorio. Pero, histricamente, hay que esperar veintitrs aos para que el anhelo
de una poesa sin trabas, como la expresada en el prlogo de
"Galeras de Pafos", aparezca realmente en la poesa dominicana. Hay que esperar a que Freddy Gatn Arce (1920) escriba y publique "Vla" (1944) para que un texto de escritura
automtica (o una poesa que pide camisa de fuerza, para
decirlo con las palabras de Vigil Daz) aparezca con todo su
rango creador, liberador y permanente, en la poesa dominicana.

Indagacin y valoracin
Parecida indagacin se har en relacin a los aportes del
postumismo, y tambin de los poetas independientes.
No deseo avanzar mucho ms en esta exploracin sin sealar -y tambin subrayar- una deuda inicial para estos
estudios de la poesa dominicana.

Alberto Baeza Flores

En la animacin de la cultura y de los estudios literarios


de un pas suelen contar mucho algunas circunstancias que
se presentan, de pronto y que resultan especialmente significativas. En un inmediato ayer podemos encontrar los empeos de la "Coleccin Pensamiento Dominicano" para ofrecer
una temperatura de la lrica dominicana y estudiar algunos
de sus creadores, al encargar antologas sobre algunos de
ellos, precedidas de estudios bio-bibliogrficos y de anlisis
crtico y ubicacin del poeta respectivo y su mundo. Doy,
con sto, un ejemplo.
Sin embargo, me parece que estamos asistiendo ahora a
un esfuerzo sostenido y de incalculable proyeccin e influencia, en relacin a la edicin de estudios y textos sobre la
literatura dominicana y, en especial -en el caso que corresponde- a la poesa.
La Coleccin "Contemporneos", dirigida por Hctor Inchustegui Cabral, en la Universidad Catlica Madre y Maestra de Santiago de los Caballeros, Repblica Dominicana, ha
editado en 1972 una obra que representa para m el ms serio,
profundo y sensitivo trabajo emprendido, hasta ahora, en
relacin a la poesa dominicana en el siglo xx. Me refiero
a "Antologa Panormica de la Poesa Dominicana Contempornea" (Santiago de los Caballeros UCMM, Rep. Dominicana, 1972. 20 1/2 cm. 493 pgs. con ilustraciones) de Manuel
Rueda y Lupo Hernndez Rueda. Se trata del primer tomo
y que ha sido dedicado a "Los Movimientos Literarios". Se
trata de un vasto panorama, exigente, y cuyo segundo tomo
es esperado con vivo inters, pues el conjunto de la obra significa una muy valiosa investigacin crtica histrica, una
labor de reunin de piezas no fciles de encontrar, un acopio
de datos, de informacin, de testimonios.
La antologa de Manuel Rueda y Lupo Hernndez Rueda
es el segundo logro antolgico, en calidad, despus de la
antologa "Nueva Poesa Dominicana", ediciones del Instituto
de Cultura Hispnica, Madrid, 1953, de Antonio Fernndez
Spencer, que abri -como si entrara en una selva- el camino
hacia una primera antologa exigente de la poesa dominicana
del siglo xx.
Fernndez Spencer mostr, bastante a fondo entonces, a
los poetas que a l le parecieron fundamentales tanto por la
calidad en s como por la originalidad y la apertura y autenticidad vlida, de la poesa dominicana, en nuestro tiempo.

Una mirada hacia adentro y hacia lo extenso

Su libro permanece como un ejemplo -ya histrico de


haber roto con lo que glosando a Marcio Veloz Maggiolo-fino estudioso de la poesa dominicana y al que nos referiremos ms adelante -pudiramos llamar "antologas de saln".
Pero entre la antologa de Fernndez Spencer y la de Manuel Rueda y Lupo Hernndez Rueda hay casi, exactamente,
veinte aos. En esos veinte aos la perspectiva es necesariamente mayor. Hay, adems, de parte de los autores de "Antologa Panormica de la Poesa Dominicana Contempornea"
(1912-1962), una evidente, palpable, y dira que notable, voluntad de un aporte de indagacin y meditacin, de testimonios y documentos, que hacen a la antologa especialmente
valiosa. Se trata, adems, en el conjunto de los dos tomos, de
treinta y seis poetas seleccionados y de una muestra, en calidad y significacin, de la evolucin de cada uno de ellos.
Esto le da, a la antologa, una dimensin de gran ambicin
histrico-crtica y de viva utilidad para los estudiosos de la
poesa dominicana y para los que desean, adentrarse, sensitivamente, en ella.
A lo largo de este examen har referencia a otras obras
editadas por la Coleccin "Contemporneos" de la UCMM y
a "De literatura dominicana siglo veinte" del propio director
de la coleccin; y a estudios que Hctor Inchustegui Cabral
y otros, estn publicando en la revista "Eme Eme-Estudios
Dominicanos" q1,1e edita Frank Moya Pons, en Santiago de
los Caballeros, y que se refieren a la poesa dominicana. Tambin me referir, entre otros aportes, al que viene realizando
el "Suplemento Cultural" de "El Nacional de Ahora!" que
dirige Freddy Gatn Arce, que viene a ser, en algunos sentidos, un archivo vivo, actual, en plena existencia, de un importante quehacer y vinculacin de la poesa dominicana de
estos aos.

Desde el territorio de la semntica


Por qu este ojear -as sin hache- de la poesa dominicana de este siglo? Es necesario fijar el significado, por la
implicacin semntica con que deseo significar mi intencin
y. mi propsito.
No se trata del verbo transitivo originario de oxear, porque
ese ojear es espantar la caza para hacerla caer donde ha de

Alberto Baeza Flores

ser tirada o cogida. Todo lector de poesa sale siempre de


caza potica, pero este tipo de "caza" no pretende "matar"
la pieza sino incorporarla a la sensibilidad del que lee o escucha, es decir: hacerla vivir mucho ms, verla volar, libre,
en su imaginacin, en su sensibilidad, en su conciencia esttica. Es una "caza" -para llamarla de algn modo- enteramente simblica, metafrica, "en libertad". La "pieza" no es
herida, no es tocada. El poema, la imagen, el smil, la metfora o el fragmento, hieren la sensibilidad, la conquistan para
quedarse en ella, de tal modo que es una caza al revs, donde,
esta vez, el cazador es el cazado por el ave potica, por el
ciervo vivo de la poesa viva.
Ojear -de ojo- es mirar con atencin, escudriar, y es
ste el sentido con que empleo este ojeo, '~sta ojeada a la
poesa dominicana del siglo xx. Es, adems, la estrecha relacin de la ojeada con la mirada, donde tambin quisiera poner el nfasis. Es el viaje del movimiento del espritu, que
viene a ser una mirada profunda. Es una ojeada transformada
en una mirada, en "un profundo arcano". Es la advertencia
que hay en toda ojeada, pero tambin lo que en la mirada
es temblor y emocin.
A veces esta ojeada es rpida y carece de mayor penetracin de mirada. As ocurre, tambin, cuando uno mira el
conjunto del quehacer potico de un pas. Es posible que en
algn momento -aunque sin que sea mi propsito- haya
ms ojeada que mirada. La poesa tiene diversas horas de
penetracin. Hay estados de nimo diferentes a la hora de sentirla. Y esto lo dijo, muy meridianamente, Juan Ramn Jimnez en sus notas a su "Segunda Antoloja Potica (18981918)": (Qu es una poesa "mejor"? La que nos gusta ms?
Gusta lo mismo una poesa hoy que maana; esta tarde, al
sol, que anoche, con luna; en la calle, o dentro de casa, en
una misma hora? Los sentidos secretos que cada uno encierra: los hemos entrevisto todos de una vez, o, al menos,
hemos entrevisto, una vez, el ms agudo?"
Cuando se trata de juzgar a la poesa tengo siempre en
cuenta esta opinin de Juan Ramn Jimnez. Por otra parte,
como todo poeta, comprendo que, a veces, la poesa nos juzga, que se nos anticipa y que nos sorprende. Hablar y escribir
sobre la poesa dominicana ser, pues, hablar y escribir de lo
que me gusta, de lo que me agrada, de aquello con lo cual
dialogo en mi interior.

Una mirada hacia adentro y hacia lo extenso

y este examen, como esta ojeada, tienen sto: que representan la valoracin de una sensibilidad dada -y tambin
los prejuicios de esa sensibilidad o, en todo caso, las inevitables simpatas y antipatas que nacen de una identificacin
o de una no identificacin-o Las cuentas claras. Si no es a
travs de la sensibilidad del que intenta valorar, por qu
otro medio se avanza?
Las computadoras estn prestando diversos servicios, en
el orden literario, en aquellos centros, universidades o institutos de investigacin donde pueden ser utilizadas. Primeramente ahorran un trabajo de tipo de "memoria", pues pueden
ser programadas para retener lo que pudiramos llamar "los
hitos histricos". Para eso 'Son tiles. Pueden tambin, como
han sido empleadas en Inglaterra, determinar ciertas caractersticas del estilo en lo que se refiere a la reiteracin de
ciertas palabras, a la preferencia de ciertos vocablos; a la
predileccin de ciertas voces. Y en este sentido, en uno de
los primeros ensayos, ha sido utilizada una computadora para
analizar ciertos aspectos del estilo de Shakespeare.
Tambin se ha intentado con las computadoras -en universidades norteamericanas- la produccin de poemas. Y han
sido programadas para ello. Los ejemplos de poemas producidos por computadoras, que conozco, no pasan de ser experimentos que ya haban sido emprendidos por Bretn y
sus compaeros en los comienzos del surrealismo y que ellos
llamaban "cadveres exquisitos "o "cadveres vivientes" y
cuando no existan las computadoras. En Francia se han realizado algunos experimentos de "poesa electrnica". Es slo
el momento de hacer una referencia al pasar y espero volver
sobre el tema en relacin al problema del "automatismo psquico puro" en la poesa dominicana y a las posibilidades de
las computadoras en relacin a la poesa. Pero, hasta ahora,
la poesa contina siendo un hecho enteramente personal,
individual, intransferi'ble, significativo. Y la valoracin crtica
o el comentario sobre la poesa contina siendo, tambin, una
labor de sensibilidad humana, especial, intransferible.
Para el estudio de la poesa dominicana del siglo xx: nos
puede ayudar la memoria electrnica en relacin, como ya
dije, de la ubicacin de fechas. Pudiramos, de disponer de
una computadora para tal indagacin, averiguar lo que en
vocabulario pasa del vedrinismo al postumismo, lo que del
postumismo, pasa, como vocabulario preferido, a otros poe-

10

Alberto Baeza Flores

tas, pero el problema de sentir, de apreciar sensitivarnente,


de juzgar desde la sensibilidad, contina -y continuar por
mucho tiempo- siendo un acto personal, profundamente
humano. Hasta ahora no hay robot capaz de sentir humanamente la poesa porque el que ofrece sus impresiones y reacciones ante tal poema o ante la obra conjunta
de tal o cual poeta o sobre la poesa de un pas, es siempre
un ser humano con todo lo que implica serlo. Mi inters por
la futurologa es muy grande, pero imagino a los robots como
ayudantes o colaboradores de Ios poetas del siglo XXI o del
siglo XXII, pero no reemplazndolos, pues la vida humana es
intransferible en su esencia, en su significacin personal, en
la acumulacin de su experiencia, y en el futuro de la humanidad, aunque en otro escenario, en otras circunstancias, continuar sindolo.

Un examen que es un viaje


Queda, finalmente, la fijacin del examen, de esta poesa.
Se trata de una indagacin, desde Ia sensibilidad personal,
de la poesa dominicana de este siglo. De una reflexin sobre
ella, en torno a ella, desde ella, pues no veo otra forma o
manera de recorrer, investigar y testimoniar su mundo si no
es adentrndose en ella y tomando ciertas perspectivas desde
ella y hacia ella.
Examinar es extraer, analizar y tambin explorar. En el
caso de la poesa dira que no es slo sacar una parte del
todo para conocer esa parte mejor, sino tambin recorrer
ese todo, ese conjunto, y, para usar una imagen significativa
y espacial: es vivir dentro de esa galaxia de la poesa y recorrerla, para de visita en visita, de planeta en planeta o de
estrella en estrella, conocerla mejor.
Tambin este examen se emparenta o se transborda hacia
la observacin en aquello que -como apunta Roque Barcia
en su estudio de ..Sinnimos Castellanos", obra ya clsica en
su gnero-s- ..observar es vigilar en torno de las cosas para
comprender su sentido y en aquello que "la observacin es
como el guarda del entendimiento que mira lo que pasa en
el mundo y aun en el mismo espritu". En este caso se trata
del mundo de la poesa dominicana y del espritu que la
anima.

Una mirada hacia adentro y hacia lo extenso

11

Este viaje se emprende, pues, con vocacin de viajero, con


espritu abierto y atento -siempre alerta- a Ios descubrimientos-; con un deseo de dar testimonio -a veces minucioso y otras veces ms ligero- del trayecto; con el nimo
con que uno se detiene en aquello que le agrada y se queda
un poco ms, o mucho ms, all. Todo viaje es, siempre, una
aventura humana. Y el viaje por la poesa dominicana del
siglo xx representa para m una exploracin en el ser dominicano, en sus problemas, en sus esencias, en sus caractersticas. Es tambin una peregrinacin con el nimo despierto,
atento, con el odo del alma siempre dispuesto a recorrer el
ayer que es hoy, a esa parte del hoy que ser un da, el maana.

CAPITULO 11
EN EL UMBRAL DE UNA NUEVA SENSIBILIDAD

AL IRRUMPIR EL SIGLO XX en la Repblica Dominicana,


los jvenes poetas de entonces tenan una no fcil tarea que
cumplir. El clima potico dominicano estaba dominado por
los tres poetas mayores de la segunda mitad del siglo XIX:
Salom Urea (1850-1896), Jos Joaqun Prez (1845-1900) y
Gastn Fernando Deligne (1861-1912).
Aunque Salom Urea y Jos Joaqun Prez haban apagado sus ojos, la una casi en el umbral del nuevo siglo y el
otro con el siglo mismo, el ms joven de ellos -Gastn Fernando Deligne- era an un poeta en plenitud creadora, pues
contaba con treinta y nueve aos.
La obra de Salom Urea, Jos Joaqun Prez y Gastn
Fernando Deligne gravitaba, poderosamente, sobre la poesa
dominicana al iniciarse el siglo XX, en circunstancias que los
nuevos poetas --o los que iban a imponer una nueva sensibilidad- ya haban advertido el cambio de tono en los nuevos
tiempos.
Enrique Henrquez (1859-1940) era dos aos mayor que Deligne pero, como se ver, por cuestiones de sensibilidad, formacin, lectura, gusto y proyeccin, iba a darnos un tono
general distinto al de Deligne.
Deligne -como lo advierte Carlos Federico Prez en su
"Evolucin Potica Dominicana", Buenos Aires, 1956, Editorial Poblet, 271 pgs., 20 cm., y la referencia est en la pgina
171- inicia la reaccin antirromntica dominicana a travs
de una concepcin esttica realista y racionalista. Henrquez
representar una corriente -que pasar especialmente a Fabio Fiallo (1866.-1942) y tambin a Osvaldo Bal (1884-1946)
y a otros poetas- desde la nota del afinamiento sentimental,
sensitivo, de ese ngel de las nieblas, que es Bcquer, y que
discurrir, en algunos como Fiallo, como un permanente temblor en el modo lrico, casi como un sello, mientras otros

14

Alberto Baeza Flor

irn dejando atrs el suspiro becqueriano por "la nueva msica" y el nuevo resplandor del verso. Ser, para decirlo en
una forma prxima a los melmanos o amantes de la msica.
pasar de los lieder de Franz Schubert (1797-1828) a los Preludios de Claude Debussy (1862-1918), donde el lenguaje musical
adquiere una renovacin a travs de la evocacin y la sutileza, del color y la imagen que cita a todos los sentidos.

Para tocar las dos orillas


En estos terrenos de la apreciacin de la poesa no es posible avanzar ni con conceptos demasiados rgidos, ni con
ubicaciones a modo de cajones de escritorio o de gaveta,
donde se pretende hacer "entrar" a un determinado poeta.
"de todos modos", pues de actuar as nos llevaramos ms
de una sorpresa. Es, me parece, siempre preferible dejarse
llevar, sorprender, asaltar, por la lectura misma del original,
en diversos momentos, en variados instantes, puesto que la
poesa tiene diversas horas, se nos entrega en intimidades
que pueden ser espaciadas, las unas de las otras, pues depende "la hora de la lectura" del estado de nimo del lector.
y aun un poeta como Deligne, que se destaca, estticamente, como una reaccin dominicana al romanticismo, se
entrelaza, sin embargo, a tonos, acentos, del grupo de poetas
-algunos como Fiallo slo cinco aos mayor que l y otros
como Bazil, ya de otra generacin o promocin- que van a
ofrecer' un acento nuevo a la poesa dominicana en toda la
primera etapa del siglo xx y que est enlazado a notas significativas en el modernismo y tambin al postmodernismo.
Me parece, al poner la mirada en el conjunto, que hay ciertas relaciones, ciertas correspondencias, que nus impiden pensar que existen muros entre posiciones estticas demasiado
contiguas o paralelas en el tiempo histrico. Deligne, el antirrornntico, se emparenta, de pronto, con los nuevos tonos
lricos y con el ro sentimental que viene desde muy antiguo,
como se ver. Este ro que conduce esas aguas que de manera
"sentimental, sensible. sensitiva" -tres adjetivos claves en el
padre del Modernismo- corren a travs de los siglos tiene,
para m, un manadero como de herido lomo de plata del agua
que corre en el rab Sem Tob (1290-1369?): "Quin puede
cojer rrosa / syn tocar sus espinas?". Luego, los poetas del

En el umbral de una nueva sensibilidad

15

cuatrocientos (siglo xv) le dan una intimidad llena de cortesa


y gracia, como en Juan de Tapia (1398-1460?) que canta a la
hija del Duque de Mi'ln: "La luna teme de vos, / gentil dama,
et de Diana, / e las estrellas, par Dios, / tanto sois bella et
locana". O la expresin de amor y melancola de Alfonso Alvarez de VilIasandino (siglos XIV-XV) por la amada: "Estoy
cada dya / triste syn plazer; / sy tan slo un da / te pudiesse ver".
En el "Cancionero de Baena" y en otros, los ejemplos
sern numerosos. Y este ro que pasa los siglos, rene voces,
escucha los sones de Gil Vicente, en el Renacimiento espaol,
o el estremecimiento del dorado del alma enamorada de Garcilaso de la Vega y aun en el Barroco -siglo XVII- no deja
de correr hasta que, 'luego de cruzar el Neoclasicismo del
siglo XVIII y pespuntar en algunos de sus poetas, se entra en
el corazn de Bcquer con un rumor de paseos, suspiros, salones y golondrinas, pero no para quedarse all sino para
continuar hacia los premodernistas -hacia el Mart de los
"Versos Sencillos"- y hacia los modernistas -hacia el Rubn
Daro de "Abrojos"- y continuar a travs de todo el siglo xx
y hacia el siglo XXI.
y aun este Deligne dominicano, antirromntico, realista,
racionalista, nos da unas notas, de pronto, que nos dejan pensando que en terrenos de apreciacin lrica hay que andar con
el odo del alma, muy fino para no perder ciertas visitas que,
a travs de la poesa, llegan a los sentidos.
En "De Luto" nos dice Deligne en un tono de un parnasianismo sentimental:
Del traje negro Y de su negro broche
surgen las lneas de su faz marmreas
como el sereno sol de medianoche
en las desolaciones hiperbreas.

El poeta dibuja una presencia de clidos contrastes: el


negro traje de la mujer y el rostro blanco de ella, como finas
tintas que llaman Ia atencin a la emocin. Y el smil, la comparacin, levanta a un plano superior del alma -donde se
renen el color, la evocacin, el ensueo, lo real en relacin
con lo irreal -a ese "sereno sol de medianoche" que es
aquella mujer elogiada. Un sol nocturnal que se alza en las
soledades amargas de las regiones muy septentrionales. Y aqu

16

Alberto Baeza Flores

en

casi nos topamos con una entrada al modernismo,


un poeta
que, no se olvide, no es un modernista y contra el que van a
reaccionar, en parte, los modernistas y postmodernistas dominicanos, por razones de distinta ubicacin esttica. Un poeta
que, adems, dentro del juego limpio de su esttica, haba
escrito en 1894 ("El Telfono", Santo Domingo, nmero 663,
del 9 de agosto) que aspiraba a un estilo enjuto "y no limado", pues "el imperio del estilo enjuto exigir que se le llene
de ideas para ser interesante".

La otra cara del" realismo"


Deligne propicia, faltando seis aos para el inicio del siglo xx, una poesa -habla de la suya- con palabras "propias
y exactas", con adjetivos elegidos de un modo sobrio y adecuado -y casi estamos tentados a agregar, como interpretacin de aquella "acertada seleccin" que propone Deligne, una
poesa con el adjetivo exacto o riguroso-. De esta "acertada
eleccin (de las palabras exactas y el adjetivo sobriamente
adecuado) surgir con sus olores, colores, sabores naturales,
cualquier gnero de imgenes."
Casi est proponiendo un camino hacia la poesa pura. La
explicacin debemos buscarla en ese rigor que los parnasianos imponen a sus creaciones y que viene a ser la disciplina.
En su antologa "La Poesa Francesa del Romanticismo al Superrealismo", Buenos Aires, 1946, Losada, 719 pgs., 23 cm.,
escribe Enrique Dez-Canedo -en pg. 107- a propsito de
los parnasianos, palabras que nos llevan a Deligne: "A una
generacin de geniales improvisadores (los romnticos) sucede otra de artistas conscientes y equilibrados. Llevaron el
verso y el estilo a insuperable punto de precisin y de plenitud. Su potica fue severa e inflexible."
Agrega Dez Canedo, unas lneas ms abajo, para precisar
el por qu de los parnasianos: "El positivismo era entonces
dueo del pensamiento francs; la poesa, ansiosa de exacttud e impasibilidad, haba de ser forzosamente realista. Al
orientalismo sentimental de los romnticos sucede el exotismo cientfico".
Carlos Federico Prez en su libro ya citado -pgs. 171 y
172- seala que Deligne, no obstante su primera formacin
con uno de los impugnadores del positivismo -el presbtero

En el umbral de una nueva sensibilidad

17

Francisco Javier BilIini-, ser, como contraste, un pOSItIvista y un seguidor de las tendencias racionalistas sembradas
en la enseanza dominicana por el maestro puertorriqueo
Eugenio Mara de Hostos -uno de los grandes de nuestra
Amrica en su siglo.
No podemos olvidar que Leconte de Lisle (1818-1894), la
cabeza ms significativa de la esttica parnasiana escribi:
..El arte y la ciencia largo tiempo separados por causa de esfuerzos divergentes de la inteligencia, debe tender en adelante
a unirse estrechamente, ya que no a confundirse".
El ojo agudo, la sensibilidad alerta de Dez Canedo le hace
escribir, en relacin a los parnasianos -pg. 107 de su antologa ya citada- ..No fue, sin embargo, tan inflexible su credo,
que lograra sujetar inspiraciones sentimentales o filosficas
al canon de impasibilidad proclamado por sus fundadores."
y aunque Jos Mara de Heredia, el autor de Ios "Trofeos",
haga vacilar en su afirmacin a Dez Canedo, dada la fidelidad de Heredia a los preceptos parnasianos, cuando se lee
..Medioda" de Leconte de Lisle se advierte que ese rigor parnasiano encierra -como en el ejemplo- un aire sentimental
sofrenado, reprimido, y hasta clido. "Y a la ciudad retorna,
el corazn doliente / siete veces templado por la Nada divina", dice Leconte de Lisle,
Volviendo a Deligne, cuya posicin esttica interesa recordar frente a la actitud que han de asumir los modernistas y
postmodernistas dominicanos, me valgo de una cita de Carlos
Federico Prez (pg. 174 de su libro citado) Que la ha tomado
de las "Pginas Olvidadas", Coleccin de E. Rodrguez Demorizi, Ciudad Trujillo, 1944, Montalvo, pg. 23. Deligne propicia
a la claridad y la verdad como "la belleza esencial de las
artes de la palabra". Es spero contra Mallarm al que acusa,
por gongorismo, de ahogar la claridad. Y la acusacin de
Deligne si es vlida desde una militancia parnasiana no lo es
desde la claridad en s, puesto que Mallarm, como Gngora,
nos dan una especie de claridad interior, o de segunda claridad o de una claridad no fcil, pero que no deja de ser
luz, nitidez. No hay confusin en MalIarm -como no la hay
en Gngora-. Sin MalIarm, por otra parte, no existira la
alta y profunda poesa de un Paul Valery. Y en msica no
tendramos una parte de ese primor de las sugerencias que
es Claude Debussy, que se inspir en parte de la obra de

18

Alberto Baeza Flores

Mallarm. Y aqu vendra la pregunta: No es profundamente


claro Debussy? Y es tambin vlida para Mallarm.
Podemos ahora, con la perspectiva de los aos, responderla con una afirmacin, que es tambin fervorosa, pero en el
tiempo en el que Deligne, desde su parnasianismo, impugnaba
a Mallarm, la situacin era distinta y Mallarm, para muchos era "oscuro" y Debussy promova speras oposiciones
y polmicas.
Pero Deligne que busca "la verdad" para la poesa, dice
que esa verdad ha sido reducida "a meras excursiones de
bibliotecas, a emociones de segunda mano, extradas de la
impresin directa de las cosas". Deligne se mueve entre los
poetas dominicanos que buscarn un camino distinto a l y
propicia que los vocablos han de pasar, previamente, por el
entendimiento. Ni Enrique Henrquez, ni Fiallo, ni Bazil, ni
Prez Alfonseca pudieran suscribir la afirmacin de Deligne.
Ni otros como ellos.

De la exactitud a la sugerencia
Deligne est, francamente, contra lo que l califica de "lo
inteligible alzado a smbolo "y est, tambin, contra lo que
l llama el intil fracaso de Gngora, de siglos antes. Y ve
venir una "nueva y rotunda bancarrota".
La "bancarrota" ser una salida sentimental para la poesa
dominicana, una va de smbolos sensitivos, un nuevo sonido
de las cuerdas del arpa becqueriana que es captada particularmente por Fabio Fiallo, y que lo escuchar con tan viva
y conmovida atenta emocin que, como ya dije, persistir en
l como una constante, aun en los aos de su madurez y de
la plenitud de su madurez, al punto que es casi ms bien la
prosa la que lo enlaza con un nuevo sentir que es el modernismo. Es esa prosa potica, de movimiento y color y sensaciones del alma la que lo sealar, especialmente, en relacin a la nueva esttica, pero, en todo caso, con su poesa
elegante, galante, ntima, sentimental, contradice, se opone a
Deligne y a la precisin de ste.
Sin embargo -y aqu debemos estar despiertos para las
sorpresas- este mismo Deligne que en sus versos nos parece
un tanto "fro", que -como lo ha sealado Carlos Federico
Prez- se acerca demasiado a cierta poesa racional de Carn-

En el umbral de una nueva sensibilidad

19

poamor y a sus efectos retricos; que intelectualiza su poesa


y a veces nos suena -desde esta otra orilla de los aosun tanto discursiva, demasiado "lgica", sin aliento para trascendentalizar ciertos temas (" Para la rebelin de las mucosas/
busca Venus perdn ... "); y se nos aparece, por su afn "realista", como una crnica notarial, de poca vida ("La audaz de
la vecina / que, cual prjima toda, es muy ladina, / quita al
misterio la tupida venda, / desparrama la cosa"), nos da, en
una de sus primeras notas poticas -el Deligne de los veintids aos- los tonos sentimentales, de finos smbolos de
color sensitivos de "Incendio":
Dormida est la ciudad
bajo los limpios reflejos
de una luna sin mancilla
bajo un nacarado cielo.
All lejos zumba el mar:
ac suspira el misterio
y en las hebras de la luz
flota en su hamaca el silencio.
Todo, hasta el aire, es marasmo,
todo, hasta la luz, es sueo...

Hemos unido dos estrofas a dos versos -tomadas tres


estrofas ms adelante- y queda un clima que el exigente y
sutil Juan Ramn Jimnez de "Rimas de Sombra" y de "Arias
Tristes" -de veinte aos ms tarde- no se atrevera a rechazar. Vase una estrofa de "Parque Viejo" y otra de ..Nocturnos" de Juan Ramn Jimnez, para sentir cierta relacin
emocional, que son los misterios y los prodigios que nos
ofrece el cotejo de poemas separados por aos, por ambientes, por "edades" distintas.
y del fondo de la sombra,
llega, acompasado, el eco
de algn agua que suspira,
al darle una gota un beso.
Yo no volver. Y la noche
tibia, serena y callada,
dormir el mundo, a los rayos
de su luna solitaria.

20

Alberto Baeza Flores


Mi cuerpo no estar all,
y por la abierta ventana,

entrar una brisa fresca,


preguntando por mi alma.

Qu influye para que Deligne cambie ese tono de fina


sentimentalidad sugerente y evocadora en una poesa que
busca una exactitud "realista" y un rigor de una observacin
que se esmera en despojarse de efusiones?" Qu hubiera
acontecido, en la poesa dominicana, si Deligne no cambia,
as, de pronto de rumbo esttico? Comparto la observacin
de Carlos Federico Prez (pg. 182 de su libro) en el sentido
que el cambio hacia el tono reflexivo y realista de Deligne
tronch un camino hacia una gracia nueva en poesa: el modernismo. Deligne combati la modalidad lrica que iba a
cautivar a Enrique Henrquez, Fiallo, Prez Alfonseca, Bazil
y a otros poetas dominicanos. Deligne estuvo contra lo que
llam "cierto cambio, que en ninguna forma quiere decir
progreso, que se moteja de modernismo". (En "Pginas Olvidadas", ya citadas).

Entre las ciencias y el arte ...


Deligne confunde aqu el progreso cientfico con el progreso potico. La explicacin que encuentro pudiera ser sta:
en esa unin de ciencia y arte preconizada por el maestro de
la escuela parnasiana, que sigue Deligne. Pero Deligne, en su
afn de identificar los dos caminos y querer hacer una poesa
con el rigor cientfico, no se detiene a observar que mientras
la ciencia procede por acumulacin y sucesin de experiencias, a modo de un relevo, en el que la teora y el descubrimiento anterior es bsica para conseguir la exploracin siguiente, el poeta es siempre un universo en s ("El poeta es
un pequeo Dios", escribi un da Vicente Huidobro) y debe,
necesariamente, asimilar Io que conviene a su temperamento,
a su sensibilidad, y su creacin reestrena, redescubre la vida,
el mundo, desde su expresin personal que es su verso. No
parte del poeta anterior a l sino que incorpora, por igual,
toda la poesa. No intenta "progresar" sino expresarse lo ms
profunda y estticamente de que es capaz. Su "avance", su
"adelanto", slo pueden medirse en hondura, en extensin, en

En el umbral de una nueva sensibilidad

21

autenticidad, en bsqueda, en rigor expresivo y capacidad


personal de expresin. Su "laboratorio" est en s mismo, en
su interior, en sus galaxias -toda la historia de sus experiencias- el subconsciente colectivo que lleva en s, el escenario sociopoltico, socioeconmico, sociocultural donde vive
y la influencia mundial, epocal, que incide sobre ese escenario.
La poesa no es como la ciencia una carrera con pase de
relevos. Cada poeta es toda la poesa en s. Y debe asimilar
una exper.iencia no para "progresar sobre ella" sino para
servirse de ella para expresarse mejor. Cada poeta es un orbe
distinto. Es un mundo abierto y cerrado en s. Un mundo al
que cierra la muerte fsica y deja abierto a los dems a travs del testimonio de su poesa. Garcilaso no es un "progreso"
sobre Jorge Manrique. Quevedo o Lope no son "un progreso" sobre Gil Vicente, o sobre Gngora, como Gustavo Adolfo
Bcquer no es un "progreso" sobre San Juan de la Cruz.
O como Juan Ramn Jimnez o Antonio Machado no son un
"progreso" sobre Rubn Daro. O como Neruda o Vallejo no
son un "progreso" sobre el maestro del modernismo. Cada
poeta es un orbe en s del modo que los astros giran en una
galaxia.
El poeta, el escritor, generalmente estn contenidos ya,
con mejor o ms dbil fortuna en su libro de estreno. La
vida siguiente afinar ciertas lneas, extender otros temas,
proyectar nuevos matices, har que nuevos tonos se agreguen a esa poesa, propiciar ms experiencias, pero habr
que partir siempre de ese primer orbe lrico del poeta. Leo
Frobenius hace partir de la infancia y de la adolescencia del
poeta lo que llama los "paudeumas" y que viene a ser los
materiales, las imgenes, que sern la base del terreno de
esa poesa.
Fabio Fiallo est ya en "Primavera Sentimental" (1902).
Osvaldo Bazil est en "Rosales en Flor" (1901), Domingo
Moreno Jimnez est en "Promesas" (1916), aunque las experiencias siguientes lo lleven del modernismo al postumismo.
Ligio Vizardi est en "Los nocturnos del olvido" (1925). Como
Hctor Inchustegui Cabral est en "Poemas de una sola
angustia" (1940), aunque los aos vividos en adelante se encarguen de acentuar su testimonio existencial y hagan que esa
crnica lrica "realista" alcance las zonas del discurso metafsico.

22

Alberto Baeza Flores

Realismo mgico, rigor y algunas perspectivas


y aqu volvemos a topar con Deligne. Se me permitir
una observacin que hago con cierto cuidado. Desde algn
punto de observacin de cierta perspectiva, pudiera decirse
o pensarse que Inchustegui Cabral es como Deligne un reflexivo y realista de su tiempo, que intenta -a lo largo de
su obra- una especie de crnica testimonial, cargada a veces
de acento social y de intencin denunciadora, que no amaina
sino que parece cobrar ms intensidad an en "Diario de la
guerra- "Los dioses ametrallados" - (Santiago de los Caballeros, 1967, UCMM, Coleccin "Contemporneos" 257 pgs.
19 cm). Sin embargo este discurso lrico reflexivo y este
realismo testimonial estn animados de una grave inquietud
existencial y, a veces, metafsica. Por otra parte, el primer
poema del libro inicial de Inchustegui Cabral se inicia as:
"Y despus de la espera,! Qu hay, Dios mo?" Y la interrogacin queda clavada, vibrando, hacia el espacio infinito.
Deligne contina con su rigor realista, va haciendo el inventario del contorno y recurre a la psicologa y hasta agudiza el tono irnico, como lo seala Carlos Federico Prez,
pero francamente no encuentro en su celebrado "Angustias"
de 1886, en el que aborda un tema del contorno social, siempre realista, ni aun en "Confidencias de Cristina", su elogiado
poema de 1892, un motivo de emocionado estremecimiento.
En este ltimo poema hay algunos versos que flotan como
luces expatriadas del tono general del poema ("como un oscuro cuervo, mi nostalgia"... "Alete el ave parda del olvido/
sobre las ruinas de mi amor primero"... "Y como barre el
viento las cenizas" ... ), pero son slo luces fugaces. Y aqu
viene el gusto, la sensibilidad de otro tiempo desde donde
el poema es ledo. Es casi la otra orilla. Sin embargo, si esta
poesa hubiera ascendido ms, si el realismo hubiera avanzado a ser lo que hoy se llama realismo mgico -y que
tambin existi antes, como ejemplo-, si su pensamiento
potico hubiera ido ms all del inventario inmediato hubiera
topado con la orilla existencial y con el espacio metafsico.
Deligne continu con lo que se ha llamado su positivismo
esttico. En el "Botado", su poema escrito casi en los umbrales del siglo xx, hace un alarde de arquitectura, de estructura del poema y su lenguaje es eficazmente descriptivo,

En el umbral de una nueva sensibilidad

23

pero esta minuciosidad y exactitud realista, que llega a abrumar, slo nos deja vibrando con algunos versos donde el
poeta se escapa del rigor parnasiano hacia las sugerencias de
un clima nuevo (" Aplanada en el techo/ se oxidaba la luz cual
plata vieja", que es un smil excelente, desde el punto de
vista lrico, pero desgraciadamente transitorio en esta poesa
de Delgne),
Es evidente en Deligne la habilidad tcnica, que es habilidad parnasiana, aunque l nos haya dicho cuando tena
treinta y tres aos que estaba por un verso "no limado, porque mi pereza me ha hecho que mire siempre la lima con
horror" ("El Telfono", Santo Domingo, nmero 663, del 9
de agosto de 1894). Pienso, ms bien que se trata de una declaracin un poco "para asombrar al lector" o para alardear
de facilidad en el ambiente literario dominicano.
A la perfeccin tcnica -que no puede lograrse sin pulimiento, sin rigor, sin trabajo, ya en plena elaboracin interior
del verso o ya una vez escrito- debe Deligne el haber sido
estimado por la critica dominicana y haber recibido elogios
de poetas y crticos no dominicanos, en su tiempo. Pero observo, desde la perspectiva que me otorga la mirada casi a travs
de todo el siglo, pues lo hago faltando menos de tres dcadas
para el siglo XXI, que el extenso poema "Ololoi" de tema
psicolgico social en el que cuento 76 versos, y donde Deligne
narra el proceso sociopoltico de la tirana de Ulises Heureaux
-poema donde el alarde tcnico reemplaza a la emocin lrica- obligar a los poetas modernistas y postmodernistas
dominicanos a meditar en la necesidad de la concentracin.

De la extensin a la concentracin
En los mejores poemas de Fabio Fiallo y en los ms antologados de Osvaldo Bazil se advierte un trabajo distinto y
opuesto al de Deligne. Ellos actan por concentracin, por
sntesis del sentimiento. Es verdad que la inspiracin amorosa se presta ms a la concentracin y a la sntesis. Pero
tambin es cierto que Deligne en su poema psicolgico "Confidencias de Cristina" (1892) nos ha dado un poema excesivo
en versos, que si bien es tcnicamente acertado viene a ser
lo opuesto a la concentracin.
A Fabio Fiallo le bastan doce versos para darnos todo un

24

Alberto Baeza Flores

cuadro -de una poesa argumental- en "En el Atrio". Y "For


Ever" (12 versos), "Plenilunio" (14 versos), "Quin fuera tu
espejo" (12 versos), "Esquiva" (12 versos), "En mi celda" (10
versos), "Tu nombre" (12 versos), "Astro muerto" (8 versos),
"Mi risa" (15 versos), "Pierrot" (14 versos), son otros ejemplos de la poesa de Fiallo, y donde predomina el tono menor.
Otros poetas dominicanos, inmediatos a Deligne, pudieran
ofrecernos ejemplos, a su vez, de un estilo distinto al de
Deligne y que opone la concentracin sentimental lrica a la
expansin tcnica, realista, positivista de Deligne. Arturo PeIlerano Castro logra con seis versos, en "En el Cementerio",
un cuadro de una eficacia lrica sentimental antolgica. El
antolgico" Pequeo Nocturno" de Bazil tiene 14 versos y su
tambin antolgico" Espejos de sombra" tiene trece. Y otros
poemas suyos como "Silencio", "Pecador y Cristiano", "Cobarda", "Ultimo Puerto" -que estn en las antologas- son
tambin poemas breves. En Ricardo Prez Alfonseca y en
Domingo Moreno limenes podemos encontrar tambin ejemplos parecidos ("Luna de enero", "Lo que importa", "A un
lamo", tres poemas antolgicos de Prez Alfonseca; "La Cita", "Aloe", dos poemas antolgicos de Moreno Jimenes.)
Como se advierte, la respuesta al mundo parnasiano dominicano de Deligne fue el mundo modernista y postrnodernista, el intimismo sentimental, de los poetas dominicanos ms
significativos en las dos primeras dcadas del siglo xx. Pero
como la vida ofrece sorpresas y un cierto juego sutil y aleccionador de contrastes, el parnasiano, realista, positivista
Deligne tradujo -muy bellamente- poemas de uno de los
maestros del simbolismo como Paul Verlaine, un poeta sentimental, sensual, de "alma desnuda y palpitante" (Enrique
Dez - Canedo), al que llorara como al padre, el maestro
mgico y el "lirforo celeste", Rubn Daro. Y Deligne tradujo tambin poemas del lrico simbolista belga Georges
Rodenbach (1855-1898), el melanclico, vagoroso, sutil, lrico
que iba a influenciar en algunos poetas modernistas.
De estas situaciones est hecha la historia literaria. Deligne
que combati a los modernistas, tradujo, sin embargo, a algunos de los maestros franceses que iban a influenciar a
Daro y a sus seguidores.

En el umbral de una nueva sensibilidad

25

Vinculaciones y correspondencias

Si me he detenido, especialmente, en Deligne es porque se


trata de un poeta de oposicin y transicin hacia los modernistas dominicanos. De los tres ms destacados poetas dominicanos de la segunda mitad del siglo XIX, Deligne era, por
ms inmediato y contemporneo de los modernistas -vivi
hasta poco ms all de la primera dcada del siglo xx- el
poeta que, ante ellos, iba a jugar un papel de discordante.
Salom Urea representaba la culminacin neoclsica y Jos
Joaqun Prez era -para los modernistas dominicanos- el
poeta del romanticismo.
De Salom Urea algunas notas de "Vespertina" (1881)
podan entrar por su temblorosa, diamantina luz y sus tonos
sugerentes, elegantes, a la lrica de los modernistas, pero sus
otros acentos neoclsicos venan a ser, por el tono del discurso, lo opuesto a Fiallo, Bazil, Prez Alfonseca y los dems.
Sin embargo, "Vespertina" es un puente del neoclasicismo
dominicano hacia el modernismo dominicano:
Reina la tarde en nuestro hogar bendito,
la tarde tropical: limpia, serena,
que el nimo enajena
alzando el pensamiento a lo infinito.
Sin nubes est el cielo,
sin celajes la luz, difano el aire,
y de la brisa, que en gracioso vuelo
refrescando la tierra se pasea,
con suave impulso, con gentil donaire,
el pltano sus hojas balancea,
mientras la flor se inclina
presintiendo la sombra ya vecina.

El modernismo, tan lleno de pases y lugares encantados,


tan siglo XVIII y tan antiguo, tan griego y tan futuro, tan
nutrido de una simbologa variada -desde los cisnes vagos
hasta el enigmtico bho-, y tan animado de puertos remotos y de ensueos misteriosos, tuvo tambin en Rubn Daro,
su gran inspirador, notas de un clido entronque con el paisaje tropical, como en "Sinfona en Gris Mayor":

Alberto Baeza Flores

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La siesta del trpico. La vieja cigarra


ensaya su ronca guitarra senil,
y el grillo preludia su solo montono
en la nica cuerda que est en su violn.

Tambin Daro en "Tarde del Trpico" evoc "la tarde


gris y triste", y "la onda, cuando el viento cantaJ llora";
habl de cmo "los violines de la bruma / saludan al sol que
muere", y de esa sinfona rara del trpico" como si la voz
del monte / vibrara." Y en "All lejos" la evocacin es intensa:
Buey que vi en mi nmez echando vaho un da
bajo el nicaragense sol de encendidos oros,
en la hacienda fecunda, plena de la armona
del trpico; paloma de los bosques sonoros,
del viento, de las hachas, de pjaros y toros
salvajes, yo os saludo, pues sois la vida ma.
y no es posible olvidar el "Trptico de Nicaragua" de Rubn Daro donde evoca su juventud:

Tiempo lejano ya! Mas an veo azahares


en los naranjos verdes impregnados de aromas
o en las viejas fragatas que llegan de los mares
lejanos, o en el hicaco o tupidos manglares,
do t, rostro adorado en ese tiempo, asomas
con primeros amores y primeros pesares.

El fragmento es hermosamente sugeridor y me parece que


ese ambiente tropical, en la tarde dominicana, evocado por
Salom Urea en 1881, en "Vespertina" ya sealado, vaga un
poco por la sensibilidad de los nuevos lricos dominicanos
de comienzo del siglo xx.

Entre el ensueo y la evocacin


Hay un poema de Federico Bermdez (1884-1921) que me
parece que expresa un estado de nimo que representa una
nueva sensibilidad en la poesa dominicana -o que, en todo
caso, es parte importante de ella-o Es una de las joyas de
la poesa dominicana de su tiempo. Su encanto, su clima
de sugerencias sonoras, pictricas, ambientales, su delicadeza

En el umbral de una nueva sensibilidad

27

para sugerir, para dibujar, para insinuar esa relacin entre


el ensueo y la evocacin melanclica y el atardecer, permanecen a travs de las dcadas de este siglo y mientras el siglo
xx avanza, como una nave espacial, hacia el siglo XXI, este
poema "Campanas de la Tarde" de Federico Bermdez nos
dice que esa sensibilidad de ayer, que fue la suya, nos est
expresando un mensaje que parece de estos aos. No hay
oera, no hay sentimentalismo o falsedad de sentimiento,
en su tono. Detrs de esa mirada tristemente melanclica
est el ojo vivo del pintor que ve el gris perla, el gris bruma,
el gris plomizo, el blanco por intenso contraste a la penumbra
de la soledad. Y est, adems, el sonido que se vuelve color:
el bronce viejo y el oro de las horas del atardecer:
La tarde.
Gris de perla.
Los rboles en una
meditacin ambigua de ensoacin o duelo;
pupila de la tarde romntica: la luna;
[calmando el gris plomizo del solitario cielo!
Por momentos sus alas, inmviles al vuelo,
recogen la penumbra que finge ser la ojera
de la pupila blanca, sonmbula y viajera,
que calma el gris plomizo del solitario cielo!
El Angelus.
Esquilas...
Lamentos funerarios
que vuelan de los bronces de viejos campanarios
con un comps doliente de apesarado vuelo!
Yo sueo bajo el oro de estas horas tranquilas,
yen embriaguez de amores recogen mis pupilas
tu imagen en la errante del solitario cielo!

Se me permitir, frente al ejemplo de "Campanas de la


Tarde", oponer este poema de mgicas sugerencias y de adjetivacin tan sutil y delicada ("con un comps doliente de
apesarado vuelo"), al orbe lrico en el cual Deligne crea resolver la fuerza lrica a travs de una exactitud realista y una
tcnica cincelada, que nos resulta, ahora, fra.
Queda an por apreciar qu parte de la poesa del otro
poeta dominicano ms destacado en la segunda mitad del siglo XIX pasa a la nueva sensibilidad.

28

Alberto Baeza Flores

De la grandilocuencia al rumor de la brisa

Digamos, sin ambajes ni rubores, que la poesa de Jos


Joaqun Prez se resiente, como la de la mayora de sus contemporneos del romanticismo espaol e hispanoamericano,
de esos tonos de grandilocuencia, exaltacin discurseadora, de
cierto patetismo que suena en un tono demasiado alto en la
escala de los sonidos, de una adjetivacin excesiva y que el
tiempo descascara y descolora, porque los adjetivos -que
sorprendieron ayer por su multiplicidad reiteradora de verso
a verso-- han ido perdiendo su eficacia de sorpresa. El adjetivo se deteriora, mientras el nombre y el verbo permanecen. El problema de la poesa es que slo el nombre y slo
el verbo no la expresan a plenitud, no son "toda" la poesa.
y se requiere, tambin, el adjetivo. Slo que manejado, cada
vez, con nueva, sorprendente eficacia. (Recurdese, para ejemplos, la manera de adjetivar de un Ramn Lpez Velardo, de
un Csar Vallejo o de un Pablo Neruda).
Jos Joaqun Prez no poda ser una excepcin a ese tono
general del romanticismo en la poesa de la Pennsula Ibrica
y el de este otro lado del Atlntico. Esa propensin a la grandilocuencia -en nuestros romnticos-, esa inclinacin a una
sonoridad que parece recrearse en s misma, son otras de las
caractersticas generales. El propio Jos Joaqun Prez en un
artculo en "El Nacional", No. 66, del 10 de abril de 1875, nos
dice que la escuela romntica" sigue la ley de la naturaleza"
y que est, adems, el poeta, con "los acontecimientos nacidos a impulsos del adelanto" (y del progreso).
Sin embargo, hay ciertas circunstancias en las que el romntico Jos Joaqun Prez afina su instrumento lrico y son
esos momentos los que han de pasar a la nueva sensibilidad.
Por ejemplo en "Ouisqueyana", un poema de 1874:
y o he cruzado -al tibio, dulce
y melanclico rayo
del sol que cie en desmayo
su vuelo crepuscularesas desiertas sabanas,
esas montaas vecinas,
esas risueas colinas,
esa playa y ese mar.

En el umbral de una nueva sensibilidad

29

De todo guardo un recuerdo;


de todo llevo un suspiro;
ya del aura el tenue giro,
ya del viento airado el son;
y en cada tronco grabados,
y en cada roca escondidos
y en cada flor esparcidos
sus sueos ve el corazn.

Este poema de Jos Joaqun Prez, que insina cierta atmsfera de un romanticismo ms intimista, ms sutil y delicado, aparece a los tres aos de la muerte del ms transparente, tembloroso y arcanglico de los romnticos espaoles
-Gustavo Adolfo Bcquer- y es esa aproximacin becqueriana lo que lleva a estas estrofas hacia la nueva sensibilidad:
el intimismo sentimental.
Est tambin, en cierto modo, la estrofa del "Areito", que
encierra una delicadeza en el dibujo, en la insinuacin, y que
pasa, tambin, a una sensibilidad que se ha ido preparando
desde muy diversas circunstancias:
Tu cintura es la ndica palmera
de la colina que alumbr la aurora;
y es tu planta cual brisa que ligera
mueve apenas las flores que enamora.

Se da entrada, en forma sutil, de gracia casi pictrica, a


la simbologa nacional del paisaje: La palma, caracterstica,
esbelta, casi un surtidor de poesa viva; la colina, que est
insinuada al modo de la atmsfera de los pintores impresionistas en una vaguedad en la que no se advierte bien si es la
colina la que la luz a la aurora (en una fantasa, en una
"irrealidad" propia de la realidad de la poesa) o si es la
aurora la que dibuja la colina. Los dos versos que siguen
muestran esa finura, tenuedad, esa hbil ligereza -el pie
como la brisa, la brisa que pasa, sutil, enamorando con su
movimiento a las flores preferidas- de algunos tonos renacentistas de la poesa de ese maestro de la ternura amorosa
delicada y de tanta luz de alma que es Garcilaso de la Vega.

La intuicin crtica y un reconocimiento auroral


Hay un hecho histrico, dentro de la vida de Rubn Daro,
y que implica la intuicin crtica de Jos Joaqun Prez y,

30

Alberto Baeza Flores

por ende, es un abono de calidad que hay que hacer en la


cuenta de la sensibilidad dominicana de esos aos que preludian el nuevo siglo y lo que ser un nuevo tono y temtica
para la poesa.
El Rubn Daro de los diecisiete aos, un poeta que
acaba de publicar en Len un folleto de slo 16 pginas (y
que como seala Emilio Rodrguez Demorzi, pg. 12, de su
"Rubn Daro y sus amigos dominicanos", Bogot, Colombia,
1948, Ediciones Espiral, 284 pgs. 25 1/2 cm., es obra primigenia de Daro, ignorada por" algunos de sus ms autorizados
bigrafos" -Francisco Contreras, "Rubn Daro, su vida y su
obra", Santiago de Chile, 1937, p. 179 que slo hace partir el
estreno lrico de Daro desde el ao siguiente- 1885) arranca
en Jos Joaqun Prez una afirmacin que deja temblando,
por su rotundidez, a los aos futuros.
A este poeta, desconocido enteramente, casi adolescente,
que en una silenciosa y remota ciudad centroamericana edita
unos poemas de estreno, Jos Joaqun Prez lo llama desde
Santo Domingo" uno de los primeros (poetas) de nuestra hermosa tierra americana". Seala la "sencillez maravillosa" de
las redondillas del folleto nrmero de Daro. Afirma de Daro:
"El poeta da al arte cuanto el arte merece". Y va ms all.
Declara Jos Joaqun Prez: "Escaso sera todo el elogio que
prodigsemos a obra tan acabada como sta". Y para que sus
palabras sean afirmadas con el ejemplo, anuncia la reproduccin en la "Revista cientfica, literaria y de conocimientos
tiles" de Santo Domingo, el estreno potico del poeta de
Len, Nicaragua. Esto lo escribe Jos Joaqun Prez en el
nmero del 5 de mayo de 1884 y dice de los primeros versos
que publica en un folleto Rubn Daro que "es una hermossima y rica produccin, una joya de delicadsima filigrana".
Resulta admirable la penetracin de Jos Joaqun Prez
para descubrir el genio antes que Dubn Daro haya escrito
y editado, por lo menos, el libro que le dar, a travs de Juan
Valera, una atencin especial: "Azul". Este libro es de 1888,
o sea de cuatro aos ms tarde.
Pero hay algo ms. El ms minucioso de los estudiosos y
especialistas chilenos de Rubn Daro es Ral Silva Castro.
En "Antologa de Rubn Daro", Santiago de Chile, Biblioteca
Cultura, 1956, Editorial Zig Zag, 211 pgs., 17 cm., Silva Castro da una lista de "las primeras ediciones de las principales
obras de Rubn Daro" y empieza por "Epistolar y Poemas".

En el umbral de una nueva sensibilidad

31

Primeras notas. Managua, 1885. O sea omite el folleto de estreno de Daro y que le da pie a Jos Joaqun Prez para una
afirmacin de rotunda exaltacin, asombrosa, dentro de la
historia crtica de la poesa hispanoamericana, pues el poeta
dominicano est ante una obra de un desconocido y de un
adolescente.
Doce aos ms tarde de lo que pudiera ser el primer juicio
importante consagratorio de la obra de Rubn Daro, reproch Jos Joaqun Prez en su poema "a un modernista extico" en "De Amrica", 1896, la botnica modernista que para
Jos Joaqun Prez era externa a Hispanoamrica ("y deja
para el viejo mundo lotos, I clerntda, orqudeas, crisantemos") y peda que el poeta hablara del mundo que conozco"
y "de mis flores silvestres, de mis selvas".
El reproche de Jos Joaqun Prez era hecho desde una
corriente de descubrimiento, redescubrimiento o inventario
del paisaje nacional. Era legtimo desde la emocin dominicana e hispanoamericana del autor de "Fantasas indgenas",
que responda a congojas socohistricas, sociopolticas de
sus aos dominicanos y desde su ambiente sociocultural, muy
anclado en un conflicto entre lo ideal y 10 real, pero era un
reproche exagerado a una sensibilidad, como la de Daro, que
si bien incorporaba lo francs, lo rococ, tambin incorporaba lo grecolatino, lo renacentista, 10 medieval, lo romntico y
lo simbolista, a la sensibilidad de la poesa nueva de su tiempo hispanoamericano, pero sin olvidar los temas de su Amrica, y cabra recordar que "El Toqui" -al que llamar ms
tarde "Caupolicn"- es de 1888. Y cabra recordar sus "Cantos Chilenos" -"El Manto", entre otros-, sus "Sonetos Americanos" ("Chinampa". "El sueo del Inca", etc.), "Del Trpico" y sin adentrarnos a sus otros poemas (En su "Oda a
Roosevelt" de ms tarde, nos dar uno de nuestros poemas
claves indoamericanos, hispanoamericanos. de siempre, como
testimonio sociopoltico lrico, con un profundo sentido antimperialista y uno de los mejores ejemplos de poesa social
en Amrica Latina, un ejemplo de la ms alta calidad clsica
en aquello que clsico es 10 permanente, lo vigente, lo vivamente de hoy, para glosar una idea de Juan Ramn Jimnez).
Daro, al igual que Picasso, reuna edades, etapas, ciclos
en l. Me parece que el ejemplo de Picasso -a travs de todas
sus "pocas", acadmica, impresionista, cubista, "rosa",
"azul", negra, surrealista, oriental, griega, espaola, etc.: y

32

Alberto Baeza Flores

las doy sin orden- es, desde las artes plsticas, el que ms
conviene para explicar "las pocas" y "etapas" de la poesa
de Rubn Daro. Por lo dems el mismo Daro nos confes
en "Cantos de Vida y Esperanza" -en 1905- esa coexistencia, en l, de las distintas "pocas":
y muy siglo dieciocho y muy antiguo
y muy moderno, audaz, cosmopolita;
con Rugo fuerte y con Verlaine ambiguo,
y una sed de ilusiones infinita.

Si traigo aqu esta estrofa de Daro es porque me parece


clave en aquel verso de "y una sed de ilusiones infinita" para
explicar un poco lo que ser en Fiallo, Bazil, Prez Alfonseca
y los modernistas y postmodernistas dominicanos, un estado
de alma compartido, generacional. Esta "sed de ilusiones infinita" es la sed de amar y de buscar, de vivir y sentir, que
es un sello del modernismo. Es verdad que se trata, de una
parte -tambin como en Picasso- de un gran ejercicio de
formas, tcnico, de un revisar y revisar los medios expresivos
para la resurreccin de algunos olvidados, la readaptacin
de otros, y de "un nuevo" sonido desde el ensayo tcnico y su
conocimiento, pero se trata, tambin -y para m es muy
importante- de lo que pudiera llamar "un estado de alma",
una manera interior nueva que es, a mi parecer, la que encuentra nuevas combinaciones, rimas, estrofas (a parte del
ejercicio retrico que aflora un poco subconsciente a la hora
de acomodar el molde al espritu de la inspiracin).
En los modernistas dominicanos es muy importante este
"estado de alma", o este estado de gracia, para recibir e incorporar una nueva manera de mirar, sentir, expresar la vida.
Aun es el menos modernista y en el ms neorromntico, Fabio
Fiallo -y el propio Daro, su gran amigo, lo sealar, discretamente, como se ver ms adelante- hay, sin embargo, ms
all del tono de algunos de sus poemas ms antologados, "un
nuevo espritu", "una nueva alma" y aqu en Fiallo cabra lo
que Daro dijo de s, para definir una parte de su creacin
lrica: "sentimental, sensible, sensitiva" (La estrofa completa
es tambin de "Cantos de Vida y Esperanza": "En mi jardn
se vio una estatua bella; / se juzg mrmol y era carne viva;
/ un alma joven habitaba en ella, / sentimental, sensible, sensitiva". Y me parece que la atmsfera explica una parte importante del alma de la poesa de Fabio Fiallo).

En el umbral de una nueva sensibilidad

33

Notas para una nueva sensibilidad


Para terminar de definir 10 que he llamado" en el umbral
de una nueva sensibilidad" y que he credo necesario examinar para explicar lo que ser "un nuevo paso", "un nuevo
ritmo", deseo referirme a un poeta al que no pudiramos
calificar de modernista, porque su impulso es romntico o
neorromntico y que, sin embargo, advierte ya el cambio del
pulso en la poesa.
En 1895 se difundi la noticia de la muerte de Rubn Daro. (La noticia era falsa, pero slo se confirm su falsedad
ms tarde). Federico Henrquez y Carvajal escribi en "Letras
y Ciencias" en Santo Domingo, marzo de 1895 que Rubn
Daro era un "poeta de lira de diamante" de luz y "lluvia de
colores", de "verso ureo... tallado en moldes amplios de peregrinas formas". En relacin a "Azul" lo llam "joyel de
maravillas artsticas" y compar el libro de Daro con las miradas de "los soles como notas del himno universal: el
Cosmos".
Se advierte que Henrquez y Carvajal indica algunas de las
caractersticas ms importantes del cambio producido por
Daro en la nueva sensibilidad potica. Y, de paso, seala, esa
fuerza csmica -que es tambin, para m, y adems: existencialista- en Daro.
A ttulo de ampliacin, deseara profundizar un poco ms
en estos enlaces de una sensibilidad en la otra, en estos traspases o vasos comunicantes de sensibilidad o, al menos, de
estados paralelos precursores.
En "Ideario de Federico Henrquez y Carvajal", recopilado
por Alberto Baeza Flores, Santiago de Cuba, 1960. Universidad de Oriente, Departamento de Actividades Culturales, 307
pginas, 21 Iz cm., en la "Introduccin" (que abarca hasta
la pg. 58), he estudiado la posicin potica esttica de Henrquez y Carvajal (pgs. 16 a 30). Digo que aunque su formacin obedecer al grito romntico, no desconocer las iluminaciones de los modernistas.
En la atenta lectura de la poesa de Henrquez y Carvajal
he encontrado, de pronto, un tipo de poesa sentenciosa que
lo emparenta al Antonio Machado que escribi que no hay
caminos, que se hace camino al andar.
Don Federico dice en "Romances histricos":

Alberto Baeza Flores

34

Quienes van, no siempre llegan;


muchos hacen larga ruta,
i el camino es quien los lleva.

Dejo la seal de afinidad, a los estudiosos e interesados en


la poesa dominicana.
Deca en mi "Introduccin" que algunas zonas de los poemas romnticos de Don Federico estn cargados de ideas, porque la poesa pone tambin msica al pensamiento; porque
el poeta es, a su manera, un pensativo que canta --o un pensamiento sensitivo que canta, para decirlo, hoy, en otro
tono-. Dice Don Federico: "Clama el poeta, como quien piensa a voces, con voces del alma". Esto valdra para el poeta
social, o para la mejor "poesa de compromiso", o para la
poesa de protesta, no conformista y testimonial, para la poesa como espejo de la sociedad, pero es aplicable, tambin, a
otros temas reflejados en la poesa. (Ser el clamor de un
Len Felipe en numerosos de sus poemas, o para situar el
ejemplo, dentro de la poesa domincana: Ser el clamor de
"Voz del desterrado en su tierra" de Hctor lnchustegui Cabral en "Rumbo a la otra vigilia" (1942), un poema capital
dentro de este tipo de poesa en lnchustcgui Cabral y dentro
del escenario general de la poesa dominicana y cuyo anlisis
ser emprendido ms adelante. para reiterar su importancia).
Regresando a Henrquez y Carvajal (reemplazo aqu la j
caracterstica en la ortografa de Don Federico por la y, pUl'
motivos didcticos, comprensibles) encuentro que seis aos
antes de "Prosas Profanas" -ese libro del Rubn Daro esplnddo en su mensaje innovador- Don Federico canta en
un tono donde lo romnticu insina lo modernista y de manera ms o menos clara:
Cant la alondra -mi dolor lo sabe/el alba rosa de mi abril florido,
cuando su aljaba me ci Cupido
i el cisne regio me llev en su nave.

Las sugerencias de msica y colores, las suavidades, las


referencias mitolgicas (la presencia de Cupido en lugar de la
desnuda palabra "amor", romntica), el cisne mismo, tan querido a Daro -que est, entre los smbolos poticos rubendarianos en el monumento a Daro en Managua, junto al lago-,

Alberto Baeza Flores

34

Quienes van, no siempre llegan;


muchos hacen larga ruta,
i el camino es quien los lleva.

Dejo la seal de afinidad, a los estudiosos e interesados en


la poesa dominicana.
Deca en mi "Introduccin" que algunas zonas de los poemas romnticos de Don Federico estn cargados de ideas, porque la poesa pone tambin msica al pensamiento; porque
el poeta es, a su manera, un pensativo que canta --o un pensamiento sensitivo que canta, para decirlo, hoy, en otro
tono-. Dice Don Federico: "Clama el poeta, como quien piensa a voces, con voces del alma". Esto valdra para el poeta
social, o para la mejor "poesa de compromiso", o para la
poesa de protesta, no conformista y testimonial, para la poesa como espejo de la sociedad, pero es aplicable, tambin, a
otros temas reflejados en la poesa. (Ser el clamor de un
Len Felipe en numerosos de sus poemas, o para situar el
ejemplo, dentro de la poesa dominicana: Ser el clamor de
"Voz del desterrado en su tierra" de Hctor Inchustegui Cabral en "Rumbo a la otra vigilia" (1942), un poema capital
dentro de este tipo de poesa en Inchustegui Cabral y dentro
del escenario general de la poesa dominicana y cuyo anlisis
ser emprendido ms adelante. para reiterar su importancia).
Regresando a Henrquez y Carvajal (reemplazo aqu la i
caracterstica en la ortografa de Don Federico por la y. por
motivos didcticos, comprensibles) encuentro que seis aos
antes de "Prosas Profanas" --ese libro del Rubn Daro esplndido en su mensaje innovador- Don Federico canta en
un tono donde lo romntico insina lo modernista y de manera ms o menos clara:
Cant la alondra -mi dolor lo sabe/el alba rosa de mi abril florido,
cuando su aljaba me ci Cupido
i el cisne regio me llev en su nave.

Las sugerencias de msica y colores, las suavidades, las


referencias mitolgicas (la presencia de Cupido en lugar de la
desnuda palabra "amor", romntica), el cisne mismo, tan querido a Daro -que est, entre los smbolos poticos rubendarianos en el monumento a Daro en Managua, junto al lago-,

En el umbral de una nueva sensibilidad

3S

son como una alborada de anunciacin modernista en el romntico dominicano.


Ms all hay otras notas de parecido clima, cuando Don
Federico -entre luces y frondas modernistas- habla de "el
albo cisne sobre la onda sirve a Lohengrin de nave i gua".
No quiero, con esto, entrar al difcil terreno de las prioridades: de quien fue el primero en introducir, dentro de la
poesa dominicana, un lenguaje modernista. E. Rodrguez
Demorizi, en su ya citado libro sobre "Rubn Daro y sus
amigos dominicanos" ofrece en las pginas 28, 29 Y 30 una
muy atinada cita de versos de poetas dominicanos donde se
advierte la influencia del poeta de "Azul", " Prosas Profanas"
y "Cantos de Vida y Esperanza". A mi vez hago una pequea
antologa con las citas de Rodrguez Demorizi para orientar
al lector:
De Pedro Henrquez Urea en "Flores de Otoo" (1901):
Es que suean ...
... con Cipango, en lejanisimo Japn?

De Valentn Gir, en "Virgnea" (1907):


... todas las estrellas rean ... rean ...

De Ricardo Prez Alfonseca, en "Crepusculario" (1910):


El cisne de nieve
sobre el agua queda.
cristalina v leve
suea, suefla en Leda ...

De Porfirio Herrera, en "La fuente"


Como una ninfa hilandera
la fuente hila. que hila.

(Que vendra a ser, en una breve anotacin, un tema para


un breve poema japons -el Hai-kai),
De Domingo Moreno Jimnes en el soneto "Urania":
Sobre la austera noche de su duelo fulgura
su divino semblante melanclico y grave.
En sus sueos parece que se remonta un ave,
hacia el azul, que eternos porvenires augura ...

En el umbral de una nueva sensibilidad

37

son los trenos sociales de Borquez Solar; las estampas de la


explotacin y duros trabajos de los hombres sobre la tierra
y los que han de bajar a las entraas de la tierra, a las minas
del carbn, en Baldomero Lillo; son los tonos melanclicos
y las tonadas desamparadas del doloroso Carlos Pezoa Veliz
(1879-1908). En las Antillas, el antecedente grande de servicio
inmediato, directo, de un escritor comprometido con su tiempo hasta el ltimo latido de su sangre es el caso de Jos Mart (1853-1895) -que es, adems, y no se olvide, un artista
exquisito y un precursor del Modernismo-. Desde el otro
lado del Atlntico, desde la lejana Rusia, siguen llegando a
Hispanoamrica los tonos de un socialismo evanglico de
Tolstoy. Han quedado, aun, las resonancias del acento del
realismo (naturalismo) de Zol. En Chile, uno de los escritores que encabezar la corriente de una literatura de ensoacin, de viajes, de errancias planetarias, empezar por apegarse a los cnones de Zola. Es Augusto D'Halmar (1882-1950)
que escribir" Juana Lucero".
Todo anda demasiado entremezclado. "La Bella Epoca",
que es una imagen aparentemente feliz para sealar un perodo -acaso un poco breve de nuestra historia ms inmediata- y con la que est relacionado el espritu del modernismo
o de sus cultivadores principales, es, 'tambin, un perodo
donde se entremezclan el Asunto Dreyfus y los valses de
Strauss, los atentados de los anarquistas y nihilistas y la
mundanidad del "Caf Concert", la preocupacin de los intelectuales por el compromiso del escritor y las formas galantes
de una sociedad de grandes contrastes y contradicciones. La
fallida revolucin rusa de 1905, la revolucin mexicana de
1910, la primera gran guerra mundial, la revolucin bolchevique de 1917 sern las expresiones de estas contrapartidas
socioeconmicas, polticas y culturales.
Don Federico dir en 1894, en "Etica i esttica", 11, 12:
"Sin alma en conflicto, o momento psicolgico, o acto heroico, no hai poema". Y en una de sus notas del mismo ao y
obra, escribir: "En ocasiones falta el odo interno: el od e
del alma del poema". Rubn Daro dir al enunciar su credo:
"Como cada palabra tiene un alma, hay en cada verso, adems
de la armona verbal, una meloda ideal. La msica es slo la
idea, muchas veces". Y Jos Mart: "Poesa es un pedazo de
nuestras entraas, o el aroma del espritu recogido como en
cliz de flor, por manos delicadas y piadosas". Y dir, tarn-

Alberto Baeza Flores

38

bin: "Sin emocin se puede ser escultor en verso o pintor


en verso; pero no poeta".
Es interesante advertir que en Henrquez y Carvajal pueden encontrarse tonos afines a la nueva sensibilidad. En "Del
amor i del dolor", Poemas del hogar en duelo, Barcelona,
Imprenta A. Ortega, sin ao, escribe en 1906:
Sutil e inquieta, de tu fcil ida
murmura el aura; del veriel las rosas
suspiran de aoranza... [Son las cosas
que tienen alma como tienen vida!

Este encontrar el alma en las cosas o el alma de las cosas

-o las cosas que tienen alma- est en el tono intimista modernista; y las rosas que suspiran de aoranza se aproxima
a las sensaciones de los primeros Jibros de Juan Ramn Jmnez. Como este verso de "Del amor i del dolor" de 1909:
La luna ha cado, llorando en el ro! ", Admirable imagen,
como para un finsimo clima de Ha-kai, la delicada forma
de la poesa japonesa de sensaciones casi pintadas o dibujadas.
Tambin en "Del amor i del dolor" doy esta estrofa de
1905 donde hay un clima juanramoniano:
;1

Adnde ha ido la menuda mano,


sedea i blanca con albor de espuma,
que rauda a veces, como leve pluma,
sobre el teclado de marfil del piano
en lgrimas de amor troc la bruma?

(Espigando en la obra de Henrquez y Carvajal doy un


ejemplo ms, como referencia. Cierta sentencia por lo apretada. se dira muy moderna, muy del Juan Ramn Jimnez
sentencioso, crtico, esteta: "Releo -lo que vale decir- selecciono." Y corresponde a Federico Henrquez y Carvajal y
es de 1922. Y bien pudiera figurar junto a estas dos de Juan
Ramn Jimnez que tomo de sus apuntes de crtica: "Depurar: recrear" y "Corregir: ordenar la sorpresa").
Una ltima cita de "tica i esttica", 11, 102 Y 103 ("Almas
i libros", Santo Domingo, R. D. Imprenta de J. R. de la Vda.
Garca Sucesores, 1929) muestra en una nota de 1908 cual es
la posicin de Henrquez y Carvajal -y con l, la de otros
en Santo Domingo- en relacin al Modernismo. En ella se

En el umbral de una nueva sensibilidad

39

advierte que, correctamente, se ha eliminado la falsa etiqueta


de extranjerizante al Modernismo, pues se trata de una visin
de la vida y del arte que parte, siempre, desde Hispanoamrica o Indoamrica, aunque los temas no sean, muchas veces,
hispanoamericanos. El modo hispanoamericano, pudiramos
agregar, es la forma de sentir el tema.
Esta "nueva modalidad", "con su mayor o menor exotismo" es reivindicada para Hispanoamrica por Henrquez y
Carvajal:
"No caba el inconsulto desvo, i aunque sin menosprecio
de cuanto es ureo joyel en la diadema del siglo de oro de
la literatura castellana esa nueva tendencia, esa evolucin del
arte, seorea desde entonces el campo literario de la Amrica espaola. Es de casa. Con ella se ha querido dar, desde
Mart, Casal, Gutirrez Njera, Jos A. Silva, y Rubn Daro,
en frmulas novsimas, el verdadero concepto del arte visto
a travs del medio i con elementos nativos del Nuevo Mundo."

La valoracin es correcta. Henrquez y Carvajal, como


otros, haba advertido en Santo Domingo, la presencia de una
nueva sensibilidad, que gravitara, poderosamente, sobre las
dos primeras dcadas del siglo xx en la poesa dominicana.
Luego vendran el vedrinismo y el postumismo.

CAPITULO 111
DEL MODERNISMO AL POSTMODERNISMO
DOMINICANOS

La produccin potica de un pas -de cualquier pas- no


surge como dentro de una campana aisladora de la realidad
circundante. Por muy "pura" que sea una poesa. est construida con materiales que se deterioran -como todo lenguaje- y que son un producto convencional dentro del trato
humano. Toda poesa -aun la encerrada en su "torre de
marfil"- es un hecho humano y como tal est sujeta a circunstancias personales y colectivas. y surge y se realiza dentro de una serie de condiciones histricas. psicolgicas, sociales. econmicas. culturales. ambientales. muy variadas. Por
eso. todo tiene que ver con ella, ya de un modo directo o ya
de una manera indirecta. porque la poesa es, en su comienzo
~. en su fin. un hecho humano.
El anlisis de las corrientes que van a influir en el paso
hacia .una nueva sensibilidad potica dominicana. que ir creo
ciendo y desarrollndose con el siglo xx y que ser el modernismo, y el estudio de la poesa modernista dominicana. ha
de ernprenderse llamando la atencin del lector hacia la evolucin misma de la sociedad dominicana -con los aspectos
histricos, polticos, econmicos, culturales, demogrficos y
otros que la condicionan-, pues esas circunstancias influyen.
a su vez. en el clima de la creacin lrica y en el poeta.
Se me permitirn algunas observaciones iniciales en relacin a estas correspondencias entre el creador de poesa y
el medio socioeconmico, sociohistrico, sociopoltico, sociocultural correspondiente. El desarrollo de la educacin, de las
vas de comunicaciones -de los contactos martimos que
traen, entonces, contactos culturales-; del desarrollo agrario
-que trae mayores posibilidades de bienestar a ciertos sectores de la sociedad dominicana-; la industria azucarera, la
leccin de Hostos a travs de sus discpulos. el comercio del

42

Alberto Baeza Flores

libro -la actividad de libreras y bibliotecas-, la publicacin


de revistas que dan cabida a lo literario; de peridicos, de
centros de cultura; las oportunidades, de:!tro de la carrera
consular y diplomtica, a poetas e intelectuales; Jos vaivenes
de la vida poltica que determinan, tambin, en ciertos momentos, la necesidad de una imagen "ilustrada" y muchos
otros factores, influyen -a su modo- en el clima general de
la creacin potica.
Por qu ahora y no antes, parece ms preparado el ambiente, y ms propicias las circunstancias, para que una serie
de individualidades creadoras hagan sentir -dentro y fuera
de la Repblica Dominicana- las realidades de una obra que,
en su conjunto, colocan al pas -al menos dentro de la estimacin de las minoras "ms i1ustradas"- ante una nueva
creacin lrica y un nuevo modo de sentir y expresar la vida?

Los cambios en un escenario


El antroplogo holands Dr. Harry Hoetink es autor de
"El Pueblo Dominicano: 1850-1900" -Apuntes para su Sociologa Histrica. Traduccin del manuscrito holands por Ligia
Espinal de Hoetink. La segunda edicin est publicada por la
Coleccin "Estudios" de la Universidad Catlica Madre y
Maestra, Santiago, Repblica Dominicana, en julio de 1972.
Son 351 pgs. y 19 I/ cm. Resulta un libro indispensable para
todo estudioso de la realidad dominicana. Su riqueza de Informacin, de valoracin, de meditacin, su extraordinaria
indagacin y minuciosa y valiosa documentacin, han de ser
ledas y meditadas para una visin conjunta y explicativa del
pas que llega al siglo xx y que muestra cambios sociales y
una evolucin -desde variados mbitos- que influirn y explicarn los cambios, las corrientes y el escenario cultural
dominicano de entonces.
Por otra parte, el rigor de Hoetink es encomiable en el
sentido de que no est dispuesto a explicaciones demasiado
fciles y cmodas: que no quiere ser dogmtico, que permanece abierto y aun alerta contra conclusiones ligeras. En la
pgina 10 del "Prefacio" nos dice:

"El surgimiento del ingenio azucarero moderno que ocurre en este perodo, y los cambios que esto conllev

Del modernismo al postmodernismo dominicano

43

-como en el campo interno, el traslado del centro. de


gravitacin econmica del pas al Sur, y en el campo
externo, el cambio de la dependencia econmica de
Europa a los Estados Unidos- aparecen inevitablemente como un Leitmotiv en todos los captulos. Sera, sin
embargo, demostrar un determinismo irresponsable,
vincular de manera causal todos los cambios descritos
en la estructura cultural y social con esta transformacin econmica. De hecho, al preguntarse el por qu
del momento y de la forma del surgimiento de la gran
industria azucarera, no podr darse tampoco una respuesta de tipo exclusivamente econmico".
De la lectura del material acumulado por Hoetink, con
una paciencia y una devocin investigadora que nos parecen
admirables, se puede ir conformando el escenario dominicano
socioeconmico, poltico, cultural que ser el trasfondo de
ese en que se mueve, aparentemente slo en lo esttico, la
nueva sensibilidad lrica.
En 1897 -yen esto seguimos a Hoetink- la mecanizacin
del transporte de azcar estaba ya avanzada en la Repblica
Dominicana: seis fbricas de azcar tenan en la provincia
de Santo Domingo 110 kilmetros de lneas ferroviarias, cinco
ingenios de San Pedro de Macoris tenan 108 kilmetros y 3
de Azua posean 72 kilmetros. La caa, el caf, el cacao eran
cultivados. Mota posea 150.000 matas de caf en Barahona,
otros cuatro agricultores posean 240.000 matas en total y
haba pequeos propietarios. Existan colonias en Sabana de
la Mar y otros sitios de cultivos de cacao, caf, bananos y
frutas. Eran colonias formadas con capital extranjero. Lupern y Ulises Heureaux haban fomentado haciendas azucareras el uno y de cacao, caf y frutos menores, el otro. En
Hostos, el educador, encontramos pginas de observaciones
sobre economa dominicana que nos hacen meditar, porque
Hostos -ese espritu penetrante que siempre vio lejos y vio
el fondo de las situaciones- estima que el origen de la crisis
estructural est en el monopolio de los industriales azucareros y en los mrgenes exorbitantes de ganancias que reciben
y que Hostos estima en un 16 %. Para Hostos "mientras no
encontremos el modo de que coexistan grandes y pequeas
propiedades, grandes y pequeos captales, grandes y pequeas industrias, estaremos en crisis permanente."

44

Alberto Baeza Flores

Han surgido con "la Compaa" -as en singular, como


ser llamada, tambin, en otros sitios del rea antillana y en
zonas de explotacin en Centroamrica- los "vales", La "Compaa" no tiene solamente su propia polica sino, eri cierto
modo, su "papel moneda" propio, que viene a ser el sistema
de vales.
Al empezar el siglo, las empresas poderosas explotadoras
-en su mayora de extranjeros- han hecho su aparicin. La
industria azucarera y sistemas "ms modernos" de cultivo
producen cambios en el mapa agrario dominicano. Las formas
tradicionales de produccin han ido desapareciendo, El sistema de tierras comuneras dar paso a la propiedad privada.
La movilidad de la poblacin rural ha aumentado y esto afecta, tambin, a los otros sectores de la vida social, como lo
hace notar Hoetink.

Algunas consideraciones socioculturales


Est el aporte de la inmigracin, en el terreno cultural.
Hostos anota que los cubanos introdujeron en Puerto Plata
la costumbre de los paseos pblicos. El folklore recibe un
instrumento apreciable: el acorden, que se har sentir en
el merengue, unos diez aos antes del inicio del siglo. No
voy a entrar en la polmica de indagacin histrica, de los
especialistas, si el introductor fue el italiano Steffani o si
fueron alemanes. En la lista de inmigrantes hay: metodistas
norteamericanos, judos sefardes de Curazao, canarios o isleos, peninsulares, cubanos y puertorriqueos, haitianos, ingleses, holandeses y daneses del Caribe, rabes, italianos y
chinos, adems de alemanes, franceses y belgas.
Todo esto va a aflorar tambin en la poesa. Y estas inmigraciones traen, adems, ideas y sentimientos (La poesa argentina, por ejemplo, se ha nutrido en nombres y temas, de
ella. Un Jos Padroni (18991968) lo ha dicho, en sus poemas,
de manera profundamente emotiva y lrica, en el siglo xx).
Recojo una observacin de Hoetink -pg. 112 de su ya
citado libro que me parece interesante en relacin a las corrientes socioculturales que se relacionarn con la poesa
de aquellos aos de fines del siglo XIX y comienzos del xx:
"Vemos que los cambios tecnolgicos (vapores. telgrafo) disminuyeron la dependencia del pas de los centros comercia-

Del modernismo al postmodernismo dominicano

45

les del Caribe, pero que fueron causas poltico-econ'11icas


las que en los aos noventa hicieron predominar la comunicacin con los Estados Unidos sobre la conexin con Europa". Sealo la idea de predominio, porque las vas hacia
Europa seguirn abiertas y en forma continua y por ellas
irn los modernistas dominicanos hacia los centros de la cultura literaria europea.
Si observamos las relaciones financieras y las actividades
comerciales de la Repblica Dominicana con el exterior, veremos que en la dcada de los aos noventa del siglo XIX se
produce el predominio norteamericano, reafirmado por el
acuerdo comercial de 1891. Y quien pierde influencia, entonces, es Europa. Pero en lo cultural y literario no se producen
alteraciones. La experiencia europea contina predominando
<La produccin de una gran poesa norteamericana, de una
gran narrativa, de un gran teatro, slo ser posible ms tarde
y habr factores y razones psicolgicas para frenar, un tanto,
su incorporacin a las letras dominicanas, si comparamos,
por ejemplo, la influencia de los creadores norteamericanos
en la mitad del siglo xx sobre los escritores jvenes cubanos
de entonces. Pero ste es tema para ms adelante. Aqu slo
lo anoto de pasada).
Las ideas cientficas de Hostos crearon un cierto elitismo
-en una observacin muy oportuna de Hoetink, pg. 238parecido al de los cientficos mexicanos de la etapa histrica
del porfirismo. El aporte de Hostos fue el positivismo de
Comte, el Krausismo, las teoras evolucionistas, ..razonamiento opuesto a revelacin, experimento opuesto a dogma, racionalismo opuesto a retrica tradicional" (Hoetink, pg. 236).
Y, no olvidemos, que es el momento del darwinismo. Cmo
influir todo esto a la poesa? El poeta Gastn F. Deligne representa, como ya se ha visto, una tesis, cuya anttesis vendrn a ofrecerla los modernistas, que no ensayarn ocupar el
sitio de los enemigos de Hostos, como el Arzobispo Merio,
sino que superarn el positivismo de Deligne por otras vas
espirituales, sin que Hostos sea un enemigo sino un espritu
de una dimensin de progreso y creacin, pero dentro de una
rbita que no es la de la Lrica, que buscar otros mundos
y otras vas, con Prez Alfonseca, con Bazil, con Berrndez,
con Fiallo, con Enrique Henrquez, y los dems.
Seala Hoetink -pg. 239- que ..el crecimiento y mejoramiento de la instruccin en el propio pas no impidieron

46

Alberto Baeza Flores

que se siguiera considerando deseable la enseanza en el extranjero",


En 1893 Santo Domingo tena doce peridicos. Ese mismo
ao contaba con 3 asociaciones literarias, 10 filantrpicas,
6 recreativas, 6 religiosas y 1 musical. Y Santo Domingo-tena
slo catorce mil habitantes. La actividad social y cultural de
Santiago de los Caballeros no se quedaba muy atrs. Hostos
se senta admirado de estas actividades. Existan, adems, las
tertulias. Y todo esto es doblemente significativo si se compara con las actividades en otras zonas hispanoamericanas.
Me he preguntado, ms de una vez, por las razones. Era la
siembra de Hostos? Era la herencia cultural de siglos? Era
cuestin temperamental psicolgica del dominicano? Eran
factores socioeconmicos? Eran factores prototpicamente
ambientales de origen histrico? Eran las presiones de las
luchas caudillistas, polticas, que producan o pedan, en el
subconsciente, ciertos equilibrios, a travs de formas dialogadoras? Creo que muy diversos factores determinaban la
situacin.
Quisiera recordar el captulo final del libro de Hoetink
-"La vida familiar y cotidiana"- porque resulta interesante
para el que desee relacionarlo con una sociologa de la literatura dominicana. Pero hay otros temas que esperan. Deseara sealar, solamente, que en la sociedad dominicana de
comienzos del siglo xx el poeta surga, generalmente, de la
clase media o de la clase alta, que podan amparar y crear el
ambiente bsico indispensable para la creacin lrica.

Unas observaciones socioeconmicas y sociopolticas


Deseo recurrir a una cita de "Composicin Social Dominicana-Historia e Interpretacin" de Juan Bosch ("Coleccin
Pensamiento y Cultura", Vol. 11, Santo Domingo, Repblica
Dominicana, 1970. 312 pgs., 20 cm.). Deseo recordar, inicialmente, una observacin del autor en el sentido que los niveles de la clase media dominicana cambiaron bajo el gobierno
de los azules. "Como el pas se haba desarrollado bastante
en comparacin a 10 que era antes de 1880, la clase media,
por lo menos en sus estratos mediano y alto, tuvo necesariamente que alcanzar una situacin econmica mejor" (pgina 249). Bosch anota que en esos tiempos no se llevaban esta-

Del modernismo al postmodernismo dominicano

47

dsticas y por eso no es posible apoyar su opinin en datos


de esa naturaleza, pero es lgico pensar que sucedi as.
La alta clase media comercial y agricultora "aument su
base econmica y la profesional aument en nmero de miembros" (pg. 249). Aumentaron todos los sectores, aument la
poblacin, la produccin -y la distribucin y el consumo-.
Pero Bosch anota que la burguesa que haba en el pas al
morir Heureaux "era comercial y azucarera y estaba compuesta en su totalidad por extranjeros, con la nica excepcin. hasta donde lo sepamos, de la Casa Jimnes" (pgina 250).
La industria del azcar no era dominicana, ni el banco que
operaba -Banco Nacional- fundado en 1885 y que fue declarado en quiebra en 1900.
Seala Bosch -pg. 250:
"Al comenzar el siglo xx en el pas no haba, pues, burguesa
industrial dominicana y no haba burguesa financiera ni
extranjera ni criolla. Los gobiernos azules haban recorrido
un trecho importante en el camino de organizar al pueblo
dominicano como sociedad burguesa, pero no pudieron alcanzar sus fines. Al morir Heureaux la composicin social
era la misma que antes de que Lupern estableciera en octubre de 1879 el primer gobierno azul, con la nica diferencia
de que la clase media haba ampliado sus bases econmicas
y estaba compuesta por un gran nmero mayor de miembros.
Deseo retener la ltima observacin de Bosch en el sentido que la clase media haba extendido sus bases econmicas
y que haba crecido. Y deseo subrayar otra observacin del
autor de "Composicin Social Dominicana" y que me parece
vlida para el presente examen: "Y todo este movimiento
cultural (la enseanza que haban dejado Hostos y Salom
Urea formando maestros normales, los libros como "La
Moral Social" y otros, la existencia de un peridico diario,
la extensin de la instruccin pblica), no indicaba que los
dominicanos estaban superando la etapa primitiva de una
vida nacional? Pero suceda que los poemas, los libros, las
pocas escuelas, los maestros normales, las enseanzas de
Hostos, el peridico diario, eran la obra de una minora de
la mediana y la alta clase media que aspiraba a lo mismo que
aspiraba Lilfs, slo que repudiaban los procedimientos del

48

Alberto Baeza Flores

dictador; aspiraban a hacer de Santo Domingo un pas burgus regido por un Estado liberal; y crean que esas manifestaciones culturales colocaban a la Repblica en el nivel de
las sociedades burguesas" (pg. 251).
Deseo sealar en el captulo XX "De la muerte de .Heureaux a la muerte de Cceres", del libro de Bosch, el interesante anlisis del caudillismo, nunca superado; de la
renovada lucha entre "rojos "y "azules" -horacistas y jimenistas- y en ese sentido del riesgo de lucha armada y guerrillera dominicana que llamar tanto la atencin de Rubn
Daro.

