You are on page 1of 15

Introduo

A cincia um empreendimento essencialmente anrquico:


humanitrio

o anarquismo terico mais

e mais apto a estimular o progresso do que suas alternativas que apregoam

lei e ordem.

Ordnung ist heutzutage meistens dort,


wo nichts ist.
Es ist eine Mangelerscheinung.'

Brecht
O ensaio a seguir escrito com a convico de que o anarquismo, ainda
que talvez no seja a mais atraente filosofia politica, , com certeza, u m
excelente remdio para a epistemologia e para a. filosofia da cincia.
A razo no difcil de encontrar.
"A histria, de modo geral, e a histria da revoluo, em particular,
sempre mais rica em contedo, mais variada, mais multiforme, mais viva
e sutil do que mesmo" o melhor historiador e o melhor metodlogo podem
imaginar.' A histria est cheia de "acidentes e conjunturas e curiosas

* Em alemo no original: "Ordem, hoje em dia, encontra-se, em geral, / onde no h nada.


/ E um sintoma de deficincia". (N. T.)
' "A histria como um todo, e a histria das revolues em particular, sempre mais rica em
contedo, mais variada, mais multiforme, mais viva e engenhosa do que imaginam mesmo
os melhores partidos, as vanguardas mais conscientes das classes mais avanadas" (Lnin,
1967, p.401). Lnin dirige-se a partidos e vanguardas revolucionrias em vez de cientistas
e metodlogos; a lio, contudo, a mesma. Cf. nota 3.

CONTRA O MTODO

INTRODUO

justaposies de eventos" (Butterfield, 1965, p.66) e demonstra-nos a "com-

formas ou aspectos da atividade social [tem de ser capaz de entender, e

plexidade da mudana humana e o carter imprevisvel das consequncias

aplicar, no apenas uma metodologia particular, mas qualquer metodologia

ltimas de qualquer ato ou deciso dos homens" (ibidem, p.21). Devemos

e qualquer variao dela que se possa imaginar] ...; segundo, tem de estar

realmente acreditar que as regras ingnuas e simplrias que os metodlo-

preparada para passar de uma outra da maneira mais rpida e mais ines-

gos tomam como guia so capazes de explicar tal "labirinto de interaes"

perada." "As condies externas", escreve Einstein (1951, p.683 ss.), "que

(ibidem, p.25)?' E no est claro que apartcpafo bem-sucedida em um

so colocadas para [o cientista] pelos fatos da experincia no lhe permitem

processo dessa espcie s possvel para um oportunista impiedoso que

deixar-se restringir em demasia, na construo de seu mundo conceituai,

no esteja ligado a nenhuma filosofia especfica e adote o procedimento,

pelo apego a um sistema epistemolgico. Portanto, ele deve afigurar-se ao

seja l qual for, que parea mais adequado para a ocasio?

epistemlogo sistemtico como um tipo de oportunista inescrupuloso ...".

32

33

Essa , com efeito, a concluso a que tm chegado observadores inte-

U m meio complexo, contendo desenvolvimentos surpreendentes e impre-

ligentes e ponderados. "Duas concluses prticas muito importantes

vistos, demanda procedimentos complexos e desafia uma anlise baseada

decorrem desse [carter do processo histrico]", escreve Lnin (1961),'

em regras que tenham sido estabelecidas de antemo e sem levar em con-

continuando a passagem que acabo de citar. "Primeiro, que a f i m de

siderao as condies sempre cambiantes da histria.

cumprir sua tarefa, a classe revolucionria [isto , a classe daqueles que

Ora, evidentemente possvel simplificar o meio em que um cientista

desejam mudar quer uma parte da sociedade, como a cincia, quer a socie-

trabalha pela simplificao de seus atores principais. A histria da cincia,

dade como u m todo] tem de ser capaz de dominar, sem exceo, todas as

afinal de contas, no consiste simplesmente em fatos e concluses extradas de fatos. T a m b m contm ideias, interpretaes de fatos, problemas
criados por interpretaes conflitantes, erros e assim por diante. Em uma

^ Cf. Hegel, 1837, p.9: "Mas o que a experincia e a histria nos ensinam que as naes e
os governos jamais aprenderam coisa alguma da histria ou agiram de acordo com regras
que poderiam ter dela derivado. Cada perodo apresenta circunstncias to peculiares,
encontra-se em um estado to especfico, que decises tero de ser tomadas, e somente
podem ser tomadas, nele e a partir dele". - "Muito engenhoso"; "astuto e muito engenhoso";
"NB" escreve Lnin (1961, p.307) em suas anotaes marginais a essa passagem.
' Vemos aqui muito claramente como algumas substituies podem transformar uma
lio poltica em uma lio de metodologia. Isso no de modo algum surpreendente.
Metodologia e poltica so ambas meios de passar de um estgio histrico a outro. Vemos
tambm como um indivduo, como Lnin, que no intimidado por fronteiras tradicionais e cujo pensamento no est preso ideologia de uma profisso particular, pode dar
conselhos teis a todos, at mesmo a filsofos da cincia. No sculo X I X , a ideia de uma
metodologia elstica e historicamente informada era uma coisa natural. Assim, Ernst
Mach escreveu em seu Erkenntnis und Irrtum (1980, p.200): "Diz-se com frequncia que
no se pode ensinar a pesquisa. Isso inteiramente correto, em certo sentido. Os esquemas
da lgica/orma e da lgica indutiva pouco adiantam, pois as situaes intelectuais nunca
so exatamente as mesmas. Mas os exemplos de grandes cientistas so muito sugestivos".
No so sugestivos porque deles podemos abstrair regras e sujeitar a pesquisa futura
sua jurisdio; so sugestivos porque tornam a mente gil e capaz de inventar tradies de
pesquisa inteiramente novas. Para um tratamento mais detalhado da filosofia de Mach,
ver nosso ensaio Farewell to Reason (Feyerabend, 1987), cap.7, bem como o v.2, caps. 5 e
6, de nossos Philosophical Papers (Feyerabend, 1981).

anlise mais detalhada, at mesmo descobrimos que a cincia no conhece,


de modo algum, "fatos nus", mas que todos os "fatos" de que tomamos
conhecimento j so vistos de certo modo e so, portanto, essencialmente
ideacionais. Se assim, a histria da cincia ser to complexa, catica,
repleta de enganos e interessante quanto as ideias que encerra, e essas ideias
sero to complexas, caticas, repletas de enganos e interessantes quanto a
mente daqueles que as inventaram. Inversamente, uma pequena lavagem
cerebral far muito no sentido de tornar a histria da cincia mais tediosa,
mais uniforme, mais "objetiva" e mais facilmente acessvel a tratamento
por meio de regras estritas e imutveis.
A educao cientfica tal como hoje a conhecemos tem precisamente
esse objetivo. Simplifica a "cincia" pela simplificao de seus participantes: primeiro, define-se um campo de pesquisa. Esse campo separado do
restante da histria (a fsica, por exemplo, separada da metafsica e
da teologia) e recebe uma "lgica" prpria. U m treinamento completo em
tal "lgica" condiciona ento aqueles que trabalham nesse campo; torna
suas aes mais uniformes e t a m b m congela grandes pores do processo

CONTRA O MTODO

INTRODUO

histrico. Fatos "estveis" surgem e mantm-se a despeito das vicissitudes

cadamente diferente" (ibidem, p.265) dos ideais de racionalidade que, por

34

35

da histria. Uma parte essencial do treinamento que faz que tais fatos

acaso, estejam em moda na cincia ou na filosofia da cincia. A tentativa

apaream consiste na tentativa de inibir intuies que possam fazer que

de fazer crescer a liberdade, de levar uma vida plena e gratificante e a ten-

fronteiras se tornem indistintas. A religio de uma pessoa, por exemplo,

tativa correspondente de descobrir os segredos da natureza e do homem

ou sua metafsica, ou seu senso de humor (seu senso de humor natural,

acarretam, portanto, a rejeio de todos os padres universais e de todas as

no aquele tipo endgeno e sempre um tanto desagradvel de jocosidade

tradies rgidas. (Naturalmente, acarretam t a m b m a rejeio de grande

que encontramos em profisses especializadas) no podem ter a menor

parte da cincia contempornea.)

