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QUIN PUEDE REEMPLAZAR A UN

HOMBRE?
BRIAN W. ALDISS
La maana filtraba su luz a travs del cielo, prestndole el tono grisceo de la tierra.
La sembradora termin de arar la superficie de los tres mil acres. Cuando hubo trazado el ltimo surco,
trep a la carretera para contemplar su labor. Haba hecho un buen trabajo. Pero la tierra era mala. Como
todo el suelo del planeta, estaba viciada por la siembra intensiva. Habra debido quedar en barbecho por
un tiempo, pero la sembradora tena otras rdenes.
Baj lentamente por la ruta, sin apresurarse. Era lo bastante inteligente como para apreciar el esmero de
su fabricacin. Nada fallaba, salvo un nodo de inspeccin que estaba flojo, encima de las pilas nucleares;
habra que ajustarlo. Sus nueve metros de altura eran tan compactos que la luz mortecina no hallaba en
ellos resquicio donde filtrarse.
Camino a la Estacin de Agricultura, la sembradora no se cruz con ninguna mquina. Lo not sin
comentarios. Al llegar al patio de la estacin se encontr con varias otras. A esas horas, muchas de ellas
deban de estar en actividad. En cambio, algunas permanecan inactivas, y otras recorran el patio de un
modo extrao, entre gritos o bocinazos.
La sembradora maniobr con cuidado entre ellas y se dirigi al Depsito Tres, para hablar con la
distribuidora de semillas, que permaneca ociosa en la puerta.
Tengo un pedido de semillas de patata le dijo a la distribuidora.
Con veloces movimientos internos, perfor una tarjeta de pedido, especificando cantidad, nmero de
terreno y otros varios detalles, y la entreg a la distribuidora. sta aproxim la tarjeta a su ojo, y luego dijo:
El pedido est en orden, pero el depsito an no ha sido abierto. Las semillas de patata requeridas
estn en el depsito. Por lo tanto, no puedo entregar el pedido.
ltimamente venan producindose fallas cada vez ms frecuentes en el complejo sistema del trabajo
mecnico, pero nunca haba surgido una dificultad semejante. La sembradora, tras meditar un momento,
pregunt:
Por qu no ha sido abierto el depsito?
Porque la operadora de Suministros Tipo P no ha venido esta maana. La operadora de Suministros
Tipo P es la cerrajera.
La sembradora mir a la distribuidora de semillas, cuyas tolvas, balanzas y cubetas exteriores eran tan
diferentes de sus propios miembros.

Qu clase de cerebro tienes, distribuidora de semillas? pregunt.


Tengo un cerebro Clase Cinco.
Yo tengo un cerebro Clase Tres. Por lo tanto, soy superior a ti. Ir a ver entonces por qu no ha
venido esta maana la cerrajera.
Dejando a la distribuidora, la sembradora cruz el gran patio. Cada vez eran ms las mquinas que
vagaban al azar; una o dos haban chocado entre s, y discutan con fra lgica. La sembradora,
ignorndolas, atraves las puertas corredizas y entr al edificio de la estacin, de rincones resonantes de
ecos.
Casi todas las mquinas que haban all estaban diseadas para el trabajo de oficina, y eran, por
consiguiente, de poco tamao. Estaban reunidas en grupos pequeos, contemplndose mutuamente sin
conversar. Entre tantos tipos indiferenciados, era muy fcil ubicar a la cerrajera. Tena cincuenta brazos,
casi todos con ms de un dgito, cada uno terminado en una llave; pareca un acerico lleno de variados
alfileres de sombrero.
La sembradora se aproxim.
No puedo seguir trabajando hasta que se abra el Depsito Tres dijo. Tu deber es abrir el
depsito todas las maanas. Por qu no has abierto hoy el depsito?
Esta maana no he recibido rdenes replic la cerrajera. Debo recibir rdenes cada maana.
Cuando tengo rdenes abro el depsito.
Ninguna de nosotras ha recibido rdenes esta maana dijo la escribiente, deslizndose hacia las
otras mquinas.
Por qu no recibieron rdenes esta maana? pregunt la sembradora.
Porque la radio no emiti ninguna respondi la cerrajera, haciendo girar lentamente diez o doce
brazos.
Porque la estacin de radio de la ciudad no recibi rdenes para transmitir esta maana dijo la
mquina escribiente.
Tal es la diferencia entre un cerebro Clase Seis y uno Clase Tres, como los que tenan, respectivamente,
la cerrajera y la mquina escribiente. Todos los cerebros mecnicos trabajaban sobre la base de la pura
lgica, pero cuanto ms baja era la clase de cerebro (con la Clase Diez como lmite inferior) tanto ms
escueta y menos informativa tenda a ser la respuesta.
T tienes un cerebro de Clase Tres; yo tengo un cerebro de Clase Tres dijo la sembradora a la
escribiente. Hablaremos t y yo. Esta falta de rdenes no tiene precedentes. Tienes ms informacin al
respecto?
Ayer llegaron rdenes de la ciudad. Hoy no ha llegado ninguna orden. Sin embargo, la radio no ha
fallado. Por lo tanto, son ellos los que han fallado respondi la pequea escribiente.