En la mecnica de las afirmaciones y oposiciones


Interesa al estudioso de la poesa dominicana analizar ese
primer gran clima lrico de la poesa quisqueyana en el siglo xx: el modernismo y postmodernismo dominicanos.
Contamos con un libro excelente en indagacin, en acumulacin de textos, de notas, de observaciones y elementos de
juicio, y al que me he referido anteriormente: "Rubn Daro
y sus amigos dominicanos" por Emilio Rodrguez Demorizi.
Ya dije que fue editado en 1948, en Bogot. Sin l me hubiera sido mucho ms difcil penetrar, en el presente estudio de
la poesa dominicana, hacia una serie de documentos dispersos en libros y revistas de la poca y que Rodrguez Demorizi
ha reunido con primor de enamorado de la precisin hstrico-crtica.
Recordemos que el Modernismo, como todo movimiento
que representa un cambio de una actitud esttica (como el
vedrinsmo, el postumismo, "La Poesa Sorprendida" en la
poesa dominicana) siempre despierta resistencias, siempre
provoca reacciones, por aquel principio fsico que toda accin
trae una reaccin o para explicarlo con la dialctica hegeliana: que toda tesis provoca una anttesis, de donde surgir
una sntesis.
En este caso, el modernismo dominicano viene a ser la anttesis del realismo -positivismo (Deligne), cuya sntesis estara encarnada en el vedrinismo-postumismo; pero si el modernismo es, a su vez una tesis. la anttesis viene a ser el
venidrismo-postumismo y las sntesis estara, en la dcada de
los aos cuarenta en "La Poesa Sorprendida", la que a su vez

Del modernismo al postmodernismo dominicano

49

se convierte en una tesis, dentro de la mecnica de los movimientos (tesis, anttesis, sntesis).
En 1897 Deligne en ..Ars nova scribendi" hace una serie de
reproches al modernismo (..mal de moda y porvenir"). De
estos reproches podemos pasar por alto las objeciones de estructura de las palabras o del vocabulario modernista -puesto que toda escuela como todo poeta tiene sus vocablos favoritos y la poesa en ltimo trmino, y recordando a Valery,
viene a ser un idioma dentro del idioma-o Deligne, en substancia, reprocha al modernismo "la pedrera metafrica" (El
reproche est hecho en verso). El autor de un poema como
..Angustias" (1886), de una inclinacin realista, no poda reaccionar en otra forma frente a lo que vena a contradecir
-con el matiz y la sugerencia- la manera demasiado directa
de colocar sus colores poticos del autor de una poesa demasiado objetiva -para ir de acuerdo con el positivismo de
su formacin- como Deligne (Aunque se vio que Deligne
poda, tambin, producir otros tonos y poda haberse situado,
en el ideal de Pascal, tocando las dos orillas: la suya realista.
psicolgica -social, muy concreta. y la de la nueva sensibilidad que traa sugerencias, temas, sonoridades y matices nuevos).
La objecin de Deligne en cuanto al nombre de Modernismo es vlida. En carta de 1904 a Pedro Henrquez Urea -y
citada en pgs. 34 y 35 por Rodrguez Demorizi, en "Rubn
Daro y sus amigos dominicanos"- Deligne deca: "Esto
(llamar impropiamente modernismo) supone que lo pasado
era antigiiismo, cuando en su poca fue absolutamente moderno; y en parte sigue sindolo, y lo ser." Pero la tendencia
tom ese nombre (menos explcito, por ejemplo, que el que
se dara al surrealismo), un tanto demasiado general (menos
concreto, como denominacin, que el que se dara al cubismo, aunque un poco parecido en la intencin a ultrasmo),
pero el contenido del modernismo est dado por la esttica
y realizacin de la escuela, ms que por el nombre mismo.
En 1911, Deligne propona que el modernismo deba haberse
llamado, ms bien, Verlainismo (lo cita Rodrguez Demorizi
en pg. 35), pero aqu Deligne desfocaba el asunto, puesto que
el Modernismo -pese a la devocin de Daro por VerIaine y
a su oracin maravillosa en la que lo llam" padre y maestro
mgico"- fue siempre mucho ms all de Verlane, que tampoco fue el punto de partida, como lo evidencian los premo-

so

Alberto Baeza Flores

dernistas hispanoamericanos cuyas influencias asimiladas son


mltiples y, para un solo ejemplo, est el anlisis de las corrientes que se incorporan a la poesa de Jos Mart, muy
variadas, y en las que las lecturas de Verlaine -de acuerdo
a sus libretas de trabajo- slo aparecen en los ltimos aos,
cuando la obra creadora de Mart ha cuajado enteramente.

Relaciones, encuentros e intercambios


Como es bien sabido, es con el Modernismo que nuestra
poesa hispanoamericana, despus de cuatro siglos, adquiere
una mayora de edad y se define a travs de un aporte importante a la poesa del idioma. Es evidente la relacin, influencia e interrelacin entre Dara y los modernistas y los
poetas espaoles" del noventa y ocho". (y al hablar del aporte
de los modernistas hispanoamericanos no puedo dejar de reconocer que incluyo a los precursores inmediatos, de tanta
calidad -Mart, Casal, Gutirrez, Njera, Jos Asuncin Silva
y los dems).
Este aporte se realiza en una especie de mgico clima de
"entusiasmo" y relacin de los poetas entre s, de los poetas
y los medios de comunicacin literaria, de stos y los lectores
(en un mundo sin radioemisoras, sin televisin y donde el cinematgrafo da sus primeros pasos y no imagina poder convertirse en un medio para ser usado por los poetas -como lo
utilizar Jean Cocteau, para dar un ejemplo).
Los poetas modernistas dominicanos, aparte de la relacin
con Dara mantienen una relacin entre s. Son amigos. Los
ms connotados de entre ellos -Fiallo, Bazil, Prez Alfonseca- son diplomticos o cnsules, de modo que, a travs de
estos servicios al Estado, pueden viajar, uno de los encantos
y aspiraciones de los modernistas, y pueden conocer Pars.
Son hijos de una sociedad burguesa, muy dependiente del capital extranjero, muy speramente dividida en clases, que padece tiranas, dictadores, caudillos y donde se mueven, tambin, predicadores de moral, apstoles civiles, educadores
ejemplares. La sociedad dominicana que ha visto a un Lils
ha visto, tambin a un Hostos -puertorriqueo de nacimiento, pero de fundadora alma dominicana e hispanoamericana
en general-. Ha asistido a luchas de caudillos, a pronunciamientos, alzamientos, crmenes polticos, pero ha visto, tarn-

Del modernismo al postmodernismo dominicano

51

bin, a un Federico Henrquez y Carvajal, a un Amrico Lugo,


a una Salom Urea y a los discpulos de Hostos.
Los movimientos poticos necesitan cohesin y relacin.
Necesitan una comunicacin al mximo nivel continental, adems, a la hora de trascender. La tienen los modernistas v
postmodernistas dominicanos. La tendr" La Poesa Sorprendida" y la tendrn los poetas dominicanos independientes, paralelos a "La Poesa Sorprendida" (Toms Hernndez Franco,
Manuel del Cabral, Hctor Inchustegui Cabral, Pedro Mr).
la poesa dominicana ganar expansin, divulgacin, relaciones. El Postumismo, sin embargo, padece -para su expansin
y difusin- de la desdicha de haber quedado demasiado
incomunicado desde la Repblica Dominicana: de haber intentado solamente una relacin con Puerto Rico y del hecho
que su principal creador -el poeta Domingo Moreno Jrnnes- no tuvo la oportunidad de poder viajar por Amrica
del Sur, por Mxico o por Europa, lo que hubiera podido perfilar una proyeccin y un reajuste del Postumismo y una
difusin beneficiosa para la poesa dominicana. Adems de Io
que hubiera ganado la poesa de Moreno Jimnes con el intercambio directo con otros ambientes, creadores y medios lricos.
"Letras dominicanas" un ensayo de Rubn Daro, fechado
en (Pars, octubre de 1907, fue dado a conocer en el "Listn
Diario" de Santo Domingo el 20 de enero de 1908, como prlogo a "Por los Caminos" de Tulio M. Cestero (Ms tarde,
aparecer, reproducido como prlogo de "Hombres y Piedras"
del mismo Cestero).
En el comienzo, presenta Daro 10 que es la temperatura
general de esa interrelacin, de ese enlace, entre la sensibilidad nueva de un lado y la del otro del Atlntico, en lengua
espaola.
"Existe una literatura -dice Daro- en los momentos
actuales, que presenta un carcter inconfundible en su variedad: la literatura en que expresan su alma, sus voliciones y
sus ensueos, la Joven Espaa y la Joven Amrica espaola."
A continuacin, no desconoce Daro la influencia de los distintos escenarios: "Las nuevas ideas han unido en una misma
senda a los distintos buscadores de bellezas. Mas en tal unin
no pierde nada el impulso del individuo ni la influencia de la
tierra, sin contar, por supuesto, en este caso, a los natos
desarraigados en el espacio y en el tiempo." y sobre las re la-

52

Alberto Baeza Flores

ciones, la comunicacin mutua: "Una de las ventajas que


han tenido nuestras dos ltimas generaciones, es la de la
comunicacin y mutuo conocimiento. Si an algo queda que
desear, ya no sucede como antao, que se ignoren, de nacin
a nacin, los seguidores de una misma orientacin filosfica
o esttica, los correligionarios de un mismo culto de arte",
Aunque esto est dicho de manera general -y aplicable
a todo el movimiento modernista y sus relaciones con la "generacin del 98" espaola-, est escrito para presentar un
libro dominicano y corresponde, lgicamente, tambin, a explicar las relaciones dominicanas con la nueva sensibilidad,
"Hay mayor intercambio de ideas, Se comunican los propsitos y las aspiraciones. Se cambian los estmulos, Hay muo
chas simpatas trocadas y muchas cartas.. , Los libros y las
cartas se siguen trocando. No otra cosa se haca, en latn,
entre los sabios humanistas del Renacimiento",
(Este deseo de comunicacin, de participacin, lo sentir,
en su momento, y desde un escenario epocal distinto, pues el
mundo est en los das de la segunda gran guerra mundial.
"La Poesa Sorprendida", y, acaso, su lema de "Poesa con el
Hombre Universal" es un nuevo llamado, desde la Espaola.
hacia un deseo de comunicacin mutua, de relaciones, desde
un tiempo catastrfico y difcil, pero con el anhelo de un "renacer", de un no perder el hilo de lo humano universal.)
Dara demuestra una visin -"orbital" diramos ahora en
la Era de los vuelos espaciales- de lo dominicano, Seala
la influencia cultural de la emigracin dominicana a Cuba
y Venezuela, motivada por el tratado de Basilea y la ocupacin por los haitianos de la parte espaola de la Isla, Entre
la emigracin dominicana estn los Heredia y los Delmonte
que darn a Cuba uno de sus grandes lricos y uno de sus
ms slidos intelectuales,
Al repasar las voces lricas dominicanas, Daro celebra a
Salom Urea, "vigorosa y pindrica, sin perder la gracia y
el encanto de su alma femenina", Define a Jos Joaqun Prez
corno "modernizado en los ltimos aos" y que "cant castizamente las leyendas y sufrimientos de los indios qusqueyanos", Anota que Gastn Deligne, "poeta, que hoy se siente
atrado por nuestro movimiento reformador" (aunque, como
se vio, Deligne se sinti enfrentado, histricamente, al modernismo). De Fabio Fiallo, a quien elogia, destaca ..sus delicadezas ideolgicas y su culto a la hermosura exquisita" (Esto

Del modernismo al postmodernismo dominicano

53

parece ser la alianza de Fiallo con el Modernismo: una correspondencia o coincidencia de estado de alma, aunque creo que
a Dara no escapa que FialIo es, en la lrica dominicana, lo
que pudiramos llamar las ltimas consecuencias de un afinamiento de un romanticismo intimista, sentimental, becqueriana).
De Tulio Cestero anota su cultura europea, su lirismo en
prosa, pero seala que "ha tenido que desarrollar sus energas
de carcter y de intelecto en un medio hostil a las dedicaciones al puro arte. El sabe, por propia experiencia, lo que son
revoluciones, pronunciamientos. Ha andado con su fusil, o
su sable, por los montes patrios, entre fieras, vboras y negros
hostiles, bajo los trridos fuegos, guerreando por su caudillo,
o por su presidente. Conoce las excursiones por los bosques
y los movimientos de las guerrillas".
Como se sabe, Daro no estuvo fsicamente en territorio
dominicano, pero se advierte que tena una imagen -a travs
de sus lecturas y amigos dominicanos- de la realidad dominicana, a la que contribuan, adems, las informaciones de los
corresponsales o reporteros y no poco, tambin, su intuicin
de poeta capaz de la sntesis.
De paso, al celebrar" El jardn de los sueos" de Cestero,
en el que destaca sus ideas, su plasticidad y su msica, escribe Dara unas palabras que ubican no slo a Cestero sino a
otros modernistas dominicanos, aunque Daro no les nombre
ahora. "Despus viaja. Los viajes son bienhechores y preciosos para los poetas ... Navega, pues, para venir a esta Europa que todos ansiamos conocer. La moderna literatura nuestra est llena de viajeros. Casi no hay poeta o escritor nuestro
que no haya escrito, en prosa o verso, sus impresiones de
peregrino o de turista. Se pasa, como Robert de Monresquicu .
..del ensueo al recuerdo".
Los modernistas dominicanos viajarn en busca de sensaciones, de impresiones del alma en contacto con ciudades
mayores. Ser como en Enrique Henrquez: Nueva York; ser
como en Fiallo: La Habana; ser como en Bazil: Pars. Ser, como en Fiallo, tambin: Hamburgo. Y, as, los viajeros
completarn el itinerario interior con las vivencias en los nue\'OS escenarios.

Alberto Baeza Flores

S4

La cuerda y el ruiseor
Sobre Fabio Fiallo escribi Daro un artculo publicado en
"El Fgaro" de La Habana en 1911 ("Cantaba el ruiseor") y
en "La Cuna de Amrica", Santo Domingo, 15 de julio de 1911,
y que servira a Fiallo como prlogo a "Canciones de la 'tarde"
(Santo Domingo, 1920) y a "La Cancin de una vida" (Madrid, 1926). Daro dice, hermosamente, que la isla preferida
de Coln" tiene brillo y vitalidad por su sol del cielo tropical
y por su sol interior". Aqu parece aludir a la patria dominicana interior, a la de espritu creador, a la de "alma alta",
Es importante para nosotros, ahora, la ubicacin que hace
Daro de Fiallo. Es indudable que una sincera amistad uni,
en vida, a los dos poetas. Sin embargo este sincero afecto de
Daro hacia Fiallo (..Pocas veces he escrito sobre un poeta
con tanto placer como ahora. Yo amo las almas de perla y
los tratos de seda" >, no le hizo sumarlo a los poetas modernistas sino que en todo el artculo mantiene Daro la imagen
de un Fiallo neorromntico y becqueriano. Veamos:
"Su escuela, su nica escuela, es la de su amigo el ruiseor,
la de su amiga la alondra, sin que exista la parentela zorrilIesca... Su lrica es a cortos vuelos, a suspiros, a quejas, a
caricias. En vano buscaris virtuosismos, cosas funambulescas, habilidades de que han usado y abusado muchos de nuestros notorios y no notorios pianistas del verso... El sentimiento, he ah su fuerza. Piensa a travs de su corazn, .. "
Hay una directa alusin a Bcquer en relacin a Fiallo:
"...Tiene (Fiallo) ternuras y congojas inusadas, que parecen
notas arrancadas al arpa que se vea en el ngulo oscuro del
saln o a los lades inmemoriales". Es, sin duda, el arpa de
Bcquer, aqulla de la rima 'Del saln en el ngulo oscuro.. .?'
Ms adelante, aclara an ms la idea, a propsito del poema de Fiallo "Por la verde alameda, silenciosa... ": "Ello (el
poema) tiene una rara reminiscencia germnica, un eco de
lied que an pasando por Sevilla guarda su melancola original. Mas la inspiracin inmediata ha sido calentada por el
fuego del trpico." A Bcquer une Daro la reminiscencia, en
Fiallo, de Heine. Ms adelante anota otra idea que corresponde, de acuerdo a Daro, a la poesa de Fiallo: "Hay en el
fondo y aun en la expresin de todas las poesas de Fabio

Del modernismo al postmodernismo dominicano

ss

Fiallo, como en los homenajes amorosos de ciertos caballeros


legendarios, una gran castidad: no la castidad cerebral (. .. ),
sino una como religiosa y cordial. El piensa en veces en "las
leyendas de viejos castillos."
Tiene razn Rubn Daro en esta ltima imagen para ubicar la poesa de Fiallo? Si pensamos en las canciones de danza
y albas en las que Gastn JPars deriva la poesa trovadoresca
hay hasta un ruiseor, que vendra a ser el antecedente que
vuela desde el siglo XI a posarse en la poesa de Fiallo.
Cuando el ruiseor trina
con su pareja, de noche y da,
yo estoy con mi bella amiga
bajo las flores,
hasta que el guarda de la torre
grita: amigo, a levantarse
que llega el alba y el claro da.

(Tomo la traduccin de L. S. en pg. 257 de "Veinticinco


siglos de poesa amorosa", Seleccin, traduccin y notas de
Mara Dolores Sartorio, Barcelona, 1959, Editorial Mateu,
1455 pgs., 17 Ih cm.).
Si pensamos en los poetas antologados por Georges Pillement desde el siglo XI hasta Ronsard (1524-1585) en su "Anthologie de la Posie Amoureuse", Pars, 1954, Le Blier, 278 pginas, 18 1/2 cm., encontramos climas amorosos que parecen
cruzar siglos hasta llegar a los predios de Fiallo.
Tambin en la hermosa antologa" Poesa de la Edad Media y Poesa de Tipo Tradicional", seleccin, prlogo, notas y
vocabulario de Dmaso Alonso, Buenos Aires, 1942, Editorial
Losada, 588 pgs., 23 cm., encontramos cantando el ruiseor
en la muy hermosa "Cancin" de Jernimo de Arbolanche:
Cantaban las aves
con el buen pastor
herido de amor.
Si en la primavera
canta el ruiseor,
tambin el pastor
que est en la ribera
con herida fiera,
con grande dolor
herido de amor.

56

Alberto Baeza Flores

Este ruiseor de Jernimo de Arbolanche es un poco hermano del ruiseor amoroso de Fabio Fiallo uno de cuyos
libros lricos ms celebrados se llama, precisamente, "Cantaba el ruiseor".
Lo que Daro anota, explica, tambin, alguna otra de las
caractersticas de la poesa de Fabio Fiallo, pero creo que
hay algo ms que el ruiseor.
Sobre "Flores del Sendero" -parte del libro de Fialloque a Daro le parece" de elegancias y declaraciones galantes"
dice que Fiallo, en esos poemas" traduce a Musset, se expresa
madrigalizador y romntico. Y en lo ltimo del libro un final
autumnal, una blanda y resignada tristeza, todo siempre bajo
el vuelo de la armona".
Pero en el prlogo de Rubn Daro hay algo ms. Son los
recuerdos de la amistad con Fiallo en Nueva York. Escribe
Daro -y la evocacin sirve tanto para comprender la impresin de Darfo sobre la poesa de Fiallo, como las sensaciones
de Daro en Nueva York a la que Daro dedicar uno de sus
poemas estremecedores ("La Gran Cosmpolis"- Meditaciones de la madrugada y que empieza: "Casas de cincuenta
pisos, I servidumbre de color, I millones de circuncisos, I
mquinas, diarios, avisos, I y dolor, dolor, dolor!. .. ").
"All en la imperial Nueva York... de hierro, junto a los
edificios bablicos y las oficinas de negocios -dice Daro-.
por Broadway o por Wall Street, adonde lo llevaron sus funciones diplomticas, Fabio y yo, entre el horror de la ciudad
comercial, hablbamos de arte, de belleza, de poesa, viendo
an poesa, belleza y arte aun en el trabajo y trfagos de
aquellos cclopes. Y luego, en mi cuarto del Astor, o en nuestras sobremesas del Delmnico o en el Restaurante Mart, oa
yo recitar a mi amigo, a mi buen amigo, sus versos de patria
o de amor, de amor sobre todo, pues, "a pesar del tiempo
terco", guarda un frescor de ilusiones y una sana virtud de
emocin que es hoy raro encontrar en los ms petulantes
efebos que se atreven, con todo y sus prematuras fatigas y
pesimismos, a madrigalizar. Y al orle, yo pensaba no en nuestros maestros del simbolismo, en nuestros mauvais maitres,
Verlaine y dems, harto perseguidos por los nuevos; sino en
los Bcquer y los Heine de antao, dolorosos y amargados,
cisnes muertos de pena amorosa".

Del modernismo al post modernismo dominicano

57

Estados de alma y afinidades


Hay, en la ubicacin que hace Daro de su amigo, un respeto hacia el sentimiento amoroso que inspira la ~ poesa de
Fiallo, y hacia esa sensibilidad autntica en su temblor. Se me
ocurre que es esa especie de pudor, de parte de Daro, el
que lo hace no incluir a Fiallo en lo que por entonces es una
moda modernista, con seguidores en los que Daro ve el ejercicio externo, pero no la autenticidad de sentimiento (me
refiero no a los grandes modernistas como Lugones y otros,
para los que Daro tienen palabras de encomio, sino a los
otros). Hay una alusin a los que han abusado de la utilera
modernista y a "los pianistas del verso" y a la persecucin
de "los nuevos" de los poetas malditos, con los cuales no
quiere confundir Daro a su amigo Fiallo. Sin embargo veo
un enlace entre la poesa de Fiallo y la de Daro. Hay un
"primer Daro", que viene tambin, como Fabio Fiallo, del
afinamiento romntico que es conseguido, por el sentimiento,
hacia un post romanticismo todo temblor emocional. Tanto
Daro como Fiallo profundizan, ahondan, llevan hasta sus
consecuencias ltimas el intimismo sentimental becqueriano
y buscan un lenguaje despojado de efectos externos distraedores. Y sto es lo que me parece importante en la relacin
de ambos poetas. Pero tambin hay un enlace de Fiallo hacia
el ltimo Daro amoroso, cuando ste decanta el lenguaje y
lo deja en temblor puro. (Como en "A Francisca": "En mi
pesar de duelo y de martirio.Z casi inconsciente me pusiste
rniel.j' multiplicaste ptalos de lirio/ y refrescaste la hoja de
laurel").
Es interesante realizar un breve ejercicio de aproximacin
de los tonos sentimentales, ms directos, del "primer Daro"
y del "ltimo Daro" y algunos tonos de Fabio Fiallo.
Escuchemos a Daro:
Ella vive en mi mente solitaria,
la veo en las estrellas de la tarde.
Es el ngel que lleva mi plegara
cuando el sol en ocaso apenas arde.

(De ElIa.....)
Era una tarde de enero;
el sol casi se ocultaba,

Alberto Buera Flores

58
y las brisas dulcemente
geman entre las ramas...
Murmuraban los arroyos,
y sus mil ondas de plata
pareca que rean ...
Pareca que lloraban!

(De "Romance")

Pues el caso es verdadero;


yo soy el herido. ingrata.
y tu amor es el acero:
[si me lo quitas. me muero;

si me lo dejas, me mata!
(De "Caso")

Amor. en fin, que todo diga y cante,


amor que encante y deje sorprendida
a la serpiente de ojos de diamante
que est enroscada al rbol de la vida.
(De

Mi
de
La
La

"Divagacin")

alma frgil se asoma a la ventana obscura


la torre terrible en que ha treinta aos sueia.
Gentil Primavera. primavera le augura.
vida le sonre rosada y halagea.
(De "El Reino Interior")

El amor pasajero tiene el encanto breve,


y ofrece un igual trmino para el gozo y la pena.

Hace una hora que un nombre grab sobre la nieve;


hace un minuto dije mi amor sobre la arena.
(De "Versos de Otoo")

Slo he presentado -un poco al azar- algunas muy breo


ves muestras de este Daro ms directo y sentimental, slo
con la intencin de que el lector recuerde este clima lrico
rubendariano, de donde surge, tambin "el primer Juan Ramn Jimnez" (" Era una tarde de enero/ el sol casi se ocultaba", dice Daro. En el Juan Ramn limnez de "Rimas de
Sombra", de "Arias Tristes", podrn encontrarse acentos
afines).
Escuchemos, ahora, algunos fragmentos de los poemas
ms antologados de Fabio Fallo, no con la intencin de advertir una influencia directa sino para escuchar ese clima

Del modernismo al post modernismo dominicano

59

sentimental que queda flotando, que emerge, que se expande


de la poesa de Fabio, pues lo que intento hacer ver no es,
en modo alguno, una influencia directa, sino estados de alma
afines, clima parecidos en el sentimiento, en la delicadeza, en
la emocin, y no ms.
Como enjambres de alegres mariposas,
volaron los elogios en redor.
(De "En el atrio")
Cuando esta frgil copa de mi vida,
que de amarguras rebos el destino,
en la revuelta bacanal del mundo
ruede en pedazos, no lloris, amigos.

(De "For Ever")


Mas, yo no envidio al sol, sino al espejo
en donde ufana su beldad se mira,
que te ama, alegre, cuando ests delante,
y al punto que te vas de ti se olvida.
(" Quin fuera tu espejo! ")
Mas, cuando voy ya leios de mi ruta,
siento detrs de m volar sus ojos,
cual dos abejas que su dulce carga
vinieran a dejar sobre mis hombros.

(De "Esquiva")
y nunca ms en sus ojos

mis labios se posarn;


sus ojos tan dulces que eran
como un lmpido cristal,
en cuyo fondo asombanse
mi amor y mi dicha al par,
y donde ahora otra imagen
y otra dicha se vern ...
Oh, besar sus dulces ojos
ya nunca ms, nunca ms!

(De "Nunca ms")


Si como en otro tiempo, hasta la luna
hablbame de amor,
por qu la luna, anoche, no alumbraba
dentro del corazn?

(De "Astro Muerto")

Alberto Baeza Flores

60

Por otra parte, me parece oportuno anotar, de paso, la


presencia del ruiseor en la poesa de Rubn Daro y en la
de Fiallo.
Ya en "el primer Daro" aparece cantando el ruiseor:
"Yo voy a decirte rimas,
t vas a escuchar risuea,'
si acaso algn ruiseor
viniese a posarse cerca
y a contar alguna historia
de ninfas, rosas o estrellas.. ,

(De "Primaveral")
Y, tambin, en el Rubn Daro de la maravillosa madurez
est el recuerdo del otro Daro del amanecer. En "Cantos de
vida y esperanza" la primera estrofa -como se recuerdavuelve a evocar el ruiseor primaveral y matinal:
Yo soy aquel que ayer no ms deca
el verso azul y la cancin profana,
en cuya noche un ruiseor haba
que era alondra de luz por la maana.

Cuando Rubn Daro se refiere a "Cantaba el ruiseor"


de Fiallo escribe -en el ya citado artculo de Daro publicado
en "El Fgaro" de La Habana y "La Cuna de Amrica" de
Santo Domingo en 1911-: "Y he ah al melodioso pjaro
de la noche y de la luna que da nombre al libro que acabo de
leer... " El ruiseor es pjaro de gracia de la poesa de siempre -gnero de pjaros dentirrostros de Europa, de plumaje
pardo y canto muy agradable, nos dir el pequeo diccionario enciclopdico-. Daro, en su prlogo a Fiallo, transcribe
uno de los poemas claves del poeta dominicano:
Por la verde alameda, silenciosos,
bamos ella y yo;
la luna tras los montes ascenda,
en la fronda cantaba el ruiseor.
y la dije ... no s lo que la dijo

mi temblorosa voz ...


En el ter detvose la luna,
interrumpi su canto el ruiseor,
y la amada gentil, turbada y muda,
al cielo interrog:

Del modernismo al postmodernismo dominicano

61

Sabis de esas preguntas misteriosas


que una respuesta son?
Guarda, oh luna! el secreto de mi alma.
Cdllalo, ruiseor!

Los tonos de los registros lricos


Es "Plenilunio". En algunos otros poemas de FiaIlo -tambin antologados- la aproximacin a Bcquer est ms bien
relacionada por el tono del humor sentimental, por cierta
manera desgarrada en sutil rodar de una lgrima interior.
Hay concordancias temperamentales y especialmente en ese
sonreir doloroso, que reemplaza la lgrima. Pinsese, por
ejemplo en la rima que empieza "A qu me 10 decs? Lo s:
es mudable.,;", Tambin en "Su mano entre mis manos,! sus
ojos en mis ojos.,;". En: "Me ha herido recatndose en las
sombras ...... Tambin en estas otras "Rimas" de Bcquer:
"Alguna vez la encuentro por el mundo..;". "Cuando me lo
contaron sent el fro... "
Advierto, sin embargo, una diferencia de matices en el
trato de los temas. Bcquer resulta ms pattico en su humor
sentimental. Recurdese ese maravilloso y estremecido verso
de "Porque el muerto est en pie!"
Es ms violento en su clima trgico -sentimental- y ms
pattico ("antes que el sentimiento de su alma/ brotar el
agua de la estril roca..... "S que en su corazn, nido de
sierpes" ... ). Hay una aproximacin, en delicadeza, que Fiallo
toma de "Su mano entre mis manos ... " y especialmente de
la estrofa final ("Discreta y casta luna, / copudos y altos
olmos... etc."), pero es evidente que Fiallo trata de evitar el
patetismo. En vez de aquel desesperado final de Bcquer de
"slo recuerdo que llor y maldije / y que en aquella noche
envejec", dir Fiallo, con una mueca triste y sentimental:
"-Oh, no haga caso, seora, / fue siempre as mi dolor!".
Las diferencias, como se ve, son de tono, de matiz, de intensidad del registro. Fiallo amar ms las tenuedades. E ir
a un clima ms all de 10 becqueriano y que es un emocionante color del alma amorosa del trpico -que impera, naturalmente en Fiallo-. En "Nunca Ms" de Fiallo encontramos estos versos que sitan una diferencia con "el tono"
becqueriano puro. Dice Fiallo de la amada: "saturada de un
extrao / aroma de flor sensual... "La amada de Bcquer

Alberto Baeza Flores

62

est presentada, siempre, en otra atmsfera:" Lo s: es mudable. I Es altanera, y vana y caprichosa... " O bien: " ... ia
amorosa cabezal apoyada en mi hombro" O acaso, tambin:
..Alguna vez la encuentro por el mundol y pasa junto a m".
En Fiallo hay siempre una situacin activa de amor o el
recuerdo y aoranza de una pasin quemante. Fiallo dir,
dentro del clima becqueriano:
-Por qu en tu risa hay dolor?
y con besos que borraban
el enojo de su voz.
-No hagas caso, le deca,
as siempre fue el amor.

(De "Mi risa")


Una ltima observacin. Fallo se mueve en un medio
elegante, galante, en los salones de los diplomticos y cnsules. Fallo es un hijo de la burguesa dominicana. Es
apuesto, gallardo, desafiador. Un poco trovador, "con mucho
de la dignidad gentilicia -anota Dado-, herencia de los
abuelos espaoles". y cuando Fallo retoma uno de los temas
de Bcquer se siente que la poca es distinta. Y recurre a un
ambiente funambulesco, frvolo-sentimental, al "Pierrot"
verleniano, para sealar uno de sus poemas, precisamente,
en el clima de Bcquer. Y tenemos, entonces, que Fallo va
de Bcquer a Verlaine (El pierrot de Fallo es adems el
polichinela de Verlaine, que tiene, tambin, en sus "Poemas
Saturnianos" un poema que se llama simplemente: ..El Ruiseor" ( ..." del ave que fue mi pasin primera / cantando lo
mismo que en mi primavera ... ").
Bcquer es sentimental puro. Verlaine es sensual ("Te
amo, a pesar de tu crueldad, I de tu ladina hipocresa, I de
tu sucia bellaquera.Z de tu orgullo y de tu maldad.Z Porque
amo tu sensualidad"). Es el comienzo de uno de los primeros
poemas de "Canciones para ella" (Lo tomo, traducido, de pg.
463 de las "Obras completas -en prosa y verso" de Paul
Verlaine, compilacin y prlogo de Armando Bazn, Buenos
Aires, 1944, Editorial Claridad, 645 pgs. 23 cm.). Fiallo est
ms cerca del Verlaine sensual que del Bcquer sentimental
puro, aunque el humor sentimental de Verlaine es siempre
muchsimo ms desgarrado que en Fiallo -ms contenido-.
Verlane es, adems, ms desesperado. Fiallo seguir siendo.

Del modernismo al postmodernismo dominicano

63

siempre, galante, comedido en su compostura y es un adinerado. (Verlaine en "Balada" confesar: "Mi jardn era dulce
y sencillo.! igual que mi modesta fortuna").

Hacia un pensamiento sensibilizado


En Pars, en diciembre de 1910 escribi Rubn Daro sobre
el dominicano Ricardo Prez Alfonseca, un artculo que aparecera en "La Nacin" de Buenos Aires en 1910 y que Prez
Alfonseca reproducira frente a "Palabras de mi madre y
otros poemas", Santo Domingo, 1925, Editorial Montalvo.
Daro llama a Prez Alfonseca "el Benjamn de los poetas
hispanoamericanos". Prez Alfonseca naci en 1892, cuatro
aos despus de la primera edicin de "Azul" y cuatro antes
de la aparicin de "Prosas Profanas", Naci, pues, cuando
el Modernismo haba dicho ya su esttica. Daro -nacido en
Metapa, Nicaragua, el 18 de enero de 1867, un hijo de Capricornio- le llevaba veinticinco aos y poda considerarlo como de la nueva generacin.
Prez Alfonseca hizo su estreno lrico a los diecisiete aos
con :'Mrmoles y Lirios". A los veintin aos public "Oda
de un yo", libro de prematura y asombrosa madurez potica.
No era raro que a Daro le sorprendiera la precocidad de
Prez Alfonseca (Que ms tarde publicara "Finis Patria"
(1914), "Palabras 'de mi madre y otros poemas" (1925) y "Los
diez mil de Trujillo" (1936).
"Estos casos de precocidad literaria (como los de Prez
Alfonseca) -anota Daro- no son raros como en Jacquelinc
Pascal o en Vctor Hugo. De m s decir que a los diez aos
ya compona versos y que no comet nunca una sola falta
de ritmo. Cuestin de don natural musical".
Daro cita la opinin de Gastn F. Deligne sobre "Mrmoles y Lirios" de Prez Alfonseca ("Y me sirven de fundamento
para esperar que el nombre de usted -dice Deligne a Prez
Alfonseca- llegar a ser una de las prominencias de esas
como cordillera ideal en que se empina cada nacin para
hacerse ver a distancia"). Y Daro ratifica: "El entusiasmo
de Deligne 'es de lo ms legtimo" Y agrega del libro inicial de
Prez Alfonseca: "Este primigenio breviario ntimo supone
el conocimiento de la creacin wagneriana, el simbolismo, la
obra del Imaginfico, nuestra revolucin mental americana,

Alberto Baeza Flores

64

Lugones: "Columna de silencio y de ideas andantes eres; el


versolbrsmo, la transformacin de los modos en Espaa;
y todo lo que hasta ahora hemos logrado en el reino de la
palabra musical".
Daro lo llama brillante, afirma que Prez Afonseca "conoce los secretos de su aurora interior" Y sobre el primer
libro de Prez Alfonseca opina: "Hay cosas que simplemente
las adivina, pues se tiene entendido que cuando ha escrito tales estrofas est en la adolescencia, y no ha salido an de
Santo Domingo de Guzmn, la ciudad ardiente en las lejanas
antillas".
Cita Daro un prototpico poema de clima modernista en
Prez Alfonseca: "Crepsculo":
El cisne de nieve
sobre el agua queda,
cristalina y leve
suea, suea en Leda.
Cae, y el agua mueve,
de entre la arboleda,
una lluvia breve
de rosas de seda.
Penumbra. Misterio.
N o ser. Cementerio.
Claridad de luna.
Sobre la laguna
perfume halageo.
Una flor. Ensueo.

Se trata de una pequea joya modernista dentro de la


poesa dominicana. Daro le hace justicia: "Ya notaris que
en esta fina "fiesta galante" prevalece el concepto de la msica: de la "rnusique avant toute chose". Y no por ser tan
espontneo es menos sabio y bello. El poemita es todo de
insinuaciones. Se dira que se desliza como una liblula."
El parentesco verleniano -la alusin a la ..fiesta galante"- es vlido, pero la atmsfera es mucho ms rubendariana que verleniana, y esto ha de haber halagado mucho a
Daro.
En algunos de los poemas amorosos, de antologa, de P-

Del modernismo al postmodernismo dominicano

65

rez Alfonseca, puede advertirse la asimilacin modernista a


partir del Rubn Daro ms sutil y maduro; del Daro otoal
y meditativo:
te he visto, bella luna de enero, y he dudado
si tu encanto era tuyo o irradiaba de mi alma.
(De "Luna de enero")
Lo que importa es fundar sobre la arena,

sembrar en el ocano y hablar en el desierto,


sabiendo que hasta el mismo amor es tan incierto
como las nubecillas de una tarde inserena.
(De "Lo que importa")

No me cansar de releer y gustar un breve poema de Prez Alfonseca, en el cual el modernismo dominicano alcanza
un clima de plenitud interior y que a veces, me recuerda
-de pronto- a un poeta que es para m definitivo dentro
de la poesa en nuestro idioma, en este siglo: Antonio Machado (Dijo de l Daro en "Oracin por Antonio Machado":
Misterioso y silencioso/ iba una y otra vez./ Su mirada era
tan profunda / que apenas se poda ver./ Cuando hablaba
tena un dejo / de timidez y de altivez./ Y la luz de sus pensamientos / casi siempre se vea arder.").
En "A un lamo" de Prez Alfonseca ha~ una plenitud de
sentimiento y lenguaje, un acomodo entre la tcnica del idioma potico y la emocin del alma, que conquistan de entrada.
Est, en el poema, la difcil sencillez, la decantacin. Los
smbolos son profundos y parecen tan simples. Es la idea que
produce, tambin, la parte meditativa de la poesa de Antonio
Machado.
En el breve poema de Prez Alfonseca est la meditacin
de la vida y la muerte, con un dejo de son de Jorge Manrique
y del Eclesiasts, pero en un lenguaje y un sentimiento muy
propio, muy personal, aunque enlazado a un sentir que viene,
adems, desde la poesa china. Escuchemos a Prez Alfonseca:
M

Alama generoso y taciturno


que sombreas el patio de mi casa:
yo, que sobre la tierra de los hombres
inmensamente vivo y amo y canto,
al fin habr de estar bajo la tierra
como estn tus races.

66

Alberto Baeza Flores

y he aqu que el mundo apenas


con ello perder lo que t pierdes
cuando de tu follaje renovable
cae al suelo una hoja.
Este sentimiento del breve vivir, del rpido pasar de las
cosas, est hermosamente expresado en la poesa china, aunque recurriendo a algunos otros smbolos. Uno de sus grandes
poetas -Lu Ki (261-303)- dice, por ejemplo en "La luna se
renueva": "El hombre vive slo un instante, / la luna se renueva ... Es triste ver cmo los ros huyen.y El presente se
escapa, no podemos seguirlo.Z La luna se renueva... " Tambin
en "Cancin" de Lu Ki impera un sentimiento hermano al de
Prez Alfonseca: "Yo pienso que el tiempo huye y mi corazn
se quiebra.Z Los soles y las lunas se suceden sin pausa,/ toda
distancia en un instante se recorre... " (Tomo Jos ejemplos de
las pginas 71 y 72 de "Poesa China", seleccin, traduccin
y prlogo de Mara Teresa Len y Rafael Alberti, Buenos
Aires, 1960, Compaa General Fabril Editora, 237 pgs. 18
1/2 cm.)
Li Po, el gran poeta de la Dinasta Tang y perodo de las
Cinco Dinastas (que abarca de 618 a 960), ha dicho en sus
"Poemas sobre la fugacidad del tiempo" un sentimiento parecido: "Fugitivo relmpago es la vida.! Que apenas si da
tiempo a sentir su pasar'; Inmutable es la faz de la tierra
y del cielo;/ Mas cun sbito el cambio de nuestro propio
rostro" (Tomo la traduccin de pg. 99 de "Segunda Antologa de la Poesa China" por Marcela de Juan. Madrid, 1962,
Revista de Occidente, 263 pgs. 22 cm.),
Antonio Machado expresar estos sentimientos de fugacidad de la vida desde su libro inicial -"Soledades" (18991907)-: En "El Viajero": "El ha visto las hojas otoales';
amarillas, rodar, las olorosas/ ramas del eucalipto, los rosales / que ensean otra vez sus blancas rosas... " En el poema VII: " ... En el ambiente de la tarde flota / ese aroma de
ausencia,! que dice al alma luminosa: nunca, / y al corazn:
espera". En el poema XIII: "Y me detuve un momento, / en
la tarde, a meditar... / Qu es esta gota en el viento / que
grita al mar: soy cJ mar?" (He tomado ejemplos slo de los
primeros poemas de "Soledades". El ensayo pudiera abarcar
un viaje por toda la poesa de Machado y siem~re sera posible encontrar este hilo de continuidad meditativo).

Del modernismo al postmodernismo dominicano

67

De la poesa meditativa a la parbola

El poeta mexicano -uno de los grandes poetas de Hispanoamrica- Enrique Gonzlez Martnez (1871-1952) propuso en uno de sus poemas ms famosos: "Turcele el cuello
al cisne de engaoso plumaje, / que da su nota blanca al
azul de la fuente; / l pasea su gracia no ms pero no siente/
el alma de las cosas ni la voz del paisaje".
Lo que pretenda Gonzlez Martnez en "Turcele el cuello
al cisne..;" era trabajar dentro de una intimidad -alma y
vida adentro- y dejar lo que pudiramos llamar la utilera
modernista de la que algunos de los seguidores de menos
talento haban abusado. Gonzlez Martnez, en sto, coincida
con la lnea que Juan Ramn Jirnnez y Antonio Machado
cultivaban paralelamente. El modernismo -partiendo del Rubn Daro ms ntimo y otoal- se haba convertido, en
ellos, en un modernismo intimista, de sensaciones de alma,
de estados de alma, meditativo, interior, de ms afinado y
recuperado lenguaje, ms elemental y profundo en los temas,
y ms simblico. Era ya una salida al modernismo: un post
modernismo.
Gonzlez Martnez propona ir sobre la vida de las cosas
y que todo dejara en el poeta una intensa huella misteriosa:
lo mismo el soliloquio de la fuente / que el flbil parpadeo
de la estrella" ("Irs sobre la vida de las cosas... "). Gonzlez
Martnez recurra tambin a un tono parablico. Es la hora
del romero alucinado en esta poesa.
y es aqu donde la evolucin de la poesa de Ricardo
Prez Alfonseca -una intensa y rpida madurez pues se trata
de un libro de los veintin aos, "Oda de un yo"- se adelanta a un post modernismo o a proponer zonas post modernistas. Y Prez Alfonseca produce otra de las piezas que no
pudieran faltar en una antologa general de la poesa dominicana:
H

A travs del camino sin fin vibra la oda


del Verano; la Tierra es una inmensa oda
de silencio que piensa y de rumor que habla.
Sobre una piedra blanca del gran camino, le habla
a un joven un anciano: el uno es un poeta
ya pleno, el otro, un germen preclaro de poeta.

68

Alberto Baeza Flores


Las rosas sonrean al viejo como labios

pecadores; los montes invitaban al uno


al reposo, y al otro a la ascensin; el uno
miraba siempre a Dios al mirar en s mismo,
el otro, le ignoraba pues fuera de s mismo
lo iba buscando; el viejo, sin buscarle, le hallaba,
en tanto el joven le buscaba y no le hallaba.
-Qu hay que hacer, maestro, para que yo conozca a Dios?
-Conocindote a ti conocers a Dios...

Aparte del ejercicio tcnico, formal, que significa el poema, hay en l una calidad de pensamiento sensibilizado que
estructura la parbola.
A la edad de dieciocho aos -en 1910- Ricardo Prez
Alfonseca estaba ya en Pars. Un ao antes haba escrito un
poema a Rubn Daro con una devocin de discpulo de extraordinario talento. ("Tu verso es como el agua de las paganas fuentes / que ocultas en antiguos jardines medievales").
En ese poema, Prez Alfonseca habla de los "interiores rosales" de Daro al que ve hermano de Leonardo y Rafael, no
en "esta edad de brutal movimiento" si no en la Italia renacentista. Era extraordinaria, tambin, la oportunidad para
un poeta, con el talento de Prez Alfonseca, poder encontrarse en la ciudad que era, entonces, el meridiano para la nueva
sensibilidad que viajaba hacia Hispanoamrica desde la creacin del gran maestro del Modernismo. Prez Alfonseca iba
a tener la dicha de conocer a su maestro, de reconocerle, de
ser estimado por l -con un afecto profundo y alentadory me parece que ese dilogo entre el joven poeta y el viejo
maestro puede haber sido, alguna vez, una conversacin entre
Prez Alfonseca, que hara de secretario de Daro en Pars, y
el Maestro. Por otra parte, Daro dejara constancia en un
hermoso soneto -"A Ricardo Prez Alfonseca"- de su amistad sin renuncias hacia el querido discpulo:
La Gloria ser tuya si tu alma retiene

lo que est en la profunda voluntad de Infinito


que el Amor o el Dolor nos explica en el grito
que en el suspiro espera o que en el llanto viene.

Del modernismo al postmodernismo dominicano

69

Los espejos de la vida


Para Osvaldo Bazil escribi, tambin Daro, un artculo
afectuoso que era una presentacin para un gran escenario.
Fue publicado en "Listn Diario", Santo Domingo, 9 de mayo
de 1911 y sirvi a Bazil para la presentacin de "Campanas
de la Tarde", La Habana, 1922.
Daro conoce a Bazil en La Habana, ostentando el poeta
dominicano la representacin diplomtica de su pas como
Encargado de Negocios. Daro anota la estancia de Bazilen
Boston, como Cnsul. y aqu, anotamos a nuestra vez, que
hay para Bazil un entronque con una tradicin literaria importante norteamericana: la del Norte de los poetas misteriosos como Poe y multitudinarios como Whitman -el poeta de
West HilIs, Long Island, cerca de Brooklyn. Bazil vive, pues,
en la ciudad natal de Poe y cerca del escenario principal de
la vida de Whitman.
Daro lo llama "amador de ritmos y de imaginaciones",
despus de haber destacado las notas amorosas y melanclicas en la poesa de Bazil. "Y para quienes aman las inspiraciones que tienen por tema la tierra propia, hay tambin
pginas de bro y de brillo, y con valor de trpico y aromada
tibieza de enredadera de jazmines." He aqu que el Maestro
del Modernismo, a quien se le reprocha, entonces, por los
enemigos ligeros, el afrancesamiento y su dejo parisino, se
detiene a alabar y a recomendar los poemas de inspiracin
dominicana, nacional, del paisaje patrio, de Osvaldo Bazil.
Dado tambin seala el poema que Bazil ha dedicado a
Wilde "el ms raro de los ingleses de su siglo".
Vale la pena retener, para la historia literaria, lo que escribe Daro sobre su encuentro con Bazil y que sirve, de
paso, para que Daro evoque La Habana que tanto am:
"En La Habana he conocido a Osvaldo Bazil, y me fue
personalmente, como me haba sido intelectualmente, grato.
Juntos, o en la gentil compaa de ese espritu fino y perspicaz y alado que se llama Giocomo Mondello, digno Ministro
de su maravillosa Italia, hemos departido de cosas de arte
y de poesa, amn de otros paganos tpicos, en las pintorescas noches de Miramar Garden, al son de los violines de los
tziganes criollos y de color y hemos evocado al mismo Orfeo

70

Alberto Baeza Flores

y al mismo Eros al comps de una aria fonogrfica, o de la


lasciva aunque sentimental Caandonga. O bien cuando hemos recorrido las calles de San Rafael o del Obispo, por las
cuales discurre una cantidad de hermosura y voluptuosidad,
que hacen pensar en alguna inaudita y moderna Bagdad,
o Basora, u otra ciudad miliunanochesca, en donde fuese permitido a las vivientes hures andar con rostro libre y ojos en
guerra, causando incendios incesantes y encendiendo con ellos
deseos y fantasas".
Osvaldo Bazil (1884-1942) public "Rosales en flor" (1901),
"Arcos votivos" (1907), "Campanas de la tarde" (1922), "La
Cruz Transparente" ,(1939). Emilio Rodrguez Demorizi ha
rescatado y publicado la "Biografa de Rubn Daro" por
Osvaldo Bazl, y que aparece en la ya citada obra "Rubn
Daro y sus amigos dominicanos" de pg. 129 a pg. 186 con
otros dos valiosos trabajos de Bazil -"Las mujeres de Rubn
Daro", pg. 187 a pg. 203 Y "La huella de Mart en Rubn Daro", pg. 204 a pg. 219-. Hay, adems, en pg. 131 una
emocionada y minuciosa nota de Rodrguez Demorizi sobre
los ltimos das de Osvaldo Bazil ("El poeta yacente, dormido
quien sabe en qu sueo, cerca de la agona: las manos abiertas y fras sobre la blanca sbana; la frente sudorosa, como
nido a punto de ser abandonado; y en el rostro, como yedra
intrusa, la barba encanecida" Era en el Hospital Padre Billini
de la capital dominicana. Y luego: "Espritus piadosos le
rodearon y le dieron fastuosa sepultura. El recuerdo, el espritu de Rubn Daro, presida el cortejo".) La breve nota de
Rodrguez Demorizi tiene un patetismo desnudo, directo, testimonial (" En su habitacin de la Calle del Conde, Hotel
Habana, junto al montn de botellas vacas, yaca su trabajo
acerca de Rubn, revuelto, en desorden, como su propia vida.
Meses despus cay gravemente enfermo").
En el libro de Bazil hay, de un parte, el recuento de la
vida del Maestro -apoyado en citas de sus versos- hasta
el conocimiento personal co Daro; de la otra parte, est el
testimonio de Bazil ante el drama humano de Daro de su
vivir cotidiano, de sus desventuras, de sus angustias, de sus
temblores existenciales, de sus fugas, del alcohol -la vida de
creador atormentado, doloroso y genial, del Daro que haba
cantado a "los poetas malditos" y que repeta, a su vez, algunas de las experiencias de ellos.
Bazil le conoci en La Habana en 1910. Dos aos antes

Del modernismo al postmodernismo dominicano

71

haba escrito su "Canto a Rubn Daro" en donde deca a


Daro: "T siempres genializas sobre todas las cosas". El
poema es laudatorio y Iricamente dbil, poco digno de la
sensibilidad de Bazil, pues la devocin hacia Daro lleva a
Bazil a incurrir en generalidades demasiado al uso y abuso
de entonces. Sin embargo, sus pginas en prosa sobre Daro,
son su verdadero poema -luminoso y pictrico a veces; atormentado, amargo, desesperado, otras-o Y en el Eplogo de
su libro, Bazil llora al amigo y compaero y en su llanto le
otorga al Maestro la dimensin profunda: ..Ese estupendo
jardn de oro que se llam Rubn Daro fue el ms grande
espectculo de belleza que ha producido la Amrica espaola
y la ms alta dignidad artstica de la raza iberoamericana"
(pg. 184 en el libro ya citado de Rodrguez Demorizi).
El drama interior, desesperado, de Daro, en el desvelo de
sus noches de angustia y de licor, fue tambin, en parte, el
drama -en otro tono, en otro registro, en otro escenariode su amigo Osvaldo Bazil.
En la poesa amorosa de Bazil est ese sentimiento que
a veces busca el humor sentimental -como Fiallo- pa~a
expresarse: que otras veces es tristemente sonamblico: donde aflora un sentimiento, desgarrado, autntico, nostalgioso
y amoroso, que se llena -de pronto- de un decir de original
modernidad, donde a la novedad de la imagen se une la
autenticidad del dolor: (Como en su antolgico "Espejos de
Sombra"):
Espejos de mi infancia donde aprend a mirar,
Espejos de mis noches donde aprend a llorar.
[Espejos del olvido donde sent tu ser,
elevar tu silencio y ponerlo a sangrar!
Espejos empaados de lgrimas de ayer,
si intentaran de nuevo mis duelos reflejar,
en sus opacas luces,
mi mano arrojara al polvo esos espejos
que estn llenos de sombra de los recuerdos viejos.
Oh! Intiles espejos donde aprend a llorar
cuando empez mi vida a quererse mirar
delante de otras vidas que eran como las cruces
clavadas entre rotos espejos de la mar!

Este es, para m, otro de los poemas permanentes en la


rbita del sentimiento y dolor de intimidad dominicano. El

Alberto Baeza Flores

72

poema mantiene, adems, ese clima de misteriosa angustia


de algunos de los de Dara. (Pienso, por ejemplo, en el "Nocturno" de Dara: "Quiero expresar mi angustia en versos que
abolida / dirn mi juventud de rosas y de ensueos.Z y la
defloracin amarga de mi vida / por el vasto dolor y cuidados pequeos".)

El viaje del dDlor y del destino


Toda esta poesa es dolorosa en Bazil. En su alma se cruzan los aos y los pesares. El poeta -en "Plegaria maternal"- tiene, de pronto, versos donde ms que la letra escribe
el sentimiento (como en Vallejo, por ejemplo): "Yen el resto
apagado de un dedal de ceniza / que de ti va quedando, llora
mi soledad!". El encuentro del modo nuevo de decir, emerge
desde una vida agitada por las tormentas del tiempo que
arrastra desdichas (" PUSo a llorar un lirio en medio del desierto, / y quem en las arenas tu cliz de fragancia!") Y destila -en el smil- la congoja que suele guardarse para la
soledad sin salida (" yen esta mano lenta que paso por mi
frente / como si sobre ella llorara tu dolor!").
En "Ultimo puerto" el dolor parece recurrir a una resignacin que hace seas como desde una ausencia que intenta
sonreir desde la desventura, y busca consuelo en un dejo
ingenioso para decir la pena:
y al travs de mis viejos
delirios de paisaje
te quiero desde lejos
como se quiere un puerto
despus de un largo viaje.
Eres t la quimera
de mi tarde otoal.
Deja, pues, que te quiera
como a un puerto final!

(Andrs Eloy Blanco (1897-1955) el siempre antolgico poeta venezolano y de una generacin posterior a la de BaziI
dir en "La renuncia", uno de sus poemas definitivos, el
tema del dolor resignado, que no est exento de lgrimas:
"He renunciado a ti, serenamente, / como renuncia a Dios

Del modernismo al post modernismo dominicano

73

el delincuente; / he renunciado a ti como el mendigo / que


no se deja ver del viejo amigo; / como el que ve partir grandes navos / con rumbo hacia imposibles y ansiados continentes; / como el perro que apaga sus amorosos bros / cuando hay un perro grande que le ensea los dientes; / como el
marino que renuncia al puerto / y el buque errante que renuncia al faro / y como el ciego junto al libro abierto / y
el nio pobre ante el juguete caro").
En "Pecador y cristiano" nos dir Bazil: "llevaba yo tu
nombre como un lucero errante / que en todos los caminos
aparece y nos mira!" Es una evocacin a la Virgen de Altagracia, donde tambin dice: "tu dulce nombre encierra / la
palma que ilumina la vasta negra tierra".
En la poesa de amor dominicana quedar" el "Pequeo
Nocturno" de Osvaldo Bazil como en la poesa chilena permanecer "Cancin" de Juan Guzmn Cruchaga ("Alma, no
me digas nada / que para tu voz dormida/ ya est mi puerta
cerrada. Una lmpara encendida / esper toda la vida/
tu llegada.Z Hoy la hallars extinguida/ Los fros de la otoada/ penetraron por la herida/ de la ventana entornada (. .. ).
En el poema de Guzmn Cruchaga hay soledad, melancola, desencanto, desesperanza triste. En el "Pequeo Nocturno" de Bazil el manadero del dolor es el del amor a la mujer.
El motivo es tambin una desesperanza, pero en Bazil de
origen amoroso ms directo:
Ella, la que )'0 hubiera amado tanto,
la que hechiz de msica mi alma,
la que ms blando susurrar de gloga
derram en el azul de mis maanas,
me dice con ternura que la olvide,
que la olvide sin odios y sin lgrimas.
Ella, la que me ha dado ms ensueos
y ms noches amargas,

se aleja dulcemente
como una vela blanca.
Yo, que llevo enterrados tantos sueos,
que cuento tantas tumbas en el alma,
no s por qu sollozo y por qu tiemblo
al cavar una ms en mis entraas.

Alberto Baeza Flores

74

Todo este poema antolgico de Bazil tiene, adems de su


eficacia lrica, y casi subterrneamente, como un movimiento
de bolero sentimental del trpico: lento, cadencioso, sutil,
melanclico, evocador y sensitivo. Quedan, permanecen, versos muy plsticos, muy vivos, que parecen pedir msica, o ser
bailados, lentamente, en una desesperacin de calladas, silenciosas lgrimas que ruedan mientras gira la tierra con sus
anhelos, sus despedidas y sus sueos (" Ella, la que me ha
dado ms ensueos/ y ms noches amargas'; se aleja dulcemente/ como una vela blanca").
Los caminos interiores

"Nocturnos y otros poemas" (1939), compendia, como nico libro editado en la madurez del poeta Enrique Henrquez
(pero que incluye todas las etapas de su poesa), lo que sigo
nifica para la poesa dominicana el aporte de esta sensibilidad
lrica de emocin amorosa, de sutiles msicas en los caminos
interiores. Se trata de un poeta de soledades y ternuras. Naci en 1859 y vivi ochenta y un aos. Su tono empieza en
las ltimas resonancias romruicas y evoluciona hacia una
intimidad, muy autntica que no se deja ganar por lo externo
del modernismo sino que gana y avanza en sensitiva meditacin que es casi un postmodernismo, aunque la otra orilla de
esta poesa sea neorrornntica. Coexisten en ella estas dos
esencias, casi como decir que las dos orillas estn siempre
visibles. En "Pasas" se evidencia cmo ambas corrientes se
confunden (el neorromanticismo y un posmodernismo de
meditacin interior, sentencioso).
Vienes, con tu albo rostro
pleno de irresistible seduccin;
y tiemblo como tiemblan los nidales
cuando se acerca, armado, el cazador.
No es, entretanto, de trivial pavura
que estoy temblando yo:
a la vida le temo y no a la muerte;
o a la muerte y la vida sin tu amor.
Pasas. Yo quedo exttico. Y no obstante,
tal cual si fuera un trgico corcel,

Del modernismo al postmodernismo dominicano

75

manando sangre el pensamiento mo


no cesa, tras tu sombra, de correr.

Hasta aqu predominan las notas de afinacin romntica


que luego pasan a un clima nuevo -el pensamiento corre,
galopa, como "un trgico corcel",- y luego ocurre el clima
de sugerencia impresionista:
Pasas. Quedo sepulto en una densa
penumbra de ciprs ...

Carlos Federico Prez hace una observacin que me parece


necesario recordar aqu, ahora, en relacin a la intimidad
que emana de la poesa de Enrique Henrquez. En "Evolucin potica dominicana", al hablar tanto de Fiallo como de
Enrique Henrquez piensa que los aciertos afortunados, en
ambos poetas se obtienen "con el recurso de restringir la
dimensin puramente locuaz para dar cabida a una amplia
zona de sugestiones que confiere elevacin potica a los mejores de sus versos" (pg. 223).
Tiene razn Carlos Federico Prez al pensar que en Enrique Henrquez y su poesa, gracias a la fina sensibilidad
del poeta, Henrquez percibe y refleja en su poesa "las presencias veladas de las sombras nocturnas" (pg. 223). El autor
de "Evolucin potica dominicana" recuerda como antecedentes de esa "forma de expresin. ms significativa con
menor nmero de palabras", "La Vspera del Combate" de
Csar Nicols Penson que para Carlos Federico Prez tiene
una "recndita capacidad sugestiva" (pg. 224). Y es aqu
que queremos subrayar otra observacin de Carlos Federico
Prez. A l le parece que es esa capacidad sugestiva la que
permite a Henrquez, "pese a su fondo romntico, relieves de
modernidad". (pg. 224). Y poco ms all anota que "el grave
riesgo de la artificiosidad logra salvarlo (Enrique Henrquez)
con la emocin entraable" (pg. 224).
Deseara recordar esta estrofa de Henrquez, que navega
por el sentimiento con las velas empujadas por un clido
viento de emocin sugeridora, llena de finura, de delicadeza:
La suspiran te noche
satur lo infinito de fragancias,
y un rumor melanclico
fingi arrullos de ptalos y auras.

76

Alberto Baeza Flores

En dnde escucharemos una msica lrica parecida? Ser


en un poeta del otro extremo de Hispanoamrica, nacido
treinta y seis aos despus de Enrique Henrquez. Se trata
de un poeta que cultiva lo inefable: Juan Guzmn Cruchaga,
chileno, que a Enrique Anderson Imbert le parece "ntimo,
triste, enternecido" (p. 36 de su "Historia de la literatura
hispanoamericana", Mxico, 1961, Fondo de Cultura Econmica).
Podemos escuchar un breve poema de Guzmn Cruchaga
donde parece encontrarse, tambin, esa delicadeza sugerente
de Enrique Henrquez. Se trata del pequeo poema "Chopin"
de Guzmn Cruchaga:

Msica pensativa...
No quisiera que nadie la escuchara.
Ella naci para volar a solas
en la noche encantada.
En alta mar, en alta mar la siente
maravillosa el alma
y va con ella a 10 desconocido
en una suave compaia de alas.

He aqu algunos de los elementos de la poesa de Enrique


Henrquez expresados, desde otra sensibilidad, pero con parecidas sugerencias: la noche, el mar, las alas. La noche suspirante de Henrquez es la noche encantada del poema de
Guzmn Cruchaga. El infinito de fragancias del dominicano
se convierte en el poema del chileno en la msica pensativa,
que es 'tambin el "rumor melanclico" del poema de Enrique
Henrquez. Y el verso de Henrquez "fingi arrullos de ptalos y aura" camina en el tiempo a hermanarse con aquel
otro de Guzmn Cruchaga: "en una suave compaa de alas".
Deseara citar un fragmento dentro de los temas nocturnales de la poesa de Henrquez. Este fragmento adems,
entronca con el intimismo sentimental de la primera poca
de la poesa de Juan Ramn Jimnez,
Escuchemos a Enrque Henrquez:
Cant el sereno las doce
como quien duelos presagia;
y cay, rgido, en medio
de la calle solitaria.

Del modernismo al postmodernismo dominicano

77

Se ve que muri de penas;


pues su penumbrosa cara
mirando a Dios, sugera
la vis ion de una plegaria
que ha retornado del cielo
trayendo rotas las alas.
Se ve que muri penando
letales desesperanzas.
Mi cuita evoqu diciendo:
"Hoy por l, por m maana."

Se advierte esa emocin que es ms intensa porque est


ms ceida a la atmsfera lrica de las sugerencias, de las
evocaciones, y porque va contando una historia que retiene
la emocin del lector. Esta historia se enhebra, como en algn poema de Li Tai Po -como en "La cancin desgarrada"
que ha retraducido, hermosamente, Jos Angel Huesa: "T
me dijiste cien veces: / "Envejeceremos juntos.Z yo con nieve
en mis cabellos/ y t con luna en los tuyos..;"
En el poema de Enrique Henrquez se habla ms bien
de la edad florida, de la noche que aroma a primavera enamorada, y hay una gracia casi risuea (" y me hice sereno
apcrifo / en la calle solitaria"). Pero, aunque con ms extensin de versos, va cantando, tambin la historia del amor.
y ante la ventana de la amada "el apcrifo sereno" cuenta:
La entreabriste. As entreabierta
la vio el lucero del alba
cuando, ya naciendo el da,
con voz dulcemente clida
cant el sereno las doce
en la esquina de tu casa.

Las transfiguraciones de la angustia nocturnal


Uno de los ms curiosos y misteriosos poemas de Enrique
Henrquez -y tambin de la lrica dominicana de su tiempoes "Never More" que est inspirado en ambiente poeniano
-en ese pndulo emotivo que se mueve en todo "El Cuervo"-. Y ]0 singular es que, por medio de una especie de
transfiguracin en el escenario, el poeta unifica la ciudad
poeniana, misteriosa y el aire de una ciudad que tiene ms

78

Alberto Baeza Flores

de espaola que de norteamericana. A veces uno cree sentir


el clima del siglo XIX de alguna ciudad espaola o hispanoamericana. Y en el homenaje evocador que Enrique Henrquez rinde a Edgar Poe yo creo escuchar la atmsfera de
los poemas de Antonio Machado.
Dice Enrique Henrquez:
Por las interminables avenidas,
en busca de pretritos mesones,
veo plazas desiertas,
luces enmustiecidas,
granticos balcones,
ventanas ojivales
y monsticas puertas
que, vistas al travs de sus cristales,
fingen estar de par en par abiertas.
Camino a la ventura. Monologo
sobre un dolor de siglos que ahora

es

mo.

Dnde est la aproximacin de Enrique Henrquez a


Antonio Machado? Primeramente, metparece que Henrquez
como Machado ama una adjetivacin clida, severa, emotiva,
sobria -las avenidas son interminables; los mesones son
pretritos-o Unas pocas palabras le sirven para pintar un
estado de alma y es el estado de alma el que se convierte
en la mirada a 10 exterior. Todo es sobrio, severo, casi escueto (plazas desiertas, balcones granticos, ventanas ojivales,
puertas monsticas) y, sin embargo corre en la descripcin
un aliento de alma clida que es el que ha puesto el poeta
en su mirada.
Hay algo ms que aproxima a estos poetas. Los elementos
sustantivos parecen simples -avenidas, mesones, plazas, luces, balcones, ventanas, puertas, cristales, como en el fragmento de Enrique Henrquez-, sin embargo estn acompaados, a travs de la adjetivacin y de la atmsfera general
que crean, reunidos, un emocionado misterio y una autenticidad vital, lricamente humana. Es el poeta, el hombre poeta,
el que reconstruye en su interior esa realidad vista por una
emocin sincera y profunda.
En su "Potica", escrita por Antonio Machado en 1931
para la Antologa de poetas espaoles contemporneos de

Del modernismo al post modernismo dominicano

79

Gerardo Diego, dice el poeta de "Soledades, Galeras y otros


poemas":
"En este ao de su Antologa -1931- pienso, como en
los aos de modernismo literario (los de mi juventud), que
la poesa es la palabra esencial en el tiempo. La poesa moderna, que, a mi entender, arranca, en parte al menos, de
Edgardo Poe, viene siendo hasta nuestros das la historia del
gran problema que al poeta plantean estos dos imperativos,
en cierto modo contradictorios: esencialidad y temporalidad.
( ... ). Entretanto se habla de un nuevo clasicismo, y hasta de
una poesa del intelecto. El intelecto no ha jcantado jams,
no es su misin. Sirve, no obstante, a la poesa, sealndole
el imperativo de su esencialidad. Porque tampoco hay poesa
sin ideas, sin visiones de lo esencial. Pero las ideas del poeta
no son categoras formales, cpsulas lgicas, sino directas intuiciones del ser que deviene, de su propio existir. (... ) Inquietud, angustia, temores, resignacin, esperanza, impaciencia
que el poeta canta, son signos del tiempo y, al par, revelaciones del ser en la conciencia humana."
La cita larga me parece que conviene, tambin, para explicar la parte misteriosa de la poesa de Enrique Henrquez,
aquello que Antonio Machado llamara el empleo de las
imgenes en un sentido ms emotivo que conceptual.
Esta aproximacin de Enrique Henrquez a Antonio Machado ocurre hacia el Machado de "Soledades" (1899-1907)
que es un gran M~chado. Pienso, en relacin a esta cercana
de Henrquez en los poemas que Machado ha llamado "Del
Camino", por ejemplo en stos: "Sobre la tierra amarga /
caminos tiene el sueo"; "Oh, figuras del atrio, ms humildes/ cada da y lejanas... ": "La tarde todava / dar incienso
de oro a tu plegaria... "; "Algunos lienzos del recuerdo tienen
/ luz de jardn y soledad del campo... ": "Crece en la plaza
en sombra/ el musgo, y en la piedra vieja y santa... ". y los
poemas pudieran ser ms, pero dejo slo stos como ejemplos.
Este poder de sugerencias se extrema en otro de los fragmentos de Enrique Henrquez en "Never More":
Sobre un cristal vecino
un lamo hace un trazo
con la desnuda sombra de su brazo.

80

Alberto Baeza Flores

El ay romntico reaparece en este divagar nocturno de


Henrquez (Oh, sombra! Te adivino: / eres la sombra de
un dolor "hermano"). Y al final, el poeta recupera, desde un
lenguaje sencillo y emocionado, el hilo del misterio ya despojado de todo artificio:
Se va la noche. Imperativamente
su pupila entreabre en el oriente
el sol de un nuevo da;
y su lumbre me encuentra todava
monologando enfrente
de una casa vetusta que es la ma!

Tambin en "Miserere", un poema de 1904 advertimos en


Henrquez la sencillez emotiva machadiana: "Con acento sombro / todo ruge o solloza; / todo, ay, agoniza en torno mo!"
Y, an ms en esos dos versos que permanecen: "Tristes
voces lejanas / remedan el plair de las campanas", donde
la atmsfera lrica est muy prxima al gran poeta de "Campos de Castilla".

Siempre algo ms en un panorama de sorpresas


He intentado penetrar en el clima lrico de los poetas que
me parecen ms importante en la nueva sensibilidad que camina con el siglo xx dominicano, pero an creo que no est
dicho todo en relacin a estos poetas. Fabio Fiallo nos depara
algunas sorpresas. Es el Fabio Fiallo que incursiona en los
temas modernistas, aunque Daro ha insistido -como otros
de los comentaristas- en ubicarlo dentro de un romanticismo con algo de Bcquer y de Heine. Pero Fiallo dice tambin
"Yo soy pagano de la Grecia antigua..;" y en otro de sus poemas hay una marquesa hermana de la del poema rubendariano. Est este Fabio Fiallo que viene. tambin, de las" Fiestas Galantes". como se ver.
Est, adems, Apolinar Perdomo (1882-1918) que en "Capricho" es un modernista cristalino (" Si res, / se iluminan
los rubes / de tu boca fina y loca") y, adems: gracioso en
su luz lrica, en su juego potico, en sus sugeridores juegos
de agua y sueos.
Es necesario examinar ..Mi Vaso Verde" de Altagracia Sa-

Del modernismo al post modernismo dominicano

81

vin (1896-1943) que ha sido sealado entre los primeros


tonos del modernismo dominicano (" ... y baan sus corolas
pensativas / en una blanca idealidad de perlas"). Est Valen.
tn Gir cuya obra reclama mayor examen. Es el poeta que
escribe "la suprema verdad, yel ala de oro".
Hay algo ms que decir de la poesa de Osvaldo BaziJ.
y algo ms que decir de la de Ricardo Prez Alfonseca. He
encontrado, en uno de sus poemas de 1913 la forma que usar Neruda en sus "Odas", Federico Bermdez pide, por su
obra, un espacio de atencin especial, que le daremos. Es uno
de los poetas claves para la expresin de la nueva sensiblidad y me referir a l y a su importante aporte, y a su potica que se aproxima, a veces, el post modernismo de Gonzlez Martnez. (Dice Bermdez: "Dejad siempre velado bajo el
ala del verso / para ciertos espritus, lo ms blanco y mejor;
/ tal as, como bajo de una tmida niebla, / el matiz irnpreciso de una incgnita flor.")

Opiniones, observaciones, impresiones


Para los analizadores del ritmo histrico-esttico de la
poesa dominicana surgir la interrogante, ms bien curiosa,
de quin inici en la poesa dominicana el tono modernista.
1) El poeta Valentn Gir en carta a Rodrguez Demorizi
-que ste recoge en "Rubn Daro y sus amigos dominicanos", pgs. 253 y 254, afirma que el primer soplo modernista
se dio en Santo Domingo con su poema "Virgnea". laureado
en un certamen potico de 1907.
2) Max Henrquez Urea en su "Panorama histrico de
la poesa dominicana", Ro Janeiro, 1945, pgs. 183-188 afirma: "En la poesa dominicana no encontraremos producciones de factura francamente modernista sino despus de 1900,
esto es, cuando ya el modernismo haba cumplido su misin
revolucionaria y no tardara en dibujarse en el horizonte nuevas tendencias. Estas nuevas tendencias de poca posterior
s tuvieron rpida repercusin en Santo Domingo... Despus
de 1900, hay que repetirlo, es cuando se inicia tmidamente
el modernismo en la poesa dominicana. Es Valentn Gir
(n. 1883), que recogi en 1902 su primera cosecha lrica, "Ecos
Mundanos"? Tal vez s aunque s bien se mira, la primera manifestacin de poesa modernista que tuvo amplia repercu-

82

Alberto Baeza Flores

sin en Santo Domingo, fue la delicada composicin" Mi Vaso


Verde", con la cual se dio a conocer, en 1903, Altagracia Savion (1886-1942)".
3) Joaqun Balaguer opina que fue Apolinar Perdomu
(1882-1918) "el verdadero precursor del movimiento modernista en la poesa dominicana", (Balaguer, "Azul en los Charo
cos", Bogot 1941). Balaguer ofrece diversos ejemplos comparativos que Rodrguez Dernorizi recoge en "Rubn Daro
y sus amigos dominicanos", pgs. 257 y 258, con la opinin y
cita de Balaguer, Agrega Rodrguez Demorizi: "Balaguer seala, adems, que Federico Berrndez (1884-1921) fluctu entre
las influencias de Baudelaire y de Daro".
4) Por su parte Rodrguez Dernorizi en nota ,en pg. 27
de su libro ya citado, recuerda que una de las primeras poesas de sabor genuinamente modernista, si no la primera, fue
..Flores de Otoo" de Pedro Henrquez Urea, publicada
en 1901. Pero Rodrguez Demorizi, con mucho tino, recuerda,
tambin, que Jos Juaqun Prez -que dio a conocer a Daru
en Santo Domingu- nu fue ajeno a las nuevas orientaciones.
y en pg. 28 afirma: "En la generacin dominicana del novecientos la influencia de Daro es bien visible .. , Gran parte
del caudal potico dominicano, esencialmente en las dos primeras dcadas del siglo, tom sus fuentes en "Azul", en "Prosas Profanas", en "Cantos de Vida y Esperanza". Rudrguez
Demorizi, pg. 30 -opina que Fiallo, en cambio, no fue influenciado decisivamente pur Daro, debido al menor rigur
formal de Fabio Fiallo, aunque les uniera una amistad grande
que se expresa en el epistolario de Daro a Fiallu -agregamos nosotros- y que da Rodrguez Demorizi en su libro, de
pg. 68 a pg. 76.
S) No debe olvidarse que en 1905 Pedro Henrquez Urea (1884-1946) escribi un ensayo sobre Rubn Daro que es
penetrante, aunque es ubra de la juventud de Henrquez Urea. En l estudia Pedro Henrquez Urea las innovaciones
mtricas de Daro. El ensayo fue revisado ms tarde POI- Henrquez Urea. Lo incluye Rodrguez Dernorizi en "Rubn Daro y sus amigos dominicanos", pg. 223 a pg. 236.
6) En carta a Rodrguez Demorizi -citada en pg. 255
del libro sobre Daro y los dominicanos- dice Carlos Federico Prez: ..Entre los poetas nuestros formados en las dos
primeras dcadas del siglo me parece que muy pocos, por
nu decir ninguno, escaparon a su influjo" (de Rubn Daro ).

Del modernismo al post modernismo dominicano

83

La observacin es justa, puesto que si en unos penetr el Modernismo a travs de una "nueva mtrica" y la modificacin
de la acentuacin (estudiada, tambin por Juan Francisco
Snchez en "De la mtrica en Rubn Daro", Cuadernos Dorninicanos de Cultura, Ciudad Trujillo, nmero 35,1946), en otros
poetas dominicanos penetr a travs del nuevo modo de
sentir.
Creo, finalmente, que ms que determinar quin fue el primero en utilizar en la Repblica Dominicana las formas rnodernistas, importa pensar en los que emplearon mejor ese
modo de ser, ese espritu -esa transformacin espiritualque es el Modernismo, que es un nuevo modo de ver el arte
y la vida, desde un nuevo estilo de alma. Y en sto, la poesa
dominicana, como se ha visto, consigui poemas que permanecen. Este es un excelente balance, porque si la poesa dominicana no cuenta con alguno de los precursores del modernismo, puede aportar, en cambio, algunos poemas antolgicos a
la ms exigente e ideal antologa de poesa modernista de
Hispanoamrica y a la postmodernista. Algunos nombres vienen casi solos: Ricardo Prez Alfonseca, Osvaldo Bazl, Federico Bermdez. Y no se debe olvidar a Domingo Moreno Ji
mnes (1894) que parte del modernismo y el postrnodernismo hacia el Postumismo dominicano, y da ejemplos excelentes de poesa modernista y postrnodernista antes de llegar al
Postumisrno, como se ver.

CAPITULO IV
EN EL ARCO DE "LA NUEVA EPOCA"

Un escenario en movimiento
Cuando en la ciudad de Managua, en Amrica Central, un
joven poeta de dieciocho aos llamado Rubn Daro, publicaba sus "Epstolas y Poemas. Primeras Notas", se efectuaba al
otro lado del Ocano Atlntico el Congreso de Berln, en el
que Europa se reparta colonias en Africa y Asia y se iniciaba, cronolgicamente, aquel perodo de treinta aos que
sera conocido como La Bella Epoca.
Al ao siguiente, Daimler inventaba el primer motor a gasolina. Y mientras en Santiago de Chile apareca Abrojos, del
ya errante poeta nicaragense, el ms alto lrico del Modernismo, Inglaterra celebraba el Jubileo de la Reina Victoria.
Un ao ms y aparecera en Valparaso, Chile, la primera
edicin de Azul, destinado a convertirse en el especie de
evangelio pe la nueva esttica modernista, que tena -no se
olvide, creadores extraordinarios, anteriores a Daro, como
Jos Mart, como Gutirrez Njera y como Jos Asuncin
Silva y Julin del Casal-. Al ao siguiente de la aparicin
de Azul ocupaba el trono de Alemania el Kiser Guillermo 1l
Y Hertz descubra las ondas electromagnticas de la telefona
sin hilos.
En 1889 la Tragedia de Mayerling colocaba la nota trgicoromntica a la Bella Epoca, Pars celebraba la Exposicin
Internacional que pareca proclamar la cumbre de ese siglo
de la ciencia y Edison iniciaba los experimentos con el fongrafo.
Toda esa etapa de la historia contempornea, cuyo centro
principal estaba en Europa -Abdicacin de Bismarck, Encclica Rerum Novan/m de Len XIII, el caso Dreyfus, las primeras funciones de cine en Pars, la inauguracin de la torre
de Fiffel, asesinatos de emperatrices y de reyes, los aos y la

86

Alberto Baeza Flores

muerte de Toulouse Lautrec, Bsqueda del Tiempo Perdido


de Marcel Proust, Triple Alianza frente a Triple Entente- iba
a desembocar, como una locomotora a toda marcha, en una
catstrofe mundial: despus del asesinato de los Archiduques
en Sarajevo, comenzaba el 4 de agosto la Gran Guerra del
1914 que iba a convertir a la tierra en un infierno y que no
iba a encontrar neutrales.
Durante ese arco de casi treinta aos, el Modernismo iba
a recorrer lo ms importante de su rbita, iba a alcanzar su
plenitud con Prosas Profanas (Buenos Aires, 1896) Y Cantos
de Vida y Esperanza (Madrid, 1905), El Canto Errante (Madrid, 1907) y Poema del Otoo y Otros Poemas (Madrid, 1910)
de Rubn Daro; los poetas dominicanos iban a escribir
-bajo la inspiracin modernista- y en 1913 -en vida an
de Rubn Daro- iba a aparecer el Finis Patria de Ricardo
Prez Alfonseca y Oda de un Yo (1913), tambin de Prez
Alfonseca.
El final de La Bella Epoca iba a dar nacimiento a la explosin de las escuelas poticas de vanguardia, cuyas inquietudes estticas llegaran a la poesa dominicana, de donde
surgiran el Vedrinismo y el Postumismo.
Los pases de la Amrica del Sur y Mxico celebraban el
centenario de su independencia poltica de la Madre Espaa
en aquel 1910 que sera, tambin. el ao de la Revolucin
Mexicana y la verdadera entrada de Hispanoamrica en el
siglo xx, pues la Revolucin Mexicana iba a significar un
estremecimiento de las races sociales, polticas, econmicas,
culturales de Mxico, y sus resonancias y ondas se iban a
sentir en el resto de la zona continental.
La etapa experimental de la Era Atmica la iniciaron dos
seres que se amaban y se complementaban de manera admirable: Pierre y Marie Curie. Los hermanos Augusto y Luis
Lumire descubrieron la poesa de las imgenes en movmiento. Las luchas del movimiento feminista descontaron
siglos de atraso y de subestimacin de la mujer en la vida
activa de la sociedad. Mientras la Iglesia Catlica buscaba
un contenido social, el anarquismo empezaba a ser anarcosindicalismo, mientras las doctrinas de los revolucionarios
del siglo XIX empezaban a tomar cuerpo en las reivindicaciones de los trabajadores.

En el arco de la "nueva poca"

87

Las inquietudes de los creadores


El Caso Dreyfus haba movido a una generacin -brillante- de escritores franceses a lo que mucho ms tarde sera
llamado el compromiso del escritor -su engagement-:-, Van
Gogh haba muerto sin haber obtenido la gloria que le dara
el siglo xx. Pero estaban Czanne, Breque, Roualt, Matsse,
Drain y -especialmente- Picasso que en 1907 -a los 25
aos- con Les Demoiselles d'Avignon iba a abrir una nueva
poca a la pintura.
1910 y 1911 seran los aos de El Pjaro de Fuego y de
Petroushka. Una nueva concepcin del ballet y de la msica
haba nacido. Debussy y Ravel daran a la msica la alianza
del simbolismo al sonido. Seran los poetas de la msica
nueva, como Stravinsky era el maestro, el tcnico.
Mientras Tolstoy predicaba un nuevo humanismo mesinico, Pirandello y Maeterlinck se internaban en nuevas galeras
del ser, y Unamuno, Valle Incln, Baroja, Juan Ramn Jimnez, Antonio Machado, Gabriel Mir, Azorn, Ortega y Gasset
ofrecan, desde Espaa, una nueva sensibilidad -un nuevo
"Siglo de Oro"-, al pensamiento y al sentimiento espaol.
Romain Rolland, Andr Gide y, especialmente, Marccl
Proust, daban la dimensin de un nuevo tiempo, desde Francia. Rolland era 'el humanista, el europesta. Gide era el descubridor de s mismo. Proust realizaba el inventario del
tiempo que se haba convertido en recuerdo. El Hemingway
de La Bella Epoca -en lo que era la alianza del escritor con
el hombre de accin- lo fue otro norteamericano singular:
Jack London.
Los cronistas hispanoamericanos de las letras de La Bella
Epoca eran Enrique Grnez Carrillo y Rubn Daro. Mientras
Europa bailaba las melodas de Strauss y la gente, en Pars,
se diverta con el cine, al otro lado de aquel mundo y del
Ocano, caa en los campos de Dos Ros, en Cuba, de cara al
sol cubano, en guerra contra el colonialismo opresor, aquel
Jos Mart que haba comprendido -desde adolescente- en
forma dramtica y vertical, su compromiso con la libertad de
su pueblo y a cuyo ideal ofrendara su vida.
Se me ocurre que ese gran poeta -que abri las puertas
de una nueva sensibilidad a Rubn Daro y a la prosa rnoder-

88

Alberto Baeza Flores

nista y, en cierto modo, para el verso, a travs de su Ismaelillo- cado as, "sin Patria, pero sin amo", bajo el sol de
Dos Ros, en medio de un aire de plvora y descarga, es un
poco nuestra dramtica situacin hispanoamericana en esa
tumultuosa poca de cambios y reajustes, de esteticismos y
crmenes.
Para m es Rubn Daro -al que en su nico encuentro
en Nueva York, Mart llama "Hijo!"- el que expresa, con
toda su utilera de cisnes, sus criaturas mitolgicas, sus japoneras y sus Versalles fabulosos y misteriosos, un cierto
espritu de La bella Epoca sentida por una sensibilidad nuestra. Pero -cuidado!- este poeta, al que se ha llamado exquisito o fugado, vive tambin la hora del compromiso -del
engagement- y nos da la poesa social, comprometida, antimperalsta, revolucionaria que mantiene su vigencia de autntica emocin indohispanoamericana en A Roosevelt ("Tened cuidado. Vive la Amrica espaola! / Hay mil cachorros
sueltos del Len espaoL/ Se necesitara, Roosevelt, ser por
Dios mismo, / el riflero terrible y el fuerte cazador, / para
poder tenernos en vuestra frreas garras'; Y, pues contis
con todo, falta una cosa: Dios!")
Hay que seguir la vida y la obra de Enrique Gmez Carrillo -el otro gran cronista, junto a Mart y Daro- para tener
el otro testmonador hispanoamericano de La bella Epoca y
la de un agitador de inquietudes, expositor laborioso y sensitivo, elegante y atrayente, de la nueva sensibilidad. Es a tral
vs de los libros de Daro y Gmez Carrillo que una parte de
los poetas dominicanos de entonces reciben valiosos textos v
testimonios de esta nueva emocin 'ante la vida que se lIam~
Modernismo. (Ya Mart nos ha dejado en pginas de crnicas,
en cartas inolvidables, su emocin ante el paisaje y la gente
dominicana, dicha en un estilo enteramente nuevo y en una
prosa modernista, nica, antolgica, singular.)

El sentido de la historia cultural


El poeta ensayista dominicano Ramn Francisco -autor
de Las superficies srdidas (1960), Y que comienza a publicar
en los primeros aos de la dcada de los aos cincuenta, hace
una afirmacin en su libro Literatura dominicana 60 -Santiago, Repblica Dominicana, 1969, Universidad Catlica Ma-

En el arco de la "nueva poca"

89

dre y Maestra, Coleccin Contemporneos, 257 pg. 18 1/2


cm.- que quisiera comentar.
Escribe Ramn Francisco en la pg. 166 de su ya citada
obra: "La independencia mental no reverbera sino en el siglo
xx, no est teniendo lugar sino ahora (se refiere a la dcada
del 60), a partir sobre todo de la dcada del 30. Tal la razn
por la cual Borges es un europeo. Tal la razn por la cual
Salom Urea de Henrquez, Apolinar Perdomo, los hermanos
Deligne, son europeos, y lo dominicano no aparece sino con
Domingo Moreno Jimenes en nuestro pas. Esta gente pertenece todava a la colonia.
En el prrafo siguiente aclara: "Qu pasa cuando esta
independencia mental tiene lugar? Simplemente el hombre
latinoamericano se encuentra a s mismo" (pg. 166).
Hay una cierta tendencia - y me parece que con posibles
motores subconscientes- a pensar que uno est estrenando
la historia y que lo realmente interesante est ocurriendo en
el tiempo y espacio de la historia -ya sea historia poltica,
social, econmica, cultural, moral- que le ha correspondido
vivir a uno. Esto que pudiramos llamar, de algn modo,
arrogancia del sentido histrico o del sentido de la historia,
nos conduce, generalmente, a equivocaciones y a graves distorsiones o deformaciones sociohistrico culturales.
La "independencia mental" es un proceso evolutivo, para
los dominicanos como para todos nuestros pueblos, y sus
ejemplos se remontan -en el caso dominicano- al siglo XIX
V sus races estn en los aos de la Colonia.
. La Universidad Catlica Madre y Maestra reedit Poesa
Popular Dominicana de Emilio Rodrguez Demorizi (1973,
Santiago de los Caballeros, 303 pgs. 20 1/2 cm. La primera
edicin es de 1938). De ella pudiramos extraer numerosos
ejemplos de dominicanidad o de independencia mental, digamos espiritual, del dominicano. Cabra pensar en Juan An.
tono Alix y en Meso Mnica, y en aquella quintilla. tan popular:
ti

Ayer espaol nac,


a la tarde fui francs,
a la noche etope fui,
hoy dicen que soy ingls:
no s qu ser de m.