ligao com sua atividade cientfica. Sua imaginao restringida, e at

E surpreendente ver q u o raramente os anarquistas profissionais

sua linguagem deixa de ser sua prpria. Isso se reflete na natureza dos

examinam o efeito estultificante das "Leis da Razo" ou da prtica cien-

"fatos" cientficos, experienciados como independentes de opinio, crena

tfica. Os anarquistas profissionais opem-se a qualquer tipo de restrio

e formao cultural.

e exigem que ao indivduo seja permitido desenvolver-se livremente,

E possvel, assim, criar uma tradio que mantida coesa por regras

no estorvado por leis, deveres ou obrigaes. E, contudo, engolem sem

estritas e, at certo ponto, que t a m b m bem-sucedida. Mas ser que

protestar todos os padres severos que cientistas e lgicos impem pes-

desejvel dar apoio a tal tradio a ponto de excluir tudo o mais? Devemos

quisa e a qualquer espcie de atividade capaz de criar ou de modificar o

ceder-lhe os direitos exclusivos de negociar com o conhecimento, de modo

conhecimento. Ocasionalmente, as leis do mtodo cientfico, ou aquilo

que qualquer resultado obtido por outros mtodos seja imediatamente

que um autor particular julga serem as leis do mtodo cientfico, so at

rejeitado? E ser que os cientistas invariavelmente permaneceram nos

mesmo integradas ao prprio anarquismo. " O anarquismo um conceito

limites das tradies que definiram dessa maneira estreita? So essas as

universal baseado em uma explicao mecnica de todos os fenmenos",

perguntas que pretendo fazer neste ensaio. E minha resposta, a essas per-

escreve Kropotkin (1970, p.150-2).* "Seu mtodo de investigao o das

guntas, ser um firme e sonoro N O .

cincias naturais exatas ... o mtodo de induo e deduo." " N o est

H duas razes que fazem tal resposta parecer apropriada. A primeira que o mundo que desejamos explorar uma entidade em grande
parte desconhecida. Devemos, portanto, deixar nossas opes em aberto
e no devemos nos restringir de antemo. Prescries epistemolgicas

to claro", escreve u m professor "radical" moderno de Columbia,' "que a


pesquisa cientfica exija absoluta liberdade de expresso e debate. A evidncia sugere, antes, que certos tipos de restrio liberdade no colocam
obstculos no caminho da cincia ...".

podem parecer esplndidas quando comparadas com outras prescri-

H, certamente, algumas pessoas para quem isso "no est to claro".

es epistemolgicas ou com princpios gerais - mas quem pode garan-

Comecemos, portanto, com nosso esboo de uma metodologia anarquista

tir que sejam o melhor modo de descobrir n o somente uns poucos

e de uma cincia anarquista correspondente. No h por que temer que a

"fatos" isolados, mas t a m b m alguns profundos segredos da natureza?


A segunda razo que uma ^ducao cientfica, como antes descrita (e
como praticada em nossas escolas), no pode ser conciliada com uma
atitude humanista. Est em conflito "com o cultivo da individualidade, a
nica coisa que produz ou pode produzir seres humanos bem desenvolvidos" ( M i l l , 1961, p.258); "mutila, por compresso, tal como mutila o
p de uma dama chinesa, cada parte da natureza humana que sobressaia
perceptivelmente, e tende a fazer que certa pessoa tenha um perfil mar-

* "Uma das grandes caractersticas de Ibsen que nada era vlido para ele, exceto a cincia."
(Shaw, 1921, p . X C V I l ) . Comentando esses e fenmenos similares, Strindberg escreve
{Antibarbarus): "Uma gerao que teve a coragem de livrar-se de Deus, de esmagar o
Estado e a Igreja e de subverter a sociedade e a moralidade continuava todavia a curvar-se diante da Cincia. E na Cincia, onde deveria reinar a liberdade, a ordem do dia era
'acredite nas autoridades ou ter sua cabea cortada'".
' Wolff, 1968, p.l5. Para uma crtica de Wolff, ver a nota 52 de nosso ensaio "Against
Method" (Feyerabend, 1970a).

36

CONTRA O MTODO

reduzida preocupao com lei e ordem na cincia e na sociedade, que caracteriza esse tipo de anarquismo, v levar ao caos. O sistema nervoso humano
por demais bem organizado para que isso ocorra.'' Poder, claro, vir um
tempo em que seja necessrio dar razo uma vantagem temporria e em
que seja prudente defender suas regras a ponto de excluir tudo o mais. No

creio, contudo, que estejamos, hoje, vivendo nesse tempo."

Isto demonstrado tanto por um exame de episdios

histricos quanto por uma anli-

se abstrata da relao entre ideia e ao. O nico principio que no inibe o progresso
: tudo vaie.

A ideia de u m mtodo que contenha princpios firmes, imutveis e absolutamente obrigatrios para conduzir os negcios da cincia depara com
considervel dificuldade quando confrontada com os resultados da pesquisa histrica. Descobrimos, ento, que no h uma nica regra, ainda
que plausvel e solidamente fundada na epistemologia, que no seja violada
em algum momento. Fica evidente que tais violaes no so eventos acidentais, no so o resultado de conhecimento insuficiente ou de desateno
que poderia ter sido evitada. Pelo contrrio, vemos que so necessrias
para o progresso. Com efeito, um dos aspectos mais notveis das recentes
discusses na histria e na filosofia da cincia a compreenso de que
eventos e desenvolvimentos como a inveno do atomismo na Antiguidade,
a Revoluo Copernicana, o surgimento do atomismo moderno (teoria
I

Mesmo em situaes indeterminadas e ambguas alcana-se logo uma uniformidade de


ao e adere-se tenazmente a ela. Ver Sherif (1964).
Essa era minha opinio em 1970, quando escrevi a primeira verso deste ensaio. Os tempos
mudaram. Considerando algumas tendncias na educao nos Estados Unidos ("politicamente correto", menus acadmicos etc), na filosofia (ps-modernismo) e no mundo em
geral, penso que se deveria, agora, dar maior peso razo, no porque ela seja e sempre
tenha sido fundamental, mas porque parece ser necessrio, em circunstncias que ocorrem
muito frequentemente hoje (mas que podem desaparecer amanh), criar uma abordagem
mais humana.

cintica, teoria da disperso, estereoqumica, teoria quntica) e a emergncia gradual da teoria ondulatria da luz ocorreram apenas porque alguns
pensadores decidiram no se deixar limitar por certas regras metodolgicas
"bvias", ou porque as violaram inadvertidamente.
Essa prtica liberal, repito, no apenas um/ato da histria da cincia.
tanto razovel quanto absolutamente necessria para o desenvolvimento
do conhecimento. Mais especificamente, pode-se mostrar o seguinte; dada
qualquer regra, no importa quo "fundamental" ou "racional", sempre h

38

CONTRA O MTODO

UM

39

circunstncias em que aconselhvel no apenas ignor-la, mas adotar a

costumeiro), e quase todos, atualmente, concordam que o que parece ser

regra oposta. Por exemplo, h circunstncias em que aconselhvel intro-

um resultado da razo - o domnio de uma lngua, a existncia de u m

duzir, elaborar e defender hipteses ad hoc, ou hipteses que contradizem

mundo perceptual ricamente articulado, a capacidade lgica - devido,

resultados experimentais bem estabelecidos e em geral aceitos, ou hipte-

em parte, doutrinao e, em parte, a um processo de desenvolvimento que

ses cujo contedo menor que o contedo de uma alternativa existente e

age com a fora de uma lei natural, E quando os argumentos parecem ter

empiricamente adequada, ou hipteses inconsistentes, e assim por diante.'

efeito, isso se deve com mais frequncia sua repetio fsica do que a seu

H mesmo circunstncias - e elas ocorrem com bastante frequncia -

contedo

semntico.