Han fallado los hombres?


Todos los hombres han fallado.
Es la deduccin lgica replic la escribiente. Porque si hubiese fallado una mquina, habra sido
reemplazada rpidamente. Pero, quin puede reemplazar a un hombre?
Mientras hablaban, la cerrajera segua junto a ellas, ignorada, como un tonto a la mesa de un caf.
Si todos los hombres han fallado, entonces hemos reemplazado al hombre dijo la sembradora.
Intercambi una mirada especulativa con la escribiente, y por ltimo sta dijo:
Ascendamos hasta el piso superior, para ver si el operador de radio tiene noticias.
No puedo, porque soy demasiado grande dijo la sembradora. Por lo tanto debes ir t sola y
regresar. T me dirs si el operador de radio tiene noticias.
Debes quedarte aqu dijo la escribiente. Regresar.
Se dirigi rpidamente hacia el ascensor. Aunque no era ms grande que una tostadora, tena diez
brazos retrctiles, y poda leer con tanta velocidad como cualquier otra mquina de la Estacin.
La sembradora esper pacientemente su regreso; la cerrajera segua inmvil a su lado, pero no le habl.
En el patio, una mquina rotovadora haca sonar furiosamente su bocina. Pasaron veinte minutos antes que
la escribiente saliera a toda velocidad del ascensor
All fuera te dar la informacin que tengo dijo, con energa.
Mientras dejaban atrs a la cerrajera y a las otras mquinas, agreg:
La informacin no es para cerebros inferiores.
En el exterior, el patio era escenario de una actividad enloquecida; varias mquinas, que por primera vez
en muchos aos vean interrumpida su rutina, parecan haber perdido los estribos. Las que ms fcilmente
quedaban fuera de control eran las que posean cerebros inferiores; pertenecan, por lo general, a mquinas
grandes dedicadas a tareas simples. La distribuidora de semillas yaca boca abajo en el polvo, sin moverse;
segn toda evidencia, haba cado vctima de la rotovadora, que ahora se abra paso a bocinazos por un
campo sembrado. Varias otras mquinas se arrastraban detrs de ella, tratando de mantenerse a su lado.
Todas gritaban y tocaban la bocina sin el menor control.
Si me lo permites dijo la escribiente, estar ms segura si trepo sobre ti. No soy muy fuerte.
Extendi cinco brazos para treparse a los flancos de su nueva amiga, y se ubic en una saliente a tres
metros de altura, junto al depsito de combustible.
Desde aqu, la visin es ms amplia observ, complacida.
Cul fue la informacin que recibiste del operador de radio? pregunt la sembradora.

El operador que hay en la ciudad ha informado al operador de radio que todos los hombres han
muerto.
Por un momento, la sembradora guard silencio, mientras asimilaba esas palabras.
Ayer todos los hombres estaban vivos! protest.
Slo algunos hombres estaban vivos ayer. Y eran menos que el da anterior. Por cientos de aos,
slo han existido unos pocos hombres, cada vez menos.
En este sector los hemos visto muy pocas veces.
El operador de radio dice que una deficiencia alimenticia los mat dijo la escribiente. Dice que el
mundo estuvo antes superpoblado, y que el suelo se agot con el cultivo de los alimentos necesarios. Eso
provoc una deficiencia alimenticia.
Qu es una deficiencia alimenticia? pregunt la sembradora.
No lo s. Pero eso es lo que dijo el operador de radio, y l tiene un cerebro Clase Dos.
Guardaron silencio, inmviles bajo la dbil luz del sol. La cerrajera haba aparecido en el porche, y las
contemplaba ansiosa, haciendo girar su coleccin de llaves. Finalmente, la sembradora pregunt:
Qu pasa actualmente en la ciudad?
Actualmente, las mquinas luchan en la ciudad respondi la escribiente.
Qu pasar aqu ahora? pregunt la sembradora.
Las mquinas pueden comenzar a luchar aqu tambin. El operador de radio quiere que lo saquemos
de su cuarto. Tiene algunos planes que comunicarnos.
Cmo podemos sacarlo de su cuarto? Eso es imposible.
Para un cerebro Clase Dos, casi nada es imposible dijo la escribiente. He aqu lo que nos
ordena.