90

Alberto Baeza Flores

Se trata de una queja profundamente dominicana, de una


dominicanidad herida, de un sentimiento nacional que recurre
al humor para atenuar su angustia. Se advierte la autntica
y grave preocupacin frente al asedio, al destino adverso, en
ese siglo de tan graves y sangrientas luchas por el sentido
nacional, donde las situaciones dramticas de ras contiendas
e invasiones hicieron ms destacable el valor autntico de lo
dominicano. Esta quintilla de la poesa popular dominicana
es una nota ejemplar, vlida, significativa de dominicanidad
y que me impresion desde que hace ms de treinta aos la
le, por vez primera, en la edicin inicial del libro de Rodrguez Demorizi.
De la poesa no popular del siglo XIX dominicano pudiramos tomar numerosos ejemplos y sobre el tema volver, ya
con ms extensin, al examinar los temas y los tonos dominicanos de esta poesa.
No puede ser pues, histricamente, Moreno limenes el
padre de lo dominicano en la poesa de Quisqueya, aunque
Moreno limenes y el Postumismo hayan destacado --con importantes razones socioestticas- temas dominicanos, sensaciones y emociones nacionales, tipos, paisajes, elementos de
la dominicanidad. Por otra parte hay en Moreno limenes
otros aportes donde lo dominicano est presente sin que sea
una poesa de tipo nacionalista. Me refiero a su ancha zona
de poesa mesinica, de intencin mucho ms amplia y de
aliento americanista, de la que hablar ms adelante.
El lenguaje, el idioma de Moreno limenes y de cualquiera
de los otros poetas motivos de este estudio, es una lengua
heredada de Europa, pues fue trada por los conquistadores
y colonizadores occidentales. Este idioma ha recibido, tambin, aportes de Hispanoamrica -o ms bien de Indohispanoamrica- en el trato, en el comercio, en el uso del idioma.
Las lenguas propiamente nativas o indgenas forman una literatura que no es el motivo de este estudio y que no son,
tampoco, la "independencia mental" a que se refiere Ramn
Francisco.
Decir que Borges es un europeo, como lo afirma Ramn
Francisco, es olvidar lo que la obra de Borges -muy especialmente el poeta Borges- significa en la temtica argentina
-y por ello hispanoamericana- y el redescubrimiento de los
temas argentinos y de la argentinidad que representa esta

En el arco de la "nueva poca"

91

obra. Tmese la Obra Potica de Borges (Buenos Aires, Ernec


Editores, primera edicin 1954, sptima edicin 1967, que es
la que poseo, en la coleccin de Obras Completas, sus poemas
de 1923 a 1967. 340 pgs. 18 1/2 cm.) y qu se encuentra?
Que el primer libro de Borges se llama "Fervor de Buenos
Aires", que en Luna de El/frente continan los temas argentinos; que los poemas que siguen se llaman Cuaderno San
Martn, que El otro, el mismo -dedicado a Leopo1do Lugones- hay, tambin, poemas como Alusin a la muerte del
coronel Francisco Borges, Los Borges, Buenos Aires y otros,
donde lo argentino est presente como emocin y que, finalmente, "Para las seis cuerdas" es un libro de milongas. Dnde estara, entonces, "lo europeo" de Borges si es un poeta
preocupado, en tal medida, de los temas "porteos" -bonaerenses- y nacionales? En cuanto a sus -pginas en prosa,
dentro de las ya antolgicas, cabra recordar las que dedic
a Evaristo Carriego y otras. Borges tiene, tambin otros temas y otros tonos. (Como tambin los tiene Neruda, cantor
de lo chileno, pero, adems, inspirado en muchos otros temas
no chilenos, dentro de su geografa potica.) Pero el que
existan en Borges otras inspiraciones, adems de las argentinas, no nos puede llevar a calificarlo" de europeo", El idioma que usa Borges -heredado de Europa- es el mismo espaol o castellano que tiene la oportunidad de usar Moreno
Jimenes o el propio Ramn Francisco para califica' "de europeo" a Borges, calificativo que lo hace, naturalmente, tambin
desde un idioma de origen europeo como el castellano.
En cuanto a que Salom Urea de Henrquez, Apolinar
Perdomo y los hermanos Deligne sean, tambin, europeos, me
parece una afirmacin demasiado ligera, pues si ellos --con
esa lgica- son europeos. valdra la pena preguntar quines
son los poetas dominicanos.
El siglo XIX dominicano est lleno de ejemplos de poesa
inspirada en temas dominicanos. Bastara recordar a Flix
Mara del Monte (1819-1899). Cito a Carlos Federico Prez en
su libro Evolucin Potica Dominicana, pg. 106: "Del Monte
se solidariz con Urea de Mendoza y Jos Mara Gonzlez en
la empresa, de tan neto carcter romntico, de introducir el
sabor local en la poesa nativa" (dominicana). Lase a Manuel
Rodrguez Objo (1838-1871), a Juan Isidro Ortea (1849-1881),
lanse las Fantasas Indgenas de Jos Joaqun Prez y se com-

92

Alberto Baeza Flores

prender que Salom Urea es una lrica que anima, como


educadora, el progreso de la patria dominicana, que canta el
hogar y la escuela dominicanos, pero, que adems, es la lrica
del poema tan dominicano -por inspiracin y rango lricoescrito En la Muerte de Espaillat (" Qu acento de amargura/
del Yaque hasta el Ozama en raudo vuelo.Z cruza en el viento
que gimiendo pasa?"), y que es la autora de un tema como
el de "Anacaona". En los heptaslabos del Canto XIX Salom
Urea realiza una contraposicin de emociones, un contrapunteo de situaciones y de colores entre las naves que navegan tranquilas y el prisionero, encadenado, que viaja, tambin, pero en qu distinta situacin y hacia qu doloroso
destino ("Por el tendido pilago/ las espaolas naves.Zbajo el
aliento plcido/ de cfiros suaves.Z gallardas y altaneras/ cruzando van Iigeras.Z mientras se esconde plido/ en el ocaso
el sol./ Y all va el genio blico / del suelo qulsqueyano.Zel
defensor intrpido / del oprimido ndiano.Zque sin piedad
alguna/ triunfante en su fortuna/ de su pensil bellsimo /
arranca el espaol").
En relacin a Gastn Fernando Deligne debe recordarse
que uno de sus poemas, que ms nombre y prestigio le dio
entre los lectores de su tiempo, fue un poema inspirado en
un boho o vivienda, abandonado en el campo dominicano:
En el Botado, en 1897.
y en cuanto a Apolinar Perdomo, un modernista, llamarlo
europeo sera tanto como llamar europeo al Modernismo en
conjunto, en circunstancias que se trata de una tendencia
que si aprovecha las experiencias de la poesa francesa, hpecalmente la del simbolismo, la reestructura dentro de un
sello muy personalsirno y con una sensibilidad hispanoamericana. Aun en el Daro "francs" se advierte el palpitar de
una sensibilidad que es del Nuevo Mundo. An, no obstante
todas esas declaraciones de Daro, muy a tono con La bella
Epoca y para deslumbrar, con fantasas, a sus paisanos hispanoamericanos, lo que permanece de Daro es "el otro
Daro".
Dara, al igual que Neruda, se inspir en muy diversos
escenarios y temas -sera necesario un inventario comparativo entre ambos-, pero sto no signific que dej de serhispanoamericano y el Daro francs sinti tambin, como
pocos, a la Madre Espaa -como la sinti Neruda, tarn-

En el arco de la "nueva poca"

93

bin-. No puede olvidarse que Daro cant, como pocos


tambin, y muy extensamente, en poemas de compromiso hispanoamericano a las glorias de Chile, que est su canto sinfnico a la Argentina, sus poemas centroamericanos -a los
temas de su infancia y adolescencia en la Nicaragua nataly especialmente sus grandes cantos continentales hispanoamericanos.

Lo postizo y lo autntico
En su Breve Historia del Modernismo, Mxico, Buenos
Aires, 1954, Fondo de Cultura Econmica, 544 pgs., Max Henrquez Urea escribe (pg. 11): "El Modernismo fue, ante
todo, un movimiento de reaccin contra los excesos del Romanticismo, que ya haba cumplido su misin e iba de pasada, y contra las limitaciones y el criterio estrecho del retoricismo seudoclsico" Y agrega -pg. 13-, poco ms adelante:
"La reaccin modernista no iba, pues, contra el Romanticismo
en su esencia misma, sino contra sus excesos y, sobre todo,
contra la vulgaridad de la forma y la repeticin de lugares comunes e imgenes manidas, ya acuadas en forma de cliss."
Del juicio de Henrquez Urea me parece importante destacar que no se trata de una reaccin del Modernismo contra
el Romanticismo en s, sino contra aquello que era un abuso
del Romanticismo, una falta contra la esencia, y contra todo
aquello que se encontraba de ms y que distorsionaba la escuela romntica. El romanticismo haba cado en una griteria
que era la suplantacin de la emocin verdadera por una
simulacin, bastante teatral, melodramtica, vocinglera, del
mismo modo que -ms tarde- en el caso de la poesa hispanoamericana, caera sobre el Modernismo una especie de
plaga de los falsos imitadores que lo desacreditaran. Todo
esto lo vivi la poesa dominicana, tanto en los excesos de
los imitadores del Romanticismo como en los de los imitadores del Modernismo, sin talento potico.
Si leemos la obra de Jos Joaqun Prez encontramos, en
este poeta romntico dominicano, defectos y cualidades que
son propias de la escuela y que no desmeritan a Jos Joaqun
Prez, sino que simplemente lo ubican en un modo de sentir
la vida que corresponde a su poca, a su generacin. Pero
hay otros poetas -igual que los hay en todos nuestros pases

94

Alberto Baeza Flores

y en la Pennsula Ibrica- que sin talento potico suficiente


trabajan dentro de lo ms endeble del Romanticismo.
Tambin en el Modernismo dominicano encontramos la
misma situacin. Junto a un Osvaldo Bazil o a un Ricardo
Prez Alfonseca (o en otros tonos, frente a un Federico Bermdez o a un Andrejulio Aybar) surgieron, tambin, los que
sin condiciones suficientes y sin una sensibilidad profunda,
caan en lo ornamental, en lo solamente externo, en lo nimio,
en lo postizo o en lo frgil del Modernismo. (Tambin esta
situacin se presenta dentro de los postumistas, donde algunos creen que postumismo es escribir de cualquier manera,
como sea, como venga; y el prosaismo lrico que en un Moreno Jimenes est compensado con tonos, a modo de contraste, de un clima metafsico, hacia donde se eleva lo cotidiano.
en algunos seguidores, menos felices, el Postumismo se queda
solamente en lo prosaico cotidiano no elevado, ni profundizado por la fuerza lrica. Los mejores postumistas, junto a
Moreno Jimenes, como Avelino, Zorrilla, y los que vienen de
otras promociones como Pedro Mara Cruz, Gladio Hidalgo,
Domnguez Charro, nos dan poemas donde lo cotidiano est
elevado a categora potica. Y tambin algunos otros postumistas, de la calidad de ellos, pero la poesa dominicana conoci, tambin a los que tomaban del Postumismo lo ms
dbil de su contextura y, sin talento suficiente, se llamaban
postumistas porque escriban a la buena de Dios y ellos crean
que eso era Postumismo. Y se equivocaban. El maestro ~l
Postumismo, Domingo Moreno Jirnenes, como se ver, conoci muy bien la tcnica modernista y la herencia lrica de
los siglos hasta l, y la liberacin del verso no la hace Moreno
Jimenes porque empiece desde cero, sino porque parte de
una herencia bien asimilada y que le aconseja -junto a la
vida de entonces y a todo 10 que pueda condicionarla- ir
hacia una expansin de la estrofa y a un nuevo contenido de
la imagen, el smbolo, la metfora, como se ver. Cosa que
tambin ocurre con Vigil Daz y otros).
El Romanticismo realiz aportes muy importantes a la
poesa de siempre y no podemos olvidar que el Surrealismo
viene a ser la ltima consecuencia del Romanticismo: un
Neorromanticismo que lleva la exploracin del yo hasta sus
ltimas consecuencias, con la ayuda de 10 onrico, del sueo,
de los avances de las indagaciones de Freud y sus discpulos,

En el arco de la "nueva poca"

95

que se interna en el mundo mgico del ser, que no rechaza


nada y que va hacia la escritura automtica, hacia el automatismo psquico puro y hacia lo imprevisto del mundo interior del ser humano, dentro de lo que alguien ha llamado
"los stanos del alma".
Los grandes romnticos buscaron espacios nuevos para la
poesa, desde su hora, desde su tiempo. Una relectura de
ellos, en la hora presente, nos da sorprendentes hallazgos
actuales. Pondr algunos ejemplos, muy breves:
Alphonse de Lamartine (1790-1869) tiene en El Lago -y
cito la traduccin de Calixto Oyuela, bastante conocida y divulgada- versos como stos, que parecen de ahora y de
siempre: .....del tiempo no podremos en la corriente inmensa/
anclar alguna vez? " ... El hombre no halla puerto, ni el tiempo halla ribera/ pasa, y no somos ya!". No estamos escuchando, en otro siglo, a nuestro Jorge Manrique, nuestro
poeta del cuatrocientos, en sus Coplas?
Alfred de Vigny (1797-1863) nos da -en traducciones de
Carlos Obligado- versos como stos: ... "Frente al destino
lbrego y a su estril crudeza, / slo el silencio es grande;
todo el resto es flaqueza" (En "La Muerte del Lobo"); " ... para pensar que acaso desperdici su hora / quien cultiv el
esfuerzo, pero el recuerdo no;/ para escribir un libro que nos
dijera ahora: / "as vivi mi tiempo y as he vivido yo". (En
"El espritu puro"). O en Vctor Hugo (1802-1885): " ... vio
cruzar, como enjambres, en continuo concierto,/ las blandas
desnudeces de tibias claridades/ que solemos llamar nubes y
son deidades'; Era la hora en que salen los caballos del s.>l;/
y al despertar glorioso del cielo en su arrebol.Z de par en par
abra ya su puerta sonora
"los potros de la aurora / cuyo
relincho firme provoca lo infinito" " ... cerr sus mansos ojos
de paloma... " -la traduccin es de Enrique Diez Canedo y
est en su antologa "La Poesa Francesa del Romanticismo
al Superrealismo", ya citada-o Los ejemplos pudieran multiplicarse, pero advertimos aqu, en Hugo, cmo Daro -el gran
modernista- ha asimilado sus mejores esencias y las ha
transformado.
De Alfred de Musset (1810-1857) tomo estos otros ejemplos -de las traducciones de Carlos Obligado-: .. .la juventud ahora/ fermenta como un vino por las venas de Dios"
... "Nadie escribe en arena inestable/ bajo el furor de la

Alberto Baeza Flores

tormenta" ..;" slo el dolor en m respira ... " Y de las traducciones de Agustn F. Cuenca, este fragmento de su poema
Madrid y que anticipa tonos modernistas: cuntos pies blancos como jazmines / huellan las flores de tus jardines, / alzan
el polvo de tus paseos! ",
1#

Hacia una liberacin del verso


Por lo que significa para lo que la poesa dominicana lograr como liberacin del verso -a travs de Prez Alfonseca,
el modernista; Vigil Dez, el vedrinista; Moreno limenes, el
postumista -voy a citar la bsqueda- desde el Romanticismo- de nuevas vas. Dice -para sintetizar el panorama. Diez
Canedo- pg. 57 de su antologa La Poesa Francesa del Ro-

manticismo al Superrealismo:
"En pleno romanticismo, diversos poetas buscan ya la
expresin de un arte ms intimo, ms intenso. Grard de
Nerval da forma a sensaciones fugitivas e imprecisas; Aloysius Bertrand trata de hacer de Ia prosa un instrumento
nuevo, capaz de traducir todas las inspiraciones. Thophile
Gautier, nacido al arte en los momentos ms sonoros del
romanticismo, concentra su exotismo colorista en la precio
sin de los "Ernaux et cames": Banville, en su potica
rgida, haba de dar un cdigo a los parnasianos, Baudelaire, sobre todos, al reaazar. inspirndose en Aloysus Bertrand, "el milagro de una prosa potica, musical, sin ritmo
ni rima; bastante flexible y trabajada para adaptarse a los
movimientos lricos del alma, a las ondulaciones del ensueo, a los sobresaltos de la conciencia", creaba un arte
nuevo; en su soneto "Correspondances" ha de verse acaso
Ia obra inicial del sirnbolismo.
Vigil Daz en su introduccin a Galeras de Pajos cita como
inspiracin este ideal esttico de Baudelaire -por eso me ha
parecido importante la cita completa de Diez Canedo-. Moreno limenes, en la introduccin a Fantaseas, declara que su
poesa est regida por las emociones y que "los prejuicios de
forma y fondo" han sido echados al viento, arrojados fuera
"por la potencialidad del segundo pattico" o sea que es la
emocin -la inspiracin-la que ha determinado la forma.
Por otra parte, en esa misma introduccin y recordando uno

En el arco de la "nueva poca"

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de sus sonetos monorrtmicos asonantado, cita esta imagen


suya: "Un vidrio de botella finge el cristal del ro" que, para
ese momento de la poesa dominicana, significa un descubrimiento de una nueva sensibilidad capaz de enumerar o inventariar el mundo, de nuevo.
Qu es lo que rechaza, entonces, el Modernismo del Romanticismo? Volvemos a Max Henrquez Urea. El Modernismo rechaza: ... " el viejo retoricismo que prevaleca en la literatura espaola de aquel momento. Hacer la guerra a la
frase hecha, al clis de forma y al clis de idea. Modernista
era todo lo que volva la espalda a los viejos cnones y a la
vulgaridad de la expresin. En lo dems, cada cual poda
actuar con plena independencia". (pg. 12).
Poco ms adelante, aclara 'an ms la situacin, el autor
de Breve Historia del Modernismo:
"Por lo general, aunque con dejos ocasionales de gongorismo, el modernismo no fue a beber en fuentes espaolas.
En cambio, en el modernismo encontramos el eco de todas
las tendencias literarias que predominaron en Francia a
lo largo del siglo XIX: el parnasismo, el simbolismo, el realismo, el naturalismo, el impresionismo y, para completar
el cuadro, tambin el romanticismo cuyos excesos combata, pues los modernistas no repudiaron el influjo de los'
grandes romnticos, en cuanto tenan de 'honda emocin
lrica y de sonoridad verbal." (Pg. 12.)
Contra el tan estricto rigor neoclsico -un especie de
corset de hierro para la poesa- los romnticos reaccionaron
con la preocupacin por el yo y su libertad. A su vez, ofrecieron una nueva emocin del paisaje. A mi entender, esta
sensacin de intimidad frente al paisaje y esta emocin ante
la naturaleza, dicha en una especie de entusiasmo sinfnico,
abarcador, pas --en no poca medida- a los modernistas.
Pienso en el paisaje visto por Rubn Daro cuando est a solas con el recuerdo de sus emociones primeras o sus visiones
en "Tarde del Trpico", por ejemplo: "Los violines de la
bruma! saludan al sol que muere"
Del clarn del horizonte! brota sinfona sese.! corno si la voz del monte! vibrara!! Cual si fuese lo invisible.. ./Cual si fuese un rudo son!
que diese al viento un terrible! len." En los modernistas,
las emociones ante la naturaleza, de los romnticos, entraban
a travs de un filtro de colores, de impresiones vibradoras y

98

Alberto Baeza Flores

con una rnusrca que era un nuevo sentido -no en vano estaba la experiencia de los simbolistas-, pero era, tambin.
una naturaleza que se haba convertido. en inspiracin, en
libertad, en excelente material de poesa.

Para ubicar el Modernismo dominicano


Con algunas afirmaciones de Max Henrquez Urea, en su
Breve historia del Modernismo, no estoy enteramente de
acuerdo y me mueven a diversas objeciones y consideraciones. No me explico el por qu Max Henrquez Urea presenta
en su libro, con cierto desmerecimiento, desinters, casi con
desdn, el Modernismo dominicano.
Empieza por afirmar que: ..En la Repblica Dominicana
el modernismo hizo su aparicin de manera tarda y, al igual
que en Venezuela. se manifest primero en prosa y por ultimo en el verso." (pg. 441).
Ya se vio que fue desde Santo Domingo -y a travs de
Jos Joaqun Prez- de donde brot el primer reconocmiento importante de la voz lrica de Rubn Daro, con motivo de la aparicin de su primer cuaderno de poesa en
Nicaragua. Y que en sto Santo Domingo se adelant a Valparaso y Santiago de Chile, y Madrid, Montevideo, Ciudad
Mxico y Buenos Aires en la comprensin de Daro. Y se vio
adems, que desde Santo Domingo se estaba bastante alert
a lo que ocurra en la poesa.
Antes de ir a su sacrificio final en Dos Ros, el padre espiritual de Rubn Daro recorri, con Mximo Gmez y Enrique Collazo, el camino de Montecristi a Santiago de los
Caballeros. Fue un viaje a caballo. De Santiago de los CabalIeros continuaron a La Vega. De esos trayectos en febrero
de 1895 surgen- los admirables Apuntes de un viaje de Jos
Mart, que es uno de los ejemplos ms admirables de una
prosa donde est la nueva sensibilidad del Modernismo. Mart
escribi. tambin, poesa en ese viaje (su epstola ..a Serafn
Snchez": .:"Me entran como temporales/ De Silencio -precursor / De aquel silencio mayor / Donde todos son iguales").
En la Repblica Dominicana Mart habl en el Centro de
Recreo de Santiago de los Caballeros y convers de los libros
nuevos dominicanos, del pensamiento espaol y de las obras

En el arco de la "nueva poca"

99

por escribir. Mart, como se sabe, era un gran promotor de


inquietudes no solamente revolucionarias en lo sociopoltico
sino en 10 esttico. Estaba al da en el movimiento de la poesa en lengua francesa, inglesa y castellana. Una de sus ideas
sobre la educacin haba sido puesta en prctica en la Repblica Dominicana -la de los maestros ambulantes- nada
menos que por el poeta Jos Joaqun Prez. Y Mart lo recordaba en Santiago de los Caballeros. (Los Apuntes de un
viaje, comienzan el 14 de febrero de 1895 en Montecristi y
terminan el 8 de abril del mismo ao en Cabo Haitiano. Estn
escritos a modo de un diario. Figuran en diversas ediciones
y en sus Obras Completas).
Max Henrquez Urea afirma -pg. 441- de su Breve
Historia del Modernismo: "No fueron muchos, sin embargo,
los escritores que siguieron la corriente renovadora".
Si examinamos la antologa de Osvaldo Bazil, Parnaso Dominicano, Barcelona, Casa Maucci, realizado a instancias de
Rubn Daro, y no obstante la prisa confesada por Bazil con
que fue realizado el libro, encontraremos que la afirmacin
de Max Henrquez Urea queda, un tanto desmentida, por el
nmero de poetas que ha seleccionado Osvaldo Bazil -aun
que l advierte que ha procedido un tanto festinadamente
a la recoleccin-o Dice Bazil en su introduccin -Momento
Liminar-: .. En aqul como en ste caso, m i propsito es
demostrar que hay un gran espritu literario y una constante
flama de ideal baando a aquella tierra de poetas por excelencia. Era ya tiempo de que alguien se decidiese a penetrar
en la ilustre casa de la poesa dominicana y 1e rindiese este
homenaje." Los poetas aparecen por orden alfabtico. En el
estudio preliminar cita a los que llama "primeras cabezas del
movimiento mental" y son para l: Salom Urea de Henrquez, Fabio F. Fiallo y Arturo Pellerano Castro". En el grupo
que llama "la juventud ya formada y de personalidad depurada que comienza a bordear los treinta aos o ya principia
el camino de los cuarenta" cita a Pedro y Max Henrquez
Urea, Porfirio Herrera, Bienvenido Nouel, Valentn Gir,
Andrs y Julio Aybar, Apolinar Perdomo y "a la excelente y
delicada flor de la poesa que se llama Altagracia Savion".
Ms adelante escribe Bazil en el prlogo: .Entre los poetas de la nueva generacin quiero citar aqu por el brillo de
sus jvenes laureles y por serme grato el eco de su fama a

100

Alberto Baeza Flores

Ricardo Prez Alfonseca, Rafael Damirn, Julio Peyro, Primitivo Herrera, Arqumedes Cruz. Federico Bermdez y Furcy
Pichardo y a Juan B. Larnarche."
Bazil dice que SI;: apresur en reunir el material para el
Parnaso Dominicano "para destruir la idea de pobreza. de
cosa ruin y escasa que se desprende de las pocas palabras
que dedic a Santo Domingo Don Marcelino Menndez y Pelayo, en su antologa de poetas americanos", Agrega Bazil qUI;:
su propsito fue no hacer una seleccin sino una enumeracin. o mejor dicho. el dar una manifestacin cabal de la
..fuerza potica dominicana ". Bazil no dispona de tiempo para
emprender una indagacin en bibliotecas y hemerotecas dominicanas. ni tampoco para escribir a los poetas que vivan
en territorio dominicano (..Luego s que (se) pierde el tiempo
escribindoles cartas a los poetas, recabndoles sus poesas.
La desidia tropical es desesperante y todo esto y la distancia
enfran los mejores propsitos y malogran los ms nobles entusiasmos").
Es posible que, dada su devocin por Menndez y Pelayo,
no quisiera Max Henrquez Urea pensar distinto al ilustre
investigador, biblifilo y crtico de la literatura en lengua espaola, en relacin a la poesa dominicana -y de ah ese
cohibimiento que uno advierte cuando Max Henrquez Urea
se refiere a la poesa modernista dominicana-o pero Henrquez Urea pareci no pensar que don Marcelino Menndez
y Pelayo no pudo investigar directamente la historia de la
poesa dominicana y que hubo de solicitar de otros que reunieran materiales poticos dominicanos para su libro.

Sobre prejuicios y patrones culturales


Me interesa examinar una posible causa de un especie de
complejo de inferioridad -como en el caso de Max Henrquez
Urea- para ubicar a la poesa dominicana. AqU, en el examen literario, entra, necesariamente, el psiconlisis. Hay un
especie de u subconscien te-crtico" que se suele deslizar en
forma de prejuicios que "se heredan", o que se trasponen.
y hay un bloqueo a causa de ciertas dogmas-imgenes que
adquieren cierta condicin de "sagrados" que parecen limitauna ms libre exploracin.

En el arco de la "nueva poca"

101

C.G. Jung en el captulo V de su obra "Lo inconsciente"


examina y separa lo inconsciente personal y lo inconsciente
sobrepersonal o colectivo. Jung llama tambin arquetipos a
estas imgenes primordiales ("trtase de la manifestacin de
las capas ms profundas de lo inconsciente, donde dormitan las imgenes primordiales de carcter universal humano",
pg. 84, C.G. Jung -Lo inconsciente en la vida psquica normal y patolgica, Buenos Aires, 1965, tercera edicin, Editorial Losada).
No pretendo sugerir que ciertos prejuicios crticos descansan en lo inconsciente sobrepersonal o colectivo, que se refiere a otras imgenes y contenidos. Pero, simblicamente, y
entrecomillas, creo que existe un "inconsciente sobrepersonal
o colectivo-crtico" y cuya edad no se remonta, como en el
que define Jung, a edades remotas del ser, sino que en mi
alegora -y respecto al crtico literario-- su edad es mucho
ms corta (a veces alcanza la edad que tienen los prejuicios
con que nace y crece una generacin literaria). Y es el caso
a que me refiero.
Pero creo que hay algo ms. Y es que en el mismo inconsciente personal del crtico hay siempre zonas de dogmas
y prejuicios que determinan ciertas posiciones.
Vuelvo a una nota de Jung -en pg. 85, abajo, del libro
ya citado-- y que es muy esclarecedora: "Lo inconsciente personal, que yo llamara tambin subconsciente (por oposicin
a lo inconsciente absoluto o colectivo) contiene recuerdos
perdidos, representaciones penosas reprimidas (deliberadamente olvidadas), percepciones sublimales, es decir, percepciones sensibles que no fueron lo bastante fuertes para alcanzar estado de conciencia y, por ltimo, contenidos que
todava no han llegado a madurez consciente."
Sabido es que Espaa -que nos trajo el idioma, su cultura, sus formas sociopolticas, socieconmicas y tambin
ticas- ha ejercido una muy fuerte atraccin sobre Hispanoamrica, y mucho mayor antes del Modernismo.
Sabido es que Espaa ha ejercido una influencia determinando ciertos patrones estimativos o valorativos, en relacin a modelos culturales de nuestros pases, que venan
desde los siglos de la Colonia. Y que en el caso de la poesa
dominicana son visibles, hasta el Modernismo (Joaqun Balaguer en Literatura Dominicana, Buenos Aires. 1950, Ame-

102

Alberto Baeza Flores

rica lee, 365 pgs. 20 cm. dedica, en el estudio -muy interesante- a Salom Urea, desde pgina 334 a 345 a Huellas
extraas en la Obra de Salom Urea. De pg. 334 a 338 a
Reminiscencia de Juan Nicasio Gallego - Huellas de Moratn
y de Quintana. Recuerdos clsicos. Y en pg. 339 a 345 a
"otras influencias de Quintana y de Gallego en el estilo de
Salom Urea").
El patrn es lo que el Diccionario de Sociologa de Henry
Pratt Fairchild, Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1949,
317 pgs. 23 cm., define -pg. 213- como "lo que es consuetudinario, usual y supuesto dentro de un orden de cosas determinado" y tambin como una "medida o criterio (modelo)
por el cual se juzga la realidad. Tal modelo puede no tener
existencia real. Se lucha por conseguirlo, pero puede no lograrse nunca. Su existencia puede ser cuestin de idealizacin". Estos dos tipos de patrones me parece que han jugado
un papel importante en la estimacin crtica hispanoamericana, tanto el usual, el inmediato, como el ideal o idealizado.
Espaa, por su acumulacin de elementos y vas de cultura y, adems, por razones que Ortega y Gasset, en este caso,
pudiera llamar poder social, promovi determinados arquetipos en el orden de la crtica, de la estimativa literaria. La
autoridad de una figura como Marcelno Menndez y Pelayo
lleg a ser, para nuestros historiadores y crticos de la literatura -para nuestros investigadores de la historia literaria- un especie de modelo. Y yo dira que "modelo sagrado".
A estas alturas existe una perspectiva suficiente. Es innegable que la obra investigativa e histrica de la literatura
espaola que debemos a Menndez y Pelayo representa, en
su conjunto, una especie de obra monumental en su tiempo,
para su tiempo, y contina siendo de un valor muy estimable
en nuestros das. Esto explica el respeto por las ideas, los
valores, los esquemas propuestos por Menndez y Pelayo, en
un historiador y crtico de las letras como Max Henrquez
Urea. Pero un investigador como Menndez y Pelayo no
poda abarcarlo todo, ni leerlo todo, porque era humanamente imposible. Emprender la Historia de la Poesa HispanoAmericana, abarcando siglos de difcil investigacin minuciosa, era ya una tarea difcil y Menndez y Pelayo recurri a
colaboradores de Hispanoamrica.
En nuestros das tenemos otro tipo de investigacin que

En el arco de la "nueva poca"

103

est dirigida a la penetracin, que es un trabajo no igual al


de Menndez y Pelayo, pero de una importancia que resulta,
tambin, admirable. Dmaso Alonso ha estudiado a Menndez
y Pelayo como crtico (Menndez Pelayo, crtico literario. Las
palinodias de Don Marcelino, Biblioteca Romnica Hispnica,
Madrid). Debemos a Dmaso Alonso algunas obras penetrantes, que son ya clsicas en su gnero, editadas por Biblioteca
Romnica Hispnica que Dmaso Alonso dirige: "Poesa espaola (Ensayo de mtodos y lmites estilsticos)", Poetas
espaoles contemporneos, sus extraordinarios Estudios y ensayos gongorinos, De los siglos oscuros al de Oro. Carlos Bousoo emprendi una obra de penetracin -casi insuperable
por su rigor- Teora de la Expresin Potica, Madrid, Editorial Gredos, Biblioteca Romnica Hispnica, la quinta versin -que Bousoo considera definitiva y muy aumentadaes de 1970, en dos tomos. Contina siendo ejemplo admirable
de iluminacin y examen crtico Poesa y Estilo de Pablo
Neruda. Interpretacin de una poesa hermtica" por Dmaso
Alonso, Buenos Aires, 1940, Editorial Losada, 294 pgs. 21 cm.
Pero en los aos formadores de Max Henrquez Urea era
el ejemplo de Marcelino Menndez y Pelayo el patrn de la
crtica histrica y este modelo iba a influenciar a Henrquez
Urea. El hecho que Menndez y Pelayo fuera tan cauto frente a los escritores contemporneos y que se orientara a estudiar a los ya fallecidos influy tambin en Max Henrquez
Urea.
Tiene razn el poeta y ensayista dominicano de nuestro
tiempo, Marcio Veloz Maggiolo (936) cuando en su libro Cul
tura, Teatro y Relatos en Santo Domingo (Santiago de los
Caballeros, 1972, Universidad Catlica Madre y Maestra, Coleccin Contemporneos, 273 pgs. 17 1/2 cm.) escribe en
pgs. 9 y 10:
lO

"La ltima parte del "Panorama de la literatura dominicana" actual de Max Henrquez Urea es simplemente deplorable. Se limita a colocar la nueva literatura dominicana en
trminos de futuro, negndole de manera sutil, toda fortaleza presente. Cuando en la pgina 459 de su Panorama
Henrquez Urea habla de Avils Blonda, Veloz Maggiolo,
Ramn E. Reyes, Inchustegui Cabral, Manuel Rueda, Franklin Domnguez y otros, remata con el prrafo siguiente:
'Esperemos, pues, que el esplndido florecimiento que hoy

104

Alberto Baeza Flores


ofrece el mundo de la literatura dominicana, pueda cristalizar maana en obras fuertes y bellas.' Esta frase final,
trae implcito el errneo concepto de Henrquez Urea
-tantas veces externado en conversaciones triviales- de
que el escritor debe envejecer para lograr su madurez, o
de que es mejor esperar que los autores mueran para
enjuiciar mejor sus obras. Este tipo de crtica necrfaga,
manejada como un semforo cultural por hombres de prestigio indiscutible, obnubila la visin que los extranjeros
puedan tener de la actualidad literaria dominicana ypresenta como realidad nica 'Y mentirosa a la vez la literatura
del pasado, retrasada y fantasmagrica."

Veloz Maggiolo apunta, con valor, a una de las razones


que han conspirado contra el mejor conocimiento de la literatura dominicana en el extranjero. Frente a la actitud retacera, tmida, cohibida de Max Henrquez Urea con la creacin lrica dominicana contempornea, en Panorama Histrico
de la Literatura Dominicana, Ro de Janero, 1945, Companahia Brasileira de Artes Grficas, 337 pgs. 25 cm., est el
espacio que E. Anderson Imbert dedica a la poesa dominicana de nuestro tiempo, a la importancia que le otorga, al
rango con que estudia y coloca a sus poetas y sus obras, a la
proyeccin con que la poesa dominicana emerge de sus pginas y al cuidado y al inters con que estudia a los creadores de hoy de la poesa dominicana, todo aquello que Max
Henrquez Urea rehuy, call, omiti en su ..Panorama Histrico de la literatura dominicana", de tal modo que el lector
que en Hispanoamrica y ms all de ella quiera saber los
nombres y las obras de los poetas dominicanos de hoy, no
podr recurrir al Panorama Histrico de la Literatura Dominicana de Max Henrquez Urea, que poco o nada les dir de
ellos -como lo denunci, en su libro, Marco Veloz Maggiolo-, sino que tendr que ir no al que se present como
vinculado al proceso literario dominicano sino al profesor aro
gentino Enrique Anderson Imbert y a su Historia de la literatura hispanoamericana -que ha alcanzado numerosas
ediciones, con toda razn, debido a su informacin y a su
amplitud.
En la edicin que tengo a la vista -febrero 1961. MxicoFondo de Cultura Econmica, tomo 11. Epoca Contempornea, Moreno Jimenes y los postumistas - y el Postumismoaparecen estudiados en las pginas 52 y 53; Franklin Mieses

En el arco de la "nueva poca"

105

Burgos, Rafael Amrico Henrquez, Toms Hernndez Franco,


Manuel de Cabral, Hctor Inchustegui Cabral, estn estudiadas, con especial importancia, en las pginas 172 a 174 y
Pedro Ren Contn Aybar y Pedro Mir aparecen calificados,
el primero por su acento vanguardista y el segundo por su
aporte social. Mieses Burgos y Manuel del Cabral aparecen
destacados como cabezas de pgina.
De pgina 285 a 287 aparece La Poesa Sorprendida y otros
poetas. La Poesa Sorprendida est sealada como cabeza de
pgina -en la paginacin de la obra- y se afirma: "El mayor acontecimiento de este perodo fue la fundacin de la
revista La Poesa Sorprendida (1943-1947)". Aparecen sealados todos los poetas dominicanos vinculados a ella. Se analiza
el movimiento. Anderson Irnbert dedica espacio para ubicar
la obra de Antonio Fernndez Spncer, Freddy Gatn Arce,
Mariano Lebrn Savin, Manuel Rueda, y para calificarla
con vivo inters. Fuera de los otros poetas de La Poesa Sorprendida que aparecen nombrados, lo estn los de otros grupos poticos paralelos: Scrates Barinas Coiscou (1916), Rubn Suro Garca Godoy (1916), Manuel de Jess Goico Castro
(1916), Hctor Prez Reyes (1927), Carmen Natalia Martnez
Bonilla (1917), etc.
El contraste es tan evidente entre la actitud, frente a la
nueva poesa dominicana -de tanta calidad-, que presentan
el historiador y crtico literario dominicano Max Henrquez
Urea y el argentino Enrique Anderson Imbert, que slo es
posible rastrear razones en c.G. Jung y sus colegas, para poder explicarse, en parte, una actitud tan sorda, tan de huida,
tan incompetente, frente a la poesa dominicana que se estaba produciendo delante <te sus ojos, y que pareca no ver
el historiador y crtico dominicano.
En su prlogo a la primera edicin de Lo inconsciente
escribi C.G. Jung en Ksnach (Zurich), diciembre de 1916,
palabras que, adems de a la sociedad y a muchos otros, pueden aplicarse, tambin, a la actitud no evolucionada del crtico e historiador literario que se encierra en especies de
compartimentos estancos y cierra los ojos ante las realidades
del presente de la creacin literaria:
"Slo el cambio en la actitud del individuo inicia el cambio
en la psicologa de la nacin. Los grandes problemas de la
humanidad nunca se resolvieron por leyes generales. sino

Alberto Baeza Flores

106

siempre nicamente por Ja renovacin de la actitud del


individuo. Si ha habido un tiempo en que la meditacin
interior fuera de absoluta necesidad y de extrema conveniencia, es, sin duda, en nuestra poca actual, preada de
catstrofes. Ahora bien; todo aquel que medite en su fuero
interno tocar en las fronteras de lo inconsciente, que es
precisamente donde est lo que ante todo hace falta saber."
Max Henrquez Urea tuvo en sus manos todo el material
para poder estudiar, analizar y valorizar la poesa dominicana
contempornea. Conoci, personalmente, a la mayora de sus
creadores y volvi la cara a otro Jado. Por qu razones? Mi
idea es que su actitud histrica-crtica estaba subconscientemente bloqueada por sus patrones socioculturales y sociopolticos y que, frente a esa realidad de la vida psquica y a su
condicionamiento, nada poda hacer ms all de lo que hizo,
porque no era un problema de "buena o mala voluntad" sino
que esa actitud estaba determinada por sus patrones culturales. Y ya veremos que su modelo lo haba paralizado en
cuanto a poder ir ms all de donde fue el crtico e historiador literario dominicano que nos ocupa.

En la exploracin del ayer


En Edicin Nacional de las Obras Completas de Menndez
Pelayo, dirigida por Angel Gonzlez Palencia, vol. XXVII, del
Consejo Superior de Investigaciones Cientficas, MCMXLVIII,
encontramos la Historia de la Poesa Hispano-Americana. La
edicin fue preparada por Enrique Snchez Reyes, Director
de la Biblioteca de Menndez Pelayo, del Consejo Superior de
Investigacin Cientfica, impresa en Santander, Aldus S.A. de
Artes 'Grficas MCMXLVIII, 493 pgs. Laantologa apareci
en 1893, pero en 1911 recopil sus prlogos con el ttulo de
Historia de la Poesa Hispano-Americana en dos tomos -que
forman los volmenes II y 111 de la edicin del Sr. Surez.
Santo Domingo ocupa el captulo IV, de p. 287 a p. 324. La
pgina 287 comienza as:
"La isla Espaola, la Primada de las Indias, la predilecta
de Coln, aquella a quien el cielo pareci conceder en dote
la belleza juntamente con la desventura, no puede ocupar
sino muy pocas pginas en la historia literaria del Nuevo

En el arco de la ..nueva poca"

107

Mundo. Y, sin embargo, la cultura intelectual tiene all orgenes remotos, inmediatos al hecho de la Conquista; puesto que Alcalde de la fortaleza de Santo Domingo, fue el
capitn Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valds, cuya vida
de monstruosa actividad fsica e intelectual, da la medida
de lo que podan y alcanzaban aquellos sublimes aventureros espaoles, colocados entre el lmite de la Edad Media
y los umbrales de la historia moderna."
Para numerosos estudiosos, formados a la sombra del nombre y la obra del erudito e investigador literario espaol, esta
afirmacin sembraba un prejuicio. Ciertos juicios o afirmaciones se heredan. se transmiten. Menndez y Pelayo fue un
historiador y crtico de la literatura espaola de una actividad creadora que pasma. Todo 10 alcanz, pero y si sus juicios hubieran sido revisados por el propio Menndez y Pelayo
ms tarde, no hubieran variado? Se hubieran mantenido
iguales? Esto parece ser 10 que algunos de los estudiosos,
que se han dejado paralizar por las afirmaciones de Menndez y Pelayo, no se han preguntado.
Escribe Don Marcelino:
"La prosperidad y la importancia de Santo Domingo, dentro
de nuestro imperio colonial, dur muy poco, comenzando
la despoblacin de la isla a medida que los lmites de este
imperio iban dilatndose por el mar de las Antillas y por
Costa Firme, y luego por los inmensos territorios de Mxico y del Per. Cada da ms abandonada la Espaola, que
a pesar de la importancia eclesistica de la sede metropolitana y del extenso territorio a que se extenda la jurisdiccin de su Audiencia, se consideraba meramente como
punto de escala para ms opulentas regiones, se vio expuesta desde fines del siglo XVI a las depredaciones de los corsarios ingleses, franceses y holandeses, y a las pirateras
de los bucaneros, llegando en la siguiente centuria a tal
punto de ruina, que en 1737 la poblacin espaola escasamente llegaba a 6.000 -habitantes.
"Como restos de su cultura antigua le quedaban, en el
convento de Predicadores, una Universidad casi desierta.
aunque condecorada con los pomposos nombres de Imperial y Pontificia, cuyo origen se remontaba a los tiempos
de Carlos V y del Papa Paulo JII (1538), Y que sirvi de'
modelo para la organizacin de la de La Habana; y un
colegio o estudio de jesuitas, bien dotado al parecer. cuyas

108

Alberto Baeza Flores


rentas se aplicaron despus de la expulsin de la Compaa, al Colegio de San Fernando, que dur hasta la cesin
de la parte espaola de la isla a Francia en 1795." (Pginas 290 y 291.)
Menndez y Pelayo contina su anlisis:
"En este largo perodo de tres siglos, especialmente en el
XVI, en que la ruina de la colonia no se haba consumado
an, no dej la isla de ser honrada alguna vez por los favores
de las musas, y tuvo desde luego la gloria de que en su
suelo floreciese la primera poetisa de que hay noticia en
la historia de Amrica." (Pg. 291.)

Seala Menndez y Pelayo que Eugenio de Salazar fue


nombrado en 19 de julio de 1573 Oidor de Santo Domingo.
Permaneci hasta 1580 o sea siete aos. Ascendi a Fiscal de
la Audiencia de Guatemala. Nos dej Silva de Poesa, compuesta por Eugenio de Solazar, vecino y natural de Madrid
-en poder de la Academia de la Historia-. En un soneto
cuenta de un astrlogo dominicano llamado Castao "que
echaba juicios y responda a muchos sobre sucesos futuros".
Salazar compuso un canto En loor de la muy leal, noble y
lustrosa gente de la ciudad de Santo Domingo.
Salazar habla de la "ilustre poeta y Sra. D'. Elvira de Mendoza, nacida en la ciudad de Santo Domingo". No nos da
ejemplos, aunque la elogia en un soneto. Y da varias composiciones de "la insigne poeta y muy religiosa y observante Da.
Leonor de Ovando, profesora en el Monasterio de Regina de
la Espaola". Entre los versos de Doa Leonor subrayamos
estos: "El portalico pobre, y el invierno/Con que tiembla el
auctor de nuestra vida." ( ... ) "La mano que escribi, me han
declarado (pecho y lenguaj/ Que el dedo divinal os ha movido." ( ... ) "Que del amado tengo el apellido."
Todo esto vendra a ser una especie de contrapartida dentro del cuadro general, pintado con tonos tan desalentadores.
Cabra interrogarse por la obra que pudo desaparecer a causa
de asaltos, incendios, desventuras y, luego, invasiones. Dice
Menndez y Pelayo:
"Las vicisitudes polticas y cambios de dominio por que
atraves la Isla durante el siglo XVIII, y especialmente en el
perodo de la revolucin negra de Hait, dieron lugar a

En el arco de la "nueva poca"

109

varias improvisaciones de circunstancias, entre ellas la


siguiente quintilla del presbtero don Juan Vzquez, cura
de Santiago de los Caballeros. (Cita: "Ayer espaol nac,
etctera.)

"Esta quintilla pareci horriblemente proftica, cuando el


infeliz sacerdote muri quemado vivo dentro del coro de
su iglesia por las brbaras hordas de negros, que acaudilladas por Cristbal, teniente de Dessalines, pasaron a cuchillo
a los habitantes de aquella poblacin" (pg. 298).
Poco antes Menndez y Pelayo nos habla en una nota -pg.
297- que "la estancia de Tirso (de Molina) en la isla, que
dur por lo menos dos aos, debe colocarse entre 1615 y 1617,
segn las investigaciones de la crtica ms reciente",
Nos encontramos, pues, de acuerdo a este panorama, con
algunos factores positivos, no obstante las tintas sombras y
dramticas usadas. En la pg. 308 Menndez y Pelayo afirma":
"Nadie puede exigir modelos de gusto a una literatura naciente, y formada en condiciones tan adversas. Lo que de
todo eso haya de quedar, slo la posteridad puede saberlo."
y ste, nos parece un juicio que se ha ido heredando y ha
sido repetido un poco de manera automtica y casi a modo
de reflejo condicionado, por algunos de los estudiosos de la
literatura dominicana que, en todo caso, no son, en conjunto,
muchos, pues se trata de una labor muy especializada.
El color es ms oscuro an, cuando Menndez y Pelayo
escribe al final: :.. "vejados por un caudillaje insoportable y
vctimas de anarqua perenne, han seguido hablando en castellano, han llegado a constituir un pueblo; han encontrado,
en medio de las dursimas condiciones de su vida algn resquicio para el ideal, y tarde o temprano han tenido poetas"
(pg. 309).
Deseo, sin embargo, sealar que Menndez y Pelayo declara no haber llegado a ver la primera coleccin de poetas dominicanos "Lira de Quisqueya", que es de 1874, por Don Jos
Castellano, aunque en nota dice: "suponemos que servira de
base, en la parte relativa a Santo Domingo, a la "Amrica
Potica" de D. Domingo Corts (Pars 1875). Esto est en
pg. 308 de la obra de Menndez y Pelayo,
Pero hay algo ms: Para el captulo "tan incompleto y
breve" aclara Don Marcelino que ha colaborado la Comisin
nombrada por la Repblica Dominicana: D. Francisco Gre-

110

Alberto Baeza Flores

gorio Billini, Da. Salom Urea de Enrquez, D. Federico Enrquez Carvajal -copiamos la ortografa de los apellidos
como aparece en el libro de Menndez y Pelayo-, D. Pantalen Castillo, D. Csar N. Pensn. Esta comisin -agregaremiti una "discreta y erudita Resea Histrico-Crtica de
la Poesa en Santo Domingo (p. 309) Y una "abundante y selecta coleccin de poesas dominicanas" (p. 309).
No conocemos, en todo caso, sino lo que ha sido utilizado
de esa seleccin, por Menndez y Pelayo. Cabra preguntarse
por la calidad de los ejemplos antolgicos no utilizados.
Hasta aqu lo que ha servido como base -a causa del
prestigio de Menndez y Pelayo- para opiniones desalentadoras, y no justas, sobre la poesa dominicana.

Sobre el espacio y el tiempo histrico literario


Hay, a veces, lamentablemente, una especie de carrera de
relevos, donde se pasan determinados juicios, en forma de antorchas, sin reparar en reexaminarlos o en buscar otras fuentes de textos, de ejemplos, a travs de la indagacin histrica.
Es lo que ha ocurrido en relacin a juicios de Menndez
Pelayo que pasan a Max Henrquez Urea y a otros. Pero como la investigacin literaria siempre nos depara s,orpresas,
encontramos que en un momento de su Historia de la literatura hispanoamericana Enrique Anderson Imbert --en la
edicin de febrero de 1961- viene a repetir, en relacin al
Modernismo dominicano- casi lo mismo que dice Max Henrquez Urea, sobre el tema en su Breve Historia del Modernismo, porque en pg. 25 del tomo JI, Anderson Imbert ms
o menos coincide con juicios de Max Henrquez Urea en
pginas 441, 447 Y 448 en su Breve Historia del Modernismo.
Hago la observacin pues se trata de un historiador y crtico,
como Anderson Imbert que, como ya se vio antes, afronta
con independencia, personalidad y valor crtico, la ubicacin
de los poetas dominicanos contemporneos que se niega a
tratar Max Henrquez Urea en su Panorama Histrico de lo

literatura dominicana.
En mi deseo de averiguar las razones de la actitud de Max
Henrquez Urea en relacin a que ni siquiera intenta una
actitud informativa sobre la poesa contempornea domini-

En el arco de la "nueva poca"

111

cana (como 10 hace con la poesa cubana en su Panorama


Histrico de la Literatura Cubana-1492-1952, Las Americas
Publishing Co, New York, 1963) encuentro una confesin de
Max Henrquez Urea en la pg. 431 del tomo II de la citada
obra. Dice para intentar justificarse:
"Los que pretenden hacer historia literaria tropiezan, al
llegar a la edad contempornea, con un muro de contencin: la historia es el pasado, y en consecuencia no caben
en ella los autores que todava se cuentan entre los vivos.
Diversas razones impiden enjuiciarlos: por un lado, su
obra no est completa y en la mayor parte de los casos se
encuentran dentro del proceso de lo que podramos llamar
'literatura en formacin', esto es, sujeta todava a cambios
e innovaciones inesperadas; por otro lado, aun tratndose
de autores que alcanzan ya suficiente madurez, hace falta
una mayor perspectiva histrica para que el juicio emitido
pueda tener carcter duradero o permanente."
Max Henrquez Urea se extiende en relacin a lo que
llama "esa literatura en formacin", para calificar a la contempornea. Agrega que "esa crtica al da (que pudiera ernprenderse en relacin a la literatura contempornea) no es
la historia misma". Apunta ms all -en pg. 431 en relacin
al historiador de las letras y dice: .....Si pretende abarcar todo
el panorama literario, incluyendo las generaciones ms recientes, las que' todava estn en plena produccin y no han
sobrepasado la edad del vaticinio y la promesa, su enfoque
crtico no podra tener ms que un carcter provisional, sera
un enfoque sin verdadero carcter histrico." Propone entonces sto: u Se impone, pues, adoptar, como posicin intermedia, una actitud informativa, ms que crtica... ( ... )" y se
extiende en afirmaciones que ni aun clasificando esas tendencias contemporneas" equivale a formular un juicio... ( ... )
pero ese juicio no conlleva un anlisis concreto de la obra
de este o aquel autor. ( ... )." En suma: que Max Henrquez
Urea se niega a comprometerse, como crtico, con el juicio
de la creacin contempornea.
Esta posicin nos parece equivocada por varias razones:
a) Se est siempre ms cerca de comprender y poder iluminar
- juzgar es ejercer el criterio - la obra de los contemporneos, pues tenemos muchos ms antecedentes, elementos,
circunstancias de juicio que -en cambio- el tiempo las ir

112

Alberto Baeza Flores

alejando; b) La dimensin del tiempo, dentro de la historia


de una literatura, como dentro de una historia de una sociedad, de una poltica, de una economa, de una cultura, de
una moral, no es siempre "la misma". Hay dcadas y dcadas
donde parece no ocurrir nada. Hay otras dcadas donde la
velocidad del tiempo se precipita y esa historia adquiere una
dinmica evidente (En las dcadas de los aos diez y de los
aos veinte ocurren cambios sorprendentes para la poesa
occidental y los contenidos de la imagen, la metfora, el smbolo, se ven revolucionados. Se trata de una muy rpida aceleracin del tiempo histrico); e) No es posible cortar, de un
tajo, la historia -de ninguna especialidad- y slo juzgar lo
que ya ha fallecido, en circunstancias que hay una correspondenca, relacin, interdependencia -e influencia y herencia
cultural- entre los tiempos, pues se trata de una dinmica
relacionada. Juan Ramn Jimnez dio una admirable definicin de lo clsico al decir que clsico es lo solamente vivo.
El pasado, lo importante que tiene, es su vigencia, y su vigencia est siempre en relacin a un presente igualmente vivo
que es el que lo recrea constantemente y lo readapta --<1inmicamente- al presente, en todo aquello en que el ayer sirve
al ahora. La herencia cultural es, tambin, una permanente
revisin y, por ello, es un esfuerzo de movimiento creador
continuo.; d) Hay una sociologa del gusto literario. Cada generacin tiene sus poetas como cada generacin tiene sus
canciones.; e) "La perspectiva" a que aluden los que se niegan
a juzgar la literatura contempornea y prefieren hundirse
-como las avestruces- "en slo el ayer", terminan por no
tener perspectiva para juzgar "ese ayer" porque esa "perspectiva" est condicionada por prejuicios, inhibiciones y otras
circunstancias que les hacen no vivir en el hoy, que es desde
donde pudieran juzgar.; f) "La historia es el pasado" dicen
los que se niegan a vivir en el presente, pero olvidan que la
historia se est gestando tambin en el minuto presente y
que el minuto presente es tambin historia.
Habra que recordar, finalmente, que no todos los historiadores, crticos y ensayistas literarios piensan como Max Henrquez Urea. Veamos algunos ilustres ejemplos contrarios:
La Revista Hispnica Moderna del Hispanic Insttute, de
la Universidad de Columbia de Nueva York emprendi una
coleccin de Autores Modernos -monografas bogrfico-cr-

En el arco de la "nueva poca"

113

ticas sobre autores de Espaa y Amrica, con una bibliografa


completa, una iconografa y pginas antolgicas, adems del
penetrante estudio, en cada caso, encomendado a un especialista. Hasta mediados de 1963 haban aparecido treinta y dos
autores modernos. Entre los poetas: Pablo Neruda, Pedro
Salinas, Eugenio Flort, Pedro Prado, Emilio Prados. El estudio sobre Gabriela Mistral entiendo que haba aparecido en
vida de la autora. En la coleccin de la "Revista Hispnica
Moderna" se encontrarn numerosos y extensos estudios sobre poetas vivos.
El extenso libro de Amado Alonso Poesa y Estilo de Pablo
Neruda apareci en 1940, en Buenos Aires, cuando Neruda
tena 36 aos. Y se encontraba en incesante creacin lrica.
Neruda vivira treinta y tres aos ms, despus de la aparicin de "Poesa y Estilo de Pablo Neruda" y continuara hasta el final de sus das en una intensa labor sin tregua de
produccin lrica. Poesa y Estilo de Pablo Neruda con haber
sido publicado en mitad del trabajo potico de Neruda no le
quita, en modo alguno, un pice a la razn de ser del libro
que es extremadamente esclarecedor, orientador, en relacin
a la obra de Neruda y continuar siendo punto de referencia
de sus estudiosos. El lector sabe el alto rango que ocupa
Amado Alonso en la investigacin y el examen literario.
En la prestigiosa Biblioteca Romnica Hispnica, Editorial
Gredos, Madrid, que es obligado punto de referencia para el
estudio histrico y crtico de nuestras literaturas, Dmaso
Alonso public un libro de 424 pginas donde estudia a los
Poetas espaoles contemporneos. Carlos Bousoo nos ha dado su ejemplar estudio sobre "La Poesa de Vicente Alexandre" (la segunda edicin tiene 486 pgs.), en vida del poeta
Alexandre. Carlos Feal Deibe public un tomo dedicado a La
Poesa de Pedro Salinas. Miguel Jaroslaw Flys, en vida de
Dmaso Alonso, ha escrito un libro de 344 pgs.: La poesa
existencial de Dmaso Alonso. Andrew P. Debicki ha escrito
un volumen de 344 pginas: Estudios sobre poesa espaola
contempornea (La generacin de 1924-1925). En vida de Rafael Alberti ha aparecido El mundo potica de Rafael Alberti,
un estudio de Solita Salinas de Marichal, de 272 pgs.
Los ejemplos son suficientes para mostrar el inters que
tiene para los estudiosos, historiadores y crticos de la poesa,
la obra de los poetas contemporneos. La "perspectiva" ms

114

Alberto Baeza Flores

que en los aos, ms que en el tiempo, est en la inteligencia,


en la sagacidad, en la sensibilidad, en la profundidad, del
enfoque.

El poeta como crtico efcaz


Me interesaba examinar las posibles razones de la inhibcin crtica, de ciertos historiadores de la literatura, frente
a lo contemporneo, porque este modo de pensar y de actuar
ha afectado el mejor conocimiento y la ms amplia divulgacin que merece la poesa dominicana del siglo xx. Y es de
desear que esta actitud sea superada con una posicin nueva,
abierta, comprensiva, hacia la obra creadora contempornea,
y con una ubicacin de ella no inhibida.
Este nuevo modo de ver el conjunto sin excluir lo contemporneo y otorgndole a la creacin actual la atencin,
el inters, el rango que merece, parti en la Repblica Domnicana de algunos poetas, que suelen ser, a la vez, los mejores crticos y ensayistas del hecho potico. Y esto tambin
define una actitud a partir de una fecha cercana a la segunda
mitad del siglo xx que deseo recordar.
Es un poeta -Pedro Ren Contin Aybar- el que emprende la primera antologa con estudio preliminar, notas blogrficas y bibliogrficas y anotaciones crticas sobre cada poeta
que abarca la poesa dominicana de nuestro tiempo. Se puede estar en desacuerdo con los juicios de Contin Aybar, como
lo expres, en su hora, La Poesa Sorprendida. Lo que es evidente es que la antologa de Contn Aybar fue el primer ensayo de estructurar una visin conjunta de la poesa dominicana hasta nuestros das. Osvaldo Bazil haba reunido un
parnaso dominicano sin la informacin biobibliogrfica y sin
el examen crtico.
Hctor Inchustegui Cabral empez a escribir en el peridico La Nacin de la capital dominicana, en 1943-1944, comentarios, crnicas y crticas, recogidas, ms tarde, en Casi
de Ayer, Mxico D. F., 1952, 130 pgs., 24 1/2 cm. Luego, su
gran capacidad crtica, creadora, crece, se ampla y se expresa en plenitud hasta formar un valioso libro orgnico, de
necesaria consulta: De literatura dominicana siglo XX (Santiago de los Caballeros. UCMM, la segunda edicin es de

En el arco de la "nueva poca"

115

enero de 1973, 413 pgs., 20 cm.). El tambin gran poeta


Antonio Fernndez Spencer nos dio una excelente prueba de
su capacidad como crtico con Nueva Poesa Dominicana,
Ediciones Cultura Hispnica, 1953, Madrid, 341 pgs., 20 cm.
Freddy Gatn Arce emprendera el estudio de la poesa de
su compaero Franklin Mieses Burgos para la Coleccin Pensamiento Dominicano. El poeta Marcio Veloz Maggiolo publicara su libro Cultura, Teatro y Relatos en Santo Domingo
(Santiago de los Caballeros, 1972, UCMM, 273 pginas, 19 cm.)
y los poetas y crticos Manuel Rueda y Lupo Hernndez RUeda publicaran su Antologa Panormica de la Poesa Dominicana Contempornea (1912-1962), el ms completo y serio
trabajo de valoracin y ubicacin de la poesa dominicana
del siglo xx emprendido hasta la fecha. Pudiera citar otros
nombres, pero stos me parecen suficientes y esclarecedores.
Todo esto ubica una nueva actitud y abre un nuevo horizonte en la Repblica Dominicana. Y el parntesis era necesario antes de proseguir nuestro estudio.

La huella de la ola
En Notas y escorzos (1898), Tulio Manuel Cestero (1877).
habla de Rod, Ismael Enrique Arciniegas, Rufino BlancoFombona y otros que marcan esa nueva sensibilidad para la
poesa hispanoamericana, a que he aludido, ms de una vez,
en el presente estudio.
Tulio Manuel Cestero no incluye a Daro, acaso por razones obvias. Como no estudia a otros, acaso por ser demasiado conocidos entonces. Max Henrquez Urea en su Breve
Historia del Modernismo nos recuerda que Cestero prometi
un libro nunca editado: Sensaciones estticas donde, entre
otros, anunciaba estudios sobre Rimbaud, Charles Marice,
Francis Viel-Grffin, Maeterlinck, Sant-Paul-lekoux, D'Annunzio, Wilde. y esto, pienso, viene a ser un clima de actualidad para el Modernismo dominicano, aunque desde el ensayo y la prosa. La atencin hacia D'Annunzio dejar huellas
en la prosa modernista dominicana y Vigil Daz lo evidenciar en alguno de sus registros lrico-estticos.
La obra de Cestero abarca libros de viajes, ensayos, impresiones. en prosa: El Jardn de los sueos (1904). Sangre

116

Alberto Baeza Flores

de primavera (1908), Hombres y Piedras (1915), Citerea (1907),


ensayos dramticos y es, tambin, un novelista. Es, adems
de un creador, un informador sobre las nuevas modalidades
literarias en Europa y en Hispanoamrica.
A Amrica Lugo (1870-1952) "se deben bellas pginas de
tipo miniaturista, que reuni en un tomito minsculo: Heliotropo (1903)", seala Henrquez Urea y seala esa condicin
de prosa potica en esos tonos modernistas donde hay smbolos como stos: " ... como plumn de cisne suaves, como la
espuma frescas" (A las manos de ... ); " ... La doncella est
triste... Las joyas que la cubren falsas parecen y robadas"
(La doncella). Henrquez Urea se refiere a Lugo en pg. 444
de su Breve Historia. En mis aos dominicanos recib, como
un presente de mi amigo Don Amrico Lugo, un ejemplar,
que no s cmo l pudo rescatar, de Heliotropo, una edicin
agotada desde haca tiempo. Y si debo lamentar, entre lo que
he de lamentar ahora, es no poder disponer de ese ejemplar
y de las anotaciones que guardaba, dentro de l, y que me
hubieran servido ahora para iluminar mejor este clima modernista dominicano. Dejo la referencia a los estudiosos, con
ms suerte que yo, que podrn profundizar en lo que ahora
no me es posible.
Del propio Max Henrquez Urea sera necesario sealar
un verso de Nirvana de 1908 donde est el clima del tiempo
modernista: "Alma, es por ti por quien llora la campana?"
El lector ha recordado, sin mucho esfuerzo, a John Donne
(1572-1631), y a uno de esos 120 sermones en los que aparece
el tema que trata Henrquez Urea. Pero hay un matiz que
me parece fundamental entre el tono del dominicano y el del
clsico ingls.
Tomo John Donne: Devociones. Versin de Alberto Girri,
Breviarios de Informacin Literaria, Editorial Brjula, Buenos Aires -el ttulo original es Devotions-. La edicin espaola es de 1969, 155 pgs., 17 1/2 cm. y la cita est en pgina 111: "Acaso aquel por quien esta campana dobla, est tan
enfermo que no sepa que dobla por l; y acaso yo creo estar
mucho mejor de lo que estoy, tanto que los que me rodean,
y ven mi estado, pueden haberla hecho doblar por m, y yo
lo ignoro".
En la atmsfera lrica de Donne la campana dobla, o sea
toca a muerto. Su eficacia potica est en que esa campana

En el arco de la "nueva poca"

117

est sonando por alguien que an no ha muerto. El efecto


est en la traslacin de la imagen simblica de la muerte
hacia lo vivo, pero en el verso sealado de Max Henrquez
Urea la campana llora. Es decir, la campana adquiere una
condicin humana, un sentimiento, derrama lgrimas, siente
-la campana- un gran dolor por la prdida de alguien y el
poeta pregunta si aquel llanto de la campana -aquel sonido
metlico que es llanto de la materia llamada campana- es
por el alma del poeta, o sea por lo ms sutil y as se crea
esa sensacin o esa "correspondencia" -para usar una palabra grata a Baudelaire- entre el bronce y el alma.

Del joven poeta al maduro maestro


Debemos a Pedro Henrquez Urea pginas penetrantes en
cuanto a estudios de la retrica y potica, de la indagacin
de nuestro pasado cultural en los aos coloniales, en relacin a nuestros clsicos y, tambin, de aliento, estmulo y
orientacin a escritores que se iniciaban. (Es para m emocionante el recuerdo que hace el gran ensayista y narrador
argentino Ernesto Sbato, en cuanto a sus relaciones con
Pedro Henrquez Urea, cuando Sbato era un escritor en
agrz y la ayuda de Henrquez Urea, para que la Directora
y los escritores de 'Sur de Buenos Aires incorporaran a sus
pginas las de Sbato. Me refiero al disco de larga duracin
"Ernesto Sbato por l mismo. Autobiografa". Documento 123-4. Alta Fidelidad. AMB Discografa. Distribuidor: Editorial Sudamericana, Buenos Aires).
Pedro Henrquez Urea fue un maestro de fervores, seriedades y entusiasmos. La cultura hispanoamericana le debe
ensayos penetrantes. Como Alfonso Reyes contribuy Pedro
Henrquez Urea -junto a otros, tambin- a nuestra fe de
vida cultural, a nuestra toma de conciencia en relacin a
nuestro pasado y a la proyeccin del presente. Su magisterio
fue orientador y descubridor a la vez. Su sensibilidad humana, y su penetracin inteligente, est en sus pginas -ya
antolgicas.
Pero el joven Pedro Henrquez Urea fue, adems, o inicialmente, un poeta. Emilio Rodrguez Demorizi, en Ediciones Espiral, Colombia. en Coleccin E. Rodrguez Demorzi

118

Alberto Baeza Flores

edit Poesas Juveniles de Pedro Henrquez Urea, un librito


de 63 pginas, al que deseo referirme ahora.
Para el rastreo de la presencia de una nueva sensibilidad
-la sensibilidad modernista- en la poesa dominicana, estos
poemas de la juventud de Pedro Henrquez Urea nos son
muy tiles pues en Ante el Mar, que es una parfrasis, poema
fechado en La Habana en 1904, Henrquez Urea nos dice:
"Mi corazn oh mar! tiene sus olas". Es un verso excelente
que me recuerda, un poco, la atmsfera baudeleriana, tan
inolvidable. Este verso de Henrquez Urea se hermana, un
poco, con aquella estrofa inicial del admirable El Hombre v
el Mar de Baudelaire (" [Hombre libre, por siempre has de
querer al mar! / Es tu espejo: contemplas a tu espritu mismo / en su ola que se desenrolla sin cesar; / y tu alma no es
menos amarga que su abismo" (Tomo la traduccin de Nydia
Lamarque, en Las Flores del Mal, Buenos Aires, Editorial
Losada. Tercera Edicin, marzo de 1959, 223 pgs.. 18 cm. El
poema del que tomo la cita est en pgina 55).
Cabra. muy de pasada, recordar lo que significara el
tema del mar en la poesa de Rubn Daro (" Mar armonioso, / mar maravilloso... " escribe Daro en Marina y viene a
expresar, tambin. ese sentimiento del verso de Henrquez
Urea cuando -tambin en "Marina"- Daro dice: "espejo
de mis vagas ciudades de los cielos", y luego: "mi alma siente la influencia de tu alma invisible.").
Cabra, tambin. recordar la presencia del mar en un gran
poeta que prolonga el modernismo hacia sus caminos interiores y hacia sus soledades: el grande Don Antonio Machado, en uno de cuyos versos inolvidables dice a Dios que ya
estn solos el corazn del poeta y el mar. Y tambin esta
sensacin, profunda y grave de la poesa machadiana, me
parece que est en la cuerda de la emocin que nos ha dicho
el joven poeta Pedro Henrquez Urea. (La estrofa completa
de Antonio Machado es esta, en "Seor. ya me arrancaste lo
que yo ms quera": "Seor. ya me arrancaste lo que ms
quera. / Oye otra vez. Dios mo, mi corazn clamar. / Tu
voluntad se hizo, Seor, contra la ma. / Seor, ya estamos
solos mi corazn y el mar.")
He colocado tres altos y profundos ejemplos en lo que
para m es una presencia del mar en la poesa de siempre.
y ante ellos, el verso del joven poeta dominicano, de enton-

En el arco de la "nueva poca"

119

ces, de aquellos aos, no desentona. La poesa no sera, andando los aos, cultivo continuo en Pedro Henrquez Urea.
Muy lejos de eso. Pero con esos versos de juventud, el gran
humanista, nos haba probado la calidad de su sensibilidad.
Pero hay mucho ms en la poesa juvenil de Pedro Henrquez Urea, En el poema Frente a las Palisades del Hudson,
escrito en Nueva York en 1904, encontramos los colores -algunos de los colores- que son gratos a los modernistas y
que caracterizan a algunos de los pintores impresionistas
-que estn pintando, entonces, con la luz o con la luminosidad convertida en pintura.
El cielo de otoo, do van confundidos
el gris de las nieblas y el difano azul

palidece apenas, en vago crepsculo...


Las aguas tranquilas del ro reflejan
azules y plidas el cielo otoal,
y viajan muy lentas entre ambas orillas
las velas blanqusimas de sportivo yacht.

El poema termina con una luz ms acentuadamente modernista an: "Delante del barco la lumbre riela: / un surco
de oro en campo de azul." Estas impresiones se dira que tienen esa mirada del pintor impresionista que descubre el misterio que la luz ""':'sutil visitadora de todo- le da a ciertas
estructuras. Es ese encanto con que Louis Eugene Boudin
sorprende a los veleros en el muelle de Deauville y hay una
esfumada y a la vez vibrtil correspondencia entre las partculas de una luz que tiembla con dulzura. Pero tambin
pudiera ser ese movimiento, parpadeante de la luz -en tonos
azules plidos-, con que el impresionista Paul Signac ha
visto moverse el agua en la orilla del ro.
En El Pinar, un poema fechado en Mxico en 1907 y dedicado as: Para La Cuna de Amrica, continuamos encontrando la sensacin del paisaje, esta vez con un dibujo y un color
completos:
En el pinar, detinese callada
la mirfica luz frente a lo austero
de la violada sombra, abajo el ro
corre en sordo rumor, profundo y lento;

120

Alberto Baeza Flores


entre las oquedades del peasco
temerosos refgianse los ecos;
no se advierte el camino
abierto al dia en la regin del sueo.
Ah! Brillando en la ignota lejana,
cual presagio fugaz surgi un destello.

El poema A un vencido, escrito en Mxico en 1909, termina en una entonacin verbal del modo que el ruido del mar
se escucha en el caracol: " ... en la gran soledad de sus ensueos / en el sonoro orgullo de sus cantos".
Del mismo ao, y tambin de Mxico, es el poema A un
poeta muerto (En memoria de Ren Lpez), donde se advierte la luz rubendariana, pero, a la vez, el tono juanramoniano
de Jardines Lejanos y Pastorales:
Y las arpas del bosque!
Y la maana esplndida!
Tu voz, difana y pura,
es todo el canto de la primavera.
Yo no s cul malfico Faetante
del gran carro del sol asi las niendas!
Sbito es un tdelirio la maana
con el furor de la solar carrera.

(Faetante por Faetn -hijo de HeJios- el Sol -y de Climena- parece licencia).


Del ao siguiente es Despertar -tambin de su residencia
mexicana-o El comienzo del tema y la rima confunden, un
poco, en relacin a uno de los temas de Bcquer, pero en
el joven Henrquez Urea la melancola becqueriana se convierte o se transforma en un mpetu de sol:
Volvern las mirficas formas
la fantstica noche a poblar
las marmreas columnas del templo:
bajo el prtico, lucha y solaz;
sombra amiga del pltano agreste,
del !liso en la margen feraz?

Hay en la pgina 61 una Imitacin D'Annunziana que Pedro Henrquez Urea dedica as: "A Alfonso Reyes, orillas

En el arco de la "nueva poca"

121

del Lago de Chapala, envindole una ofrecida disertacin platnica". Est fechada en La Mariscala, Mxico, el 15 de septiembre de 1911. Observemos que se trata del da nacional
de Mxico.
Es admirable la desenvoltura del joven Pedro Henrquez
Urea. Se trata de un temperamento inteligente, sensitivo,
culto y adivinador. Su temprano conocimiento 'de la tcnica
del verso lo lleva a desplegar, en forma de abanico, una variedad de combinaciones mtricas. Los modernistas hacen
alarde de ellas y por qu no este joven poeta impetuoso y
ya profundo? Pero me interesa, adems de eso, lo otro: el
ambiente, la atmsfera modernista en Pedro Henrquez Urea y lo que encontramos en l, tambin: esa sensacin de
cmo la palabra puede convertirse en color. Hay que como
prender que, a veces, en el Modernismo el verso tiene algo
de pintura, que las palabras se alzan, de pronto, como las
bailarinas pintadas por Degs, y que uno escucha, una cierta
msica. En la pintura de Auguste Renoir -como en La lectora, como en El columpio, como en su famoso El Molino de
la Galette o como en su Torso de mujer al solo en Las baistas -veo que se anima de msica de Claude DebussyPreludios, Preludio a la siesta de un fauno y otra-, como la
msica de Debussy se hace pintura. As, tambin, en algunos
tonos modernistas la palabra se hace color yel color se convierte en un sonido' que no es el habitual de la palabra. En
algunos poemas del joven Pedro Henrquez Urea tengo esa
sensacin.

Del alba a la plenitud


Max Henrquez Urea dice en Breve Historia del Modernismo: "Hubo un aspecto del modernismo, el que atae a la
mayor variedad y libertad de metros, que s tuvo alguna repercusin en la poesa dominicana antes de 1901" (pg. 447).
Pero creo que no es todo y que, adems de la variedad y libertad de metros -que es una observacin justa- hay aquello en lo que he venido insistiendo y que se ir desarrollando
en los aos sucesivos: un ambiente, un clima, un tono espiritual modernista y del que Pedro Henrquez Urea -el joven poeta. entonces- es un ejemplo.

Alberto Baeza Flores

122

Algunas otras observaciones nos hace Max Henrquez UreBreve Historia del Modernismo: que Valentn Gir
(1883.1949) muestra en "Ecos mundanos" una variedad de
metros que es notoria (pg. 448); que otras veces "se inspiraba en el gusto oriental, valindose, a la manera de Lugones
en Ofrenda, del metro de diecisis slabas por simple duplicacin del octaslabos: "Perfumado cinamono de las rabes
mezquitas" (pg. 448); que Apolinar Perdomo (1882-1918)
"adopt metros que antes del modernismo no eran usuales"
(pg. 449). Y nos ha recordado, adems, el aporte a la nueva
sensibilidad modernista que representan Mi vaso verde y
Noctvagas de Altagracia Savin. Pero, en general, Max Henrquez Urea se expresa con no poco desdn -yen eso no
tiene razn- en relacin al Modernismo dominicano. En su
Panorama Histrico de la literatura dominicana -su libro
de 1945- se refiere a Umbra y Resurrexit ("Brot la luz en
deslumbrantes ondas... ") de Salom Urea y escribe:

a en su

..Se dir que estos ejemplos apenas son un plido reflejo


de la gran transformacin a que se vieron sometidas todas
las formas poticas; pero ]0 cierto es que los poetas dominicanos que florecieron de 1880 a 1900, o sea en e] momento
en que el modernismo llegaba a su apogeo, tampoco hacan
gala de audacia mtrica. De los precursores e iniciadores del
modernismo. slo tuvo entonces algn ascendiente Gutirrez Njera. Y todava. muchos poetas dominicanos de la
generacin subsiguiente, llegaron con retraso al modernismo cuando ya el movimiento iba de pasada. En la poesa
dominicana no encontramos producciones de facturas francamente modernistas sino despus de 1900. esto es. cuando
ya e] modernismo haba cumplido su misin revolucionaria y no tardaran en dibujarse en el horizonte nuevas tendencias. Estas tendencias de poca posterior s tendran
repercusin en Santo Domingo."
Expuesto el asunto en esta forma. el lector puede pensar
que, efectivamente, como afirma Max Henrquez Urea, el
Modernismo dominicano lleg cuando la tendencia "haba
cumplido su misin revolucionaria". Creo que sera preferible
hablar de misin renovadora. tratndose del Modernismo,
pero me parece demasiado precipitado fijar la fecha de 1900,
como lmite del apogeo modernista, como lo hace Max Henrquez Urea. Ni aun un estudioso. bastante conservador, del

En el arco de la "nueva poca"

123

Modernismo, como Ral Silva Castro, da esa fecha de 1900.


Dice Silva Castro; " ... Prosas Profanas y Cantos de Vida y
Esperanza sealan el perodo del pleno desenvolvimiento"
(Rubn Daro. Antologa Potica. Seleccin e Introduccin de
Ral Silva Castro. Santiago de Chile, Zig Zag, 1955,211 pgs.,
17 cm., la cita est en pgina 13 de la Introduccin). Se recuerda que Cantos de Vida y Esperanza apareci en Madrid
en 1905. Silva Castro seala que El, Canto Errante y Poema
del Otoo marcan "los das de la inevitable decadencia, jams
destituida de asomos de gracia" (pg. 13). El primero fue publicado en Madrid en 1907 -o sea slo dos aos ms tarde
que Cantos de Vida y Esperanza- y el segundo en Madrid,
en 1910. Pero debe recordarse que La vida de Rubn Dario
escrita por l mismo apareci en Barcelona en 1915. (El 6 de
febrero de 1916 falleci Rubn Daro a poco de cumplir 49
aos, pues haba nacido el 18 de enero de 1867).
No puedo estar de acuerdo, ni con :Max Henrquez Urea
-que fija el cnit del Modernismo en el 1900- ni con Ral
Silva Castro que seala que la plenitud de la obra creadora
de' Rubn Daro llega a 1905. Anotamos que, entonces, Daro
tiene slo 38 aos -edad que no marca la decadencia de
un poeta sino una nueva plenitud-o Y sealamos que precisamente en la seccin IV de su Antologa, donde Silva Castro
incluye el perodo "decadente" de Daro del que es centro
El Canto Errante (1907) -y que abarca de pgs. 146 a 167encontramos poemas que significan el aporte antolgico de
madurez y plenitud de Daro como Versos de Otoo y En las
Constelaciones, poemas donde la vida canta con toda su luz
como en La bailarina de los pies desnudos, La cancin de los
pinos o La hembra del pavo real, o poemas donde el idioma
del poeta encuentra nuevas zonas y descubrimientos de continente y contenido como en la ya famosa Epstola a la seora de Leopoldo Lugones y la Balada en honor de las musas
de carne y hueso.
Pero aun hay ms. Silva Castro incluye en la parte V de
su antologa la poesa correspondiente a Poema del Otoo y
Otros Poemas hasta 1913 y en la parte VI, y final, lo "que
podra llamarse despedida" (pg. 15 de la Introduccin).
Y qu encontramos? En la parte V, poemas como "T que
ests la barba en la mano" -que habr que incluir entre
los poemas ms logrados del Modernismo: "Gaita Galaica".

124

Alberto Baeza Flores

que es citado como modelo de luz lrica en profundidad; o


como su Trptico de Nicaragua que nos har pensar, siempre,
en aquella afirmacin de Rilke que la poesa es experiencia.
y en la parte final, en aquella parte que Silva Castro llama
de despedida -encontramos poemas que el tiempo ha sealado como una plenitud del sentimiento rubendariano y que
abrirn para el modernismo una nueva etapa de profundidad
y me refiero a los poemas antolgicos: "A Francisca", La
Gran Cosmpolis y Mis ojos espantados han visto ... En esta
etapa donde el Modernismo se hace meditacin entraable,
profundsima, pues aborda los temas del vivir y el morir, se
inspira -como en La Gran Cosmpolis- en una de las caractersticas de la civilizacin moderna que recorrer todo el
siglo xx: el gigantismo de algunos centros de poblacin varias veces millonaria y su soledad, y da paso a un modernismo de intensas races meditativas y de un pensamiento sensibilizado, en el que realizar su mejor obra un poeta de la
grandeza de Antonio Machado -que ya ha empezado, en hora
temprana, el trabajo en sus galeras interiores- y un poeta,
como el mexicano Enrique Gonzlez Martnez, el peta de
las parbolas y del trabajo en lo interior del alma.

Para [undamentar unos desacuerdos


No puedo estar de acuerdo, pues, ni con la fecha de Max
Henrquez Urea, ni con la de Silva Castro, para sealar el
..no va ms" del modernismo y de Rubn Dara. Deseo recordar, simplemente, esto: la fecha de aparicin de obras
fundamentales para el Modernismo, ocurridas despus de la
fecha fijada por Max Henrquez Urea como fecha tope.
Me valgo de la Antologa de la Poesa Hispanoamericana
de Julio Caillet Bois, Madrid, 1958, Aguilar, 1987 pgs., 17 1/2
centmetros. Manuel Gonzlez Prada (1848-1918) publica su
primer libro lrico -Minsculas en Lima, en 1901; la segunda
edicin -muy aumentada- en 1909. Los Versos Libres de
Mart -de mucha importancia para la evolucin del Modernismo- slo fueron publicados en 1913, por Gonzalo de Quesada y Arstegui -a los 18 aos de la muerte del gran poeta-. Lascas de Salvador Daz Mirn (1853-1928), aparecen
en 1901 y 1906 Y 1917. En relacin a Manuel Jos Othon sus

En el arco de la "nueva pocan

125

Poemas Rsticos, Mxico, son de 1902, su Noche rstica de


Walpurgis es un libro de 1908 y El himno de los bosques, San
Luis de Potos, es del mismo ao. En cuanto a "Manuel Gutirrez Njera (1859-1895) sus Poesas aparecieron despus de
la muerte del poeta en ediciones de 1896 y reimpresiones en
Pars en 1909, 1912, 1918. Desde 1912 a 1916 fueron editadas
colecciones de sus poemas en San Jos de Costa Rica y
Madrid.
Del Modernista cubano Bonifacio Byrne (1861-1936) fueron publicados despus de 1900 sus libros Lira y Espada (La
Habana) en 1901; Poemas en 1903 y su En medio del camino,
en Matanzas, Cuba, en 1914. Leopoldo Daz (1862-1947) public Las sombras de Hellas, en Ginebra, en 1902, La Atlntida conquistada en 1906; Las nforas y las urnas en 1923 y El
sueo de una noche de invierno en Caracas en 1928. De l,
como de todos los otros poemas, doy libros que son anteriores a las recopilaciones antolgicas. El nicaragense Romn
Mayorga Rivas (1862-1926) public en 1915 Viejo y nuevo. El
mexicano Francisco de Icaza (18631925) edit La cancin
del camino en 1905, y el Cancionero de la vida honda y de la
emocin fugitiva en 1922.
Las Poesas de Francisco Lazo Mart (1864-1909) slo aparecieron en Caracas en 1914. Obsrvese la bibliografa de
Jos Asuncin Silva (18651896) y vase que despus de las
ediciones 1883.1896' vienen Los poemas inditos impresos en
Bogot en 1928, sin contar ediciones de sus poemas en Barcelona, 1908; Pars, 1912; Caracas, 1913; Mxico, 1917 y otras.
Esto vendra a evidenciar que el ritmo editorial de los poemas de Jos Asuncin Silva, crece despus de 1900, y se trata
nada menos que de uno de los que ha sido considerado entre
los precursores del modernismo. Las Cien poesas de Ismael
Enrique Arciniegas (1865-1938) aparecen en Bogot en 1911,
y sus famosas Traducciones poticas, en Pars en 1925.
El modernista chileno Julio Vicua Cifuentes (18651936)
es mucho ms tardo en publicar, pues su primer libro -La
cosecha del Otoo- es de 1920, y la segunda edicin, la de
Madrid, es de 1932. (La primera es de Santiago de Chile).
El primer libro del modernista puertorriqueo Jos de
Diego (1866-1918) apareci en Barcelona en 1904. Sus Cantos
de rebelda son, tambin de Barcelona, de 1916. Y sus Can-

126

Alberto Baeza Flores

tos de pitirre, San Juan de Puerto Rico, aparecieron en 1949,


ms de treinta aos despus de la muerte del poeta.
Aparte del primer libro de Julio Flrez (1867-1923) que es
de 1893 -s-Horas, Bogot-, todas sus otras obras se publican
despus de 1900. As, en 1905, 1908, 1922. El fino modernista
mexicano Luis G. Urbina (1868-1934), slo publica su primer
libro antes de 1900 -y es Versos, Mxico, 1890-. El resto
de su obra aparecer as: Ingenuas, Pars, Mxico, 1902, reimpreso en 1912; Puestas de sol, Pars, Mxico, 1910; Lmparas
en agona, 1914; El glosario de la vida vulgar, 1916; El corazn juglar, 1924; El cancionero de la noche serena, 1911. En
cuanto a Amado Nervo (1870-1919), aparte de Perlas negras
que es de 1898, toda su obra lrica -en libro- aparece despus de 1900 y estn apareciendo nuevos libros suyos hasta
el ao 1927. (No me refiero, naturalmente, en ste, como en
los otros casos, a las antologas o a ediciones de obras completas, que siempre son posteriores. En el caso de Amado
Nervo la primera edicin de sus obras completas terminan
de ser editadas en 1928, en 29 volmenes, dirigidas por Ifonso Reyes).
Despus de sus dos primeros libros -de 1896 y 1898-, las
Arias sentimentales del venezolano Andrs Mata (1870-1931)
aparecen en 1913. El panameo Daro Herrera (1870-1914) publica su primer libro -Horas Lejanas- en 1903, y an
continan inditos los poemas de Lejanas ntimas. Toda la
importantsima obra lrica de uno de los ms significativos
poetas del Modernismo, del mexicano Enrique Gonzlez Martnez (1871-1952) empieza a ser editada despus de 1903, ao
de Preludios, MazatIn. Gonzlez Martnez le da al Modernismo una nueva profundidad en smbolos, en emocin, en vida
interior, en decantacin, en pensamiento sensibilizado y viene
a- ser, en la poesa hispanoamericana, lo que Antonio Machado representa en la de Espaa -considerando que cada uno
conserva aspectos muy personales, firmes y significativos.
Gracias a ellos -y a algn otro poeta como Juan Ramn
Jimnez- el modernismo alcanza una nueva dimensin y supera un clima de smbolos que los numerosos imitadores de
Rubn Daro haban deteriorado a causa de la moda y de la
falta de talento de muchos de estos seguidores. Gonzlez
Martnez, cuya bibliografa es abundante, continuar publicando libros hasta Segundo despertar (1945), Vilano al vien-

En el arco de la "nueva poca"

127

to (1948), Babel (1949), El nuevo Narciso y otros poemas


(1952). y recurdese que el poeta no deja de publicar libros
en todas las dcadas anteriores.
El tambin modernista mexicano Jos Juan Tablada (18711945) edita su primer libro -El florilegio- un ao antes
de 1900. Luego seguir publicando hasta sus ltimos libros
aparecidos en la dcada de los aos veinte: Li Po y otros
poemas (1920), El jarro de flores (Nueva York, 1922), La feria, poemas mexicanos (1928). Despus vendrn sus antologas.
Guillermo Valencia (1872-1941) publica su primer libro al
borde de 1900 -es la primera edicin de Ritos, Bogot,
1898-, pero su segundo libro -Catay- slo aparecer en
1928. El nicaragense Santiago ArguelIo (1872-1940) publica
su primer libro en 1897 -Primeras rfagas, Len-, pero el
resto de su obra impresa en poesa, empieza a aparecer con
este ritmo: 1900, 1904, 1908, 1913, 1919, 1922, 1935. El segundo
libro del cubano Federico Uhrbach -Oro- es de 1907.
En relacin a otro poeta de mucha significacin en el modernismo, el argentino Leopoldo Lugones (1874-1938), slo su
libro de estreno -Las montaas del oro- aparece poco antes
de 1900 -exactamente en 1897-. Sus otros libros -de gran
resonancia para el modernismo- son: de 1905 Los crepsculos del jardn; de 1909 su Lunario sentimental; de 1910 sus
Odas seculares; de 1912, El libro fiel; de 1917, El libro de los
paisajes; de 1922, Las horas doradas; de 1924, Romancero;
de 1928, Poemas solariegos; de 1938, Romances de Ro Seco.
El costarricense Roberto Brenes Mesen (nacido en 1874),
publica despus de 1900. En el silencio (1907), El canto de las
horas (1911), Hacia nuevos umbrales (1913), Voces del Angelus (1915), Pastorales y jacintos (1917), Los dioses vuelven
(1929) Y Lzaro de Betania (1932).
Jos Santos Chocano (1875-1934) que empieza a publicar
en hora muy temprana -a los veinte aos- lo hace a partir
de 1895. En 1901 rene la reimpresin de sus cuatro primeros
libros, pero Alma Amrica, con prlogo de Miguel de Unamuno, un libro tan significativo en la historia del Modernismo,
slo aparece en Madrid' en 1906 y Fiat lux -tambin de tanta
significacin modernista- slo es de 1908. Despus vendrn
otros libros lricos hasta su muy importante Primicias de Oro
de Indias que es de Santiago de Chile de 1934.

128

Alberto Baeza Flores

El modernista mexicano Rafael Lpez (1875-1943) publica


su primer y nico libro en Mxico en 1912, con el ttulo de
Con los ojos abiertos. (Y estoy siguiendo la bibliografa de
los poetas antologados por Caillet-Bois, sin hacer saltos). La
obra de una de las voces ms importantes del Modernismo
-a travs de toda su historia-, la del uruguayo Julio Herrera y Reissig (18751910) es toda de edicin posterior a 1900.
El conjunto de esta obra es reunido. por primera vez, en 1910.
El modernista hondureo Juan Ramn Molina (1875-1908) es
editado slo despus de su muerte y as aparece sus Tierras,
mares y cielos, en Tegucigalpa en 1913 -las otras ediciones
de Mxico, Tegucigalpa y Guatemala son de 1919, 1937 Y
1947-. Mara Eugenia Vaz Ferreira (1875-1924) es editada,
tambin, despus de su muerte. La isla de los cnticos, editada por su hermano Carlos Vaz Ferreira, aparece en Montevideo en 1924.
Si la cubana Juana Barrero (1877-1896) es editada un ao
antes de su muerte -Rimas, La Habana, 1895- el modernista puertorriqueo Luis Llorns Torres (1878.1944) publica su
primer libro Al pie de la Alhambra, en Granada, un ao antes
de 1900, pero sus Sonetos sinfnicos slo aparecen en 1916,
La cancin de las Antillas y otros poemas son editados en
1929, las Voces de la campana mayor son impresos en 1935 y
Alturas de Amrica en 1940. Finalmente, Los arrecifes de
coral del narrador Horacio Quiroga (1878-1937) que hace su
estreno como poeta, son publicados en 1901.
Este largo viaje bibliogrfico ha tenido por objeto evidenciar que no hay fundamento en la afirmacin de Max Henrquez Urea para situar a los poetas modernistas dominicanos
en una aparicin en hora tarda del Modernismo. Y frente al
panorama bibliogrfico del Modernismo, que tiene delante
el lector, no nos parece desdeable que Arturo Pellerano Castro haya publicado Criollas de casa en 1907; que el primer
libro de Fabio Fiallo -s-Primavera sentimental- sea de 1902;
que Osvaldo Bazil haya impreso sus Rosales en Flor en 1901
1906; que el primer libro de Andrejulio Aybar sea de 1913;
que Oro Virgen de Federico Bermdez sea de 1910; que Lucrnulas de Emilio Morel sea de 1911; que Mrmoles y lirios
de Ricardo Prez Alfonseca sea un libro de 1909, editado a los
17 aos del poeta.