em que a argumentao perde seu aspecto antecipador e torna-se u m obs-

Tendo admitido isso, devemos tambm conceder que h a possibilidade

tculo ao progresso. Ningum sustentaria que ensinar crianas pequenas

de u m desenvolvimento no argumentativo tanto nos adultos quanto nas

exclusivamente uma questo de argumentao (embora a argumenta-

(partes tericas de) instituies como a cincia, a religio, a prostituio

o possa fazer parte disso e deveria faz-lo em maior extenso do que

e assim por diante. Certamente no podemos assumir como dado que o


que possvel para uma criana pequena - adquirir, menor instigao,

Um dos poucos pensadores a compreender esse aspecto do desenvolvimento do conhecimento foi Niels Bohr: "... ele jamais tentava esboar um quadro acabado, mas percorria
pacientemente todas as fases do desenvolvimento de um problema, partindo de algum
aparente paradoxo e levando gradualmente sua elucidao. De fato, jamais considerava
resultados obtidos como qualquer outra coisa que no pontos de partida para novas pesquisas. Ao especular acerca das perspectivas de alguma linha de investigao, abandonava
as consideraes usuais de simplicidade, elegncia ou mesmo consistncia com o comentrio de que tais qualidades s podem ser adequadamente avaliadas depois [grifo nosso]
do evento ..." (Rosenfeld, 1967, p.ll7). Ora, a cincia jamais um processo concludo;
portanto, est sempre "antes" do evento. Por conseguinte, simplicidade, elegncia ou
consistncia jamais so condies necessrias da prtica (cientfica).
Consideraes como essa so usualmente criticadas pelo comentrio imaturo de que uma
contradio "acarreta" tudo. Mas contradies no "acarretam" coisa alguma, a menos
que as pessoas as usem de certas maneiras. E as pessoas vo us-las de certas maneiras
somente se aceitarem algumas regras de derivao um tanto simplrias. Os cientistas que
propem teorias contendo falhas lgicas e obtm resultados interessantes com seu auxlio
(por exemplo, os resultados das primeiras verses do clculo; de uma geometria em que
as linhas consistem em pontos, planos, em linhas e volumes, em planos; as predies da
Teoria Quntica mais antiga e das primeiras formas da Teoria Quntica da Radiao e
assim por diante) evidentemente procedem de acordo om regras distintas. A crtica,
portanto, volta a seus autores, a menos que se possa mostrar que uma cincia logicamente
descontaminada obtenha melhores resultados. Tal demonstrao, contudo, impossvel.
Verses logicamente perfeitas (se que tais verses existem) em geral surgem apenas muito
depois de as verses imperfeitas terem enriquecido a cincia com suas contribuies. Por
exemplo, a mecnica ondulatria no foi uma "reconstruo lgica" de teorias precedentes, mas uma tentativa de preservar suas conquistas e resolver os problemas de fsica que
haviam surgido em decorrncia de seu uso. Tanto as conquistas quanto os problemas foram
produzidos de um modo muito diferente dos modos daqueles que querem sujeitar tudo
tirania da "lgica".

novos modos de comportamento; incorpor-los sem nenhum esforo


visvel - esteja alm do alcance das pessoas mais velhas. Seria antes de
esperar que alteraes catastrficas no ambiente fsico, guerras, o colapso
de sistemas abrangentes de moralidade, revolues polticas transformem
igualmente os padres de reao dos adultos, inclusive importantes padres
de argumentao. Tal transformao talvez seja, mais uma vez, um processo inteiramente natural e a nica funo da argumentao racional
pode estar no fato de que aumenta a tenso mental que precedeu e causou
o surto comportamental.
Ora, se h eventos, no necessariamente argumentos, que so causa
de adotarmos novos padres, inclusive formas novas e mais complexas de
argumentao, no cabe ento aos defensores do status quo fornecer no
apenas contra-argumentos, mas tambm causas contrrias? ("Virtude sem
terror ineficaz", diz Robespierre.) E se as velhas formas de argumentao se revelam uma causa demasiado fraca, no tm esses defensores de
desistir ou recorrer a meios mais fortes e mais "irracionais"? (E muito
difcil, e talvez inteiramente impossvel, combater mediante argumentao os efeitos de uma lavagem cerebral.) At o racionalista mais rigoroso
ser ento forado a deixar de argumentar para recorrer propaganda e
coero, no porque deixaram de ser vlidas algumas de suas razes, mas
porque desapareceram as condies psicolgicas que as tornam efetivas e
capazes de influenciar outros. E qual a utilidade de um argumento incapaz
de influenciar as pessoas?

40

CONTRA O MTODO

UM

41

claro que o problema nunca aparece exatamente dessa forma. O

por um programa bem definido e no pode ser guiado por um programa

ensino e a defesa de padres jamais consistem meramente em coloc-

dessa espcie, pois encerra as condies para a realizao de todos os pro-

-los diante da mente do estudante e torn-los to claros quanto possvel.

gramas possveis. , antes, guiado por u m vago anseio, por uma "paixo"

Supe-se que os padres tenham igualmente a mxima eficcia causal.

(Kierkegaard). Essa paixo d origem a u m comportamento especfico

Isso faz que seja realmente muito difcil distinguir entre a fora lgica e o

que cria as circunstncias e as ideias necessrias para analisar e explicar o

efeito material de um argumento. Assim como um bem treinado animal de

processo, para torn-lo "racional".

estimao obedecer a seu dono, por maior que seja o estado de confuso

O desenvolvimento da perspectiva copernicana, de Galileu at o sculo

em que se encontre e por maior que seja a necessidade de adotar novos

X X , um exemplo perfeito da situao que quero descrever. Principiamos

padres de comportamento, da mesma maneira o racionalista bem treinado

com uma firme convico que contrria razo e experincia da poca.

ir obedecer imagem mental de seu mestre, manter-se- fiel aos padres

Essa convico se dissemina e encontra apoio em outras crenas igualmente

de argumentao que aprendeu, apegar-se- a esses padres, por maior que

desarrazoadas, se que no o so mais ainda (lei da inrcia; o telescpio).

seja o estado de confuso em que se encontre, e ser inteiramente incapaz

A pesquisa ento desviada em novas direes, novos tipos de instru-

de compreender que aquilo que considera ser a "voz da razo" no passa de

mento so construdos, a "evidncia" passa a ser relacionada s teorias

um efeito causal subsequente do treinamento que recebeu. Ele estar com-

em novas maneiras, at que surge uma ideologia rica o suficiente para

pletamente impossibilitado de descobrir que o apelo razo, ao qual to

prover argumentos independentes em defesa de qualquer de suas partes

prontamente sucumbe, no passa de manobra poltica.

especficas, e verstil o suficiente para encontrar tais argumentos sempre

Pode-se t a m b m perceber, por uma anlise da relao entre ideia

que paream ser necessrios. Podemos dizer, hoje, que Galileu estava no

e ao, que interesses, foras, propaganda e tcnicas de lavagem cere-

caminho certo, pois sua busca persistente de algo que, em certa ocasio,

bral desempenham, no desenvolvimento de nosso conhecimento e no

pareceu ser uma cosmologia ridcula veio entrementes a criar o material

desenvolvimento da cincia, um papel muito maior do que geralmente se

necessrio para defend-la contra todos aqueles que aceitam um ponto de

acredita. Admite-se com frequncia como certo que uma compreenso

vista somente se for expresso de certa maneira e s confiam nele se contiver

clara e distinta de novas ideias precede, e deve preceder, sua formulao e

certas frases mgicas, chamadas "relatos observacionais". E isso no uma

sua expresso institucional. Primeiro temos uma ideia, ou um problema;

exceo - o caso normal: as teorias tornam-se claras e "razoveis" apenas

depois que agimos, isto , ou falamos, ou construmos, ou destrumos.

depois que partes incoerentes delas tenham sido usadas por longo tempo.