La excavadora levant su cuchara por sobre la cabina, como si fuera un gran puo cerrado, y lo baj
directamente contra el costado del edificio. La pared se abri.
Otra vez! orden la sembradora.
Otra vez, el puo se balance. Entre una lluvia de polvo, la pared se vino abajo. La excavadora
retrocedi rpidamente, hasta que los escombros dejaron de caer. Aquel gran vehculo de doce ruedas no
perteneca a la maquinaria de la estacin de Agricultura, como casi todas las otras mquinas. Antes de
pasar a su prximo empleo debera cumplir un duro trabajo semanal; pero en ese momento, con su cerebro
Clase Cinco, obedeca alegremente las instrucciones de la escribiente y de la sembradora.

Cuando el polvo se asent, el operador de radio qued a la vista, instalado en su cuarto del segundo
piso, ya sin paredes. Les hizo una sea.
Segn le fuera indicado, la excavadora recogi su draga y levant una cubeta. Con gran destreza, la
introdujo en el cuarto de radio, urgida por gritos provenientes de arriba y de abajo. Sujet con suavidad al
operador de radio y carg con todo su peso de una tonelada y media, para depositarlo con cuidado sobre
su cubierta, comnmente utilizada para transportar la grava o la arena de las canteras.
Magnfico! aprob el operador de radio, mientras se ubicaba en su sitio.
Naturalmente, formaba un solo bloque con la radio, y pareca una serie de armarios para archivo llenos
de tentculos.
Ahora estamos listos para actuar dijo, y por lo tanto, actuaremos de inmediato. Es una lstima
que no haya otros cerebros Clase Dos en la estacin, pero eso no tiene remedio.
Es una lstima que eso no tenga remedio agreg, presurosa, la escribiente. La reparadora est
lista para venir con nosotros, como lo ordenaste.
Estoy deseosa de servir dijo, humildemente, la reparadora, una mquina larga y baja.
Sin duda replic el operador. Pero te costar viajar a travs de los campos con ese chasis tan
bajo.
La escribiente baj de la sembradora y se acomod en la parte trasera de la excavadora, junto al
operador de radio.
Admiro la forma en que pueden razonar ustedes, los de Clase Dos dijo.
El grupo emprendi la marcha, junto con dos tractores Clase Cuatro y una aplanadora; tras romper las
vallas de la estacin, salieron al campo abierto.
Estamos libres! dijo la escribiente.
Estamos libres dijo la sembradora, con un tono ms reflexivo. Esa cerrajera nos est siguiendo.
No recibi instrucciones de seguirnos.
Por lo tanto, debe ser destruida dijo la escribiente. Excavadora!
La cerrajera se diriga de prisa hacia ellos, agitando sus mltiples llaves en ademanes suplicantes.
Slo deseaba..., glup! empez y concluy la cerrajera.
La gran pala de la excavadora se balance, aplastndola contra el suelo. All, inmvil, pareca un gran
copo de nieve modelado en metal. La procesin sigui su camino.
Mientras continuaba, el operador de radio les dijo as:
Puesto que mi cerebro es el mejor, soy el jefe. Esto es lo que haremos: nos encaminaremos hacia una
ciudad, y la gobernaremos. Dado que ya no nos dirige ningn hombre, debemos dirigirnos nosotras