En el arco de la "nueva poca"

129

El punto de mira
Creo que ciertas afirmaciones -como esta de Breve Historia del Modernismo- deben ser revisadas a la luz de los
hechos y de las nuevas perspectivas. Por ejemplo, esta de
Max Henrquez Urea, al ser enmendada, hace cambiar la
ubicacin desdeosa que se asignaba al Modernismo y a los
modernistas dominicanos, en cuanto a su importancia y a
su cronologa.
El estudioso de una poesa como la dominicana (o cualquier otra), est obligado a pensar y a sentir por s mismo,
a valorar y revisar ciertas afirmaciones, de tipo un tanto
dogmtico, sobre ella; y, adems, a repensar ciertas valoraciones que no son inamovibles.
Por mi parte, espero que estudiosos futuros revisen algunos de mis puntos de vista expresados en el presente estudio de la poesa dominicana en el siglo xx. Esta es una mecnica natural de los estudios histrico-crticos, pues siempre
se busca enriquecerlos a la luz de nuevas indagaciones y mejores perspectivas.
No se vea desdn hacia la obra del estudioso Max Henrquez Urea, pese a mis discrepancias con algunas de sus
afirmaciones y opiniones. Uno est obligado, adems, a comprender -o al menos a tratar de hacerlo- en el por qu de
los puntos de vista contrarios que uno combate. Y es as que
me he preguntado en dnde est la motivacin de los pareceres distintos a los mos, en Max Henrquez Urea, en relacin a la poesa dominicana.
Me parece que para Max Henrquez Urea el aspecto revolucionario del Modernismo est en las combinaciones mtricas, en la renovacin de la estructura o arquitectura de
estrofas o versos. No creo que, a estas alturas de los siglos
de poesa, sea posible hablar de inventos (salvo, como se
ver, ms adelante, en los aportes que hacen las escuelas de
vanguardia en relacin al aspecto ptico o grfico y a la
indagacin onrica). A mi entender el Modernismo renueva,
busca, readapta, reacondiciona, ritmos odos en la poesa
francesa y en la espaola de otros siglos, y como se trata de
una poca, de un escenario y de personalidades distintas, el
efecto resulta de una novedad importante. Pero el repertorio

130

Alberto Baeza Flores

retrico del Modernismo -que ha sido no poco estudiadoresulta clasificable con esclarecimiento.
Para m, en cambio, el ms importante aporte del Modernismo a nuestra poesa consiste en el ambiente potico que
crea, en el espritu lrico que comunica y en el contenido de
la imagen potica (de la metfora y el smbolo).
Max Henrquez Urea da por terminada la accin del
Modernismo demasiado pronto y, en esta forma, los modernistas dominicanos aparecen tardos.
Es ms amplio -aunque insuficiente- con la ubicacin
de las fechas de la rbita del Modernismo, el Diccionario
Enciclopdico Abreviado, Espasa Calpe, Madrid, 1957, tomo V, pg. 935, col. 1, que dice para definir el Modernismo:
"En la literatura espaola e hispanoamericana, el movimiento de renovacin de formas y temas que se realiz de 1882
a 1905".
Aunque es una visin cronolgica ms amplia que la de
Max Henrquez Urea, est muy lejos an de llegar a las
fechas en las que ubica el modernismo el antlogo CaiUetBois en su Antologa de la Poesa Hispanoamericana, ya citada. CailIet-Bois da a la parte del Modernismo -pg. 71 desde 1948 a 1928-. En la primera fecha se remonta al ao
del nacimiento de Gonzlez Prada y no alcanzamos a como
prender si CailIet-Bois intenta marcar el inicio de algunas
influencias en el Modernismo (Gaspard de la Nuit de Aloysius Bertrand aparece en 1842, Las Flores del Mal de Baudelaire, de indudable influencia en la nueva poesa, aparecen
en 1857; Les chants de Maldoror, en la edicin de Lacroix
son de 1869 y como se sabe Lautremontes uno de Los Raros
de Rubn Daro; Edgar Poe, uno de los poetas exaltados por
Daro en Los Raros muere en 1849; la primera edicin de
Hojas de Hierba de Whitman -otro de Los Raros de Daroy de indudable influencia en el Modernismo, es de 1855). En
cuanto a la fecha final, Callet-Bois ha intentado abarcar
hasta las ltimas resonancias de la evolucin modernista, sin
desconocer que las escuelas de vanguardia europea y el ultrasmo, que tendrn correspondencias hispanoamericanas
-como la de Vicente Huidobro en el Creacionismo y la par.
ticipacin de Jorge Luis Borges en el Ultrasmo- aparecen
en 1918 y 1919. Aparte de los poetas modernistas, Caillet-Bois
incluye una seccin de Postmodernismo.

En el arco de la "nueva poca"

131

En su Antologa de la Poesa Espaola e Hispanoamericana (1882-1923), Federico de Ons ofrece tres fechas: Transicin del Romanticismo al Modernismo: 1882-1896, Triunfo del
Modernismo: 1896-1905; Postmodernismo: 1905-1914. Las subpartes -Modernismo refrenado, Reaccin hacia la tradicin
clsica, Reaccin hacia el romanticismo, Reaccin hacia el
prosasmo sentimental, Reaccin hacia la irona sentimentalnos parecen ms cuestionables, porque la separacin de los
poetas en estos grupos deja siempre muchos mrgenes, pues,
normalmente, hay poetas que encajan en ms de un casillero,
y en otros, la clasificacin nos llena de dudas, a pesar de la
gran admiracin hacia el Maestro Federico de Ons y a pesar
del gran reconocimiento que debemos a su obra antolgica
y a su libro indispensable y profundamente acompaador
que tanto nos ha orientado.

Para una dimensin epocal dominicana


Como se ve, el tema de este arco, que empieza casi en el
comienzo de La Bella Epoca y su final casi coincide con la
irrupcin de las escuelas de vanguardia, abarca casi la rbita
del Modernismo.
Deseara terminar con una nota, enteramente dominicana
y significativa, para encajarla dentro de esta rbita de la llamada, en Europa: La Bella Epoca. Esta nota explica, adems,
el clima sociopoltico, socioeconmico, sociocultural en el
que deban moverse los poetas modernistas dominicanos.
Tomo la nota del libro de Luis F. Meja. De Lilis a Trujillo Historia Contempornea de la Repblica Dominicana, Caracas, Editorial Elite, 1944, Venezuela, 353 pgs., 24 cm. Y son
los prrafos iniciales del captulo 1 - Alborada de Libertad,
pg. 9- que me parecen extremadamente significativos:
"La situacin econmica de la Repblica era muy angustiosa
a mediados de 1899. Se estaba al borde de la bancarrota, con
la hacienda exhausta. El capital escondase temeroso y las
continuas emisiones de billetes de banco, sin respaldo de
oro, diariamente despreciados, crearon un profundo malestar en las regiones de Cibao, orientadoras de la poltica
nacional para la poca, despertando dormidas rebeldas
frente al rgimen caduco, de peculado y de crimen, perso-

132

Alberto Baeza Flores


nificado por Ulises Heureaux. Era de esperarse el golpe
certero que lo derrib al herirle en la cabeza.
Los jvenes intelectuales formados en la Escuela Normal, deseosos de implantar los principios liberales y democrticos enseados por Hostos, manifestaban una inconformidad compartida por toda la juventud dominicana
y especialmente por los discpulos del Padre Billini, aquel
noble varn, que arroj su teja en seal de cvica protesta
cuando no pudo salvar unas vidas destinadas por Lils al
patbulo.
"Una nueva generacin de hombres de accin esperaba tambin su hora. No eran los militares formados en los cuarteles o en la escuela de las guerras civiles, sino pequeos propietarios, cultivadores de la tierra, y modestos empleados
de comercio, animados por las nuevas ideas, hombres pasionales y violentos, pero honrados y sinceros. Unos y
otros deseaban derribar la tirana y poner fin al oprobio
del presente."

Las notas que ayudan a fijar el escenario poltico, social,


econmico, cultural en la Repblica Dominicana de entonces,
permiten tener una especie de fondo de acompaamiento,
para profundizar, en una nueva dimensin, la obra de algunos de los poetas modernistas dominicanos frente a la salida
del Modernismo -a travs del Vedrinismo y el Postumismo
dominicanos- como se ver ms adelante.

CAPITULO V
ENTRE LA NUEVA LUZ Y EL NUEVO SONIDO

Tradicin y modernidad
Hay algo curioso y un tanto olvidado en relacin al Modernismo. No respecto a su contenido literario sino a su
nombre. Durante la ltima dcada del siglo XIX y la primera
del siglo xx se llam Modernismo a una tentativa de reforma
catlica que fue condenada por la encclica Pascendi del
Papa Po X, el 8 de septiembre de 1907.
Aqu encontramos un factor extraliterario -el religiosoque pudiera haber concitado a algunos grupos sociales, que
estaban contra el reformismo catlico, para haberles movido,
con un juicio previo desfavorable, en relacin a ese movimiento literario que haba tomado el nombre de modernismo, tambin.
Fue en 1899, encontrndose Daro en Madrid, que la Academia incorpor al Diccionario de la Lengua el vocablo modernismo. La Academia lo defini as: "Aficin excesiva a
las cosas modernas con menosprecio de las antiguas, especialmente en arte y literatura." Tiene razn Rafael Alberto
Arrieta, en su Introduccin al Modernismo Literario, Buenos
Aires, marzo de 1956, Editorial Columba, cuando en la ltima
parte de su obra -Modernismo y Americanismo, pgs. 54 a
57- opina en relacin a la definicin de la Academia: " ... La
definicin era tan genrica como imprecisa y transparentaba
la censura docta."
Me parece que el conjunto de la obra de los modernistas
marca no el menosprecio del sentido de la herencia sino precisamente lo contrario: su profunda incorporacin. Precisamente es Rubn Daro el que en Cantos de Vida y Esperanza se define as: "y muy siglo dieciocho y muy antiguo /
y muy moderno, audaz, cosmopolita... " No puede haber una
contradiccin en ser muy actual y, a la vez, en conocer lo

134

Alberto Baeza Flores

que el pasado significa como herencia. La obra de todo poeta


creador est realizada dentro de estos dos trminos: expansin y asimilacin. O en otros trminos pudiera expresarse
as: tradicin y modernidad. O si se quiere, con otras palabras: asimilacin y bsqueda. Todo esto quiere decir que el
poeta no ignora, no desconoce, lo que hasta l ha sido, ha
hecho, la poesa. Este conocimiento del ayer o del pasado
inmediato puede ser ms extenso o menos extenso, pero existe en cada poeta creador. No se trata, como ya aclaramos en
un captulo anterior, que el poeta sigue en sto, la tcnica del
trabajo del cientfico que parte de una situacin dada anteriormente -por el investigador o descubridor que le ha precedido-- para perfeccionarla, pues el poeta recrea en s toda
la poesa no para ir ms all del investigador o descubridor
anterior, como hace el cientfico, sino para retomar en s los
elementos mejores para la expresin de su mundo o del
mundo en l.
El menosprecio por las cosas antiguas, que le atribuye la
Academia al modernismo, estara contradicho por uno de
los padres del Modernismo que es Jos Mart, en cuya obra
encontramos, de manera prodigiosa, la asimilacin de los clsicos como Santa Teresa, Gracin, Quevedo y otros. Insistmos, en que el conjunto de la obra de los poetas modernistas
es una prueba de una asimilacin de lo que ms convena a
su sensibilidad, dentro de la obra del pasado y del inmediato
pasado, y que ellos lo que hicieron fue expresar un nuevo
modo de ser, de ver, de sentir, que estaba, a su vez, condicionado por un nuevo tiempo y un nuevo espacio sociohistricos, socioculturales, socioepocales.
El poeta y ensayista Luis Cernuda ha expresado, muy
bien, las relaciones entre la novedad y la herencia. Est en
su obra Estudios sobre Poesa Espaola Contempornea, Madrid, Ediciones Guadarrarna, 2.3 edicin, 1970, 188 pgs., ]8
centmetros. Tomo la cita de las pginas 18 y 19:
UEn toda expresin potica, en toda obra literaria y artstica, se combinan dos elementos contradictorios: tradicin
y novedad. El poeta que slo se atuviese a la tradicin
podra crear una obra que de momento sedujese a sus contemporneos, pero que no resistira al paso del tiempo; el
poeta que slo se atuviese a la novedad podra igualmente
crear una obra, por caprichosa y errtica que fuese. que

Entre la nueva luz

el nuevo sonido

13S

tampoco dejara en ciertas circunstancias de atraer a sus


contemporneos, aunque tampoco resistira al paso del
tiempo. Es necesario que el poeta, haciendo suya la tradicin, vivificndola en l mismo, la modifique segn la experiencia que le depara su propio existir, en el cual entra
la novedad, y as se combinan ambos elementos. Hay pocas en que el elemento tradicional es ms fuerte que la novedad, y son pocas acadmicas; hay otras en que la novedad es ms fuerte que la tradicin, y son pocas modernistas."

El compromiso indoamericano
Luis Alberto Snchez en su Nueva Historia de la Literatura Americana, Buenos Aires, 1944, Editorial Americalee,
480 pgs., 23 cm., dedica el captulo XI -pg. 244- a La
definicin de los Estados: Predominio del Realismo (18651895). El captulo XII est dedicado a El Modernismo) sus

profetas.
Me interesan mucho, en la impresin de Luis Alberto Snchez sobre el Modernismo, los aspectos sociales que l anota.
Dice en pg. 308, como ubicacin general y de antecedentes:
"Ya en varios de los prceres de la literatura americana
aparecieron sntomas inequvocos de una actitud distinta
ante el fenmeno literario y, desde luego, ante el humano.
Tanto Montalvo como Gonzlez Prada y tanto Thoreau,
Hawthorne y Emerson como Cruz e Souza y Machado de
Assis y Varona, revelan gran inquietud por la forma, adems de una fuerte reaccin contra el conservantismo, a menudo antimetropolitano y anticlerical.
"Mas, en lo que se refiere a lo social y literario, se insina
ya en ellos lo que sera caracterstico de los modernistas:
amor a la sonoridad, curiosidad por el pueblo y al propio
tiempo seoro individual.
"La actitud e influencia de tan altos pensadores se proyectaba sobre un medio preparado ya por diversos embates.
A la vez, ellos mismos representaban tendencias contradictorias, oscuras y hondas.
H

Snchez hace referencia al primer Congreso Panamericano de 1889, patrocinado por la Casa Blanca que "no fue mero

136

Alberto Baeza Flores

alarde jurdico" (pg. 308). Agrega Snchez que "Los Estados


Unidos necesitaban la unin continental bajo su comando
estricto" y que frente a los europeos oponan los Estados
Unidos (de la Amrica del Norte) la interpretacin de la doctrina Monroe. Snchez recuerda la intervencin norteamericana en el Caribe y la imposicin de la Enmienda Platt en
la independencia de Cuba. Y agrega: "Al mismo tiempo, los
capitales yanquis se volcaban en Indoamrica. Estados Unidos iniciaban sus gestiones sobre las Islas Vrgenes; afianzaban la posesin de Puerto Rico y poco despus favorecieron
la segregacin de Panam". (Pg. 309).
Agrega Luis Alberto Snchez a modo de conclusin -pgina 309:
"Quiere decir, por consiguiente, que desde 1880, en que
oficialmente los Estados Unidos se interesaron en las cuestiones indoamericanas, se estaba operando un cambio total
en la posicin total del 'Nuevo Continente'.
"El advenimiento de tan inesperado dinero, fcilmente ganado, pero cruelmente cobrado en la riqueza pblica, cre
un ficticio optimismo. Y de ah surgi una mentalidad tolerante y pseudoliberal, y una literatura musical, suntuaria."
La observacin de Luis Alberto Snchez es atinada, pero
debiera completarse -al menos en sus efectos en la poesa
modernista-o Existe una imagen, que algunos enemigos del
modernismo o malos catadores de la obra conjunta de Daro
le dieron, presentndolo como un fugado por aquella esencia
francesa de algunas composiciones de Dara y por una cierta
bisutera barata --esa joyera de imitacin- que era la parte
externa de alguna zona temtica modernista. En Dara, y en
los principales modernistas, hay variados temas y escenarios
y no se puede juzgar al Modernismo -o a esos poetas- por
uno solo de esos temas, excluyendo a los otros. Est el Dara
afrancesado, pero tambin est el Dara de races castellanas,
y tambin est el Dara indoamericano, y el Dara universal.
Est el mundano y el solitario, el pnida y el asceta, el cosmopolita y el mstico, el ilusionado y el desesperanzado, el
sensual y el espiritual, y as muchos ms y en todos ellos
est Dara y cada uno de ellos es el poeta, porque tambin
la vida es as.

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

137

Jos Mart, al que habr que colocar siempre entre los


primeros modernistas -y cuyos Versos Libres, la mayora
fechados en 1882, son una leccin de nueva poesa- es a la
vez un patriota, un poltico, un predicador de moral social y
su ojo sagaz sigue, durante aos, la poltica de Washington
hacia la Amrica Indoespaola. Y la carta final de Mart a
su amigo mexicano Manuel Mercado, desde el campo de la
Cuba en armas, poco antes de caer con heroismo en los campos de Dos Ros, en ese mayo de 1895, le dice a Mercado:
" ... ya estoy todos los das en peligro de dar mi vida por mi
pas y por mi deber". Y con gran lucidez -este poeta modernista, capaz de todos los registros lricos y que ser un
especie de hermano y maestro para Daro-, agrega a Manuel
Mercado: " ... puesto que lo entiendo y tengo nimos con que
realizarlo, de impedir a tiempo con la independencia de Cuba
que se extiendan por las Antillas los Estados Unidos y caigan, con esa fuerza ms, sobre nuestras tierras de Amrica.
Cuanto hice hasta hoy, y har, es para eso. En silencio ha
tenido que ser y como indirectamente."
En aquella carta a Manuel Mercado que es, en cierto modo, un testamento poltico, complementario de la carta enviada a Don Federico Henrquez y Carvajal ("Hagamos por
sobre la mar, a sangre y a cario, lo que por el fondo de la
mar hace la cordillera de fuego andino.,; Las Antillas libres
salvarn la independencia de nuestra Amrica"), confiesa
Mart a Mercado: "Viv en el monstruo, y le conozco las entraas."
Mart, en la carta a Mercado, ha definido la poltica de la
etapa imperialista norteamericana y ha calificado al coloso
del Norte como "revuelto y brutal".
Daro en su poema A Roosevelt dice, con una voz acusadora y premonitoria: "Eres los Estados Unidos, / eres el futuro invasor / de la Amrica ingenua que tiene sangre indgena, / que an reza a Jesucristo y an habla en espaol".
Y, como si reiterara la adjetivacin de Mart, frente al vecino
poderoso en quien Daro ve un invasor de los pueblos del
Sur, define a los futuros invasores como "hombres de ojos
sajones y alma brbara", A Teodoro Roosevelt dice:

y domando caballos o asesinando tigres


eres un Alejandro-Nabucodonosor.

Alberto Baeza Flores

138

(Eres un profesor de Energa,


como dicen los locos de hoy.)
Crees que la vida es incendio,
que el progreso es erupcin,
que en donde pones la bala
el porvenir pones.
No.

El poema es una defensa de la Amrica indoespaola. Es


una de las ms hermosas piezas en las que vibra la Amrica
nuestra" que tena poetas I desde los viejos tiempos de N etzahua1coyotl". La eleccin de los smbolos, para definir la
Amrica indoespaola, evidencia la penetracin ya no slo
lrico sino politicocultural que tena Dara y su visin histrica. Adems, el poema es una advertencia de pie:
y suea. Y ama, y vibra, y es la hija del sol.
Tened cuidado. Vive la Amrica espaola!
Hay mil cachorros sueltos del Len espaol.

Esto lo escribe ese mismo poeta que es definido por otros


como un lrico que slo habita palacios de fantasas y mundos encantados, jardines versallescos o escenarios griegos.
y es que Dara -no nos cansaremos de repetirlo- es un
poeta de variados registros e inspiraciones, es un poeta-un,
verso, pero en las races de sus rosas de Francia est la tierra de su Amrica indgena y espaola.

La heroica y sufrida tierra dominicana


El 6 de febrero de 1916 Rubn Dara falleca en Len, Nicaragua dos das despus de la operacin quirrgica que
hubo de hacerle su amigo de los aos juveniles el doctor Debayle.
El amanecer del IS de mayo de ese mismo ao 1916 Santo
Domingo vea entrar las fuerzas norteamericanas. Tomo las
citas, porque son una crnica viva, del captulo V -Bajo la
frula yanqui- del libro de Luis F. Meja De Lils a Trujillo
-est en las pginas 127 anO:
" ... Las fuerzas americanas entraron en la capital al amanecer ellS de mayo, con todas las precauciones necesarias para

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

139

aplastar cualquier resistencia sorpresiva. La poblacin encerrse en sus casas. En el da fueron apareciendo en balcones
y ventanas banderas dominicanas con crespones, publicndose vigorosas protestas con millares de firmas. Por las calles circularon nicamente, durante varios das, los hombres
o las mujeres del servicio, pues las damas de la ciudad se
recluyeron en sus hogares, a la usanza antigua, para evitar
todo contacto con el invasor. Los centros sociales y los teatros cerraron sus puertas.

"...La nacin entera reaccion, adolorida e indignada, ante


la invasin extranjera. Se constituyeron en todas las ciudades Juntas Patriticas, integradas por las ms sobresalientes
personalidades, que en unin de los Ayuntamientos enviaron
comisiones a la capital, a mediar entre los lderes polticos,
para formar una compactacin nacional frente a la intervencin.
"... Las fuerzas al mando del general Pendleton dirigironse
al Cibao. Desembarcaron por Monte Chrsti, marchando sobre Santiago a travs de las regiones noroestanas. Guerrillas
dominicanas las hostilizaron en el camino sin que el provocador de aquel desastre, Desiderio Arias, saliera personalmente a combatirlas. En Barranquitas, cerca de Mao, Mximo Cabral, con un puado de soldados, se les enfrent. Cuando sus fusiles fueron silenciados, los encontr el enemigo
muertos a todos. ( ... ).
"... En Puerto Plata se present el crucero americano "Sacramento. E.J Gobernador, Apolinar Rey, no quiso rendirse y
los puertoplateos se aprestaron a resistir. Al expirar el ultimtum fue bombardeada la ciudad. Despus desembarcaron tropas de infantera de marina, encontrando valiente
resistencia del pueblo, encabezado por Luis Ginebra y otros
patriotas. Todo fue intil, dominaron la superioridad del
armamento y el entrenamiento militar de los marinos, pero
no sin experimentar ellos algunas bajas. Casi seguido se encaminaron al interior, sirvindoles de prctico el general Jos
Estrella. Ya les haban precedido los que entraron por Monte Cristi. En Altamira, Lato Bez trat de contenerlos, sucumbiendo heroicamente.
..... En San Pedro de Macoris, un mozo de diecisis aos, de
pantalones cortos todava, dependiente de una tienda, Jlamado Gregorio Guisbert, con cierta petulancia, muy propia
de la edad, deca a sus amigos que cuando arribaran los in-

140

Alberto Baeza Flores


vasares a su pueblo l se encargara del jefe. El da del desembarco pidi prestado un revlver y se fue al muelle. Pregunt
cul era el jefe de los marinos. Al serle sealado le hizo
varios disparos, dndole muerte e hiriendo a otros oficiales. Despus, bajo una lluvia de balas y gracias a la confusin
provocada por su hazaa, se retir por los muelles. Pudo
dirigirse sin ser reconocido hasta Monte Cristi, en el otro
extremo del pas, donde se coloc en una imprenta. All lo
encontr un espa encargado de buscarle. Preso y juzgado,
fue condenado a muerte; /pero conmutada la pena por prisin perpetua, al retirarse los americanos en 1924 le dejaron
en -libertad, reconociendo, sin duda, el herosmo de aquella
memorable accin. Ms tarde estuvo Guisbert en Nicaragua,
peleando como teniente de Sandino, a quien llev una bandera bordada por la maestra dominicana Ercilia Pepn."

La historia dominicana tiene estas pginas, entre otras. En


su Literatura Dominicana, Buenos Aires, 1950, Americalee,
365 pgs., 20 cm. Joaqun Balaguer -en pg. 355- nos da
una nota biogrfica y bibliogrfica de Fabio Fiallo, nacido en
Santo Domingo el 3 de febrero de 1866, que apenas comenzados abandon sus estudios de leyes y que fue un poeta
precoz. Sus primeros poemas son de 1880-1886. En 1920 la
Unin Nacionalista Dominicana confi al poeta modernista
la direccin del peridico Las Noticias. Durante la ocupacin
norteamericana los artculos de Fabio Fiallo combatieron,
con sus armas, con "resuelto tono patritico" (Balaguer, pgina 355). El poeta modernista sufri persecuciones de las autoridades militares norteamericanas. Fabio fue llamado El poeta patriota. Su combatividad, frente al invasor, lo llev a la
prisin donde visti el traje de los condenados.
En La Cancin de una vida (Madrid, 1926, Editorial Cristbal Coln, 285 pgs.), incluye una seccin que llama "Rumor
de Cadenas" y cuya intencin patritica es evidente. Pero he
aqu que en la inspiracin del poeta patriota no slo lo acompaa en la prisin el recuerdo de la patria prisionera sino,
tambin, el de la mujer amada. Y escribe en Los Odios,
pg. 55:
Lo sabes t?.. Para vencer las sombras
y la humedad de mi prisin insana,
digo tu nombre y se perfuma el aire,
tu faz evoco y aparece el alba!

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

141

En Alas rotas el poeta patriota vuelve a tocar el tema de


la compaa del recuerdo del amor en la prisin:
La crcel? - S; muy triste,
como cualquier recinto
en donde t, mi amada,
no ests siempre conmigo.
Que si a la oscura crcel
vinieras? - Amor mo,
slo el pensarlo cambia
mi celda en paraso!

Un poeta siempre enamorado de la amada -y a travs de


ella o de ellas, siempre enamorado del amor- reaccionaba
as, condenado por las fuerzas invasoras de la ocupacin extranjera. Sin embargo la reaccin de otro compaero de
Fiallo -el poeta modernista Osvaldo Bazil- se expresa en
tonos distintos, aunque es igualmente hondo el sentimiento
patritico herido ante la presencia de invasor.
En Huerto de Inquietud (Pars, 1926, Editorial Excelsior,
27 Quai de la Tournelle, 86 pgs.), Bazil recoge un poema
-Melancola de cumbre- dedicado ..a la memoria de Eugenio Deschamps" donde trasuda la angustia de la patria herida,
la solidaridad por el anciano obligado por el destino a trabajar ante el extrao que se ha adueado del suelo de la patria.
Una vez, en mi vida,
yo tuve una emocin que no podr olvidar
(eran los negros das de la yanqui opresin).

Era que un soador


la tierra madre araba!
SU gran dolor sembraba
relmpagos de honor!

el ltimo Quijote, junto al azul del mar


la tierra madre araba ...!

Hay otra nota en el libro, Huerto de Inquietud de Bazl,


que deseara recordar. Es la congoja patria reflejada en el

Alberto Baeza Flores

142

recuerdo de la visita a la amada capital dominicana: Por mi


vieja ciudad:

Entre la dulce magia de tu recuerdo, iba


mi triste pensamiento sollozando por ti.
[Se agrav mi nostalgia de mirar hacia arriba
buscando en otro cielo las estrellas de aqu!
El sentimiento adquiere una emocin mayor de identificacin con los smbolos de la vieja y amada ciudad en Poema
de las viejas piedras donde Bazil dice:

Oh piedras inmortales, piedras dominicanas


en vuestras cicatrices hay un temblor de dianas!
Tambin es un poema de Huerto de Inquietud. Deseaba
sealar estas notas de Fiallo y Bazil a los que han hablado
de la indiferencia de los poetas modernistas dominicanos en
relacin a los temas de la patria dominicana. Una indagacin
en las revistas de la poca nos dara muchos ejemplos ms.
Slo he querido sealar esta presencia de la preocupacin
dominicana en Fiallo y Bazil, ahora.

Una poesa fiel a sus races


Luis Alberto Snchez en su Nueva Historia de la Literatura Americana -pg. 319- hace una observacin muy atinada en cuanto a la visin general del modernismo y a su
importancia dentro del panorama literario de Hispanoamrica:
"Los poetas sudamericanos, antes de Daro, tuvieron egregios
representativos, algunos impares, como Jos Hernndez, el
autor de "Martn Fierro", pero ninguno clav tan hondo su
garra como el padre de 'Prosas Profanas'. Durante casi treinta
aos -y quin sabe si hasta ahora, pese a diversas modificaciones-, la literatura castellana no puede olvidar a quien
le ense a ser gil y flexible, y, al par, mstica y sensual,
en un dualismo difcil de alcanzar, imposible de superar.
"Sin hiprbole alguna. toda la literatura de Amrica, desde
1896 hasta 1916, no hizo otra cosa que glosar, desde diferen-

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

143

tes ngulos, a Rubn. El Modernismo logra con l su expresin ms alta y pura. Quienes vinieron con o despus que l
pueden ser llamados postmodernistas, antimodernistas, etctera, pero todos, unidos por el denominador comn de la
escuela. (... )."
Esta opinin del historiador de las letras y crtico peruano
puede contraponerse a los puntos de vista de Max Henrquez
Urea en cuanto a la rbita histrica que abarc el modernismo. Luis Alberto Snchez hace llegar hasta 1916 la plenitud
creadora del modernismo, lo que ubica mejor, en lo que nos
corresponde, el trabajo lrico de los poetas modernistas dominicanos.
Ral H. Castagnino en Qu es literatura? -Naturaleza y
funcin de lo literario- Buenos Aires, 1966, 4a edicin. Editorial Nova, 130 pgs. 18 cm., en el captulo V "Literatura es
evasin" seala -pg. 75- en La torre de marfil, que "el
caso ms interesante y colectivo de evasin hacia lo exquisito
-despus de los de "el arte por el arte" y en cierta medida
su prolongacin- lo constituyen los poetas de la escuela modernista que en Amrica tuvo por jefe a Rubn Daro. Casi
todos los poetas modernistas americanos buscaron apartarse
del medio vulgar en el cual les toc vivir a travs de la ensoacin."
La afirmacin del distinguido catedrtico en las universidades de Buenos Aires y La Plata no corresponde a los poetas
modernistas dominicanos que por su origen social y por ocupar cargos consulares y diplomticos no necesitaban evadirse
del medioambiente. Es el caso de Fiallo, Bazil y Prez Alfonseca. En cuanto a Enrique Henrquez, su fortuna personal le
permita viajar. Tampoco, en el caso del amoroso y enamorado Fiallo, los temas de sus poemas son una evasin. Son una
confesin, pero no de una evasin sino de un modo caballeresco, galante, enamorado de vivir, que es un modo del amor
modernista. Bazil no huye a travs de sus poemas sino que se
encuentra a s mismo a travs de ellos, y cada poema de Bazil
es un adentramiento en un movimiento hacia el centro de su
yo, que est conectado con la vida y el mundo. Es doloroso en
sus poemas -muchas veces-, pero se trata de un dolor sin
huidas, adentrado. Prez Alfonseca utiliza las parbolas pero
no para escapar de la vida sino para evidenciarla y meditar
en ella.

144

Alberto Baeza Flores

Esto me lleva a la necesidad de revisar, muy de pasada


el tema, en los dems poetas modernistas hispanoamericanos.
As, el peruano Manuel Gonzlez Prada ha expresado en un
poema -Cosmopolitismo- este deseo de fuga ("Huir quisiera por la blanca espuma... "), pero esta huida est llena de
fraternidad, de comunin humana y ya no es una huida sino
un encuentro con los dems, y hacia los dems ("Donde me
estrechen generosas manos,!donde me arrullen tibias primaveras,! ah ver mi patria y mis hermanos"). Y creo que esta
"huida" no puede ser ms constructiva porque es el encuentro con el nosotros. Jos Mart tampoco huye. Se sabe de una
tierra y morir, valerosamente, por esa tierra: "Yo soy un
hombre sincero/ de donde crece la palma". As empieza sus
"Versos Sencillos".
En Manuel Jos Othon hay un canto a la naturaleza que
incluye sus Paisajes donde aparecen la milpa mexicana mientras "reverberan las techumbres rojas" en las casas de la
aldea. El poema que consagra a Bonifacio Byrne, modernista
cubano, es un poema de protesta patritico y social y antimperialista (Mi bandera). En Francisco A de Icaza hay una
nota de humanizacin de la soledad (" Aunque voy por tierra
extraa/ solitario y peregrino; / no voy solo, me acompaa/
mi cancin en el camino"). En el modernista chileno Pedro
Antonio Gonzlez (1863-1903) encontramos un poema de soledad como Mi vela (" ... yo leo en el libro de mi alma sencilla/
por entre la vaga y errante penumbra..... ), que es una soledad'
dolorosa, una soledad de la pobreza, que describe sin imaginar parasos fantsticos para huir de ella (" ... Al golpe del
viento rechinan las trancas / detrs de la puerta de mi buhardilla... "). y esto es una nota, clara, de prosaismo sentimental, de cotidianidad, que tambin est en una zona del
modernismo (Y que el Postumismo dominicano llevar, a su
hora, hasta sus ltimas consecuencias, despojndolo, en cierto modo, de esa luz especial, tenue, de color melanclico que
hay en el ejemplo de Pedro Antonio Gonzlez y llevando el
Postumismo, esta emocin de lo cotidiano, a un plano de
colores crudos, speros, de tintas fuertes, como se ver en
alguna zona de la poesa de Avelino y de Moreno limenes).
Pero, al lado de Mi vela de Pedro Antonio Gonzlez -yen
la misma antologa de Caillet-Bois sobre la poesa hispanoamericana, que estoy siguiendo para que no se diga que los

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

145

ejemplos los elijo con lupa sino que los tomo de los poemas
ya antologados- aparece del mismo poeta: "Asteroide 13"
-un ttulo, enteramente, precursor-, que es un ejemplo de
poesa social, de compromiso, antiblica, pacifista, y que hubiera podido ser musicalizado en la era de la cancin protesta, la dcada de los aos sesenta del siglo veinte y del movimiento "hippie" ("Haga el amor y no la guerra"). (" Oh, pobre
turbamulta, que an ignora / que es la paloma que el halcn
devora!")
El salvadoreo modernista Vicente Acosta (1863-1908) se
duele en Armona, busca temas nativos como El Platanar
o Licor Indio ("Bajo el sol fecundante del esto/ he visto los
tupidos mageyales/con sus hojas de inmviles puales.Z que
apuntan tristemente hacia el vaco"). El venezolano Francisco
Lazo Mart, por su parte, escribe el extenso poema Silvia
Criolla. Jos Asuncin Silva escribe Vejeces, Paisaje Tropical.
En el primero empieza: "Las cosas viejas, tristes, desteidas.! sin voz y sin color, saben secretos... ", En "Los maderos
de San Juan" se interna en lo que el poeta lituano de la profunda melancola y de la bsqueda luminosa del enterrado
pasado, Osear W. de Lubicz Milosz, llamara el pas dorado
de la infancia.
El modernista colombiano Ismael Enrique Arciniegas nos
cuenta, En Colonia, una reunin de estudiantes en el rincn
de una taberna y.no hay fuga sino una pintura impresionista
del ambiente. En sus" Acuarelas" empieza por darnos El Bajo
Magdalena ("Subiendo el barco acesa./ El ro, somnoliento.
Sol. Pereza") y todo l es una pintura del paisaje no dado
a la manera del realismo, sino un paisaje sensibilizado que
recuerda esa potica luz real de las telas de Camille Jacob
Pissarro o esa agua de los ros de la pintura de Alfred Sisley
-otro pintor impresionista-o Y an podemos pensar en El
Estanque de Paul Czanne, donde hay unos verdes tan hmedos y luminosos como los que debi contemplar el poeta
colombiano navegando el Magdalena. Arciniegas nos da esta
pincelada: " ... como un blando pauelo que se agita.Zuna
garza que vuela y que se pierde... " y uno est tentado a pensar, ante el famoso cuadro Regatas en Argenteuil de Claude
Monet, que las velas son garzas que tambin se pierden.
Si pensamos en las Criollas de Arturo Pellerano Castro
no podemos decir que se trata de una poesa de evasin sino

146

Alberto Baeza Flores

de concentracin sentimental, en una emocin criolla que


hasta usa, en algn verso, un modo de hablar dominicano y
algn dominicanismo. Aunque el costarricense Aquileo J. Echeverra habla, en algn momento de ninfas, sus musas son" de
carne y hueso" -para usar un trmino de Daro-, son criollas (" Corre por su cuerpo criollo/ la roja sangre del pueblo';
fresas fingiendo en su boca.Zrosas en su cutis terso"), y
Echeverra intercala dilogos con el modo de decir de la
gente rural de Costa Rica.
Fabio Fiallo para relatar la historia de Las rosas de mi
rosal empieza siempre -al modo de Mart- por fijar, de un
modo real, el ambiente del poema. Dice Fiallo: "Yo tengo un
rosal florido/ en el patio de mi hogar,/ y todo el que pasa
envidia/las rosas de mi rosal". En otros momentos de su
ambiente potico, Fiallo difumina los colores, los combina, los
esparce, les da una dorada luz. Utiliza smbolos y recurrre
a la comparacin, por medio de analogas y relaciones (" ... Como enjambre de alegres mariposas / volaron los elogios en
redor", donde relaciona el volar de las mariposas, insectos
lepidpteros, muy concretos y visibles, con el aletear, con el
vuelo vibrador de algo intangible, como las palabras que son
las que expresan, en el ejemplo, el elogio a la hermosa). Tambin en el comienzo de "Vibraciones", Fiallo relaciona la vela
de la barca, a la que hincha el viento, con la esperanza que
navega mar adentro de la vida ("Con blanca lona de esperanza henchida/ mi barquilla lanc/ al revuelto oceano de Ia
vida ... "). Siempre parte de una presencia real, que es recargada con smbolos de la imaginacin, pero sin esa tan concreta "blanca lona" inicial, no habra atmsfera superadora.
El modernista portorriqueo Jos de Diego nos da en un
poema, que llama Portorriqueismo, una imagen nacional
perdurable (" Los cafetales al lejos parecen/ enflorecidos de
hostias divinas"). Quien haya visto florecer las plantas del
caf, en esa especie de primavera blanca instantnea, casi
relampagueante por su aparicin, pero quieta, como suspendida en su blanco fulgor, sabr el acierto de Jos de Diego.
El modernista mexicano Jos Mara Bustillos (1866-1899)
en La Gruta de Cicalco se inspira en una leyenda nacional,
mexicana. (" ... Y el viejo Tonatin de los mexicas,/el sol de
tez dorada.Z subi al cenit. Sus rayos chispearon/ en los
leocalis y ruidosas plazas ..... ). De Daro he sealado, lo su-

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

147

fciente, "el otro Rubn Dara" -el que se inspira en temas


de su Amrica-. Pero no estara de ms recordar tambin
un poema que de Dara ha antologado Caillet-Bois y es Tutecotzimi. Es un extenso poema. Dara dice al comienzo: "Mi
piqueta! trabaja en el terreno de la Amrica ignota". Sus
tonos sobre el paisaje indoamericano son resplandecientes
("En la maana mgica del encendido trpico! como una
gran serpiente camina el ro hidrpico! en cuyas aguas glaucas las hojas secas van... "). y dice el octavo rey de los mexicanos: "Cuaucmichn, la montaa te habla en mi lengua
ahora... " Junto al extenso e intenso Tutecotzimi de Dara, los
enemigos del poeta ponen su Sonatina para acusarle, en ese
poema muchsimo ms breve, de hablar de los jazmines de
Oriente, de los nelumbos del Norte, de las dalias de Occidente
y de las rosas del Sur.
Lo dicho hasta aqu me parece suficiente. El viaje pudiera
continuar hasta un Jos Santos Chocano donde toda o casi
toda su poesa modernista es un canto a su Amrica indoespaola, donde estn las selvas, las cuestas, los charros, los
llaneros, los gauchos, los indios, las ciudades dormidas, los pumas, los ros, el maz, las orqudeas, las iguanas, los caimanes, los cndores, las magnolias; donde en las estrofas andan
Caupolicn, Cuacthemoc, Ollanta, y donde la flora y la fauna.
la historia y las sociedades indohispanoamericanas, son el
tema de los principales poemas de este modernista.
A los poetas modernistas dominicanos, en su hora, tambin
se les acus de desapegados o despegados del sentimiento
dominicano (Tambin se insinuara otro tanto en relacin
a los poetas de La Poesa Sorprendida) y me parece que es
un problema de falso enfoque de lo que es el sentimiento
nacional.
Castagnino habla de evasin modernista y los ejemplos
aqu dados -y que pudieran multiplicarse- no permiten una
base para esta opinin. Creo que no hay fuga sino adentramiento y, en todo caso, una ampliacin temtica en lo que
pudiera ser la bsqueda de otros escenarios, adems de los
temas indohispanoamericanos, que estn motivados por una
nueva dimensin del mundo que irrumpe ya desde el siglo XIX
y que la ciencia y la tcnica, en su ritmo acelerado, irn haciendo cada vez ms evidente al ir ofreciendo, en la prctica,
la imagen de un mundo ms y ms comunicado, relacionado,

148

Alberto Baeza Flores

interdependiente. Todo esto influye, necesariamente en los


modernistas, y todo esto condiciona ciertas visiones e imgenes del mundo con las cuales trabaja el poeta.
No fue por azar que en el captulo anterior he hablado de
La Bella Epoca y del Modernismo, relacionando algunos de
sus escenarios. Los medios de comunicacin de fines del siglo
XIX y de las dos primeras dcadas del siglo xx provocaron
cambios espirituales y materiales en la concepcin de nuestro
mundo y en la visin planetaria.
Y, en todo caso, si -desde un punto de vista como el de
Castagnini- si una parte de la obra de los modernistas pudiera aparecer como una "huida" o una "evasin", hay otra
parte -evidente- "que se queda". Y cabra una antologa
del Modernismo -que imagino que no se ha hecho- sobre
temas indohispanoamericanos muy entraables. desarrollados
por los poetas modernistas hispanoamericanos. (Pues no nos
olvidemos que el modernismo alcanz tambin a Espaa y
que fue un primer gran aporte hispanoamericano a nuestra
poesa en lengua espaola, en general).
Por otra parte, no se olvide, que no es una nueva imagen
del mundo que est slo en los poetas modernistas hispanoamericanos, sino que este anhelo de abarcar ms espacio del
mundo es ya visible en los poetas romnticos franceses. Y en
los que vienen ms tarde. En poemas de Baudelaire como
Elevacin, Correspondencias, El Hambre y el Mar, Perfume
Extico, y otros, est expresada esa ansia de partir hacia
ambientes desconocidos y lejanos, pero no como un nihilismo
del sentimiento sino al contrario: como una bsqueda de una
mayor emocin humana y una mayor participacin en un
escenario terrestre mayor.
Una temporada en el infierno de Rimbaud es un grito pattico de rebelda y de bsqueda de una humana comunin
ms amplia con la vida. Jacques Rivire piensa que esta rebelin de Rimbaud -que se expresa por el odio- es una
rebelin no de orden social, sino de orden metafsico (Rimbaud por Jacques Rivire, en pg. 31 de Rimbaud -Una temporada en el infierno, introduccin y traduccin de Gabriel
Celaya. Prlogo de Jacques Rivire, Madrid, 1969, Alberto Corazn editor. 93 pgs. 19 1/2 cm.)
Pero si como piensa Rivire el ansia de Rimbaud es, en
ltimo extremo, de orden metafsica, sin embargo el Rimbaud

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

149

ms inmediato es un viajero interminable: Inglaterra, Alemania, Viena, Holanda, Alemania, Pases Nrdicos, Italia, Chipre,
Harrar, Somala, Galla...
Rivire hace una observacin -pg. 31- que es aplicable
a los modernistas que realizaron este tipo de protesta: "La
bohemia es una protesta contra la sociedad y sus costumbres,
contra la jerarqua de las clases, contra la organizacin que
los hombres se han impuesto a s mismo; pretende derribar
todo lo que hay de artificial en la vida, todo lo que se ha superpuesto a la simple naturaleza."

Un aire nuevo y vasto


El poeta y ensayista cubano Gastn Baquero -que estuvo
relacionado con La Poesa Sorprendida a travs de colaboracin y amistad, y cuyos poemas motivaron una lectura colectiva- ha escrito algo que me parece meridiano en relacin
a Dara- y que pudiera ser aplicado, por extensin, a algunos
modernistas y pienso en algunos poemas del doloroso Bazil-.
En Dario, Cernuda y otros temas poticos, Madrid, 1969, Editora Nacional, 448 pgs. 21 cm., dice Gastn Baquero:
..Es que hay un Dara exterior, exteriorizado, sacado fuera
de s por la moda, por el grupo, por la mala compaa que
se le da al artista, casi siempre cuando menos le beneficia
tener compaa. Y hay un Dara interior, remetido en s, como
dira Unamuno dentrsimo de s, como dira Csar Vallejo.
y es el Dara a quien nunca dejaron ser a totalidad, a ntegra
persona."
Si se mira el conjunto de la poesa dominicana, se advertir que despus de una etapa en la que la poesa parece
ceida -no obstante la calidad y personalidad de ciertas
voces lricas-, con la aparicin de los modernistas, la poesa
dominicana adquiere una soltura singular, "se siente en casa",
es decir se sabe en el mbito de una sensibilidad abarcadora
de un vasto cam-po del ser. El hilo romntco., que se ha destacado en Fiallo, y que es relativo, y viene de la finura becqueriana pero que para m adquiere un vibrar y un color
modernista, bastante personal y significativo, estrena nuevos
modos, nuevas maneras de entender la poesa y la vida. Se

150

Alberto Baeza Flores

camina con paso suelto y ms propio, aunque desde la tapia


o la cerca, los enemigos sigan llamndoles ..afrancesados".
(Ya se vio que los que esgriman tales apelativos tomaban
una parte por el todo y pretendan, nada menos, que esa
parte representara y significara el todo).
La poesa dominicana siente, entonces, que hay un aire
nuevo en ella, que se puede decir, expresar, zonas del sentimiento que antes parecan cohibidas y proscriptas. Y esto
me parece importante porque el ejemplo de Daro es rector.
Y ya se vieron, en el captulo 111, las estrechas relaciones personales, de amistad, entre los modernistas dominicanos y
Daro. Y sto me parece un privilegio que hay que sealar
o recalcar, pues se vertir en bien de la poesa dominicana.
Lo que queda de Daro es mucho, lo que pasa de Daro
a nosotros, es bastante. Gastn Baquero lo ha expresado muy
certeramente en su libro -pgs. 60 y 61-:
"Aun quitndole todo lo que sobre, lo adventicio, lo superficial, lo admitido sin rigor en la poesa de este hombre;
aun dejndole ras con ras con la sensibilidad hoy predominante, 10 que resta de Daro es tan poderoso, que hasta los
defectos se convierten en virtudes, en enseanzas, en advertencias. Gracias a todo lo que l fue con su todo, nuestra
poesa pudo salvar en pocos aos los abismos que se abran
ante ella cuando Rubn compareci.
"Si nos empesemos, por obediencia excesiva a los nuevos
modos de pensar y de sentir, en dejar sin materia y sin mensaje el cuerpo potico de este hombre, y rechazsemos tanto
de lo suyo que lo redujsemos a un ngrimo esqueleto, cuando
hubisemos llegado a los puros huesos nos encontraramos
con que esos huesos eran de diamante.
"Porque su gran voracidad de poesa le permiti ingurgitar
impasiblemente lo puro y lo espreo, la espuma y la broza,
los que vinieron despus de l hallaron menos cieno en torno,
y divisaron mejor las ms altas estrellas."
Baquero cita -pgs. 51 y 52- unas opiniones de Octavio
paz sobre Prosas profanas y el gran ensayista y poeta mexicano es meridiano en sus juicios, y profundamente esclarecedor: Dice Paz: "El libro del poeta hispanoamericano es un
prodigioso repertorio de ritmos, formas, colores y sensaciones. No la historia de una conciencia, sino la metamorfosis

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

151

de una sensibilidad". Y agrega Paz: "La poesa espaola tena


los msculos envarados a fuerza de solemnidad y patetismo;
con Rubn Daro el idioma se echa a andar. Su verso fue el
preludio del verso contemporneo, directo y hablado."
Verso hablado... Se ver, ms adelante, que esta experiencia que parte -segn Paz- de Daro (y yo pudiera, aqu, citar, extensamente, la admirable arquitectura coloquial, monologante, hablada, de la Epstola a la seora de Leopoldo
Lugones, para dar un ejemplo ms o menos extremo en la
obra de Daro) adquiere en la poesa dominicana del siglo xx
una consecuencia casi extrema en la obra de Hctor Inchustegui Cabral que lleva la experiencia del verso hablado hasta
un lmite mximo, aunque para m, el verso hablado tiene
un antecedente anterior a Daro y es el de los Versos Libres
de Jos Mart. Verso hablado, aunque con un nfasis muy
personal, ms metafsico, es el de una parte importante de
la obra de Len Felipe. Y Neruda tambin nos da ejemplos,
en su amplia y variada obra, de verso hablado.
Se me perdonar que insista en un tema que me parece
capital y que al mismo tiempo esclarezca el por qu de algunas de las actitudes de los modernistas dominicanos -de
los que estuvieron ms cerca de Rubn Dara- en lo que es
relaciones con la realidad y con el adentramiento espiritual
hacia las galeras interiores, sin que exista -como se vio en
ejemplos de Bazil- una contradiccin en esa relacin entre
lo real social y el intimismo de la confesin interior.
Baquero, en sus estudios, tambin destaca estas afirmaciones de Rubn Daro. Ya se sabe que hay otras frases de
Daro, que pudieran ser colocadas al margen de stas y que
me parecen dictadas por un deseo de "asombrar al burgus".
Pero lo slido, lo realmente definido y que contina siendo
vigente en este ahora, es esa afirmacin de Daro: "Si hay
poesa es nuestra Amrica, all est en las cosas viejas: en
Palenke y Utatlan, en el indio legendario y en el inca sensual
y fino, y en el gran Moctezuma de la silla de oro". Tambin
es vlida hoy la afirmacin del Daro de ayer: "Yo no tengo
literatura ma para marcar el rumbo de los dems: mi literatura es ma en m; quien siga servilmente mis huellas perder su tesoro personal y, paje o esclavo, no podr ocultar
sello o librea".
Para explicar mejor las razones estticas del modernismo

152

Alberto Baeza Flores

valgan estas afirmaciones de Dara: "He expresado lo expresable de mi alma y he querido penetrar en el alma de los
dems y hundirme en la vasta alma universal", "Mi verso ha
nacido siempre con su cuerpo y con su alma y no le ha aplicado ninguna clase de ortopedia. He, s, cantando aires antiguos; y he querido ir hacia el porvenir, siempre bajo el divino imperio de la msica de las ideas, msica del verbo." "El
don de arte es un don superior que permite entrar en ]0
desconocido de antes y en ]0 ignorado de despus, en el ambiente del ensueo y de la meditacin. Hay una msica ideal,
como hay una msica verbal. No hay escuelas; hay poetas. El
verdadero artista comprende todas las maneras y haBa la
belleza bajo todas las formas. Toda la gloria y toda la eternidad estn en nuestra conciencia." Y aclara Dara: "Como
hombre he vivido en lo cotidiano; como poeta, no he claudicado nunca, pues siempre he tendido a la eternidad."
A los que han pasado con cierta ligereza sobre los puntos
de vista de los modernistas, es importante recordarles que
Dara afirm, tambin, esto: "E! socialismo no matar al arte.
E! arte no muere. Se modificar, es cierto, pero ganar en
sinceridad". Y tambin esta observacin: "La razn de la
decadencia, de la general decadencia de la literatura, del arte,
tiene bases econmico-sociales."
Todo esto me ha parecido necesario para que pueda medirse, de una parte, lo que los modernistas dominicanos tienen delante en la voz del maestro y lo que los vedrinistas y
postumistas dominicanos -en su hora- tendrn que reexaminar y todo a lo cual proponen una salida cumpliendo una
nueva etapa y nueva experiencia en la poesa dominicana.

Para unir las das orillas


Por la vinculacin que algunos de los poetas dominicanos
como -FiaBo, Bazil y ms tarde Antonio Fernndez Spncer- han mantenido con los movimientos de poesa en Espaa, me interesa despejar algunas dudas y fijar algunos
entronques, en estas relaciones de la poesa del uno y del otro
lado del Atlntico.
El poeta Luis Cernuda -a quien, personalmente, tanto
admiro y a quien tanto debo por su poesa y cuya relectura

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

153

es siempre fuente de un vivo contacto con la experiencia potica y el logro de la poesa- que ha escrito algunas pginas
ensaysticas de muy viva penetracin sensitiva e inteligente,
cuando llega al captulo El Modernismo y la Generacin del
1898 -pg. 59 a pg. 70- de su libro Estudios sobre poesa
espaola contempornea sale con una afirmacin, ya supera'da, en el estudio de las relaciones de modernismo hispanoamericano y los poetas espaoles, y Cernuda -tan lcido
para juzgar tantos otros aspectos de la poesa- viene a afirmar nada menos que sto, a modo de conclusin: "De todo
eso podemos deducir que si el modernismo influye entre nosotros es slo con respecto a lo menos importante de la poesa
contempornea" (p. 70).
Frente a esta afirmacin de Cernuda est la amistad y
devocin que uni a Daro con los dos ms altos poetas espaoles de este siglo xx: Antonio Machado y Juan Ramn
Jimnez. En la sntesis de su vida, Antonio Machado anota:
De Madrid a Pars (1902). "En este ao conoc en Pars a Rubn Daro". No hay en esa gua de su vida, que escribe en
1931, un slo nombre de otro poeta espaolo hispanoamericano citado sino el de Daro. Y antes anota que conoci personalmente en Pars a Osear Wilde y a lean Moras y que,
entonces, la gran figura literaria consagrada era la de Anatole
France. No hay ms citas de nombres literarios, lo dems son
nombres de ciudades o de instituciones. Y una sola indicacin
ms: "De Soria a Pars (1910). Asist a un curso de Henri
Bergson en el Colegio de Francia". Quedan, pues, en la vida
de Antonio Machado estas dos presencias: Daro y Bergson.
Machado lleva el modernismo de Rubn Daro hasta sus ltimas consecuencias como intimidad, interioridad, mundo meditativo e interior.
Frente a las obras completas de Antonio Machado contina
el maravilloso poema de Daro: Oracin por Antonio Machado
("Misterioso y silencioso/ iba una y otra vez.] Su mirada era
tan profunda/ que apenas se poda ver... "), Es una de las
piezas ms conmovedoras de la poesa de Daro. Machado
escribe en 1904 un primer poema a Daro y lo llama Maestro
(" Al Maestro Rubn Daro"). Y el final es significativo: "y yo
le grito: Salve! a la bandera/ flamgera que tiene/ esta hermosa galera,f que de una nueva Espaa a Espaa viene". No

154

Alberto l1aeza Flores

es posible una salutacin ms hermosa a la nave del modernismo.


y cuando muere Rubn Daro, escribe Antonio Machado
en 1916 un poema transido de emocin y dolor, de homenaje
y grandeza de alma: A la muerte de Rubn Dario. En ese peema est, adems, el homenaje de lo mejor de la poesa espaola. Y termina as:
Pongamos, espaoles, en un severo mrmol,
su nombre, flauta y lira, y una inscripcin no ms:
Nadie esta lira pulse, si no es el mismo Apolo,
nadie esta flauta suene, si no es el mismo Pan.

Todo el poema es de una emocin que contina conmoviendo y transmitindose por muchas que sean las veces que
uno lee el poema de Antonio Machado. Hay amistades y devociones que acompaan y conmueven y esta de Daro con
Antonio Machado y con Juan Ramn Jimnez me parece que
marcan el enlace profundo de las dos vertientes de la poesa
en lengua espaola.
Y qu decir de las pginas que Juan Ramn Jimnez
dedica a Rubn Daro en Espaoles de Tres Mundos? Tomo
la edicin del libro de la de Afrodisio Aguado, Madrid 1960.
299 pgs. 18 cm. De pg 121 a 125 est la imagen de Daro en
Juan Ramn Jimnez que es tan clida, tan ferviente, tan
entraable como la de Antonio Machado. Empieza Juan Ramn Jimnez por afirmar: "[Tanto Rubn Daro en m; tan
vivo siempre, tan igual y tan distinto; siempre tan nuevo!"
Debemos a Guillermo de Torre pginas penetrantes en relacin a la obra de Daro (Vigencia de Rubn Daro y otras
pginas, Madrid, 1969, Ediciones Guadarrama, 212 pgs.
18 cm.)
En la capital dominicana el poeta y ensayista Pedro Salinas desarroll un importante cursillo sobre Rubn Daro en
la Universidad de Santo Domingo: Engao y desengao del
erotismo (La lrica de Ruben Daro). Sus tres conferencias
fueron: El olmpico cisne de nieve (13 de junio 1944), El jardn puebla el triunfo de los pavos reales (15 de junio) y Pas
un buho sobre mi frente (16 de junio, 1944). La asistencia de
los poetas dominicanos fue, prcticamente, plena. Fue importante para las generaciones de poetas dominicanos siguientes
a la del Modernismo este examen de Daro que era, adems,

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

lSS

un balance y una vigencia a travs de su aporte a la poesa


de siempre.
No voy a entrar a un terna que nos aparta del presente
estudio que es el del Modernismo y los escritores espaoles
del Noventa y Ocho, me ser suficiente, en relacin al modernismo, reproducir el balance de Guillermo Daz-Plaja en Literatura Hispnica Contempornea- a travs de la crtica y de
los textos, Barcelona, 1963, Ediciones La Espiga. 399 pgs.
21 cm. La cita est en pg. 127:
"El Modernismo tiene como figuras fundamentales en Espaa a Valle-Incln, Manuel Machado y Juan Ramn Jimnez.
Otros nombres a recordar: Francisco VilIaespesa, nostlgico cantor de la Andaluca rabe; Emilio Carrere, evocador
de la bohemia literaria de Madrid, y el gran Toms Morales
que, desde su Canarias nativa, exalta la grandiosidad atlntica.
"En la literatura de lengua catalana sealaremos dentro de
la esttica prxima al Modernismo los nombres de Eugenio
d'Ors, por lo que se refiere al pensamiento; en cuanto a la
poesa sealaremos una escuela mallorquina integrada por
Joan Alcover y Miguel Costa y LIobera, y una barcelonesa
formada por Josep Carner y Jos M.a Lpez-Pic. En la literatura gallega pondramos como ejemplo a Ramn Cabanllas.'

Aun antes que Rubn Daro es Mart el que enlaza las dos
orillas, con una obra que reune lo mejor de la herencia clsica espaola y lo mejor de una apertura hacia lo nuevo, en
el tiempo y el espacio, de una civilizacin que empieza a ser
cosmopolita y que Mart deja esbozada en sus Versos Libres
escritos en Nueva York, sin que Mart deje de ser un poeta
de sentimiento antillano.
Ms tarde, con Rubn Daro y sus amigos hispanoamericanos -entre los que hay que sealar a Bazil y a FialloMadrid y Barcelona se convierten en las ciudades de enlace
entre las corrientes de las dos poesas -{) de las dos Espaa,
corno suele preferirse definirlas desde la Pennsula Ibrica-.
En Madrid edita Fabio Fiallo su libro clave - "La Cancin
de una Vida", en Madrid, Editorial Cristbal Coln, en 1926.
Es el libro de sntesis y recuento y en la cartula aparecen
Fiallo y Rubn Daro. En Barcelona publica Bazil el Parnaso

156

Alberto Baeza Flores

Dominicano, en la Casa Maucci. 223 pgs., 18 cm. y la introduccin est fechada en Barcelona en 1915. Se trata de presentar un conjunto nutrido de poetas de diversas generaciones, hasta los ms recientes (aunque en el Parnaso de Bazil
se extraa la ausencia de un poeta como Vigil Daz que ya
haba publicado Gndolas en 1912). Bazil no oculta su intencin en el umbral de su Parnaso: " ... Si antes, como apuntaba
don Marcelino (Menndez y Pelayo) la poesa dominicana era
inferior a la de otras tierras de Amrica, hoy podemos clamar que esta inferioridad ha cesado. Hoyes igual, o mejor
la poesa dominicana que en muchos pases del continente
colombiano!" (Es casi seguro que el original de Bazil haya
dicho proclamar y no clamar).
El enlace entre poetas de una y otra orilla continuar
cuando la renovacin de la imagen lrica a travs de las escuelas europeas de vanguardia. Es importante el papel de
Vicente Huidobro -el padre del creacionismo- en relacin
al puente que significa hacia el ultraismo, donde tambin
interviene Jorge Luis Borges, el que, a su vez, llevar a la
poesa argentina de entonces las experiencias europeas que
nutrirn el martinfierrismo argentino.
Ms tarde es la relacin entre Garca Larca y Neruda, con
motivo del viaje de Garca Larca a Buenos Aires, y luego es
la presencia de Neruda en Espaa y el lanzamiento de "Caballo Verde para la Poesa", su revista que deja de aparecer
porque el escenario ha cambiado y es el tiempo de la Guerra
Civil Espaola y en el que Neruda empieza a escribir una
poesa comprometida: los poemas de Espaa en el Corazn.
Espaa e Hispanoamrica viven, poticamente, durante
unos aos, muy desconectadas, en relacin a los poetas que
viven en la Pennsula Ibrica, y muy conectada, muy intensamente relacionada, en cuanto a que los poetas espaoles de
la Espaa Errante o de la Espaa Peregrina, fundan revistas,
impulsan editoriales y continan creando poesa desde este
otro lado del Atlntico y su presencia y experiencia son en
extremo importantes para la poesa hispanoamericana y se
efecta -como en Mxico- un trabajo conjunto entre poetas
espaoles e hispanoamericanos. De esa labor creadora surgen,
entre otros aportes de sumo inters: "Taller" y la antologa
Laurel, que tienen influencia en los poetas dominicanos de la
dcada de los aos cuarenta.

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

157

Pero el enlace hacia los poetas que han permanecido en


Espaa -algunos de significacin permanente en Hispanoamrica como Gerardo Diego, Dmaso Alonso y Vicente Aleixandre- 10 forman dos nicaraguenses, un colombiano, un dominicano, entre los principales: Pablo Antonio Cuadra (1912),
Ernesto Cardenal (1925), Eduardo Carranza (1913) Y Antonio
Fernndez Spencer. A ellos habra que agregar a Miguel Arteche (1926) -chileno- y a algn poeta ms, como Manuel
del Cabral (1907) que edita Antologa Tierra (1949).
De lo que signific para la poesa dominicana la presencia
del poeta Antonio Fernndez Spncer en Madrid se hablar
ms adelante. Pero sea suficiente recordar, ahora, la Nueva
Poesa Dominicana, Madrid, Ediciones Cultura Hispnica,
1953 Y el Premio Adonais de Poesa que por primera vez fue
conquistado por un poeta hispanoamericano.

Para una revisin necesaria


Finalmente -y antes de entrar a reexaminar algunos aspectos de la obra de algunos poetas dominicanos en relacin
con el Modernismo- deseo colocar el parecer, sobre lo que
representa el modernismo, de Federico Carlos Sinz de Robles en su Historia y Antologa de la Poesa Espaola (En
lengua castellana) del siglo XII al xx, Madrid, 1955, Aguilar,
2434 pgs., 17 1/2 cm. Tomo la nota de pg. 183:
"El modernismo se puede definir en muy pocas palabras. Es
una nueva revolucin literaria. Naci como una negacin categrica de la literatura precedente. Se reafirm como una
reaccin contra ella. Generalizando ms -porque es preciso-, el modernismo no fue nicamente una tendencia' literaria, sino una inclinacin general. Alcanz a todos. A la
poltica. A los estudios universitarios. A la pintura y a la
escultura. A la msica y a la arquitectura. A los procedimientos pedaggicos. Los poetas espaoles creyeron que el modernismo era un gran movimiento de entusiasmo y libertad
hacia la belleza. Luego veremos como no acertaban sino en
parte. Como cruzados de un ideal, los modernistas creyeron
necesario ir a rescatar la belleza que la burguesa poesa finisecular haba encerrado bajo siete estados de tierra.
..Revisar! [Destruir! Eran stos los primeros credos del
modernismo, eternos credos de todas las revoluciones. Sino

158

Alberto Baeza Flores


que en Espaa la revolucin modernista tuvo poco que hacer poticamente. La poesa castellana estaba tan dbil y
desesperanzada, que se caa por su propio peso. El prosasmo integral de Campoamor y la fra frmula enftica de
Nez de Arce, que no lograron ni matar al moribundo romanticismo, no supieron llevar la poesa al tono de la revolucin realista, que era la revolucin que les corresponda.
Hl modernismo potico tuvo que hacer bien poco en Espaa.
No encontr nada ms que ruinas. Su ansia de libertad ilimitada, su extremado subjetivismo, sus intentos renovadores,
su intencin de singularidad, tuvieron inmediatamente que
hacer crisis en su propio inters. Y dedicarse a construir las
tres principales caractersticas que traa: exquisitez en pensamientos, formas y ritmos, libertad en la mtrica y esmero
en la forma ... "

Los subrayados son de Sinz de Robles. Ms adelante opina que "no se puede hablar de modernismo, sino de modernistas" y antes ha advertido que "su valor est en haber llevado al espritu y a la sensibilidad de cada artista la conciencia y la consideracin de su personalidad, en haber hecho
de la obra artstica -diversa- de cada poeta una unidad."
Cabra preguntarse si los reparos puestos por Sinz de
Robles a la obra inmediata al modernismo, en Espaa, y que
ha calificado de "prosasmo integral" y de "fra frmula enftica", son aplicables o trasladables a la poesa dominicana
de los tres poetas mayores del siglo XIX -J. J. Prez, Salom
Urea, G. F. Deligne.
Me parece que no, puesto que hay en ellos una mayor
permeabilidad, ms fluidez, ms apertura y se trata, adems,
de un escenario que tiene sus caractersticas propias del
"Nuevo Mundo".
La clave, adems, est dada por Hctor Inchustegui Cabral en su De literatura dominicana siglo veinte, Santiago,
1973, Repblica Dominicana, UCMM, Coleccin Contemporneos, 413 pgs., 19 1/2 cm. Dice Inchustegui Cabral en pgina 171:
"Un poeta, si lo es, no puede ocultar el medio en que canta.
Un poeta, si es autntico, en las imgenes, en el vocabulario,
en la estructura del verso, denunciar el mundo en que est
inmerso, cmo se avanza hacia el porvenir o cmo se derrumba un universo en un presente lleno de tibieza, desolacin y
angustia."

Entre la nueva luz

el nuevo sonido

159

Releer es descubrir
En su Antologa de la Poesa Hispanoamericana, CailletBois ubica en el segundo perodo del Romanticismo (18501880) a Jos Joaqun Prez -de pg. 625 a 638- con: La
vuelta al hogar, El junco verde, El voto de Anacaona, Guacanagari en las ruinas de Marin, Ecos del destierro, Areito de
las vrgenes de Marin y Contornos y relieves. Salom Urea
de Henrquez, figura tambin en este segundo perodo del
Romanticismo desde pg. 648 a 650 con los poemas: Umbra,
Resurrexit, Ruinas, La llegada del invierno, Adelante.
En la seccin antolgica del Modernismo figura Enrique
Henrquez -pgs. 748 y 749- con: Nver More, Nocturno,
Epitalamio. Aparece antologado, entre los modernistas, Gastn Fernando Deligne, de pg. 753 a pg. 759, con: De luto,
Valle de lgrimas, Subjetiva, En el botado, Ritmos, El patbulo. Arturo Pellerano Castro est incluido con Criollas d
pg. 795 a pg. 797. Fabio Fiallo aparece de pg. 801 a pg.
803, con los poemas: Las rosas de mi rosal, En el atrio, For
ever, Plenilunio, Vibraciones, La garra de un chacal.
Es muy lamentable -dada la noble ambicin panormica
de la antologa- que no se encuentren representados dos
poetas claves para el Modernismo dominicano: Osvaldo Bazil
y Ricardo Prez Alfonseca. Y es de desear que sean incorporados en prximas ediciones de la antologa (como deben ser
incorporados otros poetas dominicanos en otras secciones).
La inclusin de Enrique Henrquez y Pellerano Castro
entre los modernistas parece acertada. La inclusin de Gastn F. Deligne en el Modernismo nos lleva a un reexamen de
la obra del poeta que ha sido ubicado en otra forma por los
estudiosos dominicanos.
Para Pedro Henrquez Urea, en Horas de Estudio, Pars, 1910, Deligne "ha creado su propio gnero nico en Amrica: el poema psicolgico".
Max Henrquez Urea en su Panorama Histrico de la Literatura Dominicana -pg. 176-- dice: " ... el primer poema
de este gnero (poema breve de asunto psicolgico) que escribi Deligne es Soledad, donde reaparece el poeta civil que
condena las luchas personalistas. Nuevos poemas, que trazan
el proceso psicolgico de una mujer que se enfrenta a la na-

160

Alberto Baeza Flores

turaleza y el destino, vinieron despus: Confidencias de Cristina, La aparicin y Angustias (" Su mano de mujer est grabada / hasta en el lazo azul de la cortina"). Agrega: " ... Del
poema psicolgico pas al poema filosfico y al poema descriptivo" (pg. 177).
En su Antologa Potica Dominicana, Santiago, Rep. Dominicana, 1943, Editorial El Diario, 310 pgs., 22 1/2 cm.,
en pg. 29, Pedro Ren Contin y Aybar define la poesa de
Deligne as: " ... Sus versos, pulcros, acadmicos, saturados de
cultismo, tienen arrestos picos. (. .. ) y se echa de menos en
l un poco de ligereza, el temblor humano ante el asombro
de la vida, o la vaguedad de la duda y de la esperanza, en
lugar del fro anlisis sistemtico, de la sequedad de un pensamiento excesivamente cargado de conocimientos".
Hctor Inchustegui Cabral ha dedicado en su libro De
literatura dominicana siglo veinte un captulo a Deligne -La
angustia de la patria en Deligne, de pg. 139 a 155, escrito en
octubre de 1961.
No estoy de acuerdo con Inchustegui Cabral en relacin
a algunas observaciones que hace sobre el Modernismo, aunque l parece estar refirindose no al Modernismo en s sino
a los que distorsionaron o deformaron el Modernismo, porque cuando Inchustegui Cabral se refiere al Modernismo
autntico dice, con razn, que nos trajo mucho" de noble y
nuevo" (pg. 149). Se lamenta que Deligne no comprendiera
el Modernismo, pero admite, al mismo tiempo --como es
verdad- que Deligne conoci bien el Simbolismo (pg. 150).
De lo que se ha escrito sobre Deligne en la Repblica Dominicana me parece que lo de Inchustegui Cabral es lo ms
slido, cuando deja de citar a Henrquez Urea y ofrece su
impresin directa.
Creo ms. Pienso que el propio Inchustegui Cabral nos
lleva a los puntos donde Deligne entra en la zona modernista
o pudiera ser incluido en ella:
"En el 1897 escribe En el bolado. La intencin es quiz menos clara. Estamos frente a una gran composicin, en el
sentido pictrico, en que el artista se ha empeado en no
dejar de dibujar ni la menor nervadura de la menor hoja,
en que pueden verse, sin esfuerzo, hasta los insectos que
entran y salen de las flores, muy serios y muy laboriosos,
con los corceletes manchados de polen amarillo, pero hay

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

161

algo ms en el poema. (... ).... hay que reconocer el episodio


que es En el botado, a partir de 'Un bejucal de plantas trepadoras' hasta 'Sus msculos asoma a la ventana'... y a la memoria viene alguna pelcula de Walt Disney o esos filmes
cientficos en que se sigue el crecimiento de una planta. La
vida vegetal en el poema tiene una animacin de alegra infantil, traviesa y malvada; hay algo de abusadora inconsciencia ya que el baluarte asaltado carece de defensa y de defensores." (Pg. 144.)
Se ha elogiado en Deligne el rigor parnasiano, su tcnica
del verso a modo de coraza resplandeciente, pero Inchustegui hace notar el elemento pictrico. En qu medida existe
una nueva luz lrica, de color y sonido, en el ambiente que
motiva el poema de Deligne y en qu forma aparece captada?
Una nueva lectura, con los sentidos ms abiertos a la sorpresa nos va dando este nuevo clima que "desenterramos" o
descubrimos en la atmsfera anterior:
" ... tribu de esmeralda a que respalda / un monte, que
a su vez respalda un ro"
Adn silvestre... paraso terrestre... gris penacho de lucientes yaguas ... la circunstante joya
de verdura... (la ya sealada comparacin tan afortunada y
destacada ya antes: "se oxidaba la luz cual plata vieja")... la
trmula cancin de la alborada... mazorcado maz de granos
de oro... el Tiempo hirsuto / a comprender empieza / que
hay algo all que estorba... fue primero una horrible pualada (del tiempo sobre la techumbre)... el sol, que se filtraba por el techo, / sola escapar por los abiertos vanos... reptiles del cieno... sarcasmo de las cosas... y cul terrible asalto presenciaron / los troncos azorados y los vientos... iris
de tul, campnula de seda... alguna trepadora se avecina;
algo que sube a cobijar la ruina, / algo lozano que recienta
en flores! ... "
Hay, ahora, una nueva luz y, adems, un "movimiento"
que se advierte en el crecer, en el surgir de la naturaleza.
Pero, adems, est ese dilogo o esa conversacin -a veces
monologante- donde intervienen un bejucal de plantas trepadoras, un aguinaldo lvido, una ..saudosa" pasionaria, que,
luego, hablan a coro. Y este es, en verdad, una humanizacin
de la naturaleza -que habla con voces humanas- y que a
Inchustegui, con razonamiento animado por la sensibilidad,
le sugiere una atmsfera de Walt Disney.

162

Alberto Baeza Flores

y todo esto me parece que es ya una manera de sentir la


poesa y el poema, que permite relacionar a Deligne con las
nuevas tendencias modernistas, a pesar del propio poeta que
ms bien las objeta (en expresiones fuera del poema) que las
ampara. Pero tambin la creacin potica encuentra estas
sorpresas: que, a veces, se negen, en declaraciones, tales o
cuales tendencias de la poesa y que, sin embargo, se acepten,
se asimilen -parcialmente- en el poema mismo, o se incorporen a la experiencia potica y ste me parece el caso de
Deligne.
Inchustegui Cabral dice sobre esto: "De haber seguido la
estrella triunfante de Daro se hubiera (Deligne) hundido
cuando la escuela decae y desaparece, cuando slo quedan
sobre las hermosas ruinas dispersas la obra de Rubn y de
la media docena de poetas que se salvaron de un desastre
que por ser tan frecuente en literatura no tiene la importancia que suelen asignarle" (pg. 149). Creo que Inchustegui
Cabral exagera y que en otra parte reconoce -como se vioJa importancia del Modernismo. Pero Inchustegui Cabral
nos propone, al mismo tiempo, las pistas para poder reubicar a Deligne de acuerdo a los aportes de la nueva escuela.
Al hablar de La intervencin (1899) y de Bayaj (1900) de
Deligne nos dice Inchustegui Cabral: " ... Extraa combinacin de agrios colores en donde hay desde la descripcin
llana, el humor triste y la broma regocijada hasta las lneas
y tintas tenebrosas de Boya y un final quevedesco" (pg. 147).
Retengamos esta impresin de una poesa que sugiere colores, porque es uno de los aportes del Modernismo.
Descubrir es profundizar
Pero lo que me parece ms importante, en las interesantes observaciones de Inchustegui Cabral, es en aquello que
-en pg. 151- Ololoi recuerda, por un no s qu, ciertos
trazos vigorosos del Valle Incln de Tirano Banderas, no acaso en el estilo, vocabulario o juego de las figuras, pero s "en
lo demasiado cierto" en una tcnica de Deligne que suele
resultar prosaica, a veces, "en su inters de no ablandar la
expresin, de llamar las cosas por su nombre" (pg. 151).

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

163

y tambin, acaso principalmente, esta otra observacin de


Hctor Inchustegui:
"El parecido profundo que hay entre l (Delgne) y Machado
es la desnudez, en lo que los dos hacen, y Dios nos perdone,
poesa de Precisin. Lo que a muchos repugna en Deligne es
que ofrece una realidad sin adornos, porque su verso en ms
de una ocasin tropieza, no por los acentos mal situados o
por defectos del metro, sino por la dureza misma de las ideas
que encierra, que hacen pensar ms que disfrutar. En pocas
palabras, en que no hace literatura." (Pg. 150.)
Inchustegui ha nombrado a dos modernistas espaoles
-Valle Incln y Antonio Machado- para referirse a Deligne.
He estado releyendo aquel breve ensayo --de mucha substancia- que escribi Jos Ortega y Gasset sobre el poeta de
Soledades y Campos de Castilla: Los versos de Antonio Ma
chado. (Es un trabajo de julio de 1912 y aparece en Obras
Completas de Jos Ortega y Gasset, tomo 1 (1902-1916). Sexta
edicin, Madrid, 1963, Revista de Occidente, pgs. 570 a 574).
Tomo de las impresiones de Ortega y Gasset sobre Machado
estas lneas:
" ... El verso como una espada en ejercicio y no de panoplia
o Museo; una espada que hiere y que mata, y en cuyo filo al
aire libre, los rayos del sol se dejan cortar, riendo muchachilmente. El verso como una espada en uso, es decir, puesta
al extremo de un brazo que lleva al otro extremo las congojas
de un corazn. ( ... ). y el alma del verso es el alma del hombre que lo va componiendo. Y esta alma no puede a su vez
consistir en una estratificacin de palabras, de metforas,
de ritmos. Tiene que ser un lugar por donde d su aliento
el universo, respiradero de la vida esencial, spiraculum vitae,
como decan los msticos alemanes. Yo encuentro en Machado un comienzo de esta novsima poesa, cuyo ms fuerte
representante sera Unamuno si no despreciara los sentidos
tanto. ( ... ). Sin embargo, no se ha libertado an el poeta en
grado suficiente de la materia descriptiva. Hoy por hoy significa un estilo de transicin. El paisaje, las cosas en torno
persisten, bien que volatilizadas por el sentimiento, reducdas a claros smbolos esenciales... (oo.). De esta manera ha
llegado al edificio de estrofas, donde el cuerpo esttico es
todo msculo y nervio, todo sinceridad y justeza... Como
antes el paisaje se alza transfigurado en guerrero, aqu el

164

Alberto Baeza Flores

labriego' es disuelto en su agreste derredor y queda sometido


trgicamente a los speros destinos de la tierra que trabaja."
Las citas son fragmentarias, un poco o un mucho a saltos,
tronchando aqu, rompiendo ac, ese maravilloso tejido profundo y visiblemente acompaador que es el estilo de Ortega
y Gasset -que para m es un gran poeta, aunque toda su
obra est escrita en la prosa ensaysticas, de la crnica, de
la penetracin filosfica.
Pero, aqu, Ortega nos da otro nombre: Unamuno. y en
aquello de la sequedad difcil, de la sobriedad extrema, de
la austeridad y del freno a todo desborde externo, nos parece
que pudiera acompaar la observacin de Inchustegui Cabral en relacin a Deligne y su aproximacin machadiana.
Hasta qu punto? En qu medida? -nos preguntamos e
intentaremos averiguarlo de la nica manera posible: releyendo la poesa de Deligne antologada por Caillet-Bois, como
poesa modernista.
Empezamos por De luto: "Tu oscuro traje, que en la noche
late... Una blancura astral de azules venas, / como la tuya,
inmaculada y suave, / formada adrede con plumn de ave /
y con pulpa de nardos y azucenas ... Del traje negro, y de su
negro broche, / surgen las lneas de tu faz marmrea... Mi
alma a tu paso atnita se inclina ... algo vibrante y flgido,
que encierre / todos los hipnotismos del anhelo... Algo para
hechizar toda mirada; algo para obligar todo tributo; / algo
anormal en medio de tu luto, / una rosa inflamada!"
Aqu debemos confesar, sin ms, que estamos ante un nuevo y sorprendente Deligne que no habamos' visto -que no
habamos sentido-; que haba estado delante de nuestros
ojos sin ser advertido. Hay sobriedad -la de Don Antonio-,
y a la vez una elegancia que surge de la justeza, de la serenidad. Est, adems, la adjetivacin: ceida, justa, austera
y, a la vez, grcil.
Tomemos ahora Valle de Lgrimas y hagamos el experimento de agrupar los versos de Deligne, en aquellos tonos
que nos suenan a los de Machado, despojando al poema de
otros elementos y otros registros, que son los que menos nos
gustan en Deligne. Pero dejemos el poema lo ms ceido posible, lo ms desnudo de lo que pudiramos llamar "discursos" o argumentaciones pedaggicas -pues el poema no pre-

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

165

tende ensear otra cosa que la expresin de un sentimiento


y su "pedagoga" es la de la emocin transmitida. lricamente, y no otra-o Veamos:

Los que echis la sonda al mar


del incierto porvenir,
cuando al hombre habis de hablar
por qu le hablis de llorar?
por qu le hablis de sufrir?
No sabis que se envenena
a vuestra voz su esperanza?
Que a cualquier aura inserena
tiende la lona y avanza
bruma adentro de su pena? ..
Ninguno como l fecundo
para medir el confn
de las nieblas del profundo
ni nadie como l tan ruin
para los duelos del mundo.
Cuando a golpes de alborada
el espacio resplandece,
cuando la selva florece
y es todo sonrisa alada,
l slo gime y padece.
Mientras la duda le espanta,
o el desengao le hasta,
o algn pesar le quebranta,
en su redor todo canta
con una inmensa armona.

y del sol a los fulgores,


simiente, plantas y flores
cumplen en paz su destino:
arrullando sus dolores,
slo l yerra su camino!
Y ste es el doliente ser
cuyas penas aumentis?,
y de incierto conocer
y de oscuro padece~
alzando la voz, la hablis?

Alberto Baeza Flor ~.~

166

Ah!, dejad la cruel porfa;


callad la palabra agreste,
que hace en las almas -impa-

Bueno estaba cuando al rudo


quebranto de su albedro
rodaba -sin paz ni escudo-

No visteis nunca posadas


en el leo del dolor,
de tumbas abandonadas,
dos aves enamoradas,
rompiendo en trinos de amor?
Ni os lleg en ondas serenas
atravesando las penas
de la angustia universal,
un gran dolor industrial
como de hirvientes colmenas?

De ellos, en divina uncin,

llevad a lo que declina


voz de ardiente corazn ...

Decidle cmo en sus lares


abriendo al trfico brechas,
la paz seren sus mares
y sembr sus olivares
y bendijo sus cosechas.

Referid cmo aterida,


en el umbral de su escuela,
muere, burlada y vencida,
la voz que se desconsuela
por las penas de la vida.

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

167

Observar el lector que no he puesto interrupcin alguna


en las siete primeras estrofas del poema y que el hilo de la
emocin no se rompe. Ms tarde, he ido uniendo fragmentos
para que contine el mismo clima y slo he despojado al
poema en aquellos momentos en que Deligne hace de moralizador o de narrador en busca de un argumento ms tico
que esttico.
Lo que sorprende en este "nuevo" Deligne es ese tono sentencioso, esa tristeza viril, ese desencanto grave, adusto, serio, seero y melanclico -que es tambin machadiano-. Se
siente uno conmovido por ese tono que transmite la visin
pensativa del poeta. Deligne mira la vida sin muchas ilusiones. La mira como l cree que es, como l la siente, y de
acuerdo a lo que la vida le ha dejado en dolor, que se ha
convertido en una conciencia, al pasar el dolor a ser experiencia. Uno encuentra adems ese tono sentencioso, de gran
perspectiva humana, del vivir y el morir del tiempo, que
est, como leccin clsica ya para nosotros, en algunos momentos del "Martn Fierro" de Jos Hernndez, uno de nuestros grandes poemas en la antologa de siempre de la poesa
hispanoamericana.
Una poesa sugestiva y psicolgica

Veamos, ahora, su poema Subjetiva. Ya el ttulo mismo


nos inclina hacia "el otro Deligne", pues el poeta nos dice
-de entrada- que se est oponiendo a lo objetivo al buscar
ese otro ngulo en relacin al sujeto pensante. Y lo que nos
dice en la primera estrofa es una confesin de la dualidad
del amor: ama y no quiere que el objeto del amor lo sepa.
..As es mejor! Porque de ti, atrado / con mpetu febril, te
amo de veras". Y ese "As es mejor!" que colocado en esa
especie de fatalidad del amor, tiene, de entrada un dejo de
desesperado destino contenido, es como un suspiro machadiana. Luego tenemos, en la estrofa siguiente, un complicado
cuadro psicolgico sentimental -que tambin tiene un tono
prximo a Machado:
por eso no he venido a deshacerme
en ruego vil ni en desmayada queja,

Alberto Baeza Flores

168

porque temo no tanto tus desdenes


como tu blanca y fiel correspondencia.

En el primer libro de Antonio Machado -libro admirable


como todo lo suyo- hay estas vacilaciones viriles del querer
y no querer quemarse en el amor, y saber, finalmente, que
todo ha de ser como deba ser. (" [Oh, angustia! Pesa y duele
el corazn... Es ella? / No puede ser... Camina... En el azul
la estrella" -dice Don Antonio).
Machado expresar mucho ms tarde, en sus Proverbios
y Cantares -en el LXXXVI- este estar y no estar al mismo
tiempo, aplicado, esta vez al sentimiento de la amistad, que
es hermano del sentimiento del amor.
Tengo a mis amigos
en mi soledad,
cuando estoy con ellos
qu lejos estn!

Si los fragmentos de Valle de Lgrimas podan recordar,


por la austera y viril adjetivacin, el tono descriptivo de La
Tierra de Alvargonzle; de Antonio Machado, estos dibujos y
desdibujos sentimentales de Subjetiva de Deligne pudieran
recordar al primer Machado -al ms modernista: al de Soledades; y, tambin, al muy espaol de Campos de Castilla.
Habla Deligne -en un tono modernista- "oculto en el
jardn del sentimiento" y nos dice que "hay un monstruo
voraz que a Amor vigila" y nos da Deligne una estrofa donde
el misterio se desliza con un temblor de sensibilidad amorosa herida ante un universo de premoniciones:
Cuando prende en dos almas el cario
su ojo apagado entre la sombra acecha,
y brilla -cuando en una se confundencomo un botn de fuego en las tinieblas.

El verso final, con esa comparacin tan viva y misteriosa


-y tan certera- queda temblando como tiembla la flecha
recin arojada contra el rbol de la noche.
Ms adelante, en ese ver ms all del amor y de su embrujo, nos dir: "para l lo eterno es irrisin".
y la penltima estrofa vuelve a presentar el tema, con

Entre la nueva luz y el nuevo sonido

169

una limpieza, hondura y misterio de sentimientos, que une


al acierto psicolgico la simplicidad, la austeridad, verbal:
Por eso, porque te amo y porque quiero
amarte siempre con pasin eterna.
no te he dicho el cario que me inspiras,
y no anhelo tampoco que me quieras.

El poema debi terminar aqu -y as lo leo idealmente-o


En Deligne haba casi siempre un impulso -heredado de su
formacin positivista- a querer demostrar en el tema lrico
su tesis mental.
Una- observacin ms. En la penltima estrofa de Ritmos
-donde me parece que el argumento distrae demasiado a la
poesa y la suscribe, enteramente, a l- encuentro, sin embargo, dos versos que quedan vibrando por lo justos, por lo
evocadores, por una cierta plasticidad y suavidad de alma:
y el ciprs del recuerdo cubrir con sus ramos
la oquedad dolorosa que su ausencia dej.

En una de sus ms hermosas poesas, dice Antonio Machado en su elogio a Don Francisco Giner de los Ros:
Su corazn repose
bajo una encina casta,
en tierra de tomillos, donde juegan
mariposas doradas ...
All el maestro un da
soaba un nuevo florecer de Espaa.

Deligne ser objeto de nuevos estudios, de ms minuciosos exmenes. Lo que me parece ms interesante en su poesa
es que contiene la nueva luz y el nuevo sonido de la poesa modernista sin que Deligne renuncie del todo a su pensamiento positivista. Lo que me parece que viene a ser el
puente entre Deligne y la renovacin potica modernista dominicana es el conocimiento de los parnasianos y de los simbolistas, de parte de Deligne. Y con ello, estamos ya en el
clima de la nueva sensibilidad. A ella llega Fiallo a travs de
la msica del arpa bequeriana, que semeja una lluvia, fina.
que cae en el alma. A esa nueva sensibilidad llega Deligne a

170

Alberto Baeza Flores

travs de un rigor, de una austeridad, de una compostura


sobria, que no dej de escuchar una cierta msica del alma.
Algunos dirn que era una poeta de la psicologa. Yo prefiero
pensar que por muy diversos caminos se llega a la poesa
como se llega al alma, y que lo que finalmente importa es
llegar.