Contudo, certamente no esse o modo pelo qual se desenvolvem as

Esse preldio desarrazoado, insensato e sem mtodo revela-se, assim, uma

crianas pequenas. Elas usam palavras, combinam-nas, brincam com

precondio inevitvel de clareza e de xito emprico.

elas, at apreenderem um significado que estivera, at ento, alm de seu

Ora, quando tentamos descrever e compreender de maneira geral

alcance. E a atividade ldica inicial um pr-requisito essencial para o ato

desenvolvimentos dessa espcie, somos, claro, obrigados a recorrer s

final de compreenso. N o h razo alguma pela qual esse mecanismo

formas de expresso existentes que no os levam em conta e as quais pre-

devesse deixar de funcionar no adulto. Devemos esperar, por exemplo,

cisam ser distorcidas, mal empregadas e moldadas em novos padres a fim

que a ideia de liberdade s possa ser tornada clara por meio das mesmas

de se adequarem a situaes imprevistas (sem u m mau uso constante da

aes que, supostamente, criaram a liberdade. A criao de uma coisa e a

linguagem no pode haver descoberta ou progresso algum).

criao mais a compreenso plena de uma ideia correta da coisa so com


Tnmta frequncia partes de um e o mesmo processo indivisvel e no podem

Alm disso, uma vez que as categorias tradicionais so o evangelho do

ser separadas sem interromper esse processo. Tal processo no guiado

pensamento cotidiano (inclusive do pensamento cientfico ordinrio) e da

CONTRA O MTODO

42

prtica cotidiana [uma tal tentativa de compreender], apresenta, com efeito,


regras e formas de pensamento falso e de ao incorreta - isto , falso e incorreta do ponto de vista do senso comum (cientfico). (Marcuse, 1941, p.l30)
assim que o pensamento dialtico surge como uma forma de pensamento que "reduz ao nada as determinaes detalhadas do entendimento"
(Hegel, 1965, p.6), inclusive a lgica formal.
(Incidentalmente, cabe assinalar que o uso frequente de palavras como
"progresso", "avano", "aperfeioamento" etc. no significa que eu afirme

Por exemplo, podemos usar hipteses


e/ou resultados experimentais
procedendo

que contradigam

teorias bem

bem estabelecidos. Podemos fazer avanar

confirmadas
a

cincia

contraindutivamente.

estar de posse de conhecimento especial acerca do que seja bom ou do que


seja ruim nas cincias, nem que queira impor esse conhecimento a meus
leitores. Cada um pode interpretar os termos sua prpria maneira e de
acordo com a tradio a que pertena. Assim, para um empirista, "progresso" significar a transio a uma teoria que permite testes empricos
diretos da maioria de seus pressupostos bsicos. Algumas pessoas acreditam que a Teoria Quntica seja uma teoria dessa espcie. Para outros,

Examinar o princpio em detalhes concretos significa traar as conse-

"progresso" pode significar unificao e harmonia, talvez mesmo custa

quncias de "contrarregras" que se opem a regras bem conhecidas do

da adequao emprica. assim que Einstein encarava a Teoria Geral da

empreendimento cientfico. Para ver como isso funciona, consideremos a

Relatividade. E minha tese a de que o anarquismo contribui para que se

regra de que a "experincia", ou os "fatos", ou "resultados experimentais"

obtenha progresso em qualquer dos sentidos que se escolha atribuir ao termo.

que medem o xito de nossas teorias, que concordncia entre uma teoria e

Mesmo uma cincia pautada por lei e ordem s ter xito se se permitir

os "dados" favorece a teoria (ou deixa inalterada a situao), ao passo que

que, ocasionalmente, tenham lugar procedimentos anrquicos.)

discordncia a compromete e talvez mesmo nos force a elimin-la. Essa

Est claro, ento, que a ideia de u m mtodo fixo ou de uma teoria

regra uma parte importante de todas as teorias da confirmao e da cor-

fixa da racionalidade baseia-se em uma concepo demasiado ingnua

roborao. a essncia do empirismo. A "contrarregra" correspondente

do homem e de suas circunstncias sociais. Para os que examinam o rico

aconselha-nos a introduzir e elaborar hipteses que sejam inconsistentes

material fornecido pela histria e no tm a inteno de empobrec-lo a fim

com teorias bem estabelecidas e/ou fatos bem estabelecidos. Aconselha-

de agradar a seus baixos instintos, a seu anseio por segurana intelectual

-nos a proceder contraindutivamente.

na forma de clareza, preciso, "objetividade" e "verdade", ficar claro que

O procedimento contraindutivo d origem s seguintes questes:

h apenas um princpio que pode ser defendido em todas as circunstncias

E a contrainduo mais razovel do que a induo? Existem circunstn-

e em todos os estgios do desenvolvimento humano. o princpio de que

cias que favoream seu uso? Quais so os argumentos a seu favor? Quais

tudo vale.

so os argumentos contra ela? Ser a induo, talvez, sempre prefervel

Esse princpio abstrato precisa agora ser examinado e explicado em


detalhes concretos.

contrainduo? E assim por diante.


Essas questes sero resolvidas em dois passos. Primeiro, examinarei
a contrarregra que nos incita a desenvolver hipteses inconsistentes com
teorias aceitas e altamente confirmadas. Posteriormente, examinarei a

CONTRA O MTODO

DOIS

contrarregra que nos incita a desenvolver hipteses inconsistentes com

o enriquecimento de nossa cultura. A tarefa do cientista, contudo, no

fatos bem estabelecidos. Os resultados podem ser resumidos como segue.

mais "buscar a verdade" ou "louvar a deus" ou "sistematizar as observa-

No primeiro caso, sucede que a evidncia que poderia refutar uma

es" ou "aperfeioar as predies". Esses no passam de efeitos colaterais

teoria com frequncia s pode ser revelada com o auxlio de uma alter-

de uma atividade para a qual sua ateno est agora principalmente dirigida

nativa incompatvel: a recomendao (que remonta a Newton e ainda

que "tornar forte a posio fraca", como diziam os sofistas, e, desse modo,

bastante popular atualmente) de recorrer a alternativas to s quando

sustentar o movimento do todo.

44

45

refutaes j desacreditaram a teoria ortodoxa coloca o carro diante dos

A segunda "contrarregra" que favorece hipteses inconsistentes com

bois. Ademais, algumas das mais importantes propriedades formais de

observaes, fatos e resultados experimentais no precisa de defesa especial,

uma teoria so descobertas por contraste, e no por anlise. U m cientista

pois no existe uma nica teoria interessante que concorde com todos os

que deseja maximizar o contedo emprico das concepes que sustenta

fatos conhecidos que esto em seu domnio. A questo, portanto, no

e compreend-las to claramente quanto lhe seja possvel deve, portanto,

se teorias contraindutivas deveriam ser admitidas na cincia; a questo ,

introduzir outras concepes, ou seja, precisa adotar uma metodologia

antes, se as discrepncias existentes entre teoria e fato devem ser aumenta-

pluralista. Ele precisa comparar ideias antes com outras ideias do que com

das, ou diminudas, ou o que mais deve ser feito com elas.

a "experincia" e tem de tentar aperfeioar, em vez de descartar, as con-

Para responder a essa questo, suficiente lembrar que relatos obser-

cepes que fracassaram nessa competio. Procedendo dessa maneira,

vacionais, resultados experimentais e enunciados "fatuais" ou contm

manter as teorias do homem e do cosmos encontradas no Gnese ou no

pressupostos tericos ou os afirmam pela maneira em que so usados.