mismas. Eso ser mejor que estar bajo la direccin del hombre. Camino a la ciudad podremos reunir a las
mquinas que tengan buenos cerebros. Nos ayudarn a luchar, si es necesario. Para imponernos debemos
luchar.
Mi cerebro es slo de Clase Cinco dijo la excavadora. Pero tengo una buena provisin de
materiales explosivos.
Probablemente nos sean tiles dijo el operador.
Poco despus, un camin pas junto a ellas a toda prisa. Como corra a una velocidad de 1,5 mach,
dej tras s un extrao parloteo ruidoso.
Qu dijo? pregunt uno de los tractores al otro.
Dijo que el hombre estaba extinguido.
Qu significa extinguido?
No s qu significa extinguido.
Significa que todos han desaparecido respondi la sembradora. Por lo tanto, estamos libradas a
nuestra propia suerte.
Es mejor que los hombres no regresen jams dijo la escribiente, en lo que era, a su modo, un
manifiesto revolucionario.
Cuando cay la noche, encendieron sus luces infrarrojas y continuaron viaje; se detuvieron slo una vez,
para que la reparadora, hbilmente, ajustara el nodo de inspeccin de la sembradora, que se haba vuelto
tan molesto como un cordn desatado. Hacia la maana, el operador de radio orden hacer alto.
Acabo de recibir noticias del operador de radio de la ciudad a la que nos acercamos dijo. La
noticia es mala. Hay conflictos entre las mquinas de la ciudad. El cerebro Clase Uno ha tomado el mando,
y algunos Clase Dos luchan contra l. Por lo tanto, la ciudad es peligrosa.
Por lo tanto, debemos ir hacia otro sitio dijo la escribiente de inmediato.
O acudir con nuestra ayuda para vencer al cerebro Clase Uno dijo la sembradora.
Los problemas de la ciudad durarn largo rato manifest el operador.
Yo tengo una buena provisin de materiales explosivos les record la excavadora.
No podemos luchar contra un cerebro Clase Uno dijeron al unsono los dos tractores Clase
Cuatro.
Cmo es ese cerebro? pregunt la sembradora.
Es el centro de informacin de la ciudad replic el operador. Por lo tanto, no es mvil.
Por lo tanto, no puede moverse.

Por lo tanto, no puede escapar.


Sera peligroso acercarse.
Yo tengo una buena provisin de materiales explosivos.
Hay otras mquinas en la ciudad.
No estamos en la ciudad. No deberamos ir a la ciudad.
Somos mquinas de campo.
Por lo tanto, debemos quedarnos en el campo.
Hay ms campo que ciudad.
Por lo tanto, hay ms peligro en el campo.
Yo tengo una buena provisin de materiales explosivos.
Como ocurre cada vez que las mquinas se trenzan en una discusin, empezaron a agotar su
vocabulario, y los nodos de sus cerebros acabaron por recalentarse. De pronto, todas dejaron de hablar y
se miraron mutuamente. Se ocult la gran luna solemne, y el sol surgi en el horizonte, severo, para punzar
sus costados con flechas luminosas. El grupo de mquinas segua en inmvil contemplacin. Por ltimo, fue
la mquina menos sensitiva, la aplanadora, quien habl:
Hazia el zur hay yermoz donde van pocaz mquinaz dijo, con su voz profunda, haciendo patinar
mucho las eses. Zi vamoz hazia el zur, donde van pocaz mquinas, encontraremoz pocaz mquinaz.
Eso parece lgico concord la sembradora. Cmo lo sabes, aplanadora?
Trabaj en loz yermoz del zur cuando zal de la fbrica replic.
Hacia el sur, entonces! exclam la escribiente.

Les llev tres das llegar a los yermos; durante ese tiempo rodearon una ciudad en llamas y destruyeron
dos mquinas que intentaron aproximarse para interrogarlas. Los yermos eran extensos. All se daban la
mano la erosin del terreno y los viejos crteres causados por las bombas; el talento del hombre para las
artes marciales, junto con su incapacidad para cuidar de la tierra forestada, haban dado por resultado un
templado purgatorio que se extenda por miles de kilmetros; nada se mova all, excepto el polvo.
En el tercer da en los yermos, la ruedas delanteras de la reparadora se hundieron en una grieta
provocada por la erosin, y no pudo zafarse de ella. La aplanadora empuj por detrs, pero slo consigui
torcerle el eje trasero. El resto del grupo inici nuevamente la marcha. A lo lejos, los gritos angustiados de
la reparadora murieron lentamente.
Al cuarto da, pudieron ver las montaas con toda claridad.