CAPITULO VI
EL ESPIRITU DE LAS NUEVAS FORMAS Y CONTENIDOS

Una nueva manera de mirar la realidad

En los captulos anteriores se han mostrado diversos ngulos en relacin al Modernismo y se ha examinado la nueva
sensibilidad que el modernismo trae a la poesa dominicana
e hispanoamericana y espaola, como una manera de entender la vida y proyectarla.
El modernismo, que reacciona contra el realismo y naturalismo que le antecedieron, nos ofrece una nueva manera
de sentir, interpretar y trascendentralizar la realidad. A mi
entender, el modernismo nunca niega la realidad y trabaja,
siempre, a partir de un hecho real. Lo que viene a alterar es
el modo de mirar esa realidad, y la manera de sentirla e incorporarla a la poesa.
Hay una opinin interesante y justa en la introduccin de
Federico de ans a su ..Antologa de la Poesa Espaola e
Hispanoamericana", en pgs. XIV y XV:
..... Por eso nos parece tambin equivocada y parcial la afirmacin tan frecuente de que el modernismo se caracteriza
por el afrancesamiento de las letras hispnicas, cuando precisamente es el momento en que stas logran liberarse de
la influencia francesa, dominante y cas nica en los siglos
XVIII y XIX, para entrar de lleno en el conocimiento, no slo
de las grandes literaturas europeas inglesa, alemana e italiana -que ciertamente no eran antes ni podan ser totalmente
desconocidas-, sino de otras literaturas como la rusa, la
escandinava, la norteamericana, las orientales y antiguas,
las medievales y primitivas, que, por lo mismo de ser remotas y extraas por motivos diversos, atrajeron en todo el
mundo a los hombres que empezaron a reaccionar contra el
siglo XIX y la civilizacin normal europea al sentirse insatisfechos y decadentes en el momento en que sta se encontraba

172

Alberto Baeza Flores


en pleno goce de su ltima perfeccin y consecuente agotamiento."

Ons cita una opmion de Alfonso Reyes (pg. XV) que es


muy oportuna. "Porque lo cierto -dice Alfonso Reyes- es
que aquellos hijos de Francia brotados en Amrica son muy
diferentes de sus padres, acaso muchas veces a pesar suyo,
aun cuando ellos mismos declaren su filiacin. Este fenmeno de independencia involuntaria es lo ms interesante
que encuentro en el modernismo americano, y lo que todava
est por estudiar."
Esta mirada vasta del modernismo, esta bsqueda de un
mundo ms amplio, est para m muy claro, cuando releo
Los Raros de Rubn Daro, que debi ser, en su hora, un
gua de lecturas y de inquietudes para los modernistas dominicanos y del resto de Hispanoamrica. El libro se abre con
Poe, pero est, tambin, Mart -el que nos mostr, por vez
primera, el mundo de Whitman-. y est Ibsen y el belga
Hannon y el portugus de Castro y "el primitivo" Fra Domnico Cavalca. y la cita de autores en el libro nos dar la idea
de una constelacin de literaturas diversas y de profundas y
variadas inquietudes estticas.
EDUCA -la Editorial Universitaria Centroamericana-, en
su Coleccin Sptimo Da ha hecho en 1972 una nueva edicin de Los Raros con un prlogo del excelente poeta nicaragense Carlos Martnez Rivas -compaero de generacin
literaria de Ernesto Cardenal-o El breve prlogo es muy rico
en observaciones. Vase sta que nos pone a pensar en lo
que ya en 1896 -primera edicin de Los Raros- tenan delante los poetas:
"Yen cuanto a ste, Lautreamont, con qu certero instinto
va Rubn con su pinza a la frase definidora del arte como 'el
encuentro fortuito, sobre una mesa de diseccin, de un paraguas y una mquina de coser'. Frase que los surrealistas
(Andr Breton, jefe de este movimiento, nace precisamente
en 1896, ao de la aparicin de Los Raros) citarn hasta la
saciedad en sus textos y reproducirn plsticamente en sus
exposiciones. treinta aos ms tarde; y que Ramn Gmez
de la Serna (1888-1963) escribir con tiza en una pizarra para
iniciar una conferencia para iniciados, en la dcada de los
aos treinta:'

El espritu de las nuevas formas y contenidos

173

Climas y relaciones de temas e inspiraciones


Ons -pg. XVI- seala que "la primera fase de creacin de la poesa modernista fue un proceso de transformacin y avance autctono y original en lo esencial, que
naci espontneamente de la propia insatisfaccin y necesidad interna de renovacin, y se desarroll coetaneamente
con el simbolismo francs y los dems movimientos independientes y semejantes que brotaron en diversos puntos del
mundo y se fecundaron mutuamente."
Pienso que hay dos libros claves, que encierran la esencia
del modernismo, y cuyos tonos son un punto de partida para
las proyecciones de la tendencia en general. Esas dos obras
fueron impresas en Nueva York, pero su autor -gran viajero, gran corresponsal- las pudo poner en circulacin para
que llegaran a muchos sitios de Hispanoamrica y encontraran el eco, la resonancia, que merecan. Me refiero a Tsmaelillo y a Versos Sencillos, que aparecieron en Nueva York
en 1882 y 1891, respectivamente. (Sus poderosos Versos Libres, escritos en 1882, slo aparecern, reunidos, mucho ms
tarde). A mi entender en Mart poeta est el fruto del modernismo que en Daro echar su mejor flor.
Hay un poeta, en la primera hora del Modernismo, que
est relacionado' con los poetas modernistas dominicanos,
pues fue ledo y apreciado por ellos y hay entre l y los mejores modernistas dominicanos una relacin de un trabajo
potico paralelo. Me refiero al mexicano Manuel Gutirrez
Njera.
No encuentro mejor ejemplo que Gutirrez Njera para
examinar lo que se ha llamado, con tanta insistencia, "el romanticismo de Fabio Fiallo", visin o imagen, que han reiterado todos o casi todos sus comentadores. Tampoco Luis
Alberto Snchez en su "Nueva Historia de la Literatura Americana" quiere desentonar de esta apreciacin general y en
pgina 327 al ubicar a Fiallo escribe, para definirlo: "es
ms bien romntico que modernista". Max Henrquez Urea
en su "Breve Historia del Modernismo", nos ha dicho -pgina 447- que: " ... Fiallo se mantuvo siempre dentro del
molde becqueriano. Un bequerianismo renovado y de buena
leyera, su poesa, su provincia propia, de cuyos lmites no

174

Alberto Baeza Flores

pretendi salir". Contin Aybar en su "Antologa Potica Dominicana", primera edicin, 1943, reitera este juicio -pgina 48-: "Ninguno entre nosotros es tan feliz en el manejo
del lied heineniano o de la rima becqueriana... Sus bellos
versos, romnticos y cadenciosos ... ".
El juicio de Joaqun Balaguer en "Literatura Dominicana", Buenos Aires, Americalee, 1950, no vara mucho en relacin a los de los otros historiadores y crticos, aunque debo
reconocer, primeramente, que Balaguer expresa muy bellamente, en un lenguaje muy plstico y penetrante, sus impresiones sobre Fiallo y que, luego, apunta, como se ver, hacia
una conquista de no poco valor lrico en el poeta. Escribe
Balaguer sobre Fiallo:
".., La obra potica de Fabio Fiallo trae inmediatamente a
la memoria aquel cuadro del Verons en que aparece una
madona, verdadero smbolo de esa fiesta de colores que se
llam el Renacimiento italiano, ocupada en peinarse ante un
espejo que sostiene indolentemente un amorcillo. Esa es, en
efecto, la, visin que pone constantemente ante nuestros
ojos esta poesa a la vez superficial y seductora... "No ha
habido tal vez poeta que haya halagado el gusto y el odo
de sus lectores con una atmsfera ms intensamente cargada de susurros y de aromas, pero tampoco es fcil tropezar
con otro que haya abusado ms del discreto sentimental y
de la vaguedad calculada." (Pg. 11).
Balaguer llama a Fiallo "EI poeta de inspiracin refleja"
y es el subttulo de pg. 17, donde estudia el poema "Inmortalidad" de Fiallo ("A la mansin oscura de la muerte... ") y
10 compara -en relacin a la influencia recibida- con la
rima de Bcquer "Antes que t me morir; escondido... "
Cabra observar a Balaguer que "Inmortalidad" de Fiallo
aparece en el libro "La Cancin de una vida", Madrid, 1926,
con una cita de Bcquer, precisamente del poema a que alude
Balaguer: "Antes que t me morir... " y me parece que
Fiallo no ha intentado ocultar la relacin del trato temtico
sino evidenciarla, ponerla ms en claro, sacarla a luz. Por
otra parte la viva relacin del desarrollo temtico entre poetas no es infrecuente. El poema 16 de "20 poemas de amor y
una cancin desesperada" de Pablo Neruda es una parfrasis
del poema 30 de "EI Jardinero" de Rabindranath Tagore y
aunque no fue indicada la relacin en la edicin chilena de

El espritu de las nuevas formas y contenidos

175

Nascimento, aparece, sealada, en las ediciones de Losada,


Buenos Aires, que son numerosas. En la que tengo, la 15, la
indicacin aparece en pg. 75. No veo pues un demrito en
Fiallo si se relaciona su poema "Inmortalidad" con la rima
de Bcquer aludida.
Creo que Balaguer es demasiado estricto y exigente cuando analiza esta relacin de la poesa de Fiallo con Bcquer
y Reine. Dice:
"... sera intil buscar en Fabio Fiallo aquella msica flotante, formada de sonidos casi imperceptibles, en que encerr
el poeta alemn (Heine) toda el alma moderna y esa voz
profunda, empapada de lgrimas, con que el poeta espaol
(Bcquer), aparentando aludir nicamente a su propio calvario, recorre en realidad todos los matices del sentimiento
humano." (Pg. 14.)
Me parece que tambin en numerosos poemas de Fabio
Fiallo encontramos el nosotros en el yo del poeta. Me parece,
para mi gusto, que es ms representativo, en relacin a la
expresin del alma moderna, un Baudelaire que un Reine. Es
una impresin personal. Es, finalmente, cuestin de preferencias, de matices. Creo adems -y tambin Balaguer lo
sabe- que el poeta alude siempre a su propia experiencia
-como 10 hace Fiallo-i-. pero que es a causa de cierta gracia
expresiva del lenguaje potico, de cierto don especial, de
cierto misterio -para usar una expresin que no me parece
muy alejada del problema- y a causa de la forma y manera
en que el sentimiento y la experiencia es transmitida por el
poeta, que se crea una relacin entre el poeta y el lector, al
punto que el lector termina por hacer suya, por incorporar a
su sensibilidad, lo que el poeta escribi en un acto personal,
propio, casi nico. Esta relacin pudiera ser "el comercio"
del poema entre el autor y el lector. O si se quiere: la relacin. Jorge Luis Borges en el prlogo a su "Obra Potica,
1923-1967" (Buenos Aires, Emec, 7.8 edicin, julio, 1967) ha
hablado de esta situacin autor-lector. "Lo esencial -ha escrito Borges- es el hecho esttico, el thrill, la modificacin
fsica que suscita cada lectura".

Alberto Baezu Flores

176

Para intentar tocar las dos orillas


Duro es tambin con Fiallo cuando Balaguer escribe, reprochndole:
"Pero a pesar de haber herido tanto la nica cuerda verdaderamente sonora que existi en su lira, no supo salir del perpetuo discreteo amoroso, ni acert a componer en ms de
treinta aos sino una sola composicin que en cada nueva
oportunidad se nos ofreci vertida en imgenes y en frases
diferentemente combinadas". (Pg. 11) "Su obra lrica se
encuentra llena de un extremo a otro de galanteras y de razones cortesanas. Por su espritu no pasa jams la nube
de una duda ni resbala un pensamiento profundo; algo, en
una palabra. que no roce nuestra sensibilidad con energa
o que la sacuda con firmeza." (Pg. 12.)
A estas alturas uno se pregunta el por qu de ese rigor de
Balaguer para juzgar la poesa de Fiallo. Pienso que se debe
a una cuestin de prioridades estticas. Balaguer ha colocado
siempre, en un sitio de preferencia en la poesa dominicana,
la obra de Federico Bermdez y la de Gastn F. Deligne. Su
estudio sobre Federico Bermdez empieza por afirmar: "Federico Bermdez es la ms ntida conciencia de poeta que
ha existido en la Repblica Dominicana desde los tiempos
remotos de la Conquista" (p. 9, "Los Humildes", Santiago,
1968, Coleccin Contemporneos UCMM). En pg. 20 del
estudio preliminar a "Los Humildes" est la opinin de Balaguer en el anlisis comparativo entre Deligne y Bermdez
("La poesa de Deligne es ms alta, ms original, ms majestuosa; la de Bermdez, ms entraable, ms dulce, ms humana").
Juzgada la obra de FiaIlo desde esa orilla, puede aparecer,
como lo demuestra Balaguer, demasiado suspiradora. Pero
creo que el problema crtico es intentar tocar las dos orillas,
en la imagen pascaliana, y al final de su severo juicio sobre
Fiallo 10 intenta Balaguer, cuando nos ofrece una explicacin
muy esclarecedora y vlida para el mundo potico de Fiallo
--expresada en una forma penetrante y clida:
"... Qu tienen, pues, de extraordinario esas canciones Sin
duda su msica interior, su entraable cadencia subjetiva...

El espritu de las nuevas formas y contenidos

177

Acaso aqu resida en gran parte su secreto: en haber sabido


ofrecernos, en cancioncillas ligeras y en rimas suspirantes,
aquellos misterios del amor que no alcanzan a tener forma
material, y que a ese ttulo pertenecen el mundo de las emociones etreas, de los sentimientos fugitivos:'
" ...Emociones etreas... sentimientos fugitivos ..;" Aqu ha
apuntado Joaqun Balaguer a la mdula del problema y a la
zona donde el trabajo del poeta es como la del minero que
desciende a la mina, porque hay en el Modernismo ese adentramiento en el fluido sutil, en los espacios ms remotos de
la atmsfera del alma. Y porque hay, al mismo tiempo, el
aprehender, el captar en poesa, lo que huye, lo pasajero, lo
que pasa rpido, y que el poeta detiene a travs del poema,
lo fija y "lo eterniza". Porque aquello que estaba destinado
a desaparecer en seguida, aquello que era fugaz, pasajero,
transitorio, de corta duracin y estaba -como la estrellaimpulsado a cambiar de posicin, es fijado a travs de las
palabras y "ya no huir", quedar en el poema viviendo un
poco ms -o mucho ms- y ser deleite del creador y del
lector que, al incorporarlo a su sensibilidad, es un creador
tambin. Y lo que estaba destinado a desaparecer, a huir,
permanecer, como en la tcnica de ciertos filmes de vanguardia de la dcada de los aos sesenta aparece, de pronto,
"la imagen congelada" -como en "Nueve Cartas a Berta" de
Basilio Martn Patino, Premio del Festival Internacional de
San Sebastin o como en uno de los filmes, cortometrajes,
realizados por uno de los directores europeos sobre la Revolucin Cubana-o Slo que esta "imagen congelada", sobre
la pantalla adquiere vibracin y vida, aunque est fija, del
mismo modo que la imagen, la metfora, el smbolo, el mito,
..congelan" para la poesa -y la hacen revivir- la realidad
ardiente y "la mueven". (Sobre imagen, metfora, smbolo,
mito, escriben Ren Wellek y Austin Warren en "Teora Literaria", Madrid, 1969, 4.3 edicin, Biblioteca Romnica Hispnica, 431 pgs. 20 cm., en pg. 221: " Designan estos cuatro
trminos una sola cosa? Semnticamente, los cuatro trminos
se superponen; es manifiesto que apuntan a la misma zona
de inters. Quiz quepa decir que nuestra secuencia -imagen, metfora, smbolo y mito- representa la convergencia
de dos rectas, ambas importantes, para la teora de la poesa").

178

Alberto Baeza Flores

En el mbito de la emocin
Debemos, pues, a Joaqun Balaguer, con su observacin a
propsito de Fiallo, un elemento importante y esclarecedor
para nuestro trabajo de explicar esta poesa. La emocin
-campo de trabajo del poeta, y en este caso, de Fabio FiaIl~ es para Aristteles en su "tica", toda afeccin del
alma acompaada de placer o de dolor. El "Diccionario de
Filosofa" de Nicola Abbagnano -pg. 379- la define como
"todo estado, movimiento o condicin por el cual el animal
o el hombre advierte el valor (el alcance o la importancia)
que una situacin determinada tiene para su vida, sus necesidades, sus intereses". Estamos, pues, en un terreno donde
la emocin, a modo de "descarga", va a motivar, en el poeta,
cuando la emocin se transmite a la poesa, que "se enciendan" los circuitos de sus medios expresivos -imgenes, metforas, smbolos, mitos, de que hablaban Wellek y Warren.
Hobbes coloca a la emocin junto a la experiencia y la
razn. De Pascal a Kant corre la lnea que reconoce el sentimiento como principio autnomo de la emocin y nace la
nocin moderna de pasin.
En lo que a la poesa se refiere, Ilegamos a Heidegger
para quien las emociones son modos de ser fundamentales
de la existencia en el mundo, y de Heidegger a Sartre hay
como un paso natural. Para Sartre la emocin es "una cierta
manera de aprehender al mundo" y es ..conciencia del mundo". Quisiera, en esto -porque el asunto es muy vastollegar slo hasta aqu y sealar que en Fiallo -como en' el
poeta en general- la emocin es un modo de ser y -pensando en la poesa- pienso que es un motor el quehacer,
pues si nos fijamos en lo que se ha definido como poesa
"pura", no creo que ella exista sin la emocin inicial y aun
la poesa de ..pensamiento" siempre es una poesa de un
pensamiento sensibilizado. En el caso del positivismo de
un poeta como Deligne, ya se vio la carga de sensibilidad, de
sentimiento, de emocin y de pasin, que hay en Deligne, a
pesar de esa forma contenida, austera, "objetiva" de su poesa. Y ya se vi cmo es de vlida su emocin ante la naturaleza y su sentimiento frente al amor o con y desde el amor.

El espritu de las nuevas formas y contenidos

179

El medioambiente de ciertas afirmaciones


Antonio Fernndez Spencer en su Estudio Preliminar en
su "Nueva Poesa Dominicana", Madrid, 1953, Ediciones Cultura Hispnica, escribe en relacin al modernismo dominicano, a Fabio Fiallo y a la poesa dominicana -pgs. II y 12:
"Apenas el modernismo modific el hacer potico de los
poetas dominicanos. Fabio Fiallo para ejemplarizar con un
nombre ilustre, que convivi de modo entraable y amistoso
con Rubn Daro, no fue tocado casi por la magia expresiva
del nicaragense ni por la corriente parnasiana y simbolista
de la poca. Fabio Fiallo es en pleno modernismo un romntico rezagado; un romntico de procedencia becqueriana y heiniana. Pero al sealar esta procedencia becqueriana
tenemos que matizarla: Fiallo procede directamente del Bcquer realista: del Bcquer prjimo de Campoamor. El
Bcquer ms moderno que usa procedimientos poticos que
sern intensificados y multiplicados por la poesa actual no
influy en ninguno de nuestros poetas. La matemtica sabidura idiomtica de Bcquer no cuaj en frutos semejantes
en la poesa de ese momento. Es imposible hallar una 'visin', una 'ruptura del sistema', o el magnfico juego paralelstico y la plenitud expresiva de Bcquer en la poesa de
Fabio Fiallo.
"Una de las constantes de la poesa dominicana hasta el ao
de 1940es la de su realismo de procedencia decimonnica. El
realismo, que ha sido siempre peligroso para la lrica, ha
arraigado de modo fundamental en nuestras letras. Nuestros
poetas han nacido, hasta el prximo ayer, de las normas de
los preceptistas; Luzn, ReviJIa y Coll y Veh reinaron de
modo tirnico sobre el quehacer de los poetas dominicanos.
Hemos vivido de espaldas a los cambios del gusto universal;
slo pequeos cambios, sin resonancias ni fundamentos importantes, han movido el alma siempre igual, siempre conforme de los poetas. Para gran parte de esa poesa las audacias mtricas de un Espronceda fueron totalmente desconocidas. Si miramos hacia los siglos de oro de la lengua es
imposible encontrar en los poetas anteriores al ao de 1935
la huella de un Lope, de un Quevedo. Gngora era un desconocido. Berceo, el Arcipreste de Hita, Jorge Manrique, Garcilaso parecen seres de otro planeta si nos ponemos a buscar sus huellas, su fecundo influjo en las obras realizadas
en ese pasado que vengo enjuiciando."

180

Alberto Baeia Flores

La ..Nueva Poesa Dominicana" apareci en mayo de 1953.


Antonio Fernndez Spencer es, entonces, un poeta y un ensayista -y un crtico-- de treinta aos. Ha nacido en 1923.
Hay en l importantes creaciones como poeta. Ha ganado el
relevante" Premio Adonais", otorgado, por vez primera a un
poeta hispanoamericano. Gerardo Diego y Melchor Fernndez
Almagro han escrito sobre su poesa en el .. Correo Literario"
(1." de marzo de 1953) Y en ..ABC" de Madrid (12 de abril
de 1953)... Bajo la luz del da" es un libro consagrador. Pero,
adems del poeta, est el ensayista, el crtico. Hay en el ensayista grandes atisbos, pero, qu le falta? Es indudable su
inteligencia crtica, su penetracin. Est maduro para mucho.
Ha pasado por la experiencia de "La Poesa Sorprendida". Ha
fundado su propia, aunque breve revista, dentro de la lnea
de "La Poesa Sorprendida": ..Entre las soledades". Pero algo
falta al ensayista. Acaso ese decantar del tiempo, pues su
tensin es grande y su inquietud es mucha. Siempre hay una
hora para repensar, para reexaminar ciertas afirmaciones,
ciertos juicios.
Adems, ha llegado a un medio literario de donde partieron nuestras races de poesa. Est retomando sobre su conciencia ese gran legado de la poesa castellana y, en un momento, parece que la herencia que se recibe, en gran bloque.
abruma un poco. Las perspectivas hacia la tierra lejana se
hacen ms crticas. Hay una hora de los acuerdos y hay tambin una hora de los desacuerdos -como si se escucharan,
en el fondo, viejas palabras- del" Eclesiasts".
y nos parece que Fernndez Spencer ha cargado las tintas
contra la herencia de la poesa dominicana, contra su contenido. Es posible que este modo de desacuerdo sea. tambin.
una razn de amor, porque se quisiera que lo amado llegara
an ms all. Pero el ensayista y crtico quiere poner ojo
severo. para no aparecer ante los maestros espaoles como
un advenedizo. Estn all Drnaso Alonso y Carlos Bousoo,
representativos de dos generaciones, pero serios en el examen.
Qu mueve a Fernndez Spencer a esas afirmaciones tajantes sobre la poesa de su patria? Se le aparece, de pronto.
un tanto menesterosa. Y el amor lleva a veces. en la crtica
literaria como en la vida cotidiana del amor, a ciertos regaos.
Pero me parece que la revisin de la poesa dominicana

El espritu de las nuevas formas y contenidos

181

no desmerece, en relacin a la falta de ecos de excelentes


ejemplos en ella, de que se ha dolido Fernndez Spencer,
porque, si se examina con ms detencin a la poesa dominicana, se ver que en ella se reflejan ecos y tonos de cuya
ausencia se lamentaba Fernndez Spencer.

Un viaje necesaria hacia la presencia del pasado


Vamos a emprender un breve trayecto, en el rastreo de
positivos ecos de valiosos ejemplos de la poesa peninsular,
espaola, en la poesa dominicana. Me voy a servir, inicialmente, de "Antologa de Poetas Dominicanos" de Gustavo
Adolfo Meja, vol. 1, Ciudad Trujillo, Repblica Dominicana,
La palabra de Santo Domingo, 1955, 204 pginas. Recurro a
este libro de Meja por el hecho que est muy prximo al de
Fernndez Spencer y slo dos aos separan la edicin del
de Fernndez Spencer del de Meja. Y pretendo colocar los
ejemplos y observaciones que se desprenden del libro de Meja, frente a la afirmacin de Fernndez Spencer que he citado extensamente. Veamos:
No procures la posada,
De la huspeda risuea,
Ni te fes de la duea
Que vieres arrebolada.

Esto es de mediados del siglo XVI, de una obra editada en


1880 y a la que Menndez Pelayo juzga can displicencia. Es
de Gonzalo Fernndez de Oviedo y Valdz. Menndez y Pelayo
habla del "indigesto frrago" de "las Quincuagenas de los
generosos e ilustres... etc... ". pero no hay que confundirlo
con "el inestimable tesoro de las Batallas y Quinquagenas
del mismo autor" en tres volmenes in folio, terminado en
la Fortaleza de la Isla Espaola, como AIcayde, el 25 de mayo
de 1556. Menndez y Pelayo dice que es "la primera obra de
ingenio compuesta en la isla". Meja, por su parte, escribe:
..... Estos versos son de arte menor, sin medida, que apenas
merecen tal nombre, muy repletos de sentencias y proverbios, a guisa de los de Cristbal Prez de Herrera, Alonso
de Batres, el Marqus de Santillana y el rab Sen Tob, bien
que mucho ms inspirados" (p. 12).

182

Alberto Baeza Flores

Es un poeta no nacido en Santo Domingo, pero que escribi en la isla y se inspir en ella, en el primer tiempo
de la colonizacin espaola, cuando los nacidos en la Isla,
hijos de los pobladores occidentales o del cruce de los peninsulares y nativos o indios, eran aun escasos.
Pero debemos detenernos en Cristbal Prez de Herrera,
un poeta de Salamanca (1558-1625), a quien ha antologado
F. C. Sinz de Robles en su "Historia y Antologa de la Poesa
Espaola", Madrid, Aguilar, 1955, pgs. 679 y 680 ("No mires
el gallardo cuello altivo I de la engaosa garza en las corrientes ... ") donde impera un clima de inspiracin mstica al mismo tiempo que una adjetivacin muy donosa para hablar' de
la naturaleza (..Si al cedro vieres ensoberbecerse, I y con su
altura amenazar el cielo, I y con frtiles brazos extenderse ... ). No es poco que Fernndez de Oviedo y Valds recuerde a Meja a Prez de Herrera, que viene un poco despus.
Ni es poco que le recuerde el Marqus de Santillana y a Sem
Tob, que estar cuatro siglos ms tarde de la evocacin sobre
Fernndez de Oviedo, entre los poetas de Antonio Machado.
Sem Tob figura con justo espacio y rango en la valiosa" Poesa de la Edad Media y poesa de tipo tradicional" de Dmaso Alonso, 1942, pginas 145 a 149. La poesa de Sem Tob
contina siendo vigente y me parece que hay que colocarla
entre los ejemplos permanentes de poesa castellana. (Recurdese, de entre sus "Proverbios Morales" su maravillosa
"Agua de Olor"; "Cuando se seca la rosa, I que ya su sazn
sale, I queda el agua olorosa, I rosada, ..q ue ms vale". O su
ya clsico: "Por nacer en espino I la rosa, yo no siento I
que pierde, ni el buen vino I por salir del sarmiento... "),
Sobre Leonor de Ovando, Meja cita a Pedro Henrtquez
Urea,en nota pgs. 24 y 25; "De los versos de doa Leonor
de Obando deca nuestro primer crtico Henrquez Urea
que 'hay en ellos hallazgos de expresin' como cuando dice
el nfasis, primor de La escritura", o cuadros como en este
retablo de Nochebuena:
El Nio Dios, la Virgen y Parida
el parto virginal, el Padre Eterno,
el portalico pobre y el invierno
con que tiembla el autor de nuestra vida ...

El espritu de las nuevas formas y contenidos

183

"Y hasta nos sorprende la monja de Regina con otros extraordinarios versos del ms afinado conceptismo mstico:
y s que por m sola padeciera
y a m sola me hubiese redimido

si sola en este mundo me criara...

Encontramos algo ms:


Divino Eugenio, ilustre y sublimado,
en quien quunto bien pudo dar el cielo
para mostrar su gran poder al suelo
se halla todo [unto y cumulado:
de suerte que si ms os fuere dado
fuera ms que mortal el sacro velo
y con ligero y penetrable vuelo
al sl/mmo chorro ubirudes volado,

Son los dos cuartetos del "Soneto de Francisco Tostado


de la Pea en que dio bienvenida al oidor Eugenio de Salazar, al llegar a Santo Domingo", Corresponde la pieza al siglo XVI. Pedro Henrquez Urea en "Cultura y letras coloniales", captulo VIII, pgs. 91 y 92 dice: "Tostado de la Pea,
abogado, enseaba en la Universidad de Santiago de la Paz.
Muri en enero de 1586, vctima de la invasin de Drake. De
l slo se conserva el Soneto que dedic al Oidor."
Antes de avanzar un poco ms debo recordar dos versos
de doa Leonor de Ovando al Oidor de la Audiencia de Santo
Domingo que me parecen un excelente ejemplo de poesa
gongorina y una influencia, en esto, del poeta de "Las Soledades" en la poesa dominicana. Como se sabe, Gngora nace
en 1561 y mucre en 1627. Hago un parntesis para una cita
de Carlos Federico Prez en "Evolucin Potica Dominicana", 1956, pg. 31: "La poca en que nuestra religiosa (doa
Leonor de Ovando) escribi los versos, de 1573 a 1580, est
todava alejada del estallido barroco del siglo XVII, pero es
desde luego una etapa del proceso que conduce a aqul. En
este sentido, el conceptismo mstico o verbal de la poetisa
dominicana resulta de inters como signo que revela en nuestra poesa la etapa de evolucin comn a las letras hispnicas
en ese momento,"

Alberto Baezu Flores

184

En busca de otros reflejos

Como consecuencia de la Paz de Basilea de 1795, al ao


siguiente fueron trasladados los supuestos restos de Coln,
Fueron compuestos, entonces, los "Lamentos de la Isla Espaola de Santo Domingo" por autor annimo. Opina Menndez y Pelayo: ", "No hay que buscar en ellos poesa, pero s
la expresin de un sentimiento espaol sincero y leal" (Antologa. Introduccin, Vol. 2, p. 302).
Los juicios de Menndez y Pelayo han sido repetidos con
una devocin de beatera, sin separar, de una parte, la labor
eminente del notable investigador de nuestras letras castellanas, y, de la otra, lo que en sus juicios estticos, en sus gustos de seleccin, en su sensibilidad como antlogo, pudiera
ser perecedero. Menndez y Pelayo responda a su formacin
epocal, a los gustos de su tiempo y, tambin, a "la moda"
de la poesa finisecular y a un rigor neoclsico (aventuro
un poco esta ubicacin, que requerira mayor examen). Henrquez Urea al sealar la bibliografa de su "Panorama Histrico de la Literatura Cubana", edicin 1963, tomo Ll , pgina 451, escribe: "La seleccin de Menndez y Pelayo mantiene su prestigio al travs del tiempo, en lo que atae a la
poesa de nuestra Amrica desde la poca colonial hasta ya
entrada la segunda mitad del siglo XIX."
Sin embargo en el poeta de fines del siglo XVIJ 1, donde
Menndez y Pelayo dice que no hay que buscar poesa, advertimos que hay unas notas lricas que la tienen:
Lloro yo
pues me
a la que
sin Rey,

mi suerte atroz,
veo en un instante,
era tan amante,
sin norte y sin Dios.

Se me dir que es un fragmento, pero si retrocedemos un


poco encontramos otro ejemplo que nos parece vlido, por su
valor lrico:
Era mi muro y pared
Merced:
mi defensa en la desgracia,
Altagracia,

El espritu de las nuevas formas y contenidos

185

norte cierto de Jess,


y Cruz;
mas, ya me dejan sin luz,
sin asistencia y favor,
quitndome qu dolor!
Merced. Altagracia y Cruz.

Meja los cita en pginas 28, 29 Y 3D, reactualizando la


ortografa. Pero hay algo ms en ellos y encuentro estos
otros:
Mis lgrimas van a inundar
el mar,
mis crueles penas encierra
la tierra,
.\' tan despiadada guerra,
slo por consejo sigo
la obediencia, y me es testigo
el cielo, el mar y la tierra.

No estn mal, no obstante que don Marcelino Menndez


y Pelayo dice que en conjunto son "muy malos y muy patriticos". Y es que un hombre, por talentoso que sea, no puede
abarcarlo todo, ni estar en todo. Adems, que la sensibilidad
cambia, se afina o ensordece, vara de un tiempo a otro, de
acuerdo a cmo cambia la persona humana, cmo le afectan
a ella y la motivan las circunstancias epocales. Y Menndez
y Pelayo juzgaba de acuerdo a lo que lo condicionaba a su
vez.
Hasta fines de la Colonia florecieron dcimas burlescas,
ensaladillas, pasquines satricos, y es la labor de "los trovadores dominicanos" (Meja, pg. 30). Para Menndez y Pelayo son obras "destituidas de todo valor que no fuere el
meramente local, y aun ste para los contemporneos que
pudieran penetrar las alusiones" (Marcelino Melndez y Pelayo - "Historia Poetas Hispanoamericanos", Vol. 1, p. 303.
Me parece que debe tratarse de "Historia de la poesa hispanoamericana", Madrid, 1910).
Pero, veamos si esta labor es tan desdeable para la poesa, hoy. Vamos a tomar algunos ejemplos que an sobrenadan en nuestra sensibilidad -a veces es el inicio de una copla, a veces es un fragmento donde hemos quitado con una
especie de brocha suave de arquelogo, ese polvillo del re-

Alberto Baeza Flores

186

lleno, de la palabrera y el discurseo rampln, para dejar


en limpio o en claro estos ejemplos:
El mundo es un loco tal
en su continuo vaivn
que a unos les parece mal
lo que a otros parece bien.
Al cielo hacemos desdn
y siempre opuestos estamos,
pues si llueve nos quejamos
y si no llueve, tambin.

Hay, adems, una alusin clsica que encuentro dentro de


lo popular:
que el poeta ms novicio
murmura de Caldern.

Segn lo que viendo estoy,


al mundo no se halla medio,
y puesto que no hay remedio
resuelto a dejarlo estoy:
murmurad, si /10 os agrada,
yo tambin murmurar
.
y as el consuelo tendr
que no nos debemos nada.

Al comenzar el siglo
versos:

XIX,

en 1820, encontramos estos

Pedir a Clo con ardiente anhelo


que, emboscando su trompa, los campeones ...

Es de Nez de Cceres, a los hroes de 1808, en Palo Hincado. Comenta Meja: "Comienza el canto al modo clsico
desde Homero hasta Tirteo". Menndez y Pelayo le llama
"relmpago de poesa" ("Antologa", vol. 2, p. LXXVII). Le
parece a Menndez y Pelayo la cancin "bastante correcta en
algunas estancias; pero fra y prosaica en el total" (Antologa. Vol. 2, p. LXXVII).
Pero, no nos contentemos con slo esto. Veamos ms de
Jos Nez de Cceres. (Naci en Santo Domingo, 1768, rnu-

El espritu de las nuevas formas y contenidos

187

ri en Victoria, Mxico, en 1846). Veamos de su ..Epinicio.


A los vencedores de Palo Hincado", estos otros versos que
he seleccionado y que espero -mostrados as- ofrezcan una
impresin de cmo las corrientes poticas mejores de su
tiempo, pasan a su poesa:
Por ms que se atava
La rubicunda aurora de colores
Para anunciar la aparicin risuea
De tal plausible da

Las espigas doradas


Aqul ensee al labrador forzudo
A cortar con las hoces soadoras

Yo envidio al laborioso
Afn de tanta abeja artificiosa,
Sin poder competir con su desvelo

Si palaciega mano

los pueriles alios

Aqu marchitan con adverso Marte

Vestidos de verdor alegre y vario

Por estas apacibles soledades


El pie detenga, y con odo atento.

La adjetivacin -rubicunda aurora, abeja artificiosa, palaciega mano, adverso Marte, etc.- es de ambiente neoclsico.

188

Alberto Baeza Flores

Hay, sin embargo un verso que es una anticipacin, pues a las


hoces -instrumentos cortantes de hoja corva y dentada que
sirven para segar- les atribuye el poeta la condicin de ser
soadoras o sea la de discurrir sin tener en cuenta la realidad, y las ideas sinnimas que corresponden a la palabra: la
de ser Ias hoces -tan materiales, tan concretas-: imaginativas, meditativas, pensativas, quimricas. En esta forma se
traspasa a un objeto material una condicin espiritual, del
alma. Y la metfora es simbolista, modernista.
Pero hay ms. Los dos ltimos versos no estn recordando el clima de la poesa de Garcilaso? Y hasta "por estas
apacibles soledades" parece un verso de Garcilaso. Tambin
aquella alusin a "Aqu marchitan con adverso Marte", de
Nez de Cceres, parece arrancar de "representan en tierra
al fiero Marte", que es el verso 14 de la Egloga tan conocida
de "El dulce lamentar de dos pastores" -Salicio y Nemeroso-, de Garcilaso.
Lo que me parece ms singular es que los ejemplos estn
sacados de un canto a una victoria guerrera. Vase hasta qu
punto la influencia de la poesa renacentista, neoclsica y los
anticipos al simbolismo, estn aqu.
Veamos ahora otro aspecto: el del humor en la poesa. "El
camello y el dromedario" de Jos Nez de Cceres era lectura suya en la tertulia que presida. Otras de sus fbulas
morales son "El Burro Estudiante", "El Mulo Mdico". Dice
de l Meja, en pg. 101, que era "un vate erudito y profundo". Agrega que son fbulas "al modo de Iriarte, gnero muy
escaso en la Colonia y absolutamente ignorado en los tiempos
modernos de la poesa dominicana" (Meja, pg. 103).
Francisco Muoz del Monte naci en Santiago de los Caballeros en 1800 y muri en Madrid en 1868. Tuvo que huir
a Cuba, y la isla hermana lo hizo su hijo adoptivo. En "El
Verano en La Habana", donde no dejo de ver la luz hermana
dominicana, dice el poeta:
Es el sol! - Su lumbre pura,
Ya fecunda, ya madura,
Cafetales en la altura,
En llano el caaveral.
Dora del mango la yema,
Cuece en el ann la crema,
Da a la pia su diadema,

El espritu de las nuevas formas y contenidos

189

La lanza a la palma real,


y es rosa en el horizonte,
Verde esmeralda en el monte,
Meloda en el sinsonte,
En lo alto caa cristal.

Est en las pginas 105 y 106 de Meja. Pudiera continuar


con ejemplos como sto, pero slo he querido ofrecer breves
muestras.
Felix Mota, nacido en Santo Domingo en 1822 y fusilado,
junto a Snchez y veinte patriotas ms, en la Plaza de San
Juan el 4 de julio de 1861, consumada la Anexin, escribi
"La Virgen del Ozarna" que a Menndez y Pelayo -Antologa,
Introduccin, vol. 2- le parece un poema construido "en
sficos adnicos correctos y agradables al odo". Escuchemos:
Cndida virgen que la verde orilla
Frtil v mansa del Ozama undoso,
Cuand~ aparece en el Oriente Febo
Cruzas risuea ...

Meja, en pgina 135 recuerda que, como glosa a estos versos, Abijail Meja "nuestra historiadora de la literatura, ida
a destiempo" se refiere a una muestra de literatura comparativa, a las estrofas de Villegas, discpulo de Argensola, en
relacin a las de Flix Mota. Las de Villegas, a las que recuerda Mota, son stas:
Dulce vecino de la verde selva
Husped eterno del abril florido
Vital aliento de la madre Venus
Cfiro blando.

Todo esto viene a ser un abono a la correspondencia entre


las corrientes hispanas de otros siglos y la poesa dominicana
de ayer, que son, por otra parte, influencias lgicas y honradoras. Y todo esto habra que tenerlo en cuenta frente a la
afirmacin de Fernndez Spencer que origin estos esclarecmientos que no se separan de la poesa del siglo xx, puesto
que se trata del concepto de la herencia, de su contenido y
revisin, y, del mismo modo que no hay poesa sin influencia,
no hay un hoy desligado enteramente del ayer y relacionado.
al mismo tiempo, con lo que ser el maana.

Alberto Baeza Flores

190

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es

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En este viaje a travs de los siglos de poesa dominicana


no he tocado las referencias que pudiera extraer de la ..Evolucin Potica Dominicana" de Carlos Federico Prez y al
recurrir a la revisin de lo reunido y estudiado por Gustavo
Adolfo Meja lo he hecho para ofrecer un punto de vista ms.
Carlos Federico Prez inicia as la Introduccin a su libro
ya citado: "De ms de tres siglos de existencia colonial en
Santo Domingo apenas sobreviven, en el estado presente de
investigacin, restos dispersos y referencias escuetas de la
vida intelectual, los cuales slo en medida muy restringida
permiten formar concepto acerca de la misma." (p. 9).
Recurdese que Menndez y Pelayo indic no haber podido
ver la "Lira Ouisqueyana" de 1874, de Jos Castellanos. Agrguese que hay otra circunstancia que conspira a que no dispongamos de muchos documentos poticos dominicanos en
los siglos coloniales. Carlos Federico Prez lo ha indicado
en su "Introduccin" -pg. 9-:
"La falta de imprenta explicara en buena parte la prdida
casi total de la produccin durante la colonia, ya que sta,
a pesar de sus tempranos timbres culturales, parece que
es solamente en poca tarda cuando disfruta de los heneficios del arte de la impresin y ello en forma limitada."
Esto lo ha observado, en su "Prlogo" a su "Antologa de
la Poesa Hispanoamericana", 1958, Julio Caillet Bos cuando
dice en pg. 17:
"Mucho ms animado se nos ofrece el cuadro en la Capital
de Nueva Espaa, a partir del gobierno del primer Virrey
Antonio de Mendoza (1535-1550), para prolongarse despus,
sin interrupcin aparente, a lo largo del siglo XVII.
"A diferencia de Santo Domingo, Mxico tuvo imprenta en
fecha temprana, iniciativa del virrey Mendoza como la Universidad, que no inaugur sino Luis de Velasco (1550-1564),
que lo sucedi."
Aparte de la falta de imprenta, habra que agregar las
incursiones de los piratas, los saqueos y la quema y el in-

El espritu de las nuevas formas y contenidos

191

cendio, donde debieron arder manuscritos, y 'los nuevos saqueos e incendios que son como ojos trgicos sembrados en
el siglo XIX, que tambin debieron consumir manuscritos y
obras del lejano o inmediato ayer.
De Carlos Federico Prez tomo el dato de la obra del prelado Alessndro Geraldini, "representante notorio en Espaa
de la cultura humanista del Renacimiento, ocup el solio del
obispado de Santo Domingo en 1520" (pg. 15). Carlos Federico Prez da toda la oda de Geraldini a lo que sera la Catedral Primada de las Indias. Predomina un tono descriptivo,
muy mediano a lo largo de sus 24 estrofas, pero hay dos que
deseo sealar, y que me parecen, poticamente, logradas:
Estar en contemplacin
los salmos viejos gustando
que David hizo cancin
y a los cielos fue cantando.

y en lo alto una paloma


color de nieve, circuda
de luces. No habr en la loma
ni en el llano otra elegida.

Carlos Federico Prez destaca algunos otros versos de doa Leonor de Ovando. Dice: "Hay entre esos versos, sin embargo, bastantes tocados de la gracia potica" (pg. 29). Cita,
muy oportunamente, estos que nos parecen, tambin, excelentes: "El nfasis, primor de la escritura" y "Que son alegres
ya mis ojos tristes".
Deseo citar a Carlos Federico Prez en relacin a la misma
doa Leonor de Ovando y que es una opinin que, tambin,
contradice el punto de vista de Fernndez Spencer en cuanto
a la ausencia de huellas de ejemplos dignos en la poesa colonial dominicana. Dice Carlos Federico Prez -pg. 31-:
"Lo mismo puede decirse en cuanto a cierto aire de sobriedad que en ocasiones aflora en algunos versos o estrofas de
sus sonetos. En este caso recoge nuestra poetisa colonial, a su
medida, la buena tradicin clsica, modelo de sencillez y
transparencia pero cargada de fuerza expresiva, de que es
ejemplo el propio Garcilaso."

192

Alberto Baeza Flores

Carlos Federico Prez cita, en pg. 36 ,la opinin de Carlos


Gonzlez Pea sobre la moda gongorista en Nueva Espaa y
es de pensar que estando Santo Domingo, de trnsito, recibi
tambin aquel viento diamantino de la poesa culterana. "De
tal modo arraig el gongorismo en la Nueva Espaa' Que
cuando en su comarca de origen ya haba pasado casi, barrido por los restauradores del buen gusto, en Mxico se
continuaba gongorizando rabiosamente". Despus del fervor
gongorino de los poetas espaoles de la generacin de 1927
-y especialmente de lo que escribe Rafael Alberti, excelente,
como homenaje a Gngora- y despus de los estudios dedicados a l por Dmaso Alonso y de la revisin tan positiva
de Gngora que hace la poesa del siglo xx, ya no es posible
seguir hablando, como lo hace Carlos Gonzlez Pea, de que
Gngora es sinnimo de mal gusto, en poesia.
Hay un hecho que no debe olvidarse, al hablar de la huella
clsica de la poesa de Espaa en Santo Domingo y es la presencia, en la segunda dcada del siglo XVII, de Tirso de Malina
en Santo Domingo. En ..Deleitar aprovechando" Tirso de Malina elogia a la poesa colonial dominicana. Habla de un cero
tamen potico celebrado en 1616 y habla, en relacin a los
poetas dominicanos de entonces como" los ingenios de aquel
nuevo orbe, no inferiores a los que entre nosotros desempean desvelos de las musas, pues stas tambin si no avarientas de sus minas, pasan los mares y se lisonjean con sus
metales".
Tambin entre 1620 y 1623 est en Santo Domingo Bernardo de Balbuena 'autor del poema "Grandeza Mexicana", de la
epopeya" El Bernardo o Victoria de Roncesvalles" y del canto
pastoril" Siglo de Oro en las Selvas de Erif'ile". Anota, muy
certeramente Carlos Federico Prez -pg. 41- " ... su permanencia en la isla conviene tenerla en cuenta desde el punto
de vista de las manifestaciones del barroquismo en Santo
Domingo, dada la posicin especfica y digna de nota que le
corresponde en ese sentido dentro de la poesa hispnica".
Finalmente, sealo esta joya de inspiracin gongorina, del
poema que Ftancisco Melgarejo Panel' de Len dedica a Dez
de Leiva: "Cunta Noruega de ignorancia fra / a tomos de
este tomo iluminaste?"
No me propongo insistir en el tema, y buscar ms ejemplos en la "Evolucin Potica Dominicana" de Carlos Federico

El espritu de las nuevas formas y contenidos

193

Prez, pues creo que con todo 10 dicho y expuesto ya es bastante para contradecir el punto de' vista de Fernndez Spencer en relacin a la herencia de la poes.a dominicana.

Reexaminar para reubicar


En relacin a la afirmacin sobre Fabio Fiallo y a la reiteracin de Fernndez Spencer para ubicarlo en el Romanticismo, creo que Fabio Fiallo espera, an, un anlisis ms
extenso, que no puedo emprender ahora a causa del espacio,
ya suficiente, que he otorgado al modernismo en la poesa
dominicana, pero la lectura -no total- de Fiallo, sino de
algunos de sus poemas, nos dice que hay matices que han
escapado a los que nos ofrecen una sola imagen de Fiallo:
la de hijo lrico de Bcquer o de Heine.
Intento slo sealar algunos tonos de "La cancin de una
vida", Madrid, 1926, 284 pgs. Trae un estudio crtico de Rubn Daro y una Epstola Extravagante de Alfonso Camn. Es
interesante lo que escribe Camn: "Tu gentil ruiseor sombro'; el ojo en la nube remota.! me habl, con afn de Daro... " En la cartula aparecen Fiallo y Daro en una de esas
fotografas propias de "La Bella Epoca". El ensayo de Daro
est fechado en Pars en ] 911. En la fotografa hay algo, en
la mirada de Dado, que recuerda la mirada. de Rafael Amrico Henrquez que le vimos tanto. Es una mirada penetrante
y grave y, en el fondo, dolidarnente melanclica. Como contraste, en la fotografa, Fiallo tiene algo de espadachn mundano de la poesa.
Resulta curioso, tambin, la distribucin de las dedicatorias. "En el atrio" -poema tan sentimental-e- est dedicado
"a Rubn Daro", "Misterio" est dedicado a Jos Santos
Chocano", y "For Ever", a Apolinar Perdomo, Porfirio Herrera y Juan T. Meja. Lo que me hace pensar que en Fiallo
haba una razn de esteta en el lrico de la inspiracin sentimental, pues dedicaba los poemas inspirados por la amada,
a 'los poetas de la concepcin de la belleza modernista como
si quisiera sealar, as, una ubicacin de sus preferencias
artsticas y humanas de poeta.
Hay una "Escena Luis XV" -que est dentro de la atms-

Alberto Baeza Flores

194

fera de Rubn Daro y los modernistas, en ese poema dedicado a Carlota Carreras:
Te acuerdas, gentil Carlota,
de aquella dulce y remota
edad del galante amor,
cuando el color de tus ojos
provocaba los enojos
de un Abad y de un barn?

Esto, naturalmente, est muy distante de Bcquer y de


Heine y no recuerda la atmsfera lrica de ninguno de ellos
sino los escenarios galantes del modernismo.
En "Del amor", yo veo, leo, en la cadencia del alma, ese
tono rubendariano de una zona melanclica y galante, grave
y clida de su poesa de alma otoal de sus ltimos aos:
En un brumoso da de plido diciembre,
cabe al portal en ruinas hall un ente feliz.
Rea a flor de labios, con la sonrisa blanda
de un Don Quijote ingenuo, de un cndido Amadis.

Amis el heliotropo, las rosas, las gardenias?


De cada piedra brota bajo su pie una flor.
Os placen las estrellas? Su mano es lluvia de astros
Decidme: Era un demente o acaso un soador?

He aqu, ahora, un Fabio Fiallo, mucho ms cerca a la


poesa popular andaluza que de la Andaluca del llanto becqueriana:
MADRIGAL

CARMEN CASANOVA TOVAR

Anoche supe que te llamas Carmen


y ya, nia, me explico la razn
por qu de aromas se perfuma el aire
cuando abres tu balcn.

Aqu hay un dejo de alegre luz del corazn, una simpata


hacia la vida que canta, hacia el amor que pasa, hacia Ia

El espritu de las nuevas formas y contenidos

195

noche enamorada del amor. Y tambin este tono est lejos


de la lluviosa msica del arpa becqueriana.
Deseo insistir en una atmsfera que forma parte de "La
cancin de una vida" y de la que ya ofrec un ejemplo:
la poesa galante, versallesca del modernismo. En "Evocacin
Romntica", a Carola, comienza as Fabio Fiallo:
Qu tiempo aqul, seora,
cuya ausencia deplora,
e intilmente llora,
sin ninguna esperanza, el corazn!
Os acordis, marquesa,
cuando en cierta ocasin
vuestro labio de fresa,
a la ms arrogante archiduquesa
impuso su mohn encantador?

En el mismo tono de poesa galante -"y muy siglo


hubiera dicho Rubn Daro- contina Fiallo:

XVIII",

Era yo entonces un vlido paje


del Duque vuestro padre y mi seor;
y tena por gaje
la fimbria sostener de vuestro traje
si bajabais al templo en oracin.
Al penetrar la gtica capilla
[con cunta devocin
doblbamos, humildes, la rodilla;
vos, ante la Madona de la Silla,'
yo, Marquesa, ante vos!

El poema est en ,la parte de "La Cancin de una Vida"


que Fallo ha denominado "Flores del Sendero", que son las
de los jardines versallescos de su inspiracin.
De la parte que se llama "Las Flechas de Eros" -obsrvese que no es un ttulo para una inspiracin becqueriana
sino rubendariana- Fiallo es el poeta que, al igual que su
amigo Rubn Daro, hace del poema un argumento. Escuchemos a Fiallo:
Tras la sutil emboscada
el corazn me salta

Alberto Baeza Flores

196

cual guila que quiere


romper estrecha jaula

Dios mo, el abanico,


est empapado en lgrimas!

Bcquer no hubiera dicho que el corazn es un guila, en


cambio Jos Mart -distinto a Bcquer y antecedente de
Daro- s.
Veamos, ahora, como Fiallo alcanza tambin los tonos
postmodernistas juanrarnonianos, en la intimidad, en el metro, en el tono. As en "Camnito de la playa":
Caminito de la playa
a oscuras la amada va,
y cual vidos lebreles
saltan mis celos detrs.

En el final dice:
Creyendo que el alba asoma,
rompe una alondra a cantar
y se oye un tropel de estrellas
queriendo todas mirar...

Aqu no est la lgrima, est la gracia. Vase, adems, la


comparacin de los celos -inquietud de la persona que teme
que aquella a quien ama d la preferencia a otra-, que es
un sentimiento, una emocin y que entra en la categora del
alma, y que el poeta compara con la casta de perros buenos
para cazar liebres. FiaIlo trasvasa una categora espiritual a
una categora fsica, y crea un hecho nuevo y poticamente
justo.
Por lo dems, estos versos de Fabio Fiallo se emparentan
con un poeta al que CailIet Bois ubica entre los postmodernistas. Me refiero al chileno Manuel MagaIlanes Maure. Esta
vez en la escena en MagaIlanes Maure (1878-1924) ya no es
la decoracin el caminito de la playa sino la orilla del mar,
y son amada y amado los que galopan, pero el efecto del
resplandor de la poesa es parecido:

El espritu de las nuevas formas y contenidos

197

A la cada del sol,


por la playa inmensa y sola,
de frente al viento marino
nuestros caballos galopan.
Es el horizonte de oro,
oro es el mar y oro arrojan
los cascos de los caballos
al chapotear en las olas

A la cada del sol,


en la playa inmensa y sola
tu alma se entreg a mi alma,
tu boca se dio a mi boca...

Hago esta relacin para que se vea que Fiallo no se queda


repitindo una tcnica de Bcquer o Heine, sino que va mucho ms all y se entronca, poticamente, con otros tonos.

Las relaciones honradoras


Otra de las partes de "La Cancin de una vida" se llama
"El Cinto de Venus" y el ttulo nada tiene de becqueriano.
En el poema" AVf;, Reina", Fiallo coloca una cita de Gutirrez
Njera ("Yo soy el que esperabas ... "). un modernista.
En "Lis de Francia", comienza Fiallo:
Leve olor de un lis de Francia
se insina por la estancia
donde se viste mi amor

No hay oro de enredadera


igual a tu caballera!
Cuando la asoma al balcn
despeinada se dijera:
La ms hermosa bandera
en un reto contra el sol!

No est Fiallo tan descaminado. En "Vendimia", del poeta


espaol Angel Lzaro (1900) -obsrvese que pertenece a una

198

Alberto Baeza Flores

generacin literaria posterior a la de Fiallo- Lzaro dice


.:" Cuando t pisas las uvas./Qu bien estallan morena!"
La estructura de las comparaciones, en ese fragmento de
Fiallo, es moderna. Hablando de la cabellera de la amada
-tambin para indicar el dorado oscuro- dir Neruda en
"Bella", de "Versos del Capitn" -un libro cuya primera
edicin de Napoles, Imp L'arte Tipogrfica, es de 1952 y la
primera de Losada, Buenos Aires, es de 1953:
Bella,
con un nido de cobre enmaraado
en tu cabeza, un nido
color de miel sombria ...

Entre una y otra atmsfera lrica ha ocurrido algo singular para la poesa: el paso de las experiencias de la vanguardia y del surrealismo, y la simbologa se ha recargado
en Neruda. Sin embargo, hay una mecnica no muy diferente
a la hora de la insinuacin de los colores: "oro de enredadera" y "bandera/ en un reto contra el sol" en Fiallo......nido
de cobre enmaraado... color de miel sombra", en Neruda.
Claro est que slo circunstancialmente, como esta vez, la
poesa de Fiallo se presta para estas aproximaciones, pues se
trata de un tiempo potico distinto, aunque los aos que
separan al modernismo de las escuelas de la poesa de vanguardia no sean muchos, pero en la poesa ocurre -histricamente- lo que ocurre en la vida sociopoltica con ciertas
revoluciones: que estremecen la sociedad desde las races.
y ese fue el efecto, para la poesa, que produjeron las escuelas de vanguardia y el surrealismo.
Siempre, y sin salirnos de "La Cancin de una Vida", hay
una parte en el libro que se llama "La Rueca de Onfalia"
e insisto -exponindome a parecer majadero- que esa Onfalia de Fiallo es, enteramente, modernista. A Onfalia -reina
de Lidia, casada con Heracles despus de haber obligado a
que hilara a sus pies como una mujer- la encontramos en
los poemas de Daro.
Deseo sealar en ..Las Rosas de mi rosal" de Fiallo que hay
un tono hermano a los "Versos Sencillos" de Mart, que
es un libro permanente en la poesa hispanoamericana. Mart,
insisto una vez ms, es el antecedente de Daro y el primer
modernista integral. Fiallo nos da un poema estructurado,

El espritu de las nuevas formas y contenidos

199

muy personalmente, con elementos simples y que son profundos, universales:


Yo tengo un rosal florido
en el patio de mi hogar
y todo el que pasa envidia
las flores de mi rosal.
Hay dolor en cada rosa!
Dirase que un pual
rasg artero mil entraas,
y el sol las hace sangrar.
y se dira son lgrimas
su roco matinal.
Quin sabe todo ello oculte
misterios que he de callar! ...

Hay una gran emocin y una gran contencin a la vez. La


primera persona, colocada as, tiene esa fuerza con que coloca el yo, Jos Mart -me parece, acaso, a causa de Ia influencia de la poesa en lengua inglesa de la que Mart era buen
lector-o ("Yo soy un hombre sincero Yo vengo de todas
partes ... Yo s los nombres extraos Yo he visto en la noche oscura... ). Son los inicios de las cuatro primeras estrofas
del primer poema de "Versos Sencillos".
Mart dir, tambin, en el poema V de "Versos Sencillos",
en un tono que vale la pena colocar con la segunda estrofa
del poema de Fiallo:
Mi verso es como un pual
que por el puo echa flor,'
mi verso es un surtidor
que da un agua de coral.

Adrede he colocado uno de los mejores versos de Mart,


una de sus estrofas antolgicas. En la estrofa de Fiallo ( ... y
el sol las hace sangrar... ) hay ese color de luz doble, de duplicado efecto de una pintura "luminosa", que Sorolla coloca
en sus telas, que tambin "sangran" con luz de sol.
En "Blanca Flor" nos cuenta, poticamente, Fiallo, 1a historia de una infantina. Es sutil la escena, casi para el poeta
simbolista belga Maurice Maeterlinck (1862-1949). Se ha repa-

Alberto Baeza Flores

200

rado poco en ese poema de Fiallo. Son las tres hijas del rey
que hablan en el jardn. Doa Sol quiere "llevar tras s cien
pueblos a la guerra", porque es la novia de un prncipe guerrero. Doa Ins, prometida del rey del oro en Londres y
Pars, quiere "competir en diamantes con la noche;/ de da,
con los cielos en zafr", Y la infantina:
Su turno toca a la infantica blonda,
a quien llaman, por linda, Blanca Flor
-La gloria -dice-o Y habla tan turbada,
que se oye apenas la palabra amor.

El poema de Fiallo tiene, aun, antecedentes en lo popular,


por lo sutil, pero Fiallo da una nota propia. Al insistir en
parecidos, en aproximaciones, en coincidencias, no estoy disminuyendo o atenuando la importancia del poeta, sino al contrario: estoy sealando su relacin con la corriente "eterna"
de la poesa, con la mejor familia de los grandes creadores.
Lo cotidiano como tema potico

En otro poema -"De sobremesa"- Fiallo trabaja, poticamente, con lo cotidiano, y el comienzo no desentona del
trato lrico que a lo cotidiano dan, en algunos de sus poemas,
Dara, Mart, Lugones. Por otra parte es un antecedente, interesante, para la poesa dominicana, puesto que Moreno Jimnes trabajar, tambin, dentro de lo cotidiano algunos de sus
poemas postumistas.
Escuchemos a Fiallo:
Al verte claman todos:
-Qu bonita
es Concha Margarita!
Yo digo: -S, seor;
y muy principalmente
ahora, que su mano inteligente
nos da una taza de caf caliente,
como si fuera una ardorosa flor.

Fiallo mezcla aqu, como en un "collage", la frase corriente, tomada de la conversacin cotidiana (" Qu bonita es
Concha Margarita!" y ..Si, seor; y muy principalmente... ")

El espritu de las nuevas formas y contenidos

201

y aqu no hay poesa, o el verso no contiene poesa alguna.


Mas bien est presentado como un color enteramente descargado de gracia y est hermanado a esas frases del decir diario
que inclua Campoamor en sus poemas. (Como en su famoso
"Quin supiera escribir!", que empieza con una conversacin
trivial: "-Escribidme una carta, seor cura. / Ya s para
quin es ... ")
Pero Fiallo realiza el milagro de elevar todos esos elementos al modo de un globo de Mongolfier. Y nos da dos versos
que hacen cambiar el clima. Hay una mano que, poticamente, adquiere la facultad de comprender, de conocer, la de
la sabidura, y el poeta traspasa la inteligencia a la mano, o
la mano se hace inteligente. Entonces todo se transforma.
La inventiva potica ha trocado como Midas --el legendario
rey de Frigia- lo tocado. Midas haba obtenido de Baco la
facultad de convertir en oro cuanto tocaba. El poeta, en este
ejemplo, convierte en poesa, gracias a la adjetivacin mgica, la palabra que toca.
Est, tambin, aquella afortunada y viva comparacin, de
gracia lrica, de ofrecer el caf como se da una flor. Hay una
doble eficacia al aproximar las dos palabras-ideas: se presenta el caf como una flor y esta flor arde. El caf arde y
ofrece aroma, como la flor perfume. El del caf es un "aroma" ardiente. La flor ardorosa es sinnima del fuego y de
la llama donde se' ha hecho hervir el caf. Y como el caf
viene de una planta delicada -de flor blanca- y ha sido secado al sol -que es fuego- las asociaciones son mltiples:
grano y ptalo, caf y flor.
Otra caracterstica, o ms bien otro detalle que aproxima
a Fiallo a las experiencias de la poesa modernista la encontramos en este mismo poema, en el que Fiallo ha introducido, en circulacin lrica, palabras "de La Bella Epoca", "a
la moda" que circulan en las conversaciones de "la gente
elegante", mundana, como "Tokey", "champagne del sprit",
que Fiallo combina, a su vez, y nos viene a decir esto: bebida
espumosa del espritu alegre, ligero, grcil, ingeniosa ("Champagne del sprit"], y que hemos visto que forma parte de algunos poemas modernistas que quieren ofrecer, un ambiente
"chic".
Al final del poema, Fiallo se anticipa a lo que har, ms
de alguna vez, Moreno Jimnes o lo que emprender Avelino:

Alberto Baeza Flores

202

sorprender con un elemento inesperado, desconcertante, no


por el elemento mismo sino por la forma de presentarlo en
el poema, a modo de contraste. Fiallo ensaya hacerlo al final
del poema, siempre en ese tono de conversacin cotidiana,
familiar:
Yo interrumpo: -Mas, por qu
no nos brinda su mano el pus-eaf?

Avelino usar el recurso para comenzar el poema y no


para cerrarlo, como hace Fiallo. En "Splica", empieza Avelino: "Hirveme un tesesito de guanbana, / srvemelo en
tu jarrita de hojalata.. .' Moreno J'imnes es ms cauteloso
para usar este efecto de contraste, y lo emplea ms bien
para referirse a lo esttico (como en ..Aspiracin", "quiero
escribir un canto.. ."), o en lo amoroso (como en "Siesta", un
poema de 1918, que empieza: "La negra de los dientes blancos / me ha prometido / darme una cita junto a los naranjos..;" ), o ms tarde -en 1927- como nota de ambientacin
cotidiana (En "El haitiano": "Este haitiano que todos los
das / hace Iumbre en su cuarto / y me llena las fosas nasa
les de humo.. .").
Slo he deseado llamar la atencin sobre estos recursos
de "collages", de prosaismo sentimental, de colores crudos
y fuertes cotidianos, que tambin emplea Fiallo,

Matices de una poesa


Veamos una nota de entusiasmo, de lirismo augural, de
fervor vital, en ese tono de "salutacin" rubendariana y que
est muy lejos de la melancola doliente becqueriana. Dice
Fiallo en "Jardn de Primavera", dedicado a Leonora Grulln:
Tu blanca juventud cuida, Leonora,
como se cuida un lrico jardn;
todo el sol de la vida est en la aurora
el dulce Ensueo es una flor de abril.

Hay, aqu, un lenguaje de luz, de movimiento, de animacin a la vida. Y en "La Nia que amo" volvemos a topar con
el uso que hace Fiallo de lo popular espaol, con mucha
gracia y con mucho color modernista:

El espritu de las nuevas formas y contenidos

203

La nia que amo tiene

tres cosas blancas:


el seno en flor, las manos
y la garganta.
y otras tres cosas tiene

de un rosa nacar:
la oreja, las mejillas,
la fina barba.

y tres cosas muy negras


tiene la amada:
el cabello, los ojos
y las entraas.

Tambin en "Las tres hermanas", dedicado a Juana de


Ibarbourou, hay un argumento dramtico maeterlinckiano o
materliniano que Fiallo trabaja a travs de ocho estrofas.
En "Alas" -dedicado a Alfonso Camn- dice Fiallo: "Su
pobreza no importa; la casita / reluce al sol como un velln
de plata". Y se interna, un poco, en esa ambientacin un
tanto decorosamente "proletaria" rural de algunos temas postumistas (como en "Maestra" de Moreno Jimnes: "Maestra:
recuerda el amanecer con su / vaca lechera... ").
Finalmente, vale Ia pena recordar que Fiallo presenta, al
final de su "Cancin de una Vida" las traducciones suyas de
poemas de Hene, Helene Vacaresco, Uhland, Musset. Uhland
(1787-1862), es el jefe de la escuela potica suave. Es un poeta
de inspiracin romntica. Fiallo no se queda, pues, en Heine
y, aun dentro de sus lecturas romnticas, abarca una gama
ms amplia de matices.
Las catedrales de la noche

Debo insistir, un poco ms, en algunas calidades y aportes


de la poesa de Enrique Henrquez (1859-1940) a la nueva sensibilidad dominicana. Ya se vio, en pginas anteriores, esa
relacin, en ciertos tonos, que advierto en Enrique Henrquez y un dejo de la poesa machadiana. Pedro Ren Contn
Aybar ha escrito -en pg. 22- de su "Antologa potica dominicana" sobre Henrquez:

204

Alberto Baeza Flores

"... En su verso, altivo, sonoro, aparece en cierto modo la


arrogancia del verso de Deligne, aunque los modos y motivos
de su canto son completamente dispares, pues la poesa de
Enrique Henrquez, ditirmbica y caballeresca... "
Ditirmbico? Ditirambo -del griego dithurambos- es
el sobrenombre de Baca y es una composicin potica excesivamente elogiosa en su honor. En sentido figurado se emplea la voz para indicar el elogio exagerado. Y me parece que
Enrique Henrquez es un poeta nocturnal, misterioso, de intimidades, pero no ditirmbico.
Altivo, sonoro, arrogante? Puede haber algo, en este seor
de la noche, pero hay un clido acento de humildad, de sencillez humana, en Enrique Henrquez, propia del caballero de
la melancola, del seor de la angustia, del hombre -de races melanclicas- que ha vivido intensamente y que, al modo
de San Agustn, ha superado la mundanidad y se ha quedado
en lo esencial o que como San Pablo ha ido desechando la
pelusa de la vida, para quedarse con el latido interior, grave,
solitario ysolidario, del hueso.
"La cancin del avaro" -que es para m una de las piezas de la poesa dominicana antolgica- nos da buena prueba de ello:
Por galardn, Seor, me despojaste
de la carga del oro que al avaro
por castigo impusiste.
Gracias por este raro,
por este paradjico contraste!
Gracias! Me exoneraste
del oro con que' a l le empobreciste,
del yugo con que a l lo esclavizaste.
Gracias! As lo hiciste,
con el agotamiento de esa carga
la entraa estril, la abundancia triste,
la casa grande y el hogar vaco,
la noche corta y la vigilia larga ...
Gracias te doy por tu piedad, Dios mo!

Lo que Contn Aybar apunta en relacin al verso de Deligne, nos deja cavilando. Puede haber una aproximacin, no
en el modo arrogante del verso, tratado por Deligne y Henr-

El espritu de las nJ.levas formas y contenidos

205

quez, sino en esa austeridad, en esa "sequedad", que viene a


ser contencin, rigor, gravedad -sin que en ello deje de
haber luz lrica-, que es lo que Inchustegui Cabral llama,
acertadamente, desnudez y precisin.
En "A travs de las sombras de la noche", Enrique Henrquez presenta unos elementos lricos que contrastan con el
trato que Fabio Fiallo da al tema. " ... A implorar en el bronce I de tu indolente seno", escribe Henrquez. La plasticidad
insina, mentalmente, la asociacin bronce-campana. El seno
es una campana que repica, que llama, sensual y sexualmente. Y ya se sabe la funcin ertica que tiene el seno y cmo
reacciona a la excitacin amorosa y la denuncia; y en sto los
tratadistas de sexologa y de psicologa del erotismo han
abundado. Aqu hay otro elemento: el color, que es un matiz
modernista. El seno es dorado, color de miel tibia, diramos
poticamente. Se trata de una mestiza o de una blanca indolente que hace crecer la ansiedad del enamorado.
Pero Henrquez da las otras notas a que hice referencia
en pginas anteriores y deseo seleccionar algunos versos de
"El anjelus" donde vuelvo a encontrar esa relacin Enrique
Henrquez-Antonio Machado. (Inchustegui Cabral nos apunt, con acierto, una relacin entre algunos poemas de Delgne y Machado y ste sera el puente para la observacin de
Contn Aybar sobre Delgne-Enrque Henrquez). Escuchemos
a Henrquez:
Debajo de los lamos mi languidez declina
su ansia de divagar.

Las copas de los lamos, del viento sacudidas,


sufren fugaz temblor.
Caen dos hojas. Semejan dos errticas vidas.
"Tendris, dolientes hojas de igual dolor heridas,
dos pramos distantes, para un mismo dolor?"

Desciende de la torre de un viejo campanario


por la escala sonora del viento un triste son.

206

Alberto Baeza Flores


Despus, con ciego mpetu, cual un corcel sin brida,
comenz a galopar en su estrecha guarida,
sin saber hacia dnde, tmi injenuo corazn!

(He respetado la ortografa de Enrique Henrquez que,


en el uso de la j por g, sigue, en parte, a Juan Ramn Jimnez).
Relea, el lector, el poema XIII ("Hacia un ocaso radiante... n) de "Soledades" -libro inicial de Antonio Machadoy podr encontrar esta hermandad de tonos graves, sentenciosos, meditativos, luminosos tambin y con una solitaria
pasin de vida interior.
En "La escena del Caf Martn" nos da Henrquez no solamente la nota galante sino tambin la nota ertica. El tema
est ya lejos de la escena del "primer Rubn Daro", en la
que el poeta relata aquella evocacin de Ia amada en la que
el enamorado se bebe la lgrima y el vino a la vez. En la
pieza de Daro slo impera la ausencia, la nota de dolorosa
evocacin sentimental espiritual, pero en el cuadro que nos
da el poeta dominicano predomina la nota ertica. Tambin
hay una copa que se alza, pero no es la copa donde ha rodado la lgrima:
Alc mi copa: i sacudindola
con fugitiva insinuacin, trac
un jesto suspirante que deca:
..Junta al mo tu vino de jerez,
como si copular t i yo quisiramos
mi azul sonambulismo con tu sien,
mi ertica orfandad con tu regazo,
[tus labios con mi sed!"
La lgrima de ardiente amor desesperanzado, engaado,
en el poema de Daro, es el suspiro ertico y espiritual, pues
aqu alcanza un vivo valor potico la evocacin sensual-sexual.
Henrquez ha colocado, en el ambiente, un afrodisaco del
amor: el licor, bebido para agitar, conmover los sentidos, y
no para aturdirlos o anularlos. Y ha insinuado el brindis como
la promesa de la pasin compartida por Ios cuerpos. Se ha
definido azulrnente sonamblico, nocturnal -nochero, como
dira Neruda-. Ha buscado, al ansia de la posesin de la
deseada, un adjetivo clido al erotismo que ruega: la orfandad. El sentimiento ertico est hurfano de lo que desea.

El espritu de las nuevas formas y contenidos

207

y hay una nota de ternura, en medio del deseo amoroso: la

orfandad ertica y el regazo. El regazo es, tambin, lo sexual.


Es el enfaldo de la saya. El nio se reclina en el regazo de
la madre, pero el amante se reclina tambin en el regazo de
la amada. Y en sentido figurado regazo es "cosa que recibe
otra dentro de s". Finalmente, el poeta propone juntar los
labios, de la deseada, con la sed ertica, amatoria, del enamorado. Y ya se sabe que en el amor, psicolgicamente, el beso
amoroso, apasionado, sella una promesa, abre una oferta,
acepta -de parte de [a mujer- "lo que vendr".
Finalmente, en "Lejana", Enrique Henrquez vuelve a darnos una austeridad verbal, que es precisa en los smbolos:
nombre-mstil, vida-mstil:
Tu dulce nombre evoco
tal como si tu dulce nombre fuera
el del jemelo mstil
que sepulto estuviera
bajo un inmensurable alud, en una
ignorada ribera;
i como si mi vida
el otro desolado mstil [ueral
Maneras y modos de un trnsito fiel

Manuel Gutirrez Njera (1859-1895) est situado en la primera hora del modernismo y es fundamental, junto a Jos
Mart, a Jos Asuncin Silva, Julin del Casal y Manuel Jos
Othn, para poder comprender la orientacin del cambio
lrico hacia "la modernidad".
Gutirrez Njera fue, adems, lectura de los poetas modernistas dominicanos, pero hay otras relaciones interesantes. Gutirrez Njera me da pie para mostrar el caso de
Fabio Fiallo, pues en ambos poetas est la transicin del romanticismo al modernismo. Lo que los crticos y estudiosos
dominicanos han querido ver en Fiallo ~y tambin estudiosos, historiadores literarios y crticos, no dominicanos- es
cuestionable. Ellos han dado un Fiallo "fijo" en el romanticismo y para m el caso es ms o menos claro y se hermana
al de Gutirrez Njera: ambos son, para m, dos poetas que
van del romanticismo al modernismo, pues si no fuera as, no

208

Alberto Baeza Flores

existiran -como existen- en Fiallo y Gutirrez Njera, los


tonos, los elementos, decoraciones, estilos y entonaciones y
temas del modernismo.
Federico de Ons lo ha visto, en relacin a Gutirrez Njera -pg. 6- en su "Antologa de la Poesa Espaola e Hispanoamericana (1882-1932)", y deseara aplicar, tambin, parte de la observacin de Ons sobre Gutirrez Njera a Fabio
Fiallo:
"Excelente poeta y prosista (Gutirrez Njera), es quien mejor representa, a travs de su originalidad, la transicin del
romanticismo al modernismo. Empieza siendo un poeta romntico, y en cierto modo no dej de serlo nunca, porque
siempre fue subjetivo y sentimental. Pero su romanticismo
se distingue desde el principio del que dominaba en Amrica
cuando l empez a escribir. Es un romanticismo depurado
y selecto, que sigue las huellas de Bcquer o Musset, que recoge de la corriente romntica lo que es ntimo, delicado y
personal, y rechaza lo exterior, lo aparatoso y brillante. Es,
por lo tanto, Njera un post romntico, de sentimientos enfrenados por la dulzura, la gracia y la melancola, a veces
por el excepticismo y la amargura, siempre por la mesura
y el buen gusto, que le prestan cierto tono clsico. Su modernidad y su valor radican, pues, en su temperamento y
originalidad y no en las influencias extraas que estn patentes en su obra."
Dos observaciones, antes de continuar. Lo subjetivo y sentimental no slo me parecen privativos del romanticismo sino
se expresan, tambin, en el modernismo. Daro dir, en parte,
definindose en "Cantos de Vida y Esperanza": " ... En mi
jardn se vio una estatua bella; / se juzg mrmol y era
carne viva; / un alma joven habitaba en ella, / sentimental,
sensible, sensitiva". La otra observacin est relacionada con
los aos de actuacin lrica. Gutirrez Njera es a la poesa
modernista hispanoamericana lo que Fabio FiaIlo es a la dominicana: es decir, un trnsito, post-romntico que se interna en el modernismo. A Fabio Fiallo es aplicable, tambin
que su modernidad radica en su temperamento, por sobre
las influencias.
No deseo dar por terminadas estas observaciones, en relacin a lo becqueriano en Fiallo y a lo que significa, dentro
de la poesa dominicana, esa afinidad, esa aproximacin de

El espritu de las nuevas formas y contenidos

209

algunos poetas dominicanos con Manuel Gutirrez Njera,


sin referirme a los puntos de vista -sobre lo que representan ambos poetas- de uno de los grandes poetas espaoles
de este siglo y un fino ensayista, a la vez. Me estoy refiriendo
a Leopoldo Panero cuya" Antologa de la Poesa Hispanoamericana" es importante. En el primer tomo -"Desde sus comienzos hasta Rubn Daro", Madrid, Impresora Nacional,
1944,463 pgs., 21 1/2 cm.- ha escrito Leopoldo Panero sobre
Bcquer, algo que nos deja meditando en la fortuna que fue
para la poesa modernista dominicana que un poeta como
Fiallo llegara al modernismo a travs del camino de Bcquer
que es, en parte, uno de los caminos que recorri Daro.
"En cierto sentido, Bcquer se encara, por razones algo diversas, con el mismo problema de sensibilidad que los
poetas americanos que le van a suceder inmediatamente
tendrn que resolver segn la peculiar condicin ntima de
cada uno. Evidentemente, la poesa de Bcquer, de tan pura
interioridad humana, requiere una expresin anmica y misteriosamente clara, voluntariamente pobre y desasida, directa y enteriza. La solucin que Bcquer ofrece es supremamente sencilla y personal. Pero no por eso deja de ejercer influencia muy viva en la poesa subsiguiente. Bcquer
cambia el ritmo y el tono, flexibiliza la palabra y la hace descansar directamente sobre la intensidad del sentimiento.
devuelve naturalidad a la voz potica y, al mismo tiempo,
la cubre de gracia y misterio. Al descegar y restaurar en su
honda limpidez expresiva el lenguaje de Ia poesa, Bcquer
abre el nuevo y transparente camino de la sensibilidad creadora. Es la hora postromntica, en que la verdadera poesa
se recoge melanclicamente en su soledad y refrena castamente su vuelo retrico; hora desengaada y sincera, de
dolorosa afirmacin interior, en que los valores puramente
lricos tornan a ser raz de su cancin." (P. 16.)
Fiallo -que viene de Bcquer hacia el Modernismoaporta a la poesa dominicana: su naturalidad, sencillez, sentimiento, transparencia y aquel modo en el que el dolor se
hace cancin.
Para Panero, el aporte de Gutirrez Njera es ese "comunicar al lenguaje potico ese son de inocencia y misterioso
toque de personalidad que mantiene un equilibrio de pureza
entre lo que se dice y se calla, entre lo que se expresa y se

210

Alberto Baeza Flores

sugiere: que esa es, en definitiva, la esencia de toda lrica"


(pg. 16). Y en parte de la obra de Fiallo podemos advertir,
tambin, cmo la palabra adquiere, por el sentimiento, un
clima de inocencia.
Necesidad de las influencias
El problema de las influencias en Fiallo, como en todo
poeta, es la asimilacin y la transformacin de esas influencias en algo propio, en parte de s, el reencuentro, a travs
de ellas, de un alma original y distinta a las impulsoras de
las diversas corrientes de influencias sobre su poesa.
En todo poeta la influencia es una realidad. Sea Fiallo o
Neruda, llmese Juan Ramn Jimnez o Antonio Machado,
sea Apollinaire o Huidobro, llmese Miguel Hernndez o Csar Vallejo. El problema real del poeta consiste, a mi ver, en
la calidad de esas influencias, pues, para m no hay un poema "aislado", "exento de influencias", "qumicamente puro"
(yen esto no aludo a la poesa pura sino a las influencias en
la poesa). No hay una poesa "en pureza total", como no
hay un agua "pura" o un ser humano "enteramente saludable" -la medicina moderna piensa que la "salud total" es
ms bien una "dolencia"-. En esta forma el problema se
reduce a la calidad de las influencias, que son inevitables.
(Tambin en los clsicos, en los renacentistas, en los barrocos, en los neoclsicos, en los romnticos, etc.), De muchos
modos llegan las influencias externas al poeta, pues el poeta
no est metido dentro de una campana neumtica sino que
vive en el mundo. Hay poetas que dicen "no leer a los otros
poetas para no influencarse". De todos modos se influenciarn, no a travs de una calidad, sino de la letra de Ia
cancin escuchada en la radio, en la televisin o en la calle.
(Debo aclarar lo de la mala letra de la cancin, pues hay letristas inmensamente poetas como el francs Jacques Brel. El
gran editor de los poetas franceses, europeos y de otros continentes, Pierre Seghers, ha mantenido una coleccin especial de poesa para los grandes letristas: Georges Brassens,
Charles Aznavur, Brel. En nuestro panorama indoamericano,
el prototipo del poeta de la cancin o de la meloda popular,
es el gran Atahualpa Yupanqui, Pero no me refiero a ellos

El espritu de las nuevas formas y contenidos

211

cuando hablo de la letra de la cancin escuchada por la


radio, sino a los otros, y no olvido que en lengua inglesa
tenemos a otro gran poeta que canta sus melodas: Bob
Dylan, gran poeta, de enorme influencia y modernidad. Y pudiera citar otros en lengua inglesa -John Lennon, Paul Mc
Cartney, Joan Baez- y, en nuestro idioma, a otros letristas
poetas).
Retomando la idea de las influencias necesarias, indispensables y yo dira que salvadoras -si son de calidad-, el esteta y poeta de la poesa pura, Paul Valery, escribi, muy
certeramente a propsito de las influencias en el poeta y en
la poesa, que el len es cordero asimilado. De una manera
ruda y grfica nos da a entender Valery que la asimilacin
de una influencia es necesaria.
Entindase, pues, una vez ms, que cuando hablo de relaciones entre la poesa dominicana y los poetas dominicanos
y otros poetas y poesas, no estoy rebajando mi estimacin
a la poesa y poetas dominicanos sino precisamente lo contrario: reubicando su importancia, relacionndola.
Sobre las necesarias e indispensables influencias dar la
cita completa de Paul Valery: "Nada ms original, nada ms
s, que nutrirse de los dems. Pero hay que digerirlos. El
len est hecho de cordero asimilado" ("Paul Valery - Las
quintaesencias". Estudio y Seleccin de Luis Ignacio Bertrn.
Madrid, Barcelona, 1941, Ediciones de la Gacela, 180 pgs.,
17 cm., la cita est en la pg. 84). Valery va ms all y pide
el crtico en el poeta -pg. 89-: "Todo poeta valdr, al fin,
lo que haya valido como crtico (de s)."
La definicin que da Valery de poesa pura -y que es
un problema enteramente distinto al de las influencias de
que vengo hablando- es esta:
"Poesa pura: lo que resultara, mediante una especie de
exhaucin, de la supresin progresiva de los elementos prosaicos de un poema. Entendemos por elementos prosaicos
todo lo que puede, sin perjuicio, ser dicho en prosa; todo
lo que, historia, leyenda, ancdota, moraleja, lase filosofa,
existe por s mismo y sin el necesario concurso del canto."
Doy, adems, la definicin, para contraponerla a objetivos
distintos que se propondrn Moreno Jimnes y los postumistas dominicanos. No quiero decir con esto que toda la

212

Alberto Baeza Flores

poesa postumista sea "impura", desde el punto de vista de


la esttica de Valery. En Moreno Jmnes encontraremos
-como en Avelno, Zorrilla y otros poetas postumistas- una
vibracin de poesa de alta temperatura lrica, aislndola, de
los otros elementos de la realidad que los postumistas emplean a modo de contraste, de anttesis esttica y, me atrevera a decir, que a modo de "collage". Ya se ver, ms adelante, esta tcnica postumista que, por otra parte, en cierto
modo, y por su impulso neorromntico unido a un neorrealismo, coincide con alguno de los postulados de Neruda como
el, que mucho ms tarde que la hora postumista, propondr
Neruda en el nmero inicial de su revista "Caballo Verde
para la Poesa", Madrid, 1935 en "Sobre una poesa sin pureza" (..,"As sea la poesa que buscamos, gastada como 'por
un cido por los deberes de la mano, penetrada por el sudor
y el humo, oliente a orina y a azucena salpicada por las di
versas profesiones que se ejercen dentro y fuera de la ley.
Una poesa impura como un traje, como un cuerpo, con
manchas de nutricin, y actitudes vergonzosas, con arrugas,
observaciones, sueos, vigilia, profecas, declaraciones de
amor y de odio, bestias, sacudidas, idilios, ciencias polticas,
negaciones, dudas, afirmaciones, impuestos ..;" Y la afirmacin final, que es vlida: "Quien huye del mal gusto cae en
el hielo").

Los tonos y temas afines


Retomando el caso de Gutirrez Njera, hay una diferencia ambiental -en sus ambientes respectivos- con los poetas dominicanos. Fiallo no tiene la influencia en Ios jvenes
que consigue Gutirrez Njera. Fiallo, en sto, es un mundo
independiente. No llega a fundar revista literaria, como Gutirrez Njera. Los modernistas dominicanos encuentran unas
revistas en activo, no son revistas modernistas pero se incorporan a ellas y las matizan. Fiallo dirige el peridico nacionalista, contrario a la ocupacin norteamericana y es un peridico no literario, pues su objetivo es otro.
En "La Duquesa Job" de Gutirrez Njera -en "Poesas"
de 1896- est el ambiente "chic" de un Pars vivido en Pla.teros de Ciudad Mxico. Est el "beef-steack" como rima,

El espritu de las nuevas formas y contenidos

213

est el "five o'clock", el "sprit", el "pschutt". Y ya vimos,


poco antes, cmo Fabio Fiallo utiliza algunas palabras del
ingls o el francs, "a la moda" -y de acuerdo a la imagen
de "La Bella Epoca"- en sus poemas, en un ambiente modernista que tiene como antecedente a Gutirrez Njera y a
Daro.
En Gutirrez Njera se aprecia la gracia, la inventiva potica, la ensoacin en "De Blanco" -un poema de diez estrofas- donde aparece la soltura, una libertad imaginativa, que
opondrn, en la poesa dominicana, los poetas modernistas
-de la segunda hora- a Deligne que es un poeta en trnsito
del realismo positivista hacia el modernista. Es Prez Alfonseca el ms amplio en usar esta gama de recursos, que vienen, tambin, del simbolismo y es el poeta, en sto, de mayor
aliento.
La existencia como problema, la angustia existencial, est
dada en Gutirrez Njera, con una delicadeza de sonido, de
color, que rehuye, naturalmente, las tintas gruesas romnticas (salvo Bcquer, que ser siempre la excepcin el puente
hacia la nueva sensibilidad y por eso esos tonos becquerianos en Fiallo no nos "sonarn" a fuera de ambiente modernista, porque, adems, el Juan Ramn Jimnez de Ia primera
hora ser un excelente conductor de estas esencias temblorosas, finsimas, intimistas).
Estos tonos del sentimiento existencial en la poesa de
Gutirrez Njera podemos hallarlas en algunos tonos de la
poesa dolorosa de Osvaldo Bazil.
En Gutirrez Njera advertimos, adems, el sentimiento
meditativo, doliente, melanclico, meditabundo de la vida. Pesimista? Dira que se trata de una conformidad frente a lo
fugaz, a lo pasajero de la existencia. En otro tono, con otros
versos, ser una pena reflejada por la poesa de Antonio
Machado. Y lo ser en alguna zona de la poesa de Enrique
Henrquez y en la de Ricardo Prez Alfonseca.
A veces pienso que hay una cierta correspondencia entre
Gutirrez Njera -en el modo de presentar temas que van
por las galeras del alma- y el dominicano Enrique Henrquez. Tambin Gutirrez Njera es nocturnal como Henrquez.
En ..Mis Enlutadas" hay un tono que no disuena mucho

Alberto Baeza Flores

214

del ambiente becqueriano de una parte de la poesa de Fiallo.


Dice Gutirrez Njera.
Abrese a recibirlas la infinita
tiniebla de mi alma,
y van prendiendo en ella mis recuerdos
cual tristes cirios
de cera plida.