Pimandro e ir elabor-las e us-las para medir o xito da evoluo e de

(A respeito desse ponto, cf. a discusso das interpretaes naturais nos

outras concepes "modernas". Pode ser ento que ele descubra que a

captulos 6 e seguintes.) Assim, nosso costume de dizer que "a mesa

teoria da evoluo no to boa quanto em geral se supe, bem como que

marrom" quando a contemplamos em circunstncias normais, com nossos

ela deve ser complementada, ou inteiramente substituda, por uma verso

sentidos em boas condies, mas "a mesa parece ser marrom" quando as

aperfeioada do Gnese. Concebido dessa maneira, o conhecimento no

condies de iluminao so deficientes ou quando nos sentimos inse-

uma srie de teorias autoconsistentes que converge para uma concepo

guros a respeito de nossa capacidade de observao, expressa a crena de

ideal; no uma aproximao gradual verdade. , antes, um sempre

que h circunstncias familiares nas quais nossos sentidos so capazes

crescente oceano de alternativas mutuamente incompatveis, no qual cada

de ver o mundo "como ele realmente " e outras circunstncias, igualmente

teoria, cada conto de fadas e cada mito que faz parte da coleo fora os

familiares, em que eles so enganados. Expressa a crena de que algumas

outros a uma articulao maior, todos contribuindo, mediante esse pro-

de nossas impresses sensoriais so verdicas, ao passo que outras no.

cesso de competio, para o desenvolvimento de nossa conscincia. Nada

T a m b m assumimos como dado que o meio material entre o objeto e ns

jamais estabelecido, nenhuma concepo pode jamais ser omitida de uma

no exerce nenhuma influncia deturpadora e que a entidade fsica que

explicao abrangente. Plutarco ou Digenes Larcio, e no Dirac ou Von

estabelece o contato - luz - transmite uma imagem verdadeira. Todos

Neumann, so os modelos para a apresentao dessa espcie de conheci-

esses so pressupostos abstratos e altamente duvidosos que moldam nossa

mento, no qual a histria da cincia torna-se parte inseparvel da prpria

viso do mundo sem serem acessveis a uma crtica direta. Usualmente,

cincia - essencial para seu desenvolvimento posterior, bem como para dar

no estamos sequer conscientes deles e percebemos seus efeitos apenas

contedo s teorias que contm em qualquer momento dado. Especialistas

quando deparamos com uma cosmologia inteiramente distinta: precon-

e leigos, profissionais e diletantes, fanticos pela verdade e mentirosos -

ceitos so descobertos por contraste, e no por anlise. O material que o

todos esto convidados a participar do debate e a dar sua contribuio para

cientista tem sua disposio, inclusive suas teorias mais esplndidas e

CONTRA O MTODO

46

DOIS

47

suas tcnicas mais sofisticadas, estrutura-se exatamente do mesmo modo.

par teoria/observao.- Essa impresso certamente seria errnea. Minha

Encerra, da mesma maneira, princpios que no so conhecidos e, caso o

inteno no substituir um conjunto de regras gerais por outro conjunto

fossem, seriam extremamente difceis de testar. (Em consequncia, uma

da mesma espcie: minha inteno, ao contrrio, convencer a leitora ou

teoria poder conflitar com a evidncia no porque no seja correta, mas

o leitor de que todas as metodologias, at mesmo as mais bvias, tm seus

porque a evidncia est contaminada.)

limites. A melhor maneira de exibir isso demonstrar os limites e mesmo

Ora - como nos seria possvel examinar algo que estamos utilizando

a irracionalidade de algumas regras que ela ou ele tenderia a considerar

o tempo todo? Como poderemos analisar, para revelar seus pressupostos,

bsicas. N o caso da induo (inclusive a induo por falseamento), isso

os termos em que habitualmente expressamos nossas observaes mais

significa demonstrar quo bem o procedimento contraindutivo pode ser

simples e diretas? Como descobrir a espcie de mundo que pressupomos,

apoiado por argumentao. Recorde-se, sempre, que as demonstraes e

ao agir como agimos?

a retrica empregadas no expressam nenhuma "convico profunda" de

A resposta clara: n o podemos descobri-lo a partir de dentro.

minha parte. Elas apenas mostram quo fcil fazer, de maneira racional,

Necessitamos de um padro externo de crtica, necessitamos de um con-

que algum nos siga cegamente. U m anarquista como um agente secreto

junto de pressupostos alternativos, ou, j que esses pressupostos sero bas-

que participa do jogo da Razo de modo que solape a autoridade da Razo

tante gerais, constituindo, por assim dizer, um mundo alternativo inteiro,

(Verdade, Honestidade, Justia e assim por diante).'

necessitamos de um mundo imaginrio afim de descobrir as caractersticas


do mundo real que pensamos habitar (e o qual, na verdade, talvez seja apenas
outro mundo imaginrio). O primeiro passo em nossa crtica de conceitos
e procedimentos familiares, o primeiro passo em nossa crtica dos "fatos",
tem, portanto, de ser uma tentativa de romper esse crculo. Temos de
inventar um novo sistema conceituai que suspenda os resultados de observao mais cuidadosamente estabelecidos ou entre em conflito com eles,
conteste os princpios tericos mais plausveis e introduza percepes que
no possam fazer parte do mundo perceptual existente.' A contrainduo,
portanto, sempre razovel e tem sempre uma chance de xito.
Nos sete captulos seguintes, essa concluso ser desenvolvida em mais
detalhe e elucidada com o auxlio de exemplos histricos. Poder-se-ia, portanto, ter a impresso de que estou recomendando uma nova metodologia
que substitua a induo pela contrainduo e utilize uma multiplicidade
de teorias, concepes metafsicas e contos de fadas em vez do costumeiro

Os temas "entra em conflito" ou "suspende" tm o propsito de ser mais gerais que "contradiz". Direi que um conjunto de ideias ou aes "entra em conflito" com um sistema
conceituai se ou inconsistente com ele, ou faz que o sistema parea absurdo. Para detalhes,
cf. o Capitulo 16.

' assim que o professor Ernan McMullin (1971) interpreta alguns de meus primeiros
artigos.
' "Dad", diz Hans Richter em Dada: Art and Anti-Art (1965), "no somente no tinha
um programa, como era contra todos os programas". Isso no exclui a habilidosa defesa
de programas para mostrar o carter quimrico de qualquer defesa, no importa quo
"racional". (Da mesma maneira, um ator ou um dramaturgo poderia mostrar todas as
manifestaes externas de "amor profundo" a fim de desmascarar a prpria ideia de "amor
profundo". Exemplo: Pirandello.)

3
A condio de consistncia,

que exige que hipteses novas estejam de acordo com teorias

aceitas, desarrazoada, pois preserva a teoria mais antiga e no a melhor.


contradizendo teorias bem confirmadas proporcionam-nos evidncia
obtida de nenhuma outra maneira. A proliferao

Hipteses

que no pode ser

de teorias benfica para a cincia,

ao passo que a uniformidade prejudica seu poder critico. A uniformidade

tambm

ameaa o livre desenvolvimento do individuo.

Neste captulo, apresentarei argumentos mais detalhados em favor da


"contrarregra" que nos incita a introduzir hipteses que sejam inconsistentes com teorias bem estabelecidas. Os argumentos sero indiretos. Tero
incio com uma crtica da exigncia de que hipteses novas tenham de ser
consistentes com tais teorias. Essa exigncia ser denominada condio de
consistncia.^
primeira vista, pode-se tratar do caso da condio de consistncia
em bem poucas palavras. E bem sabido (e t a m b m foi demonstrado de
modo pormenorizado por Duhem) que a mecnica de Newton incon, sistente com a lei de queda livre, de Galileu, e com as leis de Kepler; que
a termodinmica estatstica inconsistente com a segunda lei da teoria
fenomenolgica; que a ptica ondulatria inconsistente com a ptica
geomtrica; e assim por diante (Duhem, 1962, p.l80 ss.). Note-se que o
que est sendo aqui afirmado inconsistncia lgica; pode bem ser o caso
que as diferenas de predio sejam pequenas demais para que u m experimento as detecte. Note-se t a m b m que o que est sendo afirmado no

' A condio de consistncia remonta pelo menos a Aristteles. Desempenha um papel


importante na filosofia de Newton (embora o prprio Newton a tivesse constantemente
violado). assumida como dada por muitos cientistas e filsofos da cincia do sculo X X .

