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Les matriaux intelligents

N au dbut des annes 80 de travaux mens en grande partie aux Etats-Unis dans
le domaine de larospatiale, le matriau intelligent est un matriau qui, en
opposition un objet naturel ou plastique dont les caractristiques dpendent de la
matire qui le constitue, comporte une fonction qui lui est propre. Elle sinscrit
alors dans la forme et la matire mme.
Ragissant des stimulations extrieures telles que des variations de temprature,
des contraintes mcaniques ou un champ lectrique, il peut spontanment modifier
ses proprits physiques comme sa forme, sa couleur ou sa viscosit. Il peut se
comporter comme un capteur en dtectant des signaux, un actionneur (effectuer
une action sur son environnement) ou bien stocker, comparer et traiter des
informations. Il devient sensible, adaptif et volutif. Ces caractristiques
rvolutionnaires peuvent trouver de nombreuses applications. On peut ainsi
distinguer 3 grandes catgories de matriaux intelligents :
-

Les matriaux pizo-lectriques : ils gnrent une tension lectrique


lorsqu'ils subissent une contrainte ou inversement une tension peut gnrer
une contrainte. Le matriau pizo-lectrique le plus connu est le cristal quartz
utilis en horlogerie.
Les matriaux magntostrictifs : ils se dforment sous l'action d'un champ
magntique.
Les alliages mmoire de forme : ces alliages subissent une
transformation rversible suite un changement de temprature.

Cette liste ntant pas exhaustive, on peut galement citer les fluides lectro
rhologiques qui se rigidifient sous laction dun champ lectrique, les polymres
conducteurs ou encore les matriaux thermo chromes dont la couleur varie selon la
temprature.
Quelques exemples dapplications :
-

Textiles thermo-rgulant, changement de couleurs en fonction de la


temprature, des contraintes mcaniques, lectriques ou de ltat motionnel
Les muscles artificiels
La miniaturisation des disques durs
Augmentation des performances nergtiques (faades intelligentes, matriau
changement de phase)

Aujourdhui de nombreuses voies dapplications nouvelles restent explorer notamment dans


le domaine mdical ou de linformatique en sinspirant des systmes vivants et des modles
biologiques.

Variation de couleur sous lapplication


dune contrainte mcanique

Miniaturisation des disques durs (Toshiba)

Utilisation de capsules microscopiques contenant un


matriau changement de phase

Mmoire de forme et cicatrisation des


matriaux

Bibliographie :
Plante AMF
http://membres.multimania.fr/planeteamf/
Les matriaux intelligents, confrence UTLS, CNAM, Jol de Rosnay, 2000
Domotique et confort : un tat des lieux, mmoire de 3me cycle, Arthur Gential, 2000