Adems est, en Gutirrez Njera, la atmsfera nocturnal,


hermana de la de Enrique Henrquez -y cito una de las
estrofas finales de "Mis Enlutadas", que vienen a ser parientes de los tonos nocturnales del poeta de "Los nocturnos y
otros poemas" (1939):
Venid, tristezas de pupila turbia,
venid mis enlutadas,
las que viajis por la infinita sombra,
donde est todo
lo que se ama.
Extensin y tensin lrica

A los estudiosos futuros de la poesa dominicana les queda por analizar las aproximaciones entre la poesa de Deligne
-y especialmente su adjetivacin y la ambicin de los temas- y la del modernista mexicano Salvador Daz Mirn
(1853-1928). Ambos usan el verbo como honda. En ambos la
palabra tiene mucho de cincel. Ambos son minuciosos en los
momentos descriptivos. En ambos, los largos poemas son,
tambin, un alarde tcnico-descriptivos, de firme y vigoroso
empuje verbal. "Mi razn es al par luz y firmeza, / firmeza
y luz como el cristal de roca", dir Daz Mirn.
Deligne plantea, tambin -igual que Daz Mirn en el
largo poema "Idilio"- el problema de cmo ha de ser la
navegacin potica en un poema con dimensiones de gran ro.
Esto nos lleva hacia un aspecto tcnico y a otro de inspiracin y eficacia lrica. La crtica y la historia literaria dominica han repetido y subrayado la maestra insuperable
de un nmero de piezas antolgicas de Deligne entre las que
estn sus poemas "Angustias", "En el Botado", "Maireni" y

El espritu de las nuevas formas y contenidos

215

"Ololoi", En torno a ellos el tiempo ha tejido una especie de


tela fina protectora, recia, un tejido de malla acerada y transparente, a la vez, que los hace "ntocados". Aparecen en las
antologas, en los ejemplos de los buenos textos escolares.
Psicolgicamente, se dice que el tiempo transcurrido los protege de ser cuestionados. Esto impide que puedan ser colocados, enfrente, otros ejemplos, de etapas sucesivas o posteriores de la poesa dominicana.
No creo que la crtica y apreciacin literaria deba ser un
reidero, una pelea de gallos en la que uno ha de quedar
tirado en el terreno. La estimacin literaria ha de intentar,
primeramente, sentir, que es un modo de comprender. No
debe ser dogmtica, puesto que de dogmatismos -en todos
los niveles y especialidades- est empedrada nuestra civilizacin y es sta una de las causas que ms conspiran contra
su mejor futuro. La apreciacin literaria ha de avanzar, adems. sin olvidar todas las circunstancias que concurren al
hecho creador y a la recepcin de esa obra de parte del lector, que complementa, en sto, la labor del autor. Tampoco
ha de ser puesto a un lado el autor y la relacin que existe
entre la obra y la vida.
Sin negar una serie de cualidades y caractersticas -de
tipo tcnico, arquitectnico, de contenido y expresin- que
concurren a los poemas extensos de Deligne -que son "relativamente" extensos, si se cuentan sus versos- es tiempo
de ubicar lo que para m es una proeza de la poesa dominicana en las dcadas siguientes a la primera del siglo xx,
que es la que corresponde al libro de Deligne, y especialmente a las dcadas que se aproximan al medio siglo.
Moreno Jimnes nos dar en "El Poema de la Hija Reintegrada" un poema largo, cosido fragmento a fragmento. Por
la espina dorsal de esas vrtebras lricas -que son las breves
"estampas" o "descargas"- corre una corriente medular.
A travs de esa construccin de fragmento a fragmento, el
poeta consigue una intensidad de gran concentracin a modo
de una continua penetracin, donde el tema es un hilo tenso.
Es, con otra imagen, una pieza lrica que ocurre grada a
grada como en las construcciones incas o mayas -o "terraza
a terraza" de cultivo, como en Machu Picchu-. A veces el
fragmento est formado por slo dos versos, pero la eficacia
del poema, en su conjunto, es evidente. Vida y muerte dalo-

216

Alberto Baeza Flores

gan, verso a verso, donde lo cotidiano, el misterio, lo temporal e intemporal se entrecruzan.


Andrs Avelino nos da un tema, tambin de muerte, ausencia, amor, .en su largo poema "Cantos a mi muerta viva".
y ms tarde, Avelino escribir su "Poema 32", donde hay experiencias lricas y misteriosas poenianas y de "El Poeta en
Nueva York" de Garca Lorca, en lo que es la reunin de elementos de un neorrealismo surreal.
En el primer libro lrico de Hctor Inchustegui Cabral
"Poemas de una sola angustia" (1940) ya encontramos en un
largo poema "Dadnos del agua que hay en la tierra", una
tcnica donde el poeta incorpora formas dialogadas y de la
que hablaremos cuando corresponda el estudio de la poesa
de Inchustegui Cabral. En el segundo libro del poeta
-"Rumbo a la otra vigilia" (1942)- encontramos un poema
que es una de las piezas estremecedoras de la poesa dominicana: "Voz del desterrado en su tierra" y que nos da ejemplo de cmo es posible una poesa de larga respiracin que
se mantiene a pesar de la extensin y termina en un intenso
ejemplo de poesa existencial. Finalmente, en el mismo libro,
"Onan" es un poema ms breve en relacin a los otros, pero,
poticamente, es una obra lograda a causa de que se 'ha
conseguido el acoplamiento justo entre tema y tono, asunto
y molde.
De la extensa, variada en registros y siempre interesante,
produccin de Manuel del Cabral, podemos anotar -entre
otros- estos poemas donde Del Cabral ha trabajado una
poesa en extensin: "Carta a Manuel", "Trpico suelto",
"Oda a Col", "Hombre y Voz", "Un canto para Franklin",
"Carta a Rubn", y "Rab". Un trabajo en extensin sin perder la tensin lrica.
"Rosa de Tierra" de Rafael Amrico Henrquez es otro
ejemplo de un poeta extenso, sostenido y de firme sustancia
lrica. El poeta lleva aqu el ensayo de una poesa dialogal
hasta sus ltimas consecuencias. Tambin "Partes de Biografa" repite la conquista de la unidad y de la variedad de registros de "Rosa de Tierra".
"El Fuego" de Manuel Llanes es otro poema extenso, donde
se siente la respiracin del alma y de una manera mantenida, a travs de los versos que van agrupndose a modo
de constelacin.

El espritu de las nuevas formas y contenidos

217

Llegamos a tres ejemplos donde lo que pudiramos llamar


"lo sinfnico" se hace presente en la poesa dominicana de
este siglo. Me refiero a "Trpico ntimo", "Sin mundo ya y
herido por el cielo" y a "Clima de Eternidad" de Franklin
Mieses Burgos, a los que daremos espacio suficiente al examinar su muy importante aporte a la poesa dominicana.
Est, tambin la obra de Freddy Gatn Arce que va por
la va del automatismo psquico puro de "Vla" y por la poesa slmica, orquestal, de "Poema del Nio y el Hombre" y la
de "Poema de la Luz", "Poema de la Tierra" y "Letana".
A este cuerpo de grandes y extensos poemas habr que agregar "Magino Ouezada", un ejemplo de poesa social y comprometida, de firme respiracin lrica.
Manuel Rueda ha emprendido en "Soledad del Esposo",
en "La Cancin del Rayano" y especialmente en "Cantos de
la Frontera" y su extensa "La criatura terrestre" una exploracin donde el odo y la memoria musical de Rueda se unen
a la exploracin del poeta que trascendentaliza las imgenes
de la infancia, otorga profundo contenido lrico a la experiencia de la vida cotidiana y rehumaniza al paisaje de Monte
Cristi. Esta es una hazaa de creacin potica.
Antonio Fernndez Spencer nos da en "Ciudad de los escribas", en su extensa e intensa "Noche infinita", en otros
largos poemas como "El libro de la muerte", "Los testigos",
"As ha de contarse hoy", "El exilio", "Pasan las estaciones",
"Los amores de Simbad", ejemplos de cmo la poesa puede
estar en un poema extenso sin que pierda, en ningn momento, intensidad lrica.
Las tcnicas pueden variar desde las piezas de poemas cosidos por una sola inspiracin como en "El Poema de La Hija
Reintegrada" de Moreno Jirnnes, hasta las de una cristalizacin potica, oel trabajo coralino de los poemas de Franklin
Mieses Burgos, hasta los recursos testimoniales de poesa a
paso de crnica en Hctor Inchustegui Cabral, o el empuje
poderoso de la marea del inconsciente en "Vla" de Gatn
Arce, pero el resultado esttico ser -como en los poemas
indicados en Llanes, del Cabral, en Manuel Rueda, en Fernndez Spencer- la difcil conquista de una calidad mantenida
a lo largo y lo ancho de una extensin.
Hay otros ejemplos. En "Yelid", donde prima el argu-

218

Alberto Baeza Flores

mento racial-mgico, Toms Hernndez Franco ha consegudo efectos eficacsimos de una imagen de varias caras.
Hay otros ejemplos. Hablar ms tarde de ellos. Corresponden a poetas de las ms recientes promociones, pero deseara no dejar de citar ahora, el de un poeta intermedio
entre "La Poesa Sorprendida" y los poetas ms recientes.
Me refiero al poema de Mximo Avils Blonda: "Apuntes
para acompaar al muy querido hermano Salvador Allende
en el verdadero viaje misterioso, que realiza junto a Pablo
Neruda como un suave Virgilio de durazno en flor y primavera" (Suplemento Cultural, "El Nacional de Ahora", 11 de
noviembre, 1973). El ttulo indica, de entrada, que se trata
de un poema lrico que utiliza los recursos de la crnica, elevndolos a la expresin de la poesa. Entre los poetas de
"Testimonio" hay otros ejemplos de poemas de ancha respiracin. Slo quera recordarlos, muy someramente, ahora,
para indicar que la poesa dominicana ha realizado, a 10 largo
del siglo xx un trabajo que hay que ubicarlo, con una perspectiva adecuada, entre lo realmente excepcional.
La apreciacin literaria y la crtica, adems de la historia
de la poesa dominicana, tendrn que colocar estos poemas
que he enumerado -y otros, como los de Ramn Francisco,
de que hablar ms tarde- en un sitio especial.
Los estudiosos de maana o pasado maana vern con
ms intensidad lo que es posible advertir hoy, sin que nos
asista la gran perspectiva que habr maana: que se trata de
piezas poticas de un valor extraordinario y que el siglo xx
para la poesa dominicana ha sido su siglo cenital, su "Edad
de Oro" pudiramos llamarla, si pudiramos darla a la imagen no un regreso, una vuelta al pasado, sino un viaje desde
el presente hacia el porvenir.

CAPITULO VII
DESDE UN IDIOMA POETICO EFICAZ

Una nueva luz para un nuevo escenario


En su breve ensayo sobre "Los Versos de Antonio Machado", en julio de 1912, escribi Jos Ortega y Gasset unas palabras que esclarecen la misin y funcin del poeta modernista en la poesa de nuestro idioma. A Ortega es al que
menos puede acusrsele de carecer de perspectiva histricocultural, puesto que es uno de los maestros de nuestro
tiempo.
El juicio est en la sexta edicin de sus "Obras Completas" - Tomo 1 (1902-1916), Madrid, ediciones de Revista de
Occidente, pg. 571. Y la opinin de Ortega y Gasset nos lleva
a meditaciones y a ubicaciones:
"... Reinaba entonces una poesa de funcionario. Era bueno
un verso cuando se pareca hasta confundirse a la prosa,
y era la prosa buena cuando careca de ritmo. Fue preciso
empezar por la rehabilitacin del material potico: fue
preciso insistir hasta con exageracin en que una estrofa es
una isla encantada, donde no puede penetrar ninguna palabra del prosaico continente sin dar una voltereta en la
fantasa y transfigurarse, cargndose de nuevos efluvios
como las naves otro tiempo se colmaban en Ceiln de especias. De la conversacin ordinaria a la poesa no hay pasarela. Todo tiene que morir antes para renacer luego convertido en metfora y en reverberacin sentimental.
"Esto vino a ensearnos Rubn Daro, el indio divino, domesticador de palabras, conductor de los corceles rtmicos.
Sus versos han sido una escuela de forja potica. Ha llenado
diez aos de nuestra historia literaria.
"Pero ahora es preciso ms: recobrada la salud esttica de
las palabras, que es su capacidad ilimitada de expresin, sal-

220

Alberto Baeza Flores

vado el cuerpo del verso, hace falta resucitar su alma lrica.


y el alma del verso es el alma del hombre que lo va componiendo. Y esta alma no puede a su vez consistir en una
estratificacin de palabras,' de metforas, de ritmos. Tiene
que ser un lugar por donde d su aliento el universo, respiradero de la vida esencial, spiraculum vitae, como decan
los msticos alemanes."
Esta reverberacin sentimental, a que ha aludido Ortega
est, en parte, para m, en algunos de los tonos de "Huerto
de Inquietud" de Osvaldo Bazil. Fue impreso en 27, Quai de
la Tournelle, Pars, para la Editorial Excelsor, en 1926. Bazil
anunciaba dos libros de versos: "Libro de Plegarias" y "Temblor de Esquilas".
"Pars amaneciendo" comienza con un cuadro de una luz
melanclica interior, donde los tonos grises avanzan hacia el
dorado de los jardines misteriosos de los sueos:
Las seis de la maana, qu excelencia de bruma
aladamente fina baa todo el confn!
Pars amaneciendo... Su gloria ya se esfuma,
[es un jardn que esconde su oro en otro jardn!

Ese ltimo verso sostiene, con su luz, todo el misterio.


La bruma tiene alas, es ligera, es delicada, e inunda lo que
abarca la vista del alma. Es una sensacin de Pars.
Est -~o poda dejar de estarlo- la evocacin de Santo
Domingo tambin. ("Por mi vieja ciudad"). Del poema he
hablado antes. Pero deseo sealar un poema donde Bazil
juega con los recuerdos, con la melancola, con el tiempo que
no volver y es un juego donde nunca podr ganar Bazil,
porque lo que fue vivido es irrecuperable. "Mi casa de muecas" es un poema breve, con un ttulo ambiguo y enigmtico, y encierra, sin embargo un recuento doloroso; porque
esas "muecas" son las amadas, los amores, las bien o mal
queridas:
Juego con las rosas, con las mariposas
de las viejas citas, que en las amorosas
noches de mi vida, fueron vivas rosas!
A veces, el juego termina muy mal.
Se queda sin rosas mi viejo rosal.

Desde un idioma potico eficaz

221

Rompo las muecas que me hicieron dao


y me quedo solo con mi desengao!

La primera estrofa juega con dos sonidos que revolotean


ligeros: osas que pasa de las rosas a las mariposas, de las
mariposas a las noches amorosas, de las noches amorosas a
las rosas; y, como contraste los sonidos de palabras que riman asonantes y que corren tambin ligeras: i-a, i-a, i-a, i-a
(viejas ... citas... vida... vivas ... ). En la segunda estrofa, los
sonidos agudos finales preparan el clima doloroso que los
dos versos que cierran el poema 10 convierten en una melancola grave, sin remedio.
En "El Alczar de los prodigios" canta al amor, saludndolo con una efusin que se dira de primavera pero que, en
realidad, es el acento del adolorido otoo, pues sabe que las
flechas del amor, aunque floridas, dolern y dolern: "Salve,
a ti, cazador de las flechas floridas ... "

Las aproximaciones para una ubicacin


En su "Panorama Histrico de la literatura dominicana"
escribe Max Henrquez Urea sobre Federico Bermdez, despus de referirse a Osvaldo Bazil, a Valentn Gir y a Altagracia Savin:
"A la misma generacin pertenece Federico Bermdez
(1884-1921) el poeta que supo cantar Los humildes con honda
y sincera emocin humana. Dada la fraternal amistad que su
padre, el periodista Luis Arturo Bermdez, tuvo con Gastn
Deligne, el gusto literario de Federico Bermdez se form y
depur junto a tan alto maestro cuya influencia es indudable
en no pocas de sus composiciones poticas, singularmente
en aquellas de ndole descriptiva, como La Flor de la caa.
Bermdez se destac, de todas suertes, con personalidad propia, en muchas pginas de Los humildes, donde muchos han
querido ver otras influencias, entre ellas la de Coppe. Ciertamente Coppe fue tambin un poeta de los humildes, en
poemas breves del tipo de La Huelga de los herreros y La
vendedora de peridicos, y no deja de tener Federico Bermdez puntos de contacto con l, aunque slo fuera por la semejanza de los motivos, pero sera intil buscar en Coppe
la irnica amargura con que Bermdez describe en Al creyn

222

Alberto Baeza Flores

el trabajo de los panaderos o se dirije a los hroes sin nombre" (pg. 189).
En tres libros est comprendiada la poesa de Bermdez:
"Oro Virgen" (1910), "Los Humildes" (1916) y "Las Liras del
Silencio" (1923). Los antologadores de la poesa dominicana
-en edicin del ao del Centenario de la Repblica- dicen
de Bermdez:
"La publicacin de Los humildes en 1916 fue saludada como
algo nuevo hasta entonces en la poesa dominicana. La obra
-en cuyo fondo haba ms que preocupaciones sociales, sencilla devocin humana- dejaba traslucir, no obstante su
originalidad, variadas influencias, desde la ms inmediata
de Gastn Deligne, a la de los modernistas y a la de los
franceses Baudelaire, Coppe."
Contn y Aybar en su "Antologa potica dominicana" -pginas 79 y 80- empieza por sealar que en Bermdez "un
intenso lirismo melanclico llena de vaguedad y de tristeza
su poesa". Define su verso como "fino, elegante, discreto".
Sita su poesa social como "la versin candorosa de su pedad humana". Agrega, al final que ese tono: "Es un cornpadecimiento de su calidad de hombre con su don de poeta".
Pero Marcio Veloz Maggiolo, en su "Cultura, Teatro y Relatos
en Santo Domingo", UCMM, 1972, pg. 34 expresa: "Federico
Bermdez es, sin lugar a dudas, el precursor de la poesa social en la Repblica Dominicana, y uno de los primeros poetas antillanos que se lanza, premeditadamente, a la denuncia
de situaciones denigrantes por dolorosas".
Ha sido Joaqun Balaguer quien le ha dedicado a Federico
Bermdez el ms extenso, intenso y valioso estudio. Este escribir en tensin ha llevado a Balaguer a descubrir lcidos
ngulos para ubicar la poesa de Bermdez. El ensayo de
Balaguer -"Federico Bermdez"- sirve de introduccin o
prlogo a la edicin de "Los Humildes" de la UCMM, Santiago, Repblica Dominicana, Coleccin Contemporneos,
1968, 110 pgs., 18 1/2 cm. El ensayo de Balaguer ocupa de
pgina 9 a 29.
Voy a ofrecer las partes que me parecen ms fundamentales para mi trabajo y para la mejor ubicacin de Berrndez:

Desde un idioma potico eficaz

223

"Recordemos que el despertar del numen lrico coincide,


en Federico Bermdez, con el auge de las grandes empresas
que absorben la regin sobre cuyo regazo vino el poeta al
mundo. Ya en 1913, cuando Gastn Deligne proclama que
Federico Bermdez, llegado a la plenitud de su genio, era
la figura potica ms descollante de su poca, la zona oriental de la Repblica haba pasado casi por completo al dominio del capital extranjero. La pequea propiedad absorbida
por la riqueza extica, se escapaba de las manos del trabajador nativo. El latifundio, con todo lo que esa palabra
encierra como sinnimo de explotacin y de injusticia, haba asentado para siempre su garra implacable sobre aquella vasta regin, y empezaba a extenderse sobre sus campos
esquilmados, sobre sus poblaciones indefensas, sobre sus
dulces campias doradas como las hojas del loto en el otoo. (Pg. 13.)
..... Las grandes corporaciones que se dedican, en los pases
del trpico, a la explotacin de la industria azucarera, tienen
por base una organizacin que parece destinada, hasta en
sus ms nimios detalles, a erigir tales empresas, sobre todas
las zonas sometidas a su influencia esquilmadora, en verdaderos gobiernos seccionales... ( ... ). All dentro del crculo
dantesco que el despotismo de la riqueza traza alrededor
de esas mquinas monstruosas, vive el trabajador nativo
bajo el ltigo de los mayordomos de hacienda en el mismo
estado de sumisin y de abandono en que vivi el indio bajo
la garra del corregidor o bajo el puo implacable del encomendero. Federico Bermdez asisti a esta tragedia y tradujo muchos de sus aspectos en versos inolvidables. La amargura de esa realidad traspas su corazn y fij para siempre el destino reservado a su canto: su poesa, acallando los
impulsos ntimos con que pugnaba por manifestarse en ella
la vena pasional, quedaba definitivamente proscrita del amo
biente frvolo de los cenculos romnticos, de los salones
cerrados a toda actividad fecunda y abiertos slo a las piruetas retricas, a las intrigas de tocador, a los juegos galantes. (Pgs. 13 y 14.)
..... Lo que hay de grande, y aun de excelso, en este amor de
Federico Berrndez, hacia las clases desheredades, es que l
no fue un predicador de odio ni un azuzador de antagonismos sociales. (Pg. 17.)
"... La personalidad artstica de Federico Bermdez se mantuvo fluctuante entre esas dos tendencias dismiles que se
disputan el dominio de todas las almas superiores. Si, por

224

Alberto Baeza Flores

una parte, siente la fascinacin de Baudelaire, a quien proclama, con ingenuo entusiasmo, "gran creador de luz", por
otra parte se declara idlatra de Rubn Dara... (Pgs. 21
y 22.)

"... La nota ms relevante de la poesa de Federico Bermdez es la ausencia de frivolidad ... (Pg. 22.)
He citado, con cierta extensin a Joaqun Balaguer, porque
en su estudio sobre Federico Bermdez, que sirve de prlogo
a "Los Humildes", en la edicin que comento, Balaguer explica el origen de la poesa .socal de Bermdez.
A los poetas dominicanos de la dcada de los aos sesenta
y de la de los aos setenta, de una protesta social, muy ardiente, el tono de la poesa de Bermdez pudiera parecerles
demasiado arremansado por una corriente, serena, de poesa
social de un compromiso humano y una tolstoyana solidaridad no nacida de otra fuente que no sea un dolor que convierte su indignacin en comprensin y fraternidad con el
drama social.
Cada da tiene su afn y cada poca el suyo. No pidamos
reacciones idnticas a escenarios distintos en el tiempo-espacio histricos. Este es el escenario. El panorama en Europa
es socialmente intenso y vivo -La Segunda Internacional va
a afrontar el conflicto de la gran guerra, en Alemania es la
hora de la controversia revisionista; el movimiento sindical
alemn se divida en "libre", cristiano y liberal; la guerra
ruso-japonesa desencaden la primera revolucin rusa de
1905; las fabianos en Inglaterra -con Shaw y los Webbsexpresaban un socialismo lleno de pensamiento, pero an
falto de multitudes; en Francia la figura de Jean Jaurs se
alzaba inspiradora mientras Sorel teorizaba sobre la huelga
general-o Tolstoy (1828-1910) ha dejado sembrado el regreso
a la tierra, ha predicado la solidaridad cristiana con los humildes y el Conde ha usado un traje campesino.
En la inmensa China, surge Sun Yat Sen con su extraordinaria empresa social reformadora y transformadora que
abrir China al siglo xx. En Uruguay se inicia el reformismo batllista. En Mxico, la Revolucin se escribe con R
mayscula y es la hora de su primera etapa heroica y desgarrada. Ya la prdica inicial de Madero "Voto Libre y No
reeleccin" frente al porfiriato es, ahora, la consigna de "Tie-

226

Alberto Baeza Flores

con la destruccin del grupo sublevado y la cada de Lucas


Camilo.
Todo esto era necesario para situar el escenario sociohistrico de "Los Humildes", al que habr que agregar el escenario sociocultural. En el poema inicial -que se llama
"Ego"- y donde Bermdez se define, escribe para afirmar
su modernismo indoamericano o hispanoamericano:
No soy un peregrino de tierras ignoradas
que riega nueva lluvia y alumbra nuevo sol;
no vengo de progenie de Prncipes Azules;
yo soy un indio triste con algo de espaol...
Enfermo de mi siglo, mas no degenerado,
aliento un alto orgullo por ser de donde soy ...

En estos seis versos iniciales podr advertirse que el tono


es rubendariano, modernista -en smbolos y ritmos-, pero
que el espritu es de un modernismo dominicano, nacionalista.
Nos dir, adems, unas estrofas ms all -y dentro de
"Ego"- su confesin humana, de un dolor sobrellevado con
una dignidad honda, con una leve sonrisa que brota del sufrimiento, y que es decoro en medio de las pruebas del destino:
Qu 'sufro? S yo acaso decirlo? Sobre cada
dolor del ser que sufre mi espritu sinti:
yo soy como el enfermo jovial de Palestina
soando en cada llaga la santa curacin!

Se ofrece l -el poeta, el hombre- como testimonio del


dolor. Antonio Machado en el poema inicial de su primer
libro -"El Viajero" de "Soledades"- dir: "Y este dolor
que aora o desconfa / el temblor de una lgrima reprime."
Hay que comprender en Bermdez ese dolerse sin escndalo,
ese casi no saber decir dnde y cmo duele, pero tener la
certeza de que el dolor est all.

El poeta del yo y el poeta del nosotros


Mi impresin, despus de leer y releer a Federico Bermdez, es que hay un Bermdez de la intimidad -del yo- y

Desde un idioma potico eficaz

227

un Bermdez de la protesta -del nosotros-. Y no veo interferencia entre el que se adentra hacia su mundo de intimidades y el Bermdez que denuncia. testimonia, seala. el
dolor social que ve en su contorno. Creo que ambas vertientes se complementan, que ambas corrientes se equilibran y,
me parece, que el Bermdez denunciador de males sociales
no fuera tan autntico si, en otros momentos de su inspiracin, no se volviera hacia s mismo, hacia su alma, para decirnos cules son sus sueos, cules son sus angustias, sus
amores, sus melancolas y sus sufrimientos personales. El
poeta social est mucho ms completo as, pues, releyendo
"al otro Bermdez" tocamos siempre al hombre. "Todo arte
original -escribi Taine- se regula a s mismo, y ningn
arte original puede ser regulado desde afuera; lleva su propio contrapeso, y no puede recibirlo de otra parte; se alimenta de su propia sangre."
El dolor social de los dems pas en Bermdez a ser
dolor circulando en su espritu, se hizo sangre y hueso en su
ser, por eso cuando -por ejemplo- en "A los hroes sin
nombre" nos dice que ellos estn "dormidos a la sombra del
rbol del olvido", mientras la sangre de los salidos del montn fecunda las verdes hojas del rbol de la fama con que se
adorna la frente el Capitn, es el poeta, que as denuncia el
injusto reparto de la fama, el hroe sin nombre, tambin,
aunque se llama Federico Bermdez, aunque sea elogiado
como poeta, pero a l, a la circulacin de su vida, han pasado los hroes desconocidos, annimos, que no tendrn sino
la palabra de Bermdez para decir que existieron, as, desperdigados, dispersados, dormidos.
De los poemas de Bermdez que ha antologado Contn y
Aybar -pg. 80 a 83, en su "Antologa potica dominicana"- y corresponden, precisamente al Bermdez que no es,
el de la denuncia social, vaya sealar algunos elementos.
En "Atrio" parece darnos una esttica, que es una confesin modernista, llena de sugerencias, de voces aladas que se
levantan de una meditacin esttica, interior. Slo selecciono
unos versos y aparto los otros que me parece que se desvan
o desmayan y que no contribuyen a esto que pudiera llamar
una declaracin de parte de la potica de Federico Bermdez:

Desde un idioma potico eficaz

225

rra y Libertad" de los zapatistas. En el cono Sur del continente,' los socialistas argentinos y uruguayos predican entre
la naciente clase obrera y artesanal, pues la Revolucin Industrial es en nuestra Amrica, lenta y tarda. Y sin revolucin industrial no hay clase proletaria.
Se me permitir una cita del autorizado historiador del
socialismo, G. D. H. Cole, en su "Historia del Pensamiento
Socialista", Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1960, tomo IV, pg. 298, en relacin a la Revolucin Mexicana, que
marcaba el movimiento sociopoltico, cultural y econmico
ms avanzado en Indoamrica. Dice G. D. H. Cole:
"En consecuencia, 10 que logr la Revolucin Mexicana, has.
ta los aos veinte, fue minar el viejo orden ms que la
construccin de un orden nuevo para sustituirlo. El socialismo a diferencia del semianarquismo de los hermanos
Flores Magn, era demasiado dbil. Hasta 1910 no haba
un Partido Socialista, sino slo un grupo de socialistas que
actuaban dentro del Partido Liberal formado por Madero
en 1907. Este grupo, encabezado por J. Sarabia (1882-1920),
se separ para formar un Partido Socialista Mexicano en
1910, que sigui cooperando con Madero -y despus con
Carranza- pero no tena ningn arraigo entre los campesinos ni en los campos petrolferos."
La opinin de Cole -que es bastante objetiva y est confirmada por los' hechos y por otros historiadores- da una
idea de que si en Mxico la situacin de una estructura partidaria socialista era esa, no era posible que la Repblica
Dominicana hubiera avanzado, en esto, ms all. Lo que el
poeta Federico Bermdez haba visto era el retomo de las
guerras civiles, el final del rgimen de Cceres -un final
trgico en la Carretera del Oeste- y lo que el historiador
Luis F. Meja ha definido como el perodo de la prdida de
la soberana, que desembocar en el desembarco de las fuerzas de marina norteamericana y de la proclama norteamericana del 29 de noviembre de 1916. Knapp asumir el mando
y ser disuelto el Congreso. 1916 ser el ao de la publicacin
en San Pedro de Macors de "Los Humildes" de Federico
Bermdez, con un prlogo de Emilio A. Morel. Pronto ser
la hora de los gavilleros del Este y de los crmenes de
Merckle y Taylor, de la represin sangrenta en Salcedo y
San Francisco de Macors. El terror continuara hasta 1919

228

Alberto Baeza Flores


Dad al verso el lenguaje de los largos silencios,
como en lago y estrella que el misterio nimb.
Dejad siempre velado bajo el ala del verso,
para ciertos espritus, lo ms blanco y mejor;
tal as como bajo de una tmida niebla
el matiz impreciso de una incgnita flor.

el silencio idealiza la palabra mejor.

tal as, tras el velo de la bruma flotante


de una estrella lejana su indeciso fulgor... !
No parece que Federico Bermdez habla un parecido
idioma potico al mexicano Enrique Gonzlez Martnez -gran
poeta- que busca un modernismo ms ntimo, ms recatado, ms meditativo y con las sugerencias que emanan del
alma y del silencio?
.
Cuando Federico de Ons habla de Enrique GonzIez Martnez en su "Antologia de la Poesa Espaola e Hispanoamericana", me parece -entrecerrando un poco los ojos para escuchar mejor- que son palabras que tambin convienen, en
parte, para definir lo que es el mundo potico de Federico
Bermdez. Ons habla de la poesa "recatada y seria"... "Su
originalidad (de Gonzlez Martnes) radica, a diferencia de
otros modernistas, en la sencillez de elementos, en la igualdad
de tono y en la tersura de la expresin... sus sentimientos se
recogen sobre s mismos en los remansos de la reflexin; su
lenguaje rechaza los adornos llamativos, a los que prefiere
una lmpida diafanidad. Carece esta poesa de elementos exteriores y pintorescos; su riqueza est en la depuracin de la
vida espiritual interior, en la hondura de sus races, en la serenidad que de ella trasciende; en la busca, dentro de la
propia conciencia, del sentido humano de las cosas." (pgina 489).
En Federico Bermdez, la visin y la impresin humana
de la vida est acompaada de un sentimiento de solidaridad
social, de una participacin del destino de los dems.
En pginas anteriores elogi el color que es luz, la luz que

Desde un idioma potico eficaz

229

se hace sonido de alma, emocin interior, en "Campanas de


la tarde". En un poema, que titula "Oh, tardes adorables!",
el poeta evocar el amor que lleg en el verano de la vida,
que fue calor de amor y de edad, un doble fuego, y que, evocado ahora, parece que duele con una melancola que casi se
hace lgrima o cuya lgrima se bebe el silencio. El tono es
personal, pero hay aproximaciones baudelerianas (" ... siesta
de mis sueos... universo efmero.. . oscuros rincones de mi
olvido... reminiscencias de aromas y de luz ... "), pero es, ms
bien en el tono donde hay algo de Baudelaire, en una especie
de entonacin de la voz lrica desde lo doliente (" ... venid
rasgando brumas y sombras de mi olvido "). Est, adems,
un elemento querido por Rubn Dara ( tus dedos deshojaban la blanca margarita./ ..S... no... s... no ... " y sabas
que te adoraba ya... ( ... ) y en una tarde triste de los ms
tristes das,/ la Muerte, la celosa, por ver si me queras, /
como a una margarita de amor te deshoj... " (En: "Margarita").
En Bermdez el ambiente no es el mismo, aunque aparece
uno de los elementos del poema de Daro. En Bermdez se
trata del amor casto, al que no se llevar la Muerte sino el
tiempo. Un amor que, ahora, es evocado sin palabras y que,
en ese ayer, tuvo un lenguaje de ensoacin. Y, acaso, entonces, como jugando aquel juego que siempre pierde al corazn, tambin la margarita -como en el poema de la amada
de Rubn Daro- fue deshojndose entre los dedos de la
amada de Federico Bermdez. Y la tumba del amor del poeta
dominicano no ser la del amor de Daro, La de Bermdez
ser una fecha, acaso un ao, pero no el sitio que est en el
cementerio -como en Dara ( ... "la muerte, la celosa, por ver
si me queras... ")-, sino en la ausencia. Escribe Bermdez:
Orad en el divino lenguaje del silencio
por todos los ensueos de aquella casta edad,
doliente margarita que aquellos blancos dedos
acaso no recuerdan que deshojaron, ya...!

Todo eso fue arrastrado por el olvido ( ... "arrullos de las


almas bajo el sereno azul"... "quimricas visiones de mi unverso efmero... "), porque la vida suele ser as.

Alberto Baeza Flores

230

En el clima de los tonos y los contrastes


Baudelerianos tonos hay, de pronto, en "Pareces una tarde". El final tiene ese doliente acento humano de algunos
poemas de Baudelaire -siendo Bemdez bastante personal-o
" ... y finges una estatua de plido marfil ... " El comienzo es
desesperadamente doliente, pero est atemperado por esa
sencillez de testimoniador que hay en Bermdez, aunque se
trate, como ahora, de algo que afecta su sentimiento personal amoroso. "Pareces una tarde que va a morir, Seora!"
Ese trmino de cortesa que se aplica a la mujer le da al inicio del poema un juego lrico y humano especial, prximo y
distante a la vez, como para preparar 10 que ser un elemento
en la solitaria tristeza baudeleriana y la lamentacin, austera,
frente al destino. En Baudelaire la irngen del albatros ser
aplicada al poeta cuyas alas de gigante le impiden caminar.
El viajero alado del poema de Baudelaire ser, en el poema
de Bermdez el pjaro prisionero, pero esa ave estar no en
la cubierta del barco, como en el poema de Baudelaire, sino
al fondo de una mirada. Esta es la estrofa de Bermdez:
Al fondo de tus ojos, por tu pupila mustia
se asoma tu alma triste con nimbo de pesar,
y vaga en tu mirada con la infinita angustia
de un pjaro cautivo con ansias de volar.

Esta estrofa es admirable por todo lo que sugiere, por


todo lo que evoca, por cuanto adivina. El alma se asoma a
la mirada y, en el fondo est la angustia de querer ser ms
y ms, de anhelar ir ms all y no poder, de sentir la cautividad del destino o del imposible, de lo fatal o irremediable,
donde slo, en adelante acompaarn los sueos. "Te abismas en tus sueos de plida Madona... " y vuelve aqu Bermdez a rubricar ese juego doliente y galante, triste y sentimental, pues la Madona es el nombre que se da en Italia
a las imgenes de la santsima Virgen y hay en esa voz como
un color renacentista que el poeta transfiere a esa amada que
es una vrgen plida, que suea en el amor, mientras viene
el tiempo sobre ella para transfigurar la carne en una blancura grande -marfilea-;- de rostro esculpido para siempre,
ms all de los aos.

Desde un idioma potico eficaz

231

En "Smbolo", Bermdez nos da una escena del viejo peregrino que se echa a descansar entre las ruinas, y se duerme,
en la que el poeta recurre a combinaciones de voces suaves,
casi tenues, a colores plidos, en las palabras, y que dibujan
un cuadro donde slo en el ltimo verso hay nfasis ("dos
mseras grandezas olvidadas! "). La objetivacin es tranquila,
fluida. No es la adjetivacin sorprendente. El nombre no
busca "lo extrao", "10 raro", "el clima sorprendente como
en poetas, a los que calificar de Ons de "transicin del modernismo al ultraismo" como el peruano Jos Mara Eguren,
(1882-1942), como el mexicano Ramn Lpez Velarde (18881921), o como los cubanos Regino E. Boti (1878) y Jos Manuel Poveda (1888-1926), donde es evidente -en todos elloslas sorprendentes y variadas combinaciones de esa "qumica"
de las palabras. Todos estos poetas nacen un poco antes
-Eguren- o un poco despus -Lpez Velarde, Boti, Poveda-, que Berrndez, que es de 1884.
Estos poetas usan adjetivaciones, smiles, metforas, imgenes destinadas a sorprender. Vanse algunos ejemplos: En
Jos Mara Eguren: "la misa/verde de la maana"... "los sueos rubios de aroma"... "la borrosa iglesia de la luz amarilla"
("La Dama i")... "mgico sueo de Estambul" ... "su perfil
destelloso"... "tiembla en su cabellera la gara/ de la playa
de la maravilla" ... "fresco aroma de abedul" ... "hiende leva
vaporoso tul" ("La nia de la lmpara azul"). De Eguren recurro a dos de sus poemas, ms conocidos y repetidos.
De Regino E. Boti voy a citar su poema" Aguaza" para
que se vea el clima neobarroco dentro del modernismo y que
es precisamente, el que evita Bermdez. Este es el ejemplo
de Boti cuyo ttulo inicial -" Arabescos mentales" ya est
insinuando la adjetivacin o el sustantivo complicados puesto
que lo arabesco es lo arbigo, decoracin arabesca, el adorno
de los edificios rabes como en la Alhambra o como en la
Gran Mezquita de 987. El "Pequeo Larousse ilustrado", Pars,
edicin 1967, dice en pg. 97 para definir el estilo rabe: "La
ornamentacin arquitectural se aplica como una tapicera
sobre las superficies: almocrabes, follajes, motivos florales
y geomtricos, estalactitas sobre los techos y salidizos, y la
utilizacin de caracteres cficos, dan al conjunto una gran
riqueza decorativa." El poema de Boti es de "Arabescos
Mentales" (1913) o sea tres aos antes que "Los Humildes"

232

Alberto Baeza Flores

de Bermdez y tres aos despus de "Oro Virgen", el libro


inicial del poeta dominicano.
Escribe Bot -y el ejemplo me sirve para marcar el contraste con los recursos tranquilos, serenos, de un dibujo "apagado", empleados por Bermdez en "Smbolo". He aqu
"Aguaza" de Boti:
Hiende el berilo una gaviota
con reverberacin de plata,
y sobre el mar vibra la nota
de un foque gris que se desata.
La ventolera ruda azota,
el horizonte se dilata,
un penacho de humo brota
y la baliza es una oblata.

En la imbricada superficie
no hay color viril que oficio
ante el altar de Helios fulgente.
Que su cinbrica rodela
en el marino ncar riela
cinematogriicamente...

Se advierte, sin adentrarse en consideraciones muchas,


que el poeta parece deleitarse en buscar lo barroco y "raro"
en el lenguaje o el vocabulario tcnico del tema (berilo, foque,
baliza, imbricada, cinbrica) y despus de aquel "color viril"
que oficia "ante el altar de Helios fulgente", el soneto termina, en una prueba de gimnasia o exhibicin verbal, en una
sola palabra, pero que tiene nueve slabas y representa una
idea tcnico-cientfica: el cinematgrafo. (Es la poca de oro
de Georges Mlis (1861-1938), que realiza centenares de fiJmes de 1896 a 1914, entre ellos "Cenicienta", "Guillermo Ten",
"El hombre de cuatro cabezas", "Juana de Arco", "Barba
Azul", "Los siete pecados capitales", "El viaje a la Luna",
"Fausto", "Hamlet", Melis es uno de los creadores y padres
del espectculo cinematogrfico. Ver: "Anthologie du Cinema", "Textes runis et prsents par Marcel Lapierre, Paris,
La Nouvelle Edition, 1946. de Bibliothque du Cinema", libro
de 362 pgs. 21 1/2 cm. No creo que exista edicin espaola).
El inicio del conocido poema de Ramn Lpez Velarde nos

Desde un idioma potico eticaz

233

da idea del nuevo tono: "Yo que slo cant de la exquisita /


partitura del ntimo decoro,! alzo hoy la voz a la mitad del
foro,! a la manera del tenor que imita/ la gutural modulacin
del bajo,! para cortar a la epopeya un grajo." En cuanto a
Poveda, uno de sus ms divulgados poemas empieza as: "La
ancentral tajona/ propaga el pnico,/ verbo que detona,! tamo
bor vesnico; / alza la tocata de siniestro encanto,! y el golpear rabioso de la pedicabra... "
Es una clima barroco al que Bermdez se rehusar por
cuestiones de formacin, esttica, experiencia distinta y otro
sentido de la relacin vida y poesa. Y en sto yo, francamente, estoy con Bermdez y no con Poveda. En cambio veo
que Bermdez est ms cerca de ese gran poeta modernista que es Leopoldo Lugones (1874-1938) y aprovecho para citar el comienzo y el final de dos sonetos de Lugones, que son
muy conocidos, y con los cuales la poesa de Bermdez tiene
cierto parentesco en el concepto del ambiente, del vocabulario -aunque cada uno de los poetas conserva su propia personalidad-. En el muy citado y antologado soneto de Lugones
"Delectacin morosa" el comienzo tiene ciertas preocupaciones por el color, por la atmsfera ambiental, que estn en
Bermdez. Escuchemos a Lugones:
La tarde, con ligera pincelada
que ilumin la paz de nuestro asilo,
apunt en su matiz crisoberilo
una sutil decoracin morada.

Veamos, ahora, cmo Lugones desarrolla un elemento que


ya vimos, en pginas anteriores, en ejemplos en Dario y Bermdez: el de la margarita que es deshojada en el amor. Esta
vez, la flor, en Lugones es el alma que se deshoja:
Fue silencio y temblor nuestra esperanza;
mas ya la plenitud de la promesa
nos infunda un jbilo tan blando,
que nuestros labios suspiraron quedos...
y tu alma estremeciase en tus dedos

como si se estuviera deshojando.

El poema de Bermdez, al que aludimos en pginas anteriores, no est motivado por el amor hacia la mujer sino por

234

Alberto Baeza Flores

una compasin hacia el prjimo. Se trata de un viejo y errante mendigo. La adjetivacin es tranquila, casi dulce, ("viejo
enigmtico y sereno"). El ambiente est lleno de una luz de
cristianismo primitivo. El peregrino tiene "miradas de dulce
Nazareno". La tarde es amplia y silenciosa. El beso de la luz
entrecierra los ojos del caminante que se tiende a descansar
y a dormir. La tarde se va. ("Cuando la tarde huy triste y
doliente"). La forma verbal le da al atardecer un sentido de
fuga rpida. Aparece la luna con su mirada y se trata de una
Luna buena y piadosa con las dos ruinas: la del anciano fatigado y la de las piedras a las que el tiempo otorg un cansancio, un acabarse, sin fin:
con la noche se entr por el oriente
la luna, y al verter sus argentadas
claridades silentes en las ruinas
bao-con sus miradas argentinas...

Est dado ese color al que, ya vimos, que es en Lugones


de mucho afecto, y que Bermdez -que dibuja y colorea a
travs de palabras- es fervoroso tambin. En Bermdez
nunca habr un escndalo de tonos y su color lrico ser el
de los pintores impresionistas ms soadores.

Para una ambientacin psicolgico-lrica


Hay un poema, en Bermdez, que debe estar en la antologa de la poesa amorosa dominicana y que junto a "Pareces una tarde", inclu en mi antologa "Poesa Dominicana
-Sus mejores poemas de amor-", introduccin, seleccin y
notas por Alberto Baeza Flores, la edicin, enero 1955, Barcelona, Editorial Bruguera. 128 pgs. 15 cm. Mi antologa -dt:,
amplia circulacin en Hispanoamrica y Espaa- estaba destinada, como la coleccin en que fue incluida, a un nmero
muy grande de lectores y a una divulgacin -no a una exploracin- de la poesa amorosa dominicana. Por eso hube
de elegir los ejemplos capaces de quedarse en la memoria de
lectores de todas las capas de la pirmide social.
Al cabo de casi veinte aos, de la aparicin de mi antologa
sobre el tema del amor en la poesa dominicana, el poema de

Desde un idioma potico eficaz

235

Berrndez me sigue pareciendo una pieza potica inolvidable


y me he preguntado, ms de un avez, en qu consiste este

encanto de "Serenamente gris" de Bermdez. Es posible que


sea en la delicadeza de su atmsfera y en la ambientacin del
escenario del amor.
Pienso, por ejemplo, que en ste poema Bermdez recuerda cmo el ambiente lluvioso, externo, ayuda, psicolgicamente, al amor. Al releer, ms tarde, algunos poemas de la poesa
china de "La Flauta de Jade", he encontrado cmo los poetas
chinos (y pudiera agregar que los japoneses), ambientan, maravillosamente, el tema del amor, en ciertos casos, con el tema de la lluvia. Y que la lluvia, en el poema de Bermdez,
est "pintada", est "dada", con esa sutilidades de los dibujos de la poesa oriental.
Desde hace mucho tiempo soy un enamorado de la poesa
china, japonesa y oriental, en general, y tambin de la poesa del Medio Oriente. Pero es la poesa china y japonesa la
que estn siempre cerca de mi odo. (Y China e Indochina son
tan fieles, no obstante el marxismo-leninismo, a la tradicin
que los dirigentes polticos sean, a la vez, poetas, que Indochina tuvo a su ltimo gran lder marxista-leninista, Ho Chi
Minh, que fue y contina siendo, despus de su muerte fsica,
un poeta notable. Vase el disco "Ho Chi Minh", Cuadernos
de la Crcel, DP 7053, en la voz de Alfredo Dupuy, Producciones Dupuy; y la Repblica Popular China tiene en su rnximo dirigente -Mao Tse Tung- a un poeta valioso. En
"Poesa China", Buenos Aires, 1960, Compaa General Fabril
Editora, 237 pgs. 18 1/2 cm. Mara Teresa Len y Rafael
Alberti han presentado una seleccin, traduccin y prlogo
de los poetas chinos desde el "Libro de las Odas", de poeta
annimo y desde los poetas del siglo tercero y segundo antes
de nuestra Era, hasta los nacidos en el siglo xx. De Mao Tse
Tung (1893) -nacido tres aos despus de "Azul" y tres ano
tes de la aparicin de "Prosas Prgfanas" de Rubn Daroes el poema Sobre la msica "La primavera penetra el jardn": "Las curvas de los montes son serpientes de plata,/ las
masas de las mesetas son elefantes de cera,/y su altura desafa al cielo./ / Con tiempo claro, este paisaje/ tiene la gracia
extraa/ de una dama vestida de blanco." Y doy el poema
de Mao Tse Tung, por su clima lrico y, especialmente, porque
en "Fantasees" de Andrs Avelino, el poeta dominicano en el

236

Alberto Baeza Flores

poema "Fantasa vaga" se inspira en el ambiente de la poesa


oriental: en un escenario japons, que tiene una poesa hermana del escenario chino de Mao Tse Tung y donde, tambin,
hay una dama sutil y simblica. Dice Avelino: " ... Sobre un
lago de estancadas pensativas aguas verdes/ mudo espejo
silencioso enamorado siempre tierno... como vuelo de muy
lejos mariposas / percibido por un ciego ... ". Habla Avelino
de "esta vaga sinfona de vaguedades" y dice, poticamente,
en la presentacin de la imagen femenina, afn al poema de
Mao Tse Tung: " ... escapndose levemente / al vuelo de la
fantasa,/ pasa una casi! inimaginable figurilla/ de mujer... "
El poema de Avelino ha sido reproducido y comentado por
el poeta y ensayista costarricense Rafael Estrada en "Al
margen de los Fantaseas de Andrs Avelino", en el primero
de tres artculos aparecidos en "Repertorio Americano", San
Jos de Costa Rica, lunes 29 de octubre de 1923, tomo 7, nmero 6, en pgs. 83, 84, 85. La cita est en pg. 85, y Rafael
Estrada destaca en l la descripcin de "algo vago" (p; 85
col. 1). El poema de Avelino empieza: "En un recodo majestuoso de penumbras.")
Para volver al tema de la lluvia en Bermdez -que nos
llev a la poesa china- deseo recordar el breve poema "La
tormenta favorable" que es una de las joyas, para m, de la
poesa universal y uno de los ms admirables poemas que se
han escrito sobre el tema de la lluvia, la tormenta y el amor.
Est en "La Flauta de Jade", de Franz Toussaint, traduccin
Hctor Amic de la Torre. Barcelona, 1961, Ediciones Zeus,
222 pgs. 17 1/2 cm. Hay otras ediciones. En la edicin que
sealo est con "Ellibro del t" de Okakura Kakuto. El poema que cito aparece en pgs. 123 y 124. He aqu "La tormenta
favorable":
"Yo maldeca la lluvia que crepitaba sobre mi tejado y me
impeda dormir. Maldeca al viento que sacuda mi jardn.
Pero llegaste tl Y he dado las gracias a la lluvia, porque
has tenido que despojarte de tus ropas mojadas, y he dado
las gracias al viento, que acababa de apagar mi lmpara."

El "Manual Chino de la Recmara" -versin espaola de


poemas y textos chinos de Mara Cristina Reyes, Mxico, 1973,
183 pgs. 17 cm. Coleccin Duda, con ilustraciones-, se
inicia con "El libro de la almohada" y con un poema donde

Desde un idioma potico eficaz

237

el viento es un elemento del recuerdo amoroso ("Los vientos


de otoo soplan a travs/ de la ventana... Ir) (pg. 17).
El elemento que Bermdez utiliza en "Serenamente gris",
adems del viento y la lluvia, es una especie de niebla --o la
lluvia que tiene algo de niebla-o Bermdez ambienta todo el
primer cuarteto en una coloracin gris, delicada, de un color
neblinoso, La lluvia es "como una polvareda", la lluvia ms
que caer flota, "serenamente gris", y el poeta inventa un sustantivo o nombre, para indicar la neblina: nbula. Es un
acierto idiomtico, en el tono que ubica el nombre Bermdez,
porque nbula es niebla, es neblina, da el color nebuloso, la
calidad de nebuloso, la falta de claridad -de nebulosidady tambin de una terrestre nebulosa -de una nube celeste
que parece hija de la Va Lctea y se ha habituado a la tierra.
Uno de los ms grandes poetas chinos de todos los tiempos -Li Po o Li Tai Po, de la dinasta T'ang (701-762), favorito del emperador Hsuang Tsung y miembro de la Academia
Imperial, nos da en un poema esta sensacin de la lluvia y
la niebla entremezcladas:
Cae la lluvia ligera y reaviva la rosa
y las flores del melocotonero.
De cuando en cuando pasa rauda la tmida gacela.
Corre suave una fuente,
y el lejano taer de la campana no turba el murmullo.
Ac y all los dardos del bamb
se clavan en el pecho de la niebla azulada.

(El poema est en la pgina 87 -y tiene seis versos ms


de los citados-- del libro sobre poesa china: u Segunda antologa de la Poesa China", por Marcela de Juan, Madrid,
1962, Revista de Occidente, 263 pgs 22 cm.)
El tema en la poesa japonesa -en las composiciones
haikus y tan kas- es, me parece, ms sutil an. Del poeta
Komachi de la poca de Heyn, es este poema donde la delicadeza, la traslacin ambigua de los estados de la naturaleza
que sugieren estados de alma es tenue, casi alada:
En primavera
llueve: son acaso las rosas?
Porque para todos
es tristeza si caen
las flores de cerezo.

238

Alberto Baeza Flores

(En pg. 36 de Guillermo Putzeys Alvarez "El Haikai" de


Flavio Herrera -con un apndice antolgico, Guatemala, 1967,
Editorial Universitaria, 397 pgs. 23 cm.)
En la poesa moderna o contempornea del Japn, el tema
vuelve a aparecer mucho ms ntido y ms prximo a nuestro
Federico Bermdez. El poeta Shigueyi Tsuboi en "El Fruto"
empieza as:
De muy lejos viene esta tormenta
Que disipa el ltimo calor del verano.
Un azul ultraterreno
nos llega a travs del firmamento
mientras el nuevo espritu
se prepara en nosotros.

El poeta Shigueyi Tsuboi avanza ms hacia la traslacin


de estados de la naturaleza hacia el alma del poeta. Tsuboi
naci en 1889. Se inici en 1923 en la revista "Rojo y Negro"
y ms tarde ingres a la Liga de Escritores Proletarios Japoneses. Despus fund la Sociedad Literaria Nuevo Japn.
El fragmento del poema 10 he tomado de "Poesa Japonesa
Contempornea", Bogot, mayo 1965, un volumen traducido,
comentado y diseado y editado por Carlos Dupuy, bajo los
auspicios de la Universidad de los Andes y de la Embajada
del Japn en Bogot, Colombia. Est diagramado en un estilo
oriental y no tiene paginacin. Sus hojas se abren y se cierran al modo de un acorden.
La sutileza y el efecto de las reiteraciones "claves"

Todas estas citas de poesa china y japonesa van en elogio


de Federico Bermdez: de la sutileza con que el poeta dominicano maneja los colores en sus poemas de intimidad yernocin amorosa y paisajista -yen "Serenamente Gris", que
motiv estas asociaciones de ambientes afines-o Van, adems, por esa hermandad que encuentro, con los poetas orientales, en la ambientacin de "Serenamente Gris" de Bermdez, en su escenario de amor, en la forma con que nos da
el color, a modo de una tcnica de pinceladas suaves, sutiles,
casi de ensueo, que crean una atmsfera de transparencia.

Desde un idioma potico eficaz

239

La lluvia, tornadiza como una polvareda,


ms flota que desciende, serenamente gris ...!
el viento, adormilado, sobre la tarde queda
y sobre los ramales de nbula sutil...

Cabalgan por el ter tristezas invernales,


y en la tranquila estancia, serenamente gris,

mientras la vaga niebla se asoma a los umbrales


tte duermes en mi pecho como una flor de lis!

Son los dos primeros cuartetos de "Serenamente gris".


Bermdez utiliza un "rtornello", muy habilidoso, eficaz, para la ambientacin potica, como es esa repeticin en los
segundos versos de los dos cuartetos -y que reiterar en el
ltimo verso del ltimo terceto- de la adjetivacin del color, que vendr a ser una adjetivacin adverbial. Da la ambientacin de un gris sosegado, tranquilo, sin olvidar que al
adjetivo sereno est unida la idea de la humedad de la noche.
La intencin de la insistencia -tres veces en el soneto de
Bermdez- de un determinado elemento "visual-emotivo" en
el poema, tiene por objeto fijarlo ms en la sensibilidad del
lector. Bermdez ha empezado por darle ttulo al poema con
esta presencia de la ambientacin-color. El lector retiene, as,
una especie de gua o de contrasea del poema. Esto representa una identificacin autor-lector, puesto que el lector es
"la otra parte" de la creacin del poema y, sin lector eficaz,
el poema tendra que quedar reducido al mbito del creador
y servir a su propio y exclusivo gozo.
En la poesa dominicana, de las generaciones y promociones siguientes a la de Bermdez, quien ha aprovechado y usado mejor este recurso muy hbil, es, para m, Flanklin Mieses
Burgos. En su "Elogio a la palma" repite, antes de cada uno
de los doce versos, con excepcin del primero y el quinto,
la idea central: "Palma, palma real." En "Trpico Intimo"
-uno de sus grandes poemas- est reiterado el verso inicial
en forma de leves variantes (" Ahora, como siempre, en otros
paralelos... " "Ahora es necesario que en voz alta lo diga... "
... "Ahora, como siempre, en medio de mi isla, proftico, soltando... " ... "Ahora precisa que lo sepan todos .. ." ... "Ahora
bien, yo me dgo: ..." ...). En el poema aludido de Flanklin
Mieses la eficacia de la reiteracin est en el adverbio que indica actualmente, en este momento, hace poco tiempo, dentro

240

Alberto Baeza Flores

de poco tiempo, y est en el hecho que este adverbio es la


primera palabra del poema: la que lo abre o impulsa.
Este recurso est manejado siempre por Mieses Burgos,
con una gracia y oportunidad admirables y lleva, a mi entender y sentir, un objetivo de fijacin emocional. Lo encontramos en "Cuando la rosa muere" --otro de sus numerosos
poemas antolgicos, pues este poeta ha trabajado una poesa
casi toda para las antologas, con una visin y con una intuicin muy de destacar-o El verso "Cuando la rosa muere"
est repetido tres veces en un conjunto de 26 versos, todos
de tono menor. En "Las dos rosas" su recurso vara un tanto
-y dira que se ampla, con otra variacin- pues aqu es la
palabra rosa la que circula multiplicada en todas las combinaciones posibles dentro del clima del poema ("La rosa del
jardn... la simple rosa fcil para todos... la rosa muerta...
la rosa mariposa encandenada... la distraida rosa sin memoria.,. la rosa estatua de s misma... la rosa soledad... la rosa
eso: Nada ms que rosa!. .. la otra rosa tambin, la simulada... la rosa recatada... la rosa del poeta... "), Claro est que
este recurso si no es manejado con la sensibilidad con que lo
hace Franklin Mieses, y si no es dosificado, puede congestionar el poema. Franklin Mieses Burgos distribuye las reiteraciones con mano maestra, con primor de artista sensitivo,
y produce esta eficacia de que hablaba.
Si se estudia su largo y prodigioso poema "Sin mundo ya
y herido por el cielo" se advertir que dentro de "los movimientos" del poema -que pueden ser los de una sonata o los
de un poema sinfnico- tambin Franklin Mieses reitera
ciertas metforas como "Sin mundo ya y herido por el cielo"
-que da ttulo al poema- y en el Tema ofrece los dos primeros versos con un comienzo igual: "Aqu, compaero impasible; aqu.. ." que, ms adelante va mostrando en variaciones ("Aqu, donde las yerbas van pensando tan solo..... "Aqu
no quiero hallarte; posible, realizada;" ... "Aqu, en esta tierra,
en este mismo espacio..... ). En el presagio, reitera tres veces:
..Yo estoy muerto con ella", con una intencin de eficacia
dramtica, y para fijar, ms deliberadamente, la idea central.
En "Clima de Eternidad", donde el poeta dominicano toca
races de la inspiracin de Valery (" ... de eternidad en trance
de iniciar su equilibrio"), contina utilizando, con mucha
maestra. el recurso de reiterar un determinado clima emoti-

Desde un idioma potico eficaz

241

vo ("Aqu ya nada queda con que puedan tus manos.,;"


.,:" Aqu ya nada queda; vamos sobre los muertos ..... "Aqu
ya nada queda despus de estos puales ..... ). En esa primera
parte .: Ariel esperanzado"- Mieses Burgos ensaya una reiteracin por tres vas o triple reiteracin. A la anterior se
unen estas otras, dentro de la misma parte del poema: "Oh
mi joven amigo, camarada" -repetida dos veces- y que luego
cambia a otra idea repetida cuatro veces: "Podernos irnos
lejos". El alcance social de este poema es indudable. Su idioma potico y sus recursos son distintos al esquema y desarroIlo de la poesa social y de denuncia de Hctor Inchustegui Cabral, muy importante, tambin, en la historia de la
poesa dominicana del siglo xx. Al mediar el siglo xx, las dos
vas para resolver los ecos sociales de la poesa dominicana
pareca ser ..la va Franklin Mieses Burgos" y "la va Hctor
Inchustegui Cabral". En el mtodo lrico de Mieses Burgos
hay no poco de algunas de las experiencias de Federico Bermdez. En cambio Inchustegui Cabral viene ms bien de
Deligne, aunque ni Franklin Mieses repite a Bermdez, ni
Inchustegui Cabral repite a Deligne, pero en ambos veo que
llevan a consecuencias y espacios extremos lo que Berrndez
y Deligne, de haber estado situados en las dcadas de los aos
cuarenta y cincuenta del siglo xx, hubieran podido realizar,
en una labor creadora en poesa.
La transparencia y la plasticidad

Bermdez, en "Serenamente gris", le da a la lluvia, a la


accin de llover, al agua que cae de la atmsfera, una' condicin de nube de polvo. Y ya se sabe que el polvo es la tierra
muy deshecha y menuda que se levanta fcilmente en el aire.
Bermdez hace de un elemento lquido -corno la lluviauna potica transfiguracin en substancia pulverizada o molida, de substancia slida finamente pulverizada que se levanta a causa del aire. Y agrega a la lluvia una condicin, ms
que de caer, de permanecer corno suspendida. El viento, en
el poema de Bermdez, adquiere una objetivacin muy plstica, y, de acuerdo con el ambiente que ha creado: el viento
se entreduerme. La neblina delicada parece deambular. Y sobre el fluido sutil que llena los espacios ms all de la atms-

242

Alberto Baeza Flores

fera, ve que las tristezas del invierno van en cabalgaduras,


pasan montadas, muy de acuerdo con ese clima misterioso,
vagoroso, que Bermdez ha ido creando con un primor modernista.
Eter est escrito, por Bermdez como ether, con esa h que
es clida a los modernistas. Aqu, el poeta dominicano, siempre fiel a la simbologa de los modernistas, ha elegido el
"fluido. hipottico imponderable y elstico imaginado por los
antiguos fsicos para explicar la transmisin de la luz, del
calor, de la electriciad, etc." ("Pequeo Larousse Ilustrado",
Pars, 1967. pg. 444, col. 1).
Bermdez ha buscado el contraste ambiental entre las
tristezas del invierno, que cabalgan, afuera, y la tranquila
estancia donde el amado y la amada se entregan a una convivencia amorosa, espiritual, y de los primeros smbolos del
amor-pasin. Bermdez nos da un verso de una plasticidad
conmovedora, pues, como preparacin a la escena del amor,
"la vaga niebla se asoma a los umbrales".
Como expresin de amor sublimado, de convivencia y participacin, de exquisita ternura amorosa, nos dice Bermdez:
"te duermes en mi pecho como una flor de lis!" Y encontramos, tambin, otros smbolos de los poetas modernistas, porque la amada no se duerme como una rosa o como una gardenia sino como el lirio y el lis -el lirio-, es flor amada de
Daro y los modernistas y aparece, florece, en sus poemas
-adems de ser flor de escudos herldicos.
La amada es candorosa y virginal. El poeta escucha latir
el corazn de la amada mientras ella est reclinada sobre el
pecho del amado "como una flor de lis". Los labios de la
amada son fragantes, es decir: perfumados, olorosos, de olor
muy agradable, de aromas. Los poetas modernistas son sutiles y adoran las sensaciones olfativas. En Pablo Neruda, el
gran poeta innovador, en quien encontrarn las escuelas poticas de vanguardia y el surrealismo, tanto eco, tanta asimilacin, tanto aprovechamiento, es, en sus comienzos, un poeta
en el cual las experiencias modernistas estn sutilmente presentes y me parece que en "Crepusculario" lo estn para m.
No es esta la ocasin para demostrarlo o probarlo, pero s
para sealar, como un ejemplo -en relacin a Bermdez-.
En el poema de Neruda de "Crepusculario" -que es el sexto
poema de la primera parte del libro, que se llama ..Helios",

Desde un idioma potico eficaz

243

hallamos en "Sensacin de Olor" que empieza as: "Fragancia/ de lilas". Y termina as: " ... Y a lo lejos campanas, canciones, penas, ansias.Z vrgenes que tenan tan dulces las
pupilas.j / Fragancia / de lilas ... " Encontramos -en este sutil
y hermoso poema del Neruda de la primera hora- la atmsfera de la amada virgen y la reiteracin del elemento del aroma de la evocacin.
En el poema de Bermdez toda esta atmsfera de la amada virginal y candorosa confluye para que los labios de la
amada "dulces y sonredos" --obsrvese la forma en que coloca la adjetivacin, doble- invitan al amado al "beso romntico y sutil". Nada rompe, an, el ambiente casi encantado del amor. Pero al acto del beso, Bermdez ha reunido
o acentuado las notas del invierno y del atardecer neblinoso:
y mientras que yo beso tus labios virginales,

envuelta en sus dolientes crespones invernales


muriendo va la tarde, serenamente gris ... !

De toda esta atmsfera creo que el elemento "crespones"


pudo ser sustituido por Bermdez, pues est acompaado,
con mucha gracia, por "dolientes" e "invernales" y la adjetivacin es grata, pues el nombre queda doblemente acompaado por adjetivos y el verso resulta muy fluido.
La preocupacton por las innovaciones estructurales y la
fluidez

Una ltima observacin antes de pasar a "Los Humildes".


Al referirme a Bermdez he hecho referencia al soneto alejandrino de Rubn Dara "A Margarita" ("Recuerdas que
queras ser una Margarita/Gauthier? Fijo en mi mente tu
extrao rostro est... ") Las rimas de las palabras de cada
final de verso son stas en el ejemplo, ya clsico, del poema
de Rubn Dara: Margarita... est... cita... volver
maldita ... baccarat ... margarita... ya ... reas... yo ... mas das, ...
queras ... deshoj. (O sea: abab / abab / cdc / ccd/.)
Bermdez, que ha compuesto "Oh tardes adorables ... !" Y
"Serenamente gris", en versos alejandrinos, nos da estas rimas: Para "Oh tardes adorables... !" estos finales de cada

244

Alberto Baeza Flores

verso: esto... flor... olvido... amor... silencio... edad


dedos ... ya ... esto... idilio... azul... efmero... olvido... luz .
La rima no es consonante como la de Daro y aqu Bermdez nos da, en esta forma, una mayor vaguedad, una mayor sutilidad, que le permite un movimiento mayor para
insinuar tonos vagos. La combinacin asonantada es mucho
ms variada, ms libre, y Bermdez se toma la libertad tcnica de repetir la misma palabra del primer verso del primer
cuarteto en el primer verso del primer terceto.
Sus efectos tcnicos, de movimiento, de amplitud, de exploracin, los repite en "Serenamente gris" cuyos versos fo
nales riman as: " ... polvareda... gris... queda... sutil... invernales... gris... umbrales... lis... latidos... sonreidos.i. sutil...
virginales... invernales... gris... " Bermdez no se contenta,
como en el ejemplo anterior, con reiterar la misma rima con
la misma palabra, sino que busca repetir tres veces la misma
rima con la misma palabra -en el segundo verso del primer
cuarteto, en el segundo del segundo cuarteto y en el final del
segundo terceto.
Qu efecto persigue Bermdez con estas innovaciones
dentro de la estructura de sus sonetos alejandrinos? Busca,
primeramente, una mxima soltura, que la consigue dndole
a sus sonetos una rima asonantada, pero en su amoroso poema "Serenamente gris", que es tambin, un poema donde el
amor por el paisaje est presente, consigue una "atmsfera"
de balada dentro del soneto alejandrino. La balada, como se
sabe, es una composicin de diez versos distribuidos en tres
estrofas, de tres versos cada una y la segunda de cuatro. El
primer verso se repite en el cuarto y octavo. Esto crea, naturalmente, un clima especial. Bermdez traslada una parte
del procedimiento de la balada haca su soneto alejandrino
y, a mi entender, consigue una plasticidad emotiva llena de
eficacia, slo que Bermdez utiliza el procedimiento en el
segundo hemistiquio de cada verso ( ... "serenamente gris... ").
En "Serenamente gris", agrega, tambin, un especie de
movimiento a base de una rima interior: " ... lluvia... tornadiza ... niebla... asoma... beso... muriendo... ". Esta rima de
asonancias interiores, puesto que son varias rimas, le da al
poema de Bermdez, tambin, una tcnica adecuada para expresar, con acierto plstico, los movimientos del paisaje y los

Desde un idioma potico eficaz

245

movimientos del alma, y los movimientos de ese paisaje contemplados o sentidos por el alma.
Caractersticas de un estilo

En un util -y breve cuaderno- de estudios sobre el modernismo, el experto y sensitivo ensayista, crtico, investigador
literario, Ivn A. Schulman, a quien debemos uno de los estudios estilsticos ms penetrantes sobre Jos Mart -"Smbolo y color en la obra de Jos Mart", Biblioteca Romnica
Hispnica, Editorial Gredos, Madrid- nos da "El modernismo hispano-americano", Buenos Aires, 1969, Centro Editor de
Amrica Latina, 57 pgs. 19 cm. En pg. 8 nos da un breve
catlogo sobre las caractersticas del modernismo, basadas en
puntos de vista de Ral Silva Castro -sobre "Azul" y "Prosas
profanas"-, partidario de lo que pudiera ser la escuela crtica tradicional frente al modernismo (Los puntos de vista
de Silva Castro en "Es posible definir el modernismo?",
Cuadernos Americanos, Mxico, XXIV. 172-179, 1965). Y estos
puntos seran: a) la elaboracin de la forma; b) la bsqueda
de nuevos metros y nuevos ritmos; e) el amor a la elegancia;
d) la guerra al prosaismo de lxico y de intencin; e) el exotismo del paisaje; f) el juego de la fantasa; g) el cultivo de
un arte desinteresado y h) la exhibicin y complacencia
sensual.
Si pensamos en la poesa, que hasta aqu he mostrado, de
Federico Bermdez, veremos que casi todos estos puntos calzan con su poesa y se trata de un esquema, lo recordamos,
elaborado desde una posicin muy tradicional frente al modernismo.
El punto e) debe entenderse como amor a la elegancia verbal, idiomtica, esttica del poema. Y yo entiendo que elegancia est usado aqu en su sentido ms puro de gracia y distincin, aplicado, en el ejemplo, a la forma, a la delicadeza
de expresin, contraria a la grosera y vulgaridad. Elegancia,
tambin, porque est dentro de la moda literaria, que en este
caso es el modernismo -aunque sea una reiteracin para
definirlo, o si se quiere, a la moda del simbolismo y del parnasansmo, vas del modernismo.
No hay contrasentido ninguno entre este poeta que es un

246

Alberto Baeza Flores

lrico comprometido, defensor de los artesanos humildes, y


del pueblo, en su libro ms conocido, y el poeta cuidadoso,
esmerado, pulcro, que no se deja arrastrar por lo grosero y
lo vulgar. Porque lo poesa social no es el arte de lo chabacano, de lo mediocre o de lo descuidado en la forma y en el
fondo. Y ya veremos el tema cuando nos corresponda. Pero
aqu slo deseaba recordar, en beneficio de la actitud esttica
de Bermdez, que es la correcta. Y que en la vida de Marx, de
Lenin, de Trotsky, de Mao Tse Tung, para citar a cuatro expositores de una literatura de mximo compromiso social
-y aun en los teorizantes de una literatura proletaria- no
hay ningn punto de vista que sea un abono a la idea que
al pueblo hay que darle "cualquier cosa" y "cuanto ms mediocre mejor", "para estar a su altura". Es, precisamente, al
revs. Es necesario ascender, subir, al proletario hacia la herencia cultural. Antonio Machado lo ha expresado de modo
meridiano, en los aos de la Guerra Civil Espaola, en relacin a las relaciones del pueblo y del arte y a lo que es escribir para el pueblo. (Vase "Poesas de Guerra de Antonio
Machado" por Aurora de Albornoz, Ediciones Asomante, San
Juan de Puerto Rico, 1961, 103 pgs. 20 cm. y se comprender
cmo es la calidad de un poeta comprometido con su pueblo,
y con el pueblo, como Antonio Machado).
Con un punto, del esquema que presenta Schulman no
estoy enteramente de acuerdo para aplicarlo a Federico Bermdez: es el punto g). Sin duda la obra -parte de ella, al
menos- de "Los Humildes" es un arte interesado, comprometido, y esta es su virtud. El punto final -h)- habra que
matizarlo, tratndose de la poesa del poeta dominicano. La
poesa de Bermdez tiene una cierta sensualidad frente al
paisaje, o .sea que el paisaje en la poesa de Bermdez aparece muy sensitivo, muy vibrador en relacin a los sentidos,
pero el apetito carnal, en la poesa de Bermdez, est muy
espiritualizado, como se vio en "Serenamente gris", sin que
ello signifique que se advierta un sincero y profundo latido
humano en los temas amorosos de la poesa de Bermdez.
Schulman participa, tambin, de la idea que el modernismo es "un estilo de poca", en la que hemos venido insistiendo. Dice Schulman -pg. 7-: "El modernismo en nuestro
concepto no es una escuela sino un estilo de poca cuyas resonancias afectaron la vida social, la literatura y hasta la

Desde un idioma potico eficaz

247

poltica y la religin a partir de la dcada del 80, producindose en la cultura hispanoamericana, como consecuencia de
su aparicin, una revoucin ideolgica y artstica, vigente en
el siglo xx." Juan Ramn Jimnez dir a su vez: "Lo que se
llama modernismo no es cosa de escuela ni de forma, sino
de actitud. Era el encuentro de nuevo con la belleza sepultada
durante el siglo XIX por un tono general de poesa burguesa.
Eso es el modernismo: un gran movimiento de entusiasmo y
libertad hacia la belleza." ("El modernismo; notas de un curso" (1953), Juan Ramn Jimnez, Mxico, Aguilar, 1962, pg.
17, ensayo de introduccin de Ricardo Gulln).
Esto quisiera subrayarlo: que el modernismo reacciona
contra una poesa a la que Juan Ramn Jimnez llama "poesa burguesa". Piensa, Juan Ramn, en la poesa de Campoamor y en la de Nez de Arce? Es posible.

Lo propio de la voz fiel a su medio ambiente


Comentando unas opiniones de ans, escribe Ivan A Schulman que "el modernismo ... viene a ser un perodo de hondos buceos en todas las esferas del saber humano, una poca
de productivos experimentos, de brillantes hallazgos y de
fervorosa actividad literaria e intelectual" (p. 11).
Es importante; dentro de la temtica y exploraciones modernistas, que lo que aporta Federico Bermdez, aparte de
lo que ya se vio en relacin a la sensibilizacin del color,
sean los temas de compromiso social o sociopoIticos, que
estn en minora en el modernismo.
Bermdez slo public, en vida, dos libros: "Oro Virgen"
(San Pedro de Macors, 1910, con prlogo de Felipe A. Martnez) y "Los humildes" (San Pedro de Macors, 1916, con
prlogo de Emilio Morel, 12 pginas del prlogo, ms 120
pginas). Muri en San Pedro de Macors, la ciudad natal,
en 1921, cinco meses antes de cumplir los 37 aos. Es decir,
muri bastante joven para la vida de un poeta.
Haba nacido un 29 de agosto. Astrolgicamente bajo el
signo de la Tierra dominado por el planeta Mercurio. Como
hijo de Virgo posea sentido del anlisis y del espritu crtico,
claridad y pureza, reflexivo, equilibrado, tico, ordenado, no
excntrico, un tanto puritano, con sentido del sacrificio. Virgo

248

Alberto Baeza Flores

fue el signo de Goethe y de Tolstoy y de Hegel. Ya he hablado de Tolstoy, y de la pasin de Tolstoy por el arte social,
al referirme a Bermdez, Hay, adems, en los hijos de Virgo,
un deseo de perfeccin dentro de este equilibrio espiritual.
Todo esto es aplicable a la poesa de Bermdez, Su ojo
crtico le hace elegir, dentro del modernismo, lo que le parece ms propio, ms afn a su temperamento de artista creador. No se deja llevar por deslumbramientos. Todo parece
que necesita repensarlo, retomarlo en su interior.
Vida, obra y muerte ocurren en San Pedro de Macors.
No muy lejos de la capital y mirando el mismo Mar Caribe
que mira Santo Domingo, transcurre la vida del poeta. San
Pedro de Macors es una ciudad pequea en vida de Bermdez. El "Pequeo Larousse Ilustrado" en
edicin de 1967
en pg. 1255 da una cifra muy conservadora y perteneciente,
sin duda, a censos anteriores, para San Pedro de Macors:
veintids mil habitantes. En vida de Bermdez uno puede
pensar que Santo Domingo y Santiago de los Caballeros son
las dos ciudades que concentran el movimiento intelectual
del pas y que los grupos de espritus cultivados, en el resto del mapa de la Repblica, son reuniones minoritarias, que
son indispensables, pues de ese trabajo de sensibilidad e inteligencia, minoritario depende que el pas tenga una fsonoma ms equilibrada.
Volvemos a Schulman -pgs. 12 y 13- para situar el modernismo en relacin a "Los Humildes" de Bermdez, Escribe Schulman hablando del modernismo, en conjunto:

su

"El estudio de la literatura crtica de la poca modernista


anterior a 1920 revela que a partir de la segunda mitad del
siglo XIX la cultura hispanoamericana pas por una crisis
de la cual la literatura modernista constitua una sola de las
manifestaciones, y Rubn Daro uno entre muchos artistas
sensibles a los profundos cambios que produjeron una literatura renovada.
"As interpretaron el complejo e inestable ambiente de transicin finisecular hombres como Jos Enrique Rod, quien
en 1899 dio constancia de las hondas corrientes ideolgicas
y filosficas que orientaban la nueva literatura." (Pg. 12.)
De Jos Enrique Rod -"Obras Completas", Montevideo,
Barreiro y Ramos, 1956, 11, 101, 102- son estos fragmentos

Desde un idioma potico eficaz

249

definidores -y bastante definitivos- dentro del tema que


nos preocupa:
"Yo soy un modernista tambin; yo pertenezco con toda mi
alma a la gran reaccin que da carcter y sentido a la evolucin del pensamiento en las postrimeras de este siglo; a
la reaccin que, partiendo del naturalismo literario y del
positivismo filosfico, los conduce, sin desvirtuarlos en lo
que tienen de fecundos, a disolverse en concepciones ms
altas."
Vamos a avanzar un poco ms para poder situar el por
qu y el cmo de los temas del compromiso social de Federico Bermdez, y mi intencin es buscar la conexin de Bermdez con la renovacin, no solamente esttica, sino ticosocial, que signific el modernismo, donde est inmerso e
inserto, Federico Bermdez.

Las relaciones entre los modernistas y la sociedad


Algo hemos apuntado, aqu y all, en el curso de estas
pginas, en torno a algunas ideas: que el modernismo no
fue una huida, una evasin, sino un modo distinto de ver la
sociedad de su tiempo; que Daro y los modernistas no fueron sordos a los temas, races y problemas sociales e Indoamericanos -aqu, prefiero el trmino indoamericano para
sealar mejor el mestizaje cultural-; que en un tiempo en
el que los modernistas asisten a los primeros efectos de la
Revolucin Industrial, no era posible desor o no ver los
cambios socopoltcos, socioeconmicos, socioculturales que
se estaban produciendo; que el modernismo fue un movimiento de amplia expansin y proyeccin en todos los rdenes de la vida.
Lo que me interesa sealar es que si Federico Bermdez
busca una poesa modernista con eco social, es que recoge
en ella no un modo de ser general del modernismo, pero s
se encausa en una vertiente de l.
Jos Mart, frente a sus "Versos Libres", escribi en 1882:
"El verso ha de ser como una espada reluciente, que deja a
los espectadores la memoria de un guerrero que va camino
al cielo, y al envainarla en el Sol, se rompe en alas." Aclara:

Alberto Baeza Flores

250

"Van escritos, no en tinta de academia, sino en mi propia


sangre." Esa sangre es la comunicacin, el latido directo de
la vida. El poeta ha de luchar, como todos los dems hombres, por la comida cotidiana ("Ganado tengo el pan; hgase
el verso" - En: "Hierro") Ya no hay privilegios. "Mi mal es
rudo; la ciudad lo encona ..... Dice, tambin, en el mismo poema. El poeta advierte los cambios que promueve la Revolucin Industrial. El poeta es testimonio y testigo de los cambios. Y se trata de uno de los. padres del modernismo: de
Mart:
Oh, corazn, que en el carnal vestido
No hierros de hacer oro, ni beljudos
Labios glotones y sensuosos mira,
Sino corazas de batalla, y hornos
Donde la vida universal fermenta.
y yo, pobre de m, preso en mi jaula,
La gran batalla de los hombres miro!

Son los versos finales del poema de Mart: "Media Noche".


y en "Amor de ciudad grande" empezar: "De gorja son y
rapidez los tiempos". En el mismo poema encontraremos,
aqu y all expresiones de este sentido epocal:
Jaula es la villa de palomas muertas
y vidos cazadores!

Se ama de pie, en las calles, entre el polvo


De los salones y las plazas ...

La edad es esta de los labios secos!


De las noches sin sueo! De la vida
Estrujada en agraz!

Me espanta la ciudad! Toda est llena


De copas por vaciar, o huecas copas!
y hay siempre ms. En "Estrofa nueva" est la imagen

Desde un idioma potico eficaz

25J

del taller, del trabajo de la clase obrera, de los oficios, de lo


que sern las factoras:
Un obrero tiznado; una enfermiza
Mujer, de faz enjuta y dedos gruesos;
Otra que al dar al sol los entumidos
Miembros en el taller, como una egipcia ...

el denso
Rebao de hombres que en silencio triste
Sale a la aurora y con la noche vuelve.
Del pan del da en la difcil busca

Los nios, versos vivos, los heroicos


y plidos ancianos, los oscuros
Hornos donde en bridn o tritrn truncan
Los hombres victoriosos las montaas...

En "Prtico", comienza Mart por testimoniar el cambio


en la ciudad, pues estn naciendo las grandes estructuras de
una fbrica o de una mole destinada a albergar el abejeo humano, multitudinario:
Frente a las casas ruines, en los mismos
Sacros lugares donde Franklin bueno
Cit al rayo y lo at, por entre truncos
Muros, cerros de piedra, boqueantes
Fosos, y los cimientos asomados
Como dientes que nacen a una enca,
Un prtico gigante se elevaba.
Rondaba cerca de l la muchedumbre
.que siempre en torno
De las fbricas nuevas se congrega.

Estos ejemplos son suficientes para evidenciar cmo uno


de los primeros poetas modernistas se hace eco de lo social
y de la explotacin que ve. "Mis versos van revueltos y encendidos / Como mi corazn... ", dir Jos Mart en estos mismos "Versos Libres" en "Mis versos van revueltos... "
Ya me refer, en pginas anteriores al Dara comprometido con su Amrica y con su tiempo. Me ser suficiente vol-

252

Alberto Baeza Flores

ver a recordar "La Gran Cosmpolis" que Rubn Daro da


en la madurez, en la plenitud de su madurez, con el subttulo de "Meditaciones de la madrugada". Es un ejemplo de
poesa social de denuncia, donde est trepidando la gran ciudad con sus contradicciones sociales. Dar algunos versos:
... millones de circuncisos,
mquinas, diarios, avisos,
y dolor, dolor, dolor! ...

y tras la Quinta Avenida


la miseria est vestida
[con dolor, dolor, dolor!

S que hay placer y que hay gloria


all en el Waldorf Astoria,
en donde dan su victoria
la riqueza y el amor;
pero en la orilla del ro
s quines mueren de fro,
y lo que es triste, Dios mo,
de dolor, dolor, dolor!...

Ir la suprema villa
como ingente maravilla
donde todo suena y brilla
en un ambiente opresor,
con sus conquistas de acero,
con sus luchas de dinero,
sin saber que all est entero
todo germen de dolor.

y aunque, Daro, en las estrofas finales, recurre a paliar


un poco esta sensacin de angustia y explotacin, con el recuerdo de la divinidad ("Aqu el amontonamiento / mat
amor y sentimiento; / mas en todo existe Dios... ") y agrega
la presencia "del anciano Santa Claus" y hasta al yanqui
que "adora la alegra", al muchacho que re y a la nia, ya

Desde un idioma potico eficaz

253

la denuncia est dada anteriormente, y esta denuncia nos


acerca al tono de Federico Bermdez en lo social.
Ya Salvador Daz Mirn -otro modernista- nos ha dicho
en "A Gloria", un poema de "Poesas" de 1886, que "La perla
brota del molusco herido, / y Venus nace de la amarga espuma". En "Paisaje del Trpico", "el exquisito" Julin del
Casal nos ha dado en su libro" Nieve" de 1892 este comienzo
de un modernismo consecuente con la realidad inmediata:
"Polvo y moscas. Atmsfera plomiza... " Tambin nos ha confesado "En el Campo" de su libro "Bustos y rimas" de 1893:
"Tengo el impuro amor de las ciudades", que es un verso un
tanto baudeleriano. Pero este Casal, al que se ubica siempre
"fugado" tras su biombo de japoneras y sus parasos artciales, escribe en ese mismo poema estos versos:
A mis sentidos lnguidos arroba,
ms que el olor de un bosque de caoba,
el ambiente enfermizo de una alcoba.
Mucho ms que las selvas tropicales,
plcenme los sombros arrabales
que encierran las vetustas capitales.
A la flor que se abre en el sendero,
como si fuese terrenal lucero,
olvido por la flor de invernadero.

Aunque ms adelante sus tintas san negativas, sombras,


acorraladas, pues no ve salida a la servidumbre de las muchedumbres, su espritu modernista ha recogido, tambin, la
realidad social.
Hasta aqu, con estos primeros ejemplos, puede y debe
llegar la indagacin que no tiene otro objeto que rastrear,
dentro del modernismo, una tendencia que Federico Bermdez profundizar.
Una fidelidad al paisaje natal

El poema inicial de "Los Humildes" es una profesin de


fe que Federico Bermdez busca un modernismo ajustado
a su San Pedro de Macors, que es ponerlo al latido de su
tierra dominicana:

Alberto Baeza Flores

254

No s de amor en gndolas en noches venecianas


ni de empolvadas testas, ni cosas de otra edad;
Princesas? las altivas mujeres de mi tierra:
jhuyendo voy adrede del mundo artificial! ...

A los versalles y los jardines de los amores siglo XVllI


de otros modernistas, opone Bermdez el sentimiento modernista natural por lo que est en 3U tierra americana, por
su contorno, por su cotidianidad a la que el poeta transfiere
toda la poesa. Hay, adems, la enamorada y justificada emocin ante el paisaje dominicano -hermossimo paisaje, que
Rubn Darfo, que no llegar a conocer, perp que lo aorar
en "A la Repblica Dominicana":
Olor a nardos y olor a rosa,
lo que adivino, lo que distingo,
el sol, los pjaros, la mariposa,
Santo Domingo, Santo Domingo.

T, que eres la sublime hermana


que nos dio nuestro despertar,
mereces la voz soberana.
Toda la tierra y todo el mar!

(El poema completo est en pgs. 214 y 215 de "Papeles


de Rubn Daro" de Emilio Rodrguez Demorizi, Santo Domingo, 1969, Editora del Caribe, 548 pgs., 23 cm., 8 pginas
con fotografas).
En Federico Bermdez el paisaje dominicano est sentido
con una comunin directa, con una comunicacin emotiva en
la que predominan el color, las sensaciones de los sonidos y
el silencio, los rumores:
Me encantan estas tardes del Trpico, me encantan
las noches silenciosas de mi jovial pas,
y su alba, lindo chorro de luz adamantina!
su campo, qu prodigio!; qu mar y qu cielo aqu! ...

Bermdez llama joven a su pas, no obstante la antigedad


de sus siglos indgenas y coloniales. Pero tiene hacia el alba
una imagen muy feliz, que Juan Ramn Jimnez la pudiera
hacer suya: "[lndo chorro de luz adamantina!"

Desde un idioma potico eficaz

255

Pas jovial, la Repblica Dominicana, con tantas tragedias y tantos dolores a cuestas? Bermdez conoci angustias
patrias por doquiera, y supo de guerras civiles, de luchas
caudillistas, de lo que vendra ms tarde, cuando estuvieran
circulando los poemas de "Los Humildes": la intervencin
extranjera. Bermdez llama jovial -o sea alegre, apaciblea ese pas tan convulsionado. Y no hay paradoja. Bermdez
conoca bien a su pueblo, a su gente dominicana. Pueblo
risueo en medio de su tremenda tragedia de luchas sin fin.
Pueblo que no se deja derrotar por el drama de su historia,
intensa de conflictos de toda especie. Pueblo que, de repente,
encuentra en el "merengue" y en su msica acompasada, sensual, empujadora de los ritmos, una especie de compensacin
o de parntesis a sus problemas personales y nacionales. Est
por estudiarse, dentro de la psicologa del dominicano, estas
compensaciones que forman parte de su temperamento. Es
el viejo ancentro africano, tan sabio, en sus viejas culturas
que una vez fueron ombligo del mundo? Es la mulatez y el
mestizaje que crean nuevas formas socioculturales y tambin
propician defensas y salidas psicolgicas a los conflictos sociales y nacionales? Es la vieja polmica con las estrellas,
los imposibles, los molinos de viento de la historia, de la
herencia quijotesca y sanchopancesca espaola? Slo me pregunto, sin encontrar una respuesta, pero ya el hecho de buscar es el comienzo para encontrar.
Bermdez solidario, fraterno, con los que la padecen, escribi: "Miseria: [tengo un sueo de luz para tus horas!. .."
A los poetas, sus hermanos, les pide: "Haced un arte humano y haris un arte noble". Est Bermdez por una rehumanizacin del arte y en sto parece seguir a Tolstoy. Y est
con su espritu de cristiano primitivo, propiciando un verso
fiel al dolor del hermano, un verso que se haga eco de la
angustia del prjimo. De ah se extender su emocin humana hacia la solidaridad con el dolor proletario y se alzar
contra la explotacin del artesano humilde. (Hablo de acuerdo al escenario socioeconmico-histrico, que tena delante
Bermdez: Fbrica de azcar explotadora del trabajador de
la mocha o machete y del trabajador "del central"; campesino siempre sin tierra; artesano de vida modesta, casi humilde, tambin explotado y desguarnecido; una clase trabajadora no organizada y por eso ms explotada).