CONTRA O MTODO

TRS

a inconsistncia de, por exemplo, a teoria de Newton com a lei de Galileu,

mago da questo. Mostram que uma alternativa ao ponto de vista aceito,

mas antes a inconsistncia de algumas consequncias da teoria de Newton,

alternativa que compartilha de suas instncias confirmadoras, no pode ser

50

51

no domnio de validade da lei de Galileu, com a lei de Galileu. Neste ltimo

eliminada por argumentao factual. No mostram que tal alternativa seja

caso, a situao particularmente clara. A lei de Galileu afirma que a acele-

aceitvel; e mostram muito menos ainda que deva ser utilizada. J ruim

rao dos corpos em queda livre uma constante, ao passo que a aplicao

o bastante, poderia assinalar um defensor da condio de consistncia, que

da teoria de Newton superfcie da Terra resulta em uma acelerao que

o ponto de vista aceito no tenha pleno lastro emprico. Acrescentar novas

no constante, mas decresce (embora imperceptivelmente) medida

teorias de carter igualmente insatisfatrio no ir melhorar a situao, nem

que aumenta a distncia do centro da Terra.

faz muito sentido tentar substituir as teorias aceitas por algumas de suas

Para falar de modo mais abstrato: consideremos uma teoria T ' que des-

alternativas possveis. Tal substituio no ser uma coisa fcil. Talvez

creve de maneira bem-sucedida a situao no domnio D'. T ' concorda com

tenha de ser aprendido um novo formalismo, e problemas familiares tal-

um nmero/inito de observaes (digamos, de classe F) e concorda com

vez tenham de ser calculados de uma nova maneira. Manuais tero de ser

essas observaes em uma margem de erro M . Qualquer alternativa que

reescritos, currculos universitrios, reajustados, resultados experimentais,

contradiga T ' fora de F e dentro dos limites de M tem o apoio exatamente

reinterpretados. E qual ser o resultado de todo esse esforo? Outra teoria

das mesmas observaes e , portanto, aceitvel, se T ' era aceitvel (pressu-

que, de um ponto de vista emprico, no tem vantagem alguma sobre a

porei que F sejam as nicas observaes feitas). A condio de consistncia

teoria que substitui. O nico melhoramento real, continuaria o defen-

muito menos tolerante. Elimina uma teoria ou uma hiptese no porque

sor da condio de consistncia, deriva do acrscimo de fatos novos. Tais

esteja em desacordo com os fatos; elimina-a porque est em desacordo com

fatos novos ou daro sustentao s teorias correntes, ou iro forar-nos

outra teoria, com uma teoria, alm do mais, de cujas instncias confirma-

a modific-las ao indicar precisamente onde esto erradas. Em ambos os

doras ela compartilha. Desse modo, transforma a parte ainda no testada

casos, daro lugar a um progresso real e no apenas a mudanas arbitrrias.

dessa teoria em medida de validade. A nica diferena entre tal medida e

O procedimento apropriado, portanto, tem de consistir na confrontao

uma teoria mais recente a diferena de idade e familiaridade. Se a teoria

do ponto de vista aceito com tantos fatos relevantes quanto possvel. A

mais recente tivesse surgido primeiro, a condio de consistncia teria

excluso de alternativas , ento, simplesmente uma questo de convenin-

operado em seu favor. "A primeira teoria adequada tem o direito de prio-

cia: sua inveno no apenas no ajuda, como at estorva o progresso ao

ridade sobre teorias igualmente adequadas surgidas depois" (Truesdell,

absorver tempo e potencial humano que poderiam ser dedicados a coisas

s.d., p.l4). Quanto a isso, o efeito da condio de consistncia bastante

melhores. A condio de consistncia elimina tais discusses infrutferas

similar ao efeito dos mtodos mais tradicionais de deduo transcendental,

e fora o cientista a concentrar-se nos fatos, que, afinal de contas, so os

anlise de essncias, anlise fenomenolgica, anlise lingustica. Contribui

nicos juzes aceitveis de uma teoria. E assim que o cientista praticante

para a preservao do que antigo e familiar no por causa de nenhuma

defende sua concentrao sobre uma teoria nica, excluso de suas alter-

vantagem inerente a ele, mas porque antigo e familiar. Esta no a nica

nativas empiricamente possveis.

instncia em que, em u m exame mais detalhado, emerge uma semelhana


bastante surpreendente entre o empirismo contemporneo e algumas das
escolas filosficas que ataca.

Vale a pena repetir o ncleo razovel desse argumento. As teorias no


devem ser mudadas, a menos que haja razes prementes para tanto. A
nica razo premente para mudar uma teoria o desacordo com os fatos.

Ora, parece-me que essas breves consideraes, embora conduzindo a

A discusso de fatos incompatveis com a teoria, portanto, conduzir

uma interessante crtica ttica da condio de consistncia e a alguns pri-

ao progresso. A discusso de hipteses incompatveis no o far. Logo,

meiros fragmentos de sustentao da contrainduo, no chegam, ainda, ao

u m procedimento salutar aumentar o nmero de fatos relevantes. No

TRS

CONTRA O MTODO

52

53

um procedimento salutar aumentar o nmero de alternativas factualmente

Sabe-se, atualmente, que a partcula browniana uma mquina de

adequadas, mas incompatveis. Poder-se-ia desejar acrescentar que aper-

moto-perptuo de segunda espcie e sua existncia refuta a segunda lei

feioamentos formais como aumento de elegncia, de simplicidade, de

fenomenolgica. O movimento browniano, portanto, pertence ao domnio

generalidade e de coerncia no deveriam ser excludos. Porm, uma vez

dos fatos relevantes para a lei. Ora, poderia essa relao entre o movimento

que esses melhoramentos tenham sido levados a efeito, coletar fatos para

browniano e essa lei ter sido descoberta de maneira direta, isto , poderia

fins de teste parece ser a nica coisa que resta ao cientista.

ter sido descoberta por um exame das consequncias observacionais da

E assim - contanto que fatos existam e estejam disponveis indepen-

teoria fenomenolgica que no fizesse uso de uma teoria alternativa do

ou no alternativas teoria a ser testada.

calor? Essa questo divide-se prontamente em duas: 1) Poderia a relevncia

Denominarei esse pressuposto, do qual depende de maneira decisiva a

da partcula browniana ter sido descoberta dessa maneira? 2) Poderia ter

validade do argumento precedente, de pressuposto da autonomia relativa

sido demonstrado que ela realmente refuta a segunda lei?

dentemente de considerar-se

dos fatos, ou princpio de autonomia. Esse princpio no assevera que a

A resposta primeira questo que no sabemos. impossvel dizer

descoberta e a descrio de fatos sejam independentes de todo teorizar.

o que teria acontecido se a teoria cintica no tivesse sido introduzida no

Assevera, contudo, que os fatos que fazem parte do contedo emprico

debate. Suponho, contudo, que, nesse caso, a partcula browniana teria

de alguma teoria esto disponveis, considerem-se ou no alternativas a

sido encarada como algo extravagante - de modo igualmente extravagante

essa teoria. N o estou ciente de que esse pressuposto muito importante

quele como foram encarados alguns dos surpreendentes efeitos relatados

tenha alguma vez sido explicitamente formulado como um postulado -

pelo falecido professor Ehrenhaft - e no lhe teria sido atribuda a posio

distinto de outros - do mtodo emprico. Contudo, ele est claramente

decisiva que assumiu na teoria contempornea. A resposta segunda

subentendido em quase todas as investigaes que tratam de questes de

questo simplesmente No. Consideremos o que a descoberta de uma

confirmao e teste. Todas essas investigaes usam um modelo no qual

inconsistncia entre o fenmeno do movimento browniano e a segunda lei

uma lnca teoria comparada com uma classe de fatos (ou enunciados

teria requerido. Teria exigido: a) medida do movimento exato da partcula

observacionais) que, supe-se, estejam de alguma forma "dados". Penso

a f i m de determinar a mudana em sua energia cintica mais a energia

que esse um retrato demasiadamente simples da situao real. Fatos e

despendida para superar a resistncia do fluido; e b) medidas precisas da

teorias esto muito mais intimamente ligados do que o admite o princpio

temperatura e transferncia de calor no meio circundante a fim de estabe-

de autonomia. N o apenas a descrio de cada fato individual depen-

lecer que qualquer perda a ocorrida era de fato compensada pelo aumento

dente de alguma teoria (a qual pode, claro, ser muito diferente da teoria

na energia da partcula em movimento e pelo trabalho efetuado contra o

a ser testada), mas t a m b m existem fatos que no podem ser revelados,

fluido. Tais medies encontram-se fora do alcance das possibilidades

exceto com o auxlio de alternativas teoria a ser testada, e deixam de estar

experimentais;- nem a transferncia de calor nem a trajetria da partcula

disponveis to logo tais alternativas sejam excludas. Isso sugere que a

podem ser medidas com a preciso desejada. Logo, uma refutao "direta"