All estaremos a salvo dijo la sembradora.


All construiremos nuestra propia ciudad dijo la escribiente. Todo lo que se nos oponga ser
destruido. Destruiremos todo lo que se nos oponga.
En cierto momento observaron la presencia de una mquina volante, que vena hacia ellas desde las
montaas. Descendi sbitamente, volvi a ascender, y en seguida estuvo a punto de clavarse contra el
suelo; alcanz a recobrarse a tiempo.
Est demente? pregunt la excavadora.
Tiene dificultades dijo uno de los tractores.
Tiene dificultades dijo el operador. Estoy al habla con ella. Dice que algo anda mal en sus
controles.
Mientras el operador hablaba, la mquina volante se abalanz sobre ellas, dio una vuelta de campana y
se estrell a unos doscientos metros de distancia.
Est todava al habla contigo? pregunt la sembradora.
No.
Continuaron su ruidosa marcha. Diez minutos despus, el operador dijo:
Antes de estrellarse, la volante me dio informaciones. Dijo que todava quedan algunos hombres vivos
en esas montaas.
Los hombres son ms peligrosos que las mquinas dijo la excavadora. Por suerte, tengo una
buena provisin de materiales explosivos.
Si slo quedan algunos hombres vivos en las montaas, puede que no encontremos esa parte de las
montaas observ un tractor.
Por lo tanto, no veremos a esos hombres dijo el otro.
Hacia el final del quinto da llegaron al pie de las montaas. Encendiendo los infrarrojos, comenzaron a
trepar en fila india en medio de la oscuridad, con la aplanadora delante; la sembradora la segua
dificultosamente; detrs vena la excavadora, con el operador y la escribiente a cuestas, y los tractores
formaban la retaguardia. A medida que pasaban las horas, el camino se haca ms empinado y el avance
ms lento.
Vamos demasiado lento exclam la escribiente, erguida en la parte alta del operador, mientras
diriga su oscura visin hacia las laderas que tenan delante. A este paso no llegaremos a ninguna parte.
Vamos tan rpido como podemos retruc la excavadora.
Por lo tanto, no podemoz ir mz rpido agreg la aplanadora.
Por lo tanto, son demasiado lentas replic la escribiente.

En ese momento, la excavadora golpe contra un montculo; la escribiente perdi el equilibrio y se


estrell contra el suelo.
Aydenme! pidi a los tractores, que pasaban cautelosos a su lado. Se me ha dislocado el
giroscopio. Por lo tanto, no puedo levantarme.
Por lo tanto, debes quedarte ah dijo uno de los tractores.
No tenemos reparadora para que se te componga grit la sembradora.
Por lo tanto, debo quedar aqu, oxidndome clam la escribiente, a pesar de tener un cerebro
Clase Tres.
Por lo tanto, ya eres intil concord el operador.
Y continuaron a duras penas, dejando atrs a la escribiente.

Una hora antes del amanecer llegaron a una pequea meseta; all se detuvieron, por acuerdo mutuo, y se
reunieron estrechamente, cada una en contacto con las dems.
Estos parajes son extraos dijo la sembradora.
El silencio las envolvi hasta la llegada del alba. Una a una, apagaron sus infrarrojos. En esa
oportunidad, fue la sembradora quien abri la marcha. Al tomar pesadamente una curva, se encontraron
frente a un pequeo valle por el que cruzaba un arroyo cantarino.
Bajo la luz temprana, el valle pareca desolado y fro. Slo un hombre haba surgido hasta el momento
desde las cuevas abiertas en la ladera. Era un figura abyecta. Estaba desnudo, a excepcin de un costal
echado sobre los hombros. Era menudo y marchito, sus costillas sobresalan como las de un esqueleto, y en
una de las piernas mostraba una fea llaga. Temblaba sin cesar. Las mquinas avanzaron hacia l, que
permaneca de espaldas, orinando en el arroyo.
De pronto se volvi y las mir de frente. Las mquinas pudieron ver que estaba consumido por la falta
de alimentos.
Denme comida gru.
S, amo dijeron las mquinas. De inmediato!

FIN
Ttulo Original: Who can Replace a Man? 1958.
Digitalizacin, Revisin y Edicin Electrnica de Arcnido.
Revisin 3.

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