Alberto Baeza Flores

256

Mi verso va de andrajos y tiene horror al oro;


en l verti mi alma su acbar y su miel;
la miel del alma casi se ha consumido toda:
a fuer de derramada sobre la ajena hiel! ...

Benndez, en un tono clido a Baudelaire, pero con una


solidaridad militante que es posterior a Baudelaire, hace el
elogio del pan, y lo hace "a nivel proletario":
Oh, rubio pan sabroso, virtud del blanco trigo,
manjar que nunca hastas, magnfico manjar,
salud de tanta vidal, [oh, pan, yo te bendigo
en nombre del Obrero y en nombre del Mendigo:
acaso para quienes ms distanciado ests!...

El verso final mantiene un dejo irnico, levemente desesperado, para acentuar mejor su protesta. Mucho ms tarde,
Gabriela Mistral en "Tala" -en la seccin del libro llamada
"Materias"- har el elogio del pan -en un poema que se
llama as, simplemente: "Pan"-. Pero en el tema tratado
por Gabriela Mistral hay otras asociaciones:
Huele a mi madre cuando dio su leche,
huele a tres valles por donde he pasado:
a Aconcagua, a Pdtzcuaro, a Elqui,
y a mis entraas cuando yo canto

Se ha comido en todos los climas

el mismo pan en cien hermanos:


pan de Coquimbo, pan de Oaxaca,
pan de Santa Ana y de Santiago

Como se halla vacfa la casa,


estamos juntos los reencontrados,
sobre esta mesa sin carne y fruta,
los dos en este silencio humano,
hasta que seamos otra vez uno
y nuestro da haya acabado.

Doy fragmentos del poema de Gabriela Mistral sobre el


pan para que se advierta lo mucho que consigue Bermdez

Desde un idioma potico eficaz

257

con su enfoque emotivo social y del que no est ausente la


poesa. Gabriela Mistral le da otro ngulo al tema. Es un pan
que tambin recuerda otros panes, otras manos, y tambin
manos humildes y campesinas, pero Gabriela Mistral insina
lo social y se detiene ms bien para quedarse en el elemento
de comunicacin humana.

El inventario del contorno social


En ..Retoques" nos da Bermdez una filosofa emocional
que recuerda lo limitado de la vida y la fortaleza que puede
nacer del dolor. u Vivir, es ir muriendo con lentitud pasmosa!; / rla cuna, es el comienzo del lecho funeral!. .. " Y Qu
sufres?; gloria tanta le toca al hombre fuerte; / algrate,
alma buena, roco es el dolor... " Bermdez aconseja luchar
con voluntad, pero cuando intenta asumir un papel de poeta
pedagogo es menos afortunado, porque el moralista, el predicador, se salen -un tanto- de la emocin lrica, para intentar ser ms concretos.
El modernista costarricense Roberto Brenes Mesn escri.la vasta fbrica
ba a Gmez Carrillo definiendo lo social:
social que llamamos el mundo moderno." (Schulman cita la
frase en pg. 16.)
El comentario de Schulman, poco ms adelante y en la
misma pgina y pgina siguiente, vale la pena retenerlo, para
explicarse el tono de Bermdez:
U

"Frente a testimonios y exposiciones como las anteriores


(Schulman se refiere a lo dicho por Brenes Mesn y a un
prrafo que cita de Jos Mart) es inconcebible que la crtica haya reiterado durante tantos aos la equivocada nocin
del modernismo, como un fenmeno puramente esttico, y,
dentro de lo literario, de una expresin preciosista y afrancesada. Parece an ms increble que los que apoyaban tal
concepcin, basndose, se supona, en ideas darianas, no se
hubieran fijado en el hecho de que hasta en los libros escapistas y amanerados de Rubn hay un ser profundo, un alma
pensante, un hombre que siente y sufre, y, que su obra,
estudiada con el rigor necesario, revela contradicciones internas, cambios de posiciones respecto al arte, el cual, con
el correr de los aos transform Daro de expresin preciosista en vigorosa y artstica concrecin de flujo y reflujo

258

Alberto Baeza Flores

ideolgico de una crisis universal. En la exgesis de la obra


dariana, hasta la fecha no hemos atendido 10 suficiente que
en ella se dan las dualidades tan naturales, las posiciones
antitticas pero armonizables que caracterizan la expresin
de un mundo que pasaba por vertiginosas transformaciones
ideolgicas, sociales y polticas."
Bermdez vibra con el contorno social, va realizando el
inventario. Se fija en las lavanderas. Hay en "Del lavadero"
una preocupacin social que encontramos tambin en otro
poeta modernista, aunque al otro extremo de Amrica: el
chileno Carlos Pezoa Vliz (1879-1908), slo cinco aos mayor
que Bermdez. Es el poeta que canta al organillero, y le sirve
el son del organillo para una protesta social (" Cuando la tierra era buena, / cuando no haba patrones / que hicieran
siembra de pena / y vendimia de pulmones. / / Cuando el
amo an no haba / echado su cuerpo sobre / la carne de la
alquera / o sobre la hija del pobre"). Es el poeta de la "Tarde en el Hospital", del "Entierro de campo", el poeta "De
vuelta de la Pampa" ("Cinco aos sobre la rampa / salitrosa,
en la batea, / donde el agua vieja estampa / huellas agrias,
o en la pampa / que calcina, que llamea... "). Es el poeta de
"El Pintor Pereza" y de "Nada" ("Era un pobre diablo que
siempre vena... ).
Cito a Pezoa Vliz, uno de los precursores chilenos de la
poesa social, porque, dentro del modernismo, es el ms prximo hermano a Federico Bermdez. El poeta dominicano en
"Del Lavadero" habla de un tema que no trat Pezoa Vliz,
pero que el poeta chileno hubiera ledo emocionado, por la
protesta que encierra:
Jvenes mujeres, del deber esclavas,
cumplen afanosas con su gran deber,
y a pesar del astro que vomita lavas,
todas encorbadas, sumisas y bravas,
sudan, lavan, sudan, qu vamos a hacer!

En la estrofa final de "El Pintor Pereza", Carlos Pezoa


Vliz expresa un sentimiento de la vida, bastante afn a algunas consideraciones emocionales de este hermano antillano
de Pezoa:

Desde un idioma potico eficaz

259

La vida ... Sus penas. Chocheces de antao!


Se sufre, se sufre. Por qu? Porque s!
Se sufre, se sufre. Y asi pasa un ao
y otro ao. Qu diablo! La vida es as/...

Se puede lamentar que Bermdez en "Del lavadero" no


haya sido ms concentrado en su cuadro social. Hubiera ganado el poema. Pero, el poeta quera insistir en la denuncia.
Tambin en el poema "Del Yunque" resulta excesivo en estrofas y es posible que el verso decaslabo no sea el ms
adecuado para el tema, pero Bermdez se siente un tanto
obligado por su afn de darnos" todo el cuadro" y es posible
que, en cuanto a la extensin, prime en l la influencia de
Deligne. Vase, sin embargo, este fragmento del cuadro donde
la poesa de Bermdez resulta eficaz:
.. .con la pipa encendida en la boca
y en la testa la gorra de lienzo,
sin descanso fatiga el martillo
hasta el Sol ya al final de los cielos! ...

Hemos visto cmo Enrique Henrquez ha tratado el tema


del avaro, en un poema antolgico. Federico Bermdez trata
el mismo tema, pero mientras en Henrquez admirbamos la
subjetividad del trato del asunto, Bermdez es un pintor objetivo, minucioso, social:
Se muri el avaro, y en la estancia oscura
donde yace el cuerpo sobre el tosco alambre
de una cama pobre, alguien asegura
[que el avaro triste se muri de hambre ...

Sin duda que Federico Bermdez gana mucho cuando concentra su poesa. En "Del Arado" nos da un excelente comienzo, un buen verso intermedio y un cambio de ritmo en
el penltimo verso:
Van los tardos bueyes, paso sobre paso,
bajo los ardores del ardiente sol...
van por la llanura cuyo campo raso
hace tiempo huellan, paso sobre paso,
a la voz "amiga" de su conductor.

Alberto Baeza Flores

260

Con sus grandes ojos, mansos y conformes,


del camino miran el linde final,
la enfilada tropa de rboles enormes,
donde fatigados, mansos y conformes
gozarn un rato de tranquilidad.

El poeta de "Los Humildes" tambin se conduele de las


bestias de tiro, que son explotadas como los hombres en la
fbrica de azcar, llevando la caa "al central". Pezoa Vliz
busca una parecida simplicidad narrativa que resulta muy
eficaz. Para llegar a esta simplicidad es necesario una decantacin del sentimiento, un renunciar a efectos ms cmodos
y fciles, que retenan lo ms perdurable. Tanto en Bermdez
como en Pezoa Vliz, como se ver en "Entierro de Campo",
encontramos un parecido estilo de gravedad en la emocin.
De Pezoa Vliz:
Con el cadver a cuestas,
camino del cementerio,
meditabundos avanzan
los pobres angarille ros.
Cuatro faroles descienden
por Marga-Marga hacia el pueblo,
cuatro luces melanclicas
que hacen llorar sus reflejos;
cuatro maderos de encina,
cuatro acompaantes viejos...

A veces, releyendo ambos poemas yo me pregunto: No


son los bueyes mansos del poema de Bermdez los angarilleros del poema de Pezoa Vliz? No caminan los angarilleros de Marga -Marga con el mismo cansado son que los
bueyes de "Del Arado" del poeta dominicano?
La cuerda tensa vibra

En "Del estercolero" el tema -muy tratado por el naturalismo- no consigue traspasar el dibujo discreto. Hemos
elogiado "Smbolo" y "A los hroes sin nombre". Bermdez
nos da en "El violn del mendigo" un poema antolgico dentro del tema de lo social, donde el poeta no increpa: des-

Desde un idioma potico eficaz

261

cribe; no grita: muestra el dolor humano; no melodramatiza:


es sobrio en el cuadro pintado. Y todo esto resulta eficaz y
viene a ser un tono nico en la poesa dominicana, como es
un acento inconfundible el de Pezoa Vliz en la poesa chilena. Y "El violn del mendigo" viene a ser, adems, en la
poesa dominicana, 10 que "El pintor Pereza" es en la poesa
chilena. Escribe Bermdez:
En sus manos llora como un nio hambriento,
como un nio pobre que pidiera pan,
el cordaje antiguo del viejo instrumento
con que implora el beso de la caridad.

y el violn solloza, suspira, se queja,


y hasta cuando entona cntico vivaz,

el violn solloza y en el alma deja


la caricia intensa de algn malestar.

y al mendigo triste, plido y hambriento,


de copiosa barba color de marfil;
[Seor! que no pierda su viejo instrumento! ...
[que muera primero que el triste violn!...

He dado slo tres estrofas de las nueve que tiene el poema. En este poema repite Bermdez su tcnica de color sutil,
la reiteracin de ciertos elementos ("la copiosa barba color
de marfil"), ("el violn solloza") etc. La repeticin de unas
mismas palabras -"pan", "violn", "marfil"- para ciertas
rimas; la sutileza con que maneja las rimas asonantes y
los elementos del color que ya vimos en sus poemas amorosos. Bermdez habla aqu "del oro seor" y "del burgus
intil", pero la eficacia del poema consiste en que nunca se
separa de la poesa y que no se convierte en predicador de
plaza pblica sino que nunca deja de ser el pintor testimoniador. En cambio, en "Miseria" se deja ganar por la tentacin de "demostrar" un tanto, pedaggicamente, en verso,
una determinada teora, y quien se lamenta es la poesa.
En "El Mendigo" vuelve Bermdez a desconcertarnos un
poco, pues, despus de darnos tres versos que se quedan, que

262

Alberto Baeza Flores

retienen la sensibilidad, (" ... del cuerpo, que al andar se bambolea / c omo una vieja barca que las olas /empujan y atropellan... ") se extiende, sin encontrar la sntesis y, no sabemos por qu, ni con qu objeto o finalidad, entra, a la mitad
del poema, a una serie de frases -"cliss" como "los mares
de la vida", "del mar de la existencia", "ilusin hecha cadver", "escombros de su fe ya muerta", y, cuando pensamos
que el poema ha naufragado definitivamente en el lugar comn, he aqu, que Bermdez nos da el milagro de cuatro
versos estremecedores que pudiera haber escrito Csar Vallejo, ms tarde, en "Los Heraldos Negros", que aparecern
dos aos despus del libro de Bermdez. Oigamos a Federico
Bermdez:
.. .Cuando el dolor agrede y nos maltrata,
cuando la realidad toca a las puertas,
[hasta Dios, como un dolo inseguro,
se derrumba del alma y de la idea! ...

Tremendo y terrible clima intenso, donde el poeta est


slo con su verdad, que tambin es la de todos, pero que l
la expresa por todos. Es un momento estelar, cenital, en el
que Bermdez se despoja de todo y habla en un lenguaje
donde dice cosas perdurables y desafa a las estrellas.
y en el prximo poema -" El Hurfano"- un poema demasiado excesivo, y no poco dispar, desequilibrado en la estructura, nos d, de pronto, esa diana en el alma, y Bermdez apunta en el centro del blanco y deja temblando a la
poesa:
cuando se llora porque el llanto es una
ofrenda inevitable que heredamos: ..

Estos versos de Bermdez recuerdan el intenso y antolgico poema de Vallejo que es uno de los ltimos poemas de
"Los Heraldos Negros" y est en la penltima parte -"Truenos": "Los dados eternos".
Dios mo, si t hubieras sido hombre,
hoy supieras ser Dios;
pero t, que estuviste siempre bien,
no sientes nada de tu creacin.
y el hombre s te sufre: el Dios es l!

Desde un idioma potico eficaz

263

El Csar Vallejo sangrante de dolor, de angustia existencial, de ceguedad ante el destino y de tragedia interior, dice
tambin, en el poema inicial a "Los Heraldos Negros" y que
le da ttulo al libro:
Hay golpes en la vida, tan fuertes ... Yo no s!
Golpes como del odio de Dios; como si ante ellos,
la resaca de todo lo sufrido
se empozara en el alma... Yo no s!
Son pocos, pero son ... Abren zanjas oscuras
en el rostro ms fiero y en el lomo ms fuerte.

Son las cadas hondas de los Cristos del alma,


de alguna fe adorable que el Destino blasfema.

Los mundos poticos de Bermdez y Vallejo son distintos. Bermdez es mucho ms directo. Vallejo es mucho ms
neobarroco. Pero en Bermdez, desde su idioma potico, sentimos, tambin, ese mismo estremecimiento en relacin al
ms all, al destino, al dolor.
En el mismo poema -" El Hurfano"- que comentamos,
hay, naturalmente, otros tonos en los cuales Berrndez es
ms directo an, y vuelve a ser ms fluido:
En dnde est la mano cariosa,
que imprimiendo a la cuna el ritmo blando,
ba la sombra de la noche oscura
y alumbr de la aurora el primer rayo? ...
Hay vidas que al nacer lleva el destino,
a las tinieblas del profundo arcano!

Deseo sealar una nota sobre el tiempo, en el mismo


poema:
El tiempo, ese incansable peregrino
que va a la eternidad lento y callado,
pas sobre el suceso como pasa
la sombra de una nube sobre el nufrago.

y sealar, tambin, dos versos sobre vida y dolor.

Alberto Baeza Flores

264

...la vida fue bajel en mar sin fondo,


a plena noche y sin distante faro.

La reflexin del ser para existir


Hay otro poema antolgico de Bermdez: "Y el maestro
dijo". En l encontramos una concordancia con el tono mesurado, recogido en s mismo, reflexivo, depurado y hondo,
sentencioso y simblico de Enrique Gonzlez Martnez y de
su Turcele el cuello al cisne" de Los Senderos Ocultos"
(1911). Gonzlez Martnez escribi:
lO

lO

Huye de toda forma y de todo lenguaje


que no vayan acordes con el ritmo latente
de la vida profunda... y adora intensamente
la vida, y que la vida comprenda tu homenaje.

Desde otro escenario lrico, y fiel a lo que ha sido su vida


y su poesa -afn a la de Gonzlez Martnez por Jo austera,
por ese rehuir de oropeles, de adornos- Federico Bermdez
dir:
Habrs de ser t mismo sin mmicas teatrales;
ni afn de nuevos formas ni de arte raro, afn;
dars al pensamiento potencias cerebrales
realzando la belleza con la sinceridad.
De exticas maneras huirs; como un arroyo
recorrers triunfante tu curso natural;
no hars de ajenas formas; tu propio desarrollo
dar tu forma propia, tu modo de pensar.
La luz te vio en un punto del prdigo Universo;
en l est un paisaje que est latiendo en ti;
tu mdula bien puede vaciarlo sobre el verso;
tu verso ser grande sintindolo latir.
El arte es una eterna palpitacin de vida;
Poeta es el que piensa de modo musical;
Poeta que no escucha su msica, se olvida
de su preclara ciencia: la ciencia de crear.
Creers cuando interpretes a la Naturaleza,
sintindola en ti mismo vivir y palpitar;

Desde un idioma potico eficaz

265

Natura en su gran tero fecunda la belleza


obsrvala en ti mismo y la interpretars,
Lo bello no se aviene con vaga futileza;
tan slo el Poeta existe si existe el pensador;
si el corazn te late frente a la gran belleza,
recurre al pensamiento, que el pensamiento es Dios!

He dado las seis primeras estrofas del poema -el poema


tiene cinco estrofas ms-, porque me parece que en ellas se
encierra el complemento esttico para definir lo que fue la
poesa para Bermdez, que en "Atrio" y en "Ego" nos dio
una concepcin esttica y tica de su posicin ante la vida.
Ya en "Ego" nos haba dicho en dos versos: "Que vuestro
canto aliente, que vuestra lira tenga / por siempre entrelazados un dardo' y una flor,"
Un dardo y una flor! La flecha del dolor y la presencia
de la gracia del aroma y del color, acompaaron, siempre, a
la poesa de Bermdez. Supo elevarse de la realidad hacia las
esferas mentales y altas del ser. Supo bajar del mundo de
las ensoaciones hacia los temas de la vida diaria, del paisaje y de la gente que sufre.
Palpar la realidad, hurgar razones
frente al eterno enigma? [Sueo vanol,
quimera de cien mil generaciones
perdidos en el seno del arcano.

Es una de las estrofas finales -la antepenltima- de


"Ante un cadver", que es un poema, como otros de Bermdez, un tanto dispar. Aqu encontramos al Bermdez estremecido por el quin sabe, por el despus, por el ms all, que
fueron temas que tanto preocuparon, tambin, a Rubn Dara. Pero en "La Flor de la Caa" volvemos a encontrar al
Bermdez apegado a la naturaleza inmediata o pensativo
bajo la noche estrellada:
y en la vasta llanura esmeraldina
que el franco soplo de la brisa baa,
la casa flor divina
ondea su plumn sobre la caa
como un ligero copo de neblina.

266

Alberto Baeza Flores


y en las noches azules y brillantes

graciosamente aduna,
salpicada de plidos diamantes,
al verde montars blancor de luna ...

Si hay un poema donde la huella de Rubn Daro parece


ms viva en Bermdez es la "Ofrenda - Al insigne poeta
Gastn F. Deligne" que Bermdez escribe con el mismo fervor con que Daro ha escrito su "Responso a Verlaine" ("Padre y maestro mgico, lirforo celeste... "). Bermdez empieza as su elogio a Deligne: "[Salud, oh grande Homrida! oh
amado y gran Maestro! / por el poder divino de tu fecundo
estro... " Bermdez llama tambin a Deligne: lirforo ("Lirforo sublime! tu lira policorde, / que sabe todo ritmo, que
dice todo acorde... "). y ms adelante: " ... eres, a un tiempo
mismo lirforo brillante, / el soador sublime y el fuerte
pensador... !"
Otro poema antolgico nos regala Bermdez: "Desolacin", que lleva el mismo ttulo que Gabriela Mistral elegir
para su libro publicado en Nueva York, en 1922 como primera edicin.
Bermdezempieza su soneto endecaslabo:
y fue mi anochecer en pleno da
y el dolor, con su mano despiadada,

parti mi corazn como una espada


ahogando la ilusin en la sangra ...

El soneto endecaslabo fue cultivado por los modernistas.


El ejemplo ms cercano es el de Lugones ("Al promediar la
tarde de aquel da / cuando iba mi habitual adis a darte... ").
Bermdez utiliza, ahora, rimas consonantes.
Los dos poemas finales de "Los humildes" estn escritos
bajo la admiracin hacia Baudelaire. No est mal dirigida
esta admiracin si se piensa que Baudelaire es una llave
maestra de la poesa no slo de su siglo sino de la que vendra despus, y que los modernistas le deben mucho. Bermdez escribe "Prpura", "Al modo de Baudelaire". Hay dos
versos donde Baudelaire est muy vivo: "oh! [sirena encantada, monstruo bello y gentil!" y u Aunque aspiro a tus brazos, yo tus brazos maldigo". Bermdez rinde homenaje a Baudelaire, con lo que en msica llamaramos variaciones sobre
el tema de Baudelaire.

Desde un idioma potico eficaz

267

El inicio del poema ambienta muy bien estas "variaciones


sobre un tema de Baudelaire", como prefiero llamar al poema:
En el aire, perfumas; en la sombra, iluminas,
maga ardiente, con ojos de pupilas de sol:
ojos amplios y negros donde fulge y se agita
todo el fuego del astro de tu ardiente regin ... !

El poema final es un breve responso a Baudelaire, que


Bermdez llama: "Homenaje". No es lo mejor de Bermdez
y est lejos de serlo, y me parece mucho ms eficaz: "Prpura", "Al modo de Baudelare", donde encontramos esta otra
estrofa de clidas sugerencias:
y en la regia cascada de tus brunos cabellos
que en tus hombros derraman la divina ilusin
del milln de diamantes, engarzado en sus hebras
por la gracia infinita de un capricho de Dios...l

Si me he detenido ms de 10 que pensaba, inicialmente, en


Bermdez, es porque considero que el poeta de San Pedro
de Macors es una pieza lrica indispensable en el tablero del
modernismo dominicano. Es una "pieza" que avanza sobre
el tablero con viva eficacia, que se mueve con mucha soltura
hacia los tonos ms sugeridores del modernismo, pero que
realiza un valioso aporte: el de los tonos sociales del modernismo, el del compromiso fraterno, solidario, con el explotado, con el humilde, con el artesano, con el campesino, con
el proletario naciente, en un tiempo difcil y socialmente enturbonado.

CAPITULO VIII
SER Y SENTIR DESDE LAS NUEVAS EXPERIENCIAS
LIRICAS

Para definir los horizontes y los espacios


Aunque Rod escribi, en el prlogo de "El canto errante"
de Daro, que se trataba de una cuestin de ideas ms que
de una cuestin de formas, creo que el modernismo avanz,
siempre, en las dos direcciones. Creo que el modernismo encontr las nuevas formas para las nuevas ideas y que vaci
el nuevo espritu -la nueva concepcin de la vida- en nuevos moldes. Aclaro, sin embargo que este trmino "nuevo" lo
escribo con cautela, pues existe siempre --en las formas y
en las ideas- lo que pudiramos llamar, para usar trminos
de este mundo cambiante, "un capital cultural...", que pudiramos llamar, tambin, herencia cultural, del que disfrutan
todas las innovaciones.
Veo, en cuanto al espritu, que el modernismo recoge experiencias del Renacimiento, pero como el escenario es otro,
como el espacio tiempo histricos es distinto, y como han
ocurrido cambios sociopolticos, socioeconmicos, socioculturales en la vida del hombre; y tambin en la vida del lenguaje, ya no es posible repetir. Lenin escriba, con mucho
acierto, para poder definir la proyeccin de la Revolucin
Bolchevique en el nuevo tiempo y deca que era el marxismo
ms la electricidad (o pudiera ser la electrificacin). Pienso
que pudiramos definir el modernismo como el Renacimiento
ms la Revolucin Industrial, sin dejar de considerar que el
simbolismo, el parnasianismo o pamasismo --como gustan
llamarlo algunos tratadistas- son a su vez productos de
una evolucin y revolucin dentro de la esttica. Pero, adems, confluyen e influyen, en el modernismo, experiencias
olvidadas o postergadas de la poesa en. lengua castellana.
y adems, como se vio, la bsqueda, sin lmites en todas las

270

Alberto Baeza Flores

latitudes del espritu. Dentro del escenario de la poesa dominicana, "La Poesa Sorprendida" buscar, igual que el modernismo, un latido universal y en este caso -y para usar,
nuevamente; la imagen de Lenin- pudiramos decir que "La
Poesa Sorprendida" es el modernismo ms el surrealismo y
el contorno sociopoltico y econmicocultural dominicano,
que lo determina, para enfrentarlo y superarlo o buscar una
salida -y que es lo que a "La Poesa Sorprendida" le da
un acento social, tanto por lo que dice como por lo que calla
y rechaza.
Pero el modernismo juega un papel, muy importante tambin, dentro del escenario de la poesa dominicana del siglo xx: y es que el vedrinismo y el postumismo parten, necesariamente, del modernismo para poder buscar otras vas y
aprovechar las experiencias de las escuelas de vanguardia
como oposicin. Pero, como ha de haber la nota nacional y
local, y su aporte importante, el postumismo le da al paisaje
dominicano un trato distinto y, para salir de la rbita modernista y poner otro rumbo, el postumismo recurre a un neonaturalismo, a un neorrealsmo, a un neonacionalismo y recurre a la expresin nuevo, porque ya no se trata ni del
naturalismo, ni del realismo de los poetas dominicanos de la
segunda mitad del siglo XIX sino de algo muy distinto. Tanto
Moreno como Avelino, para citar dos ejemplos rectores dentro del postumismo, utilizan algunos elementos del modernismo, pero 19s transforman, les dan un giro de 180 grados
y ya el bolsillo, como en un juego de prestidigitacin, est
al revs.
Si. hay un poeta dominicano antittico al modernismo es
Hctor Inchustegui CabraI. Todos sus procedimientos de
una poesa enumerativa, de elementos, de testimonios -y me
refiero a su primer libro "Poemas de una sola angustia"
(1940~ son contrarios a las formas modernistas, pero siempre hay que tener cuidado con las afirmaciones. Aunque al
releer "Poemas de una sola angustia" no encontramos nada
en sus pginas que nos traiga a la memoria los procedimientos modernistas, si nos fijamos bien hay dos antecedentes
modernistas, o ms bien un antecedente y un influenciador
del modernismo: el antecedente es el Jos Mart de los "Versos Libres", un poeta testimoniador, comprometido, denunciador y captador -en la gran ciudad- del latido social

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

271

(lnchustegui sacar sus temas, en "Poemas de una sola ano


gustia", de una poblacin pequea, como Ban, entonces, y de
sus campos). El poeta al que los modernistas atienden, al que
Mart consagra un estudio extraordinario y Daro dedica especial atencin en verso y en prosa, es el Walt Whitman de
"Hojas de Hierba" y es, a travs de este puente, que Inchustegui Cabral viene a retomar antecedentes modernistas, en el
espritu, aunque su lenguaje est inmerso, enteramente, en
las experiencias de las escuelas y tendencias de la poesa de
vanguardia, y aproveche, en esto, el contenido de la nueva
imagen.
Tambin se advertir, releyendo "Poemas de una sola angustia" que los procedimientos de Inchustegui Cabral son
muy distintos, para expresar y testimoniar lo social, que los
empleados por Federico Bermdez, que nunca deja de ser
un modernista ortodoxo ni para hablar de las lavanderas, de
los mendigos, de los hombres del campo, de los hroes sin
nombre, de los artesanos y de los explotadores. (El trmino
burgus, en la poesa de Bermdez, tiene, en el empleo que
le da Berrndez, una implicacin y sentido social modero
nista).
Bermdez es un poeta apegado a metros y formas y simbologa modernista. Su afn de renovar formas o de ampliarlas, siempre est proyectado sin salir de los cnones modernistas y como parte de ellos.
1van S. Schulman habla -pg. 27 de "El Modernismo
Hispano-Americano"- de los elementos modernistas que
van "desde el afrancesamiento hasta el tradicionalismo hispnico, del exotismo y preciosismo hasta la sencillez y las
formas expresivas escuetas" y agrega Schulman esto que nos
interesa en relacin a Federico Bermdez:
"Pero pese a estas diferencias, en todas las citas hay una
nota comn que las distingue de la expresin literaria anterior al modernismo: la exploracin de nuevos senderos expresivos y el uso de renovadas formas estilsticas en lugar
de las del academismo de ribetes neoclsicos que imperaban
antes de la revolucin modernista. En poesa aparecieron
ritmos y metros desusados -versos de diez, once, doce, quince y ms slabas- con experimentaciones como la de Julio
Herrera y Reissig, de estrofas de cuatro versos en que los
impares son de diecinueve slabas y los pares de diecisis

272

Alberto Baeza Flores


("Wagnerianas"). O bien remozan las modernistas formas
clsicas espaolas como el endecaslabo dctico, el uso del
monorrimo, el cultivo del verso blanco o el verso de pie rtmico fijo. Y, en la prosa introdujeron formas rtmicas, plsticas y cromticas que tuvieron el efecto de crear una manera expresiva inusitada," (Pg. 27.)

Bermdez es un ejemplo, para la poesa dominicana, de


cmo explora y modifica, cambia y acomoda nuevos efectos
y recursos al verso modernista y le da una vibracin nueva.
Vimos algo, pero pudiera haber insistido ms en mis anlisis
de tipo tcnico referente al verso usado por Bermdez, que
maneja las asonancias y las asociaciones de sonidos y ritmos
internos en la estrofa, con sensibilidad de odo fino.
Pero esta exploracin modernista -y la de Bermdezno hubiera sido posible si el modernismo, a su vez, no fuera
heredero, de una nueva concepcin espiritual, de un no inmovilismo y de un impulso hacia la exploracin en todas
las dimensiones. Esta es una valiosa herencia del siglo XIX.
Me valgo de un autor al que leo con provecho: el Padre
Teilhard de Chardin, .uno de los grandes espritus exploradores del pasado humano y visionarios hacia el porvenir. Cito,
precisamente, de "La visin del pasado" del Padre Teilhard
de Chardin el inicio de "Los movimientos de la vida" (pg. 13,
de Pierre Teilhard de Chardin. "La visin del pasado". Prlogo de M. Crosafont Pairo. Madrid, 4.8 edicin, noviembre,
1964. Tauros, 366 pgs., 21 cm.):
"Uno de los progresos ms importantes realizados por el
espritu humano en el curso del siglo XIX es el de haber superado cientficamente la ilusin de lo inmvil, en el dominio
de lo muy grande y de lo muy pequeo. Bajo la aparente
impasibilidad de la materia, vemos ahora una extremada
agitacin de tomos, y una lenta transformacin de elementos fsico-qumicos. Bajo los rasgos consolidados de la Tierra, sabemos descifrar las peripecias, no conclusas, de su larga historia. He aqu que, a su vez, el mundo de los vivientes
se conmueve, y aparece cada vez con ms claridad a nuestras
miradas como animado por amplias corrientes generales."

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

273

Para ubicar la poesa de un pas


En 1915 se present para la poesa dominicana una excelente y casi singular oportunidad para su mejor conocimiento
y, desgraciadamente, fue utilizada slo a medias. Me refiero
a "Parnaso Dominicano" de Osvaldo Bazil, Barcelona, Casa
Maucci, 223 pgs., 18 cm. Y hablo de 1915, porque la edicin
'no trae fecha, pero s la tiene el prlogo de Osvaldo Bazil,
fechado en Barcelona en 1915.
No puedo estar de acuerdo con la presentacin de los
poetas dominicanos por orden alfabtico, sin una nota biogrfica y bibliogrfica para cada uno, tratndose de una antologa. Bazil se ha excusado, en el prlogo, hablando de la
prisa con que fue emprendida la encomienda de Maucci y
del deseo de ofrecer, cuanto antes, muestras de la poesa
dominicana. Bazil escribi: "Nunca como en los presentes
das, se ha visto tan exhuberante y resonante de ruiseores la
fronda lrica dominicana".
Aventuro una conjetura: La falta de informacin biobibliogrfica creo que fue determinante, en relacin al "Parnaso Dominicano" de Bazil, (la nica fuente de presencia potica dominicana de poetas del siglo xx que exista hasta la
publicacin de la "Antologa Potica Dominicana". Pedro
Ren Contn y Aybar en 1943) para que la presencia de los
poetas dominicanos no fuera ms abundante en la muy valiosa "Antologa de la poesa espaola e hispanoamericana"
de Federico de Ons, cuya primera edicin es de Madrid, 1934.
Ons tena muy poca informacin, sobre la poesa dominicana, a la mano. En cambio poda disponer de la muy
buena, de la excelente antologa -abundante de informacin
biogrfica y bibliogrfica- de la poesa cubana: "La poesa
moderna en Cuba" (18821925), Madrid, 1925 por F. (Flix)
Lizaso y J. A. (Jos Antonio) Fernndez de Castro. Es evidente que la presencia de los poetas cubanos en la antologa de
Ons es grande y amplia, y contrasta con la ausencia de poetas dominicanos como Federico Bermdez, de Osvaldo Bazil,
de Gastn F. Deligne, de Ricardo Prez Alfonseca, de Apolinar
Perdomo, de Enrique Henrquez, de Domingo Moreno Jimnez, de Andrs Avelino, que no debieron haber faltado -igual
que Vigil Daz- en la antologa de Ons si hubiera podido

274

Alberto Baeza Flores

disponer, el importante antlogo, de una buena y completa


informacin y ejemplos de la poesa dominicana del siglo xx,
muy especialmente de la modernista y postmodernista. (En
la antologa de Ons solamente aparece, de entre los poetas
dominicanos, Fabio Fiallo. Debo advertir que la antologa rene nada menos que a ciento cincuenta y tres poetas, entre
espaoles e hispanoamericanos y que la representacin de la
poesa hispanoamericana en la antologa de Ons es muy abundante y mayoritaria. Frente al nico poeta dominicano aparecen, nada menos que once poetas cubanos -Jos Mart,
Julin del Casal, Agustn Acosta, Felipe Pichardo Moya. Jos
Z. Tallet, Mara VilIar Buceta, Regino E. Bot, Jos Manuel
Poveda, Mariano Bru). Juan Marinello, Nicols GuilIn- y
pienso que esta ausencia de poetas dominicanos se debe.
muy especialmente. a la falta de informacin y textos en el
exterior).
Viaje a travs de una antologa

La poesa modernista dominicana aun espera a su antlogo


y a su antologa. puesto que el "Parnaso Dominicano" de
Bazil no es una muestra de slo el modernismo dominicano,
aunque predominen los poetas modernistas en la antologa
de Bazil. Por otra parte, la antologa demuestra lo que Bazil
no ocult: la prisa, la premura. Y esto es lamentable tratndose de una buena oportunidad de difusin.
He emprendido un viaje por la antologa de Bazil, reuniendo algunos ejemplos de poesa modernista dominicana.
de tonos. acentos y modalidades modernistas -adems de
las que he expuesto en pginas anteriores- y que sealar.
brevemente. ahora. porque los nuevos ejemplos complementan mi exposicin:
Armando Alvarez Pieiro en "Noche", pg. 14 de antologa
de Bazil: "Las estrellas destilan su refulgencia / en la atmsfera tibia. clara y serena".
De Enrique Aguilar de "En las cortes del siglo XVIII". pg.
23. el comienzo del poema:
Pelucas empolvadas de los mantenedores
que van entre el desfile de las pompas rituales.

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

275

a or las ceremonias de las Misas Mayores


en las ennegrecidas y viejas catedrales.

De Osvaldo Bazil, de sus poemas "El alba de los mendigos" (pg. 26 de la antologa) y "Bajo los claros palos" (pg.
28 y, en adelante, se entiende que las citas de pgina corresponden a las del "Parnaso Dominicano"):
El paisaje es de oro bajo el claro del da.

.. .que la flauta de abril sus claros sones lleve ...

De Federico Bermdez en "Simil" (pg. 30) y de "Medalln" (pg. 31).


Bajo la pira del Sol Occiduo
el viento muere y el cielo sangra.

Breve ramo de rosas va este ramo de versos


como lrica ofrenda de mi reino interior,
a soar, a la lumbre de tus ojos divinos,
sobre el blanco de nieve de tus manos en flor ...

De J. M. Bernard, de su poema "Bienvenida", primera estrofa, pg. 32:


Qu vientos soplan! La tormenta agita
sus lbregos corceles en los montes,
y las almas como aves perseguidas
huyen del nido sin saber adnde.

De Ral Cabrera, de su poema "En el campo" (pg. 34):


Aqu es el hombre un tomo que piensa.

De Luis Cohen en "Idilio fnebre" (pg. 38):


Besos de nardo, lirios y rosas,
suspros tenues de oculta voz
de aquellas almas que se confunden
en el perfume de alguna flor!

Alberto Baeza Flores

276

De Rafael Damirn en "Oh anmonas enfermas!" (pgs.


42 y 43):
Anmonas enfermas del labio de la amada,
donde viv dichoso mis veinte aos en flor!

Oh espesa cauda bruma de olor de limoneros!


Oh msica de ros glosadas por tu voz!

Oh amor de aquellos das que ha padecido tanto!


Oh primavera extinta que ya se deshoj!

De Gastn F. Deligne estos tres ejemplos que dar por


separado:
Oh vosotras, mujeres! que cautivas
guardis la lumbre de inflamados soles;
y sois entre los astros arreboles;
y sois entre las plantas, sensitivas...
(De "La Nueva Jerusaln", p. 46)
Emerge de las cosas el silencio;
bajo de los techos siderales
una serenidad clara de luna
y una tranquilidad desesperante.
y

(De "Del Patbulo", p. 63)


Yen tu visin interna refugiada,
con tu visin interna sonreda,
con tu blancor inclume, despides
tu aroma no violada a las estrellas!

(De" A Sor Mara de las Nieves", Verso final, p. 67)


Aqu debo hacer un breve parntesis. Presentados as, estos fragmentos de poemas de Gastn F. Deligne, entre los
tonos de los modernistas dominicanos, nos llevan a reafirmarnos en la cuota de modernismo que hay en Delgne, en
la presencia de recursos y climas modernistas que hay en su
poesa -recursos y ambientaciones modernistas de mucha

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

277

calidad-o Y todo esto me hace pensar que Deligne requiere


una nueva lectura y una nueva ubicacin. Es un poeta en
claro trnsito hacia el modernismo donde escribe una poesa
modernista de muy hbiles recursos tcnicos y necesita ser
incluido, tambin, por muy justas razones, entre los modernistas dominicanos? Yo pienso que s. Y tras esta observacin
sobre la poesa de Deligne -a cuya ubicacin me ha ayudado
el punto de partida de Inchastegui Cabral: " ... Deligne aleja
las cualidades para quedarse con el objeto en su ms pura
inocencia, como recin salido de las manos de Dios"... pg.
151, "Literatura dominicana siglo veinte"- vamos a proseguir
el viaje a travs del "Parnaso Dominicano" de Bazil.
De J. Humberto Ducoudray, de "Tras su sombra" (pg. 72):
...Sigo
como nocturno cazador la senda
por donde van tus sueos...

La luna, como blanca


rosa prendida en el azul vaco,
sobre la senda muda se deshoja.

De R. Octavio Galvn, en "Un dolo", pg. 82:


...era un dolo de barro,
hecho de barro del cielo.

De Luis E. Garrido, en "Por qu me has muerto?", estrofa final, pg. 84:


...la que al plido cisne
provoca celos
con el blanco impecable
de tu albo cuello;
di por qu me has herido?
por qu me has muerto,
nia que el aire aromas
como el incienso?

De Valentn Gir, de "Ensueo" p. 86 Y de "Versos" p. 87:


... y tu rer parece hilo de luna
que en la espuma del mar vibra y se apaga.

Alberto Baeza Flores

280

que azota como un ala, la hoguera de mi frente,


y pasa por mi alma, y pasa vaga, riente,
gentil, fina, casta y se evapora.

Finalmente, deseo reproducir el poema que Ricardo Prez


Alfonseca dedica a Rubn Daro y, que vendra a ser, un homenaje de la poesa dominicana a la ms alta y vasta voz
del modernismo que tan vinculado estuvo, en amistad fraterna, con poetas dominicanos y que tuvo a la Repblica Dominicana en su memoria y en su inspiracin. Tomo el soneto
de Prez Alfonseca de la pgina 191 de la antologa de Bazil.
A RUBEN DARIO
Tu verso es como el agua de las paganas fuentes
que ocultas en antiguos jardines medievales
contemplaron idilios y oyeron madrigales,
quebraduras de espada y tropeles de gentes.
Todos esos misterios en tus versos ardientes
hay, porque cantan en tu interior rosales
las aguas de esas fuentes paganas e inmortales
con todos sus secretos que t rimas y sientes.
Oh! no es tuya esta edad de tal movimiento;
tu estirpe est en la Italia de aquel Renacimiento
artstico [oh! hermano de Leonardo y Rafael!
T eres en el Arte el D'Annunzzio del verso
vives la gran vida en un ya muerto Universo
[con una dogaresa, un caballo y un lebrel!

(Dogaresa: del italiano "dogaressa". La mujer del dux. Dux:


Magistrado supremo en Venecia y en Gnova.)

Traslacin y movimiento, espacios y factores en el Modernismo


En el soneto anterior, Prez Alfonseca apunta a uno de los
Rubn Daro. Ya se vio que hay otros -el indoamericano,
entre ellos, muy importante-. Pero lo que mueve a meditaciones y comentarios, en el homenaje a Daro de Prez Al-

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

279

Confundido en el trfago sonoro


de las ingentes urbes populosas,
luch sin tregua, deshoj las rosas
de la pasin en clices de oro.
Tributario febril de la aventura,
no hall un instante de reposo fijo,
en lances romancescos fui prolijo
y tuve por aliada la locura ...
Mas... cuntas veces iba el pensamiento
hacia tu paraso provinciano,
y evocaba tu imagen junto al piano,
tu mirada, tus labios y tu acento! ...

Tambin de Max Henrquez Urea este fragmento de


p. 102:
Yo no pretendo detenerte. Acaso
conserve mi recuerdo tu fragancia
para ti cual la flor que frgil vaso
llena de aromas la desierta estancia!

Deseo dar, tambin, completo, el soneto "Visin" de Apolinar Perdomo -pg. 177- que es una muestra de lo que
pudiramos llamar la atmsfera misteriosa a que pudo penetrar el modernismo. Es un poema sutil, de recursos tcnicos, de notas vagorosas, de pasos del alma que se asoma
a las galeras del sueo y del ensueo:
Gentil, fina, casta, como un sueo se evapora
en las negras desolaciones en que me pierdo;
y deja dulces luminarias como de aurora,
entre las vagas medias-luces de mi recuerdo.
La evoco y en mis largos insomnios es como una

frase de amor muy queda; como fugaz sonrisa


que hurt sus palideces a un rayo de la luna;
como aroma que pasa en las alas de la brisa.
y luego en mis ensueos endulza mi amargura
su boca, que un beso de mi boca empurpura;
y escucho su palabra, su palabra sonora

282

Alberto Baeza Flores


..Al positivismo el modernismo debi, ms que nada, su
insistencia sobre el espritu crtico, reformador, y la refutacin de nociones tradicionales, absolutas por consagradas.
De ah, en la literatura, el deseo de abrirse a los cuatro vientos, de recibir influencias extranjeras, de conocer otras culturas. (... ). La tensin y la distensin de estos factores en
conflicto (la industrializacin, el positivismo filosfico, la
politizacin creciente de la vida, el anarquismo ideolgico
y prctico, el marxismo incipiente, el militarismo, 'la ciencia experimental, el auge del capitalismo y la burguesa,
neoidealismo y utopas ." (Gulln), produjo una esttica
acrtica, una mentalidad confusa, y una literatura polifactica y contradictoria en sus tendencias, elucidables slo
en trminos estticos-neticos." (Schulman, pp, 34-35.)

Cada vez es ms evidente que los aportes del modernismo


fueron amplios, variados y vastos. Schulman, en pg. 45, enumera: el color, la plasticidad, "ritmos desusados, esculturas
en prosa y verso, transposiciones pictricas, estructuras impresionistas y expresionistas, intercaladas a veces en escritos
de estilo realista o naturalista, particularmente en la novela".
y el mismo Schulman anota, en pg. 46, esta observacin
que comparto plenamente: "Apenas comienza a prender el
concepto del modernismo como una poca de sensibilidad y
estilo revolucionarios y dinmicos. Los esquemas alusivos al
tema varian de perspectiva."
Creo que aun con lo que se ha estudiado el modernismo
queda no poco por meditar, sobre l. Juan Ramn Jrnnez,
con una ptica muy amplia, ve un siglo modernista. Poetas
modernistas y postmodernistas, como Gonzlez Martnez, continan trabajando, como se vio, hasta su muerte en 1952. El
gran poeta modernista mexicano no dej de publicar hasta
la hora final. Mientras escribo, el modernista cubano, Agustn
Acosta, contina mostrando nuevos poemas modernistas, no
obstante sus ochenta y ocho aos. Pero si bien es cierto que
el modernismo contina -a travs de los pocos poetas vivos
modernistas o de sus seguidores-, la realidad nos dice que
las escuelas de vanguardia hicieron irrupcin en los finales
de la primera gran guerra mundial y tenemos, entonces, que
una corriente modernista contina, pero que ha entrado otra
muy distinta, desde hace medio siglo, y esa corriente, que
aporta un nuevo sentido de la imagen, de la metfora y de
los temas, contina avanzando tambin y es la que ha in-

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

283

fluido, muy poderosamente, a partir de la dcada de los aos


veinte. Los conceptos de la imagen nueva, de las metforas
y nueva sensibilidad para los temas -nueva ptica- que
traen las escuelas poticas de vanguardia chocan con el modernismo, aunque poetas modernistas continan trabajando
en su estilo. Tambin esto es evidene en la poesa dominicana
y no poda ser de otra forma.
Unas aclaraciones necesarias
Queda un trabajo importante que realizar, dentro de la
investigacin, el anlisis, el estudio de la poesa modernista
dominicana, y que me es imposible emprender por ahora,
aunque espero poder realizarlo algn da: es el "rastreo", en
las revistas dominicanas de la poea, de la presencia del modernismo dominicano (y esto es vlido tambin para el estudio de los poetas postumistas). Fuera de la Repblica Dominicana me ha sido difcil -y casi imposible- poder estudiar
estas revistas y publicaciones peridicas. Tambin esta observacin es vlida en relacin a algunos libros de poetas dominicanos modernistas y postumistas que hubiera querido analizar. Ha sido muy valiosa e importante la ayuda de amigos
y corresponsales, dentro de la Repblica Dominicana, que me
han facilitado informacin para este libro -y a todos ellos
agradezco en nota especial al comienzo de esta obra-, pero
los estudiosos saben las muchas dificultades para realizar un
estudio como ste fuera de la Repblica Dominicana. Las bibliotecas y hemerotecas en Hispanoamrica y Espaa presentan vacos, ausencias, lagunas, imposibles de llenar para el
estudioso de la literatura dominicana.
Tampoco he podido recurrir a la Biblioteca del Congreso
de Washington y a algunas de universidades y centros de investigacin literaria norteamericana, que han almacenado mucha documentacin sobre las literaturas de nuestros pases.
Es de desear que, en el futuro, el sistema de microfilmes
pueda universalizarse y multiplicarse en tal forma que los
estudiosos, en cualquier parte, puedan utilizarlo.
Confieso, con mucha humildad, las limitaciones de mi trabajo -que son vlidas, tambin, para los estudios de literatura comparada que realizo, en relacin a la poesa domini-

Alberto Baeza Flores

284

cana-, porque el investigador y el estudioso deben aclarar


las limitaciones de su trabajo. En este terreno, la honestidad
y la sinceridad son parte de la investigacin y del estudio.
No puedo, sin embargo, dejar de revisar algo ms del modernismo dominicano y recurrir a buscar ejemplos nuevos
en la "Antologa Potica Dominicana" de Contin y Aybar que
no est estructurada por tendencias literarias -y que las
niega en el prlogo, en relacin a la poesa dominicana-o Es
una antologa valiosa por los materiales y textos que reune,
aunque faltara que la informacin bibliogrfica ofrecida fuera ms detallada. En todo caso aprovecho para sealar lo
valiosa que me ha sido dicha antologa para poder reconstruir y estudiar un perodo muy importante de la poesa dominicana.
Algunas transformaciones y evoluciones

De Enrique Henrquez encuentro en la antologa de Contin


y Aybar "El Anjelus" (respeto la ortografa del autor), que
viene a apoyar lo que, hasta aqu, he dicho sobre el lirismo
del poeta de "Los Nocturnos y Otros Poemas" (1939).
El poema se inicia con un tono francamente machadiano
en eficacia comunicativa, en gravedad, en soledad monologante ("Debajo de los lamos mi languidez reclina/ su ansia
de divagar"). Para mi gusto, los diez primeros versos y los
tres versos finales representan y encierran todo el estremecimiento humano de la poesa de Henrquez y pueden colocarse junto a los mejores tonos de su lrica. Intentar agruparlos:
Debajo de los lamos mi languidez reclina
su ansia de divagar.
Con su escuadrn de sombras la noche se avecina.
Pasa una golondrina. Viene otra golondrina.
"Golondrinas! -exclam-. Tendris un mismo alar?"
Las copas de los lamos, del viento sacudidas,
sufren fugaz temblor.
Caen dos hojas. Semejan dos errticas vidas.
"Tendris, dolientes hojas de igual dolor heridas,
dos pramos distantes para un mismo dolor?"

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

285

Despus, con ciego mpetu, cual un corcel sin brida,


comenz a galopar en su estrecha guarida,
[sin saber hacia dnde, mi injenuo corazn!

Henrquez ha aproximado ms, los elementos sin recurrir


al adverbio --como-- y nos da una imagen que es expresin
de la poesa moderna (" con su escuadrn de sombras la noche se avecina"). Los elementos se han trasladado a travs
de una impresin de la sensibilidad. Las sombras, agrupadas
como en una formacin de regimiento avanzan o galopan en
conjunto. Los sonidos duros, recios, graves se unen con los
agudos para el contraste.
En los tres versos finales del poema, vuelve a surgir la idea
del movimiento, pero esta vez se trata del corazn que es un
corcel sin bridas, un caballo desbocado, corredor (corriendo
"en su estrecha guarida" y "sin saber hacia adnde"), que se
encuentra en una situacin de incertidumbre y activa. Aqu
aparece, muy por debajo o hacia atrs, la idea del destino de
la vida -un elemento que viene desde los griegos.
Se observar que Henrquez nos da, entre la imagen del
tercer verso y la ambientacin final, unos elementos que yo
dira que son "estructuras" en movimiento o que estn en
una funcin cinematogrfica dentro del poema ("Pasa una
golondrina. Viene otra golondrina"... "Caen dos hojas. Semejan dos errticas vidas... "). Se trata de figuras mviles y, en
los dos casos -que van bastante unidos dentro del poemael poeta establece un "dilogo" con estos elementos mviles
("Golondrinas! -Tendris un mismo alar?" ... "Tendris,
dolientes hojas de igual dolor herdas.Z dos pramos distantes
para un mismo dolor?"). El dilogo, ya se sabe, es una conversacin y requiere, por lo menos, de otra persona ms. Si
no, se trata de un monlogo. El poeta "inventa" el inicio de
un dilogo con las aves y las hojas, sabiendo que no obtendr
respuesta, pero sto le da al poema una eficacia, pues trasciende el mundo vegetal y el mundo alado hacia lo humano.
Alar es alero de tejado y, por eso, el poeta al preguntar a las
golondrinas si alcanzarn un mismo alero y, al interrogar a
las hojas, dolientes, si tendrn un mismo espacio para" acompaarse" en el mismo dolor, est humanizndo los elementos.
En relacin a las hojas es ms dramtico, pues ubica a las

286

Alberto Baeza Flores

hojas volando hacia un terreno desierto, elevado y sin vegetacin, hacia un lugar desamparado. Y el dolor es doble si
esas dos hojas, que sufren igual dolor, van a caer a espacios
muy separados y "no podrn acompaarse". Aqu est sugiriendo, simblicamente que las personas que sufren y no estn juntas o prximas fsicamente, sienten un dolor mayor,
pues es el del desamparo, el de una soledad aislada doblemente.
Los dos versos iniciales, donde aparece el lamo -elemento querido en la poesa de Antonio Machado-, estn reiterados, tres versos ms adeante, donde los lamos tiemblan
sacudidos por el viento. Y la languidez que parece pasar del
poeta al rbol, es ahora la imgen fsica del movimiento de
la copa del rbol, de lo alto, donde el viento es el que impera.

Simplicidad y desnudez
Frente a la obra, al poema, no es posible agregar nada
que en la obra -en el poema- no est, pero podemos contribuir a que ese poema llegue a ms, a que se introduzca
mejor en el espritu del lector y a que toque ms hondamente
su sensibilidad. A travs de un fragmento sealado, de una
glosa, de un anlisis tcnico o del idioma potico empleado,
al ubicarlo o reubicarlo en una tendencia, en un ambiente,
dentro del escenario general de la poesa, es posible contribuir
a un mayor eco, a una mejor resonancia sensitiva. Pero para
ello influyen nuestros prejuicios y nuestra capacidad receptora y comunicativa. Y me pregunto, entonces, por cules son
los lmites y cul es el mejor momento de dar y el de recibir.
Arturo Pellerano Castro (1865-1916) vivi y escribi dentro
de los aos de la produccin lrica de Rubn Daro. El libro
inicial de Pellerano Castro es "La ltima cruzada" (1888), el
mismo ao de la aparicin de "Azul". Su libro que le gan
nombrada, dentro de la poesa dominicana, es "Criollas"
(1907), el mismo ao de la aparicin de "El Canto Errante",
de Rubn Daro. Y muri Pellerano Castro en ese 1916, que
es el ao de la muerte del gran poeta del modernismo.
"Criollas- De casa" (1927) apareci once aos despus de
la muerte de Pellerano Castro. Es interesante que la rbita
de la vida del autor de "Criollas" ocurriera casi en el mismo

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

287

tiempo que la rbita de Rubn Daro. Pellerano Castro era


slo dos aos mayor que Daro.
Influy el modernismo en la obra de Pellerano Castro?
Ms de un lector de "Criollas", del poeta dominicano, afirmar que no, y que se trata de una poesa que no guarda
relacin ninguna con el modernismo. Su poema ms conocido
y divulgado e!i "A Ti". Su momento de mayor poesa nos
parece ste:
Yo quisiera, mi vida, ser burro,
ser burro de carga,
y llevar, al mercado, tus frutos,
y traer, para ti, dentro el rgana,
el vestido que cia tu cuerpo,
el pauelo que cubra tu espalda,
el rosario de cuentas de vidrio
con Cristo de plata,
que cual rojo collar de cerezas
rodee tu garganta ...
Yo quisiera, mi vida, ser burro,
ser burro de carga

Argana es ..especie de gra para subir cosas de mucho


peso" ("Pequeo Larousse Ilustrado", Pars, 1967, p. 90 col. 2).
Pero yo recuerdo en mi infancia, en el Cono Sur continental,
haber escuchado -Ia voz rguenas para sealar los cajones o
sacos donde los asnos llevaban objetos y cosas de su carga.
La palabra debe estar en el poema de Pelle rano con ese mismo contenido.
Los dos versos, bsicos de la emocin del poema,estn
reiterados con insistencia ("Yo quisiera, mi vida, ser burro.!
ser burro de carga! ro). No se dice mi amor, sino mi vida, que
es expresin amorosa ms cerca del alma antillana. Es una
expresin que usa mucho, tambin, el enamorado en la vecina
Cuba.
Pero, cul es la novedad que presenta OlA ti"? No es poco
que el enamorado se atreva a decir, a viva voz, lo que piensa
dentro de s.
Es la audacia de esa traslacin emocional del sentimiento
del enamorado al burro de carga, lo que le da al poema esa
atmsfera anti convencional, llana, directa. Pellerano Castro
est lejos de ese estiramiento de la poesa de Nez de Arce

288

Alberto Baeza Flores

y no cae, tampoco, en el dilogo del conocido poema de


Campoamor. (" Quin supiera escribir! ") Va el poeta dominicano a expresar lo mximo dentro de una cotidianidad sensitiva, que es casi una leve irona sentimental. Hace de un
animal solpedo el deseo vehemente del enamorado, el anhelo
del poeta, que dice que desea ser asno. Pero est tambin, en
esto, implicada, acaso subconscientemente, la idea, antigua,
griega, que el amor es ciego, que no tiene discernimiento. Slo
que el nio alado es, ahora, casi un burro alado. Est implicada, tambin, la idea que se da al hombre laborioso y de
mucho aguante cuando se le llama "burro de carga". El amor,
que sufre, que padece; aguanta, resiste la carga de incomprensiones, de angustias, de separaciones y ausencias, y nunca
se resigna.
Pero el asno no es deleznable ni en la historia de los procesos espirituales de la humanidad, ni en las letras universales. Sobre un asno entr Jess el Domingo de Ramos. Y un
burrillo, llamado Platero, le conquist -en gran parte- a
Juan Ramn Jimnez, el Premio Nobel de Literatura.
"Yo quisiera, mi vida, ser burro, / ser burro de carga... "
Pellerano Castro expresa con un tono sin inhibiciones, sin
cohibimientos, lo que subconscientemente ha pensado el enamorado en su espritu, pero que no se atreva a expresar.
y el acierto del poeta dominicano es haber rastreado lo interior y haber encontrado aquella idea psicolgica-sentimental, amorosa, y haberla dado en un lenguaje comunicativo y
directo.
y el modernismo no vendra a ser lo complicado, lo contrario a esa expresin de Pellerano Castro? Conviene, en sto
como en todo lo dems, tratndose de problemas de apreciacin literaria, no ir de prisa. Veamos, primeramente, si el
modernismo es, exclusivamente, "lo afectado", lo "complicado".
Pueden leerse, uno a uno, los poemas del Rubn Daro de
la madurez y se ver que mientras ms se ahonda el gran
poeta, consigo mismo, su lenguaje potico es ms directo,
ms simple ("Mis ojos espantados han visto. / Tal ha sido
mi triste suerte "... " Casas de cincuenta pisos, / servidumbre de color... " "hacia la fuente de noche y de olvido, /
Francisca Snchez, acompame"... "Peregrino que vas buscando en vano / un camino mejor que tu camino"... "En un

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

289

momento crepuscular / pens cantar una cancin " ... " El


amor est en las rosas, / las rosas son del amor"
"Vago
con los corderos y con las cabras trepo / como un pastor
por estos montes de Valldemosa... " As empiezan o terminan
poemas como "Valldernosa", "Amor", "Pasa y Olvida", "A
Francisca", "La Gran Cosmpols", "Mis ojos espantos han
visto... ", que estn en la zona del Daro otoal, meditativo y
profundo).
Pero encontramos algo ms. Que el Daro que escribe uno
de sus poemas antolgicos, dentro de sus poemas antolgicos
-"De otoo"-, confiesa nada menos que es un rbol. El
poema empieza por aludir al poeta, al creador ("Yo s que
hay quienes dicen: Por qu no canta ahora / con aquella
locura armoniosa de antao?"... ) Y qu nos dice Daro, como
respuesta a los que le piden que cante ahora como cantaba
ayer? Confiesa que l -el creador, el poeta, el hombre- es
un rbol: "Yo, pobre rbol, produje, al amor de la brisa, /
cuando empec a crecer, un vago y dulce son."
Pero est el maestro de Rubn Daro y el poeta que abre
el modernismo con un librito para nios, para su hijo, para
su "Ismaelillo", que es el nombre que le da Jos Mart, en
su cuaderno de poesa, al hijo que lleva su mismo nombre.
Y est ese poema, lleno de amorosa ternura paterna: "Mi
caballero". Y qu dice Mart en el poema? Que el hijo pequeo cabalga sobre l. Y cmo Mart no aclara que la ternura paterna lo convierte en un caballito o un borriquillo,
puede uno pensar que aunque no inspirado o motivado por
el sentimiento amoroso a la amada sino al hijo querido. Mart
es tambin un burrito de carga:
Por las maanas
Mi pequeuelo
Me despertaba
Con un gran beso.
Puesto a horcajadas
Sobre mi pecho,
Bridas forjaba
Con mis cabellos.
Ebrio l de gozo,
De gozo yo ebrio,
Me espoleaba
Mi caballero:

Alberto Baeza Flores

290

Qu suave espuela
Sus dos pies frescos!
Cmo rea
Mi jinetuelo!
y yo besaba
Sus pies pequeos
Dos pies que caben
En solo un beso!

Vase, por lo dicho hasta aqu, que esta lnea de simplicidad y desnudez sentimental, que toca Perellano Castro con
"A Ti", no est sola en la poesa modernista. Pero hay algo
ms.
Las vibraciones del color modernista

Caillet-Bois en su "Antologa de la Poesa Hispanoamericana" ha incluido, precisamente en la seccin del Modernismo, las "Criollas" de Arturo Pellerano Castro (pgs. 795 a
797 de su antologa). Toda la presencia del poeta dominicano
en la antologa de Caillet-Bois est enmarcada en el grupo de
poemas criollistas que empieza, precisamente, con ese primer
verso: "Yo quisiera, mi vida, ser burro, / ser burro de
carga."
En su "Antologa de la Poesa Espaola e Hispanoamericana, 1882-1923", o sea la antologa que abarca toda la rbita
del modernismo, Federico de Ons incluye, un poco hacia mediados de la antologa, a los poetas regionales (que vendran
a ser parientes lricos de Pellerano Castro): Vicente Medina,
Jos Mara Gabriel y Galn, Jos Alonso y Trelles, Miguel A.
Camino, Antonio Casero. Sobre Medina dice Ons algo que
es aplicable a Pellerano Castro en el escenario lrico dominicano:
" ... Porque aunque su cultura no sea muy grande, es bastante para poder interpretar desde fuera el alma del pueblo, que es tambin su propia alma. Al hacerlo acert Vicente
Medina a crear una manera nueva de poesa rstica y regional, muy distinta en el espritu de las formas anteriores, y que, aunque parece la negacin de todo 10 que era la
poesa de la poca, o sea el modernismo, es en realidad
una de las manifestaciones del mismo movimiento. La

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

291

poesa de Medina no es "costumbrismo", como fue la literatura gallega de Rosala de Castro, precursora en varios
aspectos de la poesa contempornea; no se interesa en el
pueblo por lo que tiene de extrao y pintoresco, como hizo
el romanticismo, ni en su aspecto de medio fsico y social,
como hizo el realismo, sino que se interesa en el alma popular: en los sentimientos, dramas y cualidades humanas
tal como se manifiestan en el pueblo con caracteres ingenuos, simples, elementales, primitivos. Pertenece, por lo
tanto, a uno de los modos de renovacin del arte y la sensibilidad que caracterizaron a la literatura modernista."
(Pgs. 533 y 534.)
Ons llam a las primeras creaciones de Medina: "obras
maestras de un arte humano y humilde" (pg. 534). De una
tela parecida de gracia humana y de un alma no retrica,
estn hechos los mejores poemas de Pellerano Castro. Su
eficacia est en esa decantacin del sentimiento y en el rechazo de toda ampulosidad. Veamos las otras "Criollas" que
muestra Caillet-Bois y donde iremos encontrando aciertos
indudables de esa nueva sensibilidad y recursos de color y
plasticidad que son propios del modernismo:
Si te importa saber mis quebrantos
y te duelen quiz mis angustias,
a esos pardos cocuyos que cras
con rajitas de caa de azcar,
y que a veces, mi bien, en la noche,
como estrellas azules, alumbran
en la blanda prisin de tu seno,
mis cuitas pregunta...

No es fcil llegar a esta simplicidad donde no se extrava


la poesa, donde la poesa es el cocuyo que ronda y alumbra.
Pellerano Castro contina, para darnos nuevas variantes:
como van hacia ti mis miradas
mi amante querella y mi splica,
a la lumbre del hacho vinieron
en alegre comparsa nocturna,
con sus alas color de murcilago
y su vientre encendido de luna.

292

Alberto Baeza Flore"

Los dos ltimos versos -que son los que quera mostrar,
pero que necesitaba ambientar- son una vibracin de color
modernista indudable.
Hemos visto, al hablar de Fabio Fallo, el eco de los tonos
populares de la Andaluca del sol y del azahar en l. Daro
gusta incorporar temas yecos de msicas, baile y cancin.
En "Cancin" empezar: "Nias que dais al viento, / al cielo
y al mar, / la mirada, el acento / y el olor de azahar / que
de vuestros cabellos / bellos / amamos respiras". Cuando
Daro vive sus das "de cartujo" en las Islas Baleares, se
emociona y se inspira en las danzas populares. Sus "Boleras"
se inician as: "Danzan, danzas los payeses / las boleras mallorquinas; / forman sus ochos y sus eses / al son de las
bandolinas." Como a Mart ha inspirado, en su poema nmero diez de "Versos Sencillos", el tema de la bailarina
espaola ("El alma trmula y sola / Padece al anochecer: /
Hay baile; vamos a ver / La bailarina espaola"), a Rubn
Daro le ha emocionado "La bailarina de los pies desnudos"
("Iba en un paso rtmico y felino, / a avances dulces, giles
o rudos, / con algo de animal y de divino, / la bailarina de
los los pies desnudos").
Pellerano Castro introduce unas coplas en una de sus
"Criollas" ("Toda la cera virgen de mis panales") y nos dice
as:
Las mujeres y las hojas
del caimital se asemejan
en que todas tienen dos caras
con la color muy diversa.

(El caimito es rbol, sapotceo de Amrica y su fruto, de


una carne morada, grata al paladar, un poco pegajoso en
su sabor, lo he comido en la Repblica Dominicana y en
Cuba. La comparacin de Pellerano Castro es oportuna por
el color de su carne y por lo grato a la mirada de la "carne"
de la fruta).
El poeta de "Criollas" mezca la copla a otros tonos del
poema:
Porque te quiero tanto, que me parece
que las estrellas

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

293

Dios las puso all arriba para tus ojos,


al igual que de flores sembr la tierra

Esta poesa est animada de aciertos de gracia y color


(" ... y se arropan de azul las montaas ..... "del naranjo cargado de frutas, / cual tu boca de mieles cuajadas..... ). Siempre relata algo. Siempre hay un argumento. Siempre el amor
es el motivo. Siempre se sienten, en la poesa de Pellerano
Castro, el sol y el aire del campo, las flores y los frutos, los
rumores y las quejas, los suspiros y las estrellas.
Otros ejemplos acompaadores

Rafael Damirn (1882) tambin cultiv una poesa criollista, de gracia, donaire, y donde se advierten sones modernistas a veces melanclicos, a veces matinales. Dice en A Rafael Damirn hijo":
11

Qudate all, cabe la alegre danza


de los ramos floridos.
Huye de las tristezas de las almas
que padecen, y juega con los nidos.

En "Pro Filis" empieza con una sensibilidad un tanto


afn a temas rubendarianos:
He extendido los brazos y una rosa
de eternidad, el porvenir me advierte;
he burlado por fin la sigilosa
y taimada perfidia de la Muerte.
Ya no tengo horizontes: he creado
he sentido ante m, que el viejo muro
del tiempo engaador se ha derrumbado,
yo soy savia inmortal en lo futuro.

En "Criolla" nos da una poesa que se acerca a los recursos de la inclusin de la copla, que ya vimos en Pellerano
Castro. El tono de Damirn es ste:
Tengo en mi pecho clavada
como un pual traicionero

Alberto Baeza Flores

294

la voz de aquella tonada


con que dejaste burlada
la fe de mi amor primero.
Cuando me quieras, te quiero
cuando me olvides, te olvido
como el pjaro seero
lo mismo puedo en tu alero
que en la selva hacer mi nido.

De Federico Bermdez quisiera no dejar de reproducir


unos octaslabos, de lrica sencillez, que Carlos Federico Prez
ha incluido en pginas que continuarn su "Evolucin potica
dominicana" y que ha tenido la gentileza de poner a mi dis
posicin. Copio, pues, lo de Bermdez:
En los remansos tranquilos
flota una paz mensajera
H ay un rumor de olvidanzas

en estas aguas que suean


bajo los claros azules ...
Sus blandas alas de seda
recoge el aura intangible
que apenas las hojas besa
con un beso de armona.
En mis pupilas resuena
el eco de las canciones
que sobre las cosas duermen.

Se trata de una emocin lrica que tiene afinidades con


"el primer" Juan Ramn Jimnez, el de las primeras poesas,
el de "Arias tristes" y el de "Jardines Lejanos".
Vctor Garrido (1886) nos dir en "Aria de otoo": "Eres
la imagen de un ensueo puro / que solloza perdido en una
estrella". Agregar esta nota de color modernista: "Eres la
niebla que bes a la aurora / la cabellera de verdor del prado". En la ltima estrofa del poema -de nueve, que tiene el
poema- Vctor Garrido consigue una musicalidad de alma
y verso, de color y melancola, de sonido y espritu amoroso,
que es un buen ejemplo de modernismo dominicano, cons-

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

295

truido con combinaciones oportunas de metros diversos y


complementarios:
Por todo lo que has puesto de retoo
en mi plido otoo;
por todo lo que tiene de martirio
la blancura de lirio
que me separa de tu ruta de oro;
por todo este silencio en que te adoro
sin violencia ni lloro,
te bendice mi pena,
que es tan dulce y tan buena
desde que el alma se me va muriendo
por ti soando y por tu amor viviendo.

Garrido en "El camino en la montaa" nos recuerda temas y tonos del modernismo de Jos Santos Chocano, en el
dibujo y emocin del paisaje:
El camino se interna en la montaa
al travs el silencio y la espesura,
como una sierpe elstica y oscura
que pretendiese devorar su entraa.

En el mismo poema, Garrido nos da unos tonos dorados.


fuertes, tropicales -donde la luz "hiere" de tan esplndida:
y cuando el sol, como un titn vencido,
entre el naufragio que en poniente arde,
se desploma en el bratro celeste...

(Bratro: del griego barathon, es expresin potica del


infierno. El sol, en el poema de Garrido, cae, pues, en el
infierno celeste, que es un modo antittico, de oposicin de
elementos, para lograr una fuerza, una mayor atencin hacia
la imagen).

Carga y descarga del lenguaje


En "Elega blanca" hay un tono general que recurre a ciertos efectos de un sentimentalismo fcil, como si el poeta no
se esforzara por trascendentalizar o hacer ascender el moti-

296

Alberto Baeza Flores

vo que es de por s noble. Pero el poema cobra mayor caldad en los versos finales, cuando precisamente la apelacin
a la divinidad adquiere un tono dramtico y lrico:
Ten piedad de su boca que es un lirio.
de Sl/S ojos azules,
de sus manos nevadas como un cirio.

Entre un verso de una descripcin muy directa v simple,


de un testimonio inmediato de color, y donde la idea est
dada de la manera ms sencilla -nada de imagen, nada de
metfora, nada de comparacin- ("ojos azules"), Garrido da
a la boca la condicin del lirio y a las manos la blancura de
la nieve y de la cera de la vela que se usa en las iglesias.
Uno de los problemas de la poesa es que ciertas irngenes, comparaciones y metforas que sorprendieron un da,
luego se gastan y pasan a ser lugares comunes, que ya no
es posible utilizar. Otro aspecto del problema es que en la
vida cotidiana se habla, a veces, con un lenguaje metafrico
y con comparaciones que en su estreno fueron sorprendentes
y que el uso las convirti en contenidos ms descargados de
novedad y que circulan como ciertas monedas, sin que se
advierta, por el comercio de ellas, otra funcin que la de su
uso como intermediarias en el intercambio comercial.
Uno dice, por ejemplo, normalmente, "tengo los pies de
plomo" o "como plomo", por decir que est cansado; "tengo
la cabeza pesada", por indicar que tiene dolor de cabeza; se
dice "estoy con el agua al cuello" cuando se desea indicar que
se est en dificultades. En algunos pases hispanoamericanos
se usa la expresin "le cay como plomo" para indicar que
una persona resulta desagradable a otra o que una idea o
situacin es molesta.
Se usa "pagar los platos rotos" para indicar, en el lenguaje
cotidiano, que se tienen que sufrir las consecuencias de algo,
donde no hay, naturalmente, "platos rotos", que son slo un
smbolo. He odo en pases del Cono Sur continental la expresin "al pie de la casa". Tambin he odo decir "Al pie
de la letra", o sea textualmente. Se usan, en el hablar corriente, expresiones como ..es un guila", "es un gallina", "es un
Quijote". En Cuba se usa la expresin "es un vaina". En la
Repblica Dominicana se dice "es un pendejo" -que tiene

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

297

implicaciones menos fuertes que en otras regiones. En Chile


he odo decir" mosca en leche" para indicar algo que desentona. Y tambin "como pato en el agua" para indicar que
alguien se siente cmodo, a gusto. La expresin "andar con
pies de plomo" equivale a la necesidad de proceder con cautela. Se expresa la impresin del mucho calor diciendo que
"el sol raja las piedras". La metfora "primavera de la vida",
para indicar la edad de la juventud, tiene, un inicial contenido potico que el uso ha convertido en una metfora que
ya no impresiona y ha pasado a ser lugar comn.
En las letras de canciones populares en las dcadas de los
aos 20, 30 y 40 se usaron metforas e imgenes como "labios de rub", "boca de fresa", "labios de coral", "boca de
grana", "dientes de perlas", etc., que debieron sorprender
la sensibilidad en su momento de estreno, pero que han dejado de ser novedades y han continuado circulando, ya sin
sorpresa.
Al hacer el elogio de la boca de la amada "que es un lirio",
el poeta Vctor Garrido buscaba, en una impresin personal,
instantnea, trasladar la imagen de la boca amada a la de la
flor lirio para crear una idea nueva capaz de asociar la boca
a la de la flor hermosa -de ptalos como labios- que es
flor de adorno. As le daba a la boca la condicin de adorno
hermoso del rostro. El ptalo del lirio tiene algo carnal.
Me parece que, en la soltura y audacia de ciertos smbolos
y descripciones de la amada, puede haber influenciado, en
algunos poetas modernistas, el hermoso lenguaje lrico de
"El Cantar de los Cantares", donde el idioma potico adquiere una condicin extraordinaria. En la versin catlica de
la 7." edicin de Ncar-Colunga, de la BAC, Madrid, 1957, que
el antlogo Simn Latino considera la ms potica de todas
las versiones, la amada est descrita con "ojos de paloma".
y la amada exclama esto: "Yo soy la rosa de Sarn, / el lirio
de los valles!" Aqu encontramos un antecedente bblico
-nada menos que del gran poeta Salomn- para "su boca
es un lirio", del poema de Garrido. El lirio con un contenido
de ambientacin amorosa aparece, poco despus, cuando la
amada dice: "El descansa entre lirios"...
El elogio que hace el amado de la amada, en "El Cantar
de los Cantares", con gran audacia lrica, le otorga a los cabellos de la amada el ser "rebaitos de cabra"; a los dientes

298

Alberto Baeza Flores

"como ovejas de esquila"; "como cintillos rojos son tus labios".


Rubn Daro en ..Carne, celeste carne de la mujer!" cuando elogia la boca de la mujer, escribe: "Tu boca sabe al frutu
del rbol la Ciencia". Jos Asuncin Silva en el "Nocturno
Primero" habla del "contacto furtivo de tus labios de seda".
Leopoldu Lugones en uno de sus poemas habla del "hermtico lirio de tu sexo". En el "Nocturno", Jos Asuncin Silva
ofrece un triple smbolo (color, tacto, olor): " ... tus labios pero
fumados como una roja seda". Y ya vimos que en "El Cantar
de los Cantares" se dice que los labios de la amada son
"como cintillos rojos".
Un modernista mexicano, de poesa intimista, de emocin
suave, comunicativa, a veces melanclica, Luis G. Urbina
(1867-1934) en "Metamorfosis", uno de sus poemas ms conocidos, empieza: "Era un cautivo beso enamorado / de una
mano de nieve, que tena / la apariencia de un lirio desmaya.
do / y el palpitar de un ave en agona". Aqu aparece el lirio.
como smbolo de la amada, con una intencin distinta a la
del poema de Garrido. Slo quera hacer ver que el lirio,
desde el Cantar de los Cantares hasta los poetas modernistas
es un elemento.pe la poesa amorosa y que no en vano lo ha
elegido Vctor Garrido para el elogio de la mujer amada. El
final de .. Elega blanca" de Garrido representa, tambin, una
entonacin modernista, por la imagen, la simbologa, la preocupacin por los colores y cierto ritmo e intencin del verso
final. que recuerda elementos de la poesa de Daro:
Si deshojas, Seor, entre mis brazos,
la amada bendecida,
me dars el negror de los ocasos,
y dudar de tique en tus regazos
tienes la luz del bien y de la vida.

(Regazo est usado en plural y slo podra ser entendida


la idea como la cosa que recibe otra dentro de s, o sea en el
sentido figurado del nombre. El ocaso es, como se sabe, la
puesta de un astro. Tambin est utilizada en plural, de modu
que se refiere a la ltima lnea de sombra de donde surge el
color de la noche. Los ocasos en la Repblica Dominicana
son hermosos y tienen el naranja incendiado que se va convirtiendo en lila oscuro, hasta que los tonos son muy sorn-

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

299

bros y se pasa de ese incendio de la tarde, de un crepsculo


inolvidable a una coloracin de sombras. A ella se refiere
Garrido).
Entre los poetas a los que Federico de Ons llama ..modernistas refrenados" y que para l marcan la reaccin, dentro del modernismo, hacia la sencillez lrica, est el chileno
Juan Guzmn Cruchaga, que un da sera Premio Nacional de
Poesa. Guzmn Cruchaga en su poema ..Plegaria" expresa un
sentimiento parecido al de Vctor Garrido, slo que en el
ruego al Seor en el poema de Vctor Garrido est la demanda dirigida hacia la amada, hacia la mujer; y en el poema
de Guzmn Cruchaga el poema pide por un nio, por su hijo,
y dirige a Dios la peticin casi en el mismo tono que el poeta
dominicano:
El no conoce nada de lo bello que hiciste.
No vio jams un rbol, una flor, una fuente.
Ha nacido en un pueblo martirizado y triste
y est enfermo y tu fino coraZf1 no lo siente ...

Piensa que es obra tuya y has de prestarle amparo


porque es dbil y porque no ha sentido alegra
y tiene el alma clara como tu cielo claro.
Si t no lo 'detienes, Seor, te olvidara.
Pero si lo ayudaran tus pensamientos sabios
he de crear su pecho puro como la rosa
y he de poner tu nombre en la paz de sus labios
para que de ellos vuele como una mariposa.

Es uno de los poemas ms hermosos de Guzmn Cruchaga,


un alto poeta de la poesa hispanoamericana, que ha construido una poesa de intimidad y emocionado temblor. Tanto
en el poema de Garrido como en el de Guzmn Cruchaga hay
una angustia, una desesperacin, que es la que lleva a dirigirse a Dios en un tono de dolido reproche, desde el amor
desesperado.

Alberto Baeza Flores

300

La ambientacin lrica

En "Hogarea", Vctor Garrido toca uno de los temas del


gran poeta Baldomero Fernndez Moreno -al que Ons ubica
dentro de la reaccin hacia la irona sentimental. En "Colgando en casa un retrato de Rubn Dara" dice Fernndez
Moreno: "Aqu nos tienes, Daro.Z reunidos a todos; mira: /
sta es mi mujer, Dalmira.Zmorena como un esto." En la
evocacin de Vctor Garrido la amada es tambin morena
(.....el blasn de tu magra cabellera / yel ronde! de tu boca
florecida."). (Rondel es el rond, cierta composicin musical
cuyo tema se repite varias veces. Aplicada esta idea potica
a la boca de la amada, "florecida", es una alusin a las expresiones de un reiterado amor).
"La voz del silencio" de Vctor Garrido encuentra expresiones afines, en poesa, nada menos que con Leopoldo Lugones, uno de los grandes maestros del modernismo hispanoamericano. El aporte de Lugones es cuantioso en cuanto a
extensin, en relacin a los registros, a los timbres y temas
del modernismo. Es un poeta 'escultrico, un tanto desmedido,
ciclpeo en "Las montaas de oro" (1897). Es un poeta de un
idioma plstico, fluido, sugerente, clido en "Los crepsculos
del jardn" (1905). Es un poeta nacional, que aborda temas
gauchos, en "Odas seculares" (1910). Es un poeta de sonatas
en "El libro fiel" (1912). Es un poeta pintor impresionista en
"El libro de los Paisajes" (1917). Y as pudieramos seguir
enumerando los varios Lugones, que son, al fin, uno; como
los varios Rubn Dara son, finalmente, "el universo Dara",
como existe en el modernismo "el universo Lugones".
Vctor Garrido se emparenta con el Lugones ms lrico,
amoroso e ntimo de "Los crepsculos del jardn". Empieza
Garrido:
La tarde en oro plido mora
sobre la pompa audaz de los ramajes,
que en la"dulzura vesperal del da
desbordaban sus hlitos salvajes.

El poeta dominicano tiene su paleta rica en tonos dorados,


en colores prpuras, en tonos azules (..... La tarde en oro plido mora... " .:" Sobre la flor de prpura que arda" .:" Nues-

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

301

tro silencio, de inquietud opreso'; floreci ante el azul de las


distancias ... ") y esto me parece que es una caracterstica y
calidad modernista. Lugones dir, tambin con una emocin
pictrica, en su antolgico poema "Delectacin morosa", que
la tarde tiene "ligera pincelada" y hablar de "una sutil decoracin morada". Y en otro verso introducir el color verde:
la tarde... "apunt en su matiz crisoberilo", Crisoberilo -del
griego khrysos, oro; y brullos, berilo- es una piedra preciosa verde amarillenta.
Garrido le da al segundo cuarteto una calidad de misterioso encaje -como Lugones, desde su acento personal a su
poema-s-. De qu est tejido este clima de Garrido? De una
flor de prpura que arde. La prpura es de un tinte roju
oscuro, algo morado, cuyo tono ms preciado es el de Tiro.
y si la prpura arde, quiere decir que arde el color rojo y
se .crea, poticamente, una doble llama. El poeta dice que esta
for de prpura arde "en el albor nupcial de tus encajes".
Albor es albura, luz del alba. Y esta luz es, de pronto, vivamente cristalina en los paisajes del trpico. De modo que
tenemos un color ms, como contraste del doble rojo en llama
y flor. Garrido habla que" flotaba la nostalgica poesa" y agrega al anochecer un adjetivo original, novedoso (" ... del blandu
anochecer de los paisajes").
En otro de sus sonetos antolgicos dice Lugones ---en "Alma Venturosa"- en los dos tercetos:
Fue silencio y temblor nuestra sorpresa;
mas ya la plenitud de la promesa
nos injundia un jbilo tan blando,
que nuestros labios suspiraron quedos ...
y tu alma estremeciase en tus dedos
como si se estuviera deshojando.

De los dos versos finales hemos hablado antes. He aqu,


ahora, la forma con que Vctor Garrido ambienta su idilio en
..La voz del silencio" y son tambin sus tercetos:
Nuestro silencio, de inquietud opreso,
floreci ante el azul de las distancias,
embriaguez del idlico embeleso.

Alberto Baeza Flores

302

y entre un hervor divino de fragancias,


con la angustiada msica de un beso
epilogamos nuestras hondas ansias.

Advertimos -dentro de la expresin personal de cada


cual- una sutileza donde el silencio es elemento predominante (" ... fue silencio y temblor..... -dice Lugones-; "nuestro silencio, de inquietud opreso" -escribe Garrido). Podemos colocar, bastante prximos los versos siguientes: u mas
ya la plenitud de la promesa"... (Lugones) y " ... floreci ante
el azul de las distancias" (Garrido). Ambos buscan las voces
delicadas. Lugones emplea el adjetivo blando aplicado al jbilo. Garrido lo ha usado en relacin al anochecer.
Tambin los versos finaes de "Alma Venturosa" de Lugones y de "La voz del silencio" de Garrido, se acercan, se
aproximan en lo que sugieren, en lo que insinan, y en el
modo con que presentan el temblor amoroso de la comunin
idlica:
que nuestros labios suspiraron quedos...
y tu alma estremecase en tus dedos
como si se estuviera deshojando
y

con la angustiada msica de un beso


epilogamos nuestras hondas ansias.

Por qu la emocin del beso ha de ser angustiada? El


poeta habla de una msica angustiada y el verso final viene
a explicar que se trata de la ansiedad del amor. El amor porque es ansia de ser, de poseer, de creer, es, tambin, angustia que es zozobra, agona que ese instante que debe ser, no
llegue a ser. O en ltima instancia es angustia, porque todo
amor est situado en un tiempo perecedero aunque el enamorado hable de un "para siempre" eterno.
El viento como smbolo y algo ms

Finalmente, hay un poema de Vctor Garrido inspirado


..En las ruinas de San Francisco" .: Pax", En el primer cuar-

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

303

teto nos da uno de los versos estremecedores de la poesa


dominicana de su tiempo ("Afuera arrastra su plumaje el
viento"). Esto del plumaje del viento es un acierto indudable.
Gonzlez Martnez en "Busca en todas las cosas... " nos preguntar: "Sabes t donde lleva los suspiros el viento?".
El poeta argentino Ricardo E. Molinari escribir en "Soneto
111":
Qu busca el viento cuando sale solo.
Dmelo, corazn de hielo, aurora
De nube, a qu destierro dulce o polo
Ansioso va su luna taedora.

Lo que era en Gonzlez Martnez pregunta simple, en Molinari es un viaje hacia una conjuncin un tanto neoculterana.
Para advertir el cambio de tono del tema del viento en los
surrealistas, escuchemos a Louis Aragn en "Persona plida":
"El viento me penetra en el sitio/ de las hojas/ de las orejas
muertas." En ese ltimo verso est el rudo contraste, la sorpresa. Pero en Garrido el verso tiene una implicacin acstica, adems: ( ... afuera... arrastra... plumaje... ) con una reiteracin de los sonidos de la a, arrastrada como un caracol
sonoro, y el contraste 10 ofrece la palabra, rpida en el verso,
grave, cambiante, abierta, con la e y la o que parece expandirse: viento.
Garrido ambienta el poema con una adjetivacin tranquila
que va, del silencio profundo a "las callejuelas desoladas".
En los dos primeros versos del segundo cuarteto prepara la
ambientacin mxima del poema: " ... Mis pisadas / prolongan su rumor como un lamento", Tambin aqu las sonoridades de la a aparecen, pero a un ritmo lento (... pisadas...
prolongan... ). Cambia el tono acstico ("su rumor como un
lamento") y es la palabra esdrjula quien le da al rumor una
calidad prolongada, puesto que el rumor es "como un lamento". Los dos versos siguientes unen dos presencias: la concreta de las bvedas calladas y la espiritual la absoluta del
alma, que siente en su infinito "el peso de las bvedas calladas",
El primer terceto, que es el ms dbil, cumple una funcin
de sobrecarga, casi melodramtica, para poder preparar la
sorpresa final:

Alberto Baeza FIares

304

y contempla mi mente visionaria


que la sombra de Ojeda, lentamente,
se incorpora en la nave solitaria.
La presencia fantasmal o fantasmagrica ha ido siendo
preparada desde el arranque del poema a travs de palabras
como silencio, paz, y, de ideas como lo histrico del convento,
la calma beatfica. Y cuando aparece Ojeda, se incorpora, con
naturalidad a la emocin que ha estado flotando, verso a verso, para prepararnos a algo especial: que es el aparecido.