unidade metodolgica qual devemos nos referir ao discutir questes de

da segunda lei que considere apenas a teoria fenomenolgica e os "fatos" do

teste e contedo emprico constituda por todo um conjunto de teorias,

movimento browniano impossvel. E impossvel por causa da estrutura

parcialmente superpostas, factualmente adequadas, porm

mutuamente

do mundo em que vivemos e por causa das leis vlidas nesse mundo. E

inconsistentes. No presente captulo, apresentarei apenas um esboo de tal

como bem se sabe, a refutao real foi efetuada de maneira muito diferente.

modelo de teste. Contudo, antes de fazer isso, quero discutir um exemplo


que mostra muito claramente a funo das alternativas na descoberta de
fatos crticos.

Para detalhes, cf. Furth (1W3, p.l43 ss.).

54

TRS

CONTRA O MTODO

55

Foi efetuada pela teoria cintica e pela utilizao desta por Einstein em

a inveno e a articulao de alternativas talvez tenham de preceder a

seus clculos das propriedades estatsticas do movimento browniano. No

apresentao de fatos refutadores. O empirismo, ao menos em algumas

decurso desse procedimento, a teoria fenomenolgica ( T ' ) foi incorporada

de suas verses mais sofisticadas, demanda que o contedo emprico de

no contexto mais amplo da fsica estatstica ( T ) , de maneira tal que a

qualquer conhecimento que tenhamos seja aumentado tanto quanto pos-

condio de consistncia foi violada, e foi apenas ento que experimentos

svel. Em consequncia,

cruciais foram feitos (investigaes de Svedberg e Perrin).'

em discusso constitui parte essencial do mtodo emprico. Inversamente, o

a inveno de alternativas concepo que est

Parece-me que esse exemplo tpico da relao entre teorias ou pon-

fato de que a condio de consistncia elimina alternativas mostra agora

tos de vista razoavelmente gerais e os "fatos". Tanto a relevncia quanto

estar em desacordo no apenas com a prtica cientfica, mas t a m b m com

o carter refutador dos fatos decisivos s podem ser estabelecidos com

o empirismo. Ao excluir testes valiosos, diminui o contedo emprico das

o auxlio de outras teorias, as quais, embora factualmente adequadas,^

teorias a que permitido permanecer (e estas, como indiquei anterior-

no esto em concordncia com a concepo a ser testada. Sendo assim.

mente, em geral sero as teorias que surgiram primeiro) e diminui em


especial o nmero daqueles fatos que poderiam mostrar suas limitaes. E
assim que os empiristas (como Newton ou alguns proponentes do que foi

^ Para essas investigaes (cujo pano de fundo filosfico deriva de Boltzmann), cf.
Einstein, 1956, que contm todos os artigos relevantes de Einstein e uma exaustiva
bibliografia organizada por R. Frth. A respeito do trabalho experimental de J. Perrin,
ver Die Atome, 1920. Para a relao entre a teoria fenomenolgica e a teoria cintica de
Von Smoluchowski, ver "Experimentell nachweisbare, der blichen Thermodynamik
widersprechende Molekularphnomene", 1912, p.l069, bem como a breve nota de K.
R. Popper, "Irreversibility, or, Entropy since 1905", 1957, p.l51, que resume os argumentos essenciais. Apesar das descobertas memorveis de Einstein e da esplndida
apresentao feita por Von Smoluchowski de suas consequncias (1927, p.226 ss., 316
ss., 462 ss. e 530 ss.), a situao atual na termodinmica extremamente confusa,
especialmente em vista da presena continuada de algumas ideias de reduo muito
duvidosas. Para ser mais especfico, faz-se com frequncia a tentativa de determinar
o equilbrio de entropia de um processo estatstico complexo por meio de referncia
(refutada) lei/enomeno/gica, aps o que so inseridas flutuaes de maneira ad hoc.
A respeito disso, cf. nossa nota "On the Possibility of a Perpetuum Mobile of the Second
Kind", 1966, p.409, e nosso artigo "In Defence of Classical Physics", 1970b.
Incidentalmente, preciso mencionar que, em 1903, quando Einstein comeou seu trabalho na termodinmica, existia evidncia emprica sugerindo que o movimento browniano no poderia ser um fenmeno molecular. Ver Exner, 1900, p.843. Exner afirmava
que o movimento era de ordens de magnitude abaixo do valor a ser esperado com base
no princpio de equipartio. Einstein (1956, p.63 ss., especialmente p.67) apresentou a
seguinte explicao terica da discrepncia: "uma vez que um observador operando com
meios definidos de observao de maneira definida jamais pode perceber a trajetria real
percorrida em um tempo arbitrariamente pequeno, uma certa velocidade mdia sempre
aparecer-lhe- como velocidade instantnea. Mas claro que a velocidade determinada,
assim, no corresponde a nenhuma propriedade objetiva do movimento sob investigao".
Cf. tambm Nye, 1972, p.98 ss.
' A condio de adequao factual ser removida no Captulo 5.

chamado a interpretao ortodoxa da mecnica quntica) que defendem


a condio de consistncia, no estando cientes da natureza complexa do
conhecimento cientfico (e, quanto a isso, de qualquer forma de conhecimento), esvaziam de contedo emprico suas teorias favoritas, transformando-as, assim, no que mais desprezam, a saber, doutrinas metafsicas.'
John Stuart M i l l apresentou uma fascinante descrio da transformao gradual de ideias revolucionrias em obstculos para o pensamento.
Quando uma nova concepo proposta, defronta-se com um pblico
hostil, e so necessrias excelentes razes para obter-lhe mesmo uma
audincia moderadamente justa. As razes so apresentadas, mas so
amide desconsideradas ou ridicularizadas, e infelicidade a sina dos
inventores audazes. Mas geraes novas, estando interessadas em coisas
novas, ficam curiosas; consideram as razes, levam-nas adiante, e grupos de pesquisadores iniciam estudos detalhados. Esses estudos talvez
conduzam a xitos surpreendentes (tambm suscitam grande poro de
dificuldades). Ora, nada to bem-sucedido quanto o sucesso, mesmo
que seja sucesso rodeado de dificuldades. A teoria passa a ser um tpico

A confirmao mais dramtica da concepo ortodoxa que tornou bvia sua natureza
emprica veio por meio do teorema de Bell. Mas Bell estava do lado de Einstein, e no
de Bohr, a quem considerava um "obscurantista". Cf. Bernstein, 1991, p.3 ss. (sobre a
formao de Bell) e p.84 (sobre "obscurantista").

CONTRA O MTODO

TRS

de discusso aceitvel; apresentada em simpsios e grandes congressos.

tino entre cincia e pr-cincia e, no interior da cincia, entre revolues e

Os membros intransigentes do status quo sentem-se obrigados a estudar

cincia normal. A pr-cincia, de acordo com ele, totalmente pluralista

56

57

um ou outro artigo, a resmungar alguns comentrios e, talvez, a tomar

e, portanto, corre o risco de concentrar-se sobre opinies em vez de sobre

parte em sua explorao. Chega ento um momento em que a teoria j no

coisas (Bacon defendeu ponto de vista similar). Os dois componentes da

mais u m tpico esotrico de discusso para seminrios e conferncias

cincia madura esto em perfeito acordo com os dois estgios j mencio-

avanados, mas ingressa no domnio pblico. H textos introdutrios e

nados, exceto que Kuhn duvida que a cincia, ou, quanto a isso, qualquer

popularizaes; questes de exames comeam a lidar com problemas a

atividade que afirme produzir conhecimento factual, possa funcionar

serem resolvidos nos termos da teoria. Cientistas pertencentes a campos

sem u m componente normal. Fsseis, parece ele dizer, so necessrios

distantes e filsofos, tentando exibir-se, fazem aluses aqui e ali, e esse

para dar substncia aos debates que ocorrem no componente revolucio-

desejo frequentemente mal informado de estar do lado certo tomado

nrio - mas acrescenta que o ltimo no pode progredir sem alternativas.

como mais um sinal da importncia da teoria.