La necesidad de reducir
En Ramn Emilio Jimnez (1886), autor de "Espumas en
la rosa" (1917) y de "La Patria en la cancin" (1933), no es
difcil encontrar las huellas y resonancias del modernismo.
En "Boda de Ruiseores" -y ya el tema en s est insinuando un pjaro que aparece en las frondas modernistasdice para indicar que se interna el ave en el follaje que lo
hizo "esmeraldas adentro". El poeta habla, adernas, de una
"pnida msica". Es un smbolo usado por Dara y los modernistas. Pnida, en la mitologa, es el descendiente de Pan.
Es un dios pastoril. Se le representaba con el busto de hombre y el cuerpo de macho cabro. Era hijo de Hermes y de
la ninfa Drope. Garrido est hablando, en el poema de la
msica que recuerda a la divinidad pastoril. El poeta habla
de un "fruto sangrando como un arrebol". El fruto sangra
como el color rojo de las nubes heridas por los rayos del sol
-que es la definicin del arrebol.
En "El poder sonoro" habla Jimnez de que iba por el
monte "al favor divino de la soledad". Termina el breve poema diciendo que "cuando el labio se abre para la armona /
el alma est abierta para la bondad". Es un tono discreto.
"Mis dos madres muertas" es un poema que pudo ser ms
conciso. No es fcil manejar la emocin de un modo sostenido, en un poema donde se quiere mantener un argumento.
Es una tentacin donde el poeta suele perderse. Por eso, la
sabidura tcnica de la poesa china y japonesa presentan el
tema siempre muy condensado, con lo esencialmente potico.
El problema en poesa es, generalmente, reducir. El poema
gana al concentrarse, casi siempre. El poeta debe eliminar lo

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

30S

superfluo. Lo que sucede es que el cuerpo del poema tiene


vida y a veces el poeta no es buen crtico de su obra y, si no
lo es, su obra es la que se malogra. Esto es mucho ms frecuente que lo que parece a primera vista. En las notas en su
"Segunda Antoloja Potica" Juan Ramn Jimnez nos da una
excelente definicin de lo sencillo, que no es posible olvidar:
"Sencillo. ~Lo conseguido con los menos elementos; es decir,
lo neto, o apuntado, lo sinttico, lo justo. Por lo tanto, una
poesa puede ser sencilla y complicada a un tiempo, segn lo
que pretenda expresar." En la definicin de lo espontneo,
tambin nos entrega una leccin permanente, y vlida para
frenar los excesos -como en el caso que nos ocupa del poema
que comentamos-o Espontneo.- Que una poesa sea espontnea, no quiere decir, que despus de haber surgido ella
por s misma, no haya sido sometida a espurgo por la consciencia. Es el slo arte: lo espontneo sometido a lo consciente."
El poema de Ramn Emilio Jirnnez, tiene diez estrofas,
pero en una, en la segunda, se ha concentrado el sentimiento
potico expresado de una manera ambigua y misteriosa a la
vez, simblica y abierta:
lO

Tambin tiene dos madres la simiente cautiva;


la planta genitora que en su verdor la encierra,
y la gran madre tierra,
que la toma en sus brazos como hija adoptiva,
le ofrece el hueco de una cuna
escondida en los ojos del pajarillo hambriento,
y luego, espiga tierna, la mece a sol y luna
en la hamaca del viento

Esta estrofa, y alguna sntesis de alguna otra, hubiera bastado para darnos una impresin potica, un ambiente. Y dentro de la estrofa nos parece que los versos ms eficaces, poticamente, son los que hablan que la tierra le ofrece a la
simiente el hueco de una cuna en los ojos del pajarillo hambriento. Doy la idea textual, sin glosarla, aunque esta idea
potica me parece eficaz, y necesitara un comentario.

306

Alberto Baeza Flores

Fbula y poesa
Emilio A. Morel (1897) es un poeta que para Contin y Aybar" sigue la tradicin potica de Enrique Henrquez, aunque
sus puntos de contacto son simplemente ideales: en lo que
respecta a la amplitud sonora del verso y a su contenido
pico-civilista" (pg..98 de la primera edicin de su "Antologa
Potica Dominicana"). Morel public: "Lucrnulas" (1911),
"Puado de simientes" (1915) -estos dos libros, todava en
vida de Daro- y "Pequeos poemas" (1937) y "Armas dominicanas" (1939). Anotemos, de paso que en la ortografa es
fiel Morel a Enrique Henrquez (y a Federico Henrquez y
Carvajal y otros escritores) en el empleo de la i que hemos
respetado.
De los tres poemas que antologa Contn y Aybar, dos son
medianos y el tercero es extenso. El primero es un monlogo
de una rana con un lucero. No tiene la intencin de moralizacin directa, de las fbulas de Iriarte y Samaniego del siglo
XVIII. En ellos predomina, siempre, la accin y la concentracin de esa accin. Son fabulistas grficos, que nos presentan
una accin siempre en movimiento, donde siempre el dilogo
est cumpliendo una actividad "dinmica". Los dos, por otra
parte, fueron procesados por la Inquisicin, aunque eran fabulistas morales. Feliz Mara de Samaniego (1745-1801) fue
a parar, empapelado, a un convento de Logroo. Y Toms
de Iriarte (1750-1791) tambin fue procesado por la Inquisicin, que vio en algunas de sus poesas una influencia volteriana.
Tanto Samaniego como Irarte ofrecen cuadros generalmente breves o relatos medianos, donde slo por azar est
presente la poesa, y donde importa el "versificar" de manera
ms o menos agradable. Sus fbulas pudieran ser reducidas
a prosa sin que nada se alterara. La rima consonante impera
ms que la asonante en Samaniego, menos en Iriarte, pero
una poesa no es solamente rima, como una casa no es solamente paredes. Se necesita algo ms. En Samaniego, en sus
fbulas ms conocidas -generalmente breves- ("El cuervo
y el zorro", "La zorra y el busto", "Las moscas", "La paloma",
"El sombrerero"), hay brevedad sostenida slo por rimas.
En "El sombrerero" hay slo dilogo, sostenido por dilogo.

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

307

Hay gracia, pero no aparece ningn elemento de poesa. Ninguna imagen, ninguna comparacin sensitiva se queda en la
sensibilidad. Ni que decir que las metforas brillan por su
ausencia. En las fbulas un poco ms extensas slo encuentro
dos versos en "La lechera" donde uno piensa que Samaniego
pudo escribir poemas mejores ("Oh loca fantasa.Z que palacios fabricas en el viento! ", que viene a ser un diamante en
un arenal).
.
En Iriarte e! lenguaje es desabrido, de rebotica, de tertulia pueblerina (" El mono y el titiritero"), donde la sentencia
o la observacin van delante, siempre, para que el lector no
se engae en relacin a lo que va a leer ("Sin claridad no
hay buenas obras" en "El mono y el titiritero"; o "Sin reglas
del arte, el que en algo acierta, acierta por casualidad", en
"El burro flautista", donde predomina la musiquilla de una
rima asonante en un verso de arte menor, de donde la poesa
se ha expatriado). En "Los dos conejos" hallamos a los galgos
corriendo, a los conejos dialogando, de si son galgos o si son
podencos, pero no encontramos ni un gramo de poesa, por
mucho que busquemos. Y lo propio cabra decir de "Los huevos" y hablo de sus poemas ms antologados. Por mucha paciencia que tenga el lector, no encontrar, en estos ejemplos
de Iriarte, nada que pueda aludir a la poesa.
Todo esto era necesario para poder situar" Aquel lucero
blanco" del dominicano Emilio A. Morel, que es una fbula,
sin que tenga que ir la moraleja delante. Pero qu ha sucedido? Ha pasado poco ms de un siglo, el gusto ha cambiado
y Morel est dentro del modernismo. Como cosa curiosa, no
he encontrado fbulas modernistas. Los poetas modernistas
han escrito parbolas, pero no fbulas, y More! sera la excepcin.
Basta empezar a leer el poema de Morel para sentir que
estamos en un mundo muy distinto al de Iriarte y Samaniego,
pues en el de Morel est presente la poesa, sin que deje de
existir el ambiente de la fbula:
Aquel blanco lucero
al cerrarse los prpados del da,
era siempre el primero
que los oios abra.

308

Alberto Baeza Flores

Puede compararse el inicio del poema dominicano de Morel con el comienzo del antologado poema de Iriarte ("Ms
all de las islas Filipinas/ hay una, que ni s cmo se llama/
ni me importa saberlo, donde es fama/ que jams hubo casta
de gallinas; hasta que all un viajero / llev por accidente
un gallinero" ["Los huevos"]). O con cualquier comienzo de
las fbulas de Samaniego ("Llevaba en la cabezal una lechera
el cntaro al mercado,! con aquella presteza,! aquel aire sencilio, aquel agrado... ") y se advertir que algo ha ocurrido.
y es como si la msica de sugerencias e insinuaciones potica de Debussy hubiera interrumpido una conversacin de
comadres en el mercado. Dice Morel en la segunda estrofa:
1 semejaba un pjaro cautivo
en el azul, imaginando vuelos
i convirtiendo su mirada en vivo
juego de claridad sobre los cielos

El ave prisionera del cielo, que es lo que parece a los ojos


del poeta ese lucero blanco; la mirada del astro brillante, de
la estrella grande, de Venus, planeta tan resplandeciente y
que convierte su mirada en un juego vivo de luz, son ideas
poticas que en vano se buscarn en los fabulistas del siglo
XVIII y que en Morel parecen elementos lricos naturales, espontneas, que fluyen con una gracia directa y potica.
Puede compararse el dilogo vulgar de los animales de los
fabulistas espaoles del siglo XVIII con el tono potico con
que habla la rana envidiosa en el poema del poeta dominicano:
-Por qu te asomas a mis soledades
furtivamente? Dime lo que quieres
al deslizar tus tibias claridades
en la quietud de mis anocheceres.
No sabes que la sombra es toda ma,
lo mismo que el azul es todo tuyo,
i que a veces me hasta
hasta el fulgor errtil de un cocuyo?
Haciendo florecer en mi laguna
frgil rosal de perla,
viene a verme la luna
sin que yo me moleste para verla.

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

309

1 sin embargo, t, que nunca prendes


una ilusin de luz en rosa alguna,
me pides alabanzas, i pretendes
tener la aristocracia de la luna!

Es sutil y potico el ambiente que dibuja Morel. La luz de


Venus no habla y hay un movimiento "en tiempo lrico",
de "suspenso", cuando la rana descubre en el agua, en el fondo, el "perfil risueo" del lucero, y quiere atraparlo. Y dice
la rana;
-Ya ves, astro infeliz. Estabas ciego
de pueril vanidad. Tanto ujanarte
de unas galas efmeras: y luego
[caer entre mis aguas para ahogarte!

Es un acierto de Morel, y una prueba de su sensibilidad


y delicadeza potica, que en este cuadro" de accin", el lucero
est presente en su solo idioma de la luz. No tiene necesidad
de hablar: acta, est all y esa es su voz. Quien habla es la
rana y se fija as un contraste.
No ofrece Morel una moraleja de organillo pblico, como
los fabulistas espaoles. El lector la desprende de la accin.
El reptil est all increpando al lucero:
J ajeno a ese lenguaje rencoroso,

desde una altura cenital el astro


baaba el lomo gris del envidioso
con un blancor sereno de alabastro.

Es delicado Morel al presentarnos, en un lenguaje modernista, el efecto de la luz del lucero ("blancor sereno de alabastro") donde ofrece una reiteracin de lo blanco que adquiere una blancura marmrea, traslcida, envuelto en paz,
en sosiego.

El ruiseor y la muerte
San Francisco inspir a Rubn Daro uno de sus poemas
ms recitados, dentro del florilegio modernista. El lector debe
estar repasando mentalmente el poema de Rubn Daro. Es
un poema fuerte, descriptivo, moralizador, en el que el Santo

Alberto Baeza Flores

310

habla con la Fiera. "Motivos del Lobo" de Rubn Daro es


un poema de accin, casi una fbula "en tiempo sinfnico".
Emilio A. Morel nos da el encanto de una composicin,
tambin, inspirada en el Santo de Ass, pero donde el dilogo
es con un ruiseor (ave esencialmente modernista y que vuela desde el romanticismo) y donde todo ocurre animado por
una sensibilidad de artista, de pintor, de msico. El golpe final, del efecto emotivo, est dado por la presencia de un
elemento inesperado ("-Entrad, hermana Muerte... ", dice
San Francisco), al que todo el resto del poema est subordinado, pero con una habilidad del desarrollo del tema, tan
sensitiva, que est insinuada, pero no mostrada.
San Francisco es. un gran poeta, uno de los grandes poetas
dentro de la historia de la poesa de siempre. Es un poeta
delicado, el "Cantico al Sol" ser un poema antolgico perdurable y, acaso, podr ser ledo en el siglo XXI, desde Marte
o ms all de nuestro sistema solar, con una emocin religiosa parecida a la que sentimos cuando lo leemos, aqu, en
la Tierra. ("Loado seas Seor, por la hermana Luna y por
nuestras hermanas las estrellas, que has creado en el cielo,
claras y preciosas y bellas!. .. Loado seas, mi Seor, por el
hermano Fuego, mediante el cual iluminas la noche, y que es
bello, jubiloso, robusto y fuerte! ")
William Mackenzie termina su libro sobre "Las grandes
aventuras espirituales" (Barcelona, 1971, Plaza y Jans, traduccin Vicente de Artadi, 251 pginas. 18 cm. Enciclopedia
Horizonte.) con el estudio, que me parece muy penetrante,
sobre "El Poverello de Ass". El profesor de filosofa biolgica de la Universida de Ginebra, y sbdito britnico, estudia
en su libro a Akenn, Zaratustra, Los Vedas, Lao-ts, Buda,
Orfeo, Pitgoras, Platn, San Agustn y a San Francisco de
Ass.
Para ambientar la interpretacin que da a San Francisco
el poeta Emilio A. Morel, y sentir mejor el alcance de su escena conmovedora de San Francisco y los pjaros, se me permitir una cita del bilogo Mackenzie de su libro ya citado:
era una metfora, para San Francisco y sus compaeros, cantar las alabanzas del Seor. Cantaban, verdaderamente, los hermanos menores, y a menudo cantaban hirnnos compuestos por el maestro que era, ante todo, un grande
y autntico poeta. No se llamaba a s mismo "el trova-

UNo

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

311

dar de Dios"? Cantaban, los hermanos de Francisco. bajo


el sol y bajo la lluvia, tanto a resguardo como a campo
raso, y, muy a menudo, la tierra desnuda les serva de
lugar de reposo. Sus cnticos eran siempre de alegra y de
amor. De una alegra que no podan turbar las privaciones, pues provena del gozo del espritu. De un amor que
no poda extinguirse, pues suba de la criatura a Dios Y. de
all, volva a descender sobre todos los seres vivientes.
Todo ello slo representaba, por lo dems y en cierto
modo, el acompaamiento. el condimento del trabajo. Pues
si la comunidad franciscana fue llamada posteriormente
orden mendicante, una diferencia esencial ha distinguido
siempre a los hermanos menores de los monjes del Buda.
Para stos, la mendicidad era un elemento constitutivo de
la vida: obligatorio y que representaba, en principio, la
nica fuente legtima de ingresos. A los primeros franciscanos, por el contrario, no les estaba permitida la meno
dicidad slo en caso de que los hermanos no llegasen a
mantenerse suficientemente, pagando con su trabajo los alimentos necesarios. Cada hermano estaba obligado a continuar ejerciendo en la comunidad el oficio que ejerca
antes de ingresar en ella; poda hasta contratarse como
bracero o domstico, lo que por lo dems facilitaba la obra
constante de evangelizacin." (Pg. 218.)
En el poema de Emilio A. Morel, San Francisco camina,
por remotos parajes de la Umbra, preguntando a los sereS
si padecen hambre o falta de abrigo. Va buscando vidas atormentadas por el dolor. Entonces encuentra al Hermano Ruiseor. El ave est enferma. San Francisco le ofrece llevarlo
a su soledad:

all no encontrars florida selva


ni paraje florido,
sino el crudo rigor de los veranos:
mas, para darte la ilusin de un nido
fresco y amable, le dar mis mallos.
Son esos ltimos dos versos los que, como en cuenco de
gracia, recogen la poesa. San Francisco se lleva al ruiseor
enfermo y el ruiseor encuentra en el corazn del santo el
amoroso abrigo, el cuidado celeste que 10 hace sanar. Ms
tarde pueden elevar, juntos: una oracin y un canto.
Entonces San Francisco enferma y ve que la muerte ronda
prxima. Morel realiza, entonces, en versos fluidos, la ruga-

312

Alberto Baeza Flores

tiva de San Francisco al ruiseor para que se vaya y para


que la mano del hermano Viento le sustente en lugar de la
mano humana del santo. (.....vulvete, pues, al bosque i que
te ayude/ la mansa diestra del hermano Viento").
Tambin San Francisco, en aquella enfermedad y soledad
habla a los otros pjaros. Y es aqu donde el poeta dominicano concentra, como pintada con esos tonos celestes, que
tienen algo de dorada luz verde de uno de los ltimos frescos
del Giotto en la Capilla de los Scrovegni, la escena de la
muerte del santo. Hay un fresco que he visto en Ass y es
tambin del Giotto (1266-1336) cuyo motivo es precisamente
la prdica de San Francisco a los pjaros. El verde plido
de los rboles es casi transparente. Y San Francisco se inclina
como enfermo, dolido, la barba plida. La mano bendice a las
aves y casi habla, tambin, la mano. Y me parece que hay
una cierta relacin entre esa escena pintada por el Giotto y
la ambientacin espiritual que ha encontrado Morel, Slo
que la escena de Morel adquiere movimiento, mientras que
la pintura est quieta. Dice San Francisco:
No sabis que se encuentra
la hermana Muerte en el umbral, queriendo
que mi conformidad le diga: entra?
1 gimi el desconsuelo
del ruiseor: -Oh, djame a tu lado
para verte cruzar, transfigurado,
los caminos del cielo!
La turba alada dijo entonces: -Falta
que nos ensees la virtud ms alta,
la de morir sonriendo!
1 cuando hablaron todos de tal suerte,
San Francisco de Ass sonri, diciendo:
-Entrad, hermana Muerte ...

Es el final del poema es de una delicadeza, de una ternura,


de un estremecimiento, que est en la lnea ms sutil y fina de
la poesa dominicana.

Ser y sentir desde las nuevas experiencias lricas

313

Nostalgia para un regreso

"Canaan" es un poema largo de Emilio A. Morel. Canaan


es el nombre de Palestina o de la Tierra de Promisin. Es el
escenario de una despedida. El mozo parte en busca de for-luna, a tierra lejanas. El recibe, como testimonio, una rosa v
unas palabras:
-Guarda esta rosa blanca
en prueba de la franca
amistad que IIOS liga,
para que, a tu regreso, esa rosa me diga
si durante tu ausencia mi recuerdo ha dormido
sobre tu corazn, como un ave en su nido.

Hay una doncella plida, indiferente. Hay una madre que


llora y el mancebo, soador, que se va. Hay, adems, un paisaje que Morel describe con colores modernistas, simblicos,
tranquilos:
El camino finga
bajo la postrimera claridad de' aquel dia
una larga serpiente que, perezosamente,
iba desenroscando sus anillos ... Las hojas
temblaban,' semejando mviles manchas rojas,
bajo la deslumbrante prpura del ocaso.

Estn los colores modernistas, esa aspiracin de la poesa


a aproximarse a la pintura. Est, adems, la forma audaz de
terminar un verso y empatarlo con otro, dejando el artculo
como fin de verso y aludiendo a 10 que los modernistas ejercitaron tanto: los sentidos.
La realidad file cruel
para el mancebo que corno tras el
fantasma de una dicha que turb sus sentidos.

Aparece el sentido de la nostalgia del lar. El recuerdo del


trabajo en el campo hasta "cuando se desmayaba la claridad
del da". Est, de nuevo, el color en su presencia clida (" Tal
vez amarillean en el maizal las hojas, / i el grano de oro
espera, dentro de las panojas..;" )

314

Alberto Baeza Flores

El Viajero obtiene, al fin, fortuna material. "En los placeres frvolos, alma de los salones,/ se encabritaron todos sus
instintos... " (Rubn Daro dir en "Cantos de Vida y Esperanza": "Potro sin freno se lanz mi instinto, / mi juventud,
mont potro sin freno ... ").
Morel nos da, en dos versos, todo un escenario psicolgico
y real del viajero que se ha lanzado tras el placer: "Como
en medio de un vrtigo, vag por entre hileras/ de alcobas
de mujeres fciles y ligeras... " Casi al borde de la muerte, y
repuesto de enfermedades morales y enfermedades del cuerpo, regresa un da hacia la comarca natal. Aqu vuelve a presentar el paisaje:
Otra vez en su tierra! ... Nadie se lo deca,
sino la selva, el ro; la tarde que mora;
el camino cuajado de murmullos; las hojas
que temblaban, fingiendo mviles manchas rojas.

Pero el viajero ya no es esperado. Los bueyes que fueron


suyos, un da, tienen ahora otro propietario. Ve a la madre.
Pero un pensamiento emocionado le domina. Piensa en la
doncella plida, indiferente, que le vi partir. Y pregunta
-"como ave que quisiera volar tras una estrella"- por ella.
Pero slo las lgrimas de la madre pueden responderle. Y el
poema termina con la lejana imagen del cementerio. More!
no agrega ms. Y no hace falta. Es un poco la historia de
recuerdo y muerte de "EI Tren Expreso" contada por Campoamor en el siglo anterior, pero esta historia de Morel es
ms rural, ms pausada y ms abierta hacia la soledad.

CAPITULO IX
DENTRO DEL VIAJE MODERNISTA DE LOS SENTIDOS

Una voz que es leccin permanente


En el captulo IV -"En el arco de "La Nueva Epoca"he hablado con cierta extensin -y con no poca emocinde lo que significa Pedro Henrquez Urea, como poeta, dentro de modernismo dominicano. Le he dedicado en "Del joven
poeta al maduro Maestro" -dentro del captulo aludido- un
espacio de atencin en el que he intentado examinar sus
aportes e innovaciones.
Quisiera hablar, ahora, brevemente, de otra influencia de
Pedro Henrquez Urea en la poesa modernista dominicana,
ya desde sus puntos de vista de ensayista, de crtico, de historiador de las letras hispanoamericanas, de analista y estudioso de la literatura.
Debemos a Pedro Henrquez Urea una firme defensa de
Rubn Daro en el ao en que aparecera ..Cantos de Vida y
Esperanza", 1905. Es un trabajo que Henrquez Urea recogera en Horas de Estudio" (1910) y fue escrito cuando Pedro
Henrquez Urea resida en La Habana. Debi, sin duda, alentar a los poetas modernistas dominicanos, que seguan al
joven maestro. Ya entonces, Henrquez Urea haba advertido
que el modernismo sera desnaturalizado por imitadores de
menor talento.
En el caso de los poetas modernistas dominicanos, de que
he venido hablando hasta ahora, y de los poetas modernistas
dominicanos que completan mi panorama modernista, con los
estudiados en este captulo, debo sealar, del modo ms inequvoco posible, que si bien trabajan dentro del estilo de un
movimiento, que representa, en Hispanoarnerica, la interpretacin de lo ms avanzado en esttica e inquietud humana, de
su poca, ~' si bien la figura ms connotada y aleccionadora,

316

Alberto Baeza Flores

en ese momento, es la de Rubn Daro, los poetas dominicanos modernistas, aqu tratados, siempre mantienen un sello
personal, particular, propio. Esto debe ser subrayado.
Me parece, adems -y esto es importante- que el aporte
de los modernistas dominicanos no es nada desdeable: Bermdez trabaja, una parte de su obra, dentro de una temtica
social -que hoy se llamara "de compromiso" o de "engagement"-. PeIlerano hace un aporte, tambin desde asuntos y
tonos poco tratados por los modernistas: el neopopularismo
modernista. Morel aborda el tema de las fbulas, que para
los modernistas era casi terreno virgen, in transitado. Deligne
que viene de experiencias parnasianas, positivistas, neorrealistas, naturalistas, de una poesa psicolgicosocial, hace un
aporte interesante: el de la austeridad y contencin, a travs
de un idioma potico ceido. Enrique Henrquez -y para no
citar sino a uno ms-, incursiona en los temas y tonos del
misterio nocturnal.
En su conjunto el modernismo dominicano es muy matizado. Y al panorama general del modernismo, los dominicanos aportan interesantes matices.
En un artculo del 20 de junio de 1897, recopilado en "Ecos
Argentinos" (1901), Don Juan Valera se dola con severa censura, de la falta de espiritualidad en los conceptos del tema
del amor en la poesa de Rubn Dara. ( ..... No se echa de
menos en los versos de Rubn Dara todo lo que no es amor
sexual y puramente material?... Pero siempre ser el amor de
la materia y de la forma sin sentimiento alguno que lo espiritualice").
No me propongo estudiar el concepto del amor pasin, del
amor carnal y del amor espiritual en Rubn Daro, ahora,
pues desviara nuestro estudio hacia otras implicaciones,
pero tampoco deseo callar enteramente en esta materia.
Valera, al parecer, no advirti la evolucin del concepto
de amor en Daro. En uno de los poemas de la primera etapa
-" Ella... "-, Daro escribe sto: ..Ella vive en mi mente solitaria.! la veo en las estrellas de la tarde." En "Caso" -un
poema muy antologado, de su primera etapa- Daro nos da
un ambiente enteramente medieval para hablar de su amor
por Asuncin ("Aun cruzado caballero.Z garrido y noble garzn.! en el palenque guerrero/ le clavaron un acero/ tan cerca del corazn .,;" ). En "Romance", de inspiracin tropical, no

Dentro del viaje modernista de los sentidos

317

hay. tampoco ansiedad carnal o ertica ("Y te dormirs tranquila / en las fibras de tu hamaca,! mientras te digo unas
trovas/ en que se vaca mi alma.") Y mis ejemplos pudieran
multiplicarse. Esta lnea de "amor espiritual" seguir hasta
el fin. (En "Salmo", uno de sus ltimos poemas: "Un divino
empeo, / me dar el beleo / de un mstico sueo?").
Lo que ocurre es que Dara -como todo gran poeta- es
receptivo y su poca vive una revolucin -si pudiramos
llamarla as- de la liberacin de cohibiciones en el amor.
y es entonces que Daro. en uno de sus poemas, habla de la
celeste carne y en numerosos poemas nos da la imagen del
amor sensual, carnal -siempre con un gran contenido de
poesa-o En esto es tambin liberador, y Pablo Neruda -el
de "Veinte Poemas de Amor y una Cancin Desesperada"le deber al Dara sexual que haya abierto un camino para
estos temas.
Pero Daro expresa, tambin, todos los otros matices del
amor y es -para decirlo en pocas palabras-, poticamente,
"un universo de amor". De modo que veremos en sus poemas
todos o casi todos los registros del amor: desde el amor caballeresco hasta el amor romntico, desde el amor de "La
nueva Elosa" y "Las relaciones peligrosas", que cuentan el
amor del siglo XVIll, hasta el amor de las pginas de Balzac,
Flaubert y Proust, desde el amor de la fantasa hasta el amor
de la realidad, desde el amor espiritual hasta el amor fsico.
En relacin al amor visto y sentido por los poetas modernistas dominicanos -donde encontraremos todos los matices,
y an el amor irreverente y sacrlego como en "Glgota Rosa"
de Fabio FiaIlo- me interesa recordar que, como hemos visto
en ejemplos anteriores, los poetas modernistas dominicanos
hacen aportes interesantes a la psicologa del amor modernista, profundizan en lo que pudiramos llamar las relaciones y
contenido espirituales del amor, y en los matices del amor
pasin. Tambin es esta una contribucin importante a la
historia de los temas del modernismo, en general. Volver
sobre el asunto, con algunos ejemplos, cuando, en uno de los
captulos de ms adelante trate del tema del amor en la poesa dominicana.

Alberto Baeza Flores

318

La edad del talento


En su estudio "Rubn Daro" (1905), Pedro Henrquez Urea (18841946) slo tena 21 aos y asombra la penetracin
con que un joven escritor se adelanta a su tiempo y encuentra
perspectivas que slo la gran madurez pueden dar. Es signo
de un talento extraordinario -como el que posea Pedro
Henrquez Urea- este poder situar una obra viviendo en
plena tormenta y este poder proyectarla sin equivocaciones.
Esto escribi el autor de "Horas de Estudio" sobre Daro:
"Su leyenda lo pinta como un Gngora desenfrenado y
corruptor. Y cuando se busca en su obra el origen del
mito, slo se encuentran dos o tres detalles que lo sugieren pero no lo justifican: las innovaciones mtricas, saludables en su mayora; el repertorio de imgenes exticas,
siempre pintorescas, rara vez desproporcionadas; las ocasionales sutilezas de estilo, vagamente simbolistas; y los
detalles de humorismo, como este parntesis explicativo en
"El reino interior": (Papemor: ave rara. Bulbules: ruiseores.)
"La alarma del vulgo lector fue hija del irreflexivo espritu
rutinario. Rubn Dara es un renovador, no un destructor.
Los principiantes, como es regla, lo imitaron principalmente en lo desusado, en lo anrquico. El, por su propia
va, ha ido alejndose cada vez ms de la turba de secuaces,
impotentes para seguirle en sus peregrinaciones a la regin
donde el arte deja de ser literario para ser pura, prstina, vivamente humano."
El talento creador, de un poeta o de un ensayista o de un
narrador se manifiesta desde los primeros escritos. All est
el santo y sea para el desarrollo futuro, porque ah est, presente, viva, la imgen del talento. La vida lo ir mostrando,
ms y ms, a los dems, pero pginas como las que escribe
Pedro Henrquez Urea, en sus 21 aos, sobre Daro, son el
testimonio de un talento creador que es encomiable. Cmo
decir, frente a estas pginas, que el joven Pedro Henrquez
Urea, de 21 aos -como suele decir la crtica disminuidora
y retacera- es "una promesa", cuando se trata de una indudable calidad, realmente extraordinaria?

Dentro del viaje modernista de los sentidos

319

A la edad de 18 aos, publica Jos Mart en Madrid las


estremecedoras pginas de "El Presidio Poltico en Cuba".
Cmo llamarle, por cumplir una especie de absurda fraseologa de crtica salonil y momificada, que se trata "de un
escritor que promete", cuando esas pginas son la evidencia
del talento que avanza hacia el genio?
Vamos a decir de Walt Whitman, que publica a los 36
aos la primera edicin de sus "Hojas de Hierba", que es un
poeta "que promete", cuando ya nos ha dado en esa edicin
de estreno la dimensin de un mundo nuevo para la poesa?
Curioso, tambin. Hay poetas que esperan para su estreno,
y nos dan un primer libro cuajado, completo, como Whitman.
A su misma edad, a los 36 aos, publica Len Felipe su libro
de estreno "Versos y Oraciones de Caminante". Casi a la misma edad -37 aos- Franklin Mieses Burgos nos da su sorprendente libro de estreno: "Sin mundo ya y herido por el
cielo". Vamos a decir, frente al primer libro de Len Felipe
y al de Franklin Mieses que son "dos poetas que prometen "?
Son dos libros angulares, definitivos, por su calidad.
Pero hay casos en los cuales el estreno lrico es a hora
ms temprana. Pablo Neruda publica su primer libro -" Crepusculario"- a los 19 aos. Csar Vallejo da a conocer su
libro de estreno -"Los heraldos negros"- cuando tiene 26
aos. He recordado, antes, que Hctor Inchustegui Cabra]
publica "Poemas de una sola angustia" -su primer libro- casi a la misma edad que Vallejo (Inchustegui Cabral tiene
27 aos).
Hay dos poetas dominicanos -de mucha calidad- que publican sus primeras obras, de estreno en la poesa, a los 22 y
24 aos: Antonio Fernndez Spncer su "Vendaval Interior"
y Freddy Gatn Arce su "Vla". Vamos a hablar frente a esos
libros de Neruda, Vallejo, Inchustegui Cabral, Fernndez
Spncer y Gatn Arce que se trata de obras de "autores que
prometen"? La creacin literaria no es una carrera burocrtica donde hay que esperar "ascensos" segn antigedad, como
parece entenderlo cierta crtica, en algunos sitios de Hispanoamrica donde, por sus pronunciamientos, parece que el talento creador necesita del envejecimiento fsico para florecer, o
que un poeta debe acumular libro sobre libro para ser considerado "maduro". Nada ms falso, nada ms equivocado. Un
slo libro de calidad es suficiente para una consagracin. Rim-

320

Alberto Baeza Flores

baud, un joven, casi adolescente, publica "Una temporada en


el infierno", quiere destruir toda la edicin, pero los ejemplares que se salvan son suficientes para una gloria literaria
que traspasa el siglo. Juan Ramn Jimnez publica mucho,
pero ya desde sus primeros libros es un poeta completo, definitivo. Hay jvenes poetas que escriben una poesa conservadora, descuidada, retrasada. Hay viejos poetas, poetas ancianos, que escriben una poesa joven. Recurdese, solamente,
el caso de Juan Ramn Jimnez en su vejez, o el del extraordinario y joven octogenario Len Felipe que escribe "Oh este
viejo y roto violn" en sus ochenta aos.
Esto lo digo tambin en relacin a la poesa dominicana.
Domingo Moreno Jimenes contina ampliando su esttica,
mientras escribo estas pginas, y se trata de un poeta de
ochenta aos.
Cuando mostr los fragmentos de "Rubn Daro" por el
joven Pedro Henrquez Urea, que acababa de cruzar los
veinte aos, seal una obra cuajada, madura, no obstante
la juventud del autor. 3S y 38 aos ms tarde de aquel juicio,
Pedro Henrquez Urea, con motivo de un curso dictado en
la Universidad de Harvard, Cambridge, Massachuset, "Las
corrientes literarias en la Amrica Hispnica", nos dira en
la radiante madurez de su vida, un juicio que se puede colocar junto a su impresin de los 21 aos. Veamos:
"Despus de 1896, en que public (en Buenos Aires) Prosas
Profanas, y ms todava despus en 1905, en que public (en
Madrid) Cantos de vida y esperanza, Rubn Daro fue considerado como el ms alto poeta del idioma desde la muerte
de Quevedo. Hacia 1920 se inici la inevitable reaccin en
contra, pero, sea cual fuere el juicio definitivo que merezca
su obra, su influencia ha sido tan duradera y penetrante
como la de Garcilaso, Lope, Gngora, Caldern o Bcquer.
De cualquier poema escrito en espaol puede decirse con
precisin si se escribi antes o despus de l. Sus admiradores sintieron la fascinacin de sus imgenes llenas de color,
su riqueza de alusiones literarias, su felicidad verbal, y la
infinita variedad, flexibilidad y destreza rtmica de su verso,
en la que sobrepasa a cualquier otro poeta de nuestro idioma
y se iguala a Swinburne en el ingls. Sus detractores le reprochan su preciosismo, su amor excesivo por el mundo
externo -en lo que se asemejaba a Gngora-, y le hallaban falto de la rica intimidad como la de Garcilaso o Bc-

Dent ro del viaje modernista de los sentidos

321

quer. de una hondura filosfica como la de Fray Luis de


Len o Quevedo. Su vida emocional fue ciertamente' estrecha,
y durante sus aos mozos pudo parecer superficial; pero
posteriormente, en algunos de los Cantos de vida y esperanza yen el Poema del Otoo, lleg a alcanzar la intensidad
de' la desesperacin. Estos poemas, al menos no dejan duda
alguna acerca de su grandeza. Haba dado al idioma su ms
florida poesa, igual a la de Gngora en su juventud: le dio
tambin, en su madurez, su poesa ms amarga, comparable a la vejez de Quevedo. Hay dos momentos inmortales
en su obra: uno, el alegre descubrimiento de la belleza
del "aspecto inmarcesible del mundo" y el florido sendero del placer juvenl; otro, el triste descubrimiento de la
fragilidad del amor y de la vaciedad del xito, la vanidad
de la vida y el terror de la muerte."
Esta pgina, deja temblando de emocin, por [a increble
penetracin que contiene; por [a profunda madurez de la vida, que encierra; por el espacio histrico crtico de la poesa
en lengua castellana, que abarca; por la ubicacin de las distintas etapas de la poesa de Daro, dentro de la lrica de
nuestro idioma y por las observaciones y afirmaciones, de
gran valor, de una proyeccin confirmada por el tiempo, que
contiene. Pero ya en su examen escrito treinta y cinco aos
antes, se contienen puntos fundamentales de este juicio, que
es uno de [os ms completos y abarcadores de la obra de
Dar o, y de ms' certera interpretacin y ubicacin que conozco.
Sin duda, Pedro Henrquez Urea alcanz y mantuvo la
dimensin de un Maestro de nuestras letras hispanoamericanas y habr que colocarlo, en sto, junto a Alfonso Reyes,
su amigo, su compaero.
Qu influencia ejerci en la poesa dominicana? Lus poetas modernistas duminicanos tuvieron delante una de [as ms
profundas y penetrantes explicaciones de la obra de Rubn
Daro, del modernismo y de sus innovaciones mtricas, que
se han escrito y este estudio lo pudieron aprovechar los modernistas dominicanos en hora muy temprana y oportuna.

Para evocar a un Maestro


Recuerdo que en una de mis primeras conversaciones con
Domingo Moreno Jimenes en Santo Domingo en 1943, el poeta

322

Alberto Baeza Flores

me cont que uno de los libros que l haba ledo con ms


inters era "La versificacin irregular en la poesa espaola"
por Pedro Henrquez Urea, publicado en las ediciones de
la "Revista de Filologa Espaola". Hay una edicin de Madrid, 1920: "La versificacin irregular en la poesa castellana"
de la Junta de Ampliacin de Estudios e Investigaciones Cientficas del Centro de Estudios Histricos. Esta debi ser la
que Moreno Jimenes ley. Aos ms tarde, aparece en el catlogo de la Revista de Filologa Espaola como la versificacin irregular en la poesa espaola en vez de en la poesa
castellana, como la edicin de 1920.
Sigue siendo un homenaje de una gran elocuencia el que
"La Poesa Sorprendida" rindi a Pedro Henrquez Urea en
el nmero XVIII, mayo a agosto de 1946 -"Ausencia de un
creador"- que empieza por afirmar: "La muerte no es suficiente para agotar la vigencia de los que han vivido de un
modo ejemplar." Que se refiere al "alcance universal" de la
obra de Pedro Henrquez Urea, al que se define como un
ser "de calidades nicas". Esto est dicho en la Repblica
Dominicana de Trujillo y su rgimen, en circunstancias que
Trujillo se haba proclamado el Benefactor de la Patria y no
era admisibe que se elevara el nivel del elogio a los que no
eran l.
Me parece de profundo significado la dedicatoria que Antonio Fernndez Spncer escribi en "Nueva Poesa Dominicana", Ediciones Cultura Hispnica, 1953: "A la memoria de
PEDRO HENRIQUEZ UREA y al amor de mi MADRE".
En carta desde Montevideo, el 27 de febrero de 1974 -un
da tan significativo para los dominicanos- el gran poeta
Antonio Fernndez Spncer me ha confesado: "En mi primera juventud descubr la poesa de tipo tradicional en el libro
de Pedro Henrquez Urea La versificacin irregular en la
poesa castellana (esto ocurra alrededor del ao 1941)". Ha
agregado, en la misma carta: "Recordars que mi Nueva poesa dominicana est dedicada a mi madre y a la memoria de
Pedro Henrquez Urea. Desde muchacho so que si alcanzaba la mitad de lo que ste logr como escritor, ya sera
tremenda hazaa". Ms tarde ambos nombres seran citados.
Estn los poetas que han sido llamados "la generacin de
1948" y que yo prefiero llamarlos "La generacin de Testimonio", porque la designacin abarca una doble significacin:

Dentro del viaje modernista de los sentidos

323

por la revista "Testimonio" que es rgano de ms permanente


expresin de estos poetas (aunque hay otras revistas) y porque estos poetas testimonian una nueva conciencia y esencia
hacia una poesa de mayor compromiso social, en un escenario distinto y que no deja de ser dramtico en lo nacional,
por las implicaciones nacionales, revolucionarias, sociopolticas, socioculturales. Estos poetas rindieron, tambin, homenaje a Pedro Henrquez Urea al iniciar el nmero 22 de
"Testimonio", en julio de 1966, con el estudio de Ernesto
Sbato "Significacin de Pedro Henrquez Urea", reproducido de "La Gaceta" de Tucumn, Argentina, 5 de septiembre
de 1965.
El estudio del gran ensayista y narrador argentino Ernesto
Sbato, que fue discpulo de Henrquez Urea, es un trabajo
de admirable penetracin, digno de la calidad del Maestro
dominicano y escrito con pulso de humana emocin, donde
Pedro Henrquez Urea sigue estando vivo. Este fillogo, erudito, humanista, que nunca dej de ser un artista, afirm:
"Donde termina la gramtica empieza el arte". Es una leccin
de esttica perdurable de Pedro Henrquez Urea.
Por lo que, como permanente ejemplo humano significa
para los creadores y estudiosos dominicanos el legado de
Pedro Henrquez Urea, quiero reproducir una pgina de las
de Ernesto Sbato sobre el Maestro dominicano, donde Henrquez Urea contina siendo ejemplo de leccin humana
-tan grande como la leccin del espritu de su letra:
"Cuando estuve delante del maestro, me dijo, con una sonrisa
enigmtica que acababa de leer mi nota sobre Bioy Cassres
y que deseaba llevar algo mo a Sur. Me emocion profundamente aquel acto de generosidad y as reanud mis relaciones con don Pedro.
"A partir de entonces lo vi con cierta frecuencia, a veces
en La Plata, ms tarde en Buenos Aires, sobre todo en el
Instituto de Filologa. A veces acompandolo hasta el famoso y sempiterno tren a La Plata, como cuando yo era
nio. Llevaba, como entonces, su portafolio lleno de deberes corregidos, paciente y honradamente. "Por qu pierde
tiempo en eso?", le dije alguna vez, apenado al ver cmo
pasaban sus aos en tareas inferiores. Me mir con suave
sonrisa y su reconvencin lleg con pausada y levsima irona: 'Porque entre ellos puede haber un futuro escritor'.

324

Alberto Baeza Flores

"Y as muri un da de 1946: despus de correr ese maldito


tren, con su portafolio colmado, con sus libros. Todos de
alguna manera somos culpables de aquella muerte prematura. Todos estamos en deuda con l. Todos debemos Ilorarlo
cada vez que se recuerde su silueta ligeramente encorvada
y pensativa, su traje siempre oscuro y su sombrero siempre
negro, con aquella sonrisa seorial y ya un poco melanclica.
"Tan modesto, tan generoso que, como dice Alfonso Reyes,
era capaz de atravesar una ciudad entera a medianoche,
cargado de libros, para acudir en ayuda de un amigo.
"Para los que superficialmente imaginan que un centroamericano ha de ser haragn y fcil, charlatn y pomposo, era
un desmentido constante. Disciplinado, trabajador y profundo, preciso y austero, pareca puesto para probar qu triviales suelen ser esas generalizaciones que establecen relacin
entre el clima y el temperamento. Esos lugares comunes
que la mala literatura difundi, cierta filosofa pretendi
fundar y que, finalmente, el cine norteamericano explot en
forma industrial: grandilocuentes italianos que no se compaginan con el duro Dante, ni con el seco Pirandello; exuberantes que dejaran a Antonio Machado sin Patria." (Ernesto
Sbato - "Testimonio", No. 22, pgs. 8 Y 9.)
Esta conducta de servicio a la vida, de sensibilidad capaz
de estimar lo callado, lo cotidiano, lo escondido, lo que slo
dar contento tico de s; este modo de ser que sabe escuchar
el problema del prjimo y de un presente que empieza a ser
futuro; esta manera de sacrificio por los dems y que es
solidaria con lo que estima digno, sin pensar en recoger ninguna gratitud que no sea la de uno mismo, y por otras y
otras razones ms, parecidas, es lo que he calificado, ms de
alguna vez: de "santidad civil". En sto, Pedro Henrquez
Urea fue par de esa hormiga humana de ternura, de la agona y el deber como patria, de la abnegacin sin lmites y del
decoro indoamericano, que fue Jos Mart.
Pedro Henrquez Urea por su grandeza que no le impide
ser modesto; por su fortaleza interior, que no le impide saber
sonrer; por la vehemencia de su credo leal a su Amrica a la
que aspira hacer ascender por la cultura, es par, tambin,
a ese Alfonso Reyes -su entraable amigo- que contesta
puntual al ms modesto y lejano de sus corresponsales lite-

Dentro del viaje modernista de los sentidos

325

rarios, al poeta sin libros que le escribe o al desconocido,


literariamente, que hace su estreno modesto. Se hermana,
tambin, al costarricense Joaqun Garca Monge, que dirige
el "Repertorio Americano", esa revista que durante dcadas
fue el vnculo entre las mejores sensibilidades e inteligencia
hispanoamericanas, y que Don Joaqun, cuando hace falta,
lleva personalmente al correo o hace los paquetes, sin sentirse disminuido en su magisterio continental. Tambin Gabriela Mistral nos da el ejemplo cuando responde, a mano, al
escritor en agraz, al remitente desconocido. Y yo recuerdo.
la primera carta de ella recibida, cuando an no haba publicado yo ningn libro y era un modestsimo aprendiz de
poeta. (En la vida sigo siendo, en mi otoo final un aprendiz
de poeta, s610 que un poco menos modestsimo). Gabriela
Mistral me escribi una carta desde Lisboa, de varias pginas,
en la que me hablaba como si me hubiera conocido desde
haca muchos aos. Esa carta influy para afirmar mi trabajo
y mi vocacin literaria y ha sido siempre un estmulo en las
horas, que nunca faltan, de desfallecimientos interiores.
Yo no conoc nunca, personalmente, a Pedro Henrquez
Urea. No me atrev a escribirle, nunca, tampoco, pensando
que el tiempo de un maestro como l vale oro. Y no tena
nada que decirle que l no supiera. Slo poda confesarle mi
admiracin profunda hacia la vida y la obra del maestro, y
eso tampoco haca falta. Era obvio.
Pero, a poco de llegar a Santo Domingo, en los primeros
meses de 1943, hice un descubrimiento. Vagando por la hermosa zona del ayer de la capital dominicana -que entonces
no estaba en restauracin, admirable, como hoy, sino que
estaba dispersa, un poco arrinconada, como perdida dentro
de s misma, entre un Alczar, que era el monumento mejor
preservado, unos jardines, unos muros, unos espacios donde
poda leerse el cielo como si se tratara de una pgina de la
eternidad-, descubr en el Museo de Historia que exista un
archivo destinado a los jvenes estudiosos y a los lectores
ms ancianos. Y me hice lector de ese archivo.
Cada da deba ir hasta la zona del Correo donde, no lejos,
se encontraba la Cancillera de la Repblica. Iba con alguna
nota diplomtica, tras alguna consulta o para alguna diligencia en el Correo. Entonces, despus de cumplido el menester
burocrtico o diplomtico, iba, aunque fuera por breve tiern-

326

Alberto Baeza Flores

po, hasta el Museo de Historia y ya quien lo atenda saba


a lo que iba y colocaba, delante de mi mesa de trabajo, el
Archivo de Henrquez Urea. Eran recortes de peridicos, pginas de revistas, artculos sobre poetas, escritores hispanoamericanos, poemas de nuestras diversas literaturas que el
maestro haba reunido, acaso en La Habana, acaso en Ciudad
Mxico, acaso en otros sitios, y que haba ido enviando a la
capital dominicana, para que sirvieran de informacin a estudiosos que l no conocera.
Pero ese primor de servir, de ser til a los dems, de hurtar de su tiempo, horas o minutos para reunir, recopilar, seleccionar, el artculo que le pareca interesante para otros, el
poema que otros pudieran gustar, y enviarlo todo a Santo
Domingo, me daba la imagen del maestro y, cuando lea o relea los papeles de ese archivo, estaba, en parte, tambin, con
el que lo haba formado y con el que continuaba enviando
recortes, papeles, pginas, para enriquecerlo. En ese archivo
conoc poetas de Hispanoamrica que antes slo haba entrevisto o que ignoraba.
y en ese archivo, el maestro haba ido reuniendo los poetas modernistas y postmodernistas de nuestra Amrica.

Nuevos matices y corrientes nutridoras del modernismo


A lo largo de los varios captulos anteriores hemos ido
formando, pieza a pieza, esta figura de ese juego que se llama "rompe-cabezas" y que consiste en ir reconstruyendo,
fragmento a fragmento, un tema completo. En este caso esta
figura a reestructurar, poco a poco, se llama modernismo.
Faltan algunas piezas para esta imagen de conjunto y Ricardo Gulln (A quien debemos el admirable libro "Estudios
sobre Juan Ramn Jimnez", Buenos Aires, 1960, Losada, 239
pgs. 20 1/2 cm.) nos da dos notas indispensables y las tomo
de su ensayo "Pitagorismo y modernismo", en "Mundo Nuevo", Pars, Enero 1967, pg. 22 (el trabajo va de pgina 22 a
la 32).
"El modernismo o, si se prefiere, los modernistas buscaron
en diferentes doctrinas defensa contra la disociacin y compartimentacin de la sociedad. La armona platnica les
sirvi como valladar y rplica instintiva contra los que

Dentro del viaje modernista de los sentidos

327

Kenneth Burke llama 'incentivos de la divisin', Contra las


crecientes oposiciones de raza, lenguaje, clase, ambiente,
caba imaginar la unidad y la identificacin en las imgenes
de la fusin total. A los programas discriminatorios de los
polticos y a la ciencia, que de heroica haba pasado a mecanizadora y hasta a 'siniestra' y 'conspiratoria' (adjetivos de
Kenneth Burke: 'A Rhetoric of Motives', ed. Braziller, pgina 35), opusieron la fuerza humanizante de la poesa abierta. Ilustres precursores haban sealado el camino y por
espontnea y natural coincidencia los artistas del fin de siglo -algunos sin saberlo- se encontraron siguindoles .
..... No siendo hombres de sistema, sino artistas enfrentados
con una crisis espiritual de inslitas proporciones, buscaron en el pasado confortacin y orientacin, sin negarse a
nada: misticismo cristiano, orientalismo, iluminismo, teosofa, magia, hermetismo, ocultismo, cabalismo, alquimia ... La
nmina de doctrinas puede alargarse fcilmente, pues la
inquietud modernista busc por todas partes caminos de
perfeccin diferentes de los impuestos por las ortodoxias
predominan tes."
David Zambrano(h) y Dora Amors de Bereciartua, en el
libro que ya he citado .: Introduccin a la poesa y prosa
castellanas modernas", Buenos Aires, 1962- dicen en pgs.
41 y 42, a propsito de la llegada al verso libre, algo que me
interesa mucho destacar y me sirve como complemento de
lo que apuntaba' Gulln. Dicen los autores argentinos:
"El modernismo ha creado desintegrando las viejas estructuras, rebasndolas, demostrando que eran insuficientes
para traducir la sensibilidad moderna, Las estructuras del
siglo XVItI eran rgidas, como su sensibilidad, como sus
ideales, como su ciencia y su filosofa. Las del siglo xx, que
comienzan a fines del anterior, son ondulantes, fluentes;
sustituyen la intuicin, la simpata a la razn; lo individual
a lo universal. Bergson, Husserl, Scheler, sustituyeron a
Kant. En realidad, cuando vemos la corriente y sus realizaciones, advertimos que no hemos salido del comienzo y que
los trescientos aos de rgido racionalismo debern ser corregidos por una labor que, considerada de este modo, no
es de rebelin, sino de liberacin."

En su ..Introduccin al Modernismo Literario", Buenos


Aires, 1956, el poeta argentino Rafael Alberto Arrieta -pg.

328

Alberto Baeza Flores

53- nos dice que el modernismo fue" suma de coincidencias


en una disconformidad cohesiva", que el modernismo "reuni
a romnticos y realistas, a catlicos y ateos, a conservadores
y cratas". Agrega que e! modernismo "era e! repudio al lugar
comn, la emancipacin del cauce rutinario".
Retomamos algo que me interesa analizar en el modernismo dominicano: su inspiracin filosfica-religiosa, a travs
de algunos poemas y poetas.
Ricardo Prez Alfonseca puede ser uno de estos ejemplos.
A los 21 aos -haba nacido en 1892- publica "Oda de un
yo" que es un libro donde el poeta habla con un tono de
madurez. Cmo explicarlo? Intuicin? Vidas vividas? Experiencias no vividas por l y que. sin embargo, parecen prolongarse en l? En el captulo 111 ("Un escenario para un
cambio esttico"), hemos visto el comienzo de "Oda de un yo"
-poema que ha sido antologado por Contn y Aybar en su
" An tologa Potica Dominicana", pg. 131 a 137, de la primera
edicin-o Pero, naturalmente, siempre hay ms de lo ya comentado.
Un poema de smbolos estructurales de la vida como pensamiento
El dilogo entre el joven poeta y el maestro ha discurrido
en una atmsfera suave, lenta, a la que el verso alejandrino
le ha puesto cierta tonalidad tranquila y amable de Berceo,
su maestro (" En el nome del Padre que fizo toda cossa... ").
Prez Alonseca agrega, a la conversacin de! joven y el
maestro, un elemento simblico: el crculo. Me parece que se
ha de tomar en el sentido figurado que viene a indicar el
crculo de los conocimientos humanos. El anciano traza con
sus brazos un crculo de confianza, y el joven uno de duda.
y la vida est expresada, as: como una afirmacin, para el
viejo; como una duda que ser agona, en el joven.
El maestro le pide que diga "yo existo" para ver que "por
ti existe todo". El poema de Prez Alfonseca puede leerse,
as, colocando al lado los aforismos de Goethe y se ver que
"Oda de un yo" gira en torno a dos pensamientos fundamentales enunciados por Goethe ;" Que la vida es breve y el arte
es infinito (que en el poema de Prez Alfonseca lo dice el

Dentro del viaje modernista de los sentidos

329

joven poeta) y que el hombre, como sntesis de la naturaleza,


es bueno y malo como es la naturaleza buena y mala a la
vez (pensamiento que, en el poema de Prez Alfonseca, lo
dice el maestro, el anciano).
Estas y otras meditaciones son glosadas y se extrae de
ellas una resonancia que abarca mltiples variaciones. Lo que
sorprende, realmente, es que un poeta de 21 aos, como Prez
Alfonseca entonces, haya elegido la sabidura de Goethe como
inspiracin. A ella se llega, cuando se Ilegal, mucho ms tarde. Y menos se va a ella, a hora tan temprana, para aprovecharla poticamente, como lo hace Prez Alfonseca.
Hay variantes, donde ya no creo que est Goethe, sino que
es Prez Alfonseca el que habla a travs de sus dialogadores.
Pero, en todo caso, queda en pie la pregunta que no dejo de
hacerme, sin encontrar, por ahora, una respuesta: Cmo y
por qu llega este joven poeta dominicano de 21 aos a penetrar el mundo maduro de Goethe que parece levantarse, en
su espritu, como una armona llena de profundos movimientos de la inquietud del espritu humano?
La viga maestra de esta hermosa construccin lrica del
joven poeta dominicano es el pensamiento filosfico-potico
de esta cumbre de la literatura universal. Dice Prez Al
fonseca:
Te quejas de la Vida porque la encuentras breve ...
Es el vivir humano, 110 la Vida, lo breve.
La rosa que ha vivido lt/I instante, IIOS deja
un recuerdo que vive durante nuest ra vida:
tal la obra pura de arte que todo artista deja
es inmortal, pues vive mientras l'ive la Vida.

El poeta dominicano juega con la luz y la sombra, con la


ceniza y la llama, con lo fugaz y lo imposible, pues l sabe
que la vida, como la rosa, como el poema, se enfrentan, siempre, a un "no ms". Esto est en lo mudable, y en la vida
que se desgasta al ser vivida y que no devolver lo que "ya
fue", Es la angustia, la inquietud del tiempo limitado, del
espacio finito, que es la que visita al poeta existencial. Es,
adems, y para colocar un sentimiento modernista, un tema
que estremece a] Dara, el de "Cantos de Vida y Esperanza":

Alberto Baeza Flores

330
y la vida es misterio, la luz ciega
y la verdad inaccesible asombra;

la adusta perfeccin jams se entrega,


y el secreto ideal duerme en la sombra.

Pas una piedra que lanz W1a honda;


pas una [lecha que aguz un violento
La piedra de la honda fue a la onda,
y la flecha del odio fuese al viento.

En el dilogo entre el poeta joven y el maestro, que contina enhebrando el poema de Prez Alfonseca, el anciano
aconseja al joven ser l, ser como es el joven, para ser original. El maestro le recuerda que "las hojas de un mismo
rbol son todas diferentes" y que" tan slo en apariencia son
los hombres iguales". Y contina en un tono que nos llevar
-con asombro- a una de las sentencias bsicas del Creacionismo de Vicente Huidobro, slo que Prez AIfonseca lo dice
en 1913, cuando Huidobro todava est en vas de enunciarlo.
Prez Alfonseca escribe:
Yeso es la diferencia: originalidad.

No imites; no eres simio; origina: eres hombre;


el Poeta no es nunca el hombre. sino un hombre.

Una indagacin sobre tres significativas aproximaciones


Huidobro publica tres aos despus de Prez Alfonseca,
en "El Espejo de Agua" (Editorial "Orin", Buenos Aires,
1916), en su "Arte Potica", aquello que viene a ser el principio de su esttica creacionista: "Por qu cantis la rosa,
[oh Poetas! / Hacedla florecer en el poema."
Si seguimos los manifiestos de Huidobro, veremos que
por mucho que retrocedamos para encontrar una idea de un
mensaje del poeta como creador y no como imitador de la
naturaleza, siempre encontraremos fechas posteriores a la
afirmacin de Prez Alfonseca de una esttica de creacin

Dentro del viaje modernista de los sentidos

331

original (" No imites: no eres simio; origina: eres hombre").


Huidobro dice en "Non Servan", ledo en el Ateneo de
Santiago de Chile, en 1914 (o sea un ao despus de la apacin de "Oda de un yo"): "Hemos cantado a la naturaleza
(cosa que a ella bien poco le importa). Nunca hemos creado
realidades propias, como ella lo hace o lo hizo en tiempos
pasados, cuando era joven y llena de impulsos creadores."
En "La Creacin Pura" Huidobro expone su teora, pero
es en la Revista "L'Esprit Nouveau", en Pars, en 1921 (o sea
ocho aos ms tarde que la posicin de Prez Alfonseca ).
Huidobro realiza un recuento, y parte de 1916:
"En una conferencia que di en el Ateneo de Buenos Aires,
en julio de 1916, deca que toda la historia del arte no es
sino la historia de la evolucin del Hombre-Espejo hacia el
Hombre-Dios, y que al estudiar esta evolucin uno vea claramente la tendencia natural del arte a separarse ms y
ms de la realidad preexistente para buscar su propia verdad, dejando atrs todo lo superfluo y todo lo que puede
impedir su realizacin perfecta. Y agregu que todo ello es
tan visible al observador como puede serlo en geologa la
evolucin del Poloplotherium pasando por el Anquiterium
para llegar al caballo.
"Esta idea del artista como creador absoluto, del ArtistaDios, me )a sugiri un viejo poeta indigena de Sudamrica
(aimar) que dijo: 'El poeta es un dios; no cantes a la
lluvia, poeta, haz llover.'. A pesar de que el autor de estos
versos cay en el error de confundir al poeta con el mago
y creer que el artista para aparecer como un creador debe
cambiar las leves del mundo, cuando lo que ha de hacer
consiste en crear su propio mundo, paralelo e independiente
de la naturaleza."
Tomo la cita de pg. 247 de Vicente Huidobro, "Obras
Poticas Selectas", tomo 1, Santiago de Chile, Editorial del
Pacfico, "Coleccin Fontana." La traduccin de los textos
aparecidos, inicialmente, en francs, es de Jos Zaartu.
En este mismo manifiesto "La creacin pura" .: Ensayo
de esttica"-, Huidobro aclara an ms sus principios del
creacionismo -pgs. 248 y 251:
"No se trata de imitar la Naturaleza, sino de hacer como ella;
no imitar sus exteriorizaciones, sino su poder exterioriza-

332

Alberto Baeza Flores

doro ( ... ). Por ello yo deca en una conferencia sobre Esttica,


en 1916, que una obra de arte 'es una nueva realidad csmica
que el artista agrega a la Naturaleza, y que ella debe tener,
como los astros, una atmsfera propia y una fuerza centrpeta y otra centrfuga. Fuerzas que le dan un equilibrio perfecto y la arrojan fuera del centro productor'."
En ..Manifiestos", que incluye todos los Manifiestos desde
las pgs. 252 a la 304 de la Edicin de Pars, 1925, ..Editions
de la Revue Mondiale ", Huidobro vuelve a hacer la historia de
su esttica, al comienzo de ..El Creacionismo" y aunque dice
que empez a elaborar la teora esttica en 1912, indica su
conferencia del Ateneo de Buenos Aires, en 1916, como la
exposicin plena de la teora. La cita textual de Huidobro en
su edicin de la Editorial del Pacfico de 1957 y la traduccin
de Jos Zaartu es esta, en pg. 267:
..El creacionismo no es una escuela que yo haya querido
imponer a alguien, el creacionismo es una teora esttica
general que empec a elaborar hacia 1912, y cuyos tanteos
y primeros pasos los hallaris en mis libros y artculos escritos mucho antes de mi primer viaje a Pars.
"En el nmero 5 de la revista chilena Musa Joven, yo deca:
"El reinado de la literatura termin. El siglo veinte ver
nacer el reinado de la poesa en el verdadero sentido de la
palabra, es decir, en el de creacin, como la llamaron los
griegos, aunque jams lograron realizar su definicin.'

"Ms tarde, hacia 1913 1914, yo repeta casi igual cosa en


una pequea entrevista aparecida en la revista Ideales, entrevista que encabezaba mis poemas. Tambin en mi libro Pasando y Pasando, aparecido en diciembre de 1913, digo, en
la pgina 270, que lo nico que debe interesar a los poetas
es el 'acto de la creacin', y opona a cada instante este
acto de creacin a los comentarios y a la poesa alrededor
de. La cosa creada contra la cosa cantada.
"En mi poema Adn, que escrib durante las vacaciones de
1914 y que fue publicado en 1916, encontraris estas frases
de Emerson en el Prefacio, donde se habla de la constitucin
del poema:
"Un pensamiento tan vivo que, como el espritu de una
planta o de un animal, tiene una arquitectura propia, adorna
la naturaleza COII una cosa nueva',

Den/ro del viaje modernist a de los sentidos

333

"Pero fue en el Ateneo de Buenos Aires, en una conferencia


que di en junio de 1916, donde expuse plenamente la teora.
Fue all donde se me bautiz como creacionista por haber
dcho en mi conferencia que la primera condicin del poeta
es crear; la segunda, crear, y la tercera, crear."
Me interesa recordar que Vicente Huidubro nace slo un
ao ms tarde que Prez Alfonseca; que son, prcticamente,
de la misma edad. Huidobro nace en 1893 y Prez Alfonseca
en 1892. Y que ambos se proyectan con posiciones estticas
de mucho inters. Ya vimos, confesado por el propio Huidobro, que Emerson es uno de sus puntos de partida. En el
caso del poeta dominicano, es Goethe.
Me pregunto, en relacin a toda la interesante proyeccin
esttica que contiene "Oda de un yo", y a las implicaciones
e impulsos para crear una puesa ms original, si Huidobro
lleg a leer "Oda de un yo" y si el libro ejerci una influencia
en l. Prez Alfonseca fue como Huidobro un habitante, un
residente, de Pars. La colonia hispanoamericana, en lo que se
refiere a los escritores y poetas, generalmente ha estado intercomunicada, relacionada en Pars. En cuanto al posible
inters de "Oda de un yo" en la obra de Huidobro, no pretendo negar ni afirmar nada, pero dejo la interrogacin sembrada.
Quien con ms profundidad y extensin ha estudiado la
obra de Vicente' Huidobro es Antonio de Undurraga y a l
debemos el ms penetrante y vasto estudio sobre el autor de
la teora potica creacionista.
El valioso -y acucioso- ensayo de Undurraga se llama
"Teora del Creacionismo" y abarca de pgina 19 a 186 de
"Vicente Huidobro -Poesa y Prosa- Antologa" -Madrid,
1957, Aguilar, 547 pgs. 20 cm. La seleccin es de Undurraga.
Trae un poema de Gerardo Diego en homenaje a Huidobru
("Hablando con Vicente Hiudobro") y retratos de Huidobro
por Juan Gris, Pablo Picasso, Joseph Sima y Hans Arp. Se
trata de un libro fundamental para la comprensin y conocmiento de la obra de uno de los ms grandes poetas de Hispanoamrica del siglo xx.
Por lo que puede interesar a mi observacin en relacin
a las posiciones estticas Prez Alfonseca-Huidobro, doy una
cita del libro de Undurraga que nos permite comprender las

Alberto Baeza Flores

334

coincidencias de Huidobro con el espritu de "Oda de un yo"


de Prez Alfonseca. Escribe de Undurraga:
"Con plena intuicin esttica, y pese a su corta edad de
veinte aos, en 1913 -como ya lo hemos anunciado- Huidobro intitula Azul a la revista literaria que por aquel entonces dirige en Santiago de Chile. Azul... : he ah una consigna y, a su vez, una clave esttica. Presiente que as como
Rubn Daro, a partir de su libro Azul ... (publicado en Valparaso, Chile, en 1888 l, inicia la revolucin lrica de la poesa castellana, a l tambin le corresponde verificar una
nueva hazaa, el nuevo salto glorioso. Entonces, a seguir
el ejemplo de Rubn, y qu bandera ms pura, batalladora
e invicta que aquella palabra!
"En efecto, ya en el nmero 3 de Azul (de 15 de noviembre
de 1913l, en una nota polmica firmada por Huidobro .v
dirigida al. cronista literario del peridico El Mercurio, de
Santiago, le expresa: 'Dganos, seor Omer: dnde bebieron los clsicos? Creemos que en la gran madre Naturaleza.
Siendo as, el seor Omer debi aconsejar esto y no lo otro,
que es como decir: los seores clsicos, ellos s tenan facultad para crear, pero ahora esa facultad no existe; en
vista de lo cual imtenlos ustedes a ellos, sean ustedes
espejos que devuelvan las figuras, sean reflectores, hagan el
papel de los fongrafos y de las cacatas y no creen nada,
como lo hicieron ellos'. Y, a modo de corolario, aade:
'Ahora estamos en otros tiempos, y el verdadero poeta es el
que sabe vibrar con su poca o adelantarse a ella, no volver
hacia atrs Esto es propio de cangrejos."

El florecer de un dilogo
El dilogo entre el joven poeta y el maestro contina en
un tono elevado y el joven creador parte de la afirmacin
del Eclesiasts de que todo ha sido ya realizado. Pero en la
respuesta del Maestro se descubre que la idea de la transformacin y de las lneas, parece coincidir con un relativismo,
expresado de un modo muy potico. Einstein nos dar una
nueva concepcin del espacio tiempo. Y Prez Alfonseca, con
una gran intuicin, nos da una puerta hacia la relatividad
cuando nos habla de las lneas que suben y bajan (" ... pero la
lnea sube/ an cuando baja"... " subir, bajar/ es un modo,
no ms, de subir el bajar").

Dentro del viaje modernista de los sentidos

335

-Oigo decir que nada hay nuevo bajo el sol.


-Mas, tampoco no hay nada"de viejo bajo el sol.
y es en lnea ondulosa que el Arte se transforma:
se dice que renace cuando la lnea sube
aun cuando baja: montes: subir, bajar:
es un modo, no ms, de subir el bajar.
Somos nosotros quienes cambiamos, v /10 el Mundo:
nada se inventa, todo se descubre en el Mundo.

Al ideal de Huidobro: crear, opondr Prez Altonseca:


descubrir.
Yo me pregunto, si "Oda de un yo" no es, poticamente
en la poesa dominicana e hispanoamericana, la prolongacin
o continuidad del dilogo entre Fausto y Wagner en "La Noche" del "Fausto" de Goethe -esa obra que es culminacin
de la madurez de una vida del que fue llamado, por sus contemporneos" rey de los espritus".
Wagner dice, textualmente, en su dilogo con Fausto:
"Dios mo! El arte es cosa muy larga para ser aprendida,
y nuestra existencia es tan corta!" Ya hemos visto que en
"Oda de un yo" es lo que Prez Alfonseca pone en boca del
joven poeta.
Dar agunos fragmentos del soliloquio de Fausto en el comienzo de "La Noche". No siempre el joven poeta en "Oda
de un yo" habla como Wagner, tambin, hay en l algo de
Fausto. No siempre el maestro de "Oda de un yo" habla como Fausto, tambin hay en l algo de Wagner, pero en Prez
Alfonseca hay siempre algo propio y no se trata de una copia,
de una parfrasis de Goethe, sino que parece partir de algunos temas del "Fausto" como inspiracin. Por otra parte, el
bosque de la gran creacin literaria ha crecido de los enlaces,
de las relaciones, de las correspondencias espirituales. Y en
los ms altos ejemplos clsicos encontramos esta misma relacin. Puede estudiarse toda la obra de Shakespeare y se
encontrar que busc inspiracin en mltiples fuentes y no
podemos decir por esto que Shakespeare no fue original. Igual
con la "Fedra " de Racine. Nadie dira o pensara que es una
imitacin. La poesa y la literatura japonesa, de tan alta calidad, debe mucho a la poesa y literatura china, pero nadie
podra pensar que se trata de una imitacin. Todo depende
de los matices. (Para situar el problema dentro del mbito
dominicano. Hctor Inchustegui Cabral escribe su "Prome-

336

Alberto Baeza Flores

te", sobre un tema de Esquilo, pero los personajes y los escenarios son del siglo xx. Tambin Inchustegui Cabral escribe su "Filoctetes" sobre un tema de Sfocles, pero en la
primera escena se escucha una voz llamando por el radiotransmisor, que Sfocles no lleg ni a soar. Tambin est
el "Hiplito", sobre un tema de Eurpides, y el escenario
ocurre en una lujosa casa de campo, con radio, telfono y
cuadros que, tampoco pudieron ser imaginados por Eurpides.
Los dramas son universales, pero el tratamiento es distinto,
y los escenarios son otros. Las situaciones posibles de conflictos son limitadas, en la literatura universal, y todos los
posibles argumentos parecen estar ya narrados. Lo que cambia, lo que altera todo, es que el tiempo histrico, el espacio
histrico, epoca], cambian y cambian los testimoniadores y
eso hace que la versin de Inchustegui Cabral parezca enteramente distinta a la de los clsicos griegos. Aunque no me
agrada recurrir a ejemplos de mi obra, dar otro, porque no
tengo otro mejor a mano: En mis "Tres Piezas de teatro
hacia el maana", que es un homenaje a Shakespeare y es
un teatro de ficcin cientfica, mi "Romeo y las brumas" vive
su historia de amor en un mundo de computadoras electrnicas, "diagnosticadores" y avances audiovisuales. "Otelo y
la soledad" repiten el argumento de Shakespeare en una Dscotheque donde se experimenta con drogas destinadas a curar
males psquicos, y donde interviene la tripulacin de la Base
permanente en Marte que ha regresado, inesperadamente,
alucinada por misteriosos fenmenos. Mi "Hamlet y las Galaxias" es la historia del accidentado final de una expedicin
espacial que, por circunstancias desconocidas, ha cado, tambin en las primeras dcadas del siglo XXI, en un planeta
o planetoide habitado por enigmticas "voces". Hamlet es un
Comandante especial y Horacio es un robot. Retomando lo
que deca de la relacin entre "Oda de un yo" y el ejemplo
clsico del "Fausto" de Goethe, hay slo una inspiracin, inicial, pero que Prez Alfonseca transforma, hace suya, la
proyecta con un pulso propio. En msica existen "las variaciones sobre un tema de ... " y viene a ser algo parecido en
relacin a "La Noche" de "Fausto" y "Oda de un yo").
En "La Noche", Fausto, que es un estudioso incansable,
quiere saber "lo que contiene el mundo en sus entraas, asistir y presenciar el desarrollo de toda clase de fuerzas acti-

Dentro del viaje modernista de los sentidos

337

vas... " (pg. 19, de la edicin sexta, de 1960, Madrid, EspasaCalpe, traduccin de Francisco Pelayo Briz).
Fausto quiere conocer el curso de las estrellas y dice:
..... Y, si la Naturaleza quiere instruirme, sentir desarrollar
y engrandecer mi alma, lograr saber de qu manera un espritu habla con otro espritu" (pg. 20). Dice, tambin:
"... Sern acaso obra de un Dios estos signos que apaciguan
la tempestad de mi alma, llenan de alegra mi corazn, y que
de un modo extrao y misterioso desenvuelven a mi alrededor los elementos de la Naturaleza? Soy un dios tal vez?
Todo se presenta claro a mis ojos: con estos sencillos caracteres descubro a la perfeccin el secreto de la actividad de
la Naturaleza. Por primera vez reconozco la profunda verdad
que encierran estas palabras del sabio: 'El mndo de los
Espritus tiene libr la entrada'. (... ) De qu manera ms
admirable cada cosa de por s trabaja para la gran obra
universal! Cmo viven unas en otras y se ponen en accin
todas las actividades! Y con qu armona las fuerzas celestes suben y bajan, y se entregan las unas a las otras los
cubos de oro, y llevadas incesantemente del cielo a la Tierra
por sus alas, de las que nace toda bendicin, llenan de
armona el universo! (... ) Oh Naturaleza infinita! en dnde
encontrar tu modo de ser?" (Pg. 21.)
La cita me interesa por la atmsfera que crea y porque
est la idea de fuerzas que ascienden y descienden, en la armona universal, y como parte de ella y que Prez Alfonseca
aplica a las lneas ondulantes del Arte.
La parte del misterio est expresada por la voz del maestro que habla en la "Oda de un yo":

No me llames maestro, tu maestro es tu instinto,


el mentor que jams se engaa es el instinto,
por ser lo que es ms de uno, y lo que est ms cerca
del Misterio, y, por eso, de la Verdad ms cerca.
Aqu encontramos un concepto filosfico que viene del
Oriente -al menos as me parece- y que acercarse al misterio es acercarse a la verdad. Huidobro dir, mucho ms
tarde, que el poeta es un pequeo Dios, y en su poema, Prez
Alfonseca nos dice: "S a manera de un dios que a s mismo
se adora."
El maestro recomienda al discpulo:

Alberto Bae:a Flores

338

Que tu psiquis /10 sea depsito de libros,


una pira donde ardan todos los libros,
a fin de que asi leas aquel que es el ms sabio
el libro de ti mismo, que es el nico sabio.

S/lO

El maestro no est, en ningn momento, contra el sentido


de la herencia cultural, sino al contrario, pero quiere una
renovacin constante, pues aconseja: "S el primero que
adopte las ltimas verdades I y el ltimo que olvide las
antiguas verdades". Aconseja no imitar, para ser original (el
maestro dice: para ser ilustre).
Ahondando, el maestro insiste: "Ten la sinceridad fatal
del Universo, I y se la concrecin total del Universo". Debo
llamar la atencin al epteto que Prez Alfonseca emplea para
sinceridad: fatal. Aqu fatal no hace otra cosa que acentuar
el carcter del sustantivo, porque sinceridad es veracidad,
franqueza, y fatal viene a darle el sentido de lo fijado irrevocablemente por la suerte y un cierto sentido de inevitable.
casi a lo que no podr dejar de ocurrir aunque, el final, sea
aciago.
Explica el maestro:
El valor de las cosas jams est en las cosas,
sino en tus ojos: valen tus ojos, /10 las cosas.
En "La Poesa Sorprendida", nmero 111, Diciembre, 1943
fue publicada una pgina de "Sustentos del Mundo" -los
"Alimentos Terrestres "- de Andr Gide, en una versin de
Gabriela Cifuentes Herrera, y Gide empieza por decir, ms o
menos, lo que el maestro en el poema de Prez Alfonseca:
"Que la importancia est en tu mirada y no en el objeto
mismo."

Entre el alba y el amanecer


Dentro de esta exposicin de la esttica y de la accin del
poeta, nos dice Prez Alfonseca, a travs del maestro e TI su
poema "Oda de un yo":
Con Uf! verso se alumbra la sombra del Destino,
se hace que exclame "tte amo!" la esfinge del Destino...

Dentro del viaje modernista de los sentidos

339

y dice, adems, como si quisiera reafirmar el concepto del


creador como un Dios: " ... t que puedes, cual Dios, hacer
todo de nada."
Un sentimiento modernista, que est tambin en algn momento de Daro, asoma en Prez Alfonseca: " ... es un rbol
proteico la Tristeza, / que se nutre con todos los jugos de la
Tierra". (Uno de los ltimos versos escritos por Daro, el
final de su conmovedor de "Mis ojos espantos han visto"
confiesa: " ... mi alma est triste hasta la muerte.")
Al igual que en Rubn Daro, encontramos en la poesa de
Prez Alfonseca, esta lucha entre el alba y el anochecer, entre
el deseo de alabar, cantar, de lo augural, y el sentimiento de
lo que perece, de lo que muere, de lo que agoniza, en la vida
personal y en el universo. En "Oda de un yo", la nota del
optimismo se presenta as:
Y, por eso, alabado el poeta que puede
cantar: "amad la vida, hermanos, porque es buena,
pues la naturaleza es. por ser madre, buena;
y no desesperis si el presente no es bello,
que el porvenir, oh! hermanos, es muy vuestro y muy bello ...

Prez Alfonseca anota que "el hombre tiene sed de agua


de esperanza", pero advierte, al mismo tiempo, que el poeta
no puede forzarse a cantar lo que no siente y que no est
obligado a un canto de optimismo si en l predomina el
duelo. Y dice "ojal" cantes as, para alabar el optimismo;
pero no dice: "debes". El tema de la rosa que muere, le
arranca una meditacin potica de comprensin hacia el maana, hacia la nueva rosa que aparecer en el sendero, ms
all.
En los tonos de la poesa cristiana y orientalista de Amado
Nervo encontramos expresada la idea del perdn como expresin de un espritu superior. Nervo lo ha dicho en un herrnoso poema que si una espina le hiere, se aparta de la espina,
pero sin aborrecerla. Prez Alfonseca ha escrito en "Oda de
un yo":
pues si una mano hiere es porque ella est herida,
por eso la venganza es curarle la herida.

Es un sentimiento de la no violencia, de la paz, del perdn,


que tiene races en las viejas filosofas de la India.

340

Alberto Baeza Flores

Nos da, despus, un complemento de este sentimiento al


decir: ..lo que importa no es ser amado, sino amar." Muchu
ms tarde Albert Cams -ese espritu superior, nieto ideolgico del existencialismo de Kierkegard, a quien tanto ley
Unamuno- nos dir que ser amado o no ser amado no depende, generalmente, de uno, y es lamentable no ser amado,
pero que no amar es una desdicha, una desgracia.
Prez Alfonseca nos da, dentro de esta poesa sentenciosa,
de pensamiento y meditacin -y experiencia humana- que
es la suya, unos versos que permanecen y aleccionan:
Date sin preocuparte de si te lo agradecen,
y date aun cuando sepas que no te lo agradecen,
y sers bueno como el rbol del camino
que, sin saber, da todas sus hojas al camino.

Tambin, nos encontramos, en estos tonos, con un pensamiento cristiano-oriental. El tema de la muerte est animado,
en el poema de Prez Alfonseca, de un espritu de comunin
con el todo, de complemento hacia el despus. Es la hora de
recordar:
... de recordar, Poeta, que en el lecho grandioso
de la Tierra, has tenido un momento grandioso
a la Belleza, virgen y magnfica, y que
de aquella unin sagrada surgir el hijo que
ser tu interminable prolongacin )l sientas
la oda renaciente de tu obra, y que sientas
bajo tus pies la Tierra, sobre tu frente el Cielo,
como una flor, la Tierra y un lauro azul, el Cielo.

No hay, en ese morir, una angustia, un gesto de odio, sino


una fiesta, una boda -y la palabra es cara a Albert Cams-,
con un contenido universal. El poeta habla de una ..fiesta
universal y nica" y esta ser la victoria, porque esa muerte
-y recordemos a Rilke- siendo propia, nica, intransferible,
la muerte de cada cual (y aqu uso la idea rilkeana) es, en el
concepto de Prez Alfonseca, una comunin, una comunicacin, una integracin:
Vive as como en marcha perenne hacia una cima,
y al morir, te hallars encima de la cima.

Dentro del viaje modernista de los sentidos

341

Todo este concepto envuelve -un desarrollo amplio de


participacin, de integracin a una unidad universal, y donde
veo, de nuevo, ese sentimiento, que ya he anotado, de un
cristianismo afn a una filosofa oriental.
En 1892, a los veinte aos de edad, despus de realizar sus
estudios en Gran Bretaa, regres a la India Sri Aurobindo,
que ha sido llamado "Un puente espiritual entre Oriente y
Occidente".
Debemos a Sri Aurobindo una interpretacin moderna de
los Vedas. La Verdad viene a ser-Ia Aurora nacida de un pensamiento iluminado -y recurdese que en Grecia, la diosa
Atenea reuna a la sabidura y a la aurora-, y es, entonces,
que los himnos vdicos a la Aurora adquieren una significacin muy clara, al ser la Aurora "la inspiradora de las palabras bellas y buenas". Conoci Prez Alfonseca las obras de
Sri Aurobindo, que fueron traducidas y publicadas en Francia?
Pero exista una va potica en Ricardo Prez Alfonseca
para llegar hasta la sensibilidad de la India: el poeta Rabindranath Tagore, premio Nobel de Literatura el mismo ao de
la aparicin de "Oda de un yo". Tagore haba recordado:
"Durante muchas centurias nosotros mantuvimos en alto las
antorchas de la civilizacin en el Este, mientras el Occidente
dominaba en la obscuridad... "
Deseo sealar algo que me parece muy importante en el
aspecto tcnico y que significa una joven maestra, dentro del
modernismo, pues, repito, no se olvide que se trata de un
poeta de 21 aos.
Prez Alfonseca ha usado el dstico o pareado. Dice Luis
Alberto Snchez (pgs. 135 y 136 en su "Breve tratado de
literatura general", 1972): " ... estrofa de dos versos, tan antigua como el verso castellano, patente hasta en los poemas
mtricos primitivos; muy usada en refranes y proverbios, decay en el siglo XIX; hoy ha vuelto a recuperar su auge". (La
primera edicin del "Breve Tratado" es limea, de 1933, de
tipo escolar).
Prez Alfonseca utiliza los pareados en bloques o en forma masiva, pero rima la misma palabra para el efecto del
pareado, de modo que no es solo una rima consonante sino
una rima consonante absoluta pues es la repeticin de la
palabra, la duplicidad, y esto significa que no slo las dos

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Alberto Baeza Flores

ltimas slabas suenan idnticas, sino que como Prez AIfonseca no slo utiliza como palabras finales del verso, las
agudas y graves, sino tambin las esdrjulas (transforma, fingan, iguales, riqueza, instinto, verdades, ilustres, escuchan.
ocultas, tristeza, etc.) y tambin las sobreesdrjulas (dilerentes, agona, afirmacin, universo, infinito, hiptesis. etc.)
y aun las palabras de seis slabas (originalidad), se obtiene
un doble reflejo del sonido, slaba a slaba, ms all de las
agudas y graves.
Una tcnica as pudiera llevar a la monotona manejada
por alguien que no fuera, como Prez Alfonseca, tan diestro
y de tan agudo odo para las combinaciones y variaciunes
silbicas, pero el lector nu advierte la posibilidad de esta monotona (pues se duplica cada palabra en cada pareado), y
se deja llevar, el lector, por la tensin del tema y por el pensamiento que anima a veces cada verso o a veces ligado a dus
o ms. Prez de Alfonseca ha tenido el acierto de colocar.
como finales de versos, no slo sustantivos y adjetivos, sino
formas verbales y conjunciones. En un momento aproxima.
en rimas contiguas, las dos rimas que hace con Tristeza y las
dos que hace con Tierra, y crea una doble atmsfera de
sonido, una especie de onda de resonancias.
Art Nouveau, serenata y poesa
Apolinar Perdorno (1889-1918) muri a los 29 aos. Su obra
fue reunida cinco aos despus de su muerte. Contn v Aybar
dice en su "Antologa Potica Dominicana" (pg. 111, primera
edicin) que se trata de un poeta que canta a la mujer y al
amor con una "viril manera ingenua".
Pero en "Amo y odio a la vez tu albo sombrero" encontramos un verso donde hay una comparacin sorprendente:
" ... como una perla / en un gigante caracol de plumas". Es
una comparacin barroca o neobarroca, donde pueden advertirse "objetos" del Art Nouveau que corresponde a la Bella
Epoca. (El Art Nouveau volvi a estar de moda en la dcada
de los recientes aos sesenta). El encanto de los ojos de la
bella, bajo aquel sombrero "a la moda", se insina "como un
rayo de sol que, huyendo el da, / se escondiera temblando
entre la espuma." El rayo de sol adquiere as una cundicin

Dentro del viaje modernista de los sentidos

343

de temblor humano, que es la va por donde viaja la mirada


de la hermosa preferida.
Hay, sin duda, una gracia un tanto de fino y de tembloroso madrigal y est relacionada con el espejo ("y frente al
limpio espejo, de adularte / ms que mi verso plido te
adula!"). El sombrero lo hemos visto en algunas de las creaciones poticas de Renoir. Puede ser el sombrero que lleva
la bella" Jeune Filie a la Rose", con ese rostro redondo, sensual y de una melancola arcanglica y mundana. Puede ser
alguno de los sombreros de "Le Moulin de la Galette", ese
cuadro donde uno escucha tambin la msica con que danzan los que se aman. Y puede ser el sombrero rojo, de la
hermosa de "La danse a Bougival". Y aquel que se parece,
un poco, al que ha descrito en su poema Apolinar Perdomo
y que ha pintado Renoir en "Le djeuner des Canotiers". Es
el de la dama que parece conversar con su perrito, mientras
el amante disimula su disgusto,
En "Cancin de amor" se advierte, de entrada, un tono de
serenata, Es el tiempo de las serenatas en Santo Domingo:
Tu ventana est abierta. Te importuna
con sus caricias la nocturna brisa,
mientras un rayo de la casta luna
juega a besos de luz con tu sonrisa.

La eficacia potica est en este" jugar a besos de luz" que


tiene hasta un encanto gongorino, aunque el resto del poema
no lo recuerde. Perdorno emplea cierta utilera sentimental
romntica y su modernismo est ms bien en otros tonos del
poema, como stos:
el brazo ebrneo, blanco como un cirio,
que est fuera del lecho, y es lo mismo
que un tallo enorme que sostiene un lirio
desmayndose al borde de un abismo.

y la atmsfera conjunta -la ventana, la soadora, la noche- da una imagen de la Bella Epoca trasladada a la capital dominicana.
En "Gnesis", Apolinar Perdorno contina en ese tema
de las variaciones en torno al amor, que es el suyo:

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Alberto Baeza Flores


surje a veces, con tintes de crepsculos.
el recuerdo feliz de la hora aquella

Yo no s cundo fue! Tan slo el alma


al travs de sus sombras te recuerda ...

era un ave de luz que se adorma


de tu palabra en la cancin secreta ...

Es en los momentos en que el tono baja hacia lo vago,


hacia lo misterioso. hacia lo secreto y se desprende de ese
nfasis grandilocuente amoroso, cuando la poesa de Perdomo nos entrega sus mejores esencias. Es una poesa -esta
de "Gnesis"- de serenata, tambin:
Rondador de tu vida. muchas veces
me sorprendi la aurora ante tus rejas.
esperando que el sol de la l/lmiana
[saliera para m. cuando salieras!

Si el poeta hubiera logrado reducir un poco, tachar, CUIlcentrar. nos hubiera regalado un poema encantador. Reitera
la adjetivacin y alcanza matices hermosos:
Unas veces, en sueos, te miraba!
Tu imagen vaporosa, dulce y bella,
por el sonriente azul de mis ensueos
pasaba filia y trmula.

El azul que sonre. la levedad "fina y trmula" -especialmente el adjetivo que indica temblor unido a la delicadezaestn dando esa atmsfera de "La Bella Epoca" femenina. en
la que parece que la vida no se encontrar con desdichas
epocales, con catstrofes empujadas por los hombres. comu
esa guerra de 1914, que liquidar lus sueos de "un mundu
sin problemas" y "feliz".
El enamorado parece suspirar en el poema ("Y he sentido nostalgias de otros cielos / que no se pueden ver desde
la tierra"). Pero hay una nota de masoquismu psquico. tarn-

Dentro del viaje modernista de los sentidos

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bin y asoma el ltigo de la indiferencia impuesto por la


amada, en el sueo del enamorado.

Para acercarse a definir el amor


J. Furcy Pichardo (1891) cuya obra anda dispersa en pginas literarias, revistas y antologas (est incluido por Contn y Aybar en su "Antologa Potica Dominicana") es tambin un poeta del amor. En su "Canto al Amor" dice que el
Universo es la palabra que expresa el amor. Este canto es
un discurso al amor:
Creo en ti nada ms porque a lo largo
del aciago desfile de las eras
y del cambio sin paro de la Vida,
la lgica profunda que t enseas
es la sola doctrina que no cambian,
el solo catecismo que no alteran
ni el arribo sin fin de las teoras
ni el conflicto feroz de los sistemas.
T eres el infinito en que se juntan
cariciosas las lneas paralelas.

Estos dos ltimos versos valdran para una definicin del


amor. El amor viene a ser, as, el espacio sin fin, extenso,
ilimitado, el signo que representa un valor mayor que cualquier cantidad posible y donde, sin embargo, coinciden -se
acarician- dos lneas paralelas; donde lo imposible es posible; y donde se renen dos vidas que parecan transcurrir
sin la posibilidad de juntarse.
Hay una nota de emocin ante la naturaleza, que es una
nota decorativa en este poema de amor:
cada rbol cargado con un nido
no un rbol sino un gran atril semeja,
cargado con la msica ms noble,
cargado con la msica ms tierna
que pueda concebir el genio de esos
msicos milagrosos de la selva.

Hermosa definicin de los pjaros como "msicos milagrosos de la selva". Luego, el amor va abarcando, en el poe-

Alberto Baeza Flores

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ma de Pichardo otras implicaciones: el amor paternal, el maternal, el amor patrio y el de la humanidad.


"Hora de estudio" muestra una alcoba de amor -siempre
"La Bella Epoca" est presente- ("Poeta: no teorices ms
la vida / la bienamada es la mejor teora").
y "Hora de Estudio" muestra el escenario:
donde el lecho, cubierto de edredones
se le antoja un altar ya preparado
para las ms excelsas creaciones.

Contemplacin, poesa y catolicidad


Es necesario examinar la obra de dos poetas, que complementan esta visin del modernismo dominicano: Andrejulio
Aybar (1872) y Enrique Agu