Dois autores menos recentes so M i l l e Niels Bohr. M i l l (1965) apresenta

Infelizmente, esse aumento em importncia no acompanhado por

uma descrio clara e convincente da transio do estgio inicial de uma

melhor compreenso - ocorre justamente o oposto. Aspectos problemticos

concepo nova at sua ortodoxia. Debates e argumentao, escreve ele,

que haviam sido originalmente introduzidos com o auxlio de argumentos

so caractersticas

cuidadosamente construdos tornam-se agora princpios bsicos; pontos


duvidosos transformam-se em slogans; debates com oponentes passam a

que pertencem a perodos de transio, quando velhas noes e sentimentos

ser padronizados e t a m b m bastante irrealistas, pois os oponentes, tendo

foram desestabilizados e nenhuma nova doutrina chegou ainda a ter predo-

de se expressar em termos que pressupem o que contestam, parecem

minncia. Em tais ocasies, as pessoas de qualquer atividade intelectual,

usar de subterfgios, ou empregar mal as palavras. Alternativas so ainda

tendo abandonado suas velhas crenas, e no estando inteiramente seguras

empregadas, mas j no contm contrapropostas realsticas; servem apenas

de que aquelas que ainda retm possam ficar sem modificaes, do ansiosa-

como pano de fundo para o esplendor da nova teoria. Assim, temos de

mente ouvidos a novas opinies. Mas esse estado de coisas necessariamente

fato xito - mas o xito de uma manobra executada no vazio, superando

transitrio: algum corpo particular de doutrina finalmente arregimenta a

dificuldades que foram de antemo estabelecidas de modo que tivessem

maioria em torno de si; organiza instituies sociais e modos de ao em

soluo fcil. Uma teoria emprica como a mecnica quntica ou uma

conformidade consigo mesmo; a educao incute esse novo credo nova

prtica pseudoemprica como a medicina cientfica moderna com seus

gerao sem os processos mentais que conduziram a ele; e ele, gradualmente,

antecedentes materialistas podem, claro, indicar numerosas conquistas,

adquire exatamente o mesmo poder de opresso por longo tempo exercido

mas qualquer concepo, qualquer prtica que tenha existido por algum

pelos credos cujo lugar tomou. (Mill, 1965, p.ll9, grifos nossos)

tempo tem conquistas. A questo de quem so as melhores ou mais


importantes conquistas, e essa questo no pode ser respondida, pois no

U m tratamento das alternativas substitudas, do processo de substi-

h alternativas realsticas que possam fornecer u m ponto de comparao.

tuio, dos argumentos utilizados em seu curso, da fora das concepes

Uma inveno maravilhosa transformou-se em u m fssil.

antigas e das fraquezas da nova, no um "tratamento sistemtico", mas um

H numerosos exemplos histricos do processo que acabo de descrever

tratamento histrico de cada estgio de conhecimento, pode mitigar esses

e vrios autores fizeram comentrios a respeito dele. O mais importante

inconvenientes e aumentar a racionalidade de nossos comprometimentos

autor recente o professor Thomas Kuhn. Em The Structure

tericos. A apresentao feita por Bohr de novas descobertas expe preci-

ofScientific

samente esse padro; contm resumos preliminares fazendo um levanta-

58

CONTRA O MTODO

mento do passado, segue adiante para o "estado atual do conhecimento" e


termina fazendo sugestes gerais quanto ao futuro.''
As ideias de M i l l e o procedimento de Bohr no so apenas expresses
de sua atitude liberal, mas refletem t a m b m sua convico de que u m

pluralismo de ideias e formas de vida parte essencial de qualquer investigao racional concernente natureza das coisas. Ou, para falar de modo
mais geral: a unanimidade de opinio pode ser adequada para uma igreja
rgida, para as vtimas assustadas ou ambiciosas de algum mito (antigo
ou moderno), ou para os fracos e voluntrios seguidores de algum tirano.
A variedade de opinies necessria para o conhecimento objetivo. E um

Ho h nenhuma ideia, por mais antiga e absurda, que no seja capaz de

aperfeioar

nosso conhecimento. Toda a histria do pensamento absorvida na cincia e utilizada


para o aperfeioamento

de cada teoria. E nem se rejeita a interferncia

poltica.

Talvez

ela seja necessria para superar o chauvinismo da cincia que resiste a alternativas ao
status quo.

mtodo que estimula a variedade tambm o nico mtodo compatvel com


uma perspectiva humanitarista. (Uma vez que a condio de consistncia
delimita a variedade, contm um elemento teolgico que reside, claro, na
adorao dos "fatos" to caracterstica de quase todo empirismo.'^)
Isso encerra a discusso da primeira parte da contrainduo, que trata da
inveno e da elaborao de hipteses inconsistentes com um ponto de
vista altamente confirmado e de aceitao geral. O resultado foi que um
exame cabal de tal ponto de vista pode envolver alternativas incompatveis, de modo que o conselho (newtoniano) de adiar as alternativas at que
tivesse surgido a primeira dificuldade significa colocar o carro diante dos
bois. U m cientista interessado em obter o mximo contedo emprico, que
deseja compreender tantos aspectos de sua teoria quanto possvel, adotar
Para um tratamento mais detalhado, cf. nossos Philosophical Papers, v.l, cap.16, seo 6.
' E interessante notar que as trivialidades que levaram os protestantes Bi lia so amide
quase idnticas s trivialidades que levam empiristas e outros fundamentalistas a seu
fundamento, a saber, a experincia. Assim, em seu Novum Organon, Bacon exige que
todas as noes preconcebidas (aforismo 36), opinies (aforismos 42 ss.) e mesmo palavras
(aforismos 59,121) "sejam adjuradas e que se renuncie a elas com resoluo firme e solene,
e o entendimento deve ser completamente liberado e desembaraado delas, de modo que
o acesso ao reino do homem, que se fundamenta nas cincias, possa assemelhar-se quele
do reino dos cus, onde s concedida a entrada s crianas" (aforismo 68). Em ambos
os casos, a "disputa" (que a considerao de alternativas) criticada; em ambos os casos
somos convidados a prescindir dela; e em ambos os casos -nos prometida uma "percepo
imediata", aqui, de Deus, e l, da Natureza. Para o pano de fundo terico dessa similaridade, cf Feyerabend; Lakatos, 1970c. A respeito das fortes conexes entre puritanismo e
cincia moderna, ver Jones, 1965, caps. 5-7. Um exame cabal dos fatores que influenciaram
o surgimento do empirismo moderno na Inglaterra encontra-se em Merton, 1970 (verso
em livro do artigo de 1938).

uma metodologia pluralista, comparar teorias com outras teorias, em


vez de com "experincia", "dados" ou "fatos", e tentar aperfeioar, e no
descartar, as concepes que aparentem estar sendo vencidas na competio.' Isso porque as alternativas, de que ele necessita para que a competio continue, podem ser tomadas t a m b m do passado. Na verdade.

' Logo, importante que as alternativas sejam contrapostas umas s outras, e no isoladas
ou emasculadas por alguma forma de "desmitificao". Ao contrrio de Tillich, Bultmann
e seus seguidores, devemos encarar as concepes de mundo da Bblia, do pico Gilgams,
da Ilada e dos Edda como cosmologias alternativas plenamente desenvolvidas que podem
ser utilizadas para modificar, e mesmo substituir, as cosmologias "cientficas" de determinada poca.